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LES DANGERS

DU MARCH PLANTAIRE
DU MME AUTEUR
Le procs de la science sociale, Paris, Anthropos, 1984.
Faut-il refuser le deloppement?, Paris, PUF, 1986.
La plante des naufrags, Paris, La Dcouverte, 1991.
L'occidentalisation du monde, Paris, La Dcouverte,
2e dition, 1992.
La mgamachine, Paris, La Dcouverte, 1995.
L'conomie dvoile. Du budget fmilial aux
contraintes plantaires , Paris, Autrement, 15 9,
novembre 1995.
L'altra Africa, Turin, Bollati Boringhieri, 1997.
Il pianeta uniforme, Turin, Para via, 1997.
LA BIBLIOTHEQUE
DU CITOYEN
Serge Latouche
LES DANGERS
DU MARCH PLANAIRE
PRESSES DE SCIENCES PO
Catalogage lectre-Bibliographie (avec le concours des Services de
documentation de la FNSP)
Latouche, Serge
Les dangers du march plantaire.
1998. - (La Bibliothque du citoyen)
Paris : Presses de Sciences Po,
ISBN 2-7246-0747-3
RAMEAU:
DEWEY:
Public concern :
Le photocopillage
tue le livre
mondialisation (conomie politique)
337.1: conomie internationale. Gnra-
lits
Tout public

PHOTOOPILLAGE
TUE LE LIVRE
Ce logo mrite une explicarion. Son objer est d'alerter le lecteur sur la
menace que reprsente pour l'avenir de l'crit, tout particulirement dans
le domaine des sciences humaines er sociales, le dveloppement massif du
" photocopillage '"
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la photocopie usage priv du copisre est aurorise). Or, cette pratique
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d'hui menace.
Nous rappelons donc que toute reproduction, partielle ou totale,
du prsent ouvrage est interdite sans autorisation de l'diteur ou du
Centre franais d'exploitation du droit de copie (CFC, 3, rue Haurefeuille,
75006 Paris).
Couverture: Emmanuel Le Ngoc
1998, PRESSES DE LA FONDATION NATIONALE
DES SCIENCES POLITIQUES
ISSN 1272-0496
Que cela suive ainsi son
cours, voila la catastrophe !
Walter Benjamin
lntroduction
La pense unique et la mondialisation
L' expression de pense unique est une
mtaphore plutt heureuse pour dsigner le
regne quasiment sans partage d'une conception
du monde fnde sur le libralisme conomique
le plus troit. Depuis quelque temps dja, on
parlait de monde unique (one world, un seul
monde) et si la globalisation n'tait pas
encore a la mode, l'uniformisation plantaire,
l' occidentalisation du monde taient assez fa
grantes. L'conomie capitaliste est mondiale par
essence. La transnationalisation sans prcdent
des frmes et des marchs, impulse par la mul
tiplication des moyens de communication et
par l' extraordinaire abaissement de leur cot,
n'attendait que la chute du mur de Berlin pour
annoncer ofciellement ce qui n'tait que
latent, l'avenement triomphal de la modernit
monde.
Ce n'est pas la pense qui est unique, c'est
la ralit , dclarait dans un dbat le techno
crate libral, Alain Mine, le chantre de la
mondialisation heureuse . La pense unique
est, en efet, la pense d'un monde unique,
d'une humanit sans perspective autre que
9
l'apothose du march. La fn des illusions du
socialisme rel a sonn le glas de conceptions
du monde autres. L'conomisme et l'utilita
risme rgnaient pratiquement sans partage
l'Est comme l'Ouest, et du Nord au Sud, mais
on ne le voyait pas et on ne voulait pas le voir.
Les variantes dans les formes s'enracinaient dans
des survivances politiques et culturelles incon
testables et des mtissages intellectuels dou
teux.
Le triomphe de la socit de march a fait
s'vanouir ces vellits de pluralisme. Le constat
que la raison rationnelle, unique en son prin
cipe, est marchande puisque calculatrice
devient une vidence. L'omnimarchandisation du
monde rend incontestables, parce que inscrits
dsormais dans la chair vive des peuples aussi
bien que dans l'imaginaire de l'humanit fon
ne par deux sicles de Lumires , l'vangile
de la comptitivit, l'intgrisme ultralibral et
le dogme de l'harmonie naturelle des intrts.
Et cela, en dpit de l'horreur plantaire qu'en
gendrent la guerre conomique mondiale et le
pillage sans retenue de la nature. Ce fondamen
talisme conomique, intgralement prsent dj
chez Adam Smith, s'impose enfn sans rival
parce qu'il correspond le mieux l'esprit du
temps. Il habite l'homme unidimensionnel.
Cette vritable contre-rvolution culturelle
n'a surpris que ses adversaires, en particulier
une gauche social-dmocrate et marxiste euro
penne, endormis par l'ide consolante que le
capitalisme sauvage et cosmopolite avait t
remis au magasin des accessoires. Par une ruse
subtile et pleine d'ironie de l'histoire, ces
esprits progressistes se voient dsormais taxs
d'archasme par les jeunes loups d'un libra
lisme pur et dur qui nous ramnent allgre-
10
ment cent ans en arriere, aux bons vieux temps
de l'exploitation sanguinaire du XIX
e
siecle, et
cela, au nom meme d'une marche inluctable
de l'humanit vers plus de libert et d'unit.
Rsister a cette globalisation, selon les esprits
ralistes , serai t condamner la socit a recu
ler vers une sorte de prhistoire.
Le spectre qui hante dsormais le monde
n'est plus celui du communisme de 1 848, mais
bien celui du libralisme de 1776 (date sym
bole de la publication de l' Enquete sur la nature
et les causes de la richesse des nations d'Adam
Smith). Cette restauration, qui a surpris les
milieux europens avancs, a t prpare de
longue main dans les dpartements d' conomie
des universits amricaines. A Chicago, en par
ticulier, autour du vieux Milton Friedman et
de Gary Becker, les vaincus du keynsianisme
ont concoct savamment une revanche clatante
en multipliant les
-
invocations aux mannes de
Ludwig von Mises, de Friedrich Hayek et de
Karl Popper. Progressivement, ils ont peupl de
leurs cratures les cons

ils conomiques des pr


sidents successifs des Etats-Unis, les staf de la
Banque mondiale et du Fonds montaire inter
national. Ils ont essaim leurs experts dans le
Tiers Monde et l'ex-second monde, du Chili de
Pinochet a la Russie de Boris Eltsine. Progres
sivement, ils ont russi a coloniser la quasi-tota
lit des fcults d'conomie de la planete (et
bien sf les Business school. . . ), a nouer des
complicits jusque dans les quipes gouverne
mentales ou oppositionnelles social-dmocrates,
voire chez les derniers fossiles du communisme.
Enfn (qui l' ef cru ?), recevant le renfort aussi
puissant qu' inattendu de secres protestantes
pentecotistes ou nopentecrisres qui prolife
rent en Afrique naire et en Amrique latine, ils
1 1
ont mme russi sduire une partie impor
tante des opinions d'un Tiers Monde qui sem
blait vou dfinitivement aux diffrentes frmes
de l'anticapitalisme et de l'anti-imprialisme.
Au passage, ces ressuscits du libralisme ont
converti quelques belles fgures de grands intel
lectuels dus du populisme et frt justement
curs des gchis du socialisme rel, comme
Mario Vargas Llosa. Perdant tout son sens cri
tique et la merveilleuse acuit de son regard, ce
nophyte n'en vient-il pas dclarer que cette
internationalisation gnralise de la vie est
peut-tre ce qui est arriv de mieux au monde
jusqu' prsent !
Bien sr, cette dferlante ractionnaire
n'aurait pas t possible sans la monte en puis
sance des nouveaux matres du monde , les
frmes transnationales, pour qui la concurrence
et le march mondial sont une fon habile
d'imposer leur loi monopoliste.
Certes, tout n'est pas condamnable dans les
volutions qui se produisent sous le nom de
mondialisation/ globalisation, mais le tout est
pervers, et cette voie mne vers des dangers
considrables pour l'humanit. Ces dangers
concernent au premier chef le politique, en voie
de disparition. La frme sculaire du lien social,
au moins dans les pays du Nord, l'tat-nation,
se trouve de ce fait menace de dcomposition
et de corruption. La destruction acclre de
l'environnement, et fnalement celle des cadres
mme thiques et culturels de la vie person
nelle, ne sont pas les moindres consquences du
processus.
Les dysfonctionnements de toute nature du
systme mondial, chmage, exclusion, misre
matrielle et plus encore morale, dsastres co
logiques, sont et seront de plus en plus insup-
1 2
portables. En attendanr la grande implosion
annonce par certains, ils favorisent l' mergence
de conrre-dogmes, d'intgrismes religieux, de
fondamentalismes ethniques, plus ou moins
bricols avec les squelles idologiques du pass
et l'nergie du ressenriment. Toutefois, ces
ractions nienr plus le rationalisme qu'ils ne le
dpassenr, et conrinuenr souvent a s' en nourrir.
Elles n'attentent pas vraiment a la majest d

.
la pense unique car elles ne s' attaquenr pas a
ses racines, aux racines de l' conomisme et de
l'utilitarisme. La remise en cause de l' empire
du rationnel parait seule ouvrir la voie a une
pense moins inrolranre et qui par la pourrait
erre dite plurielle.
1
f.
1
!
Chapitre 1
La mondialisation et la fin du politique
L'Occident a vcu durant ces deux ou trois
derniers siecles dans un tat d'quilibre ton
nant entre deux menaces, celle du despotisme
de l'

tat et celle de la dcomposition du lien


social par le march. L'

tat-nation moderne,
qui s'est panoui entre le XVI
e
et le XIX
e
siecle,
est en lui-meme une forme d'organisation de la
tutelle des classes dominantes sur la socit. Il
est oppressif dans sa nature, toujours suscep
tible de glisser vers la tyrannie d'un parti, la
dictature d'un individu, ou de dgnrer en un
systeme totalitaire quand le corps politique
entre dans une crise identitaire.
Le march, de son cot, contient les ferments
les plus forts de dissolution du lien social. La
recherche effne du proft, la concurrence
acharne des agents, le culte gnralis de la
performance et de l' effcience sapent les bases
memes du vouloir vivre ensemble et de la soli
darit lmentaire de toute collectivit.
Toutefois, grce a des lurtes sculaires et tita
nesques, l'

tat national tait devenu un


monstre presque sympathique. La dmocrati
sation relative des procdures de slection du
1 5
I
personnel politique par des lections peno
diques et l'avnement d'un parlementarisme
pluraliste ralisaient une domestication incon
testable de l'oppression. L'mergence de syn
dicats puissants et organiss, d'associations
nombreuses, d'une opinion publique exigeante,
mobilise par une presse formellement libre,
bref, toute la vitalit de la socit civile consti
tuait un ensemble de contre-pouvoirs redou
tables et redouts. Beaucoup pensaient mme
avoir dfnitivement radiqu les ferments
ngatifs des deux forces dangereuses en chan
g

ant leur nature : le mar

h tait rgul par


l'Etat et le fcondait, et l'Etat tait limit par
la socit civile. Un capitalisme oblig de
compter avec des institutions social-dmocrates
et un capitalisme sauvage domin par des lobbies
et des trusts sont deux choses trs diffrentes ;
on le voit bien aujourd'hui. Dans les annes de
l'aprs-guerre, certains allaient jusqu' pr
tendre que le vrai pouvoir en Angleterre tait
dtenu par les trade-unions ! Aprs le raz de
mare du thatchrisme, les ouvriers anglais sont
moins pays que ceux du Sud-Est asiatique. Ici
et l, rgnaient la social-dmocratie et, partout,
l'

tat providence, l'

tat du Welare. Qu'il y ait


eu l, dans cette apprciation idyllique du
miracle de l'aprs-guerre, une grande na
vet et une volont de se fire illusion, est
incontestable, mais les acquis n'en taient pas
. .
moms acqms.
La gnration des Trente Glorieuses ( 1 945-
1 97 5) s'est ainsi endormie en croyant qu'elle
tait en route vers le paradis et, un beau matin,
elle s'est rveille en enfer. . . Le paradis (quelque
peu artificiel. . . ), c'tait la socit de consom
mation avec la production de masse, les hausses
continues de salaires, les complments sociaux,
1 6
les retraites confrtables assures. C'tait le
plein emploi pour tous et l'acces a la voiture
individuelle, aux quipements lectromnagers
et, bien SUr, a la socit du spectacle tl
visuelle.
En s'endormant ainsi sur ses lauriers, la
gnration prcdente s'tait quelque peu aveu
gle sur la porte de ses succes. Elle oubliait en
particulier le prix dont ceux-ci avaient t
achets. Ce prix tait double : la domination
de l'Occident sur le reste du monde et le sac
cage de l'environnement avec le pillage incon
sidr de la nature. Elle avait considrable
ment sous-estim la puissance et la prgnance
de la mgamachine techno-conomique qui
continuait silencieusement son travail d' uni
formisation plantaire, avec toutes les cons
quences dsastreuses ou inquitantes que cela
devait entrainer. L'Occident ne pouvait man
quer d'etre un beau jour rattrap par ses
dmons ...
Sans entrer ici dans le dtail des dangers que
fait peser sur la survie cologique de la planete
et sur l'humanit elle-meme le dchainement
de la technoscience, il sufft de rappeler les
consquences de la seule logique conomique.
Dans sa marche en avant vers la conquete pla
ntaire, le march, lui, ne s'est pas endormi.
,
En
se mondialisant, il a sap les bases de cet

tat
providence . Il n' a certes pas dtrui t l'Etat
comme machine oppressive a son service (et de
plus en plus), mais il a dtruit l'

tat comme
nation de citoyens, et l'

tat comme systeme


social de contre-pouvoirs. Rsister a ces proces
sus est une ncessit pour la survie meme de la
planere et de l'humanit.
Pour clairer cette ncessaire raction, il
importe de ne pas tomber dans le piege des
1 7
J:
.
mots, de saisir les enjeux de cette mondialisa
tion et de comprendre en particulier la si tua
tion nouvelle du politique.
Mondialisation de /'conomie
ou conomicisation du monde
La mondialisation, ou globalisation comme
disent les Anglo-Saxons, est un concept la
mode. Les volutions rcentes l'imposent ; il
fit partie de l'esprit du temps. En quelques
annes, sinon en quelques mois, tous les pro
blmes sont devenus globaux : la finance et
les changes conomiques, bien sr, mais aussi
l'environnement, la technique, la communica
tion, la publicit, la culture et mme la poli
tique. Aux

tats-Unis surtout, l'adjectif glo


bal s'est retrouv tout d'un coup accol tous
ces domaines. On parle des pollutions globales,
de la tlvision globale, de la globalisation de
l'espace politique, de la socit civile globale,
de la gouvernanc globale, du technoglobalisme,
etc. Sans doute, le phnomne qui se cache der
rire ces mots n'est pas si nouveau. Des voix
prophtiques annonaient, depuis plusieurs
dcennies, l'avnement d'un village plan
taire (lobal village), des spcialistes parlaient
d'occidentalisation, d'uniformisation ou de
modernisation du monde, et les historiens en
dcelaient tous les symptmes dans des volu
tions de longue dure.
La mondialisation, sous l'apparence d'un
constat neutre, est aussi, en fait, un slogan, un
mot d'ordre, qui incite agir dans le sens d'une
transformation souhaitable pour tous. Le mot
d'ordre a t lanc sans doute par la firme Son y,
au dbut des annes quatre-vingt, en mme
18
temps que son baladeur. Une publicit tapa
geuse, qui a fait le tour du monde, reprsemait
des adolescents patinant, casque en tete et
mini-radio-cassette portable accroche a la cein
ture. Le P-DG lui-meme avait fait le pari qu'un
message publicitaire n'avait pas a s'adapter aux
diverses cultures, mais qu'il vhiculait en lui
meme une culture globale. Ce nouveau
concept a t repris d'instinct par les frmes
transnationales et par le gouvernement amri
cain. Le vocable est loin d'etre innocent, il
laisse entendre qu'on serait en face d'un pro
cessus anonyme et universel bnfque pour
l'humanit et non pas que l'on est entran dans
une entreprise souhaite par certains et a leur
proft, prsentant des risques normes et des
dangers considrables pour tous.
La mondialisation c'est, bien sur, la mondia
lisation des marchs et tout particulierement
des marchs fnanciers. Toutefois, la mondiali
sation trouve ses racines dans le projet meme
de la modernit de construire une socit
rationnelle. Ses formes conomiques ne sont pas
les seules, elles ne sont peut-etre pas les plus
dcisives. La mondialisation technique, la mon
dialisation culturelle sont au moins aussi
importantes. Toutes les formes sont compl
mentaires et interdpendantes. Pas d'intercon
nexion des bourses de valeurs, et done pas de
march fnancier mondial sans satellites de tl
communication ; pas de rseau mondial de
transport sans systeme de commande par ordi
nateur. Le projet de Gil, global )n/ormation
infrastructure, impuls par les Etats-Unis,
consistant a dvelopper des ( autoroutes de
l'information (un rseau de rseaux ), vise
explicitement a la cration d'un march mon
dial plus gnralis, plus instantan, etc.
1 9
Il nous appartient de construire une communaut
mondiale dans laquelle les citoyens de pays voisins se
regarderaient non comme des ennemis potentiels, mais
comme des partenaires potentiels, tous membres d'une
grande famille humaine relis par une chane aux mail
lons de plus en plus nombreux. [ . . . ] Elle rendra possible
la cration d'un march mondial de l'information, o les
consommateurs pourront acheter et vendre. [ ... ] La crois
sance mondiale peut s'enrichir de plusieurs centaines de
milliards de dollars si nous nous engageons sur la voie
de laGII 1.
Donc, pas de mondialisation conomique
sans mondialisation technologique et sans
culture mondialise (les ordinateurs, par
exemple, fnctionnent en anglais internatio
nal. . . ). L'Electronic data infrmation (EDI), sys
tme de normes infrmatises, s'impose au
commerce mondial. Dsormais, un producteur
italien n'exporte plus du gorgonzola ou du
chianti, mais une chose qui a un code dans une
nomenclature mondiale. L'exportateur qui ne se
plie pas l'EDI verra ses colis bloqus dans le
port de New York. Cette normalisation gagne
tous les secteurs de l'activit humaine, y
compris celui de la production intellectuelle.
Internet, cause de son origine amricaine, et
par suite des logiques de rseau, impose de facto
l'usage de !'anglo-amricain. Tous ces phno
mnes concourent la mise sur orbite d'une
organisation techno-conomique d'essence occi
dentale.
Toutefois, la mondialisation de l'conomie
ne se ralise pleinement qu'avec l'achvement
de sa rciproque l'conomicisation du monde,
1. Discours du vice-prsident Al Gore l'international Tele
communication Union, Buenos Aires, le 21 mars 1994. Extraits
tirs de Multimdia et communication usage humain ,
Dossier pour un dbat, 56, Fondation pour le progrs de
l'homme, 1996, p. 78-87.
20
c'est-a-dire la transformation de tous les aspects
de la vie en questions conomiques, sinon en
marchandises. Sous cette forme plus signifca
tive, en tant conomique, la mondialisation est
de fait technologique et culturelle, et recouvre
bien la totalit de la vie de la planete. Le poli
tique, en particulier, se trouve totalement
absorb dans l' conomique. La globalisation est
ainsi tour autre chose que la gnralisation des
valeurs universelles d'mancipation portes par
les Lumieres, qu'on la juge souhaitable ou non.
Ou plutot, le pari est fait que la dmocratie,
les droits de l'homme, la fraternit plantaire
suivront dans le sillage du march, alors meme
que l' on peut chaque jour juger un peu plus du
contraire ...
Cette plantarisation du march n'est nouvelle
que par l' largissement de son champ. On
s'avance ainsi vers une marchandisation intgrale.
L'ide et une certaine ralit du march mon
dial font partie imrinseque du capitalisme. Des
!'origine, le fonctionnement du march est un
fonctionnement transnational, voire mondial.
La Ligue hansatique, les places fnancieres de
Genes, de Lyon et de Besanon, les oprations
commerciales de Venise et de l'Europe du
Nord, sans parler des grandes foires (Troyes),
sont internationales, sinon mondiales des les
Xll
e
et xr
e
siecles.
Le triomphe rcent du march n'est que le
triomphe du tour march . 11 s'agit du der
nier avatar d'une tres longue histoire mondiale.
Pour Vandana Shiva, ce serait la troisieme mon
dialisation sous le signe de l'Occident. La pre
miere tant la phase de la colonisation, la
deuxieme celle du dveloppement apres 1 945 .
Pour Olivier Dollfus, il faut distinguer les
vagues anciennes de la mondialisation de la
2 1
mondialisation contemporaine. La mondialisa
tion ancienne prendrait naissance avec la
dcouverte de l'Amrique, lorsque le temps du
monde fini commence. Cette premire mondia
lisation a peut-tre t plus dcisive que les sui
vantes. La mondialisation, crit Dollfs, a
acclr les changes de plantes, d'animaux,
mais aussi de maladies. Il suffit d'voquer la
conqute par l'Europe de l'Amrique, l'intro
duction sur ce continent d'animaux d'levage,
vaches, moutons, le rle du cheval, qui ont per
mis l'occupation extensive d'immenses tendues
peu peuples. L'insertion, dans les systmes de
production de l'Amrique des cordillres, du
bl, de la luzerne, mais en retour la difusion
sur les autres continents du mas, de la pomme
de terre, du manioc. La cration de nouveaux
systmes de production, la plantation coloniale
de canne sucre, de cacao, puis de caf et de
coton avec les consquences fcheuses pour les
populations aficaines fournissant une main
d' uvre d'esclaves et la constitution sur le sol
amricain d'une nouvelle socit autour de la
plantation . . . (Dollfus, 1 997, p. 1 4) avec
toutes les retombes directes et indirectes . . .
La mondialisation contemporaine, ce qu'on a
pu appeler une nouvelle mondialisation ,
recouvre en fit quatre phnomnes lis qui
sont : la transnationalisation des firmes, l' affais
sement des rgulations tatiques l'Ouest, la
mainmise de la finance sur l'conomie et l' ef
fondrement de la planification l'Est. Il en faut
dire deux mots pour saisir ce qui est en jeu.
Les frmes transnationales- , comme le march,
existent ds la fn du Moyen

ge. Jacques
Cur, les Fugger, la banque des Mdicis, la
Compagnies des Indes, pour ne citer que les
exemples les plus clbres, sont des maisons de
22
commerce implantes sur plusieurs continents
et dont le trafc a le monde pour horizon. Est
nouveau, a partir des annes soixante-dix, non
seulement que le capital commercial et bancaire
se mondialise systmatiquement mais aussi le
capital industrie!. Renault fait fabriquer ses
moteurs en Espagne, monter ses voitures a Mos
cou ou au Brsil. Toyota monte dsormais en
France des voitures dont les lments pro
viennent de sept pays, de l'

cosse au Portugal,
avec une ingnierie du Japon, bien sr ... La
division du travail s' est internationalise. Le
proces de fabrication s'est segment. Les entre
prises se sont totalement transnationalises.
L' ensemble interconnect de la mondialisation
du commerce, de la mondialisation de la
fnance et de la mondialisation de l' industrie
suscite l' mergence de places offshore (dterri
torialises), de zones franches, sans attache ni
historique, ni culturelle avec les territoires sur
lesquels elles sont implantes. Les dlocalisa
tions massives, les rseaux de sous-traitance, les
joint-ventures (entreprises conjointes), jusqu'a la
dmatrialisation de la production et la monte
des services, et bientt le tltravail, acclerent
le phnomene. Un des enjeux de Maastricht est
non seulement de pousser plus avant cette
transnationalisation au sein de l'U nion euro
penne, mais aussi de permettre aux frmes
japonaises, amricaines, etc., de coloniser l' es
pace du march commun et d'accroitre la fui
dit des changes conomiques, c'est-a-dire
d'obir aux lois de l'conomie. Le principal
objectif de !'Uruguay Round, la derniere ngo
ciation du General Agreement on Tarifs and
Trade (GATT), a t d'tendre cette librali
sation des changes a l'agriculture et aux ser
v1ces. Un sysreme conomique universel
23
compltement dracin, n'ayant plus d'attaches
privilgies en un lieu particulier, mais pous
sant des antennes partout, est dj plus ou
moins en place. Cette sphre conomico-finan
cire vivant hors sol, cble en permanence
par les Bourses, les ordinateurs, les banques de
donnes, vingt-quatre heures sur vingt-quatre,
plus ou moins rgule (et drgule) par le
Fonds montaire international (FMI), !'Orga
nisation mondiale du commerce (OMC) et la
Chambre de commerce internationale, mais
aussi le G7, voire le forum de Davos, et agissant
travers ces institutions sur les

tats et sur les


socits, est sans doute ce qui correspond le
mieux au march abstrait des conomistes dont
le centre est partout et la circonfrence nulle
part, mme si cela n'a pas grand-chose voir
avec la main invisible .
L'afaissement des rgulations nationales-ta
tiques est la fis cause et consquence de ctte
transnationalisation. Le compromis entre l'Etat
et le march, qui s'est solidifi sous la frme la
plus frte avec le phnomne des conomies
nationales comme ensembles interdpendants
de branches industrielles et commerciales, a
connu ses plus beaux jours avec les Trente Glo
rieuses et l'

tat providence.
La dynamique du march qui dcloisonne les
conomies locales et rgionales ne s'arrte pas
ternellement aux frontires du territoire de la
nation. La mondialisation est une extension
gographique inluctable d'une conomie sys
tmatiquement dsenchsse du social
depuis le XVIII
e
sicle. Cette volution, en par
tie seulement irrsistible, a t acclre et vou
lue par les matres du monde (ces 2 000
global leaders qui se retrouvent Davos) qui pr
nent inlassablement les trois D : drgle-
24
mentation, dsintermdiation, dcloisonne
ment. On assiste au dmantelement de la
socit salariale au nom du nouveau dogme
de la dsinflation comptitive. Les plaidoyers
pour la fexibilit des salaires, alors meme que
les conomistes n'ont jamais pu dmontrer
l' existence thorique d'un quilibre stable du
march du travail, dbouchent sur une concur
rence sans limites, une guerre de tous contre
tous.
La mainmise de la fnance sur l' conomie
engendre la tyrannie des marcls financiers. En
ce qui concerne la finance, les Etats eux-memes,
pour financer leur dficit budgtaire, se sont
fits les complices de la mondialisation fnan
ciere, sinon les instigateurs conscients ou
inconscients, du phnomene, en se lanant dans
la titrisation de la dette publique, c'est-a
dire en offant celle-ci sur les marchs mon
diaux, et done en la mettant sous la loi des
fonds de pension amricains et anglais. Ceux-ci
rsultent de la substitution de l'assurance prive
a l'

tat providence, avec la liquidation des sys


temes de retraite par rpartition au proft de la
capitalisation. Les montants des spculations
fnancieres sont sans commune mesure avec les
activits productives. La drgulation, le dve
loppement des marchs a terme et l' explosion
des produits drivs font que les changes jour
naliers dpassent les 1 5 00 milliards de dollars,
soit le double des rserves montaires mon
diales, ou l'quivalent du PNB franais. Les
mouvements fnanciers reprsentaient enviran
1 50 000 milliards de dollars en 1 993, soit
de 5 O a 1 00 fois ceux des mouvements
commerciaux annuels. Les conomies, et tout
spcialement celles du Tiers Monde, sont a la
merci des fluctuations de ces marchs fnanciers.
25
Grce aux nouvelles technologies, ces marchs
fonctionnent comme une seule place en temps
rel. Le soleil ne se couche jamais sur la sphre
fnancire grce au fonctionnement continu des
bourses de valeur et des salles de changes tout
autour de la plante.
L'effondrement des conomies socialistes a
acclr et renforc encore le processus. La pla
nifcation a eu fnalement pour rle historique
d'uniformiser l'espace l'Est et de dtruire
toute spcifcit culturelle qui pourrait faire
obstacle au libre jeu des forces de march .
Il y avait des changes, il n'y avait pas la pos
sibilit de dployer un calcul mettant en rela
tion les ressources naturelles d'un immense ter
ritoire, et des millions d'hommes, dans toutes
les branches, pour tous les produits. Il n'tait
pas possible d'acheter, de fabriquer, de vendre
librement ni de semer la ruine ou la prosprit
en fonction d'une marge de proft parfis dri
soire. Le socialisme rellement existant signi
fait la pnurie, la mdiocrit et la morosit. Par
contraste, l'conomie de march paraissait syno
nyme d'abondance et d'effcience. De l est ne
cette fascination pour le modle et la volont
de s'insrer tout prix dans le march mondial.
Pour autant, cette mondialisation sans pr
cdent des marchs ne ralise pas encore le
march intgral. On dsigne ainsi le grand
mcanisme autorgulateur prenant en charge la
totalit du lien social de la naissance la mort
des atomes individuels. Selon les conomistes
ultralibraux, tout ce qui fait l'objet d'un dsir
humain est candidat l'change. Autrement
dit, la thorie conomique en tant que telle ne
fxe aucune borne l'empire du march. La mar
chandisation doit donc pntrer tous les recoins
de la vie et de la plante. Le triomphe de la
26
libert, le libre accord des individus obissant
a leur calcul d' optimisation, faisant de tout un
chacun un entrepreneur et un marchand, est en
passe de devenir la loi, la seule loi, d'un anar
cho-capitalisme (terme choisi par certains ido
logue

pour dsigner ce reve d'une conomie
sans Etat) total et idal. Selon le prix Nobel
d'conomie, Gary Becker, la science cono
mique est entre dans un troisieme age, celui de
l' conomie gnralise, dans lequel le champ de
l'analyse conomique s'tend a !'ensemble des
comportements humains et des dcisions qui y
sont associes.
La globalisation dsigne aussi cette avance
inou"e dans l'omnimarchandisation du monde. Les
biens et les services, le travail, la terre, le corps,
les organes, le sang, le sperme, la location
d'utrus entrent dans le circuit marchand.
D' ores et dja, avec les services, la banque, la
mdecine, le tourisme, les mdias, l'enseigne
ment, la justice deviennent transnationaux. Ins
truction est donne aux reprsentants des pou
voirs publics amricains, partout dans le
monde, dans le f des grandes manruvres pour
le controle du march des autoroutes de l'in
formation, de preter main forte aux gants du
multimdia en exigeant que les produits
culturels soient traits comme des marchandises
comme les autres et les exceptions cultu
relles comme un banal et nuisible protection
nisme, alors meme que 80 % du march sont
dja aux mains des frmes amricaines.
L' omnimarchandisation actuelle n' pargne
meme pas l'Afrique. Elle y prend la forme bien
particuliere de la za1risation , c'est-a-dire de
la marchandisation et de la privatisation int
grale de la vie politique. Le march colonise
l'

tat, aboutissant a ce que Jean-Fran\ois


27
Bayart appelle par ironie la voie somalienne
de dveloppement , fonde sur le trafc de la
drogue, la criminalit d'

tat, le commerce
lucratif des enlvements, le stockage de dchets
industriels risque, etc. Paradoxalement, alors
que les socits modernes ont prserv les
alliances matrimoniales de la marchandisation,
la dot devient de plus en plus un prix comme
les autres . . .
Le march mondial actuel, la diffrence des
places de march anciennes, ces lieux
concrets des villes et des villages o s' chan
geaient les marchandises traditionnelles, ralise
une interdpendance des divers marchs. Il met
en communication plus ou moins troite les
marchs des biens, les marchs des services pro
ducteurs et les marchs de capitaux.
Seulement, au lieu d'engendrer un quilibre
harmonieux pour le plus grand bonheur du plus
grand nombre, comme le postulent les libraux,
ce march total, totalement truqu, ne peut vi
ter ni en thorie, ni en pratique des instabilits
dangereuses. Les marchs fnanciers, en parti
culier, obissent avant tout aux prophties
autoralisatrices et s'panouissent en bulles sp
culatives qui peuvent atteindre des dimensions
monstrueuses. L'clatement de ces bulles sp
culatives branle le systme mondial tout entier
(c'est ce qu'on appelle le risque systmique) .
On l'a vu avec le krach de 1 987, l'effondrement
de l'immobilier en 1 99 1- 1 992 et les faillites ou
'
quasi-faillites en chane de centaines de
banques ou la crise mexicaine de l'hiver 1 994-
1 995. Un gamin de 25 ans en pianotant sur son
portable russit mme, en fvrier 1 995,
mettre en fillite la plus ancienne et la plus
respectable banque de la City, la banque
28
Barings. Encare ne s'agissait-il la que de crises
mineures ou localises !
La crise du politique
La mondialisation de l'conomie, ainsi df
nie comme conomicisation du monde, mancipe
totalement la mgamachine techno-cono
mique. Autrement dit, celle-ci absorbe presque
intgralement le politique. Bien sur, cette vo
lution n'a pas dmarr hier, elle est en germe,
elle aussi, des les origines de la modernit, mais
elle ne prend toute son ampleur qu'avec l'ef
fndrement du compromis entre march et
espace de socialit ralis dans la nation, soit la
fin des rgulations nationales, substituts pro
visoires et, finalement, a l' chelle de l'histoire,
squelles ultimes du fnctionnement commu
nautaire. La crise du politique prend deux
frmes complmentaires : vue d'en haut, il
s'agit de la soumission des appareils d'

tat aux
contraintes de la technoconomie ; vue d'en bas,
cela concerne la dpolitisation des citoyens.
On peut dater tres prcisment ce saut, pas
sage de la quantit a la qualit, de ce qu'on
appelle la troisieme rvolution industrielle ,
concomitante de l'ouverture de l'conomie. La
transnationalisation touche la sphere techno
scientifque a peu pres en mme temps que la
sphere conomique, les deux tendant, des lors,
a fsionner. L'conomie devient de plus en plus
technique et la technique s'conomicise. Le cof
des techniques, leurs efets positifs ou ngatifs
(pensons a Tchernobyl), leurs dynamiques sont
immdiatement transnationaux. Si le monde
obit aux lois du sysfrme technicien, telles que
les a analyses Jacques Ellul, la capacit du
29
lgislateur s'en trouve rduite d'autant. Cela
veut dre que le souverain, qu'il s'agisse du
peuple ou de ses reprsentants, se trouve dpos
sd trs largement de son pouvoir au profit de
la science et de la technique. Les lois de la
science et de la, technique sont places au-dessus
de celles de l'Etat. C'est en grande partie pour
l'avoir oubli que les totalitarismes de l'Est, qui
taient en contradiction avec ces lois telles
qu'elles fnctionnaient dans le monde moderne,
se sont effondrs.
La monte en puissance de la technocono
mie entrane l'abolition de la distance, la cra
tion de ce que Paul Virilio appelle une tlct
mondiale et l'mergence du village-monde,
d'o un efet d'efondrement immdiat de
l'espace politique. partir du moment,
dclare Paul Virilio, o le monde est rduit
rien en tant qu'tendue et dure, en tant que
champ d'action, de ce fit, rciproquement, rien
peut tre le monde, c'est--dire que moi, ici,
dans mon donjon, dans mon ghetto, dans mon
appartement (cocooning), je peux tre le monde ;
autrement dit, le monde est partout mais nulle
part. (Interview publie dans Le Monde en jan
vier 1 992. ) Les micro-ordinateurs, les rseaux
cbls comme Internet, le multimdia accen
tuent ce rtrcissement. L'accs au frum pla
ntaire, ft-il virtuel, rend caduque l'agora
nationale.
Une des consquences de ce repli sur soi est
'
la rapparition des guerres prives. Elles ont
resurgi hier au Liban, aujourd'hui en Yougos
lavie ou en Tchchnie. La disparition des dis
tances qui cre cette tlct mondiale cre aussi
immdiatement la disparition de l'espace natio
nal et la rmergence de ce chaos qui rappelle
le haut Moyen

ge et la fodalit. Cette
30
destruction de la base de l'

tat-nation engendre
ces phnomenes de dcamposition dom les
mdias nous entretiennent a longueur de jour
ne. La disparition du politique camme ins
tance autonome et son absorption dans l' ca
nomique font rapparatre ce qui tait l'tat de
nature selon Hobbes, la guerre de tous contre
tous ; la camptition et la cancurrence, lois de
l'canomie librale, deviennent, ipso facto, la loi
du politique. Le cammerce n'tait doux (suivant
l' expression de Montesquieu) et la cancurrence
pacifque que lorsque l' canomie tait tenue a
distance du politique.
La transnationalisation des frmes, qui assure
la domination quasi absolue de l' canomie sur
la science et la technique, est certainement la
principale cause de la dcamposition du
p
oli
tigue, c'est-a-dire de l'affaiblissement de l'Etat
nation et de la dliquescence de la citoyennet.
Les effets en sont innombrables : carruption des
lites politiques, affaissement gnral du
civisme, fn de la solidarit organise par l'

tat
providence, dveloppement plantaire des
narca-trafquants. Hommes politiques et hauts
fonctionnaires subissent des pressions normes
(et parfois des menaces physiques) en meme
temps que les sollicitations du monde de !'ar
gent. Partout, les afaires feurissent. Certes, il
existe encare des hommes politiques integres.
Ils se font rares, font fgure de hros, et plus
encare d'imbciles, ce qui est le signe d'une
socit bien malade. La carruption est telle que
les lecteurs sont de plus en plus indulgents a
l'gard des dfaillances caupables. Ce climat
dltere, fait de laxisme, de tolrance caupable,
de drglementation, d'affaiblissement des
cantrles, est un terrain propice au dveloppe
ment des petits et des gros trafcs. Les narca-
3 1
Ili:
trafquants jouent dsormais dans la cour des
grands, armes gales avec les frmes transna
tionales. L'argent de la drogue reprsenterait
300 500 millions de dollars et l'argent sale,
1 milliard. Le roi du Maroc, au vu et au su de
tous, paye les intrts de sa dette par l' expor
tation de haschisch.
Dans un tel contexte de dgradation gn
ralise, le chacun pour soi tend l'emporter
sur la solidarit nationale. Celle-ci se grippe.
Les citoyens renclent payer pour le social ,
qu'il s'agisse des prisons (dans une triste situa
tion), des asiles, des hpitaux, des coles, des
malades ou des chmeurs. Cela d'autant plus
qu' tort ou raison la gestion bureaucratique
est montre du doigt comme ineffcace, que le
lobby ultralibral mondial pousse au dmant
lement de toute protection sociale et de tout
service public. Un mouvement important se
dessine en faveur de la privatisation maximale
de tout (retraites, Scurit sociale, allocations
familiales . . . ) au dtriment de la mutualisation
des risques. La monte en puissance de l'assu
rance prive qui s'ensuit alimente ces fonds
normes qui nourrissent leur tour la spcu
lation des marchs fnanciers. La collectivit
n'aurait en charge que le strict minimum,
encourageant pour le reste le recours la bien
faisance prive, comme cela est le cas dj pour
le Tiers Monde. Devant la surenchre lectorale
,
du candidat rpublicain, Robert Dole, le pr
sident Bill Clinton vient de cder (aot 1 996)
sur l'abrogation de l'tat providence de Roo
sevelt, abandonnant 1 2 millions de pauvres
leur sort, et cela l'encontre de tous ses enga
gements antrieurs.
Plus encore que celles de la science et de la
technique, les pseudo-lois de l'conomie dpos-
32
sedent ainsi le citoyen et l'

tat-nation de la
souverainet, puisqu'elles apparaissent comme
une contrainte que l' on ne peut que grer et en
aucun cas contester. U ne des consquences de
ce fait est une certaine fn du politique ,
c'est-a-dire la perte de la maitrise de leur destin
par des collectivits citoyennes. Des lors, il
devient de plus en plus diffcile pour les
citoyens de distinguer les theses et les pro
grammes des partis en comptition. Il n'y a
plus ni droite ni gauche, quand il n'y a plus
qu'une seule politique possible. C'est prcis
ment cela, la fn du politique. Bien slr, si l'on
dfnit le politique en soi, comme le lieu de
reproduction de la socit, il existera toujours
et ne peut disparaitre. Ce qui est en cause, c'est
la disparition du politique pour soi, en tant
qu'instance autonome. Comme, en d'autres
temps, il a pu etre absorb par le religieux, le
militaire ou la par
,
ent, il tend a etre dvor
par l'conomique. A nouveau, richesse et puis
sance fusionnent. Nus ne voulons pas domi
ner le monde, dclare le dirigeant d'une frme
transnationale, nous voulons seulement le pos
sder. Cenes, mais quel espace reste-t-il
encare pour le jeu de pouvoirs non marchands,
dans ce monde qui n'est rien d'autre qu'un
march ? Le monde possd est un monde ou
les hommes eux-memes sont rduits a l'tat de
choses achetables et appropriables. Si on ne
peut plus faire autre chose que grer des
contraintes, le gouvernement des hommes est
remplac par l'administration des choses, selon
le vru de Saint-Simon, repris par Engels, illus
trant de faon inatt

ndue le theme marxiste de


la disparition de l'Etat ; le citoyen n'a plus de
raison d'etre. On peut le remplacer par une
machine a voter, c'est-a-dire a dire toujours oui,
33
et on aura le mme rsultat. Le politique est
totalement pris en charge par les mcanismes
du march, d'une part, et l'hypercroissance
d'une administration technocratique et bureau
cratique, elle-mme soumise aux impratifs du
march, d'autre Part. Les autorits politiques
des plus grands Etats-nations industriels sont
dsormais dans la situation des sous-prfets de
province nagure tout-puissants contre leurs
administrs dans l'excution tatillonne de
rglements oppressifs, mais totalement soumis
aux ordres et troitement dpendants du pou
voir central et hirarchique, rvocables ad nutum
tout moment. Simplement, et ce n'est pas
rien, ce pouvoir central de Big Brother est
devenu presque compltement anonyme et sans
visage.
Vue d'en bas, la crise du politique se traduit
par l'effndrement du social et donc, terme,
de la socit elle-mme. La transformation des
problmes, en effet, par leur dimension et leur
technicit, par la complexit des intermdia
tions et la simplification mdiatique des mises
en scne, a dpossd les lecteurs, et souvent
les lus, de la possibilit de connatre et du
pouvoir de dcider. La manipulation combine
l'impuissance a vid la citoyennet de tout
contenu. Le fonctionnement quotidien de la
mgamachine implique cette abdication pour
des raisons trs terre terre : la dpossession
productive et l'absence du dsir de citoyennet.
'
La dpossession productive est une logique
l'uvre depuis longtemps dj. L'abondance au
moindre cot, condition du plus grand bien
tre pour le plus grand nombre, suppose que
l'nergie maximale soit dploye et capte dans
le maniement des techniques, et grce elles.
En devenant travailleur, consommateur et usa-
34
ger, le citoyen se soumet corps et ame a la
machine. Taylor avait le mrite de la clart
cynique. On ne vous demande pas de penser ;
il y a des gens qui sont pays pour . a ! ,
aurait-il rpondu un jour a un ouvrier. En spa
rant les raches de conception des taches d'ex
cution, le fordisme/taylorisme ralise la
production de masse, condition de la consom
mation de masse, au prix de la rduction du
travailleur a l'tat de serviteur aveugle de la
machine.
Les nouvelles technologies ne redonneront
pas la citoyennet dans l'entreprise. Dans l'ate
lier flexible, la machine-outil a commande
numrique ne laisse plus aucune libert de
dcision a son serviteur. La, comme dans le
reste du systeme, il n'y a meme plus de gens
pays pour penser, les machines s'en chargent !
Ainsi, a l'usine, au bureau, sur le march,
dans la vie quotidienne, le ctoyen, devenu agent
de production, consommateur passif, lecteur
manipul, usager des services publics, est le pur
rouage de la grande machine conomico
techno-bureaucratique. Meme si sa souverainet
n'tait pas frappe d'impuissance par tous les
mcanismes cits, comment pourrait-il avoir
encore le loisir et le dsir de l' exercer ?
Au terme de journes de travail ou d'occu
pations nerveusement harassantes, il rentre chez
lui pour trouver d'innombrables problemes a
rgler, entre les tudes des enfants, les impts
a payer, les feuilles de Scurit sociale a rem
plir, les vacances a organiser, etc. Il pense se
dtendre en regardant les jeux tlviss plutt
que les informations. Quel temps lui reste-t-il,
quelle disponibilit a-t-il pour aller sur l'agora
ou le forum s'informer des afaires de la cit,
soupeser les arguments, dmonter les rhto-
3 5
riques et se livrer une dlibration prudente
pour dcider de ses choix ? En outre, on n'arrte
pas de pointer son incomptence, en raison de
la technicit des problmes. . . L'avalanche
mdiatique des messages, dont la qualit n'est
pas ici en question, aboutit une dsinforma
tion de fit. Cela concerne tout autant le haut
responsable que l'lecteur de base.
Si, par exception, Maastricht a donn lieu en
France un grand effort d'information et de
discussion, avec le rsultat inattendu que l'on
sait, il n'en a pas t de mme pour les ngo
ciations du GATT, alors que des groupes et des
nations entires y ont t trangls dans le
silence feutr des cabinets d'experts comptents.
Qui a pris connaissance des textes vots, qui a
compris les mcanismes mis en place ? Et pour
tant, nemo censetur ignorare legem (nul n'est cens
ignorer la loi). Les logiques de la mgamachine
n'incitent pas le citoyen remplir ses devoirs
ni exercer ses droits. Le beau projet de la
dmocratie se trouve ainsi priv de toute subs
tance au profit d'une technocratie de
march anonyme ; comme celle-ci fait un
usage modr d'un despotisme que nous vou
lons croire clair, nous sommes satisfaits d'tre
ainsi dbarrasss, moindre frais, de soucis sup
plmentaires.
ces mcanismes et automatismes, dj
anciens, des perfectionnements nouveaux ont
t apports et de nouveaux rouages ont permis
'
de donner plus d'ampleur encore la mga
machine. Elle lamine les diffrences, homog-
nise et uniformise le monde. Ce processus
entrane un extraordinaire conformisme pour
tous par la mondialisation de la culture ou de
ce qui en tient lieu, par la perte des repres
moraux et leur remplacement par les modes et
36
les sondages. On assiste a une universalisation
plantaire des modes de vie et de consomma
tion, en meme temps qu'a une dictature de la
mdiocrit, avec la banalisation de l'exception
nel (le sang a la tlvision et a la une des jour
naux) et l'exaltation du banal (les jeux tl
viss).
Les consommateurs et usagers, conditionns
par la publicit, rpondent aux sollicitations
d systeme de production, comme les pro
ducteurs et entrepreneurs politiques ra
gissent aux contraintes et aux signaux du
march. Les ingnieurs, en fisant leur travail
au mieux, contribuent a la croissance illimite
des techniques. Ces techniques fournissent des
moyens toujours nouveaux et toujours plus
raffns pour dpossder les citoyens de la
matrise de leur propre vie. Bien sr, tout
cela tourne a vide. Qui dcide de produire A
plutt que B ? Le consommateur ? Bien. Mais,
qui dcide de persuader le consommateur de
consommer A plutt que B ? Et l'on peut
rgresser ad infnitum.
Les responsables politiques, eux-memes,
fonctionnent comme des rouages du mca
nisme. Ils se font les excutants de contraintes
qui les dpassent. Les hommes politiques
deviennent a leur insu des marionnettes dont
les fcelles sont tires par d'autres, quand ce
ne sont pas des denres qu' on achete et
vend entre le plus offrant ou le moins
disant , sur un march politique. La mdia
tisation de la politique politicienne accentue
le phnomene de fcon caricaturale. La dimen
sion essentielle actuelle du jeu poli tique n' est
plus le savojr-fire mais le faire-savoir >>. La
politique se transforme de plus en plus en
march (dveloppement du marketing poli-
37
tique). La dmocratie mdiatique substitue
l'ambition de plaire celle de convaincre. Elle
prolonge indfniment l'agonie du politique
en faisant vivre l'illusion de celui-ci comme
spectacle. Aboutissement logique de tendances
anciennes, ces phnomnes sont rcents et en
cours d'achvement.
Chapitre 2
Vers quel dsordre mondial?
Le nouvel ordre mondial, comme le nouvel
ordre conomique international (NOEI) en son
temps, est d'abord un slogan. Il s'agit de
rpondre a une aspiration pour la construction
d'une certaine stabilit dans un monde en
dcomposition. L'effondrement des pays de
l'Est a entra'n l' effondrement du Sud comme
force politique sur la scene iniernationale. Les
deux ensembles sont en pleine dbandade co
nomique, rongs par le cancer de la dette, en
proie a des problemes insolubles, de la famine
aux catastrophes cologiques, en passant par le
dcha'nement des forces centrifuges. Le jeu des
lois du march peut se drouler maintenant
au niveau plantaire
,
pratiquement sans freins
et sans limites. Les Etats nationaux n'ont plus
ni le dsir ni les moyens de s'y opposer. Les
frmes transnationales sont les grandes bnf
ciaires de la dcomposi tion des blocs . Le
retour en force inespr de la puissance amri
caine, malgr l'inluctable dclin de son indus
trie et la crise sociale endmique des ghettos,
rsulte moins de sa force propre que de la fai
blesse des autres. Les

tats nationaux voient


39
leur rle rduit courtiser les puissances
conomiques du jour (en particulier les marchs
fnanciers) pour capter le maximum de fux de
richesses, prlever leurs dmes, et administrer
tant bien que mal la scurit, l'ordre et la
reproduction des travailleurs pour permettre
aux frmes de faire des affaires.
Jamais l'emprise de l'conomie sur l'en
semble de la socit n'a t aussi forte, mais
jamais la dpossession du politique sur l' co
nomie n'a t aussi fagrante. Force est de
constater que le triomphe plantaire actuel de
la logique conomique n'est pas vraiment gn
rateur d'ordre, ni d'une diffusion quitable de
la prosprit. La richesse moyenne , qui tait
encore distribue peu prs galement dans le
monde la fn du XVIII
e
sicle, devient de plus
en plus ingale. L'cart des PIB par habitant
entre les pays dvelopps et les pays sous-dve
lopps passe de 3,5 % la fn du XIX
e
sicle
5,5 en 1953 et 8 en 1990. L'anarchie mar
chande souhaite et salue par certains comme
le triomphe de la civilisation engendre l'exclu
sion conomique et le chaos politique et social.
Le nouvel ordre mondial, pour ces raisons,
n'a pas d'autres projets conomiques que le lais
ser-faire. L'conomie est sous-jacente et omni
prsente, mais elle n'est plus nonce, comme
en 1974, dans le NOEL Elle devient implicite.
Mme la charit internationale, reconnue par
tous comme ncessaire pour assurer la scurit
des riches et garantir un minimum de paix
civile dans les zones de grande concentration de
pouvoir et de richesses, est de plus en plus
confe l'initiative des particuliers. Les
Etats du Nord, tout en les fnanant, se dchar
gent sur les organisations non gouvernemen
tales (ONG) ou sur les organisations de soli-
40

darit internationales (OSI), de la gestion de ce
qui n'est plus un projet de dveloppement,
mais seulement de repltrage de ces entits lar
gement artif
s
ielles cres par la dcolonisation
que sont les Etats du Sud. Ceux-ci ne sont pour
la plupart qu'un magma informe ou s' enche
vtrent conomies informelles, tribalisme,
mafas diverses et narcotrafquants, institutions
fantomatiques, famines, guerres civiles, agences
des multinationales, experts du FMI et ONG
cartatves. 11 s'agt de colmater les breches, de
remder aux aspects les plus choquants de
l' exclusion, de refrner et de calmer les coleres
les plus dstablsantes. Toutefos, les ONG
elles-mmes n'chappent pas a l'ordre cono
mque. Elles sont en concurrence sur le
march de la char t . Elles jouent de la
soct du spectacle pour se fare valor dans les
mdas, se soumettent aux mpratfs de la ges
ton, en collaborant de plus en plus avec la
Banque mondale et le FMI. Elles sollctent
aussi davantage !'argent des

tats que les


contrbutons volontares de la soct cvle.
Le FMI apparat ans comme le com t
transnatonal des banques et des frmes qui
assure au nom des ntrts conomques le
mainten des regles du jeu. C'est le gendarme
conomque d'un monde en crse.
Peut-on pour autant parler d'une fn de
l'histore avec l'essayste a succes Francs
Fukuyama ? Les checs successifs des alterna
tves fascstes et communstes de la grande
soct semblent, en effet, marquer le tromphe
plantaire de la modernit. La dmocratie lib
rale avec le pluralisme des parts, l'

tat de
drot, les drots de l'homme et le march
consttueraent l'horizon ndpassable de l'hs
tore. Ce modele fx depus le xvm
e
secle se
41
1
1 reproduit identique lui-mme. Il ne lui res
terait qu' triompher partout o les squelles
des socits traditionnelles et des totalitarismes
n'ont pas encore achev leurs ultimes convul
sions. Cette vision sduisante est, hlas ! aux
antipodes du monde plein de bruit et de
fureur que l'on peut observer. Cette fn de
l'histoire n'est probablement que celle de l'his
toire occidentale.
Un semblant d'ordre mondial mi-national
tatique, mi-transnational fonctionne encore
tant bien que mal aussi longtemps que les fonc
tions administratives, dvolues aux

tats
nations, continuent tre assures grce aux
habitudes et la vitesse acquise. De larges
zones du monde vivent cependant dj en
complte anarchie derrire la fade. Il en est
ainsi d'une bonne moiti de l'Amrique latine
et de la quasi-totalit de l'Afrique noire. La
dmocratie et les droits de l'homme, qui consti
tuent les bases formelles d'un ordre politique
stable et quitable dans l'idologie du nouvel
ordre mondial, ne peuvent fonctionner sur le
vide ni dans des conditions de misre radicale.
Or il n'y a aucun projet politique vivant pour
assurer le maintien du lien social. Non seule
ment les

tats rcents ne couvrent que le retour


de l'Afrique au cur des tnbres , selon la
formule de Joseph Conrad, ou le jeu des nar
cotrafquants et des mafas en Amrique latine,
mais les

tats anciens explosent littralement.


'
Dans ces conditions, le repli sur les ethnies
est la forme inluctable du commencement de
dcomposition du tissu politique. Or, on
compte 5 000 20 000 ethnies pour 1 86 Etats
reconnus. Tout particularisme historique, go
graphique, religieux, social, philosophique est
susceptible de servir de base une tentative de
42
fonder un vouloir vivre ensemble et done a
constituer un peuple disposant du droit a
l autodtermination. Cette dsintgration des
Etats ne peut tre que confictuelle, tant les
intrts conomiques et politiques sont enche
vtrs, tant aussi le partage ou le controle des
fux de richesses engendre de rivalits. Le Liban
a longtemps fourni le spectacle exemplaire d'un
rgime d' anarchie durable. La Y ougoslavie le
remplace actuellement sur nos crans pour
illustrer la farce sinistre de la dcomposition de
l' escroquerie national-tatique. Il ne s'agit
pas de cas isols et transitoires, mais bien plut6t
de phnomenes massifs, durables et en voie de
gnralisation.
Dans les deux grandes tendances opposes
mais non contradictoires d'volution, l'unifca
tion plantaire et l' miettement a l' infni des
entits sociales, l'conomique est intimement
mel au politique, au social et au culture!. Ces
deux aspects essentiels de la dynamique pla
ntaire se caractrisent, d'une part, par la trans
nationalisation conomique et, d'autre part, par
la dislocation du national-tatique.
La transnationalisation conomique
En se ralisant, l'conomie mondiale sape
les bases de la nationalit conomique. Pour
comprendre en quoi la monte des frmes trans
nationales dtruit la base territoriale de l'tat
nation, il faut prciser au pralable le sens de
la nationali t conomique .
La souverainet conomique , qui est
l'aspiration d des tats-nations, est une ide
purement mtaphorique et sans contenu rigou
reux. Le concept de nationalit conomique, en
43
revanche, peut tre construit de fon coh
rente, mais il ne tire sa pertinence que d'une
analyse historique ; la nationalit conomique
apparat alors lie la croissance et au dvelop
pement conomique.
Si le concept de nationalit conomique est
plus solide que celui d'indpendance et si on
peut lui donner un contenu rigoureux, il est
dans son origine tout aussi mtaphorique .
On cherche dans les deux cas transposer sur
le plan conomique les attributs qui lui sont
lis sur le plan politique et, en particulier, la
souverainet dont le contenu central est juste
ment l'indpendance. Depuis Jean Bodjn, tous
les juristes fanais considrent qu'un Etat qui
serait tenu de quelques sujtions envers un tat
tranger ne possderait pas non plus une puis
sance souveraine l'intrieur et ne serait donc
point indpendant.
Cette ide d'un

tat-nation matre chez


lui sur le plan conomique constitue bien un
d
es attributs imaginaires de la nationalit co
nomique. Un

tat ou une nation vassale sur le


plan conomique serait une entit qui ne serait
plus matresse chez elle, qui aurait perdu la
souverainet interne et externe. Pourtant, il
n'en est pas et ne peut en tre ainsi, sauf ta
tisation totale de l'conomie et instauration
d'un systme totalitaire. L'

tat-nation n'a pas


et ne peut avoir de summa potestas conomique,
de pouvoir total interne et externe. Mme dans
le cas des pays de l'Est, la souverainet cono
mique de l'

tat tait largement mythique.


Dans le Tiers Monde, la volont d'acqurir la
souverainet conomique a souvent men
l'tatisation et des rsultats drisoires. La rai
son en est facile comprendre. La sujtion des
44
agents serait, sur ce plan conomique, la nga
tion de la socit civile. Ne disposant pas de la
souverainet interne, l'tat n'a pas non plus la
souverainet externe. Sans etre pour autant
assujetti a )a puissance conomique supreme
d'un autre Etat, ce qui serait contradictoire, il
n' a pas la matrise sur des puissances co
nomiques prives et a fortiori transnationales ou
apatrides. La nationalit conomique est une
circonstance historique. Ce n'est pas une
construction juridique susceptible d'une per
manence ni meme de transposition artificielle.
L' ardente obligation , pour les agents ins
talls sur le territoire national, de raliser les
desseins de l'tat-nation, dont le gnral de
Gaulle a nonc la nostalgique exhortation,
tait un vau pieux. La nation conomique ne
se rduit pas a l'conomie publique. La logique
de l'tat et du politique, et celle du capital et
du march, n'ont pas de raison de co!ncider et
ne coincident pas normalement. Le civisme des
agents conomiques, qui est loin d'etre ngli
geable, peut biaiser la logique du proft, comme
les incitations et les rglementations gouver
nementales peuvent inflchir le jeu conomique
en faveur de l' intret national . Toutefois, la
fusion et l'harmonie des deux intrets ne sont
pas naturelles . Ce n' est que dans un
contexte historique tres particulier que les deux
termes nation et conomie peuvent coexister avec
une paisseur de sens et recevoir une perti
nence. La nation conomique, que les hasards
de l'histJre ont engendre en Occident dans les
dcennies d'avant 1 970, n'a done jamais t un
tat-nation conomique.
L'analyse des caracteres de l'tat-nation a t
l'objet privilgi et quasi exclusif de la science
45
politique depuis Machiavel. On s'est trs peu
avis, en revanche, de la consistance cono
mique de cet tat-nation. Cela est tonnant car
un tat-nation sans conomie est une simple
coquille vide, un cadre j uridico-institutionnel.
Toutefis, ce paradoxe s' explique du fait que
les tats-nations occidentaux se sont mis en
place en mme temps que se dveloppaient des
conomies commerciales puis i ndustrielles
frtes. L'intendance, c'est--dire la base cono
mique, suivait sans avoir besoin d' tre vraiment
pense.
Le niveau d' abstraction o se situe la
rflexion conomique fndamentale passe au
dessus de l' inscription territoriale et historique
des entits en cause, et la mthode dominante
(l' individualisme mthodologique) passe large
ment en dessous. Le libralisme est hostile
toute fontire ; le capital n' a pas de patrie. Les
mcanismes de l' conomie ignorent et doivent
ignorer toute interfrence politique. Le
commerce n' est international, crivait Yves
Guyot au dbut du sicle, que parce que le
douanier l' arrte. (Cit par G. de Bernis,
1 987, p. 6. )
Ainsi la nationalit conomique est un objet
hors du champ de la rfexion scientifque parce
que ncessairement commun aux disciplines
conomiques et politiques et de ce fit non
peru par elles.
Il fut attendre Franois Perroux pour ren
contrer une dfnition consistante de la natio
nalit conomique . conomiquement, crit
il, la nation est un groupe d'entreprises et de
mnages coordonns et abrits par un centre
qui dtient le monopole de la puissance
publique, c'est--dire l' tat. Entre les parties
constituantes s' tablissent des relations parti-
46
culieres qui les rendent complmentaires.
(Perroux, 1 962, p. 1 2 5 .) La contingence et le
volontarisme s' quilibren, t harmonieusement
dans cette dfinition. Les Etats-nations qui ont
russi entre le xvr
e
et le xrx
e
siecle ont t sans
doute des ensembles d' agents conomiques
dynaIiques relativement indpendants, abrits
par l'Etat mais aussi par bien d'autres circons
tances (comme les difficults de communication
et les dotations naturelles). Toutefois, la consis
tance la plus rigoureuse du concept de natio
nalit conomique semble avoir t fournie par
le spectacle qu'ont donn les principales co
nomies occidentales entre 1 95 0 et 1 980. La est
vraiment n le modele envi par le Tiers
Monde, celui des conomies nationales dveloppes.
Celles-ci se caractrisent par une interdpen
dance tres forre entre les branches conomiques
situes sur le territoire national. Les interrela
tions complmentaires entre les agents cono
miques nationaux sont denses. On peut meme
donner une illustration rigoureuse du <egr
d'intgration conomique de l'tat-nation grace
a un instrument statistique et conomique mis
au point pendant la meme priode : le tableau
des changes interindustriels.
Plus la matrice des inputs nationaux est
naire , autrement di t plus les coefcients
sont prsents et levs, plus l' conomie natio
nale a de consistance ; elle est autocentre .
Plus la matrice des inputs nationaux est
blanche - autrement dit vide - plus l'co
nomie sera f extravertie , c' est-a-dire tourne
vers l' tranger. L' extraversion, signe rigoureux
de la dpendance conomique selon les auteurs
tiers-mondistes, serait la caractristique des
conomies sous-dveloppes. Celles-ci subi
raient, en consquence, des effets de domi-
47
nation systmatiques de la part des conomies
du centre vers lesquelles elles sont tournes.
L'existence du tissu industriel national serait le
critre de la nationalit conomique, elle-mme
infrastructure de l' indpendance politique.
Pendant les Trente Glorieuses , la France
connat, en efet, une telle infrastructure , et
une vritable rsurrection politique se produit
au point qu'on a pu parler de miracle fran
ais. Le modle miraculeux contamine succes
sivement presque tous les pays occidentaux :
Allemagne, Italie, Japon, j usqu'aux plus rcents
cas de l' Espagne, de la Grce et du Portugal .
Ce modle n' est donc pas seulement envi par
le Tiers Monde, il est aussi celui dont les
citoyens du Nord ont plus ou moins la nostal
gie.
Prosprit conomique, indpendance poli
tique, rayonnement culturel semblent bien aller
de pair avec la nationalit conomique ainsi
entendue.
Mme si les fi rmes transnationales ne sont
pas la seule manifestation et la seule cause de
la mondialisation de l' conomie, mme si elles
n'ont pas pris le pouvoir dans des formes tra
ditionnelles, elles sont les acteurs cls du nou
veau j eu plantaire.
L'accumulation du capital, dans sa nature et
son essence, n'a pas de lien avec la patrie. Le
territoire et la nation des acteurs importent peu
au capital. Les fux d' investissement et de pla
cement suivent les taux de profit et les taux
d' intrt dans un j eu mondial. Si les circons
tances historiques ont ml troitement les des
tins du capital et de l' tat-nation, au POint
qu'on a pu penser que le capital crait l' Etat
nation, il faut se rendre compte que, au-del
48
d'un certain seuil, il le dtruit. L' existence d'un
march intrieur , la cration d'une force de
travail libre - conditions ncessaires a l'expan
sion du capital - n'auraient pu se faire sans le
triomphe de l'tat-nation. Toutefois, la collu
sion du capital et de l'tat-nation n'a jamais
t un pacte scell entre deux personnages. Si,
au sein de l' conomie-monde, il y a eu, de fait,
une certaine co'ncidence entre le mouvement
du capital dans certains eJpaces et l'animation
conomique de certains Etats-nations, celle-ci
tait contingente et lie a des conditions his
toriques exceptionnelles.
La description de la nationalit conomique
comme sysreme autocentr est irrprochable. Le
seul probleme vient de ce que cela correspond
a une situation tout a fait spcifque et ne peut
en aucun cas constituer un modele universel.
Pendant !'ere de l'ordre national-tatique, une
certaine marge de manruvre tait possible
pour un tat national particulier. L'histoire
fournit ainsi plusieurs exemples de pays qui ont
russi a renforcer la cohsion et la puissance de
leur conomie dans l'conomie-monde. L'Alle
magne et le ] apon sont des illustrations clas
siques de cette dmarche. Les nouveaux pays
industriels (NPI) sont une ultime tentative,
partiellement russie, d' atteindre le stade de
l' conomie nationale . Seulement, une poli
tique de nationalisme conomique et de dve
loppement conomique, fonde sur l' espace
national, perd tout son sens a l' poque de la
dterritorialisation de l'conomie. D'ail
leurs, on parle dsormais plus de marchs
mergents que de NPI.
Le phnomene en jeu est a la fois tres simp_
dans ses causes au moins abstraites et tres
complexe dans ses effets concrets. Le capital,
49
qui reste le fondement de la dynamique co
nomique mondiale, est, en effet, transnational
dans son essence. Le march mondial, dont les
embryons sont pleinement attests ds le
XII
e
sicle, fnit en quelque sorte par rejoindre
son concept. Aprs huit sicles, il achve d'ef
facer les inscriptions territoriales des structures
productives . Non seulement le capital est
devenu ou redevenu international dans la cir
culation des marchandises et dans ses assises
fnancires, mais le processus de production et
le procs de travail se fractionnent et se redis
tribuent sur la plante tout entire.
Si l ' impact de la puissance des frmes trans
nationales sur le j eu de la puissance et le destin
des nations est l 'objet d' interprtations diver
gentes et peut prter discussion, les signes de
cette puissance sont concordants et gnrale
ment admis dans leur moyenne et leur ten -
dance. Dans la dcennie 1 970- 1 980, les
866 premires frmes multinationales contr
laient dj 76 % de la production manufacture
mondiale. De 1962 1 980, le rapport entre le
chiffre d'affires des 500 plus grandes entre
prises industrielles du monde (toutes plurina
tionales) et le produit brut mondial est pass
de 23 30 % (dont plus des deux tiers pour
les seules 200 premires). La j uxtaposition des
revenus des principales multinationales et des
revenus des Etats est assez loquente. Mme si
les chiffres compars ne recouvrent pas des ra
lits identiques , cela sufft pour prendre
conscience de la diffrence de richesse et de
puissance entre les frmes et les nations, et entre
les citoyens des frmes et les membres de la
plupart des tats. Le chiffe d'affaires de Gene
ral Motors ( 1 3 2 milliards de dollars en 1 994-
1 995) dpasse le PNB de l' Indonsie ou du
50
Danemark, celui d'Exxon ( 1 1 5, 7) surclasse
celui de la Norvege ou de l'Afrique du Sud,
Ford ( 1 00,3) celui de la Turquie, Royal
Dutch (96,8) celui de la Pologne, Toyota
(8 1,3) celui du Portugal, IBM (64, 5) celui du
Venezuela et de la Malaisie, Unilever (43,7)
celui du Pakistan
J
Nestl (38,4) ou Sony
(34,4) celui de l'Egypte ou du Nigeria (le
gant de l'Afrique ... ).
A vec la transnationalisation des frmes, la
dynamique du capital, et plus gnralement le
mouvement de l' conomie et de la socit
modernes, tendent a dtruire la nationalit co
nomique. Le produit national brut par habitant
(PNB) n'a jamais eu grande signifcation, mais,
dans un espace conomique intgr et interd
pendant, sa croissance traduisait une lvation
de la richesse marchande engendre et
approprie de fon relativement homogene par
la nation a l' intrieur des frontieres. Dans
l'conomie mondiale en gestation, et dja dans
l' tat commercial ouvert , on peut toujours
procder a des enregistrements de fux et a leur
valuation stat1stique, mais ces chifres
deviennent de plus en plus surralistes.
D' importants fux ne sont pas mdiatiss
par le march, non pas parce qu'ils sont en dea
de l' ordre marchand, comme dans les socits
traditionnelles (conomie domestique ou co
nomie informelle), mais parce que au contraire
ils sont au-dela. Il s'agit de production ou de
circulation de produits intermdiaires livrs
entre les fliales des frmes transnationales
(40 % du commerce mondial dja en 1 976,
selon l'valuation toujours cite). En outre, le
commerce de compensation, c'est-a-dire une
forme de troc sans devise, reprsente de 5 a
25 % du commerce mondial suivant les esti-
5 1
mations. Enfi n, il fudrait ajouter le commerce
illgal, exclu des statistiques. On avance parfois
le chiffre framineux de 1 000 milliards de dol
lars pour l' argent sale. Les seules ventes de stu
pfiants pour 1 990 sont estimes 1 22 mil
liards de dollars, soit plus que le chiffe
d'afaires d'Exxon ou le PIB de la Norvge!
La dterritorialisation de l' conomie ne
se limite pas la croissance des firmes multi
nationales. ct du mouvement des seuls
investissements trangers directs et des inves
tissements en portefeuille, il y a les joint ven
tures, les ventes d'usines cls en main, ainsi que
les contrats de licence, d'accords de partage de
la production, de sous-traitance internationale.
Tout cela accrot la transnationalisation du sys
tme productif et fnancier. D'autres phno
mnes, comme la fn des paysans ou la mon
dialisation des tlcommunications, conspirent
la rupture des liens entre l'conomie et la
souche territoriale.
La dsintgration du tissu industriel dtruit
la solidarit nationale et accrot l'cart entre la
moyenne statistique et la dispersion relle des
niveaux et des modes de vie. La rgulation,
remplace provisoirement par une politique
industrielle la recherche de ses principes et de
ses moyens (attaquer, sduire ou dfendre . . . ),
tend perdre toute consistance. La crise d
l'tat providence, c'est la crise de l'tat tout
court : c'est la fn de l'conomie autocentre.
La France, cette nation par excellence
(selon l'expression d'Hannah Arendt), a pu
apparatre (et s'apparatre en tout cas) comme
l' idal-type de la nationalit conomique. Son
autosuffsance agricole et alimentaire et la
complmentarit de ses industries, malgr cer
taines fiblesses, faisaient bien d'elle l'image
52
d'une conomie intgre et autocentre. Les
choses ont bien chang. Le rapport de ses
importations et de ses exportations au produit
intrieur brut (PIB) a dpass largement le seuil
de ce qui tait considr dans les annes
soixante comme caractristique de l' extraver
sion des pays sous-dvelopps . La crise de
l'ordre national-tatique ne se limite pas a cet
aspect conomique ; elle s'accompagne, on l'a
vu, d'un effondrement de l'espace politique.
Cette dislocation du national-tatique a pour
consquence de favoriser la monte des reven
dications identitaires.
La dislocation du national-tatique
et la monte des revendications identitaires
Apres la dcolonisation des annes soixante,
on pouvait croire que le droit des peuples
tait enfn ralis pour l' essentiel. Le nouvel
ordre conomique international (NOEI), pro
clam a l'unanimit a l'ONU, le 1 er mai 1 97 4,
prenait acre de ce nouveau concert des nations.
Anciens tats et jeunes nations allaient coop
rer pour radiquer la pauvret (sous l'gide de
la FAO), l'ignorance (grace a l'Unesco) et la
maladie (avec l'OMS), lever les niveaux de vie
et raliser le dveloppement.
Cela apparaissait comme le couronnement
meme de l'volution, commence avec la Charre
des Nations unies, pour ne pas remonter aux
Lumieres , et l' aboutissement du pro
gramme prsent par le prsident Truman dans
son message au Congres du 24 juin 1 949 sur le
point 4 de son Adresse inaugurale sur l' tat de
l'Union prononce en janvier de la meme
anne. La prosprit, la justice et la pa1x
5 3
allaient enfn rgner sur le monde, les aspira
tions de tous et de chacun tant en voie de
satisfction.
Moins d'un demi-sicle plus tard, que reste
t-il de ce beau projet ? Le dsordre a install
partout son empire et les forces centrifuges dis
loquent le systm de la socit des nations .
Les annes soixante-dix et quatre-vingt vont
voir surgir des troubles d' un genre indit. Les
scessions du Katanga au Zare, en 1 960, et du
Biafra au Nigeria, en 1 967, n'ont pas t les
derniers soubresauts de l'ordre colonial, mais les
signes avant-coureurs de l' clatement des nou
veaux tats. Le Bangladesh se spare du Pakis
tan en 1 977 aprs une lutte meurtrire. Les
annes quatre-vingt ont vu dans le Tiers Monde
se prolonger et s' amplifer les afrontements
intercommunautaires de nature ethnique ou
religieuse : insurrection des Tamouls du Sri
Lanka, agitation terroriste des Sikhs du Penjab,
meutes rcurrentes du Cachemire, du Sind,
heurts sanglants du Burundi , la frontire
mauritano-sngalaise, etc. l' ore des annes
quatre-vingt-dix, les foyers de guerre civile sont
partout : en thiopie avec l' rythre, le Tigr
et !' Ogaden ; aux Philippines avec les musul
mans ; au Maroc avec le problme des Sahraouis
sans parler des guerres et des confits plus ou
moins oublis ou des gnocides silencieux sur
tous les continents : les Karen de Birmanie, les
Sngalais de Casamance, les habitants de
Timor, les Noirs animistes du Sud-Soudan, les
Papous de l' Irian Jaya, les Yanomamis d'Ama
zonie. . . L'explosion indfniment rpte du
Liban qui mobilisait nos mdias avant celle de
la Yougoslavie n'est qu'une priptie, un peu
plus spectaculaire et exemplaire peut-tre, dans
54
une zone sensible, pour l'Occident. Dans le
meme temps, les Etats anciens sont confronts
a la rsurgence de revendications nationales '
millnaires (Kurdes et Armniens) ou sculaires
(le Qubec) et a l'mergnce du rgionalisme
(Basques s' opposant a l'Etat espagnol, Corses
a l'tat franais . . . ). Depuis 1 988, l'URSS et les
pays de l'Europe de l'Est connaissent, a leur
tour, un renouveau de balkanisation . Le
dclin de l'imprialisme sovitique engendre un
phnomene d'mancipation nationale ; le
couvercle qui contenait la vapeur surchauffe
une fois soulev, on assiste a une explosion mul
tiforme et gnralise.
Les tats baltes rcuperent leur indpen
dance, naguere viole. Les rpubliques d' Asie
centrale sont en fermentation avance. Un peu
partout, apparaissent ou rapparaissent des pro
blemes de minorits : Hongrois de Rou
manie, Kirkhizes d'Ouzbkistan, Ingouches
d'Osstie, colons russes des tats vassaux ...
Partout, se produit un tiraillement des forces
centrifuges : autonomistes slovaques, Albanais
du Kossovo, Slovenes et Croares, etc. Les cra
quements et les fssures de l' ordre mondial sont
prsents sur toute la planete.
Tous ces vnements, par-dela leur diversit,
ont en commun le fait d'erre des revendications
identitaires, ethniques, culturelles, raciales, lin
guistiques ou religieuses et souvent tout a la
fois, manant de communauts qui se
sentent brimes dans les tats-nations, jeunes
ou anc1ens.
Ce retour des aspirations communautaires est
un phnomene complexe et contradictoire, mais
il rsulte d'un ensemble de causes communes
fciles a reconnatre. L'tat-nation, dont on
5 5
avait annonc la dcomposition au dbut du
sicle, et que l'on croyait mort sur les champs
de bataille de la Marne, a connu une renaissance
tonnante aprs la deuxime guerre mondiale.
La nouvelle j eunesse des vieux tats miraculs se
fonde moins sur un renouveau des idaux du
patriotisme et de la dmocratie que sur la crois
sance sans prcdent des conomies nationales.
La citoyennet devient conomique. Il en va de
mme pour les jeunes nations issues des ind
pendances et qui communient dans le culte du
dveloppement. Le nouvel ordre international
ft proclam offciellement comme conomique
par les Nations unjes. La prosprit matrielle
au sein de chaque Etat devait tre le ciment du
systme politique mondial. L'chec manifeste
de cette ambition conomique va peser trs
lourd dans la faillite du projet. L' irruption des
revendications identitaires, qui contribue faire
de ce nouvel ordre conomique international,
comme du nouvel ordre mondial, un slogan
creux, rsulte d' abord de la transnationalisation
conomique elle-mme mais galement du
paradoxe du principe des nationalits et de
l'chec du dveloppement.
Coups de lur souche originelle (l' histoire
europenne), 1'Etat moderne et l' ordre national
tatique sont des greffes artifcielles. Le droit
des peuples disposer d' eux-mmes sur lequel
repose la Socit des nations aboutit la des
truction de cette mme socit, du fait du vide
de la notion de peuple. Un peuple, en effet, ne
peut se dfnir que par le sentiment subjectif
d'appartenance. Chaque groupe humain, li par
un trait quelconque, langue, religion, terroir,
coutume. . . peut revendiquer le label de
peuple et rclamer la reconnaissance ta
tique, condition de son existence comme sujet
56
de droit au sein du concert international des
puissances. On aboutit a la dgnrescence
nationalitaire ou au tribalisme , et sou
vent aux deux a la fois.
La revendication nationale se confond avec
une revendication particulariste et donne nais
sance a un tat tout a la fois fantoche et fana
tique, sans la maturation d'une socit civile de
citoyens. De ce point de vue, la distinction
entre vieilles nations qui ont connu l' existence
d'un tat dans le pass, comme les tats baltes,
et les minorits qui aspirent a la nationalit est
importante, tandis qu' elle reste assez faible au
regard du processus de dcomposition de l'ordre
national-tatique et de ses consquences.
L' individualisme, qui ronge les socits
modernes, et la mondialisation de l'conomie
font voler en clats les rassemblements ant
rieurs de l'histoire en groupuscules de plus en
plus microscopiques. Il n'y a de limite a cette
tendance invitable que l'union sacre des tats
dja reconnus, qui cherchent a bloquer par tous
les moyens l'acces au club tres ferm de la
Socit des nations. Chaque tribu, chaque clan,
chaque chapelle peut arguer de son particula
risme comme seul fondement lgitime du lien
social. L'le de Nauru dans le Pacifque Sud,
avec ses 7 000 habitants, est un tat, meme si
l'aroport international occupe la moiti de sa
superfcie. La revendication d'indpendance de
la Padanie, cette cration artifcielle en Italie du
Nord, fonde sur le seul go"sme fscal, illustre
de faon caricaturale jusqu'ou peut aller le mau
vais gout en ce domaine. Demain, Jersey peut
revendiquer son indpendance. La menace a t
brandie rcemment. On aurait tort de n'y voir
qu'une plaisanterie.
Les juristes s'efforcent avec un certain succes
5 7
de colmater les lzardes de l' difce et d' en mas
quer les fssures en posant des conditions dra
coniennes la lgitimit des revendications
nationales. Pour qu'un peuple puisse prtendre
la reconnaissance, il lui faut un territoire sous
contrle effectif et exclusif, des reprsentants
authentiques, etc. Toutefois, le lgalisme et le
j uridisme des institutions internationales ne
peuvent empcher le dchanement des forces
centrifuges. Seul le dveloppement conomique
pouvait faire oublier l' existence de ces identits
historiques au sein du cadre mimtique de
l' tat-nation de type occidental. dfaut d' un
projet vraiment mobilisateur, la construction
nationale, faite partir de matriaux htro
gnes, clate.
La croyance en la prosprit universelle a t
le conte de fes de la modernit. La crois
sance inoue des Trente Glorieuses en Occident
constitue un commencement de preuve du
dveloppement pour tous. Les j eunes nations se
sont construites sur ce mythe. Aprs les deux
premires dcennies de dveloppement ( 1 960-
1 980), proclames l'ONU, l' chec manifeste
de la plupart des stratgies d' industrialisation
entrane un refux des valeurs de la modernit
(individualisme, universalisme, conomisme).
Devant cette faillite du rve occdental, les
populations condamnes devenir des citoyens
de seconde zone du monde prouvent la nos
talgie de leur hopneur perdu.
Ce n'est pas l' Etat-nation qui donnait un sta
tut aux peuples du Tiers Monde mais l' appar
tenance une communaut intgre dans
des ensembles complexes culture plurielle.
L' Empire ottoman est l' e,xemple le plus fagrant
et le plus connu de ces Etats patrimoniaux ,
selon la terminologie de Max Weber. L' all-
58
geance au Prince et a sa dynastie laisse une tres
grande autonomie locale ; l'administration cen
tralise, pesante et corrompue, reste limite a
certains domaines (fscalit, recrutement mili
taire, politique extrieure), tandis que chaque
communaut se gouverne selon ses valeurs et
que chacun est justiciable selon on droit
personnel. Un systeme comparable fonctionnait
en Perse, en Chine, en Inde et meme dans les
royaumes africains. L'chec de la modernisa
tion va se traduire dans le Tiers Monde par un
rejet de l'Occident et une recherche des
racines culturelles perdues. Dans l'Europe de
l'Est, l'chec comparable d'un dveloppement,
planif et socialiste, et li a l'oppression sovi
tique, va paradoxalement susciter une reven
dication frustre d'identit culturelle occiden
tale , avec plus de modernit et l'conomie de
march. L'chec de l'Occident dans sa version
librale comme dans sa version socialiste a
t de se montrer incapable d'engendrer une
culture de la science, de la technique et de
l'industrialisation qui renchante le monde
sans pour autant construire une socit frater
nelle d'individus libres et gaux par la richesse
autant que par le droit. Les drus du socialisme
revendiquent la richesse promise et pensent y
accder par la libert nationale au sein du
march mondial, les autres revendiquent la fra
ternit perdue et se proposent de la retrouver
dans une restauration de la communaut plus
ou moins spare du reste du monde, voire
contre lui.
La transnationalisation conomique vide de
tout contenu les nations dont l'ambition tait
de crer un espace de prosprit et de solidarit
conomiques. Dans la phase de crise du for
disme concomitante, les conomies locales et
5 9
rgionales, nourries de complicits culturelles,
rsistent, voire se dveloppent, dans le rseau
de la technopole transnationale en voie de consti
tution. Avec les nouvelles technologies, l' inter
connexion des marchs et la rapidit des
communications , la dimension nationale
moyenne apparat inadapte parce que trop
petite et trop grande la fois : trop petite pour
rsoudre les grands problmes mondiaux ou
continentaux, de l 'conomie, de la pollution, de
l' information, de la dfense ; trop grande pour
la gestion du quotidien. Les rseaux de solida
rit et de complicit d' une culture locale plus
holiste sont des atouts indispensables pour
afronter la concurrence. On parle alors de glo
calisation. Certes, quand le local est faible ou
qu' il s' identife avec le national , la mondiali
sation peut entraner une rsurgence du natio
nal. La mondialisation conomique rompt cer
tai ns quilibres , compromet les positions
acquises, menace les avantages et rentes de
situation. Toutefis, il y a loin entre ce repli
nationaliste dfensif et l' afrmation de la nation
conqurante. Ce rflexe, surtout sensible dans
les vieux tats industrialiss, n'est pas tranger
l' irrupton de ces revendications antinatio
nales . Celles-ci se dveloppent en raction
contre l ' uniformisation plantaire et l' invasion
d'un prt--porter culturel alinant.
Ainsi, un ensemble de causes complmen
taires et assez fciles identifi er peut engendrer
des consquenes disparates et parfois opposes
sur le tissu trs contrast du systme des
socits du monde.
Chapitre 3
Les enjeux environnementaux
Sous l'gide des institutions de Bretton
W oods, le march mondial est en train de
dtruire la planete. 11 s'agit la d'une constata
tion banale illustre de fron multiforme par le
spectacle du quotidien : les procds des mul
tinationales, les dlocalisations massives
(emplois, activits ... ), le gnocide des lndiens
d'Amazonie, la destruction des identits cultu
relles et les cofits ethniques rcurrents, la col
lusion des narcotrafquants et des pouvoirs
publics de presque tous les pays, l'limination
programme par les organismes conomiques
internationaux (FMI, Banque mondiale et
Banque des reglements internationaux), et
meme par les organismes conomiques natio
naux, des derniers freins a la fexibilit des
salaires, le dmantelement des systemes de pro
tection sociale dans les pays du Nord, la dis
parition des forers, la dsertifcation, la mort
des ocans, etc. Derriere tous ces phnomenes,
directement ou indirectement, on retrouve la
main du march mondial.
Si un certain commerce mondial n'est pas a
proscrire et si un certain ordre mondial est plus
61
que j amais ncessaire, mme au prix d' une cer
taine injustice, les rgles et la philosophie qui
inspirent les institutions conomiques interna
tionales et qui , imprgnant l' imaginaire des
dirigeants de la plante, prsident au fonction
nement actuel de l' conomie, sont intrinsque
ment perverses. Outre l' injustice, l' accroisse
ment des disparits mondiales, et les menaces
qu'elles font peser sur le lien social, elles engen
drent la destruction de l' environnement aussi
bien dans les pays du Nord que du Sud et
crent des pollutions globales inquitantes.
La porte cologique de la mondialisation
L' imaginaire libral et mondialiste actuel,
illustr par les dbats sur l' Uruguay Round, par
exemple, est intrinsquement pervers parce
qu' il repose sur la croyance aux bienfits du
libre-change rig en dogme. Cette croyance
implique toute une srie de prsupposs : l'an
thropologie et l 'thique utilitariste, le postulat
de l' harmonie naturelle des intrts, la croyance
en la matrise illimite de la nature. Les cons
quences sur l'environnement en sont trs dan
gereuses.
Il n'est pas question de prtendre que tout
est faux dans le complexe de croyances lib
rales ; il y a, sans conteste, dans tout cela une
grosse part de vrit et de solide bon sens.
L'homme est srement trs sensible ses int
rts ; mme les loups et les agneaux ont des
intrts communs, notait dj Jeremy Ben
tham ; il est de l' intrt bien compris des loups
que les agneaux soient gras et en bonne sant . . .
I l serait absurde pour les Esquimaux de vouloir
produire du caf ou des bananes ou pour les
62
l
Touaregs d'lever des rennes et de cultiver des
myrtilles ! Tout cela est juste. En revanche, la
systmatisation de ces ides est contestable.
Le dbat conomique libre-change versus
protectionnisme se droule depuis au moins
trois siecles ; tous les arguments en sont
connus. L'conomie dominante cherche tou
jours a imposer le libre-change aux autres.
Cela commence au xvne siecle avec la Hollande
et le mare liberum de Hugo Grotius, tandis que
les autres pays europens menacs ont succes
sivement dfendu un certain protectionnisme,
des actes de navigation de Cromwell au Zoll
verein de List, en passant par le colbertisme, le
blocus continental et les lois Mline. Aujour
d' hui, les tiers-mondistes partisans de la
dconnexion ne font pas autre chose.
Le libre-change postule la nature pacifque
de l' change marchand, le doux commerce
cher a Montesquieu, contre l' vidence de la
guerre conomique. Il n'y a pas de pratiques
loyales entre les loups et les agneaux. Tou
tefois, avec la mondialisation de l'conomie, la
concurrence de la misere du Sud se retourne
contre le Nord et est en train de le dtruire a
son tour. Des pans entiers du tissu industrie!
sont d'ores et dja dlabrs, certaines cono
mies, certaines rgions sont proprement sinis
tres, et ce n'est pas fni. Tandis qu'on continue
a dtruire l' agriculture vivriere et l' levage des
pays d' Afrique en y exportant a bas prix nos
excdents agricoles (d'ailleurs subventionns),
les pecheurs ou, en tour cas, les pecheries de ces
memes pays ruinent nos propres pecheurs en
exportant les poissons de leur misere. En cons
quence, les modes de vie, les patrimoines
sociaux constitus de l'accumulation des savoirs
ancestraux et des relations sont dilapids, les
63
quilibres cologiques sont rompus. La mon
dialisation actuelle est en train de parachever
l 'uvre de destruction de l' oikos plantaire. La
concurrnce exacerbe pousse les pays du Nord
manipuler la nature de faon incontrle et
les pays du Sud en puiser les ressources non
renouvelables. Dans l' agriculture, l'usage i nten
sif d'engrais chimiques, de pesticides, l' irriga
tion systmatique, le recours aux organismes
gntiquement modifs ont pour consquence
la destruction des sols, l' asschement et l'em
poisonnement des nappes phratiques, la dser
tifcation, la dissmination de parasites i ndsi
rables, le risque de ravages microbiens . . .
Les mfaits du libralisme conomique sur le
Tiers Monde ne sont pas nouveaux, depuis
l' poque o les Occidentaux se sont arrog le
droit d' ouvrir coup de canon la voie au libre
commerce. Des guerres de l'opium au commo
dore Perry, en passant par l'limination des tis
serands i ndiens, l' analyse des consquences
dsastreuses, pour les pays faibles, de la division
internationale du travail n'est plus fire. Les
procds actuels impulss par le FMI et les
plans d'aj ustement structurels, la Banque mon
diale et l'OMC renouvellent le genre. L' impor
tation massive de riz au Sngal au dtriment
de la riziculture locale, les tentatives de dman
tlement de l'usage foncier collectif qui ne per
met pas les prts hypothcaires et la moderni
sation de l' agriculture fnt partie de cette
panoplie de moyens pour assurer plus srement
la mort de l'Afrique.
Les exemples du cacao et de la banane mri
tent d' tre mdits. Alors que le cours mondial
du cacao tait au plus bas dans les annes
quatre-vingt, et que les conomies du Ghana et
de la Cte-d'Ivoire subissaient de ce fait une
64
crise dramatique, les experts de la Banque mon
diale ne trouvaient ren de mieux que d'encou
rager et de fnancer la planration de milliers
d'hectares de cacaoyers en Indonsie, en Malai
sie et aux Philippines. On pouvait encore esp
rer quelques profts sur la misere plus produc
tive des travailleurs de ces pays-la . . .
Le cas de la banane est li au stabex, ce mca
nisme de garantie de recettes d' exportation
octroy par les pays du March commun aux
pays ACP (Afrique, Cara'be, Pacifque). Ce sys
teme instaur par les conventions de Lom (de 1
a V) avait t salu un peu htivement comme
la mise en ruvre d'un nouvel ordre conomique
international. Saos erre nuls, les rsultats ont
t mdiocres avec certains effets pervers. De
toute faon, c'tait encore trop pour les experts
du GA TT qui ont rclam et ont pratiquement
obtenu le dmanrelement de ces entraves aux
lois du march .
Le prix de la banane achete en Guadeloupe,
en Martinique, aux Canaries ou en Afrique
noire permet aux producteurs locaux de sur
vivre (avec bien sur de grandes ingalits de
situation suivant qu'il s'agit d'ouvriers agri
coles, de petits ou de gros planreurs, nationaux
ou trangers ... ). Pousss par les multinationales
nord-amricaines, comme Chiquita Brands
(ex. : United Fruir) et Castel & Cooke, qui
contrlent l'essentiel de la production et de la
distribution des rpubliques bananieres et des
plantations de Colombie, les pays d'Amrique
centrale ont train l'Europe devant les panels du
G A TT, et dnoncenr les barrieres et entra ves
au libre jeu du march. Ils veulent a tour prix
accroitre leur part de march grce aux salaires
de misere des ouvriers agricoles, dom des cen
taines ont succomb a l' emploi inconsidr de
65
nmatocides (poison contre les vers). L'OMC
incline leur donner raison, d' autant que les
Europens ne prsentent pas un front uni . Les
Allemands rechignent payer leurs bananes un
peu plus cher. Au prsident Jacques Chirac
reprochant cette trahison son ami Kohl, et
dnonant les conditions pires encore que
l 'esclavage de la production sur les planta
tions amricaines, le chancelier allemand a
rpliqu : La morale est une chose, les affaires
en sont une autre.
Avec le dmantlement des rgulations
nationales, il n'y a plus de limite infrieure
la baisse des cots et au cercle vicieux suici
daire. C' est un vritable jeu de massacre entre
les hommes, entre les peuples et au dtriment
de la nature . . .
La croyance en l' autorgulation par l e march
amne trs logiquement vouloir substituer le
march toute autr rgulation, qu'elle soit
tatique, fmiliale, thique, religieuse ou cultu
relle. L'change marchand transnational devient
la seule base du lien social. L' Uruguay Round
prend ainsi une tout autre signification. Il
s'agit, en efet, d' une tape importante dans un
processus d'omnimarchandisation du monde.
terme, c' est une vritable invasion cultu
relle du Nord vers le Sud, sans rciprocit,
gui est programme par le libre-change et son
bras sculier, l'OMC. La libert dans un monde
ce point ingal est un j eu de dupes. Quelle
banque africaine viendra ouvrir des guichets
New York ? D' autant que, dans de nombreux
tats des tats-Unis, il est interdit des res
sortissants trangers de siger dans les conseils
c' administration des banques et que les lgis
lations restrictives sur l' immigration emp-
66
chent les cerveaux du Tiers Monde, cadres,
ingnieurs, techniciens, de s'y installer libre
ment. Les efets de cette logique marchande sur
la vie quotidienne des populations peuvent erre
dramatiques. Les brevets sur les graines et
semences interdiraient aux paysans du Tiers
Monde de garder des semences d'une anne sur
l'autre ou de se les changer librement. Les bre
vets sur les produits pharmaceutiques
remettent dja en question la production mas
sive de mdicaments gnriques qui permettent
a l'Inde, par exemple, de soigner sa population
a moindre prix. Les brevets sur le vivant, et en
particulier sur les genes humains (et dja
celui du diabete), auront des consquences
dramatiques. Le dmantelement de toutes les
prfrences nationales, c'est tout simple
ment la destruction des identits culturelles.
Quand on est bien nourri, on peut penser que
cela n' est pas tres grave, voire meme que cela
constitue une mancipation des contraintes
communautaires. L'ennui, pour les peuples du
Sud, tient en ce que cette identit est sou
vent, dans tous les sens du terme, leur seule
raison de vivre.
Thorie conomique et environnement
Pour prendre la mesure de l'ampleur des
consquences de la mondialisation conomique
sur l' environnement, il convient de fire un
retour sur la faon dont l' conomie dans sa
logique et ses fondements apprhende la nature.
D'un certain point de vue, la nature , et
la prise en compre au moins de certains aspects
de l'environnement, sont au ccur de l'instau
ration de l'conomique tel qu'il se manifeste
67
dans le discours des conomistes classiques.
Toutefois, elle va se trouver fnalement expulse
de l' conomie. Cette expulsion est ncessaire
pour fonder le dogme essentiel de l' harmonie
naturelle des intrts.
L' conomie politique est naturaliste. La
nature que les conomistes se sont donne est
mme plus contraignante que celle des colo
gistes contemporains. Elle est construite par
l' conomie capitaliste comme une mre avare.
La raret occupe, en effet, une place centrale
dans le dispositif conomique. Toutefois, pre
mier paradoxe, cette raret n'est pas naturelle ;
elle est inconnue des socits traditionrelles ;
elle a t engendre avant tout par les lois sur
les enclosures (la clture des j achres et des
communaux) et l' instauration de la socit indi
vidualiste. Ce sont les ruptures des solidarits .
traditionnelles et la solitude de l ' homme
moderne face au destin qui font apparatre
l' avarice de la nature et le phnomne de raret
comme chronique. Les socits anciennes ne
connaissent que des pnuries accidentelles
vcues de manire plus ou moins partage. Tant
que l' accs aux vaines ptures , aux res
sources naturelles, n'est pas limit ou interdit
par la proprit privative, la nature n'est pas
avare. La raret est d' abord l'effet de l'gosme
des accapareurs de l'abondance sauvage. Les
conomistes sont donc les premiers tirer le
signal d' alarme des limites de la croissance .
Ricardo, tout autant que Malthus, dnonce les
bornes naturelles de la richesse par la fnitude
des terres frtiles et l' existence de rendements
dcroissants. W. Stanley Jevons, en crivant La
question charbonnie (An Inquiry Concerning the
Progress of the Nation, and the Probable Exhaustion
of the Coalmines, Londres et Cambridge, Mac-
68
millan, re d. 1 865), est le premier sans doute
a signaler l'puisement des rserves minieres.
Deuxieme paradoxe, ctte nature hostile est
dnue de valeur. L'avarice de la nature ne porte
pas tant sur les limites des matieres premieres
que sur la ncessit de leur transformation par
un travail pnible. La raret des utilits
marchandes se combine ainsi a l' abondance des
ressources brutes. La nature est mise hors la loi
de l'conomie. Les richesses naturelles, crit
Jean-Baptiste Say, sont inpuisables car sans
cela nous ne les obtiendrions pas gratuitement.
Ne pouvant etre ni multiplies ni puises,
elles ne font pas l'objet de la science cono
mique 1 Le plus tonnant est qu'un siecle
plus tard, alors que le Club de Rome a dja tir
le signal d' alarme de l' puisement des res
sources naturelles, on trouve des dclarations
similaires chez beaucoup de grands conomistes
et qu' on enseigne toujours aux tudiants que
l'air et l'eau sont des ressources illimites et ne
sont done pas des biens conomiques.
Que s'est-il pass ? En dcrtant, vers 1 880,
sous l'infuence de Philip Wicksteed, Knut
Wicksell et John Bates Clark, que les fcteurs
de production naturelle (en particulier la terre)
taient rductibles aux deux autres fcteurs
(capital et travail), les conomistes noclas
siques liminaient le dernier len avec la nature.
Les dchets et la pollution, pourtant produits
par l'activit conomique, n'entrent pas dans les
fonctions de production standard. En adoptant
le modele de la mcanique classique newto
nienne et sa conception du temps homogene,
l' conomie ignore et exclut l' entropie, e
'
est-a-
l . Cours d'conomie politique, 1 828-1 830, cit par Ren Passet
dans Une conomie respectueuse de la biosphere , Le Monde
diplomatique, mai 1 990.
69
dire la non-rversibilit des transformations de
l'nergie et de la matire. La consquence en
est un gaspillage inconscient des ressources
rares disponibles et une sous-utilisation du flux
d'nergie solaire abondant.
En dpit de la pousse cologique, y compris
chez les conomistes, la tendance dominante
dans l' conomie standard considrer le capital
naturel comme totalement ou au moins large
ment substituable, aboutit vacuer de facto le
problme cologique. La croyance en la possi
bilit de crer artifciellement des substituts
industriels aux ressources naturelles, et cela de
faon illimite, permet d' avoir rponse tout.
Le systme des prix et le progrs technique
doivent fciliter en douceur les prises de relais
entre les ressources et la poursuite de la crois
sance conomique. Le problme de la pollution
de l' environnement n'est qu'une simple ques
tion de correction d'un lger dfut d' allocation
de ressources au moyen de redevances de pol-
1 ution ! La nature a t ainsi rduite un rser
voir de matire inerte et une poubelle.
Finalement, la nature, n'tant pas structure
conformment aux lois du march, peut et doit
tre pille et dtruite pour tre ventuellement '
reconstruite et fbrique par l'homme confor
mment ses lois. Alors, l'ofre e nature
artifcielle (eau synthtique, air en bouteille,
semences transgniques, espces animales gn
tiquement modifes et nourries en usine, etc. )
sera paye son j uste prix et engendrera des
profts lgitimes pour ses producteurs, et non
plus des rentes abusives pour des indignes
oisifs qui en taient les gardiens de fit. Pour
tant, la matire premire de toutes ces mani
pulations reste encore un insupportable don de
la nature ; elle est dote de proprits natureles
70
non produites par la technoscience et le
march ... La disparition des es peces sauvages ne
mettra pas fn a la biopiraterie et aux compor
tements prdateurs. La est le paradoxe auquel
se heurtent les trusts agroalimentaires et phar
maceutiques dans leur entreprise de colonisation
intgrale du vivant. Ils dtruisent la biodiver
sit en ne dveloppant et ne propageant que les
genes utiles (et si possible fbriqus en labo
ratoire), mais ils ont besoin d'accder au stock
disponible, voire meme de le protger, pour
trouver leur indispensable matiere premiere.
Cette exclusion de la nature va peser tres
lourd dans l'hritage, mais elle n' est pas tran
gere au dogme mtaphysique de l'harmonie
naturelle des intrets. Ce postular ngateur des
confits entre les hommes pour la croissance et
le dveloppement conomique optimal est lui
aussi, comme la raret, au crur de l'institution
de l'conomique. Cependant, il se construir
grace a la volont de ma!trise de la nature et
contre elle, au prix de bien des simplifcations
et des illusions.
Ce qui donne une telle force, un tel semblant
de fondement au grand mythe occidental de
l'harmonie des intrets, c' est qu' il s' appuie sur
un autre mythe : la conviction que l'homme est
destin a devenir ma!tre et possesseur de la
nature. La mainmise sur la nature, sa consti
tution en adversaire radical du genre humain
fondent la croyance en un intret commun de
l'humanit, sur lequel repose l'idologie co
nomique. Le seul contenu apparemment tan
gible de l'intret commun de l'humanit est la
lutte contre la nature. L'humanisme occidental
fut, en efet, a l' origine d'une entreprise sans
prcdent de colonisation de la nature, qu'il
s' agisse de territoires ou d'etres vivants (plantes
7 1
et animaux). L' infi nitude potentielle de la
nature j ustifi e la coopration de tous les
hommes pour le bien de tous. Arrtons de nous
battre les uns contre les autres pour nous dis
puter un maigre gteau, unissons nos effrts
pour arracher la nature des parts normes afn
que tout le monde ait sa sufsance et que cha
cun en ait assez. Tel est le grand mythe de
l'Occident !
L' universalisme de l' conomie et de la
modernit, le fait de pouvoir les proposer
comme projet pour tous les hommes, repose
ainsi sur la constitution de la nature en enne
mie radicale du genre humain. On peut en voir
une illustration fagrante dans la lutte contre le
Sida. Malgr la violence du confit entre les
quipes fanaise du professeur Montagnier et
amricaine du professeur Gallo, la collaboration
continue pour sauver l' humanit. Cette atti
tude, opposant les hommes la nature, est
peut-tre dj prsente en germe chez Aristote
qui exclut de la philia (l'amiti qui fonde la
Cit) les choses inanimes, les animaux et les
esclaves.
Le programme de la modernit, nonc par
Descartes dans la sixime partie du Discours de
la mthode, est bien de rendre l' homme posses
seur et matre de la nature. Ce programme
mne droit au dlire technologique. Il pacifi e
l 'humanit en constituant l' homme en suj et
potentiel de l'histoire par une dclaration de
guerre la nature. Cette attitude est en fait trs
agressive. Pour Francis Bacon, la nature est une
femme publique que nous devons mater et
enchaner selon nos dsirs pour en pntrer les
secrets. La rvolution industrielle ralisera ce
programme la lettre. Claude-Henri de Saint
Simon, prophte de l' industrie moderne, en est
72
conscient : Cet amour de la domination,
dclare-t-il en 1 81 9, qui est certainement
indestructible dans l'homme, a t cependant
annul en grande partie par les progres de la
civilisation, ou, au moins, ses inconvnients ont
peu a peu disparu dans le nouveau systeme. En
effet, le dveloppement de l'action sur la nature
a chang la direction de ce sentiment en le
transposanr sur les choses. Le dsir de comman
der aux hommes s'est transform peu a peu dans
le dsir de fire et de dfaire la nature a notre
gr 1 Cela s' illustre par le pillage des res
sources naturelles aussi bien que par le traite
ment des cobayes. On doit considrer et trai
ter la truie comme un appareil de valeur a
cracher des porcelets, comme une machine a
saucisses , dclare un cadre de l' industrie de la
viande. La technoscience peut se livrer sans
honte ni rserve a un vritable dferlement de
violence conrre le vivant. L'agressivit entre les
hommes, les confits et les contradictions de
toutes sortes sont dtourns contre la nature
constitue en bouc missaire. Toutefois, ce
dtournement est toujours menac d'chec, et
la constitution de l'humanit fraternelle pro
mise par la modernit est indfniment compro
mise. La logique technicienne n'instrumentalise
pas seulement la nature, elle instrumentalise
l'homme lui-meme et le rejette du ct de la
nature. Ainsi baptis naturel par les
Lumieres, l'indigene est rductible a l'esclavage
et colonisable. L'amiti comme l'immortalit
restent un mythe done la ralisation est sans
cesse ajourne.
l . C. -H. de Saint Simon, L'organisateur, dans Cuvres, t. 2,
Paris, Anthropos, 1 966, p. 1 26- 1 27.
73
On a commenc par couper l'homme de la nature,
et par le constituer en rgne souverain ; on a cru efacer
ainsi son caractre le plus irrcusable, savoir qu'il est
d'abord un tre vivant. Et en restant aveugle cette
proprit commune, on a donn champ libre tous les
abus . . . En s'arrogeant le droit de sparer radicalement
l'humanit de l'animalit, en accordant l'une tout ce
qu'il retirait l'autre, l'homme occidental ouvrait un
cycle maudit. La mme frontire, constamment recule,
a servi carter des hommes d'autres hommes, et
revendiquer au proft de minorits touj ours plus res
treintes, le privilge d'un humanisme corrompu aussitt
n pour avoir emprunt l'amour-propre son principe.
(Lvi-Strauss, 1 973, p. 53. )
Saisie par l' conomie, la crise de l'environ
nement aboutit renforcer le productivisme de
la socit technicienne. La brochure publie par
l 'ONU, pour le sommet de la plante Terre de
Rio en 1 992, parle de grer l 'environnement
par des techniques cologiquement ration
nelles , expression que l 'on retrouve dans de
nombreux travaux c' experts. La divulgation, en
1 992, de la note interne de l' minent expert de
la Banque mondiale, Lawrence Summers, vient
point pour en donner une illustration pr
monitoire 1 Cet conomiste distingu, qui a
obtenu le prix du meilleur conomiste amri
cain et a failli tre nomm directeur de la
Banque mondiale, prconise une migration des
industries polluantes vers les pays les moins
avancs. Cela rsulte d'un calcul conomique
implacable. Les cots de la dpollution sont
beaucoup plus faibles au Sud, compte tenu des
salaires. Les cots de la pollution y sont aussi
trs infrieurs parce que le degr de pollution
y est moindre. J'ai touj ours pens que les pays
1. Voir Dernire trouvaille de la Banque mondiale : pol
luer les pays pauvres , Courrier international, 68, 20 fvrier
1992, et Michael Prowse, Financial Times, dcembre 1992.
74
sous-peupls d'Afrique, lit-on dans le rapport,
sont largement sous-pollus ; la qualit de l'air y
est probablement d'un niveau inutilement lev
par rapport a Los Angeles ou Mexico. (Sou
lign par nous.) En outre, le prix de la vie
humaine (calcul par des indices conomiques,
esprance de vie et salaires), en cas de catas
trophes, y est tres nettement plus bas. La vie
d'un Anglais vaut davantage que celle de cent
Indiens. Le calcul du cof d'une pollution
dangereuse pour la sant dpend des profts
absorbs par l'accroissement de la morbidit et
de la mortalit. De ce point de vue, une cer
taine dose de pollution devrait exister dans les
pays ou ce cot est le plus faible, autrement dit
ou les salaires sont les plus bas. Je pense que la
logique conomique qui veut que des masses
de dchets toxiques soient dverses la ou les
salaires sont les plus faibles est imparable. A
cela s'ajoute que l'exigence d'un environnement
propre cro'lt avec le niveau de vie. On se pr
occupera videmment beaucoup plus d'un fac
teur qui augmente de maniere infnitsimale les
risques de cancer de la prostate dans un pays
ou les gens vivent assez longtemps pour avoir
cette maladie, que dans un autre ou deux cents
enfants sur mille meurent avant l'ge de
5 ans. Cette exportation massive de la pollu
tion vers le Sud stimulera son dveloppement.
L' argumentation est en effet imparable. Mieux
vaut vivre pollu que de mourir d'inanition !
Quand on rationalise l'cologie, c' est ncessai
rement l'conomie qui impose sa loi. Ce pro
gramme est dja largement entam, sans parler
des millions de tonnes de dchets toxiques
exports frauduleusement. Le gouvernement
amricain donne l'exemple ; il a fait bnfcier
les entreprises confrontes au probleme des
75
normes de pollution du Clean Air Act, de dis
positions favorables leur permettant de dloca
liser l'tranger les units polluantes pour leur
viter le cot des quipements ncessaires. En
ont ainsi proft : Montorola, General Instru
ments, Texas Instruments, Westinghouse, Cin
cinatti Electric.
La rnon du progrs
Le problme avec l ' environnement, c' est que,
pour l'essentiel, il se si tue hors de la sphre des
changes marchands. Aucun mcanisme ne
s 'oppose naturellement sa destruction. La
concurrence et le march qui nous fourniraient
notre dner aux meilleures conditions ont des
effets dsastreux sur l 'environnement. Rien ne
vient limiter le pillage des richesses naturelles
dont la gratuit permet d' abaisser les cots.
L'ordre naturel n'a pas plus sauv le dodo de
l'le Maurice ou les baleines bleues que les Fu
giens (habitants de la Terre de Feu). Seule
l ' incroyable fcondit naturelle des morues
risque de les prserver du sort des baleines ! Le
pillage des fonds marins et des ressources
halieutiques semble irrversible. Certains
experts de la Banque mondiale s' en rjouissent ;
l 'humanit, en remplaant la prdation des res/
sources naturelles par la production industrielle
de substituts (en l' occurrence l 'levage massif
de tlapia par aquaculture), sortirait enfn de la
prhistoire. . . Le gaspillage des minraux se
poursuit de faon irresponsable. Les chercheurs
d'or individuels, comme les garimpeiros d'Ama
zonie ou les grosses socits australiennes en
Nouvelle-Guine, ne reculent devant rien pour
se procurer l' objet de leur convoitise. Or, dans
76
1
1
notre sysreme, tout capitaliste, et meme tout
homo aconomicus, est une espece de chercheur
d' or. Cette exploitation de la nature n'est pas
moins violente ni dangereuse quand il s'agit de
furguer nos ordures et nos dchets dans
cette meme nature-poubelle.
En outre, si chaque unir conomique
(mnage ou fi rme) engendre une pollution
modeste, l' effet global peut erre dsastreux.
C' est le cas pour les pollutions justement qua
lifes de globales : effet de serre, trous dans
la couche d' ozone ou mort des ocans.
Pour inclure l' environnement dans la ratio
nalit conomique , les conomistes doivent
s' efforcer de lui donner un prix, c' est-a-dire tra
duire sa valeur en termes montaires. Cette
introduction a t ralise avec le concept de
cot externe ou dsconomie externe . 11
s'agit d'un cot social engendr par l'activit
d'un agent mais qui n'est pas support par lui.
Les exemples abondent : l'usine qui pollue une
riviere, obligeant les utilisateurs en aval a pu
rer l'eau pour s'en servir, ou les missions par
les automobilistes de gaz corrosifs imposant aux
pitons des soins mdicaux. Symtriquement, il
y a des conomies externes ou externalits
positives. Malheureusement, ces dernieres ont
tendance a se rarfier avec le dveloppement et
la croissance conomique, tandis que croissent
les premieres de fion inquitante. Ainsi,
l' entretien de la nature et des paysages assum
gratuitement pendant des siecles par la paysan
nerie doit dsormais erre fnanc de multiples
faions (protection contre les feux de forets, les
glissements de terrain, les inondations, primes
a la reconstitution de haies bocageres, etc.).
La prise en compre des externalits ngatives
par les conomistes est une bonne chose, mais
77
le concept mme indique bien qu' il s'agit de
nuisances qui sont normalement ignores par la
logique marchande. Il se pose alors deux pro
blmes : celui de l' valuation montaire des
dommages et celui de l' excution des mesures.
D' abord, il est diffcile de prendre en consi
dration ces effets avant que le tort ne se soit
manifest, or les dgts peuvent tre irrpa
rables. Il en est ainsi dans les cas des dispari
tions de varits vgtales, animales et . . .
humaines. La pollution nuclaire, vu les dlais
de dcontamination, pose un problme compa
rable. En 201 0, par exemple, la France aura
grer 400 mtres cubes de dchets haute noci
vit et dure de vie comprise entre 1 0 000 et
200 000 ans. En face de ces dommages diffci
lement rparables, il n'y a que la prvention.
Celle-ci repose sur la notion d'acceptabilit des
risques. Mais quelles conditions un risque
technique pourra-t-il tre rput acceptable ?
On connat le dbat diffcile en ce qui concerne
l'amiante. Mme des doses trs faibles risquent
d' tre cancrignes.
Le cot de rparation d' un dommage ou,
symtriquement, son cot d' vitement sont
bien diffciles valuer, et les experts j onglent
allgrement avec les millions de dollars, qu'il
s'agisse de l 'effet de serre, des trous de la couche
d'ozone ou de la dgradation de la biodiversit.
On en est encore tenter d' valuer la facture
de Tchernobyl ! Les conomistes, partisans du
tout march, en sont presque dplorer l' exis
tence de ressources naturelles et souhaitent que
celles-ci aient toutes des propritaires identi
fables et responsables. Consentement payer,
c'est--dire la somme maximale qu'un agent est
prt payer pour pouvoir continuer j ouir d'un
bien environnemental, ou consentement rece-
78
voir, le montant symetnque pour y renoncer,
devraient rgler !'affaire.
En attendant, l'absence d'valuation et de sa
prise en compre aboutit a des absurdits. Un
pays peut puiser ses ressources minrales, cou
per ses forers, empoisonner et ruiner ses sols,
polluer ses nappes phratiques, conduire sa
fune sauvage a l'extinction, la disparition de
ce patrimoine n' affectera pas son revenu statis
tique. C' est en gros le cas de l'Indonsie dont
la croissance annuelle du PIB, entre 1 97 1
et 1 984, devrait etre ramene de 7 a 4 % si l'on
tenait compre de la perte de la partie la plus
visible de son capital naturel.
Les comptabilits introduisant les pertes de
capital naturel aboutissent ainsi a dfalquer
plusieurs points, voire a annuler la croissance
et parfois a la rendre ngative. Pour le Japon,
entre 1 95 5 et 1 985, il faut rduire ses perfor
mances d'un bon tiers. Pour l'Allemagne, en
1 985, la prise en compre des dommages causs
a l'environnement quivaudrait a 6 % du PIB.
Notons que ces tentatives de comptabilisation
restent, de toute faon, tres imparfaites. Que
signife, par exemple, une augmentation de la
consommation de mdicaments dans une popu
lation suppose inchange ? L' augmentation du
PIB qui en rsulte est-il l'indice d'une amlio
ration ou d'une dgradation de la sant ou
encare de son simple maintien face a l' agression
croissante du milieu ? La logique qui gouverne
le fonctionnement du march n'est pas celle des
cosystemes.
Le recours aux normes est done invitable.
Seulement, se pose le probleme de leur appli
cation. Les instruments ne manquent pas : fs
calit, page, subventions ou meme changes
dette-nature. Ces derniers sont une cration
79
1.
rcente originale ( 1 987). Une organisation
(ONG), parfois un tat (Pays-Bas, Sude),
rachte une partie de la dette d' un pays du Sud
ou de l'Est en change d' une action de protec
tion de l' environnement (cration d' un parc,
programme de protection, fermeture d' une
usine . . . ). Toutefis, les taxes sur la pollution ou
mme les amendes comme celles sur les mis
sions de fumes toxiques risquent de se trans
former finalement en vritables droits pol
luer . L' ide d'un march de droits polluer
est propose par les libertariens et pratique aux
tats-Unis qui veulent l'tendre la plante.
Peut-tre est-ce mieux que rien. Certains co
nomistes libraux dressent des bilans favorables
de cette politique. Toutefis, cela ne va pas
dans le sens d' une approche positive des rap
ports de l' activit humaine vis--vis de l' envi
ronnement en ce sens qu'il ne s'agit que de
limiter les dgts aprs coup. Les gnrations
futures ont peu de chance d'tre prises en consi
dration dans ce business.
Le droit de l' environnement, de son ct,
pche la fois par son laxisme dans des
domaines importants et par son abondance
tatillonne et sa complexit dans d'autres. Tout
cela le rend ineffcace et hors de porte du
contrle des citoyens. Ainsi, en France, la rgle
mentation du transport des matires dange
reuses comprend elle seute 7 000 pages (en
1 992) et ce n'est pas fini ! A ct de cela, il y
a un vide j uridique norme en ce qui concerne
les autoroutes ou les TGV.
Il reste que, dans sa logique, le systme co
nomique demeure hostile l' environnement.
Tous ceux qui se penchent srieusement sur le
problme reconnaissent que notre modle co
nomique n'est pas viable long terme, mais les
80
producteurs ne veulent ni ne peuvent en chan
ger, et les consommateurs sont tres rticents a
modifier leurs habitudes et encare moins a voir
baisser leur niveau de vie. Pour le meilleur et
pour le pire, les Amricains sont maris a leurs
automobiles , dclarait le secrtaire d'tat
adjoint a l'environnement du gouvernement
Bush . . .
Cette ambigu"t est prsente en permanence,
mme dans le rapport Brundtland sur le dve
loppement durable, adopt a Rio en 1 992. Ce
n'est pas tant la nature que l'on cherche a
rendre durable mais bien le dveloppement. S'il
doit tre supportable, c'est supportable pour
l'conomie de march et pour les consomma
teurs, pas pour l'environnement. Le slogan du
dveloppement durable permet de satisfaire
dans l' imaginaire deux aspirations antago
niques, la poursuite indfinie d'une forme
d' conomie fonde sur la domination et la des
truction de la nature, et la prservation d'un
environnement sain.
L' intgration dans le calcul conomique des
lments de l' environnement comptabiliss
artifciellement ne modifie pas la nature de
l' conomie de march ni la logique de la
modernit. La prise en compte de quelques
normes et limitations ne change pas la
recherche obsessionnelle de maximisation ni la
rduction du social a un objet de calcul. C'est
par la fui te en avant dans la technique que l' on
pense rsoudre les problemes poss par le sys
teme technicien. La pression pour contour
ner ou dtourner l'impratif cologique est
permanente. Ce n'est que sous la contre-pres
sion constante de l'opinion que ces interven
tions ont lieu. Ajoutons que la dmocratie par
lementaire a mandat lectif de courte dure de
81
type Westminster ne fvorise pas non plus la
prise en compte du long terme ni des gnra
tions venir. On peut, en outre, se demander
si le politique sera en mesure, dans l' avenir, de
j ouer le rle ncessaire pour contrebalancer les
puissances conomiques dsormais transnatio
nales et mme de poursuivre simplement son
action actuelle, si limite qu'elle soit, dans un
systme totalement mondialis.
L' exemple du boycottage des Allemands qui
f reculer en 1 995 la Shell, gant conomique
s' il en est, est plutt rconfortant, mme si le
combat, comme l'a reconnu Greenpeace, tait
douteux. On a vu cette occasion que l' opinion
publique elle-mme, toute bien intentionne
qu'elle soit et toute consciente qu'elle puisse
tre, est la merci de dsinformation et de
manipulation de la part de ces mmes puis
sances conomiques qui dominent les ples
mdiatiques eux aussi gants. Elle reste nan
moins le dernier recours.
Chapitre 4
Le dfi moral de la marchandisation
La mondialisation techno-conomique, c'est
a-dire celle des processus que l'on range habi
tuellement sous ce vocable (l'mergence domi
nante des frmes transnationales, la dictature
des marchs fnanciers, la faillite du politique
et la menace d'une technoscience incontrole . . . ),
entraine, de faon quasi automatique, une crise
morale. Causes et consquences de la mondia
lisation des marchs, les frmes transnationales
apparaissent comme les nouveaux maitres du
monde . Il s'agit de dirigeants non pr
pars a leur nouveau rle, faiblement coor
donns par un systeme international dfaillant,
et qui n'ont en face d'eux ni socit civile mon
diale, ni contre-pouvoirs signifcatifs. Leur
puissance fnanciere leur donne les m9yens
d'acheter et de mettre a leur service les Etats,
les partis, les glises, les syndicats, les ONG,
les mdias, les armes, les mafas, etc. De la
surgit la ncessit de codes de bonne
conduite qui, fonds sur une morale univer
selle minimale a dfnir, s'imposeraient a ces
gants dans leurs comportements entre eux et
surtout avec les autres, renforant la seule
83
thique des affaires. Cette transnationalisation
des frmes est certainement la principale cause
de la dcomposition du Politique, c' est--dire
de l' affaiblissement de l' Etat-nation et de la
dliquescence de la citoyennet. Les effets en
sont innombrables : corruption des lites poli
tiques, affaissement gnral d civisme, fn de
la solidarit organise par l'Etat providence,
dveloppement plantaire des narcotraf
guants, etc. La prtendue dontologie des
affaires et l' thique du march sont souvent de
la pure hypocrisie. La tricherie est la rgle et
l 'honntet, l' exception. Tous les coups, y
compris les plus tordus, sont utiliss quand le
fric est en j eu : le dumping, la manipula
tion des prix, l' espionnage industriel, les offres
publiques d' achat (OPA) sauvages, les stock
options, l' utilisation des paradis fscaux, vri
tables nids de pirates. Les les Caman abritent
25 000 socits ! Les sujets imitent les matres ;
la fraude fscale devient un sport gnralis, le
sport un march vreux, les dontologies pro
fessionnelles des espces en voie de disparition.
Au-dessus de 8 000 mtres, on ne peut pas se
permettre d' avoir de la morale , a dclar un
alpiniste j aponais gui a refus de porter secours
des concurrents indiens en difcult (Le
Monde, 26-27 mai 1 996). Un seuil comparable
en dollars existe sans doute dans les affaires . . .
L' thique se trouve l invoque, convoque et
provoque . . .
Elle l'est enfn avec les dveloppements
inous de puissance engendrs par une techno
science que la dontologie de plus en plus limi
te des savants ne sufft plus rguler et gui
font peser des dangers immenses sur l' huma
nit. L' expansion rcente des biotechnologies
aux mains des trusts pharmaceutiques ou des
84
tats donne a la vieille question de l' thique
scienrifque un regain d'acrualit.
Si, dans tour cela, l'thique ne ressort pas
ncessairement grandie, elle appara1t roujours
en cause : aspiration, nostalgie ou ncessit.
L'thique est dcidmenr a la mode. Les chaires
universitaires et les colloques sur le theme se
multiplienr, et l'on voit le sujet accommod a
toutes les sauces : thique dans l' enrreprise,
thique de la vie politique, comits d'thique,
etc. Plus de cinq cenes cours d' thique (business
ethics), souvenr sponsoriss par de grandes
enrreprises, sonr donns dans les campus am
ricains. Cecee monte en puissance de la pr
occupation est lie directement a la dcompo
sition de la socit moderne et a l'urgence d'un
sursaut (rarmement moral, renouveau, inven
tion postmoderne, etc.).
Cela pose d'abord la question de ce qu'est
l'thique. Sans enrrer dans des dbats philoso
phiques, disons que cela concerne tour simple
ment la question du bien et du mal. Cerres, il
y a d'autres fns (te/os) de l'activit humaine que
le bien qui mritent d' etre valorises, par
exemple le beau, le vrai, mais aussi le courage,
l'honneur, le dvouement, et meme l'effcient
et l'urile. Ces valeurs, ou l'une ou l'autre d'entre
elles, peuvent erre considres comme le bien
dans certaines morales objectives ou positives,
et comme des moyens d'atteindre le bien. 11 y
a done pluralic des conceptions du bien et plu
ralic des moyens de le raliser.
A dfaut de lumieres parriculieres, nous
adoptons comme critere du bien ce que nous
croyons erre le critere minimal de la regle
morale de Kant : Agis comme si tu pouvais
faire du principe de ton action une regle uni
verselle. La norme thique doit, selon nous,
85
obir ce critre d' universalit, ventuellement
complt par le principe de responsabilit de
Hans Jonas : Agis de fon que les effets de
ton action soient compatibles avec la perma
nence d'une vie authentiquement humaine sur
terre.
Il importe donc de voir de quelle thique est
porteuse la mondialisation, avant d'en dnoncer
les insufsances et les dangers ventuels.
L'thique de la mondialisation
La question thique de la mondialisation
pose, en ralit, nouveaux frais, la trs
ancienne question de l'thique de l 'conomie.
La mondialisation de l' conomie n'est de fait
que la frme la plus pousse de l' conomicisation
du monde. Il s'agit de fire entrer dans la
sphre des changes marchands la totalit de la
vie, sans restriction aucune d'espace ni de
domaines. La question thique de l 'conomie
est tout simplement de savoir si l'conomie est
une bonne chose. L'conomie, c'est la vie co
nomique, la division du travail, l ' change
national et international, la concurrence et la
loi du march, la croissance et l'exploitation
effrne des richesses naturelles et des capacits
humaines ou le dveloppement illimit des
forces productives. Est-ce que tout cela parti
cipe du bien ?
La question est fort ancienne. Sous une forme
rudimentaire, mais peut-tre essentielle, elle a
dj t examine par Aristote. Toutefois, il
semble que, depuis le XVIII
e
sicle et plus
encore depuis les Trente Glorieuses, l'affaire ait
t tranche dfnitivement et dans un sens
positif L'conomie est bonne dans ses fns
86
comme dans ses moyens. La croissance et le
dveloppement de cette conomie sont done de
bonnes choses et engendrent de bonnes choses :
la paix et le plus grand bonheur pour le plus
grand nombre. Elles sont le bon, le beau et le
bien de la modernit. Meme si, pour certains
esprits poinrilleux, pervertis par des rmanences
de la scolastique, l'conomie ne peut erre en
elle-meme juge intrinsequement morale, elle
est la condition de la vie morale car elle permet
aux hommes de s'affranchir d'une situation
infrahumaine.
On peut distinguer deux moments dans cette
moralisation de l'conomie : celui de la main
invisible et celui de la monte en puissance et
de l'apothose du dveloppement.
Le texte fameux du chapitre deux du livre
premier de la Richesse des nations d'Adam Smith,
sur le boulanger, le brasseur et le boucher
dmontre que, dans le domaine conomique, le
libre jeu du souci de soi (sel-love), et en fait
de l'intret personnel, engendre le bien
commun. La dmonstration se trouve renforce
par les diverses vocations tant dans la Richesse
des nations que dans la Thorie des sentiments
moraux de la main invisible (de Jupiter). Celle
ci intervient en particulier pour la rpartition
du capital entre les branches suivant les besoins
de l'conomie. Des lors se trouve pos en
dogme qu' il y a une harmonie naturelle des intt
rets.
Ce theme d'une harmonie, non pas ncessai
rement naturelle, mais artifciellement possible,
des intrets n' est pas totalement nouveau dans
la pense morale. Depuis saint Augustin au
moins, de nombreux penseurs ont montr que,
dans un monde corrompu par le pch originel,
87
un ordre humain cohrent, voire relativement
harmonieux, pouvait rsulter de l'antagonisme
des passions.
Il sufft alors, effectivement, de renverser le
j ugement sur les faiblesses humaines, de voir
en blanc ce que l'on voyait en noir, d' appeler
vertu ce que l 'on appelait vice, en invoquant le
bien public, pour que l' endiguement des
passions par les passions devienne un merveil
leux mcanisme d' quilibre optimal des int
rts. Le pessimiste s'est converti l'optimisme,
l'ascte en cynique. Ce renversement s'est bien
produit historiquement. Il est parfaitement
intelligible. Lorsque, las de vivre de la foi en
accumulant des mrites pour la seule gloire de
Dieu, le puritain ou le j ansniste dcide de
vivre son paradis sur terre, le tour de passe
passe est accompli. Cette composition des pas
sions sort de la morale pour donner naissance
l'art politique d'abord, puis l' conomie poli
tique lorsque l 'arithmtique des passions per
met, partir du XVII
e
sicle et grce la main
invisible, de donner un fondement solide
l' idal du bien commun de la pense scolas
tique.
Le deuxime moment est l' apothose dve
loppementiste. Si l' conomie est bonne, sa
croissance est encore meilleure, et avec le dve
loppement on atteint quasiment l' apothose . . .
Le mal ne peut pas atteindre le dveloppe
ment pour l' excellente raison que le dvelop
pement imaginaire est l' incarnation mme du
bien. Bon dveloppement est un plonasme
parce que, par dfnition, dveloppement signi
fe bonne croissance, parce que la croissance,
elle aussi, est un bien et qu'aucune force du mal
ne peut prvaloir contre elle.
88
Rappelons que le doublet croissance/dvelop
pement trouve son origine dans la biologie des
XVII( et XIX
e
siecles, et tour particulieremem
chez Darwin. Transpos dans le domaine social,
le dveloppement est la croissance non homo
thtique de l'organisme conomique. Si l'in
dustrialisation s' tait poursuivie, depuis le
XIXe siecle avec un accroissement purement
quantitatif, on aboutirait a une monstruosit et
a une absurdit. La terre serait couverte de
machines a vapeur, le charbon n'existerait plus
et la pollution aurait ru toute vie. Par la force
des choses, une autorgulation physique, tech
nique et cologique s'est produite, entrainant
des mutations qualitatives fondamentales. On
est done en fce d'un processus d'autocorrec
tion. Ce dernier n' en reste pas la : la poursuite
vigoureuse de cette croissance corrige
engendre plus ou moins spontanment une
rgulation sociale. On a pu dfnir assez juste
ment le dveloppement conomique comme le
trickle down efect de la croissance industrielle.
Ce terme, qu'on traduit parfois par effet de
percolation , signife tour simplement que, au
dela d'un certain seuil, la croissance de la pro
duction a des retombes sociales. Elle ne peut pas
ne pas profter peu ou prou a tous.
Dans les pays dvelopps, meme les plus
libraux, les pauvres, ceux de l'Angleterre vic
torienne dcrits par Dickens et dnoncs par
Marx, ne se sont pas multiplis. La richesse s'est
diffuse a tous. En cela encare, le dveloppe
ment corrige la croissance et constitue une bonne
e hose.
Avec le keynso-fordisme des socits consu
mristes, un <egr supplmentaire dans la voie
du bien est encore franchi. Ce mode de rgu
lation sociale et politique vise a distribuer des
89
hauts salaires et des revenus sociaux, en fonc
tion des gains rguliers de productivit, pour
entretenir une haute couj oncrure. Ce systme
de production et de consommation de masse a
bien fonctionn pendant les Trente Glorieuses ;
c'est, en quelque sorte, l' apothose du dvelop
pement.
Cependant, en amont, la croissance elle
mme est dj un bien . Le terme mme de
bien-tre gui sert dfnir son contenu en est un
tmoignage irrcusable. Ses moyens, l' indus
trialisation et la technique, sont des moyens
gui , un niveau abstrait, pourraient certes ser
vir le mal comme le bien, mais l' accroissement
de ces moyens devient un but en soi. Si bien
gu' en fn de compte ces moyens sont considrs
comme les moyens exclusifs du bien.
Bonnes ou mauvaises, la technique et la
croissance sont touj ours bonnes, car elles
accroissent les possibilits, crent des emplois
(mme quand elles en suppriment d' autres) et
ofrent la solution de tous les problmes
gu' elles suscitent. La pollution, les dpenses
militaires deviennent ainsi de bonnes choses car
elles stimulent l' conomie. La premire suscite
des dpenses nouvelles pour y remdier, gui
vont accrotre encore le PNB, les secondes
entranent une demande par la masse des reve
nus distribus sans l ' offre correspondante,
puisque les armements, comme les grands tra
vaux, ne concurrencent pas la production de
biens de consommation. Selon la logique key
nsienne, cela constitue un coup de fouet pour
la relance de l' conomie. Elles peuvent devenir
en outre une source de fructueuses exportations
et rquilibrer les balances de paiement .
Enfn, ce gui fait de l a croissance conomique
un bien indiscutable aux yeux de la morale
90
ambiante, c'est qu'elle est le rsultat d'un
comportement lui aussi moral. Le principe utili
tariste de justice que l'on retrouve dans la
morale dominante (y compris, au fond, chez un
auteur comme John Rawls) se ramene a : est
juste ce qui maximise premierement le PNB et
deuxiemement la quantit de vie en soi. Les
ingalits, dans le systeme de Rawls, sont
acceptables et meme lgitimes quand elles ont
une consquence heureuse pour la croissance
des richesses produites qui bnfcieront a tous.
Le trickle down efect ralise done bien cette jus
tice-la.
En outre, selon l'analyse de Max Weber, le
dcollage de l' conomie occidentale rsulte de
la gnralisation d'une thique, celle du travail
et de l' esprit d' entreprise, faite de scrupuleuse
honnetet, de gof de l'efort, de rectitude, de
ponctualit, de renonciation aux plaisirs des
sens et d'esprit d' pargne. L'accumulation
matrielle illimite est le tmoignage sensible
de l' accumulation des mrites et la preuve
incontestable de la bndiction divine.
Tous les documents du sommet de Copen
hague de 1 99 5 (le so mm et social ) montrent
que c'est sur le trickle down efct du dvelop
pement rellement existant que l' on compte
pour que le dveloppement devienne social.
Dans ce catalogue de bonnes intentions, la . plus
absolue confance est fite a la main invisible
et a l'harmonie naturelle des intrets. Il n' est
pas question de remettre en cause le modele de
l'conomie mondiale fond sur le libre-change.
Longtemps rticente et rse,rve, a la diff
rence des sectes protestantes, l'Eglise catholique
a fni par cder a l'esprit du temps et apporter
sa caution et sa sanction a l' conomie et au
dveloppement. Selon Populorum progressio,
91
celui-ci est mme devenu le nouveau nom de
la paix et non le signe de la bte. . . Il est
diffi cile de tirer des encycliques rcentes (Cen
tesimus annus) la condamnation de la logique qui
engendre la mondialisation, mme si les
rserves de frme restent nombreuses.
En assurant le triomphe de l' conomie, voire
son rgne exclusif dans une omnimarchandi
sation intgrale, la mondialisation ralise le
bien commun, rendant la morale quasi caduque
ou la limitant au mieux la clairvoyance sur
les intrts gostes.
L'im
p
osture de la morale globale
La mondialisation n'est pas exclusivement
conomique et financire. Elle est tout autant,
sinon plus, technique, culturelle et politique,
mme si elle tend subvertir le contenu de ces
instances. L'thique de la mondialisation n'est
pas non plus seulement conomique , mme
si la mondialisation conomique est le principal
vecteur de corruption de l'universalisme des
valeurs, qu' il s' agisse de la dmocratie, des
droits de l' homme ou de la dontologie scien
tifi que. Sans chercher tre exhaustif, il est
intressant, aprs avoir dnonc la fillite de
cette morale conomique, de montrer comment
elle corrompt dangereusement la dontologie
scientifque.
La prtention arrogante du march mondial
de raliser l ' thique est-elle dfi nitivement
j uge ? La monte du chmage et de l' exclusion
au cur mme des pays riches, la monte des
ingalits mais aussi de la violence, de la cor
ruption, de la pollution et des destructions de
l'environnement concomitantes la globali-
92
sation des marchs amenent a s'interroger et
a rexaminer sur de nouvelles bases les titres de
validation de la moralit de l'conomie.
Dans la fable smithienne du boucher, du
brasseur et du boulanger, qui assurera le repas
du chmeur, du clochard, de l' exclu social ? S'il
s'adresse a leur sel-love, le pauvre diable devra
se proposer de laver leur voiture pour une piece
qui n'assurera peut-tre pas mme sa subsis
tance, et sfement pas celle de sa famille, s' il a
commis l'impertinence d'en fonder une . . . Aura
t-il plus de chance en s'adressant a leur senti
ment de fraternit humaine ? Rien n' est moins
sr. Dans l'un comme dans l'autre cas, il sera
un RMiste (assist par le revenu minimum
d'insertion) dlgitim socialement, exclu des
formes normales de la socialit. Les libertariens
seuls, ces intgristes du libralisme cono
mique, ont l'aplomb d'affrmer contre toute
vidence que ces chmeurs sont volontaires et
que leur existence n' entame pas le dogme de
l'harmonie des intrts, puisqu'il s'agit d'un
dogme . . .
On sait que, pour embryonnaire que ft a
son poque l' activit conomique, Aristote
condamnait sous le nom de chrmatistique ce qui
en constitue l'essence pour nous, c'est-a-dire la
recherche du proft grace et au travers des rela
tions marchandes. Le renversement du rapport
d' change naturel M-A-M (marchandise
argent-marchandise), vendre ses surplus pour
acheter ce dont on a besoin, en rapport mar
chand, A-M-A, acheter le moins cher possible
pour revendre le plus cher possible et gagner
de l'argent, lui parat minemment condam
nable, non seulement parce que antinaturel,
mais plus encare parce que anticivique. Faire
de l' argent avec de l' argent n' est pas seulement
93
contraire la fcondit des espces, c' est un
objectif contraire au bien commun. Un monde
de gagnants n'est pas compatible avec la
citoyennet, et moins encore avec l' isonomia
(l' galit) et bien entendu avec la j ustice.
Sans doute, le bien d' Aristote n'est-il pas
notre bien. Nous n' avons plus le sens politique
qui fndait son thique. Toutefis, l' idal du
bien commun et de la j ustice reste tout de
mme le ntre.
En consquence, les objectifs qu' une socit
se donne peuvent difcilement tre considrs
comme moraux si les bnfices ne peuvent en
tre tendus tous ses membres et toutes les
autres socits et garantis aux gnrations
venir.
Or la mondialisation conomique viole gra
vement ce critre sur trois points au moins :
fonctionnant l' exclusion, elle interdit aux
individus et aux peuples perdants d'accder au
bien-tre minimal et la citoyennet. Fonde
sur l' utilisation forcene de la nature et le pil
lage des ressources naturelles, elle interdit
l' universalisation du dveloppement, trahit
notre dette envers nos enfnts et nie la solida
rit des espces. En outre, elle ne peut fonc
tionner que si les acteurs - au moins la plupart
d' entre eux - ont une morale contraire celle
qu'elle propage. Le premier point est un
truisme. Il suffit d'observer les faits. On notera
de surcrot que les diffrentes politiques co
nomiques prconises par la thorie et mises en
uvre par les experts sont clairement fondes
sur l' asymtrie et l' gosme sacr des nations.
La politique nomercantiliste keynsienne,
comme la dsinfl ation comptitive orthodoxe,
visent explicitement exporter le chmage. Le
second point est dsormais assez bien connu. Si
94
tous les citoyens du monde consommaient
comme les Amricains moyens, les limites phy
siques de la planete seraient largement dpas
ses. Simplement, a cot du probleme moral,
soulev par le philosophe Hans Jonas, de notre
responsabilit a l' gard des gnrations futures,
le probleme de la solidarit des especes mri
terait peut-etre d'etre repens. Sans tomber
dans un animisme bat, ni nier la spcifcit de
l'homme, un certain respect du monde vivant,
la reconnaissance d'une certaine communaut
de nature et de destin nous donnent des obli
gations morales vis-a-vis des mondes animal et
vgtal. Cest la, d'ailleurs, une condition pour
trouver un espace commun de dialogue sur les
valeurs universelles avec les autres civilisations
(hindouiste ou animiste, en particulier). La
manipulation inconsidre des especes vivantes
n'est pas seulement dangereuse, elle traduit un
manque de r'espect a l'gard de l'homme lui
meme, dans la mesure ou toutes les especes sont
interdpendantes. Si l'on traite une vache ou un
porc comme un bioracteur destin a fbriquer
certains produits chimiques sans contrainte
thique, on risque de fire la meme chose
demain avec des cobayes humains recruts dans
le Tiers Monde. La manipulation de la nature
ouvre la voie a la manipulation des hommes.
La colonisation du monde naturel et celle des
naturels vont de pair.
Le troisieme probleme mrite peut-etre
d'etre explicit. Le philosophe Cornlius Cas
toriadis l'a fait de faon admirable :
Le capitalisme n'a pu fnctionner que parce qu'il a
hrit d'une srie de types anthropologiques qu'il n'a pas
crs et n'aurait pas pu crer lui-mme : des juges incor
ruptibles, des fonctionnaires integres et webriens, des
ducateurs qui se consacrent a leur vocation, des ouvriers
95
qui ont un minimum de conscience professionnelle, etc.
Ces types ne surgissent pas et ne peuvent pas surgir
d'eux-mmes, ils ont t crs dans des priodes histo
riques antrieures, par rfrence des valeurs alors consa
cres et incontestables : l'honntet, le service de l'tat,
la transmission du savoir, la belle ouvrage, etc. Or nous
vivons dans des socits o ces valeurs sont, de notorit
publique, devenues drisoires, o seuls comptent la
quantit d' argent que vous avez empoche, peu importe
comment, ou le nombre de fis o vous tes apparu la
tlvision [ .. . ] . La seule barrire pour les gens aujour
d'hui est la peur de la sanction pnale. Mais pourquoi
ceux qui administrent cette sanction seraient-ils eux
mmes incorruptibles ? Qui gardera les gardiens ? La
corruption gnralise que l'on observe dans le systme
politico-conomique contemporain n'est pas priph
rique ou anecdotique, elle est devenue un trait structu
rel , systmique de la socit o nous vivons. (Casto
riadis, 1 996, p. 68 et 91 .)
En fit, la corruption de la morale et la tri
cherie sont bien effectives. Le business doit se
battre. Et avant tout sans morale , dclare
franchemcnt un professeur rput de la Harvard
Business School. La ralit du bien de l 'tre
que propose l' obj ectif du bien-tre n'est pas une
qualit de la vie mais une quantit de gadgets
poss comme utiles, du fit mme de leur pro
duction et de leur consommation. Le dvelop
pement conomique propos nagure en finalit
est un volume de choses ; le bien-tre n'est
rien d' autre qu' un bien-avoir. L' conomie
moderne dsenchante le monde en expulsant les
valeurs des objets. En rduisant l ' univers des
cratures celui d'une production d'utilits, le
march mondial dgrade l 'thique elle-mme.
Le bien se fond dans les biens et se confond
avec eux. On n' chappe pas un utili tarisme
vulgaire.
La morale de ce fit est plus une faade hypo
crite qu'une ralit. Ce n'est plus que l 'hom-
96
mage du vice a la vertu. Le monde des affires
exalte la volont de puissance, l'goisme, le
mpris pour les faibles et les perdants. 11 glisse
volontiers vers le darwinisme social quand il est
pouss dans ses retranchements. Malheur aux
vaincus ! En proposant la lutte pour la vie
et l' enrichissez-vous comme finalits
ultimes, la mondialisation actuelle a au moins
le mrite d'une fanchise cynique. Dans ses
Mmoires, Al Capone expose les regles de
conduite qui l'ont men au succes : agir comme
un bon businessman ; acheter les jurs, les
juges, les journalistes, et meme les veques, les
crimes et les consciences suivant les besoins de
son entreprise et les payer a leur juste prix.
C' est exactement l' thique des affaires !
La dontologie scientifque peut-elle sup
pler a la dfillance de la morale conomique ?
On conna1t 1 question pour la mdecine, qui
en tant que mise en ruvre pratique des apports
de la biologie ne peut pas ne pas rejaillir sur
celle-ci. Le serment d' Hippocrate rglait depuis
l' Antiquit le code de conduite du mdecin en
posant le prncipe du respect de la vie. Cela ne
rsolvait pas, bien sr, tous les problemes de la
morale subjective. S'il tait clair que le respect
de la vie imposait moralement la dsobissance
aux autorits constitues en cas de torture
ordonne ou de suppression de la vie, l' avorte
ment et l'euthanasie, qu'ils soient lgaux ou
interdits, restaient des cas de conscience .
L'utilisation des sciences physiques et
chimiques a des fins militaires posait de fon
plus aigue le probleme dontologique. Le
savant peut-il s'enfermer dans son laboratoire et
ignorer l' usage qui est fait de ses dcouvertes,
surtout lorsque celles-ci sont fanchement
97
orientes des fns destructrices ? La mise au
point d' armes atomiques ou bactriologiques,
de fuses intercontinentales ne peut s' abriter
d'aucun voile d' ignorance. . . On connat la
dsinvolture avec laquelle Werner von Braun,
l' inventeur pour le compte de Hitler des
fuses VI et V2, a rgl ses problmes de
conscience. Quoique tardifs, les scrupules de
Robert Oppenheimer ont mis au jour l' impor
tance du problme et ont fait honneur leur
auteur.
La dontologie concerne aussi les sciences
sociales. Les psychologues, les sociologues et
bien sr les conomistes sont sollicits par les
puissances de ce monde pour des tches qui ne
sont pas ncessairement morales. La question a
t souleve de fon aigu avec la participation
de social scentists divers dans la sale guerre
du Vit-nam. Toutefois, dans tous ces cas, le
savant se trouve confront au problme moral ,
moins en tant que savant qu'en tant que
citoyen. Les circonstances d'application de son
mtier mettent en cause la science, mais celle
ci reste encore l' arrire-plan du problme
moral ternel auquel tout un chacun se trouve
confront dans l 'action.
Le dveloppement rcent des biotechnologies
donne la vieille question de l' thique scien
tifique un regain d' actualit sous une frme qui
met en j eu trs clairement le confl it entre les
intrts de la science et ceux de la morale. Ce
n'est plus l' utilisation ventuelle des dcou
vertes , mais la recherche scientifi que elle
mme, plus encore que dans le nuclaire, qui
heurte les valeurs morales de la culture hrite
en Occident. Le progrs des connaissances j us
tifi e-t-il tout ? Beaucoup de savants le prten
dent, et bien sr leurs bailleurs de fonds .
98
Comme la chose est trop importante pour erre
laisse aux mains des seuls savants et des seuls
intrets conomiques, et comme le projet
caress par les positivistes d'une science morale
exprimentale est lui aussi en crise, on a insti
tu en France et un peu partout des comits
d'thique chargs d'arbitrer ces confits de
valeurs, affchant par la la dfaillance de la
dmocratie. Toutefois, ne sont-ils pas que
l' expression de notre mauvaise conscience
devant le dveloppement irrsistible et fonda
mentalement immoral de nos sciences auquel
nous acquiesons au moins implicitement par
notre mode de vie ? La science est devenue une
telle valeur dans notre socit que, s' il n' est pas
possible de dire cyniquement qu'elle s'identife
au bien, il est non moins impossible de l'im
pliquer dans le mal. Elle resterait meme le der
nier refuge du sens et des valeurs dans le monde
dracin du march global. Dans ces conditions,
ces comits d'thique ne sont, de l'avis gnral,
que de pudiques cache-sexe, qu'un paravent
derriere lequel les intrets de la science peuvent
se dployer. Les biocrates comme les
nuclocrates revendiquent une totale auto
nomie pour faire avancer la science et continuer
leurs manipulations problmatiques.
Il s'ensuit une subtile perversion des valeurs
bien analyse par Andr Vitalis. Vont merger
enpriorit les valeurs que la technoscience peut
ser<ir ; celles-ci vont prendre la place des
anciennes valeurs, s'y substituer purement et
simplement ou subvertir leur contenu de l'in
trieur. Ainsi, les valeurs fondatrices de la
socit franaise (mais aussi dans un large
mesure de la modernit-monde), Libert, Egalit,
Fraternit deviendront Hypervie, Hypercom
munication, Hyperscurit .
99
La Commission nationale de l' informatique
et des liberts s' est vue littralement victime
d'un lynchage mdiatique orchestr par certains
mdecins, pour avoir mis des rserves la
divulgation des liens de parent des descen
dants d'une mme famille susceptible d'tre
atteinte de glaucome par hrdit (ce qui s 'est
d' ailleurs rvl sans fondement scientifque).
La sant dans ce cas primerait la libert, comme
la scurit dans celui de la vido-surveillance,
du seul fait que ces valeurs sont oprationnelles
et instrumentalisables avec les techniques dont
on dispose. La gnralisation de l' il de Big
Brother fait, en effet, peser des risques graves
la libert de circuler. Que deviennent les enre
gistrements ? Qui les conserve ? Qui peut les
consulter ? De fon trs rvlatrice, seuls les
artistes, toutes tendances politiques confondues,
se sont insurgs dans certaines villes contre
l'tablissement de ce type de ficage .
Le projet europen de construire une socit
de l' information, grce aux autoroutes de la
communication , vise remplacer la rception
artisanale du sens qui fonde le rapport autrui
par la production industrielle de signes. Ici , ce
sont clairement les moyens qui sont rigs en
fns. Sans doute auparavant, les fns ne ser
vaient-elles que de paravent l' expansion des
moyens, mais personne n'avait eu l' ide de pro
mouvoir consciemment un projet de socit
de consommation . C' est l une diffrence de
taille (Vitalis, dans Bernard Charbonneau,
1 997, p. 1 51 ) .
Le danger fnal est la remise en cause de
l' homme lui-mme. Les possibilits d' amliorer
l' espce ouvertes par l' ingnierie gntique et
la ncessit de parer aux menaces que fait peser
la mgamachine sur l' cosystme dbouchent
1 00
sur des mutations touchant de proche en proche
l'identit de l'espece. D'ores et dja, l'homme
est un animal trafqu, manipul, vivant avec
de plus en plus de protheses, mais cela ne remet
pas en cause pour l'instant ni l'unit du genre,
ni la centralit de l'homme, meme au sein de
l'univers technique. En serait-il de meme avec
l'homo sapientior prconis par Jean Rostand ou
le cybernanthrope de la science-fction ? Un
eugnisme gntiquement assist ne risque-t-il
pas de nous conduire a une humanit a deux
vitesses , sur le modele de notre conomie ?
Les cybers conserveront-ils la maitrise de
leur programmation et du destin du techno
cosme ? Le plus grand crime contre l'huma
nit ne serait-il pas de la faire disparaitre sous
prrexre de l'amliorer ? L'universalisme des
valeurs en vient a s'effriter devant la logique
amorale de la mondialisation. Tout canni
bale qu'ait t l'humanisme occidental, on en
viendrait presque a le regretter. ..
La dnonciation de l'imprialisme de l'co
nomie amorale, voire immorale, dbouche sur
la ncessit d'une reconstruction de l'thique.
La redcouverte du don et de l'agn comme ra
lits refoules et fondatrices du lien social pose
le probleme d'une rhabilitation des valeurs de
solidarit, de l'honneur et du sacrifce.
La reconstuction de l' thique devrai t et re
une reconstruction torale, en ce sens qu'il s'agit
moins de rhabiliter l'thique que de recons
truire une socit qui fasse place a un moment
authentiquement personnel, condition de toute
vie morale. La fabrication sociale des personnes
dans les socits anciennes armait les membres
de celles-ci de fa\on remarquable pour affronter
les dfs thiques du quotidien. A l'inverse, les
1 01
socits modernes fabriquent plus des indivi
dualits interchangeables que des personnalits.
L' utilitarisme dominant neutralise le
moment personnel du vcu collectif. Le calcul
des intrts individuels et l' indtermination des
choix quant aux fns non calculables tendent
imposer un extraordinaire conformisme. Il faut
faire comme les autres quand il n'y a pas
d' intrt en j eu et les sondages servent pro
duire la rgle de conduite.
Cette reconstruction de l 'thique est d' autant
plus ncessaire que ces valeurs fondatrices du
social resurgissent sauvagement un peu partout
sous des formes pathologiques dans les pores de
la grande socit, avec l 'ethnicisme et les reven
dications identitaires, dans la violence des ban
lieues et l' thique des bandes, ainsi que dans
les fondamentalismes sacrifciels.
Chapitre 5
Universalisme canni bale
ou terrorisme identitaire
L'imprialisme conomique et l'imprialisme
de l'conomie, qui caractrisent la modernit,
sont en train de dtruire la planete. Cela peut
s'observer par le spectacle du quotidien, pour
peu qu'on ne soit pas atteint de la myopie de
cette vision ultra librale des staliniens des
institutions de Btetton Woods, ceux-fa memes
qui jouent aux apprentis sorciers . .. Cet cono
misme a rduit la culture au folklore et l'a' rel
gue dans les muses.
D'une certaine faon, l' conomie et la tech
nique, que l'on prsente souvent comme l'autre
de la culture, ne sont pas a cot de la culture,
elles sont notre culture ou plut6t son tenant
lieu . La culture, en effet, dans la signifcation
pleine que la tradition anthropologique donne
a ce terme, est Cj? 7Ui donne sens a la ralit
humaine et sociale. Or, comme l'homme vit
d'abord dans le sens, a la diffrence des autres
etres vivants, la culture est ce qui permet de
trouver une rponse au probleme de l'etre et de
l'existence. Nous sommes littralement
immergs dans la culture.
L'Occident moderne, nanmoins, a impos la
1 03
technique et l' conomie comme milieu
social, rduisant le sens une simple fonction,
la fonction vitale, celle de vivre pour vivre ou
de vivre pour consommer et consommer pour
vivre . . . Le seul sens de la vie que les produits
de l' i ndustrie culturelle proposent nos
enfants, c'est : faire de l' argent et en gagner
touj ours plus. Aussi peut-on dire que cette soi
disant culture occidentale est une anticulture.
Elle est une non-culture pour trois raisons.
D' abord, parce qu'elle dsenchante le monde, sui
vant le mot et l' analyse de Max Weber, c' est
-dire qu'elle rduit le sens une simple fonc
tion et, avec la recherche d' accumulation
illimite de l 'argent, elle prend les moyens pour
fn. Elle est une anticulture, encore, parce
qu'elle fonctionne l' exclusion. Enfn, elle est
ethnocidaire ou culturicide. Pseudoculture univer
selle, elle est cannibale ; elle dvore les autres
cultures et ses propres enfnts ; elle assassine ou
dtruit tout ce gui lui rsiste.
En consquence de cela, les cultures refoules
font partout retour, parfois sous les formes les
plus pernicieuses . Faute d' une place ncessaire
et d' une lgitime reconnaissance, elles
reviennent de manire explosive, dangereuse ou
violente.
Une mgamachine anticulture
Mgamachine technoconomique, anonyme
et dsormais sans visage, l'Occident remplace
en son sein la culture par une mcanique gui
fonctionne l' exclusion et non l' intgration
de ses membres, et sur ses marges, sa pri
phrie, elle lamine les autres cultures, dans sa
dynamique conqurante, les crase comme un
1 04
rouleau compresseur. Loin d'entra!ner la ferti
lisation croise des diverses socits, la mondia
lisarion impose a autrui une vision particuliere,
celle de l'Occident et plus encore celle de
l'Amrique du Nord. Cet imprialisme culture!
aboutit le plus souvent a ne substituer a la
richesse ancienne qu'un vide tragique. Les rus
sites de mtissages culturels sont plutot d'heu
reuses exceptions, souvent fragiles et prcaires.
Elles rsultent plus de racrions positives aux
volutions en cours que de la logique globale.
C'est a raison que l'on a pu parler, a propos des
pays du Sud, d'une culture du vide . Tou
tefois, ce vide d'une modernit batarde et
dsenchante est disponible pour nourrir les
projets les plus dlirants.
L'conomie et la technique, en s'autonomi
sant, en se dsenclavant du social (selon l'analyse
de la disembeddedness de Karl Polanyi), en
viennent a occuper la totalit de l'espace social
et sont in abstracto universelles. Toutefis, cette
mgamachine technoconomique fonctionne a
l'exclusion. Elle repose sur le culte de la per
formance technique et conomique, sans frein,
ni limite, le proft pour le proft, l'accumulation
illimite. Cette recherche inquiere du tou
jours plus , cette dmesure propre a l'homme
occidental engendrent peut-etre la flicit de
quelques-uns, mais surement pas le bonheur du
plus grand nombre. La guerre conomique, qui
est la ralit de la concurrence, guerre a laquelle
la course rechniciste donne une puissance
inou!e, produit des vainqueurs mais aussi des
vaincus. Les vainqueurs, les gagnants, petit
nombre d'lus, sont magnifis par les mdias,
proposs en modeles. Ce sont les hros des
temps modernes.
C'esr la un mythe d'une redoutable efcacit
1 05
pour imposer l' extension de la mgamachine, et
mme russir une certaine intgration imagi
naire des exclus. Tous, en effet, ont une chance,
infme et trs ingale, sans doute, mais pas
nulle, de sortir de l' immense bataille, de la
gigantesque loterie comme un dieu, une
vedette, une star, une idole des nombreuses
scnes interdpendantes de la socit du spec
tacle : le show-biz, le sport, la science, la for
tune, l 'art, la bourse . . . Les j eux tlviss sont
une caricature du fonctionnement de cette
gigantesque foire.
Ce fisant, cette mcanique produit nces
sairement une masse norme de perdants : les
exclus, les recals, les laisss-pour-compte.
Cette culture de la performance est donc
ipso facto une culture de l'chec. Or toute
culture vise avant tout l' intgration de ses
membres, de tous ses membres et pas seule
ment de quelques-uns. Elle ne vise pas unique
ment une intgration imaginaire, mais aussi
une intgration relle dans la vie concrte.
Elle fournit les mythes et les croyances qui
contribuent la fabrication sociale des per
sonnes, donnent sens leur existence en mme
temps qu'elle fournit les moyens matriels de
cette existence en assumant le lien social et en
instaurant une solidarit collective. Elle ne
limite pas ses bienfits quelques lus ni une
lite, mais tous. Elle canalise les pulsions
agressives ou explosives, matrise la dmesure,
l'ambition, l' avidit des individus pour les faire
travailler au bien commun ou au moins neu
traliser les effets mortifres des passions dbri
des. Bref, toute culture se doit d' accomplir
cette i;tgration concrte du vivre ensemble
que l' Etat-nation moderne a plus ou moins
russi maintenir pendant la priode de mon-
1 06
te en puissance du march. En revanche, l'in
tgration abstraite de l'humanit dans le tech
nocosme par le march mondial , par
l'omnimarchandisation du monde et la concur
rence gnralise se fait au prix d'une dsocia
lisation concrete, d'une dcomposition du lien
social, en dpit du mythe de la main invisible
chere aux conomistes.
A cette dcomposition sociale et politique du
N ord correspond la dculturation du Sud. Celle
ci est d'autant plus dramatique que si, dans une
certaine mesure, le Nord fonctionne encore
comme lite plantaire , le Sud n'a souvent
pour seule richesse que sa culture, ou ce qu'il
en reste.
Le sous-dveloppement n' est pas seulement
une forme d' acculturation, il est en ralit une
dculturation. Ses symptomes conomiques ne
peuvent ni s'expliquer ni se comprendre par la
seule conomie. Il n'est pas fondamentalement
engendr par elle. L'analyse du sous-dvelop
pement en termes de dynamique culturelle
n' est pas complmentaire d'une analyse cono
mique, mais elle est exclusive, puisque la
culture au sens fort englobe l' conomie. Le
sous-dveloppement est d'abord un jugement
port de l'extrieur sur une ralit faonne de
l' extrieur. C' est l' intriorisation du regard de
l'autre, ce processus d'autocolonisation de
l' imaginaire qui piege les socits non occiden
tales dans la dynamique infernale de l'occiden
talisation. Ce processus pourrait etre illustr de
mille faons par les observations de la vie quo
tidienne comme par l' exprience des checs tant
du mimtisme politique (l'tat import) que
du mimtisme conomique (la faillite du dve
loppement). Toutefois, cet crasement laisse des
traces et engendre un grand ressentiment.
1 07
Le retour du refoul
La mgamachine globale rase tout ce qui
dpasse du sol, mais elle enfonce les super
structures et conserve son insu les fondations.
Sous l ' uniformisation plantaire, on peut
retrouver les racines des cultures humilies qui
n' attendent que le moment favorable pour
resurgir, parfois dformes et monstrueuses.
Parce que l 'universalisme des Lumires n'est
que le particularisme de la tribu occiden
tale , il laisse derrire lui bien des survivances,
suscite bien des rsistances, favorise des recom
positions et engendre des formations btardes
tranges ou dangereuses.
Les ractions dfensives fce l' chec du
dveloppement, les volonts d' affrmation iden
titaire, les rsistances l' homognisation uni
verselle vont prendre des formes diffrentes plus
ou moins agressives ou plus ou moins cratives
et originales.
Les dlices du jeu politique marqu par le
confit droite-gauche, que l 'Occident a propag
avec plus ou moins de bonheur dans le reste du
monde, s' en trouvent empoisonnes. Les reven
dications communautaires sont tantt de
droite , tantt de gauche . Dans les
vieilles dmocraties elles-mmes , l ' identit
nationale devient un enjeu lectoral. Des
nouvelles droites ou des nouvelles
gauches en font leurs thmes porteurs. Des
pcheurs en eau trouble rcuprent les aspira
tions identitaires nostalgiques dans des projets
nettement nofscistes. Rien n'est plus comme
avant, et les choses sont bien embrouilles avec
l' mergence de ce monstre polymorphe qu'est
l'identit culturelle.
L' identit culturelle est une aspiration lgi-
1 08
time mais, coupe de la ncessaire prise de
conscience de la situation historique, elle est
dangereuse. Ce n' est pas un concept instrumen
talisable. D' abord, lorsqu'une collectivit
commence a prendre conscience de son identit
culturelle, il y a fort a parier que celle-ci est
dja irrmdiablement compromise. L'identit
culturelle existe en soi dans les groupes vivants.
Quand elle devient pour soi, elle est dja le signe
d'un repli fce a une menace ; elle risque de
s'orienter vers l'enfermement, voire l'imposture.
Produit de l' histoire, largement inconsciente,
elle est dans une communaut vivante toujours
ouverte et plurielle. Au contraire, instrumen
talise, elle se renferme, devient exclusive,
monolithique, intolrante, totalisante, en dan
ger de devenir totalitaire. La purifcation eth
nique n'est pas loin ...
Arnold Toynbee distinguait naguere deux
types de raction face a l' imprialisme culturel :
l'hrodianisme et le zlotisme, soit le mimtisme
caricatura! et le renfermement dsespr. Ces
deux tendances seraient d' ailleurs voues a
l'chec. Ne doit-on pas ajouter une troisieme
forme, plus oprimiste, celle d'une vritable
innovation historique ? Mme si, en pratique,
ces formes se mlangent et s'interpnetrent, il
convient done de discerner trois grands types
de raction : le projet fondamentaliste qui
s'apparente au zlotisme, l'afrmation national
populiste, plus proche du mimtisme, et la
construction d'un noclanisme original.
Dans les socits musulmanes dstructures
par l'industrialisation et l'individualisme de la
modernit, on voit apparatre et se dvelopper
une forme rgressive d'affirmation de l'identit
perdue. Le fondamentalisme islamique, saisi
dans son ensemble, est l'illustration actuelle la
1 09
plus typique de la perce des mouvements iden
titaires. La monte en puissance spectaculaire de
ce courant ne doit pas cacher d'autres phno
mnes du mme type, comme l' extrmisme
brahmanique en Inde, ou les revendications
rgionalistes dans les vieux pays d' Europe. Tous
ces phnomnes sont suscits par l' chec de la
modernisation et rsultent des frustrations
engendres par cet chec. Les masses arabes,
touches l' heure actuelle par les frres musul
mans ou les mouvements chi' ites, taient nas
sriennes ou baasistes il y a vingt ans, c'est-
dire qu'elles mettaient alors leurs espoirs dans
le modernisme et croyaient en une synthse
possible de l' hritage arabe et de la modernit.
Leur fanatisme actuel permet de mesurer
l' ampleur de leur dception. Certes, ce courant
est porteur de nombreuses ambiguts. Il se
nourrit des formidables survivances religieuses
et culturelles sans lesquelles il n'aurait j amais
vu le j our. Il trouve dans la nostalgie d' un pass
historique glorieux, en partie mythique, une
force de rsistance et d' expansion. Il constitue
une tentative problmatique de concilier l' in
dustrialisation et la technique avec le Coran
(une modernisation sans la modernit. Aux tenta
tives nationalistes de modernisation de l' is
lam , il oppose son proj et ambitieux
d' islamisation de la modernit .
Les socits concernes n'ont j amais fait de
la religion leur seul principe d' identifcation
sociale. Il ne s'agit donc pas d'un retour un
vcu religieux traditionnel, ni une forme de
socit antrieure, mme si la nostalgie d'un
ge d'or de l' islam ou d' une puret originelle
des temps du Prophte et de ses compagnons
nourrit l' imaginaire des masses. Au grand dam
des intgristes, les croyances populaires de la
11 0
socit rurale sont ptries de rituels et de pra
tiques locales trangeres au Coran et de survi
vances antislamiques qualifes de superstitions.
Le maraboutisme, si vivant en Afique noire, et
les divers soufismes en sont une illustration. Le
retour mythique a un islam authentique
suppose aurant l'radication de la religiosit
traditionnelle que l'limination des valeurs de
la modernit occidentale.
Les socits traditionnelles des pays d' islam
se caractensaient par un enchevetremenr
complexe de communauts et de particula
rismes. L' identit culturelle tait de ce fit plu
rielle et ouverte. La oumma, ou assemble des
croyants, n' avait t qu'un repere unificateur
imaginaire pour les musulmans dissmins dans
des collectivits encheverres, frmes d'un
rseau tres complexe de liens historiques. La
shar'a n'avait jamais t la loi civile unique et
applicable a tous. Les intgristes Ont raison, en
un certain sens, de dnoncer l'age d' or des
grands empires arabes comme une poque de
corruption, d'impit et d'hrsie. La grande
priode de la Perse, celle des poetes chantant
l' amour et le vin, celle des miniatures raffines
et des palais des Mille et une nuits, tait aux
antipodes du puritanisme impos par les aya
tollahs. Les fanatiques dtruisent aujourd'hui,
au Ymen ou ailleurs, des ruvres d'art sans
prix du XIe siecle produites dans les priodes de
tolrance de l' islam au temps de sa prem1ere
splendeur : tombeaux de marabouts, objets et
lieux de cultes populaires.
Paradoxalement, la dculturation engendre
par l'Occident (industrialisation, urbanisation,
nationalitarisme) ofre les conditions inespres
d' un renouveau religieux. L'individualisme,
dchain comme jamais, donne sens au projet
1 1 1
de recompos1t10n du corps social sur la seule
base du lien religieux abstrait en effant toute
autre i nscription territoriale. La religion
devient la base d' un projet de reconstruction de
la communaut. Elle se voit attribuer le rle
d' assumer la totalit du lien social. Les mou
vements islamiques intgristes touchent avant
tout les villes et les bidonvilles dans les pays
o la tradition a le plus souffert des projets
industrialistes : l'Iran de la rvolution blanche,
l ' gypte postnassrienne, l' Algrie socia
liste . Les animateurs ne sont pas des notables
ruraux ou des esprits rtrogrades, mais des
i ngnieurs , des mdecins, des scientifques
forms dans les universits. La religion, qui
canalise les frustrations des exclus de la moder
nit et des dus des projets modernistes du
nassrisme, du Baas ou du socialisme arabe, est
une croyance abstraite, rigoureuse, universa
liste. L'universalisme occidental se trouve ainsi
confront un universalisme tout aussi fort et
ractionnel. Il ne s'agit pas cependant d' une
voie vritablement diffrente ; l' anti-occidenta
lisme de ce courant est plus affch que Profond.
Le fonctionnement thocratique de l'Etat est
plus une perversion de la modernit qu'un pro
j et radicalement diffrent. Il implique, certes,
un rejet de la mtaphysique matrialiste de
l'Occident mais il a besoin de garder la base
matrielle et en particulier la machine. Ces
mouvements ami-occidentaux s' accommodent
le plus souvent de la technique et de l' conomie
de march (la modernisation sans le moder
nisme). Sans tre totalement vide, le contenu
spcifque de ce qu'on appelle l' conomie isla
mique reste trs limit : les banques et la
fnance islamiques, et un volontarisme thique
assez fou. Elle n' exclut mme pas un libra-
1 1 2
lisme quasi total. La menace d'une drive tota
litaire de ces mouvements dmagogiques et
thocratiques n' est pas ngligeable.
Cependant, le monde islamique n'a pas le
monopole de ces phnomenes. On les retrouve
sous leur forme strictement religieuse avec
l'hindouisme radical, l'intgrisme chrtien, en
particulier dans certaines sectes au Nord
comme au Sud. Tous les fondamentalismes isla
miques, mais aussi leurs quivalents hin
douistes et, dans une certaine mesure, les int
grismes chrtiens s' inscrivent dans cette
direction d'un nopopulisme religieux porteur de
projets de socit imprcis. Le discours est ga
litaire et reprend ad nauseam le theme de la
dnonciation de la corruption des diri
geants. L'utilisation politique de la religion est
manifeste.
Dans les socits ou l'appareil d'tat porteur
du projet moderniste apparait comme tranger
aux populations locales, les ractions face a
l'chec du dveloppement et a l'uniformisation
plantaire prennent la forme de revendications
nationalistes plus traditionnelles. Le parti
cularisme ethnique, linguistique, historique,
bref culture!, constitue la base du projet d'au
tonomie. Les revendications des Kurdes, des
Tamouls, mais aussi celles des Berberes d'Al
grie, des Corses, des Basques d'Espagne ou des
Baltes sont de ce type.
Cette raction n'est pas radicalement tran
gere a la prcdente ; un certain fondamentalisme
va se loger dans l' ethnie ftichise, enfantant un
vritable intgrisme civil.
La fn de l'imprialisme sovitique donne
naissance a un rveil des nationalits (et des
nationalismes) qui rappelle autant la priode
1 848- 1 91 9 que celle de la dcolonisation. On

,

1 1 3
assiste un retour en force apparent et para
doxal l'heure du village global de l' tat
nation. La fascination imaginaire du modle est
toujours aussi forte alors mme que les vieux
tats-nations connaissent une crise dcisive de
la itoyennet et une dsaffection politique.
A dfaut d' autres frmes d' organisation
socitale, l' tat-nation apparat comme le seul
mode d'expression de l' existence collective au
regard des autres et de soi-mme. Il n' empche
que ce nationalisme se restreint aux dimensions
de communauts homognes, ou soi-disant
telles. Il canalise provisoirement tout la fois
les aspirations identitaires et communautaires.
Sans doute, le mythe mobilisateur de la nation
est-il, en l' espce, aussi porteur d' illusions et de
dceptions que celui de la religion. L'identit
qui s'affrme dans la revendication n' a gure
plus de contenu que le souvenir de sa dispari
tion. Souvent mme, la violence des confits
avec les voisins extrieurs ou les allognes
l' intrieur (j uifs, gitans, minorits diverses) est
la mesure de l' indiffrenciation croissante
entre les individus. L' uniformisation plantaire
fvorise le dchanement des crises mimtiques,
c' est--dire d' explosions engendres par la dis
parition des diffrences complmentaires. L'ex
Empire sovitique est un fantastique terrain
d' exprience des phnomnes de ce type,
comme l' avaient t et comme le sont toujours,
mais des degrs moindres, les ex-Empires
ottoman et austro-hongrois. C'est le triomphe
de l' ethnicisme avec son corollaire sinistre, la
purifcation. La Yougoslavie est l' exemple cli
nique de ce processus. Il ronge aussi l'Afrique
noire sous le nom plus exotique de triba
lisme . Les ethnocides rptition du Rwanda
et du Burundi en offrent une tragique illustra-
1 14
tion. La Somalie, le Libria sont sans doute des
manifestations du meme phnomene. On cher
cherait en vain un seul pays du sous-continent
ou les tensions, souvent meme nourries par les
processus dits de dmocratisation, ne menacent
pas, de dgnrer en conflits ethniques ouverts.
A ct de ces drives terroristes identitaires,
il existe, enfin, une forme plus souterraine de
renaissance du sentiment communautaire. On
la trouve de la fon la plus forte, la ou l' ex
clusion par rapport a la mgamachine techno
conomique transnationale est la plus totale, la
ou les bnfices sociaux, politiques et cono
miques de la modernit-monde sont quasiment
inexistants. L' Afrique noire est la terre d' lec
tion de ces marginaux, mais on les rencontre
aussi en Ocanie et dans certaines zones
d'Amrique latine (surtout chez les Afro-Am
ricains et les Amrindiens). Ces exclus de la
socit de consommation sont condamns a
rsister au rouleau compresseur de l'uniformi
sation. Les masses qui s'agglutinent a la pri
phrie des villes du Tiers Monde n'ont guere
pour richesse que l'ingniosit, la solidarit
et l'entraide. Le renforcement des liens tradi
tionnels et plus encore la constitution de nou
veaux rseaux sont la rponse a la fillite du
mimtisme conomique, technologique et poli
tique. Il ne s'agit pas seulement d'entretenir
une nostalgie compensatrice, mais de produire
la vie dans, toutes ses dimensions. Un tissu
social nouveau se cre ainsi dans la drliction
des bidonvilles et des quartiers populaires.
Ce miracle rsulte de la synthese assez russie
par la socit civile , c'est-a-dire en fit la
masse htrogene des laisss-pour-compte,
entre la tradition perdue et la modernit inac
cessible. La fusion se ralise a trois niveaux : au
1 1 5
niveau imaginaire, au niveau socital, au niveau
technoconomique ; l' ensemble forme ce gu' on
peut appeler la socit vernaculaire.
Au niveau imaginaire, l' innovation maj eure
est constitue par les cultes dits syncrtiques et
les mouvements prophtiques gui mlent des
lments modernistes, chrtiens ou islamiques
aux valeurs traditionnelles. Ces croyances -
kimbanguisme et kitawala, dans le bassin du
Congo, cultes vaudou sur les ctes du Bnin,
harrisme, secte papa-novo, Albert Atcho ou le
culte dima en Cte-d' Ivoire, etc. - sont en
pleine expansion et atteignent toutes les
couches de la population et, en particulier, les
dracins des bidonvilles et des banlieues.
Lagos, il vient mme de se constituer le premier
syndicat de prophtes vivants. Ces religions,
quand elles ne donnent pas lieu aux drives
dnonces ci-dessus, fabriquent du sens la
situation nouvelle et confictuelle que vivent les
no-urbains et matrisent les tensions psy
chiques que les cultes blancs et l'animisme tra
ditionnel, li au pouvoir des ans et la poly
gamie, ne peuvent plus contrler. Elles font
contrepoids la monte en puissance de la sor
cellerie gui ronge ces socits en crise. Le cas
des layennes chez les Lebous de Yoff, cette
confrrie musulmane apparue au Sngal, dans
la banlieue de Dakar, au dbut du sicle,
comme celui de l' umbanda au Brsil, peuvent
illustrer cette reconqute de la dignit. Ces
croyances permettent aux dshrits de trouver
un sens leur situation et de ne plus se per
cevoir seulement en ngatif par rapport
l' Autre (en l'occurrence, !' Occidental). L'apport
et le message des prophtes sont peu prs les
mmes. Face une situation coloniale ou no
coloniale, o un grand nombre d'Africains sont
1 1 6
eux-memes convaincus de l'infriorit de la race
noire ou d'une maldiction qui pese sur elle, ils
affrment que Dieu n'a privilgi aucune race,
voire meme que les Noirs som ses lus.
Au niveau socital, cela concerne l'invention
de structures qu'on peut appeler nocla
niques . Les nouveaux citadins s'organisent
dans des rseaux de solidarit qui reproduisent
partiellement les formes ancestrales, mais
rpondent a une situation nouvelle. Chez les
Sreres et les Wolof du Sngal, par exemple,
les rseaux urbains (tomines, dahira, associa
tions sportives, thatrales, de voisinage, etc. )
sont calqus sur le sysreme lignager, avec des
a!ns sociaux . Chaque individu participe a
plusieurs de ces rseaux (de cinq a dix en
moyenne). Cette auto-organisation permet la
prise en charge des mille et un problemes de la
vie quotidienne dans un bidonville ou une cit
populaire, depuis l'enlevement des ordures
mnageres, le fonctionnement des gouts jus
qu'a l'ensevelissement des morts, en passant par
les branchements clandestins d'eau et d'lectri
cit, l'animation festive et culturelle. Cette
convivialit en marche ne doit rien aux ani
mateurs extrieurs, ni aux experts des ONG.
Elle constitue la base vivante de la cration co
nomique populaire.
Au niveau techno-conomique, la produc
tion, la rpartition et la consommation sont
presque intgralement enchasses dans cette
socialit nouvelle. Le bricolage et la dbrouille
peuvent aller jusqu'a une endognese techno
logique qui laisse reveur le dveloppeur sans
succes. Ici, on est ingnieux sans etre ingnieur,
entreprenant sans etre entrepreneur' indus
trieux sans etre industriel. Irrductibles dans
ses logiques, ses comportements et ses formes
1 1 7
d'organisation au capitalisme traditionnel et
la socit technicienne, la nbuleuse informele
fait preuve d' une effcacit remarquable pour
recycler les dchets de la modernit et relever
les dfs de la situation d' exclusion. Fortement
articuls entre eux, ces trois niveaux constituent
une intgration ractionnelle une collectivit
ouverte, hors de l'ordre national-tatique. Le
renchssement du technique et de l' co
nomique dans le social n'est pas un retour un
monde disparu mais une vritable invention
historique. Ainsi, sans bruit et sans fureur, ces
socits vernaculaires sont-elles peut-tre en
train de se donner une identit plurielle et de
construire une socialit postmoderne qui
dpasse l' opposition de l' individu et de la
communaut. On dit souvent que l'Afrique n' a
pas encore fait entendre sa voix dans l'aventure
humaine. La voie ainsi esquisse sera peut-tre
son apport prcieux au concert universel.
'l
Conclusion
Faire fce aux dangers
du march plantaire
Que fire, fce a la mondialisation, a l'omni
marchandisation du monde et au triomphe pla
ntaire du tout-march ? Le hiatus entre l'am
pleur du probleme a rsoudre et la modestie des
remedes envisageables a court terme tient sur
tout a la prgnance des croyances qui font
tenir le systeme sur ses assises imaginaires.
Il faut commencer par voir les choses autrement
pour qu' elles puissent devenir autres, pour que
l'on puisse concevoir des solmions vraiment ori
ginales et novatrices. En d'autres termes, il fau
drait dcoloniser nos esprits pour changer vrai
ment le monde avant que le changement du
monde ne nous y condamne dans la douleur.
Ce qui est requis, note Castoriadis, est une nouvelle
cration imaginaire d'une importance sans pareille dans
le pass, une cration qui mettrait au centre de la vie
humaine d' autres signifcations que l' expansion de la
production et de la consommation, qui poserait des
objectifs de vie diffrents pouvant etre reconnus par les
etres humains comme valant la peine. [ . . . ] Telle est.
l' immense diffcult a laquelle nous avons a faire face.
Nous devrions vouloir une socit dans laquelle les
valeurs conomiques ont cess d' etre centrales (ou
uniques), ou l' conomie est remise a sa place comme
1 1 9
simple moyen de la vie humaine et non comme fn
ultime, dans laquelle donc on renonce cette course folle
vers une consommation toujours accrue. Cela n'est pas
seulement ncessaire pour viter la destruction dfnitive
de l'environnement terrestre, mais aussi et surtout pour
sortir de la misre psychique et morale des humains
contemporains. (Castoriadis, 1 996, p. 96. )
Ce bouleversement des mentalits se produit
sans doute souterrainement ou dans les marges
de notre surmodernit. En attendant et pour en
prparer l' avnement, il serait souhaitable de
trouver des parades aux menaces les plus graves.
L'ennui est que la plupart des solutions qu' on
peut concevoir n'auraient de srieuses chances
de russite que si avait dj eu lieu la dscono
micisation des esprits qui en est la consquence.
Rsoudre cette quadrature du cercle est sans
doute le plus grand dfi auquel est confonte
la pense critique contemporaine. La difficult
est accrue du fit que la plupart des problmes
locaux actuels, comme les nuisances environ
nementales, sont les retombes du systme
mondial. Ils ne peuvent trouver de solution que
par une action mene au niveau global.
Les choses tant ce qu'elles sont, il s'agit de
trouver la fois des solutions locales aux pro
blmes globaux et des solutions globales aux
problmes locaux. Les propositions de rforme
doivent tre sufsamment ralistes pour rece
voir l' adhsion de nos concitoyens et s' imposer
par leur bon sens, sans pour autant bouleverser
radicalement au dpart leur cadre de vie et de
pense.
Puisqu'il semble impossible, dans le monde
actuel, de se passer du march et de la concur
rence, il importe de prciser certaines rgles et
certaines limites, de dvelopper des contrepoids
pour que ceux-ci soient plus quitables , en
120
d'autres termes temer d'infchir les regles du
jeu ' a dfut ou en attendant de jouer a un
autre jeu, voire de refuser de jouer.
Nos gouvernements nous rpetent a l'envi
que nous sommes engags daos une guerre co
nomique saos merci, que nous devons nous ser
rer la ceinture et nous imposer a nous-memes
des plans d'ajustement strucrurel comme nous
en imposons aux peuples du Sud, et cela afo
de gagner des parts de march. Ne devons-nous
pas leur faire savoir, par tous les moyens dis
ponibles, que nous sommes dcids a rsister a
cette mulation masochiste daos l' austrit et
que nous ne sommes pas volontaires pour cette
offensive militaro-conomique ? La grande
majorit de nos concitoyens veulent la paix co
nomique comme ils veulent la paix civile et la
paix sociale. Ils souhaitent vivre en paix et en
harmonie avec les autres hommes comme avec
la nature, meme s'il fut pour cela renoncer a
conqurir des parts de march (au dtriment
des autres et de la nature). Ce programme de
guerre a la guerre conomique a outrance et de
dclaration de paix est susceptible d'un vaste
consensus. Il implique toute une srie d'actions
concretes dont on peut tenter de dresser une
liste non limitative.
1 . Remettre en cause la tyrannie des marchs
fnanciers et la perversion des ponctions ren
tieres. Celles-ci rprsentent dsormais enviran
20 % des dpenses budgtaires et entre 3 % et
5 % du PIB daos les principaux pays indus
triels, au dtriment des autres revenus, mais
surtout elles constituent le fondement d'une
insupportable dictature des cranciers. Le pro
cessus de domination des marchs fnanciers
peut et doit erre renvers en limitant et contra-
1 2 1
lant les trois D (drglementation, dsinter
mdiation, dcloisonnement), en remettant
en cause le caractre sacro-saint de la dette
publique qui constitue une des bases de la
domination de la fnance, en rgulant le fonc
tionnement des fonds de pensions, en rduisant
l' autonomisation de la sphre fnancire, ne
serait-ce que pour conj urer les risques syst
m1gues.
contre-pied des habitudes mentales et
concrtes, l'adoption de l' impt sur les transac
tions fnancires propose par l'conomiste key
nsien, James Tobin, serait une mesure rfor
miste de salubrit publique plantaire. Mme
au taux trs faible de 0, 2 ou 0, 5 %, il devrait
rapporter de 1 50 500 millions de dollars
compte tenu de l' norme volume des transac
tions fnancires (plus de 1 50 000 milliards de
dollars). Le produit de cet impt qui aurait en
lui-mme un rle (modeste) de frein la sp
culation permettrait d' alimenter un fonds mon
dial pour lutter contre cette mme spculation,
fnancer des dpenses de protection de l'envi
ronnement et lutter contre les situations d' ex
trme pauvret. dfaut d' acceptation mon
diale, une telle mesure pourrait dj tre
envisage au niveau europen.
2. Combattre le march mondial, en tant que
tout-march . Celui-ci est le principal res
ponsable de la destruction de la plante. La dic
tature du catchisme de la pense unique et de
son clerg est telle qu'il parat honteux, voire
ractionnaire d'en tirer les consquences et de
prner une protection raisonnable. Ce protec
tionnisme avou ne serait pas dirig contre les
pays sous-dvelopps , bien sr, mais viserait
sortir les uns et les autres du j eu de massacre
122
de la mondialisation. Le climat actuel de
comptition drgle tant suicidaire pour tous
et dsastreux pour les cosysremes, il parait sain
et indiqu de dresser des barrieres au niveau de
l'Europe pour la protection sociale et celle de
l' environnement. Autrement dit, il est nces
saire de rhabiliter un protectionnisme slectif
en face de l'empire indcent du libre-change
effrn. Une population ne peut pas vivre dans
la dignit si elle ne produit pas, au moins en
partie, meme avec des dfauts, les produits dom
elle a un besoin essentiel. Rduire a la misere
et au dsespoir des rgions entieres, avec tout
le cortege de drames familiaux et individuels
que cela implique, au nom d'un calcul cono
mique troit qui ne tient compte ni des patri
moines organisationnels et culturels acquis ni
de l'impact sur l'environnement est draison
nable et souvent criminel. Le plus extraordi
naire est que le regne de l'intgrisme libral
oblige a noncer de telles vidences ...
3 . Remettre en question l' extension sans
limite et a tous les secteurs de la vie de la mar
chandisation et dterminer dmocratiquement
le <egr souhaitable d'internationalisation de
l' conomie. Le jeu du moins-disant social
est inacceptable. La concurrence ne devrait pas
porter sur le prix du travail et done de la vie
des hommes. 11 n' est pas acceptable de rduire
les colts en mettant les travailleurs en concur
rence pour contraindre ceux-ci a accepter des
salaires toujours infrieurs a un niveau de vie
dcent. S'il est juste d'organiser certains
marchs de biens et services, il est encore plus
juste d' organiser cette non-mise en concurrence
des hommes, par exemple en rduisant les
horaires de travail pour que tous ceux qui le
1 23
souhaitent puissent trouver un emploi. La tho
rie conomique de la fexibilit absolue des
salaires et du chmage volontaire est une
imposture. Il est tout fit normal de revenir
une dmarchandisation de la force de tra
vail et de dfendre les seuils minimaux de
salaires dcents. Un pas supplmentaire serait
de fire voluer le revenu minimum d' insertion
ou ses quivalents vers un vritable revenu de
citoyennet, en dconnectant le revenu de
l' obligation au travail. Cet abandon de toute
conditionnalit serait dj une vritable rvo
lution culturelle. Tout cela vaut au niveau
national, europen et mondial.
En plus de ces mesures, il convient peut-tre
de suggrer celle de l' instauration d' un revenu
maximal, pour afcher symboliquement et
concrtement les limites de l 'hybris dans une
dmocratie restaure. trangre notre imagi
naire conomique, elle n'est pas sans rapport
avec l' ostracisme dans la dmocratie ath
nienne. Un particulier qui gagne en une nuit
1 milliard de dollars, soit environ 1 0 millions
d' annes du salaire d'un smicard, qui en une
anne gagne plus que le PIB de quarante-deux
pays et autant que le gant McDonald avec
1 70 000 salaris (c'est le cas extrme du fnan
cier philanthrope Georges Saros), peut-il
tre le concitoyen de ces mmes smicards et
salaris ? Selon Christopher Dodd, ancien pr
sident du Parti dmocrate : Que vous soyez
Bill Gates, l' homme le plus riche d' Amrique,
ou quelqu'un qui n'a pas d'emploi, votre vote
compte pareil. Qui peut croire encore de
telles dclarations quand on voit le j eu des lob
bies dcider des lois ? Peut-il y avoir dmocratie
sans un minimum d' galit des conditions, y
compris conomiques ? Si le trs riche ne se
1 24
sent aucune dette envers le tres pauvre, il n'y a
plus de lien social.
4. Imposer des codes de bonne conduite
aux frmes transnationales et lutter pour leur
dmantelement s'il en est temps encore. L'ini
tiative de Pringues libert lobby d'ONG
exigeant des fbricants de vetements de s'ex
pliquer sur les conditions de la fbrication dans
les pays du Sud, sous peine de boycott, va dans
la bonne direction. Malheureusement, le pre
mier geste de l' actuel secrtaire gnral de
l'ONU a t de mettre fn aux activits du
Centre sur les frmes multinationales charg de
travailler a l' laboration de tels codes de bonne
conduite. Cet abandon de toute tentative de
mettre au point une rgulation mondiale est
signifcatif
5 . Aider a l'auto-organisation des exclus, des
marginaux, des inforels du Sud et du Nord en
s' abstenant de les dtruire par la rpression, le
racket ou la normalisation. L'autolimitation de
nos conomies prdatrices est la condition d'une
renaissance et d'un panouissement des popu
lations du Sud. Ce ne sont pas les occasions qui
manquent. En supprimant le pillage des fonds
marins sur les ctes de l'Afrique, on ferait plus
pour aider celle-ci que toute l'aide alimentaire.
On assurerait la survie des pecheurs tradition
nels et on garantirait un approvisionnement
rgulier en poissons. La fn du saccage incon
sidr des forets tropicales et quatoriales,
dsastreux pour l'environnement, pourrait etre
ngocie avec des garanties de ressources a
l' exportation, en payant les bois exotiques un
prix dcent. Dans tous les cas, l' encouragement
a des socits cologiquement viables doit etre
1 25
prfr l' i mposture du dveloppement
durable.
6. Exiger que les atteintes l 'environnement
et, en particulier, les mutations gntiques, les
agressions envers les autres espces vivantes (des
sacrifi ces d' animaux, l' rosion de la biodiver
sit) soient dbattues dmocratiquement et
dcides par des instances reprsentatives et non
par la main invisible ou les pouvoirs techno
scientifques de la mgamachine. Si le principe
de prcaution n'est pas applicable la lettre, il
furnit une direction pour la prise de dcision
raisonnable.
7 . L' intgration du progrs des techniques ne
devrait tre accepte qu' la condition de ne
porter atteinte ni l' environnement ni l' em
ploi , mais se traduire au contraire par une dimi
nution du temps de travail , une hausse des
rmunrations et une amlioration de la qualit
de la vie. Les codes de bonne conduite des
frmes devraient y veiller et un arbitrage inter
national pourrait tre organis.
8. Ni le corps, ni la terre, ni les biens envi
ronnementaux ne devraient tre normalement
considrs comme des marchandises comme les
autres puisqu'ils concernent l'homme, sa vie, sa
culture et ses attaches. Sans tre interdites, les
transactions portant sur ces biens devraient tre
rglementes dans le cadre local, rgional,
national et international sur la base d' un large
dbat dmocratique et non par des comits
d' thique ou d' experts ; ceux-ci ne sont, en
efet, que des alibis quand ils ne reprsentent
pas les intrts mmes des frmes transnatio
nales impliques, comme ce ft le cas pour
l'laboration du codex alimentarius qui sert de
1 26
l
rfrence a l' OMC, ou pour la rglementation
des droits de la proprit intellectuelle dans les
ngociations de !'Uruguay Round. 11 ne devrait
pas etre admis que des populations, des collec
tivits soient contraintes par les lois du
march a etre dpouilles de leurs terres, de
leurs ressources naturelles, non plus qu'a vendre
leurs membres en entier ou en pieces dtaches,
comme c'est trop souvent le cas aujourd'hui.
Finalement, comme cela est invitable, ces
propositions, spares de leur dynamique,
n' chappent pas au risque du volontarisme uto
pique. L' important n' est pas tant dans le dtail
des mesures concretes que dans l'affchage d' une
claire dtermination a rsister aux nouveaux
matres du monde . En face de la mgama
chine anonyme et sans visage, mais dont les
reprsentants s'appellent le G7, le Club de
Paris, le complexe FMI/Banque mondiale/
OMC, la Chambre de commerce internationale,
le forum de Davos, etc., il est urgent de
construire des contre-pouvoirs, d' imposer des
rgulations, de trouver des compromis. Et
d' abord, au niveau europen. L' Europe, meme
construite ou gre par des gouvernements
socialistes, depuis le trait de Rome, a toujours
t une construction librale, voire ultralib
rale, domine par la logique conomique et
dsormais par celle des marchs fnanciers. De
ce fait, elle est pilote par les Banques centrales
(et tout particulierement la Bundesbank), les
lobbies des frmes transnationales et les techno
crates de Bruxelles. 11 n'y aura d'Europe sociale
et citoyenne que si les forces vives et des mou
vements puissants l'imposent. Done, le mot
d' ordre face aux dangers de la mondialisation
contemporaine pourrait etre rsistance et dis-
1 27
sidence . Rsistance et dissidence avec la tte
mais aussi avec les pieds. Rsistance et dissi
dence comme attitude mentale de refus, comme
hygine de vie : refus de la complicit et de la
collaboration, refus de se faire les complices de
cette entreprise de dcervelage et de destruction
plantaire. Rsistance et dissidence comme atti
tude concrte par toutes les formes d' auto-orga
nisation alternative. Par exemple, les LETS
(Local Exchange Trade System) dans les pays
anglo-saxons ou les SEL (systmes d' changes
locaux), chez nous tmoignent de cette crati
vit des exclus. Si modestes que soient ces exp
riences, elles sont porteuses d'esprance. L'ex
plosion des SEL, en France rvle l' impact de
la dissidence. Ceux-ci sont passs, en deux ans,
de 2 plus 250 (fn 1 997). Dans ces nouvelles
collectivits mergentes se pose nouveau
concrtement la vieille question d' Aristote sur
ce que doit tre un rapport d' change j uste au
sein d' une communaut. On a l le type mme
d'une solution locale au problme global de la
crise et, en mme temps, cela constitue un
laboratoire extraordinaire de reconstruction du
lien social la base.
Rsistance et dissidence sont aussi la condi
tion pour limiter les ravages de l' uniformisation
plantaire et de l' occidentalisation du monde.
POUR EN SA VOIR PLUS
Badie (Bertrand), L'tat import. L'occidentalisation de
l' ordre politique, Pars, Fayard, 1 992.
Casroriadis (Cornlius), La monte de l'insignifance. Les
carrefours du labyrinthe, IV, Pars, 1 996.
Chesnais (Franois) dir. , La mondialisation fnanciere.
Genese, cot et enjeux, Pars, Syros, 1 997.
Chesnaux (ean), Modernit-monde, Pars, La Dcou
verte, 1 989.
Dollfus (Olivier), La mondialisation, Pars, Presses de
Sciences Po, coll. La Bibliothegue du citoyen ,
1 997.
Engelhard (Philippe), L'homme mondial. Les socits
humaines peuvent-elles survivre ?, Pars, Arla, 1 996.
Estanne de Bernis (Grard d' ), Relations conomiques
internationales, 5e d. , Pars, Dalloz, 1 987.
Lvi-Strauss (Claude), Anthropologie structurale, Pars,
Plon, 1973.
Perroux (Franois), Le capitalisme, Pars, PUF, coll.
Que sais-je ? , 1 962.
Thuillier (Pierre), La grande implosion. Rapport sur l'ef
fondrement de l'Occident 1 999-2002, Pars, Fayard,
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Vargas Llosa (Mario), Les enjeux de la libert, Pars, Gal
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Vitalis (Andr), Raison technoscientifgue et raison
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Chardonneau , dans Prades Qacques), Charbonneau
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imposture, Toulouse, Eres, 1997.
Vivien (Frank-Dominique), conomie et cologie, Paris,
La Dcouverte, coll. Repres , 1995.
Sommaire
INTRODUCTION. La pense unique et la
mondialisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
CHAPITRE 1 . La mondialisation et la fn du
poli tique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 5
Mondialisation de l' conomie ou cono-
micisation du monde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 8
La crise du poli tique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
CHAPITRE 2. Vers que! dsordre mondial ? 39
La transnationalisation conomique . . . . . . . 43
National-tatique et revendications iden-
titaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 3
CHAPITRE 3 . Les enjeux environnementaux 61
La porte cologique de la mondialisa-
tion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
Thorie conomique et environnement . . 67
La ranon du progres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
CHAPITRE 4. Le d moral de la marchan-
disation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
L' thique de la mondialisation . . . . . . . . . . . . . . 86
L'imposture de la morale globale . . . . . . . . . . . . 92
1 3 1
CHAPITRE 5. Universalisme cannibale ou
terrorisme identitaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 0 3
Une mgamachine anticulture . . . . . . . . . . . . . . . 1 04
Le retour du refoul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 08
CONCLUSION. Faire face aux dangers du
march plantaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 1 9
POUR EN SA VOIR PLUS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 29
Transcod et achev d'imprimer
par l'lmprimerie Floch
a Mayenne, le 1 9 frier 1 998.
Dot lgal : mars 1 998.
Numo d'imprimeur : 42959.
Imprim en France.
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