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Andrs Bello "Las repblicas hispanoamericanas: Autonoma cultural" El aspecto de un dilatado continente que apareca en el mundo poltico, emancipado

d e sus antiguos dominadores, y agregando de un golpe nuevos miembros a la gran so ciedad de las naciones, excit a la vez el entusiasmo de los amantes de los princi pios, el temor de los enemigos de la libertad, que vean el carcter distintivo de l as instituciones que Amrica escoga, y la curiosidad de los hombres de Estado. Euro pa, recin convalecida del trastorno en que la revolucin francesa puso a casi todas las monarquas, encontr en la revolucin de Amrica del Sur un espectculo semejante al que poco antes de los tumultos de Pars haba fijado sus ojos en la del Norte, pero ms grandioso todava, porque la emancipacin de las colonias inglesas no fue sino el principio del gran poder que iba a elevarse de este lado de los mares, y la de l as colonias espaolas debe considerarse como su complemento. Un acontecimiento tan importante, y que fija una era tan marcada en la historia del mundo poltico, ocup la atencin de todos los Gabinetes y los clculos de todos los pensadores. No ha faltado quien crea que un considerable nmero de naciones coloc adas en un vasto continente, e identificadas en instituciones y en origen, y a e xcepcin de los Estados Unidos, en costumbres y religin, formarn con el tiempo un cu erpo respetable, que equilibre la poltica europea y que, por el aumento de riquez a y de poblacin y por todos los bienes sociales que deben gozar a la sombra de su s leyes, den tambin, con el ejemplo, distinto curso a los principios gubernativos del Antiguo Continente. Mas pocos han dejado de presagiar que, para llegar a es te trmino lisonjero, tenamos que marchar por una senda erizada de espinas y regada de sangre; que nuestra inexperiencia en la ciencia de gobernar haba de producir frecuentes oscilaciones en nuestros Estados; y que mientras la sucesin de generac iones no hiciese olvidar los vicios y resabios del coloniaje, no podramos divisar los primeros rayos de prosperidad. Otros, por el contrario, nos han negado hasta la posibilidad de adquirir una exi stencia propia a la sombra de instituciones libres que han credo enteramente opue stas a todos los elementos que pueden constituir los Gobiernos hispanoamericanos . Segn ellos, los principios representativos, que tan feliz aplicacin han tenido e n los Estados Unidos, y que han hecho de los establecimientos ingleses una gran nacin que aumenta diariamente en poder, en industria, en comercio y en poblacin, n o podan producir el mismo resultado en la Amrica espaola. La situacin de unos y otro s pueblos al tiempo de adquirir su independencia era esencialmente distinta: los unos tenan las propiedades divididas, se puede decir, con igualdad, los otros vea n la propiedad acumulada en pocas manos. Los unos estaban acostumbrados al ejerc icio de grandes derechos polticos al paso que los otros no los haban gozado, ni au n tenan idea de su importancia. Los unos pudieron dar a los principios liberales toda la latitud de que hoy gozan, y los otros, aunque emancipados de Espaa, tenan en su seno una clase numerosa e influyente, con cuyos intereses chocaban. Estos han sido los principales motivos, porque han afectado desesperar de la consolida cin de nuestros Gobiernos los enemigos de nuestra independencia. En efecto, formar constituciones polticas ms o menos plausibles, equilibrar ingeni osamente los poderes, proclamar garantas y hacer ostentaciones de principios libe rales, son cosas bastante fciles en el estado de adelantamiento a que ha llegado en nuestros tiempos la ciencia social. Pero conocer a fondo la ndole y las necesi dades de los pueblos a quienes debe aplicarse la legislacin, desconfiar de las se ducciones de brillantes teoras, escuchar con atencin e imparcialidad la voz de la experiencia, sacrificar al bien pblico opiniones queridas, no es lo ms comn en la i nfancia de las naciones y en crisis en que una gran transicin poltica, como la nue stra, inflama todos los espritus. Instituciones que en la teora parecen dignas de la ms alta admiracin, por hallarse en conformidad con los principios establecidos por los ms ilustres publicistas, encuentran, para su observancia, obstculos invenc ibles en la prctica; sern quiz las mejores que pueda dictar el estudio de la poltica en general, pero no, como las que Soln form para Atenas, las mejores que se puede n dar a un pueblo determinado. La ciencia de la legislacin, poco estudiada entre nosotros cuando no tenamos una parte activa en el gobierno de nuestros pases, no p oda adquirir desde el principio de nuestra emancipacin todo el cultivo necesario,

para que los legisladores americanos hiciesen de ella meditadas, juiciosas y exa ctas aplicaciones, y adoptasen, para la formacin de las nuevas constituciones, un a norma ms segura que la que pueden presentarnos mximas abstracciones y reglas gen erales. Estas ideas son plausibles; pero su exageracin sera ms funesta para nosotros que el mismo frenes revolucionario. Esa poltica asustadiza y pusilnime desdorara al patrio tismo americano; y ciertamente est en oposicin con aquella osada generosa que le pu so las armas en la mano, para esgrimirlas contra la tirana. Reconociendo la neces idad de adaptar las formas gubernativas a las localidades, costumbres y caracter es nacionales, no por eso debemos creer que nos es negado vivir bajo el amparo d e instituciones libres y naturalizar en nuestro suelo las saludables garantas que aseguran la libertad, patrimonio de toda sociedad humana que merezca nombre de tal. En Amrica, el estado de desasosiego y vacilacin que ha podido asustar a los a migos de la humanidad es puramente transitorio. Cualesquiera que fuesen las circ unstancias que acompaasen a la adquisicin de nuestra independencia, debi pensarse q ue el tiempo y la experiencia iran rectificando los errores, la observacin descubr iendo las inclinaciones, las costumbres y el carcter de nuestros pueblos, y la pr udencia combinando todos estos elementos, para formar con ellos la base de nuest ra organizacin. Obstculos que parecen invencibles desaparecern gradualmente: los pr incipios tutelares, sin alterarse en la sustancia, recibirn en sus formas externa s las modificaciones necesarias, para acomodarse a la posicin peculiar de cada pu eblo; y tendremos constituciones estables, que afiancen la libertad e independen cia, al mismo tiempo que el orden y la tranquilidad, a cuya sombra podamos conso lidarnos y engrandecernos. Por mucho que se exagere la oposicin de nuestro estado social con algunas de las instituciones de los pueblos libres, se podr nunca imag inar un fenmeno ms raro que el que ofrecen los mismos Estados Unidos en la vasta l ibertad que constituye el fundamento de su sistema poltico y en la esclavitud en que gimen casi dos millones de negros bajo el azote de crueles propietarios? Y s in embargo, aquella nacin est constituida y prspera. Entre tanto, nada ms natural que sufrir las calamidades que afectan a los pueblos en los primeros ensayos de la carrera poltica; mas ellas tendrn trmino, y Amrica de sempear en el mundo el papel distinguido a que la llaman la grande extensin de su t erritorio, las preciosas y variadas producciones de su suelo y tantos elementos de prosperidad que encierra. Durante este perodo de transicin, es verdaderamente satisfactorio para los habitan tes de Chile ver que se goza en esta parte de Amrica una poca de paz que, ya se de ba a nuestras instituciones, ya al espritu de orden que distingue el carcter nacio nal, ya a las lecciones de pasadas desgracias, ha alejado de nosotros escenas de horror que han afligido a otras secciones del continente americano. En Chile es tn armados los pueblos por la ley; pero hasta ahora esas armas no han servido sin o para sostener el orden y el goce de los ms preciosos bienes sociales; y esta co nsoladora observacin aumenta en importancia al fijar nuestra vista en las present es circunstancias, en que se ocupa la nacin en las elecciones para la primera mag istratura. Las tempestuosas agitaciones que suelen acompaar a estas crisis poltica s no turban nuestra quietud; los odios duermen; las pasiones no se disputan el t erreno; la circunspeccin y la prudencia acompaan al ejercicio de la parte ms intere sante de los derechos polticos. Sin embargo, estas mismas consideraciones causan el desaliento y tal vez la desesperacin de otros. Querran que este acto fuese sole mnizado con tumultos populares, que le presidiese todo gnero de desenfreno, que s e pusiesen en peligro el orden y las ms caras garantas... Oh!, nunca lleguen a verif icarse en Chile estos deseos! (El Araucano, Santiago de Chile, 1836).