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Eliane Stoffel

La reprsentation de la religion romaine dans les Vies parallles de Plutarque


In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 113, 2004-2005. 2004. pp. 489-491.

Citer ce document / Cite this document : Stoffel Eliane. La reprsentation de la religion romaine dans les Vies parallles de Plutarque. In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 113, 2004-2005. 2004. pp. 489-491. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ephe_0000-0002_2004_num_117_113_12409

La reprsentation de la religion romaine dans les Vies parallles de Plutarque par Eliane Stoffel Thse de doctorat prpare sous la direction de M. John Scheid, soutenue le 27 novembre 2004

Ce travail part de la constatation dj ancienne qu'il est beaucoup plus question de religion dans les Vies romaines que dans les Vies grecques. partir de l, deux directions de travail se dgagent : comprendre le pourquoi de ce dsquilibre et ses intentions, et examiner les informations donnes, tant entendu que ces deux axes restent imbriqus : Plutarque ne parle pas de religion pour parler de religion, mais parce qu'il poursuit un autre but. Dans une premire partie, nous avons examin ce que c'est que ce projet des Vies parallles, comment on peut comprendre cette entreprise reste unique de coupler des biographies deux deux. Il nous a paru important en effet de respecter le plus possible cette composition particulire, fo rcment porteuse de sens, et non de nous en tenir une seule des Vies, la romaine en ce qui nous concerne, comme on le voit souvent, car c'est dans ce cadre prcisment que notre constatation initiale s'inscrit. Plutarque se dfend d'crire l'histoire, car son projet biographique, surtout tel qu'il le conoit avec son systme de paires, convient mieux son but essentiellement moral. Le point du vue de Plutarque sur la religion romaine s'inscrit dans le systme d'oppositions, mais aussi de complmentarits entre les paires qui lui sert construire cette rflexion morale, au profit officiellement de Sosius Senecion, le ddicataire des Vies, son propre profit aussi comme il l'affirme dans la prface de Timolon, mais aussi plus largement de tous ceux, administrateurs de l'Empire et en charge des armes, dont Sosius est le reprsentant et l'incarnation. Toutes les Vies ne prsentent pas le mme intrt, quantitatif et qualitatif en ce qui concerne la religion romaine, et nous avons consacr la deuxime partie de notre tude un certain nombre de Vies qui nous ont sembl particulirement reprsentatives, d'une part parce qu'elles sont particuli rement riches en contenu et de l'autre parce qu'elles permettent de saisir mieux que d'autres les intentions de Plutarque quand il parle de religion, ou quand il n'en parle pas. Il y a d'abord le groupe des Vies que nous appellerons mythiques, celles des deux fondateurs, Romulus et Numa, celles o l'on s'attend trouver beaucoup de faits religieux, en relation avec leur instauration par l'un ou l'autre. En en effet, on trouve nombre d'indications, mais pas toujours sous la forme que l'on attendrait, o l'endroit que l'on attendrait. Car Plutarque Annuaire EPHE, Section des sciences religieuses, t. 113 (2004-2005)

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contruit une vision toute personnelle de ces deux personnages en dpit de, ou grce , la grande quantit de rcits qui se transmettent leur propos. Il fait de son Romulus un personnage bien plus proccup des dieux que celui de Tite-Live par exemple. Quant Numa, il projette sur lui une image de roi-philosophe tout droit venue du monde platonicien. Tracer sa voie travers le monde lgendaire de la fondation lui permet aussi une rflexion sur les origines, et une rflexion sur la grandeur de Rome et ses causes qui le proccupait dj dans le De la fortune des Romains. Et puis il y a des Vies o la prsence de la religion est plus surprenante, c'est celle des gnraux mdio-rpublicains. Leur image traditionnelle chez les historiens fait d'eux des officiers et des hommes politiques engags dans des luttes parfois froces avec les ennemis de la cit, et aussi leurs ennemis politiques, sans proccupations religieuses particulires. Or il se trouve que l'on peut dans ces Vies faire moisson d'informations sur des rites particul iers, mais on y trouve surtout une srie de rflexions sur la pratique de ces rites, et sur la dfinition de ce qu'est la bonne eusebeia. Et il se trouve que cette dimension rflexive est absente des Vies grecques, mme emblmati ques comme celle de Pricls, qu'il n'y a pas une pit grecque et une pit romaine, mais une seule pit, et sa dfinition s'labore dans les Vies de ces gnraux romains tous plus ou moins contemporains, Marcellus, Fabius, Paul Emile. Cette fois-ci la rflexion ne s'articule plus autour de la cit, mais autour des individus, et des qualits, eusebeia comprise, qui font d'eux des modles de conduite, non seulement pour les Romains de leur poque, mais pour tout lecteur des Vies. La troisime partie a deux objectifs, la fois tester les rsultats obtenus jusque l sur les intentions de Plutarque, et tenter d'tablir une sorte de tour d'horizon de ce qui peut retenir l'attention d'un philosophe et d'un moraliste comme Plutarque dans les multiples rites de la religion romaine. part certaine ftes ponctuelles dont l'vocation est ncessaire au rcit, deux grands types de pratiques nous ont sembl dignes d'attention, la fois par la quantit des matriaux et parce qu'elles ont aussi un fort cho dans le prsent de Plutarque, domin par la figure d'empereurs qui ont su cumuler toutes les fonctions, y compris religieuses. Il s'agit d'une part de tout ce qui tourne autour de la communication avec les dieux (prsages, divination et prodiges) et de l'autre ce rituel la fois guerrier et religieux qu'est le triomphe, car tous les Romains sans exception de la srie sont des gnraux victorieux un moment ou un autre de leur carrire, mme Cicron, si peu militaire, qui se voit crdit d'un triomphe (jamais concrtis cause des vnements) sur les Ciliciens. partir de ces faits accumuls, et aussi de ses silences et de l'un ou l'autre trait des Moralia, on peut tenter uns dfinition de la religion romaine selon Plutarque, et au-del de tracer les contours de sa religion idale, qui consiste en un quilibre maintenir entre crainte et mpris es dieux, une conception finalement assez conservatrice, bien loigne des ides et des

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aspirations diffuses par les nouveaux courants de pense et les religions dites orientales. En conclusion, nous revenons au projet d'ensembles des Vies pour valuer la place de la religion romaine dans le rseau de valeurs, positives et ngatives, qui donnent sa substance au projet. Il s'agit peut-tre de l'une des clefs, pas la seule, qui aide Plutarque comprendre pourquoi les Romains sont deve nusles matres du monde : Rome ne doit pas son succs une intervention, quelque peu aveugle, de Tuch, mais une attitude spcifiquement romaine face aux dieux, faite de respect et de scrupule, mais aussi de fermet et de confiance en son bon droit.