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LA SOCIOCRITIQUE COMME OUTIL D'ANALYSE LITTERAIRE : APPROCHE METHODOLOGIQUE

1.1. Introduction Il existe beaucoup de mthodes d'analyse littraire, mais il arrive que la pertinence de telle ou telle mthode soit beaucoup plus en vue sur un corpus donn et sur un sujet dtermin. 1.2. Dfinition de la sociocritique La sociocritique est une approche qui s'attarde sur l'univers social prsent dans le texte. Pour ce faire, elle s'inspire tant et si bien de disciplines semblables comme la sociologie de la littrature (on a tendance les confondre). "La sociocritique", mot cr par Claude Duchet en 1971, propose une lecture socio-historique du texte. En fait la sociocritique ne s'intresse pas ce que le texte signifie, mais ce qu'il transcrit, c'est--dire ses modalits d'incorporation de l'histoire, non pas seulement au niveau des contenus, mais aussi au niveau des formes. Beaucoup d'auteurs ont tudi la mthode sociocritique comme outil d'analyse littraire. Nous nous bornerons sur les auteurs que nous jugeons les plus connus. Jolle Gardes-Tamine et Marie-Claude Hubert voient la sociocritique comme une Mthode de critique littraire ne au cours des annes soixante, issue de la sociologie. Elle apparat comme une tentative pour expliquer la production, la structure et le fonctionnement du texte littraire par le contexte politico-social (2002 : 198). S'tant enracin dans la socit, Taine dans sa Philosophie de l'art (1865) a centr ses travaux sur l'metteur dans une oeuvre, et a montr comment le milieu social de l'auteur conditionne l'oeuvre,

et Lanson le critique du dbut du XXme sicle a centr ses travaux sur le rcepteur et a insist sur le rle du lecteur dans l'volution de la littrature. Le concept de sociocritique, difficile dfinir, recourt des approches thoriques disparates, selon que les critiques se situent dans la mouvance des philosophes marxistes, comme Marx, Engels ou Durkheim, de Hegel ou de sociologues comme Marx Weber. Selon Daniel Bergez et al (1999 : 123) : Sociocritique sera employ par commodit, bien que le terme dsigne depuis de nombreuses annes une [...] dmarche [...], la simple interprtation historique et sociale des textes comme ensembles aussi bien que comme productions particulires . Ceci pour impliquer que la sociologie du littraire concerne l'amont (conditions de production de l'crit) et que la sociologie de la rception et de la consommation concerne l'aval (lectures, diffusion, interprtations, destin culturel et scolaire ou autre). Selon Claude Duchet, la sociocritique vise le texte lui-mme comme lieu o se joue et s'effectue une certaine socialit (cit par Bergez et al, 1999 : 123). Dans la ligne marxiste, se situent des thoriciens comme TH.W. Adorno et Pierre Macherery. Leur originalit est de souligner la dimension critique de la littrature qui n'est pas ncessairement en adquation avec les discours idologiques. Robert Escarpit, quant lui, dit que les structures culturelles ne sont pas seulement autonomes mais peuvent agir sur les structures sociales et conomiques. Il s'apparente ainsi Max Weber qui affirme qu' Il faut sparer les jugements de valeurs des jugements du fait. (Cit par Jolle Gardes-Tamine et Marie-Claude Hubert, (2002 : 198).

Lukcs et Goldmann, excellents thoriciens sur la sociocritique, se rclament de Hegel qui ils empruntent la thorie de la totalit. Dans un phnomne particulier se concrtise la problmatique d'une poque. Goldmann cherche dgager une structure qui rende compte de la totalit de l'oeuvre, et qui soit elle-mme explicable par rapport une structure englobante : la vision du monde d'un groupe social. 1.2.1. La sociologie de la litrature La diffrence entre la sociocritique et la sociologie de la littrature n'est pas claire, mais les deux vocables sont diffrents. La sociocritique tudie le texte particulier et son contenu tandis que la sociologie de la littrature tudie des textes en gnral. La sociologie de la littrature est donc une socio-smiotique car elle utilise des concepts issus la fois de la sociologie et de la smiotique. Cette mthode utilise notamment par Julia Kristeva cherche transposer les problmes sociaux au niveau linguistique, s'attachant la situation sociolinguistique dans laquelle un texte est produit, car cette situation porte l'empreinte des contradictions historiques et des conflits sociaux. 1.3. Les soubassements de la thorie sociocritique Pour que notre mthode ft solidifi et pt tre applique sur notre corpus, il y eut le concours de beaucoup de thoriciens dont nous allons voir dans la ligne de l'analyse littraire. Nous citons quelques oeuvres ce propos : Le Dieu cach (1965) et Pour une sociologie du roman (1964), de Lucien Goldmann et Thorie du roman (1963) de Georges Lukcs qui nous semblent pertinents dans le liminaire de ce parcours. 1.3.1 Georges Lukcs Dans l'analyse du roman, nous avons beaucoup de thories de

Georges Lukcs. Selon Lucien Goldmann, La forme du roman qu'tudie Lukcs est celle que caractrise l'existence d'un hros romanesque qu'il a trs heureusement dfini sous le terme de hros problmatique (1964 : 23). Pour cela, les analyses de Lukcs permettent d'entreprendre une tude sociologique srieuse de la forme romanesque. En tous cas pour Georges Lukcs, le roman reste une histoire d'une recherche dgrade et Lukcs appelle a une histoire dmoniaque car il y a en cela, la recherche de valeurs authentiques dans un monde dgrad lui aussi mais un niveau autrement avanc et sur un monde diffrent. Ainsi, tout lecteur devrait tre capable de reprer la prsence de ce hros (dmoniaque) dans un roman. Mais la sociologie du littraire comme celle de la rception au sens strict du terme se rvlent partiellement trangres l'essentiel de ce qui a lieu dans le texte. Ainsi, la sociocritique chez Lukcs semble pouvoir les intgrer. Entre les dterminations et les consquences, le texte est important pour les attirer dans sa lecture. Dans les romans ralistes, Lukcs insiste sur les concepts de totalit et de type o il construit un contraste manichen entre le roman raliste et le roman naturaliste. Bergez et al, nous expliquent que dans cette entit typique et totale du roman, On n'oubliera pas que le projet sociocritique fut un projet prcis et dat, mais aussi, par dfinition, un projet ouvert et qu'il le demeure, alors que la sociologie de l'amont comme celle de l'aval sont constamment guettes par le rductionnisme. (1999 : 123). Pour Georges Lukcs, la situation problmatique dans laquelle se trouve le hros est exhume sous forme de ce qu'il appelle

ironie dans une oeuvre romanesque. Lukcs lui-mme se montre le plus cohrent en ses propos : Une fois apparue la socit de classes, la grande posie pique ne peut plus tirer sa grandeur pique que de la profondeur typique des oppositions de classes dans leur totalit mouvante. Pour la nouvelle figuration pique, ces oppositions s'incarnent en tant que lutte entre des individus dans la socit souligne dans le texte . (Le roman, in Ecrit de Moscou, cit par Bergez et al 1999 : 136). Les personnages problmatiques font donc irruption dans la socit crase par l'intense production pour le march, faisant natre des classes bien dessines : les proltaires et les producteurs. C'est pourquoi il fustige aussi un ralisme rgressif dans son Roman historique (1964). Il n'est donc pas tonnant que Georges Lukcs a t le grand thoricien de la thorie sociocritique. Ses thories sont bien importantes parce qu'il fait (Lukcs) ressortir du roman, ce qui nuit la socit moderne en provoquant l'essoufflement des valeurs traditionnelles. 1.3.2 Lucien Goldmann Parler de la sociocritique sans parler de Lucien Goldmann serait une droute. Lorsqu'il s'est agi de faire une analyse embrassant l'oeuvre en tant que produit de la socit, Lucien Goldmann qui est le disciple de Lukcs n'a pas cess de retravailler la thorie sociocritique pour l'enrichir. C'est pourquoi, en apportant sa quote-part sien sur les analyses de Georges Lukcs, il en vint parler du hros dmoniaque de Lukcs comme hros problmatique . Dans un monde dgrad, un hros de roman comme Pierre Landu de Entre les eaux de Valentin Yves Mudimb ne peut manquer d'tre problmatique

parce que sa qute ne sera jamais ralise. Nous avons montr le principe de l'Ironie dans les analyses de Lukcs. Michel Laronde se montre tout cohrent en prenant les deux auteurs comme des gmellits : L'ironie est prsente [...] puisqu'elle est prise dans un sens large, la base rhtorique fondamentale [...]. (1996 : 13). Lucien Goldmann, est convaincu que plus l'criture s'attache la forme, plus l'ironie se glisse subtilement dans les failles du canon de la langue par laquelle passe la culture. Nous avons rappel plus haut l'importance du marxisme pour clipser les heurts causs par la socit de production entrane pour le march. Ce n'est que dans cette socit o les valeurs disparaissent. Bergez lui-mme abondera dans le sens de Goldmann : La sociocritique a de plus l'avantage de faire bouger cette avance du marxisme en un domaine sensible et particulier : Le marxisme est en effet aujourd'hui la rfrence constante et oblige ; en mme temps qu'en ses textes fondateurs et en ses pratiques il lui faut bien reconnatre que quelque chose se passe et s'est pass qu' son stade canonique il n'avait pas conu (1999 : 123). Parlant du hros problmatique, Lucien Goldmann semblait dj opposer ces deux idologies dans l'univers romanesque. Bergez ajoute : Sociocritique dsignera donc la lecture de l'historique, du social, de l'idologique, du culturel dans cette configuration trange qu'est le texte. (1999 : 123). L'explication de la littrature par les rapports sociaux et les luttes de classes est donc invitable et programme pour une thorie du

superstructurel. Pour Goldmann, comme le droit, la politique, comme les ides et l'idologie, la littrature et la culture devaient tre repenses comme effets et comme moyens d'une dernire instance conomique et sociale. L'hritage culturel devait donc tre relu la lumire de la dialectique historique . Le nouveau matrialisme faisant trangement irruption dans le roman, Lucien Goldmann aprs Lukcs allait analyser cette situation. Goldmann se voit parmi les gens chosifis et s'identifie tout lecteur non encore conscient de cette machinerie o le monde romanesque est plong. Ainsi pour Bergez et al Tout lecteur est un moi, venu de relations parentales et symboliques qui, elles aussi, le dterminent et lui ouvrent des espaces de recherche et l'interprtation (1999 : 144). Dans l'exposition des ides sociocritiques de Goldmann, son oeuvre Pour une sociologie du roman (1964) reste la plus clbre. Pour Lukcs, le hros dmoniaque du roman est un fou ou un criminel, en tout cas [...], un personnage problmatique (1964 : 24). Tant que l'change reste vraiment sporadique et vif, parce qu'il porte surtout sur les excdents ou qu'il a le caractre d'un change de valeurs d'usage que des individus ou des groupes ne sauraient produire l'intrieur d'une conomie essentiellement naturelle, la structure mentale de la mdiation n'apparat pas secondaire. La transformation fondamentale dans le dveloppement de la rification dans le monde romanesque rsulterait de l'avnement de la production pour le march. Et Goldmann se rsume ainsi : La forme romanesque nous parat tre [...] la transposition sur le plan littraire de la vie quotidienne dans la socit individualiste ne de la production pour le march (1964 : 36). Dans son Dieu cach, Goldmann insiste sur le caractre transindividuel d'une oeuvre dans la socit.

Dans le corpus Noces sacres que nous traitons, il est remarquable que le masque - dieu N'tomo devient l'objet du commerce, ce qui rend son vendeur minemment problmatique. D'o le mariage est adquat entre la thorie Goldmannienne et le roman Noces sacres. Pour lui, il faut confesser le bien et la vrit en face d'un monde radicalement mauvais (1955 : 158). 1.3.3 Ren Girard Nous ne dirons pas tant de choses sur la mthode sociocritique dans l'uvre de Ren Girard. Seulement, il volue dans la mme voie que Lukcs et Goldmann. Il centre aussi ses ides sur la dgradation du monde des murs traditionnelles. La seule diffrence qu'il y a entre la peinture du hros dmoniaque et sa situation de dgradation, c'est Goldmann qui le stipule en ces termes : Essayons [...] de prciser un point essentiel sur lequel Lukcs et Girard sont en dsaccord fondamental [...]. La situation de l'crivain par rapport l'univers qu'il a cr est, dans le roman diffrente de sa situation par rapport l'univers de toutes les autres formes littraires. Cette situation particulire Girard l'appelle humour ; Lukcs ironie (1964 : 30). L'ironie tant le procd discursif par excellence pour peindre la socit, Girard dpasse la conscience de ses hros et ce dpassement (humour ou ironie) est esthtiquement constitutif de la cration romanesque. Au lieu de privilgier l'humour girardienne, la critique a privilgi l'ironie lukcsienne. Pour Girard, le romancier a quitt, au moment o il crit son oeuvre, le monde de la dgradation pour retrouver l'authenticit, la transcendance verticale. Pour lui, la plupart des grands romans finissent par une conversion du hros cette

transcendance verticale et le caractre abstrait de certaines fins. Ceci se remarque dans Don Quichotte de Cervants et dans Le Rouge et le Noir de Stendhal. Goldmann parle encore de Girard : Le roman analys par [...] Girard ne semble plus tre la transposition imaginaire des structures conscientes de tel ou tel groupe particulier ; [...] de la socit (1964 : 43). 1.3.6 L'influence de Marx et de Durkheim Paralllement aux marxistes il s'tablit vers les annes 30 une cole fonde sur la sociologie de Durkheim et mene par Jan Mukarovsky qui considre la littrature par le concept de conscience collective. Ce dernier l'applique l' interprtation des textes par les socits, prtendant qu'elle se fera principalement en fonction d'une culture particulire, donnant ainsi une valeur polysmique la lecture. Jean Duvignaud appliquera le mme concept mais cette fois-ci en tentant d'expliquer le phnomne de la cration en ractions aux contextes sociaux tels que prsents dans des ouvrages comme Ombres collectives. Sociologie du thtre (1965). Une fusion entre ces deux grands genres, le marxisme et le durkheimisme, se produisit plus tard chez des auteurs mettant en relation les ides des grands penseurs dont ils se rclament. Par exemple, Khler utilisa la sociologie systmatique inspire par Durkheim au genre littraire en y introduisant la notion de lutte des classes propre Marx. Il rsulte de ces diffrentes approches une sociocritique beaucoup plus mthodique et conceptuelle qu'auparavant et qui s'applique surtout aux phnomnes de la cration et de l'interprtation littraire.

1.4 De la carnavalisation discursive la peinture sociale Parlant de la carnavalisation, il est ncessaire de rappeler que l'angle de travail est toujours le roman. Il ne faut pas aussi ignorer la place de l'humour de Girard et de l'ironie de Lukcs dj trait dans ce chapitre. Selon Semujanga (2006), la carnavalisation reste le renversement des valeurs dans une oeuvre littraire. La subversion des valeurs dans le Moyen-ge a t un exemple type de la carnavalisation. Dans le cadre du roman que nous allons analyser, Semujanga stipule : L'histoire y semble moins conue comme un moyen d'expliquer le prsent que comme un signifiant mythique. Elle tient lieu de culte des anctres et de tradition sacre dans un monde en perptuel changement . (1999 : 48). Dans la carnavalisation romanesque l'histoire semble tre touffe pour dcrire avec un renversement des valeurs un monde en perptuel changement (1999 : 48). Il est ncessaire qu'on parle de la perspective de Bakhtine dans le carnaval, car il s'inscrit dans le cadre du dialogisme conu comme dialogue des textes, des discours d'o la transtextualit et la transdiscurisivit. Chez Bakhtine, ce n'est pas le dcalage entre la conscience et le monde, entre le sujet et l'objet qui constitue le point de dpart de la thorie du roman. Le carnaval est dfini par Zima (1985 : 106) comme un vnement populaire critique dirig contre le srieux de la culture officielle (fodale). Les traits caractristiques de l'vnement carnavalesque sont : l'ambivalence, la polyphonie et le rire. Dans le carnavalesque, la morale et les normes dominantes sont remises en question. Celles-ci sont prsentes dans un contexte

htronome caricatural et rendues ridicules. Le rire carnavalesque comme force critique et destructrice s'oppose quatre lments importants dans la culture fodale, entre le Moyen-ge et la Renaissance : Il nie d'abord la tradition en privilgiant la continuit et l'avenir : la transformation perptuelle de ce qui est. En deuxime lieu, il y a l'asctisme spirituel de la religion mdivale. Le carnaval oppose la vie et le corps, en mettant l'accent sur les fonctions sexuelles et fcales de ce dernier. La dernire opposition est celle entre la vie et la mort. Le carnaval qu'on rencontre dans les oeuvres africaines comme Une vie et demie de Sony Labou Tansi et mme Noces sacres de Seydou Badian ne reconnat pas l'eschatologie de la thologie officielle : elle est nie et dpasse dans l'association de la mort la naissance. Comme le rsume Isaac Bazi : Le fait de ne pas lire le roman ressemble dsormais une sorte de dlit de non-assistance la personne en danger (2003 : 90)2(*). Par ailleurs, on a su gr Badian de rendre lisible un sujet aussi grave et rellement insupportable : l'horreur vcue par la culture africaine en impasse depuis la destruction des sanctuaires par les chemins de fer. Pour Badian, la colonisation et surtout l'arrive des Blancs est considre comme un lment butoir de la richesse traditionnelle de l'Afrique. Noces sacres est donc un tmoignage fictif mais mouvant conu pour dnoncer l'inadmissible sinon l'innommable dsacralisation de l'Afrique.

1.5 Conclusion En guise de conclusion ce chapitre thorique, nous avons tent de donner un panorama de la thorie et de la mthode sociocritique comme l'un des outils excellents de l'analyse littraire. Nous disons que c'est la mthode la plus en vue en critique littraire, car elle est dans le plein ancrage de la socit qui donne naissance au roman. De prime abord, nous avons tent de dfinir les termes cls pour clairer le lecteur de ce travail. Au dpart, nous avons lev la confusion qui pouvait s'tablir entre la sociocritique et la sociologie de la littrature. Le plus important encore tait de montrer les ides des grands thoriciens de la sociocritique. Le point final a t pos par l'explication du carnavalesque comme l'un des procds auxquels recourent les crivains ct de l' ''ironie '' (G. Lukcs) ou de l' ''humour'' (Ren Girard), la drision...