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LES TRAVAUX SCIENTIFIQUES DE CHARLES DE FOUCAULD,

ET LEUR PRESENCE DANS LA RECHERCHE ACTUELLE


La troisime confrence du cycle annuel 2012-2013 organis par les Amitis Charles de Foucauld, le 19 fvrier dernier, a permis de prendre la mesure de luvre scientifique de Charles de Foucauld et de sa place dans les travaux de la communaut scientifique. Nous remercions Dominique Casajus davoir prpar et donn cette confrence. Il tait difficile de trouver parmi nos amis un expert plus qualifi pour voquer ce sujet. Ancien lve de lcole polytechnique, Dominique Casajus est en effet un anthropologue spcialis dans les cultures dAfrique du Nord. Directeur de recherche au CNRS, membre du Centre dtude des mondes africains, et directeur du Centre dhistoire sociale de lIslam mditerranen, ses travaux ont port sur les Touaregs sahliens. Il a tudi leur vie familiale et sociale, leur posie amoureuse et leur posie guerrire. Il sest par la suite consacr lhistoire des premiers contacts entre les Touaregs et les Franais, ce qui la amen se pencher sur les uvres et le destin de Henri Duveyrier et Charles de Foucauld (voir, la fin de cet article, la liste non exhaustive des uvres de notre confrencier). Dominique Casajus a accept de nous confier la publication du texte quil avait prpar pour loccasion, ce dont nous le remercions de la part de tous nos lecteurs (les sous-titres sont de notre rdaction).

scientifique de Charles de Foucauld a suscit elle-mme des travaux, quils soient dus des universitaires patents ou des chercheurs simposant les normes de rigueur quon est en droit dattendre dun universitaire.
Dominique Casajus

Luvre

Une uvre scientifique en deux volets Chronologiquement vient en premier le rcit de son voyage au Maroc, publi en 1888 sous le titre de Reconnaissance au Maroc. Ce travail a t salu en son temps comme une contribution importante la science gographique puisquil amliorait notoirement la connaissance de cette rgion de lAfrique du Nord. Pour la priode rcente, ce rcit a retenu lattention de deux historiens, Daniel Nordman et Jacques Frmeaux, qui lui ont consacr une tude substantielle sous la forme dun chapitre de louvrage collectif Sciences de lHomme et conqute coloniale. Constitution et usages des sciences humaines en Afrique (XIXe-XXe sicles) paru en 1980 aux Presses de lcole normale suprieure. Encore plus rcemment, Bndicte Durand a publi en octobre 2011 un livre (dit par Glnat/La Socit de Gographie) dont il a t rendu compte dans le prsent bulletin, Charles de Foucauld explorateur malgr lui (cf. Bulletin Trimestriel des Amitis Charles de Foucauld n 185 de janvier 2012, pages 16-19). Ces deux publications font bien apparatre ce quon peut retenir aujourdhui de la Reconnaissance au Maroc : louvrage marque un moment, non ngligeable, de lhistoire de la gographie au XIXe sicle. Le deuxime volet est constitu par luvre linguistique de Charles de Foucauld, qui fait autorit encore aujourdhui, et cela tout fait indpendamment de la personnalit de lauteur par ailleurs. On ne peut pas travailler srieusement sur la langue des Touaregs, et mme dune faon gnrale sur leur culture, si lon na pas dans sa bibliothque, toujours porte de la main, le Dictionnaire Touareg-Franais et les Posies Touargues. Ce qui fait que, demble, luvre linguistique de Charles de Foucauld est prsente dans le monde de la recherche, mme l o les publications nen font pas explicitement tat. Les travaux sur llaboration du volet linguistique Cette uvre linguistique a suscit trois types de travaux. Tout dabord, certains chercheurs se sont intresss son laboration, produisant ainsi une contribution lhistoire des sciences.

Page 82 de Reconnaissance au Maroc

La publication quil convient de mentionner ici en premier lieu est larticle intitul Charles de Foucauld linguiste ou le savant malgr lui , quAntoine Chatelard a publi en 1995 dans la revue tudes et documents berbres, mais qui avait fait lobjet dune communication orale quelques annes plus tt (1). Cet article est la premire tude rigoureuse qui ait t consacre luvre linguistique de Charles de Foucauld, et il a influenc nombre dauteurs ultrieurs, qui lui ont rendu hommage ne serait-ce que par le titre quils ont donn leurs propres publications. Le titre du livre de Bndicte Durand cit plus haut est un souvenir de celui dAntoine Chatelard, tout comme lest le titre du Charles de Foucauld moine ou savant que jai publi en 2009, ainsi que le titre du chapitre Charles de Foucauld, moine ou savant ? que lethnologue Andr Bourgeot a fait figurer dans un livre paru en 1995, Les socits touargues. Nomadisme, identit, rsistances. Maurice Serpette sest lui aussi souvenu du travail dAntoine Chatelard dans son Foucauld au dsert (Descle de Brouwer, 1997). Lintrt du travail dAntoine Chatelard tient ce que sa parfaite connaissance de la langue des Touaregs lui a permis de retracer dans tous ses dtails la lente laboration de luvre linguistique de Foucauld. Il a, par exemple, repr grce aux lettres envoyes Ren Basset par Charles de Foucauld, le moment o celui-ci a pris conscience de lexistence en touareg dun trait grammatical quon appelle ltat dannexion . Certains mots touaregs prennent une forme particulire lorsquils occupent la fonction de complment de nom ou lorsque, quoique occupant la fonction de sujet, ils sont placs aprs le verbe. On dit alors quils sont ltat dannexion un tat qui soppose ltat dit libre qui est le leur lorsquils occupent la fonction de sujet et sont placs avant le verbe. Le phnomne rappelle un peu les dclinaisons, sans toutefois se confondre avec elles puisque, en latin par exemple, un sujet garde la mme forme quil soit plac avant ou aprs le verbe. Il sagit l dun dtail bien tnu, mais cest la tnuit mme des dtails sur lesquels Antoine Chatelard a port son attention qui rend son article passionnant et en fait une contribution
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(1) Larticle est accessible en ligne ladresse suivante : http://www.berberemultimedia.fr/bibliotheque/auteurs/Chatelard1_EDB13_1995.pdf

importante lhistoire de Foucauld savant. Luvre dun savant est faite de dtails de ce genre, et on ne peut prtendre crire lhistoire de son laboration si lon manque y tre attentif. Je me suis inspir du travail dAntoine Chatelard dans un article que jai consacr en 1997 au recueil des Posies Touargues et o, l aussi, je me suis concentr sur ce qui pouvait apparatre comme un dtail. Les deux volumes de ce recueil, publis titre posthume en 1925 et 1930, suivent jusque dans leur prsentation typographique le manuscrit final que Charles de Foucauld avait achev trois jours avant sa mort. Ce manuscrit est conserv au Centre Andr Basset de la bibliothque de lInstitut des langues et civilisations orientales, laquelle, lpoque de ma consultation, se trouvait rue de Lille. Il se prsente sous la forme de fiches en papier bristol, dun format qui doit tre peu prs de 12 x 18 cm. Elles sont recouvertes dune criture menue et applique, toujours parfaitement lisible. Les corrections ventuelles sont reportes entre les lignes, dans des caractres encore plus minuscules, aprs que la partie corrige a t rature avec soin ou gratte, sans doute laide dun rasoir. En mattachant aux ratures, je me suis aperu que, une date tardive (fin 1915 ou dbut 1916), alors quil tait engag depuis plusieurs mois dans la mise au net de ses notes de travail, lauteur avait pris conscience dun problme de prosodie et avait d revenir en arrire pour reprendre tout ce quil avait dj crit. Le problme dont Charles de Foucauld venait soudainement de prendre conscience est le suivant. La langue touargue naimant gure lhiatus, plusieurs phnomnes peuvent se produire lorsque deux voyelles se succdent. Lune des deux peut tout simplement tre lide ; ou bien elle peut tre, comme dit Foucauld, trs peu prononce de faon former avec lautre une diphtongue ; sil sagit dun i ou dun u, elle peut se transformer en la semi-consonne correspondante, y ou w, ou en une syllabe contenant cette semiconsonne. Ces faits ne sont pas propres la posie, mais ils y prennent une importance particulire car ils affectent le dcompte des syllabes ; lobservateur minutieux qutait Foucauld ne pouvait manquer den prendre conscience ds lors quil avait peru que, dans un mtre donn, un vers est compos dun nombre fixe de syllabes. Cette affaire est aussi infime que celle de ltat dannexion, mais elle a son importance, et, au moment o jai soudain pris conscience du 7

problme qui avait oblig Charles de Foucauld revenir en arrire, jai eu lmouvante impression de lire par-dessus son paule. Jimagine quAntoine Chatelard a d plus dune fois prouver le mme sentiment dans son propre travail. Mentionnons galement les articles de Maria-Letizia Cravetto, une essayiste dont les centres dintrt sont nombreux puisquon lui doit aussi des ouvrages consacrs Michel de Certeau et Primo Levi. Ces articles sont : Histoire du Dictionnaire franais-touareg de Charles de Foucauld , Revue des tudes islamiques 47 (2), 1979 : 225-238 ; Intolrance ou saintet ? propos de deux valises de Charles de Foucauld , Posie 72, 1995 : 100-113 ; Les Manuscrits berbres de Charles de Foucauld , Awal. Cahiers dtudes berbres 40-41 : 185196. Si les deux premiers articles souffrent dune certaine imprcision (le Dictionnaire franais-touareg dont elle parle est en fait le Dictionnaire touareg-franais), le troisime est une intressante contribution lhistoire de la complexe laboration de ce Dictionnaire, dont on regrette seulement que lauteur sy attarde beaucoup parler delle-mme. Les travaux sur le contenu de luvre linguistique Considrons maintenant ce quil en est de ltude de luvre ellemme, et non pas seulement du regard que les uns et les autres ont port sur son auteur. Les contributions les plus minentes cette tude sont le fait de la regrette Paulette Galand-Pernet et de son poux Lionel Galand. Paulette Galand-Pernet a publi en 1978 un long et important article : Images et image de la femme dans les posies touargues de lAhaggar , Littrature orale arabo-berbre 9 : 5-52. La revue o cet article a paru est assez confidentielle, comme beaucoup de revues universitaires, et elle a disparu aujourdhui, mais elle tait tant quelle a exist la principale publication de rfrence dans le domaine de la littrature en berbre et en arabe dAfrique du Nord. Cet article est trs reprsentatif dune des sortes de travaux quon peut mener sur les posies recueillies par Charles de Foucauld, savoir un travail danalyse littraire, analogue ce quon pourrait mener, par exemple, propos des potes de la Renaissance, des troubadours ou des trouvres. 8

Page 247 du Dictionnaire touareg-franais, tome premier Imprimerie nationale de France, Paris, 1951

Il sagit en effet dun corpus assez homogne, couvrant une priode relativement limite, qui va de 1820 (et mme plutt, pour la majorit des pomes, 1840 ou 1860) jusqu 1906 ; il nous permet davoir une ide de ce qutaient les thmes potiques et lexpression des sentiments chez les Touaregs de lpoque. Paulette Galand-Pernet a aussi utilis ce corpus dans un article paru en 1984 : Le thme de lerrance dans les littratures berbres , Littratures du Maghreb (Itinraires et contacts de culture) 4-5 : 269-311, o la posie touargue intervenait aux cts dautres posies du domaine berbre. Lionel Galand a fait, toujours propos de ce corpus, un travail dun autre type. Il la considr comme un recueil de documents historiques, ce quil est assurment. En particulier, beaucoup de pomes ont t composs lors des conflits qui, de 1874 1876, opposrent les Touaregs du Hoggar ceux qui vivaient sur les actuels confins algrolibyens. Ces documents lui ont permis de proposer une typologie des formes dchanges guerriers chez les Touaregs de lpoque. Bien sr, il tait parfaitement conscient que ce type de documents devait tre utilis avec prcaution, comme dailleurs nimporte quel type de document historique. Mais, sil ntait pas question de considrer des hyperboles potiques comme des descriptions objectives, on pouvait faire fond sur tout ce qui, dans ces pomes, tait implicite, tout ce que les potes tenaient pour acquis, toutes les donnes qui, justement parce quils les mobilisaient sans en avoir conscience, avaient de bonnes chances dtre authentiques. Les deux articles o il a livr ses conclusions quil a par ailleurs longuement dveloppes dans ses enseignements lcole pratique des hautes tudes sont parus en 1980 et 1986 : 1980 : Le rezzou dans la posie traditionnelle de lAhaggar , in Atti della settimana internationale di studi mediterranei medioevali et moderni, Cagliari, 27 aprile-1 maggio 1979, Giuffr, Milan : 99111. 1986 : Le vol de btail dans le monde berbre et dans le monde mditerranen , in Gli interscambi culturali e socio-economici fra lAfrica settentrionale et lEuropa mediterranea, vol. 1 - Atti del Congresso internazionale di Amalfi, 5-8 dicembre 1983, Istituto Universitario Orientale, Naples : 369-378. 10

Les travaux personnels de Dominique Casajus Jai pris la suite de ces deux auteurs qui ont t mes matres, comme ils ont t les matres de toute une gnration de chercheurs franais ou maghrbins en conduisant, leur exemple, deux sortes de recherche. Dune part, une analyse de lexpression potique de lamour, dans laquelle jai mis les pomes recueillis par Charles de Foucauld en parallle avec ceux recueillis au Niger au cours des annes 1970. Il mest apparu que, lpoque, les thmes potiques ne staient pas normment modifis depuis le XIXe sicle les choses ont chang par la suite, sous leffet des rbellions des annes 1990. Dautre part, tout comme Lionel Galand, les Posies touargues mont servi de source historique et mont rvl des traits remarquables du type densemble politique que constituaient les Touaregs de lre prcoloniale. En effet, certains pomes guerriers se rpondaient lun lautre, parfois mot mot. Ce qui montrait que, dans le moment mme o la guerre les opposait, les Touaregs appartenant des confdrations diffrentes sadressaient des dfis potiques.
dition critique par D. Casajus

Tout cela autorise parler dun monde touareg prcolonial, au sens o le grand hellniste Jean-Pierre Vernant parlait d un monde grec qui, dans leur affrontement mme, rassemble les cits en une communaut unie par la langue, la religion, les murs, les formes de vie sociale, les modes de pense (in Problmes de la guerre en Grce ancienne, Paris-La Haye, Mouton, 1968 : 20). 11

Je me suis toujours merveill du fait que les posies recueillies par Charles de Foucauld puissent nous mettre en mesure dapprocher de cette manire un monde aujourdhui aboli. Elles sont dailleurs le seul document pouvoir le faire. Les rcits des explorateurs et les archives militaires constituent certes des sources dinformation sur les Touaregs de lpoque coloniale, mais ils nous livrent seulement le regard que des trangers portaient sur eux, alors que ces posies nous permettent dentendre leurs voix, et donc de nous laisser apercevoir la faon dont ils percevaient le monde dans lequel ils vivaient. Luvre de Karl Prasse Dans ces divers travaux, les crits de Charles de Foucauld ont t apprhends comme une source dinformation, ou bien littraire, ou bien historique. On peut aussi les voir comme des documents linguistiques. Sous cet aspect, le nom qui doit tre cit en premier lieu est celui du grand linguiste danois Karl G. Prasse. Le premier travail quil a publi est un article qui fait aujourdhui autorit parmi les spcialistes des parlers berbres : propos de lorigine du h touareg (tahaggart) , Det Kongelige Danske Videnskabernes Selskab Historisk-filosofiske Meddelelser 43 (3), 1969 : 1-96. Dans ce travail, issu dun dpouillement systmatique du Dictionnaire touareg-franais, Prasse a avanc lhypothse que des phonmes qui taient encore distincts dans un tat ancien de la famille des langues berbres, ou bien ont disparu par la suite, ou bien se sont confondus pour ne plus apparatre aujourdhui dans les parlers du Hoggar que sous la forme dun h aspir. Laffaire est assurment trs technique, mais comme tout ce qui concerne lorigine ancienne des langues, elle est dun grand intrt. Quelques annes plus tard, le mme Karl G. Prasse a publi Copenhague un monumental Manuel de grammaire touargue (19721974, 7 tomes) quon peut considrer comme un parachvement des Notes pour servir un essai de grammaire touargue, esquisse dont Charles de Foucauld savait quelle demanderait tre poursuivie et que Ren Basset a publie en 1920 Alger. Moins complet, mais peut-tre plus maniable que limposant ouvrage de Karl G. Prasse, on doit aussi mentionner lEssai de grammaire touargue. Dialecte de lAhaggar, 12

travail labor partir des notes de Charles de Foucauld et que JeanMarie Cortade a publi Alger en 1969. Par ailleurs, Karl G. Prasse a galement utilis les Posies touargues et le Dictionnaire touareg-franais pour laborer la phonologie du touareg. Il sagit l encore dune affaire trs technique mais dune grande importance, et lon me permettra de my attarder un peu. Cela est connu, les locuteurs dune langue produisent beaucoup plus de sons quils nen ont conscience. Ainsi, dans le mot franais kaki, nous transcrivons deux fois par la mme lettre k deux sons en ralit diffrents. Mais la diffrence entre ces deux sons tient seulement ce que nous avons avanc la langue pour prononcer le i, ce qui a eu un effet sur le k qui le prcde. Il ny a en franais aucun mot dans lequel le k (ou le qu, ou le c) qui prcde le a se prononce comme le k qui prcde i dans kaki. Ce quon exprime en disant : les deux sons de kaki ne sont que des ralisations dun mme phonme (2). Notre gosier distingue ces deux ralisations, mais pas le systme phonologique du franais. En revanche, le systme phonologique du roumain les distingue tout fait : les deux sons k du franais kaki peuvent apparatre indpendamment de la voyelle qui suit, de sorte quon doit parler l de deux phonmes. Lorsque nous avons transcrire une langue encore non crite, nous ne savons pas a priori quels sons la langue distingue effectivement : si le franais navait jamais t crit, et quun linguiste entreprenne de le faire, il devrait utiliser deux signes diffrents pour les deux k de kaki. Seule une analyse ultrieure permettrait ensuite de passer de cette notation phontique une notation quon appellerait phonologique (o les sons qui ne se distinguent qu cause du contexte, comme nos deux k, ne sont plus distingus). La notation de Charles de Foucauld tait phontique, comme il convient lorsquon commence transcrire une langue. Karl G. Prasse sest efforc de passer de ce ncessaire pralable une notation phonologique (o le problme se pose surtout pour les voyelles, car les choses sont assez claires en ce qui concerne les consonnes). Ses travaux
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(2) En phonologie, domaine de la linguistique, un phonme est la plus petite unit discrte ou distinctive (cest--dire permettant de distinguer des mots les uns des autres) que lon puisse isoler par segmentation dans la chane parle.

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font lobjet de discussions entre les spcialistes, et la recherche dans ce domaine est encore poursuivre. Dans cette affaire, la publication la plus rcente de Karl G. Prasse est une rdition des Posies touargues et des Textes touaregs de prose (Copenhague, 2010) dans une notation qui se veut phonologique, mais qui ne fait pas lunanimit parmi les spcialistes. Les Textes touaregs en prose, recueillis par Alexandre Motylinski mais beaucoup remanis par Charles de Foucauld, avaient dailleurs t rdits en 1984 par une quipe de chercheurs dAix-en-Provence, assortis de notes ethnographiques dues pour lessentiel au regrett Marceau Gast, qui tait un trs bon connaisseur du Hoggar. Lun des diteurs du volume tait le linguiste Salem Chaker, qui, bien que plutt spcialiste du kabyle, sintresse aussi la phonologie du touareg et, ce titre, ne manque pas dutiliser les Posies touargues et le Dictionnaire touareg-franais. Les travaux dinspiration foucaldienne tous les travaux utilisant directement luvre de Charles de Foucauld, il faudrait aussi ajouter ceux qui sen inspirent plus lointainement, et la liste pourrait tre longue. Mentionnons en particulier le Lexique touareg-franais que le regrett Ghoubed Alojaly, un Touareg nigrien qui tait un grand connaisseur de sa langue et de sa culture, a publi Copenhague en 1980, assorti dune importante introduction grammaticale de Karl G. Prasse (une rdition trs augmente a paru en 1998). Ce travail ne prtend pas tre aussi exhaustif que le Dictionnaire touareg-franais de Charles de Foucauld, mais il est une belle contribution ltude des parlers touaregs mridionaux. En 2010, Hans Ritter a publi, en collaboration avec Karl G. Prasse, un dictionnaire touareg-franais-allemand en deux volumes, Wrterbuch zur Sprache und Kultur der Twareg. Les chercheurs de langue allemande sont dailleurs de plus en plus nombreux sintresser la langue ou la culture touargue, et ceux avec qui je suis en contact montrent un grand intrt pour luvre de Charles de Foucauld. Mentionnons ainsi le beau livre publi Vienne par Anja Fischer qui, lvidence, connat bien les travaux linguistiques de 14

Charles de Foucauld : Sprechkunst der Tuareg ( Lart de la parole chez les Touareg ). Il faudrait aussi parler des chercheurs italiens, parmi lesquels on compte de bons spcialistes de parlers berbres. Je me contenterai de mentionner le dlicieux petit livre de Lia Dragani, Giavellotti Tifinagh. Poesia et poeti dei Tuareg del Sahara (Turin, 2005), qui consacre un chapitre luvre de Charles de Foucauld, et qui, par ailleurs, est ce jour le seul ouvrage donnant un aperu densemble sur la posie touargue, tous parlers confondus. Le prsent expos est loin dtre exhaustif, comme vous vous en doutez. Jespre cependant quil convaincra le lecteur de limportance que les chercheurs accordent luvre scientifique de Charles de Foucauld. On mentionnera pour finir, preuve de cette importance, que le Dictionnaire des orientalistes de langue franaise, dont la premire dition a paru en 2008, consacre une notice Charles de Foucauld. Dominique CASAJUS
Quelques ouvrages de Dominique Casajus - Peau dne et autres contes touaregs, avec des dessins de Katia Pertsova, Paris, LHarmattan, 1985. - La tente dans la solitude. La socit et les morts chez les Touaregs Kel Ferwan, Cambridge, Cambridge University Press ; Paris, Maison des Sciences de lHomme, 1987. - Posies et chant touaregs de lAyr. Tandis quils dorment tous, je dis mon chant damour (avec M. Albaka), Paris, LHarmattan, 1992. - dition critique des Chants touaregs de Charles de Foucauld, Paris, Albin Michel, 1997. - Gens de parole. Langage, posie et politique en pays touareg, Paris, ditions la Dcouverte, 2000. - Posie, langage, criture. De lethnographie des Touaregs une anthropologie de la posie orale, Synthse des travaux soumis en vue de lobtention dune habilitation diriger des recherches, 29 juin 2006, Paris X-Nanterre, 2006. - dition critique du Journal dun voyage dans la province dAlger dHenri Duveyrier, Paris, ditions des Saints Calus, 2006. - Charles de Foucauld, moine et savant, Paris, CNRS ditions, 2009.

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