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A INSUSTENTVEL LEVEZA DO TEMPO: OS OBJETOS DA SOCIEDADE DE CONSUMO EM AULAS DE HISTRIA


Francisco Rgis Lopes Ramos*

RESUMO: O artigo desenvolve propostas para o uso dos objetos em aulas de histria. Argumenta-se que a reflexo sobre as mltiplas relaes entre sujeitos e objetos pode ser uma via de acesso para a construo da conscincia crtica sobre o tempo, ou melhor, sobre as formas pelas quais acontecem ligaes e separaes entre passado, presente e futuro. O intuito afirmar a necessidade de colocar, a partir do cotidiano vivido e de reflexes sobre a sociedade de consumo, a memria dos objetos no ensino de histria. Palavras-chave: Objeto; Ensino de Histria; Tempo; Sociedade de Consumo THE UNBEARABLE LIGHTNESS OF TIME: CONSUMER SOCIETY OBJECTS IN THE HISTORY CLASS ABSTRACT: This article propose the use of consumer objects in history classes. It argues that the reflection on the multiple relations between citizens and consumer objects may lead to the development of the awareness of time, or better yet, of the connections or disconnections between past, present, and future. The intention is to state the need of a place for the memory of daily life objects and of the reflection on the consumer society in history education. Keywords: Objects; History Education; Time; Consumer Society

* Doutor em Histria Social (PUC-SP). Professor do Departamento de Histria da UFC. E-mail: regisufc@hotmail.com
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1. VOLUMES DO TEMPO H uma ntima relao entre poder e velocidade. claro que essa intimidade historicamente situada, depende das circunstncias nas quais as sociedades constituem maneiras de compor conexes entre tempo e espao. Paul Virilio chega a afirmar que, se no possvel fazer separaes entre riqueza e velocidade, qualquer estudo sobre o poder passa necessariamente pelo poder dromocrtico. Dromos, em grego, significa corrida. Emerge, portanto, um campo de investigao de primordial importncia: a anlise sobre a maneira pela qual as sociedades do suas carreiras e suas paradas. Nesse sentido, Virilio argumenta:
Quer seja nas sociedades antigas atravs do papel desempenhado pela cavalaria (os primeiros banqueiros romanos eram cavaleiros) ou no poder martimo atravs da conquista dos mares, o poder sempre o poder de controlar um territrio por mensageiros, por meios de transporte e de transmisso. Independentemente da economia da riqueza, uma abordagem do poltico no pode ser feita sem uma abordagem da economia da velocidade. O papel desempenhado pela velocidade diferente segundo a sociedade considerada. A Idade Mdia conheceu os pombos-correios com Jacques Coeur, o grande financeiro da poca. A sociedade colonial conheceu o poder martimo da Inglaterra e da Frana. A sociedade do ps-guerra conheceu o poder areo com a capacidade dos avies super-snicos que transpem a barreira do som na dcada de 50. Hoje, a sociedade mundial est em gestao e no pode ser compreendida sem a velocidade da luz, sem as cotaes automticas das bolsas de Wall Street, de Tquio ou de Londres. (VIRILIO, 2000, p. 15)

Virilio adverte que o ato de viajar se constitua em trs etapas: a partida, o trajeto e a chegada. Com a acelerao geral do mundo contemporneo, a chegada generalizada dominou todas as partidas (VIRILIO, 2000, p. 62). o tempo que engole o espao e o espao que engole o tempo, em uma perda da prpria experincia vivida. Ao lado da ecologia verde, que denuncia a poluio da natureza, Virilio prope uma ecologia cinzenta:
A palavra cinzento significa que no h cor, tambm uma referncia ontologia cinzenta de Hegel. Ao lado da poluio visvel, bem material, bem concreta, h uma ecologia das distncias. A poluio tambm a poluio da grandeza natural pela velocidade. por isso que eu falo de poluio dromosfrica. A velocidade polui a extenso do mundo e as distncias do mundo. Esta ecologia no apreendida, porque ela no visvel mas mental. (VIRILIO, 2000, p. 63)

Nesse sentido, Virilio diz que corremos o risco de provocar o acidente dos acidentes: o acidente do tempo. Catstrofe que vem acontecendo, aos poucos, quando a hipertrofia do presente vai dominando o
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passado e o futuro, na medida em que a partida vai eliminando o trajeto em nome da chegada. Quando a velocidade aumenta, a durao diminui. Tal equao , em sntese, o sentido que rege a acelerao dos objetos na sociedade de consumo. Fruto permitido e proibido do capitalismo, o objeto transformado em mercadoria foi se instituindo na constante diminuio da vida mdia. Nesse caso, o acelerado aumento da mortalidade dos artefatos corresponde ao insacivel incremento da natalidade. Objetos so criados em desespero contnuo, para alimentar o consumo, igualmente desesperado. Depois de comprado, o objeto no deve ter vida longa: desgasta-se logo ou logo fica fora de moda. Nunca houve, em nenhuma sociedade, uma relao to prxima entre a maternidade e cemitrio. Nessa perspectiva de estudar a biografia dos artefatos, no se pode desprezar, certamente, os aspectos quantitativos, as estatsticas que do conta das vrias trajetrias delimitadas no comeo e no fim desses artefatos. Mesmo com algumas restries, penso que se deve levar em considerao as sugestes de Abraham Moles em torno de uma demografia dos objetos(MOLES, 1973, p. 213). Enfrentar a sociedade de consumo , ou deveria ser, o pressuposto bsico de qualquer atividade relacionada ao uso de objetos em aulas de histria, pois a conscincia histrica no trata do passado isolado e sim das vrias tramas entre pretrito e presente, sem esquecer do campo de expectativas ligado ao futuro. O estatuto atual do objeto , portanto, ponto de partida. S assim torna-se vivel, por exemplo, as chamadas visitas educativas aos museus ou quaisquer outros lugares de memria. Afinal, o conhecimento histrico se faz no presente e pelo presente que interpela o passado. A distncia entre o que passou e o tempo atual no o entrave ou o caminho a ser eliminado ou percorrido com a chamada neutralidade cientfica. Como ressalta Gadamer, o tempo no um precipcio que devamos transpor para recuperarmos o passado; , na realidade, o solo que mantm o devir e onde o presente cria razes (GADAMER, 1998, p. 67). Esse tempo, entre razes e antenas, no simplesmente a presena do presente, mas a presena das conexes que ns poderemos fazer entre passado e presente, passado e futuro. Aqui, por uma questo de recorte metodolgico, vou me deter sobre a temporalidade dos objetos atuais, aqueles produzidos no calor da sociedade de consumo. Com isso, defendo que se torna completamente indispensvel, para a consEducao em Revista | Belo Horizonte | n. 47 | p. 179-196 | jun. 2008

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truo da conscincia histrica, a proposio de atividades pedaggicas com artefatos da contemporaneidade. Uma proliferao incessante de objetos. Essa , certamente, uma caracterstica do mundo no qual vivemos. Alm do aparecimento constante de certas novidades que rapidamente se tornam de uso mais ou menos comum, como o telefone celular, o videocassete ou o CD, coisas j inventadas ganham rapidamente outras cores e formatos. Estamos, como diz Jean Baudrillard, no tempo dos objetos. No passado, no muito distante, havia uma perenidade que hoje j no h: Os objetos viam o nascimento e a morte de geraes humanas. Atualmente, so os homens que assistem ao incio e ao fim dos objetos (BAUDRILLARD, 1995, p. 15). Quem nasceu nos anos 1970, no manuseou discos de cera, com uma msica de cada lado. Para os adolescentes da dcada de 90, o disco de vinil apresentou-se como coisa fora de uso comum. E assim, vemos nascer e morrer objetos, com uma rapidez que assusta e excita, no desejo sempre renovado de consumir. O tempo dos objetos pressupe a existncia da sociedade de consumo. Nesse tempo dos objetos, no qual nos encontramos, e nos perdemos, h uma infindvel floresta de imagens sedutoras que, de modo estratgico, esconde sua malvadeza. Mas no se trata simplesmente de combat-la, criando a polaridade entre a aceitao e a negao. Essa sada seria a mais fcil e, o que pior, acabaria por contribuir, pela negao, para certo reforo em torno daquilo que se quer combater. Como argumenta Baudrillard, a positivao e a negao do consumo constituem um grande mito do mundo contemporneo, assim como acontecia com positividade de Deus e a negatividade do Diabo. Mas a situao piorou, porque ao redor do Demnio, ainda era possvel a composio de heresias da magia negra. Hoje diferente: A nossa magia (...) branca e a heresia impossvel na abundncia. a alvura profiltica de uma sociedade saturada, de uma sociedade sem vertigem e sem histria, sem outro mito alm de si mesma. por isso que Baudrillard encerra seu livro com uma provocao radical e proftica: Atingiremos as irrupes brutais e as desagregaes sbitas que, de maneira to imprevisvel, mas certa, como em Maio de 1968, viro interromper esta missa branca (BAUDRILLARD, 1995, p. 210). Beatriz Sarlo indica que o consumidor da atualidade um colecionador s avessas: Em vez de colecionar objetos, coleciona atos de aquisio dos objetos. Coleciona, de modo excitante, atos de compra e
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venda. Assim, h sempre uma ausncia, falta de objetos que nunca preenchida por novas aquisies. Depois de sair da vitrine, o objeto vai se desvalorizando e, mais cedo ou mais tarde, transforma-se em algo fora de uso, sem a sacralidade que o envolvia. Objetos efmeros, que nos escapam: s vezes porque no podemos consegui-los, outras vezes porque j os conseguimos.... Sorrateiramente, ergue-se um poder dos objetos, seduo de vida e morte: A liberdade daqueles que os consomem surge da frrea necessidade do mercado de converter-nos em consumidores permanentes.
A identidade transitria afeta tanto os colecionadores s avessas quanto os menos favorecidos (...): ambos pensam que o objeto lhes d (ou daria) algo de que precisam, no no nvel da posse, mas no da identidade. Assim, os objetos nos significam: eles tm o poder de outorgar-nos alguns sentidos, e ns estamos dispostos a aceit-los. (...) Os objetos so os nossos cones, quando os outros cones, que representavam alguma divindade, demonstram sua impotncia simblica; so os nossos cones porque podem criar uma comunidade imaginria (cujo livro sagrado o advertising, e cujo ritual o shopping spree, e cujo templo o shopping, sendo a moda o seu cdigo civil). (SARLO, 2000, p. 27).

A sociedade de consumo, que se reproduz em uma interminvel rede de fome e morte, realiza-se, tambm, no desejo, na vontade insacivel do consumir, na produo incansvel de objetos. Se o templo dos colecionadores s avessas o shopping center, o altar de adorao certamente a vitrine, lugar onde a sacralizao do mercado mostra toda a sua carga de erotismo e cinismo. A velocidade ganha estatuto de lei cannica, que (des)regula o infinito gozo da liberdade de provar os sabores da novidade. O velocmetro vira relgio biolgico, marcando os passos de uma liturgia profana e profanadora, mas em nome do sagrado e da sacralizao. 2. O PREO DO PRETRITO Fala-se que a acelerao do consumo e da urbanizao cria terreno para mudanas, aumenta as tenses sociais e apressa, de modo mais organizado ou no, movimentos de contestao. Mesmo sabendo que desejo e masoquismo andam de mos dadas, vale a pena apostar em um desgaste por meio da dor. por isso que faz bem acreditar que, pelo menos em certa medida, Milton Santos tem razo ao avaliar que o consumo carrega um potencial autodestrutivo: Convida-se ao consumo e os homens sofrem porque no podem consumir e daqui a pouco descobriro que tambm sofrem porque consomem. O potencial de mudana tornase exponencial (SANTOS, 2000, p. 67).
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No difcil perceber que alguns museus transformaram seus acervos em materiais de consumo visual, em conchavo com o tempo dos objetos. Por outro lado, esse mesmo tempo dos objetos pode dar mais argumentos para o museu assumir nova abrangncia: o prprio estudo das condies que possibilitam a sociedade de consumo. No tempo de objetos, o museu seria um ncleo educativo de insubstituvel importncia, centro de estudos sobre a historicidade dos objetos, instituio de pesquisa no qual o contemporneo ganharia um status sem precedentes... Enfrentar, por meio dos objetos, os sentidos de passado e futuro que habitam o presente tornar-se-ia um desafio tico abrangente e, ao mesmo tempo, especfico, uma via de posicionamento crtico em consonncia com o desafio pedaggico do museu. A questo que, muitas vezes, a alternativa criada diante dos museus tradicionais, que glorificavam a histria das classes dominantes, no foi a favor de um posicionamento reflexivo e sim em nome do espetculo da sociedade de consumo. Os museus, desse modo, embarcam na onda de consumo visual do patrimnio histrico, geralmente associado a um turismo predador. Da, as chamadas polticas culturais ficam refns do mercado, para implementar a indstria e o comrcio dos bens simblicos. E tudo feito como construo da cidadania, porque gera emprego e renda. Ora, o que muitas vezes acontece que todo esse vocabulrio que une cultura e economia vai minando aquilo que seria, dentro dessa mesma lgica do mercado, a grande atrao: o conjunto dinmico das peculiaridades culturais. claro que, na complexa rede de produtores, consumidores e intermedirios, o casamento entre dinheiro e poltica cultural nas instituies pblicas no , em si mesmo, o demnio a ser afastado com a gua benta do intelectual engajado. O que se torna inadivel sempre colocar em pauta os parmetros da tica para o funcionamento do poder pblico e sua capacidade de interveno, sobretudo a sua potncia de assumir a condio de caixa de ressonncia que sensvel multiplicidade sutil e ferica das tessituras sociais. O que geralmente se v nessa engrenagem um esvaziamento do poltico em nome de esteretipos, daquilo que postio, artificial e oficial, e sobretudo daquilo que passvel de se transformar em material de consumo. Afinal, se estamos falando de polticas pblicas, fugir da tica pblica submeter-se aos padres do mercado. O carter educativo do museu no pode fugir do posicionamento crtico diante da sociedade de consumo. A questo crucial saber que, ao se transformar em Shopping Center Cultural, o museu e as
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polticas de preservao do patrimnio cultural perdem a fora educativa, transformam-se em mais um bem de consumo rpido, conforme as exigncias do mercado globalizado.
O culto do patrimnio leva progressivamente a se fazer museu de qualquer coisa e qualquer prtica antiga, de ontem e hoje. O que aponta para uma vulgarizao, j quase uma depreciao pela inflao, dos valores do passado. Os crticos da museumania o constatam, e denunciam as iluses do patrimonialismo ubiqitrio. Os mais radicais vem nisto uma substituio da memria viva enfraquecida pelas memrias artificiais, ou, pior, um sinal da derrota de uma memria arrastada para sua perda nas turbulncias atuais. A herana do passado importaria ento menos por seu contedo o que ensina, significa e valoriza do que por aquilo que leva sua aparncia e ao seu consumo. Os caminhos embaralhados da memria s levariam assim s simulaes espetaculares em que as obras se dissolvem nas aparncias, nas relaes inconstantes regidas pelas modas. (BALANDIER, 1999, p. 54).

A poltica do exibir passa a se orientar em novos padres de visibilidade, formas de olhar que vo se configurando no ritmo acelerado da sociedade que, para vender, inventa toda sorte de estratgias para aumentar o desejo de consumo. por isso que, em muitos museus, emerge um espao hbrido, entre a diverso pblica e uma loja de departamento, como diz Andreas Huyssen (HUYSSEN, 1994, p. 36). claro que o desastre de tal hibridismo no reside na diverso pblica, mas na semelhana do museu com a loja de departamento. O museu educativo no vem para confirmar o existente, sua tarefa consiste em refletir sobre o que somos e o que podemos ser. As vitrines do museu no podem ficar submetidas aos padres de visibilidade das vitrines do comrcio. A seduo do museu educativo no est na ordem do consumo capitalista, que promove o culto ao patrimnio, e sim na aventura de criar condies para o pensamento livre e, por isso mesmo, comprometido com alternativas diante da lgica perversa do mercado. Por outro lado, preciso ver o sentido em que essa espcie de venerao fetichista do passado funciona em nosso pas. Se Georges Balandier fala em culto ao patrimnio, preciso saber onde e como isso acontece. Certamente sua reflexo se refere sobretudo Europa e aos Estados Unidos. No Brasil, h outras cores para esse desenho conceitual. Desse modo, no adianta simplesmente importar as teorias do alm-mar que discutem o interesse que as classes dominantes tm no sentido de conservar e glorificar suas memrias. Basta lembrar que, em nossas cidades, a regra o pouco cuidado com o patrimnio edificado e um fascnio quase incontrolvel diante do novo, uma vontade compulsiva de
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ser moderno. Isso quer dizer que, ao invs de restaurar, a opo mais comum a destruio. Uma dificuldade a mais, pois nem mesmo o tradicionalismo de conservao da memria dominante conseguiu grande xito. Afinal, como interpretar o desprezo pelo passado? Como estudar a falta de afetividade diante do chamado patrimnio histrico? Como ficam as polticas pblicas de preservao? O que colocar no lugar daquela poltica autoritria e excludente que caracterizou, por muito tempo, as aes do IPHAN? Bem, uma coisa certa: o desafio no foi enfrentado de modo mais incisivo porque o que ainda predomina a urgncia do salvamento, espremida pela falta de recursos e mo-de-obra especializada. Seria coerente supor que as classes dominantes fariam investimentos para conservar suas memrias. assim que poderamos concluir a partir das teorias sobre o poder da memria. Mas, nem tanto. Se na Europa tal investimento quase regra, aqui no Brasil exceo. A teoria da preservao da memria oficial, quando pensada aqui, ganha outra tonalidade. A coisa est mudando, entretanto a mudana no a favor da preservao de documentos histricos, atravs dos quais pensssemos sobre nossa prpria histria. O que predomina o patrimnio como bem de consumo. por isso que a interveno no Pelourinho, em Salvador, por muitos chamada de revitalizao, transformou a densidade histrica do lugar em passeio de turista. Aquilo que era marca do tempo, vestgio de muitos pretritos, tornou-se um shopping center no estilo colonial, com um florescente comrcio que fez dos prdios cenrios de venda, com fachadas recompostas, repintadas e tudo destrudo por dentro, para atender necessidade da colocao de vitrines e balces. A arapuca no est propriamente no turismo em geral, mas em um tipo de turismo que tem se desenvolvido na atualidade, transformando traos culturais em esteretipos que vo agitar o volume de vendas: venda de produtos, imagens e paisagens. Ora, quando as polticas pblicas na rea da cultura ficam refns desse turismo da sociedade de consumo, o que emerge o produto tpico, que j se distanciou das peculiaridades culturais para se transformar em produto vendvel. nessa perspectiva que os programas de restaurao, como aconteceram no Pelourinho, elegem o objetivo de incentivar e seduzir um consumidor que deve usar o bem cultural como uma atraente mercadoria ou como apoio ao consumo de outras mercadorias (MOTTA, 2000, p. 270).
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Permitiremos a transformao do museu em um lugar reservado ao pblico dos hotis e restaurantes? Pergunta colocada por Hugues de Varine no final dos anos 1960 e que, no passar do tempo, com o crescimento da indstria do turismo predador, foi aprofundando o sentido de questo fundamental para quem se preocupa com a relao entre patrimnio e educao (VARINE, 1992, p. 54).

claro que o problema no est no turismo e sim no turismo consumista, que opera uma inverso de valores. Dentro da proposta pedaggica aqui defendida, no h nenhum exagero em falar que o turismo uma das atividades mais educativas, no sentido de gerar o juzo crtico sobre a nossa histria. Conhecer os outros, que vivem perto ou longe, um ponto fulcral na compreenso daquilo que somos. Deslocar-se no espao, para percorrer outras dinmicas culturais, fazendo analogias e apreciando distines, uma experincia necessria e insubstituvel. Mas no esse o sentido do turismo dominante... O que vem acontecendo nas chamadas polticas de defesa do patrimnio o investimento pblico que busca legitimidade no ato de promover o desenvolvimento turstico, como o caso de Salvador. Ento, aquilo que deveria ser a cultura vivida, patrimnio vivido em suas tenses e multiplicidades, passa a fazer parte do cardpio artificial, com produtos expostos em museus, centros culturais ou reas de preservao, para consumo visual, ou em lojas para quem puder comprar o to falado produto tpico. Enfim, a historicidade empacotada, asfixiada, e depois vendida. Mas, se o capitalismo torna-se mais avanado, mais planejado e apto para manipular as palavras, tudo isso entrelaado com aquilo que se convencionou chamar de programas sociais. E, bem ou mal, o quiproqu vai funcionando, em nome de coisas aparentemente inatacveis, como gerao de emprego e renda, resgate da cultura popular, da identidade cultural e at mesmo em nome da educao patrimonial... Ora, a proposta aqui defendida para as polticas patrimoniais e, especialmente, para as polticas museolgicas, no se ancora na preservao de uma suposta identidade cultural ou do resgate do nosso passado, e sim no direito diversidade histrica, o direito multiplicidade das memrias como pressuposto bsico para a construo de um potencial crtico diante da nossa prpria historicidade. Assim, a preservao tem o intuito de dar a todos ns o direito de saborear a diferena, de perscrutar as marcas de outros tempos, criando em ns a conscincia de que somos seres historicamente constitudos. Se vamos apagando a materialidade do pretrito, que est, por exemplo, na prpria configurao urbana,
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vamos esvaziando o jogo do tempo, aniquilando o processo educativo de entrar em contato com o tanto de experincia vivida que pode ser encontrada no mundo dos objetos. Enfim, como no poderia deixar de ser, h nisso tudo uma questo de fundo poltico na relao que se faz entre memria e preservao (ou estudo) da memria, entre cultura e administrao das instituies pblicas chamadas culturais, como museus, arquivos, teatros, secretarias de cultura, etc. E, contrariando o clich, no se trata somente de descobrir as razes culturais. O mais importante dialogar com o que j foi feito, sabendo por quem foi feito, para quem e contra quem foi feito. Tratar a cultura em sua constituio conflituosa, dialogar com o passado, no para sentir saudade ou tentar salv-lo do esquecimento, mas para interpret-lo como fonte de conhecimento a respeito das nossas idas e vindas nos mapas da temporalidade. Se vamos apagando as marcas do pretrito, perdemos o potencial educativo de experimentar as diferenas temporais, de sentir a esttica do tempo como forma de entender o que ramos, o que somos e o que poderemos ser. 3. O TEMPO PLASTIFICADO Para trabalhar com objetos da sociedade de consumo no ensino de histria, preciso considerar, antes de tudo, que tais objetos devem ser tratados como documentos histricos. E os documentos histricos s fertilizam a reflexo crtica a partir de problemticas historicamente fundamentadas. Os tempos de durao dos artefatos contemporneos podem ser, por exemplo, um campo frtil para a composio de problemas histricos nas aulas de histria, em interao com outras reas, como a biologia, a qumica e a fsica. O inegocivel, na chamada interdisciplinaridade, simples: as disciplinas no podem desaparecer. Cito um caso concreto para deixar mais clara a posio, aqui defendida, a respeito dessa perspectiva interdisciplinar. Trata-se do livro Plstico: bem suprfluo ou mal necessrio?. A introduo a seguinte:
H sculos o homem retira da natureza materiais teis ao seu conforto. Madeira, borracha, l, seda, algodo, couro e peles de animais empregados na fabricao de artigos do dia-a-dia, tais como mveis, pneus, roupas, calados e tapetes so apenas alguns exemplos. Em certos casos, a evoluo da tecnologia possibilitou que materiais fossem processados e, aps passarem por modificaes adequadas, fornecessem produtos com importantes aplicaes. o caso do papel, cuja fabricao envolve uma srie de transformaes qumicas sofridas pela polpa da madeira. Ou de metais como ferro e alumnio, que, por intermdio de reaes qumicas apropriadas, so obtidas a partir de,
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respectivamente, hematita e bauxita, minrios encontrados no subsolo. Dentre os muitos materiais criados com avano da tecnologia esto os plsticos. Elimine do seu cotidiano o colcho, o travesseiro, a escova de dentes, os carpetes e os tapetes, os cobertores de fibra acrlica, as roupas de nilon e de polister, os guarda-chuvas e guarda-sis, o baquelite presente em placas de circuitos eletrnicos de televiso e rdio, o teflon das frigideiras antiaderentes e o polietileno das canetas, das lapiseiras, dos sacos de lixo e das sacolas de compra, apenas para citar alguns poucos exemplos. Como seria sua vida sem esses objetos feitos de plsticos? Imagine um automvel. Como ele seria se os plsticos no existissem? Painel, pra-choques, estofamentos, tapetes, lanternas, acabamento das laterais e do teto, pneus e muitos outros itens deixariam de ser como os conhecemos. Tinta, borracha e espumas sintticas so tambm substncias pertencentes ao grupo dos plsticos. Sem dvida, dificilmente desfrutaramos do mesmo conforto se eles no estivessem presentes em nosso dia-a-dia. Podemos dizer que a humanidade, que j vivenciou as idades da Pedra Lascada, da Pedra Polida e dos Metais, encontra-se atualmente na Era dos Plsticos. Leves e resistentes, prticos e versteis, durveis e relativamente baratos, eles so uma das expresses mximas da idia da tecnologia a servio do homem. Contudo, em virtude de sua no-degradabilidade e tambm da reduo progressiva dos estoques naturais de matrias-primas, eles podem representar uma srie ameaa ao meio ambiente. Vale a pena ter o conforto proporcionado pelos plsticos, mesmo sabendo que, num futuro prximo, os terrenos sanitrios podero estar abarrotados de montanhas de lixo plstico, que demoraro dcadas para desaparecer? Compensa viver com a poluio proveniente das indstrias que os produzem? sensato utilizar o petrleo, fonte de combustvel e de matria-prima, para fabricar plsticos, cujo destino final o lixo municipal? Mas, por sua vez, seria uma deciso inteligente proibir a fabricao desse tipo de material e viver sem o conforto que ele traz? Seria justo suspender o uso de plsticos como, por exemplo, o teflon, empregado em prteses sseas, marcapassos e dentaduras? Enfim, haveria um meio-termo conciliador para todas essas e tantas outras questes polmicas relativas aos plsticos? Mocinho ou bandido? Bem suprfluo ou mal necessrio? Este livro no tem a pretenso (ou, at por que no dizer, o autoritarismo) de esboar uma resposta acabada e definitiva a essa indagao. Sua proposta consiste, ao contrrio, em fornecer um mnimo de informao cientfica e tecnolgica sobre os plsticos, suas propriedades e aplicaes, vantagens e desvantagens. Ento, aps estar munido dessas informaes e, espera-se, tanto vacinado contra as maravilhosas coloraes publicitrias que endeusam os plsticos, quanto prevenido contra ecologismos catastrficos e chutes baseados no senso comum e nas informaes veiculadas pela mdia (nem sempre corretas e confiveis nos seus aspectos cientficos) -, cabe ao leitor posicionar-se, como pessoa e cidado, diante dessa controvertida e atual discusso. Faz, portanto, parte da proposta desta obra proporcionar subsdios para que o leitor possa entender por que h tanta polmica no que diz respeito aos
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plsticos, necessidade de seu reaproveitamento atravs da reciclagem e sua degradao natural por intermdio de uma produo que pense nisso previamente. Finalizando a introduo, gostaria de esclarecer que, embora este livro seja destinado a pessoas que j se iniciaram no estudo de Qumica do Ensino Mdio, acredito que um leigo tambm possa tirar algum proveito do contedo aqui exposto. Basta no dar s formulas e nomes qumicos uma importncia maior do que eles tm. (CANTO, 2004, p. 09)

um texto aparentemente interdisciplinar, na medida em que parece promover a construo do conhecimento histrico. Aparentemente porque no se deve confundir a histria problema com a histria narrativa. Em poucas palavras, mais informaes sobre o passado e o presente no a mesma coisa de mais conscincia histrica. At existe, nesse livro, um captulo intitulado Um pouco de histria dos plsticos, mas a que se percebe, de modo mais dramtico, a falta de uma fundamentao histrica. No cabe, aqui no curto espao deste artigo, uma anlise mais detalhada sobre isso, at porque esse livro faz parte de um variado conjunto de publicaes pretensamente didticas que, a rigor, esto mais prximas de uma certa literatura de auto-ajuda para quem acha que o saber se confunde com armazenamento de informaes. Vou apenas identificar uma carncia que deixa ainda mais anmico o sentido crtico que o referido autor deseja ter: no h discusses sobre as inmeras conexes entre o desenvolvimento do plstico e a (re)produo das desigualdades sociais na explorao capitalista. A evoluo da tcnica fica solta no ar, como se bastasse citar uma seqncia de inventores e suas invenes ou um inventrio de problemas tcnicos e solues igualmente tecnolgicas. A ecologia at aparece, mas igualmente solta, como se a questo fosse apenas defender ou acusar o plstico, como se houvesse neutralidade cientfica diante da sociedade, da economia, da poltica, dos objetos... Tudo resumido na simplificao do ttulo: Plstico: bem suprfluo ou mal necessrio?. No h dvidas, por outro lado, de que certas informaes trazidas nesse livro podem ser fundamentais, mas na medida em que forem inseridas em problematizaes histricas, prontas para gerar reflexes sobre a nossa condio de criadores e criaturas do tempo. Conhecer o passado de modo crtico significa, antes de tudo, viver o tempo presente como mudana, como algo que no era, que est
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sendo e que pode ser diferente. Mostrando relaes historicamente fundamentadas entre objetos atuais e de outros tempos, o museu e a sala de aula ganham substncias educativas, pois h relaes entre o que passou, o que est passando e o que pode passar. No cotidiano, usamos uma infinidade de objetos: desde a televiso at uma roupa. Por outro lado, pouco pensamos sobre os objetos que nos cercam. Se pouco refletimos sobre nossos prprios objetos, a nossa percepo de objetos expostos no museu ser tambm de reduzida abrangncia. Sem o ato de pensar sobre o presente vivido, no h meios de construir conhecimento sobre o passado. E o prprio conhecimento do presente j pressupe referncias ao pretrito. por isso que qualquer museu histrico pode (e deve) ter, em seu acervo, artefatos do mundo contemporneo. Se aprendemos a ler palavras, preciso exercitar o ato de ler objetos, de observar a histria que h na materialidade das coisas. Alm de interpretar a histria atravs dos livros, plausvel estud-la por meio de objetos. Foi pensando nisso que, em 2004, publiquei o livro A danao do objeto: o museu no ensino de histria (RAMOS, 2004). Perguntar-se sobre nossas roupas comparando-as com as vestimentas da dcada de 1950 ou da aristocracia francesa do sculo XVIII , por exemplo, uma das questes que podem desencadear processos de sensibilizao para a historicidade dos objetos com os quais lidamos no diaa-dia. Uma outra questo poderia vislumbrar a relao entre o relgio que est no brao dos alunos, ou no ptio, e a noo de tempo necessria chamada Revoluo Industrial. Ou a relao desse mesmo relgio com a sociedade de consumo. Pode-se questionar a ligao do relgio com a destruio da natureza, a busca de lucros que insidiosamente proclama que tempo dinheiro, as diferenas entre o tempo dos ndios que no usavam relgios e o tempo do mundo capitalista... No museu ou na sala de aula, um copo descartvel pode ser tomado como fragmento do tempo monetrio, no qual tudo deve durar pouco, pois o ideal sempre acelerar os ndices de consumo. Mais coisas consumidas em menor quantidade de tempo: tempo marcado pela matemtica e pouco marcante nas afetividades da memria, tudo em nome de um presente artificialmente eternizado. O melhor exemplo que eu conheo de trabalho com tais artefatos foi dado por Ulpiano Bezerra de Meneses:
Um museu de cidade, por exemplo, pode contar com uma coleo de relgios de rua. E pode ampliar tipologicamente tal coleo e tambm exp-la tipologicamente, em paralelo a vrias outras classes de objetos, cada uma em seu
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segmento taxonmico. Pouco conhecimento se ter da cidade, salvo numa escala pontual e limitada. Sequer ficariam claras as funes desse tipo de monumento urbano. No entanto, caso se parta de um problema (que prpria coleo de relgios pode sugerir), como a do tempo enquanto forma de controle social no espao urbano, j se pode montar uma estratgia e mobilizar outras colees existentes ou definir uma poltica de coleta. Assim, a partir do relgio de rua, como referncia que projetava no espao urbano as significaes do tempo enquanto fator de organizao e convergncia, numa sociedade em processo rpido de fragmentao, buscar-se-iam relaes com outras formas de controle social por meio dos objetos pertinentes. Como, por exemplo, a domesticao do tempo natural pelas exigncias da produo, que nossa sociedade impe. A produo requer continuidade, mas o tempo natural apresenta rupturas como a alternncia dia/noite. Da ser adequado incorporar exposio colees de equipamentos de iluminao (domstica, industrial, de rua), capazes de permitir o entendimento deste domnio sobre o tempo. Outra relao poderia ser com o domnio da durao das coisas, da vida til dos objetos reduzidos a mercadoria, a fim de que elas circulem mais rapidamente (, portanto, a mesma matriz). Assim, a exposio contaria tambm com uma coleo de objetos descartveis, como embalagens, copos, por exemplo, ou outros objetos marcados pelo efmero ou pela obsolescncia programada. Poderia parecer uma exposio compsita, ecltica. De fato, mas nisso mesmo ela remete s mltiplas malhas da interao social, sem a qual escaparia o sentido histrico dos diversos tipos de objetos exibidos. (BEZERRA DE MENEZES, 1994, p. 32).

Aqui, a base a problemtica histrica diante dos objetos, em dilogo poltico com as teorias sobre a sociedade de consumo. claro que, a partir dessa preciosa sugesto, pode-se abrir um amplo territrio de possibilidades educativas. Imagino grandes exposies, juntando os mais variados objetos descartveis com os mais variados relgios, a partir de recortes que vo depender do enfoque que se deseja. Por outro lado, penso em pequenas exposies de estudantes do ensino fundamental ou mdio, na sala da escola, com propostas que podem relacionar histria e biologia, por exemplo. Seria interessante levar certos objetos de plstico para aulas sobre temas clssicos, como industrializao, urbanizao ou globalizao. plenamente vivel propor que, alm da voz, os professores utilizem objetos, no importando o tema, porque o que d a qualidade da construo da conscincia histrica o problema historicamente fundamentado. Pode-se pensar, por exemplo, como h relaes entre o desenvolvimento do capitalismo e a reduo do tempo dos objetos, inclusive com destaque para a atual proliferao de relgios de plstico e o crescente desaparecimento de oficinas de consertar relgios.
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E a relao dos relgios com as propagandas? Refiro-me no somente a propagandas para vender relgios, que podem ser facilmente encontradas em jornais e revistas de todo sculo XX e que apresentam um infindvel cardpio de indcios sobre os usos dos ponteiros, passando por questes de gnero, classe social, distines entre pblico e privado, simbologias do poder. Reporto-me, tambm, s atuais propagandas nos relgios pblicos e privados. Atrs dos ponteiros, comum a colocao de informes publicitrios. Trata-se de um recurso que extrapola a propagao do consumo, entrando, sem pudores, na propaganda da f. Afinal, no difcil encontrar no comrcio de eletrodomsticos a existncia de relgios de plstico com a figura de um santo atrs dos ponteiros. E, nesse caso, nem preciso dizer que h sempre um furo no rosto da imagem, quase sempre no nariz, evidenciando que a lgica de funcionamento dos objetos nas sociedades sempre foge de regras congeladas. Outro desdobramento possvel para o exerccio comparar o tempo mecnico do relgio com a noo de tempo de outras culturas. Se observarmos a temporalidade vivida pelos chamados ndios, veremos que h uma considervel distncia entre o que somos e o que eles so, dando a ns a possibilidade de pensar sobre o quanto h de glria e malvadeza em nossa prpria experincia de contar as horas. Somos cativos do tempo? Como esse sentido de priso foi se tornando possvel? Como o relgio transformou-se em objeto normal e necessrio? Vale ainda breve meno ao emprego de certos objetos (como o prprio copo plstico) para entabular dilogos interdisciplinares, a exemplo dos relacionados educao ambiental. Um objeto descartvel tem seu valor de uso aviltado, reduzido, depreciado pela rapidez de seu consumo/destruio, mas sua matria-prima cobra e d a ver o alto custo social e natural da produo fabril massificada: o plstico, que, em um momento fugaz, era objeto e, logo depois, virou lixo, requer algumas centenas de anos para se decompor no meio ambiente, pois no biodegradvel. Isso, obviamente, implica discusses sobre o estatuto do objeto na sociedade de consumo. Nesse sentido, plausvel discutir a criao de Museus do Consumo, que seriam, em certo sentido, a mesma coisa de Memoriais do Lixo. Afinal, a sociedade de consumo, na qual vivemos, se faz na medida em que produz uma sociedade do lixo. Alm de ser meio de vida para milhares de moradores das periferias, o lixo expe e esconde uma multiplicidade de vivncias com os objetos. Objetos que so restos
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do consumo, ou melhor, objetos que j foram definitivamente consumidos do uma reviravolta e comeam a despertar uma srie de consumos que, em certo sentido, so inusitados, de uma criatividade annima que se compe nas tticas de sobrevivncia. (RAMOS, 2004). Nas casas da periferia, em sua prpria constituio ou em objetos de uso domstico, est a infinita presena dos materiais j gastos pela sociedade de consumo: plsticos, vidros, latas, papis, papeles, borrachas, ferros, alumnio. Garrafas de plstico ou vidro transmutam-se em recipientes utilitrios ou adornos; latas viram copos ou a parede da casa; coisas de plsticos geram flores de plstico; tudo recortado, refeito, reposto, repintado, tudo (re)formado, em uma dinmica permanente e provisria, de vida e morte, de esquecimento e memria, profunda e flor da pele, imanente e transcendente. A sociedade de consumo a sociedade do descartvel somente para uma parcela da sociedade: os que tm dinheiro para consumir. Para a grande maioria, o descartvel a possibilidade de restituir a vida dos objetos, dando-lhes um pequeno valor monetrio ou novas utilidades. O objeto finado transfigura-se em objeto ressuscitado. Mas tudo continua transitrio, de pouca durabilidade, e o lixo utilizado com pouco tempo volta ao lixo intil, mas que talvez ainda possa ser til em alguma indstria de reciclagem. Na sociedade cheia de objetos, novos ou com novos formatos, h um imenso vazio. Temos, ento, um paradoxo inevitvel: a proliferao dos objetos cria, ao mesmo tempo, uma deliberada perda de durabilidade, uma presena que se realiza na ausncia programada. Os objetos j nascem para morrer rapidamente, em nome do avano tecnolgico, do novo modelo, do conforto, da beleza e da sade dos usurios. O obiturio das invenes cresce vertiginosamente. Na medida em que tem ntima relao com as mazelas e glrias das subjetividades contemporneas, a curta durao dos objetos deve necessariamente ocupar um lugar de destaque nas reflexes sobre os feitos e as faltas dos museus (e das aulas) de histria. E no se trata apenas de desenvolver trabalhos com temticas mais especficas, como museu do telefone, museu do brinquedo ou memorial do lixo. Ao pr em cena a necessidade de coletar, conservar e expor objetos da atualidade, os museus no podem fugir do debate sobre os sentidos dos objetos na sociedade de consumo, levando em considerao a grande complexidade que reside no prprio desenvolvimento do capitalismo.
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Com atividades vinculadas historicidade dos objetos na prpria sala de aula, o professor incita a percepo dos alunos e a eles tero o direito de saborear, com mais intensidade, as propostas de reflexo oferecidas pelo museu. Desse modo, no se trata mais de visitar o passado, e sim animar estudos sobre o tempo pretrito, em relao com o que vivido no presente. Com a excitao para a aventura de conhecer atravs de perguntas sobre objetos, abre-se espao para a percepo mais ampla diante da exposio museolgica. Mais que isso: alarga-se o juzo crtico sobre o mundo que nos rodeia. Estudar a histria no significa saber o que aconteceu e sim ampliar o conhecimento sobre a nossa prpria historicidade. Saber que o ser humano um sendo, campo de possibilidades historicamente condicionado e abertura para mudanas. por isso que Paulo Freire argumenta que a pedagogia do dilogo est enraizada na situacionalidade do ser no mundo: os homens so porque esto em situao. O ato educativo alarga o ser humano na medida em que se considera o ser um estar prtica cotidiana de pensar e atuar criticamente sobre a situao em que se constitui o estar no mundo e com o mundo (FREIRE, 1987, p. 101).
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