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UTILIZACION DE LOS RECURSOS NATURALES EN LA PATAGONIA

R. A. Golluscio1, C. Giraudo2, P. Borrelli3, L. Montes3, G. Siffredi2, G. Cechi4, V. Nakamatsu5 y J. Escobar5. 1 IFEVA. Facultad de Agronoma. U:B.A: 2 INTA Bariloche. 3INTA Ro Gallegos. 4 Secretara de Med. Ambiente. Prov. de Ro Negro. 5 INTA. Trelew.

1. Introduccin

En la Patagonia se registra un progresivo descenso de la cantidad de animales, ovinos en su gran mayora (Sancholuz y Chaia, 1993; Borrelli y otros, 1997; Contreras 1996; Sistema de Soporte de Decisiones de la provincia de Neuqun, en preparacin; Sistema de Soporte de Decisiones de la provincia de Ro Negro, en preparacin). Asimismo, se han diagnosticado numerosos estados de deterioro del ecosistema para diferentes zonas de la misma (Paruelo y otros, 1993; Del Valle y otros 1995, 1998). Ambos fenmenos constituyen indicadores de la falta de sustentabilidad ecolgica de los sistemas de produccin ganadera extensiva, predominantemente laneros, al menos como han sido manejados hasta el momento en gran parte de la regin. Un factor que agrava la situacin es la sostenida cada que vienen mostrando los precios internacionales de la lana, con mnimas probabilidades de recuperar sus valores mximos histricos.

En el aspecto microeconmico, la recurrencia de situaciones que han demandado asistencia econmica para el sector (auxilios federales, compensaciones por empleo rural, crditos preferenciales, etc.), el abandono de campos y las migraciones hacia los centros urbanos son indicadores de que, para vastos sectores sociales, la cra de lanares ha dejado de ser sustentable. No parece razonable, entonces, esperar que la produccin de lana sea el motor del desarrollo econmico y demogrfico de la Patagonia. Sin embargo, el problema de la produccin ovina de la Patagonia es central desde el punto de vista poltico. Si bien en trminos macroeconmicos reviste poco inters, debido a que la contribucin del sector lanero en la Patagonia es del orden del 1% del PBI de la regin, es central en cuanto a la ocupacin del espacio y
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de la mano de obra.

La continuidad de las actividades agropecuarias en el sector rural patagnico requiere de una reestructuracin del sistema productivo tradicional. En ese marco se identifican dos estrategias capaces de modificar la estructura de costos e ingresos de los sistemas productivos de la regin hacia esquemas ms sustentables macro y microeconmicamente (Lowrance, 1990):

(1) aumento del valor bruto de la produccin, lo cual puede lograrse vinculando tres factores: la incorporacin de actividades no tradicionales y el aumento del valor agregado y/o de la eficiencia productiva de las tradicionales.

(2) reduccin de los costos fijos de las empresas, lo cual puede lograrse mediante diferentes polticas de promocin, entre ellas la promocin del cambio de escala por la va del asociativismo o la concentracin de predios.

Sin embargo qu posibilidades reales hay de diversificar la produccin, aumentar el valor agregado, reducir los costos y/o aumentar la eficiencia productiva de los sistemas patagnicos actuales?

Para contribuir a responder esa pregunta se presenta, en primer lugar, un diagnstico acerca de la relacin entre la utilizacin de los recursos naturales y su deterioro, y posteriormente se sintetiza la informacin existente acerca de las alternativas productivas disponibles en la Patagonia. El objetivo especfico de esta sntesis es proveer una base de informacin para la posterior evaluacin econmica y del impacto ambiental de dichas actividades y alternativas. Se pretende que esta sntesis no sea una mera enumeracin de actividades sino que incluya una evaluacin crtica de la factibilidad ecolgica de las mismas. De esa manera la cantidad de alternativas a considerar en las dos etapas posteriores, evaluacin econmica y de impacto ambiental, se reducir a aquellas estrictamente posibles.

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Utilizacin de los recursos naturales.

2. Diagnstico de la situacin actual del uso de los recursos naturales en Patagonia


2.1. Clasificacin de los sistemas productivos. Para poder diagnosticar el uso actual de los recursos naturales, su problemtica y las estrategias ms convenientes de desarrollo, es necesario reconocer la heterogeneidad de condiciones ambientales, productivas y sociales bajo las cuales esos recursos son utilizados (Borrelli y otros, 1997). Las principales fuentes de heterogeneidad son: Los gradientes de lluvias y temperatura, que originan 15 reas ecolgicas o biozonas, internamente homogneas en cuanto a clima, suelo y vegetacin. Las particularidades ecolgicas de las distintas biozonas, a su vez, se traducen en diferencias en la eficiencia de la produccin ganadera y en las posibilidades de mejoramiento de la misma. El tipo o la historia de los asentamientos, que determina el tamao de las explotaciones, el rgimen de tenencia y las caractersticas de los productores. En este sentido pueden distinguirse tres tipos de asentamientos: 1) Comunidades indgenas, usualmente asociadas a ganadera trashumante o estacionaria de subsistencia y ubicadas principalmente en el noroeste de la Patagonia. Los pobladores de estos asentamientos en general no son propietarios de la tierra que ocupan. 2) Establecimientos poblados a fines del siglo pasado, que accedieron a la propiedad de grandes superficies y tuvieron la primera eleccin de las tierras a poblar. Esto les permiti establecerse en los lugares ms productivos de la regin, tales como la precordillera, el sur de Santa Cruz y el norte de Tierra del Fuego (Barbera, 1995). En su mayora pertenecen a sociedades cuyo centro de decisiones se encuentra fuera de la regin. 3) Establecimientos poblados a comienzos de este siglo, que tuvieron acceso a cantidades limitadas de tierra (mximo 20.000 hectreas) y en los lugares de menor potencial productivo. Esto dio lugar a pequeos propietarios, de caractersticas empresarias, que tienden a vivir en el campo o en ciudades relativamente cercanas al mismo. Durante las pocas en que las relaciones de precios eran favorables, estos establecimientos fueron exitosos y definieron una cultura de explotacin de los recursos naturales en Patagonia. El progresivo deterioro de los recursos naturales y de las relaciones de precios produjo en la ltima dcada una crisis de una amplia mayora de estos predios. En el caso de Santa Cruz, muchos de ellos se encuentran abandonados. Los sistemas de produccin patagnicos pueden clasificarse combinando el rea ecolgica en que estn ubicados con el tipo de establecimiento representado por el nmero de animales que poseen, expresado en unidades ganaderas ovinas (UGOs),
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y la actividad ganadera que realizan. Las tablas 1 a 4 presentan el porcentaje de establecimientos que corresponden a cada uno de estos sistemas y el tipo de produccin que realizan. Tabla 1: Sistemas productivos de Neuqun. Proporcin del total de establecimientos de cada rea ecolgica correspondiente a los distintos tipos de sistemas productivos de la provincia (en %); nmero de establecimientos y actividad agropecuaria dominante en cada tipo de sistema productivo. Area ecolgica Subsistencia 1-500 UGOs 501-1000 UGOs 79 12,5 57 29 54 21,5 64 22 56 26 58,5 26 de 2295 896 Mixto Bovino-Mixto Pequeas empresas 1001-4500 UGOs 6,5 13 17,5 9 17 15 522 Grandes empresas > 4500 UGOs 2 <1 7 5 <1 <1 79

Cordillera Cordillera Neuquina Precordillera Sierras y Mesetas Monte Austral Meseta Central Nmero total establecimientos Actividad predominante Referencias:

Bovino C/Activ.Forestal

Mixto= No prevalece ninguna de las tres especies (Bovinos, ovinos ,caprinos). Fuente. Sistema de Soporte de Decisiones de la provincia de Neuqun 1996. Censo Nacional 1988.

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Tabla 2: Sistemas productivos de Ro Negro. Proporcin del total de establecimientos de cada rea ecolgica correspondiente a los distintos tipos de sistemas productivos de la provincia (en %); actividad agropecuaria dominante en cada rea ecolgica y nmero de establecimientos en cada tipo de sistema productivo.

Area ecolgica
Cordillera Precordillera Meseta Central

Subsistencia 1-500 90 64 74 501-1000 6 14 12

Pequeas empresas 1001-4500 4 17 13

Sierras y Mesetas Monte Austral Monte transicin pampeano

86 70,5

6,5 13 17,5

7 16 48

de 28,5 y

Nmero total de 2556 establecimientos

432

658

Grandes Actividad empresas predominante + 4500 0 Bovino. Sigue Bovino-Ovino 5 Ovino y mixto <1 Ovino (ms del 74% ). Sigue OvinoCaprino 0,5 Ovino. Sigue OvinoCaprino 0,5 Ovino. Sigue OvinoCaprino 6 Bovino: 70% en Monte de transicin; 96 % en Monte pampeano. 69 3715

Fuente Sistema de Soporte de Decisiones de la provincia de Ro Negro 1996. Censo Nacional 1988

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Tabla 3 : Sistemas productivos de Chubut. Proporcin del total de establecimientos de cada rea ecolgica correspondiente a los distintos tipos de sistemas productivos de la provincia (en %); actividad agropecuaria dominante en cada rea ecolgica y tipo de sistema productivo y nmero de establecimientos en cada tipo de sistema productivo.
Area ecolgica Subsistencia % Actividad Costa 30 Ovino Sierras y Mesetas Centrales 70 Ovino Sierras y Mesetas 80 Ovino/ Occidentales caprino Precordillera 60 Ovino Nmero total establecimientos de 1880 Pequeas empresas % Actividad 69 Ovino 29 Ovino 18 Ovino/ Bovino 37 Ovino/ Bovino 840 Grandes empresas % Actividad 1 Ovino 1 Ovino 2 Ovino/ bovino 3 Ovino/ bovino 80

Fuente: Contreras, 1996. Tabla 4: Sistemas productivos de Santa Cruz. Proporcin del total de establecimientos de cada rea ecolgica correspondiente a los distintos tipos de sistemas productivos de la provincia (en %); actividad agropecuaria dominante en cada rea ecolgica y tipo de sistema productivo y nmero de establecimientos en cada tipo de sistema productivo
Area ecolgica Subsistencia Pequeas y medianas empresas (hasta 10.000 cabezas) % Actividad 90 Bovino-Ovino 94 91 97 85 93 90 60 60 Ovino-Bovino Ovino-Bovino Ovino Lana Ovino Lana OvinoLana Ovino lana/carne BovinoCarne/lana BovinoCarne/lana Grandes empresas (ms de 10.000 cabezas) % Actividad 10 Bovino-OvinoAgroturismo 5 Ovino-Bovino 6,5 Ovino-Bovino 1 Ovino Lana 13 Ovino .Lana 6 9 Ovino.Lana Ovino Lana/carne Ovino Carne/lana Bovino- Ovino Carne/lana

Cordillera Precordillera Sierras y Mesetas Meseta Central Meseta Central Costera Golfo San Jorge Matoral de Mata Negra

% 0 1 2,5 2 2 1 1

Actividad

Ovino Ovino Ovino Lana Ovino Lana Ovino Lana Ovino Lana/carne 0 0

Estepa magallnica 0 seca Estepa magallnica 0 hmeda

Ovino 40 Ovino 40

Fuente: Borrelli y otros, 1997

En las tablas anteriores se observa claramente la heterogeneidad de los sistemas de produccin patagnicos. Mientras que en Santa Cruz prcticamente no existen establecimientos de subsistencia y la actividad predominante es la del ovino, en Neuqun el 84,2% de los establecimientos son de subsistencia y predominan los
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sistemas caprineros, o mixtos en los cuales interviene el caprino. Otra diferencia la constituyen el Monte de transicin y pampeano en la Pcia de Ro Negro, donde la actividad ovina ha sido desplazada hasta transformarse en un rea netamente dedicada a la cra de bovinos.

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2.2. Aspectos generales del uso actual de los recursos naturales A continuacin se describen algunas caractersticas del manejo de los sistemas ganaderos extensivos que son comunes a la mayora de las explotaciones tradicionales de la Patagonia. 2.2.1. Manejo del pastoreo Las decisiones de manejo del pastoreo son tomadas por productores cuyo conocimiento de los recursos naturales involucrados en la produccin animal es muy reducido. No sorprende entonces que la mayora de las plantas, an las forrajeras importantes, no tengan nombres comunes en casi toda la regin. Esto sucede porque el productor medio no las distingue. Tampoco conoce si son seleccionadas por los animales, ni sus requisitos de conservacin o reproduccin. Este factor explica una parte del problema de la desertificacin: es difcil valorar lo que no se conoce. La cantidad de potreros vara de acuerdo al tamao de la explotacin, pero son frecuentes los casos en donde el establecimiento posee slo el permetro alambrado, o cuenta con una sola divisin interna. La mayor parte de los productores desconoce la superficie de los potreros, o la estima en trminos de leguas, que es una unidad de superficie equivalente a 2.500 ha. En los sistemas del Norte y Noroeste de la Patagonia esta situacin se agudiza y es comn que el pastoreo se realice en terrenos abiertos, sin delimitacin de alambrados (Schlichter y otros, 1993). En general el apotreramiento incluye sitios contrastantes dentro de una misma unidad de manejo. Son frecuentes los potreros en donde existen superficies de malln mezcladas con estepas, o invernadas mezcladas con campos de verano o campos intermedios. Esta disposicin tiene varios efectos negativos: a) promueve el uso heterogneo del pastizal al combinar lugares ms y menos atractivos para la hacienda, b) hace que sea imposible controlar la intensidad y la poca de pastoreo de los mallines o las invernadas, los cuales tienden a degradarse y c) oculta el impacto de la degradacin de las estepas sobre la produccin animal porque la mayor parte de la receptividad de los cuadros est dada por la disponibilidad de forraje en los mallines (Ash y Sttafford Smith, 1996). El pastoreo ao redondo, o continuo a cargas fijas, es el sistema de pastoreo mayoritario. Cada potrero tiene asignado un nmero de animales, y el manejo apunta a mantener ese nmero lo ms estable posible. Esto se realiza con relativa independencia de la variabilidad de la oferta de forraje ocasionada por las precipitaciones. En muchos sistemas la carga animal se redujo en los ltimos aos, pero esto obedeci ms a la imposibilidad de mantener las existencias ganaderas que a decisiones voluntarias de quien opera el sistema. En las zonas ms altas existen sitios donde no es posible mantener los animales todo el ao. All se desarrolla un sistema de pastoreo continuo-estacional (Van Poolen y Lacey , 1979) de invernadas y veranadas. Los campos ms bajos y
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seguros se utilizan en invierno y primavera, mientras que los ms altos y fros se utilizan en verano y otoo. Diversos factores socio-econmicos condicionan seriamente el buen manejo del recurso natural. Los mismos van desde restricciones estructurales provenientes del tipo de establecimiento, de la estructura productiva o del capital disponible, hasta el desconocimiento de normas de manejo de los pastizales. Por ejemplo, el sistema de pastoreo estacional de invernadas y veranadas presenta serios problemas de deterioro en reas carentes de infraestructura y/o donde la receptividad de invernadas y veranadas es muy diferente. Este es el caso, por ejemplo, de varios Departamentos del Neuqun, ubicados en el rea de Precordillera y Cordillera (Minas, orquin, Picunches, Alumin, Huiliches y Lacar, asentamiento de las comunidades mapuches), en el rea de Sierras y Mesetas (Catn Lil) y en el Monte (Zapala, Pehuenches y Aelo). Estos sistemas carecen de infraestructura y presentan un severo deterioro del recurso natural, principalmente en las invernadas. En la zona de Loncopu y la cuenca del Ro Agrio, en el area precordillerana, la mayora de los establecimientos ganaderos bovinos alternan el uso de las veranadas de la cordillera y la invernada de precordillera. En esta ltima se ven obligados a utilizar en invierno pastizales regados de mallines o zonas enmallinadas, que podran ser utilizados mucho ms eficientemente en primavera-verano o almacenados como heno u otras formas de reservas. En trabajos de relevamiento y manejo integrado, realizados en la zona de Ing. Jacobacci, en el sur de Ro Negro, sobre 12 productores de menos de 1000 UGOs, se detectaron los siguientes problemas (Tabla 5): Tabla 5: Problemas ms comunes en establecimientos de la zona de Ing. Jacobacci (Ro Negro). Datos provenientes de una muestra de 12 productores. Sobrecarga: 50% de los casos Desnutricin de ovejas y corderos. Prdidas invernales. Desertificacin Carga correcta pero slo disponen de alambrado perimetral: 30% de los casos Sobre y subpastoreo entre reas Baja disponibilidad de especies preferidas en los momentos de mayores requerimientos Ovejas pariendo en campos de baja disponibilidad Mala distribucin de las aguadas Apotreramiento adecuado: 10 % de los casos Slo poseen veranadas. 50 % de los casos Slo poseen invernadas: 40% de los casos Poseen veranada e invernada: Slo 10 % de los casos. Fuente. INTA EEA Bariloche. Area Piloto Ing. Jacobacci. PRODESAR

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En una evaluacin realizada en la provincia de Santa Cruz, Oliva y otros (1994) encontraron que, en el 88% de los predios en produccin, la asignacin de animales se realiz de acuerdo a criterios subjetivos o extractivos, que incluyen la experiencia previa, la intuicin y el objetivo de maximizar la produccin de lana. Ningn atributo del pastizal o del suelo fue tenido en cuenta en el proceso. Las cargas mximas histricas de cada potrero fueron el punto de referencia con respecto al cual los productores estimaron la intensidad de pastoreo. Dado que la produccin de lana es menos sensible al sobrepastoreo que la produccin de carne (Borrelli y otros, 1998), este procedimiento llev a un sobrepastoreo generalizado de la mayor parte de la regin en el pasado y actualmente conduce a que se continen degradando los pastizales naturales de las zonas ms ridas que an no han sido abandonados. Borrelli (1997a) encontr que, sobre 30 establecimientos medianos del sur de Santa Cruz, solamente 7% de los productores que asignaban animales de manera subjetiva lo hacan de una manera similar a la que se recomendara utilizando la tecnologa disponible. El 93 % de los productores estaba cometiendo errores en la asignacin de animales que tenan negativas consecuencias ecolgicas y productivas (Tabla 6). Tabla 6: Errores ms frecuentes en la asignacin de animales del manejo tradicional. Datos provenientes de una muestra de 30 establecimientos del Sur de Santa Cruz. Sobrecarga: 30% de los casos. Desnutricin de ovejas y corderos. Desertificacin. Carga correcta pero con problemas de asignacin interna: 40% de los casos. Sobre y subpastoreo entre cuadros. Mala distribucin del pastoreo dentro de los cuadros. Capones en los mejores campos. Ovejas pariendo en campos de baja disponibilidad. Mal manejo de la borrega. Subpastoreo: 20% de los casos. Problemas de calidad de forraje. Mal manejo de mallines. Fuente: Borrelli (1997a) La manifestacin ms grave de la asignacin de animales sin conocimiento del recurso se encuentra en las zonas ms pobres de Santa Cruz, donde los productores asignan ovejas madres a potreros en donde la cantidad de forraje disponible apenas permite cubrir requerimientos de supervivencia, pero no el desarrollo de procesos productivos como son la gestacin avanzada y la lactancia. En un estudio realizado con imgenes satelitales en la EEA Santa Cruz (Oliva y otros, 1993a) el 50% de los predios de un rea de dos millones de hectreas de la Meseta Central posea una disponibilidad de forraje inferior a 40 KgMS/ha. Estos valores de disponibilidad forrajera no permiten sostener una majada en el tiempo, como se presenta ms adelante.

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2.2.2. Tipo de esquila La esquila post-parto sigue siendo la ms frecuente, a pesar de que estn demostradas las ventajas de la esquila pre-parto en casi todos los ambientes patagnicos (Mueller, 1980; Lopez Escribano e Iwan, 1981; Camejo, 1993). La persistencia de la esquila post parto como prctica usual implica un aumento de la mortalidad perinatal de corderos, aumento de la mortandad de ovejas madres, y disminucin de la calidad de la lana por menor rinde y menor resistencia a la traccin. El manejo de la lana durante y despus de la esquila sigue siendo deficiente en la mayora de los establecimientos. Todava existen comparsas que esquilan los animales maneados. La clasificacin y preparacin de los lotes es deficiente, lo cual desmerece la calidad del producto y disminuye su precio. 2.2.3. Manejo sanitario En general, se considera que el nivel sanitario de la produccin ovina en Patagonia es bueno, considerando que las condiciones climticas de la regin reducen el impacto de enfermedades que son muy importantes en otras regiones ovejeras del mundo, tales como las endoparasitosis o las enfermedades clostridiales. Sin embargo, existen reas, como los mallines, con alta concentracin de animales y de patgenos, donde dichas condiciones pueden no cumplirse. Por otro lado, existen algunos problemas sanitarios que son de difcil solucin debido a las dificultades que entraa la implementacin de campaas de control, como el caso de la sarna ovina. Finalmente, existe un significativo nmero de enfermedades que no se diagnostican y que no slo producen la muerte de los animales, sino prdidas productivas, reproductivas, o de comercializacin, o bien generan erogaciones innecesarias (Tabla 7)

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Tabla 7a: Principales enfermedades detectadas en ovinos


Enfermedad
Ectima contagioso Aborto Ttanos Enterotoxemia Hepatitis infecciosa necrosante Neumona bacteriana adultos Neumona bacteriana en recin nacidos Neumona parasitaria Pseudotuberculosis Epididimitis contagiosa Orquioepididimitis Queratoconjuntivitis Dermatitis mictica Lana Sisal Micotoxicosis Tetania hipomagnesmica Toxemia de preez Mastitis infecciosa Sarna Pediculosis Melophagiasis Fasciolosis aguda y crnica Tysanosomiasis Hidatidosis Cysticercosis Gastroenteritis verminosa Cestodiasis Parasitismo nasal Coccidiosis Sarcosporidiosis Intoxicacin por Poa huec Intoxicacin por abrojillo Intoxicacin aguda y crnica por cobre Piogranulomas mandibulares Pielonefritis Caquexia Indigestin por sobrecarga

Diagnstico
Clnico Clnico - Aislamiento

Agentes aislados y/o identificados


IF Listeria monocytogenes Campylobacter Clostridium tetani Clostridium perfringens D Clostridium novyi B Pasteurella hemoltica Pasteurela spp Dictiocaulus filaria Corynebacterium pseudotuberculosis Brucella ovis Actinobacilus seminis, Histophilus ovis Dermatophilus congolesis Propionobacterium agnes Penicillium spp Nutricional - manejo - stress Nutricional - manejo - stress Psoroptes ovis, chorioptes ovis Damalinea spp Mellophagus ovis Fasciola heptica Tysanosoma actinioides Echinococcus granulosus Cysticercus ovis Nematodirus, Ostertagia, Cooperia) Monienzia Oestrus ovis Eimeria spp Sarcosporidium Poa huec Xantium ambrosioides Medicamentos Corynebacterium pyogenes Corynebacterium pseudotuberculosis Nutricional - manejo - stress Nutricional - manejo

Prevalencia estimada
A B B A B B B B A M B A M M B B B B A B A A A A B A B B B A B B B B B M B

Clnico Aislamiento Aislamiento Seroproteccin Necropsia Aislamiento Necropsia - Aislamiento Clnico Aislamiento Clnico Clnico necropsia Aislamiento

Clnico Aislamiento Serolgico Clnico Aislamiento Clnico Clnico Aislamiento Clnico Aislamiento Clnico Clnico Bioqumica Clnico Bioqumica Clnico Clnico - Identif. Agente Clnico - Identif. Agente Clnico - Identif. Agente Necropsia - Identif. Agente Necropsia - Identif. Agente Necropsia - Identif. Agente Necropsia - Identif. Agente Identif. agentes Necropsia Necropsia hpg Clnico necropsia Clnica - Identif. Agente Necropsia - histopatologa Clnico - Identif. Planta Identif. Planta Necropsia bioqumica Clnico Aislamiento Aislamiento Clnico Clnico Necropsia Necropsia

Referencias
Prevalencia baja: < 3% Prevalencia media: 4-10% Prevalencia alta: >10%

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Tabla 7b: Principales enfermedades detectadas en bovinos


Enfermedad
Hemoglobinuria bacilar Neumona bacteriana Enterotoxemia Colibacilosis Tuberculosis Brucelosis Leptospirosis Rinotraqueitis infecciosa - IBR Paratuberculosis Leucosis Queratoconjutivitis Mancha Aborto Campylobacteriosis Trichomoniasis Fotosensibilizacin Anormalidad congnita Indigestin por sobrecarga Intoxicacin por Poa huec Sarna Pediculosis Fasciola crnica Gastroenteritis verminosa Coccidiosis intestinal

Diagnstico
Clnico Necropsia Aislamiento Clnico Necropsia Aislamiento Aislamiento Aislamiento Necropsia Aislamiento Clnico - Aislamiento Serolgico Serolgico Serolgico Serolgico Clnico Clnico - Aislamiento Clnico Aislamiento Serolgico IF Aislamiento Clnico Clnico Clnico Clnico Clnico Clnico Necropsia Clnica - Necropsia Clnico -Necropsia Histopatologia

Agente aislados identificados


Clostridium novyi D Pasteurella .......... Clostridium perfringens D Mycobacterium bovis Brucella abortus

y/o

Prevalencia estimada
M B B B M M B B B B A B M M M B B B B B M A A M

Clostridium chauvoei Brucelosis

Trichomona foetus

Poa huec Psoroptes ovis Damalinea spp Fasciola heptica Ostertagia/Nematodirus Eimeria spp

Referencias
Prevalencia baja: < 3% Prevalencia media: 4-10% Prevalencia alta: >10%

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Tabla 7c: Principales enfermedades detectadas en caprinos


Enfermedad
Pediculosis Fasciolosis crnica Ectima contagioso Aborto Enterotoxemia Pseudotuberculosis Orquioepididimitis Queratoconjuntivitis Mastitis infecciosa Tysanosomiasis Gastroenteritis verminosa Coccidiosis Caquexia Mascadera Bocio

Diagnstico
Clnico Clnico -Necropsia coproparas. Clnico Clnico - Aislamiento - IF Aislamiento - Seroproteccin Clnico - Aislamiento Clnico Aislamiento Serolgico Clnico Clnico Necropsia - Identif. agente Identif. agentes - Necropsia Clnicanecropsiavisualizacin agente Clnico - Necropsia Clnico Clnico Necropsia Hitopatologia

Agentes aislados identificados


Damalinea spp Fasciola hepatica

y/o

Prevalencia estimada
A B M A M A B A M B B A M B M

Listeria monocytogenes Campylobacter Clostridium perfringens D Corynebacterium pseudotuberculosis

Tysanosoma actinioides Nematodirus, Ostertagia, Cooperia Eimeria spp Nutricional Nutricional Nutricional

Referencias
Prevalencia baja: < 3% Prevalencia media: 4-10% Prevalencia alta: >10%

Mayor informacin sobre este tema se puede consultar en el documento anexo: La salud animal en Patagonia (Robles, 1998).

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2.2.4. Estructura de la majada Por estructura de la majada se entiende la proporcin de distintas edades y categoras de animales dentro de la misma, determinada a su vez por el planteo comercial del predio y por los parmetros poblacionales de la majada. Para describir la situacin actual es conveniente distinguir entre los sistemas que no llegan a una sealada de equilibrio y los que s pueden hacerlo (Battro,1990). La mayor parte de los establecimientos de la Meseta Central de Santa Cruz tiene dificultades para mantener el nmero de animales de esquila. La produccin se vuelve inminentemente lanera, ya que los altos porcentajes de mortandad y la baja eficiencia reproductiva impiden las ventas de animales. En estos sistemas se retienen todos los machos, y los capones son criados durante 4 o 5 aos. Los productores se ven obligados a retener ovejas viejas, ya que no tienen reemplazos suficientes, lo cual agrava an ms los problemas de reproduccin. La eficiencia reproductiva de las ovejas disminuye despus del cuarto o quinto ao, dependiendo de la velocidad de desgaste de la dentadura. (Iglesias y otros, 1993) (Figura 1). Figura 1: Efecto de la edad (denticin) sobre el porcentaje de sealada. Promedio de 5000 ovejas en distintas localizaciones de Santa Cruz (Iglesias y otros, 1993).

75 S e a % l a d a 70 65 60 55 50 45 40 2D 4D 6D 8D BLL 1/2 S/D D

Edad de las madres


En las zonas donde los ndices reproductivos permiten realizar ventas de hacienda existe una tendencia a incrementar la proporcin de vientres en las majadas y la proporcin de corderos machos vendidos. Sin embargo, existen an numerosos establecimientos en donde la mitad de la majada son vientres, y la otra mitad son los
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reemplazos y capones que se cran durante tres a cinco aos. Si bien el control de la edad de las ovejas (boqueo) y la reposicin sistemtica son prcticas comunes en establecimientos tradicionales, en una proporcin importante de predios se intenta retener al mximo las ovejas, descartndolas cuando ya no poseen dientes. En establecimientos de subsistencia, por debajo de los 400 animales, es frecuente encontrar majadas jvenes debido a la extraccin de animales viejos para el consumo familiar. 2.2.5. Mejoramiento gentico Para diagnosticar la situacin actual del mejoramiento gentico de ovinos en la Patagonia debe analizarse la estructura gentica de la poblacin y su funcionamiento. Al tratarse de una estructura tpicamente piramidal la responsabilidad del nivel y del progreso gentico de toda la poblacin se concentra en unos pocos planteles que producen los carneros necesarios para el resto de la poblacin. En las razas principales (Merino y Corriedale) hay dos tipos de planteles: los Puros de Pedigr (PDP) y los Puros por Cruza (PPC), los primeros estn cerrados a la incorporacin de animales no PDP y los ltimos se basan en madres seleccionadas y padres PDP. Esta caracterstica permite a las cabaas monopolizar el mejoramiento gentico y no permite aprovechar toda la variabilidad gentica existente en la poblacin. En teora, la modificacin de esta estructura por otra de planteles (ncleos) abiertos mejorara la tasa de progreso gentico en un 10 %, pero para hacer efectivo ese incremento seria necesario un gran esfuerzo de evaluacin de borregas de majada general. La estrategia de formacin de ncleos abiertos fue ensayada durante varios aos pero la tendencia actual es mejorar la estructura tradicional buscando eficiencia en los planteles PDP y PPC. No ms de 50 cabaas con sus planteles PDP y PPC y algunas estancias con planteles PPC o planteles no formales (ncleos) participan activamente en la diseminacin de carneros para las majadas generales. La seleccin de padres de cabaa (PDP) suele basarse en compras en remates de exposicin, importacin y apreciacin visual y evaluacin subjetiva de ascendentes. En algunos casos padres de cabaa son utilizados masivamente en programas de inseminacin artificial. Hay pocas evidencias objetivas de la eficiencia del sistema tradicional de mejoramiento gentico descripto, se estima que las importaciones de carneros de raza Merino han sido beneficiosas, pero que los procedimientos de seleccin utilizados en los planteles han sido poco eficientes. El proyecto Provino impulsado por el INTA y Asociaciones de Criadores de Ovinos a partir de fines de los aos 80 promueve la utilizacin de mediciones objetivas en los procesos de evaluacin de carneros dentro de plantel. Los principales planteles de la raza Merino utilizan el servicio, pero en Corriedale son muy pocos los planteles que lo hacen. Provino es til para mejorar la eficiencia de seleccin dentro de plantel y para orientar al comprador de carneros a seleccionar animales de un plantel en particular, pero no sirve para elegir el plantel del cual comprar carneros ni para elegir entre
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carneros de diferentes campos. Para ello la estructura tradicional carece de la necesaria vinculacin gentica entre campos. Desde principios de los 90 INTA junto a la Asociacin Argentina Criadores de Merino ejecuta pruebas de progenie de padres de diferentes cabaas en central de prueba. Estas permiten la comparacin de los principales padres de cabaa y a la vez generara una vinculacin gentica entre cabaas que en el futuro permitir la evaluacin de la raza a nivel poblacional. En 1998 comenz una prueba similar para la raza Corriedale. Los resultados acumulados en la Central de Prueba de Merino permiten comparar el nivel gentico alcanzado en cabaas argentinas y extranjeras y tambin permite concluir que existe en el pas el germoplasma necesario para lograr un considerable mejoramiento gentico a nivel de majadas generales si se aprovecha en forma masiva a los carneros probadamente mejoradores. 2.2.6. Control de predadores En la Patagonia la actividad de los depredadores, y en especial la del zorro colorado, es una de las principales causas de la disminucin del stock ovino y de la baja rentabilidad de las producciones de lana y de mohair. Existe informacin cientfica y de los productores que seala que el dao es importante, que ocurre en amplios sectores de la regin y que afecta a todos los estratos de ganaderos. Histricamente los productores han declarado tener importantes prdidas a causa del dao de los depredadores. Si bien el ocasionado por zorro colorado y por puma ha existido desde la introduccin misma del ganado domstico, en los ltimos veinte aos se ha hecho ostensible debido al proceso de desertificacin. El deterioro de los recursos naturales, habra provocado una disminucin de la oferta de presas provenientes de la fauna silvestre, lo que habra progresivamente cambiado la dieta de estos dos depredadores, de animales silvestres a los domsticos, con el consecuente aumento del dao. El control del dao en general es ineficiente e ineficaz, debido a diversas razones relacionadas a la situacin de la economa ganadera y a las caractersticas de las especies depredadoras. El zorro colorado tiene caractersticas biolgicas y ecolgicas que hacen que sea una especie difcil de controlar: alta reproduccin, dieta variada relativamente abundante y variedad de refugios. La extensin de los establecimientos atenta contra la capacidad de control y la desertificacin contribuye a agravar el problema a travs del abandono de campos, del deterioro econmico de la empresa y la disminucin de la poblacin rural. Esto determina una escasa presin de control. El problema se agudiza cuando se suspende o se discontinan las compras de pieles desapareciendo uno de los estmulos al control. En el caso en que se ejerce control muchos productores combaten a los depredadores con todos los medios a su alcance, incluyendo los cebos txicos,
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prohibidos por una ley nacional en 1992. Estos mtodos no han sido todo lo exitosos que se esperaba, debido a su escaso grado de selectividad y especificidad, y a veces a la falta de capacitacin de quienes controlan. En los ltimos aos el INTA ha probado y adaptado nuevos sistemas de control, originados en otros pases, con resultados interesantes. Si bien algunos de esos sistemas ya han sido adoptados por algunos ganaderos, an no se los usa con la intensidad requerida. Existen experiencias de productores que han logrado xitos importantes en el control del dao de zorro colorado y puma. En general la experiencia indica que ningn sistema de control es por s solo efectivo o eficaz, sino que varios sistemas complementarios deben ser implementados simultneamente si se desea tener xito en el control del dao.

Para ms detalle sobre este tema consultar el documento anexo: Control del dao de zorro colorado (Bellatti, 1998). 2.2.7. Recra de las borregas Las borregas de reemplazo son servidas generalmente a los 18 meses, aunque todava existen sistemas en donde el primer servicio ocurre a los 30 meses. El nivel nutricional reflejado a traves del peso vivo y la condicin corporal al momento del servicio para borregas de 18 meses, tanto Corriedale como Merino, define el porcentaje de preez (Barrera y Davies 1980). Bublath (1978) encontr que el umbral de peso para dar su primer servicio a las borregas era de 35 kg. Si bien un porcentaje de las borregas pueden llegar a quedar preadas a menores pesos corporales, cuando esto sucede llegan a su primer parto sin haber alcanzado su tamao adulto y paren corderos de escasa viabilidad (Iglesias y otros, 1993). El porcentaje de sealada en estas condiciones es muy bajo. En la figura 2 se puede apreciar el efecto del peso al servicio sobre el porcentaje de sealada de borregas, medido en varios ambientes de la provincia de Santa Cruz (Iglesias y otros,1993). En los ambientes ms favorables, como la precordillera y la estepa magallnica, las borregas llegan al servicio con pesos que varan entre 35 y 42 kilos, sin que exista un manejo especial de esta categora. En las reas ecolgicas ms pobres, en cambio, la velocidad de crecimiento de la borrega se ve limitada por la falta de forraje de suficiente calidad y los animales entran a su primer servicio con pesos que oscilan entre 28 y 36 kilos (Iglesias y otros, 1993; Milicevic, 1996). En un ensayo realizado en Ro Mayo, al Sudoeste de Chubut, se estudi el efecto de las restricciones alimenticias que se generan en el primer ao de vida sobre la produccin global durante varios aos (Mueller y otros, 1985 a y b). Los resultados indican que 100 borregas bien manejadas produjeron 61 kg. ms de lana y 17 corderos destetados ms que 100 con manejo deficiente. Sin embargo, son raros los casos en donde se realizan manejos especiales como suplementacin, uso de mallines o reas reservadas, para llegar al servicio con borregas bien
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desarrolladas. Figura 2: Probabilidad de lograr corderos (%) en relacin al peso corporal al servicio (Iglesias y otros, 1993).

85 % S e a l a d a 80 75 70 65 60 55 50 45 40 25 30 35 40 45 50 Peso al servicio (kg)

2.2.8. Registros y monitoreo Salvo el caso de las grandes compaas, que se manejan con centros de decisin fuera de la regin y por lo tanto requieren la existencia de registros de los procesos productivos, los pequeos y medianos productores son renuentes a llevar estadsticas que permitan evaluar la marcha del sistema de produccin. Los registros de lluvias son los ms comunes, aunque una mayora de predios no los mantiene actualizados. Prcticamente no existen registros de otras variables climticas. La mayora de los establecimientos no posee estadsticas ordenadas y funcionales sobre porcentajes de sealada, mortandades invernales, porcentajes de mortandad, ventas de hacienda, total de lana producida, calidad de lana, precios de venta y asignacin de animales por potrero. La consecuencia de esta situacin es la escasez de datos objetivos que permitan analizar la evolucin del sistema productivo. Los establecimientos que aplican manejo tradicional carecen de informacin objetiva sobre los recursos naturales que estn aprovechando, lo que implica la ausencia de mecanismos de monitoreo que permitan inferir cul es la tendencia o el impacto del manejo actual del pastoreo.

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2.3 . Principales consecuencias del manejo actual de los recursos naturales 2.3.1. Desertificacin . Por lo general, los estudios publicados sobre la dinmica de la vegetacin y el suelo en relacin al uso en la Patagonia consideran al pastoreo intenso y continuo como la causa directa de la mayora de las transiciones negativas (Westoby y otros, 1989) en los distintos ecosistemas de la regin (Baetti y otros, 1993; Bertiller, 1993; Bertiller y Defosse, 1993; Bonvisutto y otros, 1993; Del Valle, 1993; Fernndez y Paruelo, 1993; Nakamatsu y otros, 1993; Oliva y Borrelli, 1993; Paruelo y Golluscio, 1993; Roig y Mndez, 1993; Rostagno, 1993). En cada uno de esos ambiente pueden identificarse estados empobrecidos del pastizal, en donde las especies forrajeras han desaparecido o disminuido su abundancia, otras especies de menor valor han logrado dominar la comunidad, la diversidad florstica ha disminuido y el suelo fue afectado de manera irreversible. Un anlisis del proceso de poblamiento basado en la informacin de los censos agropecuarios, muestra que, durante las primeras dcadas de este siglo, distintas regiones de la Patagonia soportaron cargas ganaderas que duplicaron las del ao 1988, y que la disminucin de las existencias desde el momento de mxima carga tiene en la mayora de los casos una tasa decreciente (Cechi y Golluscio, datos no publicados). En otras palabras, el proceso de disminucin de la carga ganadera, y probablemente de deterioro del ecosistema, parece haber sido muy rpido una vez alcanzado el mximo de existencias en las distintas regiones y haberse atemperado con el tiempo. Adicionalmente, segn sugieren los datos de las encuestas pecuarias posteriores a los aos 90, el proceso de disminucin de las existencias se vi acelerado durante los perodos de sequa en los que se reduce la produccin de forraje (Giorgetti y otros, 1997). Los productores habitualmente consideran que sus campos siempre han sido tal como son en la actualidad, y encuentran en la sequa la razn de la disminucin de las existencias de ganado y del deterioro de sus pastizales (Soriano, 1958; Amigo, 1965). Es probable que esa visin se sustente en el desconocimiento de los cambios ocurridos hace ms de tres dcadas y en la correcta observacin de que la densidad de plantas forrajeras disminuye durante las sequas an en reas no pastoreadas (Bertiller y Cechi, comunicaciones personales). Aunque estos elementos permiten entender la particular percepcin del problema por parte de muchos productores, es incuestionable que: (a) El pastoreo ha tenido un rol decisivo en el deterioro ambiental y productivo de la Patagonia, como lo demuestran las pocas reas que se han mantenido sin animales, y (b) La ocurrencia de perodos de sequa es una caracterstica de las zonas ridas (Noy Meir, 1973; Barros y Rivero, 1982; Burgos 1985) que no puede ignorarse ni eludirse al tomar decisiones sobre la utilizacin de esos ambientes. La desertificacin no es causada por el pastoreo en s, sino por la forma en que se produce ese pastoreo. Aunque existen diferencias entre especies, la informacin disponible indica que defoliaciones intensas y frecuentes reducen la produccin de forraje de Stipa tenuis (Cecchi, 1997a), Poa ligularis (Nakamatsu, datos sin publicar) y Festuca pallescens (Bertiller, datos sin publicar), y que el descanso de plantas pastoreadas aumenta la tasa de crecimiento de Poa ligularis, Stipa papposa y
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Piptochaetium napostaense (Kropfl, en preparacin). Esto se debera a que luego de que las plantas son pastoreadas se desencadena un proceso de rebrote a expensas de las reservas que la planta ha acumulado previamente. Si el pastoreo se reitera con una frecuencia mayor que la que la planta puede soportar, la velocidad del rebrote y el rea foliar acumulada entre los pastoreos se reducen, las plantas pierden vigor y finalmente mueren porque les es imposible recuperar las reservas gastadas en el proceso de rebrote (Deregibus y otros, 1982; Briske, 1991). Este proceso ocurre indefectiblemente con las plantas de las especies muy apetecidas por los herbvoros y se ve agudizado cuando al stress de la defoliacin frecuente e intensa se suma un stress ambiental como el dficit hdrico. En efecto, Cechi (datos sin publicar) encontr que la mortalidad de plantas de Stipa tenuis cultivadas en maceta fue mayor en verano que en otras estaciones con menor stress hrico, y que dicha proporcin aument cuanto ms intensa y frecuentemente fueron defoliadas. El sobrepastoreo, adems de afectar el crecimiento y la mortalidad de las plantas, provoca una disminucin de la produccin de semillas (Kropfl, en preparacin), fenmeno que es agravado en los aos secos por el incremento relativo de la presin de pastoreo. Por otro lado, la distribucin espacial del banco de semillas es heterognea, la densidad de semillas en los sitios de suelo desnudo es muy baja (Bertiller, 1996), y la duracin de las semillas en el suelo es limitada (Oliva, 1996). Por otra parte, la instalacin de plntulas se halla restringida por las relaciones de competencia con los pastos ya instalados (Aguiar y Sala, 1994), por las modificaciones en la superficie del suelo producto de la degradacin del pastizal (Kropfl y Cecchi, 1987), y por las condiciones climticas de cada ao (Nakamatsu comunicacin personal). Pasando de la escala de poblacin y comunidad a la de paisaje, los animales no se distribuyen homogneamente en el terreno, pastoreando preferentemente algunos lugares ya sea debido a la disponibilidad de agua para bebida o de reparo respecto a las inclemencias climticas o los predadores (Senft y otros, 1987; Senft, 1989; Stuth y otros 1990; Borrelli, 1997a). En condiciones de pastoreo continuo la recurrencia de la defoliacin es mayor en los sitios de mayor concentracin del ganado (potreros con mayor carga, reas cercanas a las aguadas o dormideros, etc.). En el Monte, bajo condiciones de pastoreo continuo tanto de ovinos como de bovinos, se ha medido que la altura media de las plantas disminuye en direccin a la aguada (Cecchi, comunicacin personal), lo que indicara un menor rebrote entre defoliaciones sucesivas. En pastoreo de bovinos se ha detectado la formacin de machones de pastoreo, caracterizados principalmente por la presencia de Stipa papposa, los cuales son pastoreados en forma reiterada, an cuando manchones vecinos no son consumidos (Kropfl y Deregibus, 1988). Como consecuencia, se puede decir que en todo establecimiento hay un gradiente desde sitios sobrepastoreados hasta sitios subpastoreados, pasando por otros donde la frecuencia de defoliacin que sufren las plantas es compatible con su supervivencia. Finalmente, todo establecimiento presenta distintos tipos de pastizal, con diferente productividad y estacionalidad de la produccin, que no siempre son aprovechados en los momentos ms adecuados para su posterior recuperacin. Otro aspecto que no se debe ignorar es que en muchas zonas de la Patagonia, al deterioro asociado
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al pastoreo del ganado domstico, se le ha sumado el causado por la tala de leosas, las obras de infraestructura vial e hidrulica, la actividad minera y petrolera, el pastoreo de animales exticos como la liebre, etc. (Movia, 1984). Tanto el problema como sus soluciones difieren para cada establecimiento segn la zona ecolgica en que se encuentre, su historia de uso ganadero, su infraestructura, su ubicacin respecto a los grandes centros comerciales, su "tamao" o escala econmica y el tipo social en que se enmarque su dueo. Es imprescidible entender que el proceso de desertificacin tiene varias dimensiones, todas ellas ecolgicas, mientras que la bsqueda de una estrategia para revertirla tiene una serie de restricciones. Algunas de esas restricciones son claramente ecolgicas pero otras muy importantes son de ndole socio-econmica o, incluso, cultural. Por lo tanto, cada caso particular tendr una ubicacin distinta en cada una de las dimensiones de la desertificacin y se ver afectado diferencialemente por las distintas restricciones de las estrategias para revertirla. En trminos ideales, una vez ubicado cada caso particular en el marco de esas mltiples dimensiones y restricciones, se podra deducir el elenco de actividades factibles para cada uno. Dimensiones de la desertificacin (1) Al margen del proceso que llev a un sistema a su estado actual, una primera dimensin importante es la de la presencia o no de las especies de alto valor forrajero que caracterizan sus estados menos deteriorados. (2) Por otra parte sea cual fuere el proceso que haya tenido lugar es muy importante determinar si han tenido lugar o no cambios edficos y/o florsticos irreversibles. Este proceso en general est acoplado a severas prdidas de suelo por erosin que dejan en superficie estratos mucho ms pobres, desde el punto de vista de su fertilidad, o estratos arcillosos, en los que la disponibilidad de agua para las plantas puede ser mucho menor que en los suelos originales, particularmente por debajo de los 300 mm de precipitaciones (Noy Meir, 1973; Sala y otros, 1988; Golluscio y Mercau, 1995). Restricciones a las estrategias para revertir la desertificacin (1) La densidad de especies forrajeras tiene consecuencias directas en trminos de las herramientas tecnolgicas a utilizar para revertir los procesos de desertificacin que hayan tenido lugar. Si las especies forrajeras han desaparecido, an otorgando descansos durante varios aos no retornarn, a excepcin de que se las resiembre. En cambio, si estn presentes, caben varias alternativas. Desde el otorgamiento de descansos durante una porcin de la estacin de crecimiento (cuando la densidad de individuos es relativamente alta), hasta el otorgamiento de descansos durante varios aos cuando las plantas forrajeras slo subsisten en micrositios muy protegidos del pastoreo (por ejemplo, dentro de matas de arbustos). En este ltimo caso se deberan procurar descansos de varios aos, "apostando" a que algunos de ellos sean favorables para la reinstalacin y a que, posteriormente, la ausencia de herbvoros minimice la mortalidad de las nuevas plntulas. (2) El otorgamiento de descansos a determinados cuadros supone la concentracin
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de la hacienda en otros. La duracin de la estacin de crecimiento determina en gran medida la posibilidad de otorgar descansos durante la misma. Por ejemplo, en sitios extremadamente fros, donde la estacin de crecimiento dura dos meses, puede ser difcil y hasta impracticable ocupar la mitad de los cuadros uno de los dos meses y dejarlos en descanso el otro mes. Probablemente, en esos casos sea ms lgico dar descansos anuales a una proporcin de los cuadros. Por ejemplo, se puede dejar todos los aos un 25% de los cuadros en descanso. Una de las contras de tal sistema es que, en aos excepcionalmente malos, seguramente los cuadros que se encuentran desocupados obtendrn muy poco provecho del descanso y los sobrecargados una excesiva presin de pastoreo. (3) La receptividad de la comunidad potencial es otra restriccin muy importante a la hora de decidir qu estrategia de reversin de la desertificacin se habr de adoptar. En los casos en que hayan tenido lugar cambios edficos irreversibles, se debe tener en cuenta que, an otorgndole varios aos de descanso absoluto, la receptividad del nuevo sistema nunca llegar a ser la misma que la del sistema original. En ese marco, existen comunidades vegetales que jams podrn alcanzar una receptividad de 0.1 ovejas por hectrea. En esos casos no se justifica alentar esperanzas de producir lana. En cambio, habra que propender a convertir esas reas en reservas ecolgicas o bien utilizarlas para agroturismo o explotacin de la flora y fauna nativas. (4) La distribucin geogrfica y la densidad de recursos no forrajeros es otra restriccin fundamental. En muchos casos la disponibilidad de aguadas y/o refugios restringe la receptividad de los campos ms que lo que la restringe la disponibilidad de forraje, haciendo entonces casi imposible la concentracin de hacienda. En muchos casos, por otra parte, hace innecesarios los descansos, ya que limita el pastoreo durante la estacin de crecimiento. (5) La infraestructura y capacidad de inversin de los distintos establecimientos restringen en gran medida tanto las posibilidades de adoptar algunas de las estrategias para revertir la desertificacin como las posibilidades de eliminar algunas de las restricciones ecolgicas arriba mencionadas. Por ejemplo, gran parte de las estrategias de reversin de la desertificacin requieren el otorgamiento de descansos a las plantas ms amenazadas y el uso diferencial de las distintas comunidades. Tanto el otorgamiento de descansos como el uso de la heterogeneidad espacial requieren que las unidades de produccin tengan una cantidad determinada de cuadros y que los mismos sean internamente homogneos. Esto requiere una inversin en alambrados y aguadas que, en las actuales condiciones econmicas, muy pocos productores pueden afrontar sin un financiamiento con condiciones adecuadas a la magra rentabilidad de las explotaciones patagnicas. Lo mismo puede decirse respecto a la realizacin de obras tendientes al incremento de la densidad y el mejoramiento de la distribucin de aguadas (molinos, tajamares, represas) y refuugios (montes y cortinas forestales). (6) En muchos casos, a las restriciones econmico-financieras, se suman otras de ndole socio-cultural que impiden la adopcin de algunas de las estrategias disponibles para revertir la desertificacin. Esas restricciones pueden tener distintos
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orgenes: desde las creencias religiosas, hasta la educacin general y la formacin agropecuaria de los productores. La desertificacin hoy Sin duda que el abandono de campos o la imposibilidad biolgica o econmica de alcanzar las cargas histricas ha significado un freno del proceso degradatorio en los ambientes ms pobres (Borrelli y otros, 1997) . Es por ello que en estos momentos se considera que la mayor degradacin por sobrepastoreo se est produciendo en: a) mallines de toda la regin b) Invernadas dePrecordillera c) Estepas semiridas que an poseen animales (Meseta Central Chubutense, Matorral de Mata Negra) d) Cordillera Neuquina Aparte de estos casos, debe considerarse que la heterogeneidad del uso provoca que an cuando el nmero global de animales pueda considerarse moderado, existan reas que reciben altas presiones de pastoreo y estn sufriendo realizando transiciones indeseables.

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2.3.2. Abandono y empobrecimiento en reas degradadas. Las zonas ms pobres de la regin presentan una oferta forrajera que puede estar por debajo o en el lmite inferior de lo requerido para satisfacer las necesidades nutritivas de los animales. En Santa Cruz se encontr que la relacin entre la disponibilidad de forraje y el porcentaje de sealada era lineal en ambientes de baja disponibilidad (Cibils, 1993) (Figura 3). Figura 3: Relacin entre disponibilidad de forraje y porcentaje de sealada en la Meseta Central de Santa Cruz (Cibils, 1993).

Cuando el plano nutricional es permanentemente restrictivo, los parmetros poblacionales de la majada no permiten que pueda reponerse a s misma. Se ingresa en un crculo vicioso que termina con la quiebra o el abandono del predio. Para ejemplificar esta situacin se utiliz un modelo poblacional de majada ovina (SIMULA, Borrelli y otros, 1993). Se consider la variabilidad temporal ocasionada por el clima (Pickup y Stafford Smith, 1993), que afecta principalmente a travs de la cantidad de lluvias primaverales y la rigurosidad del invierno (Borrelli y Barahona, 1998). En la Tabla 8 se presentan los valores de sealada y mortandad que se generan con distintas situaciones climticas, clasificadas en tres categoras de ao: bueno-regular y malo, y la frecuencia con que ocurren en una dcada. La simulacin fue realizada para establecimientos tpicos de la Meseta Central Santacrucea, a partir de informacin provista por establecimientos includos en Cambio Rural.

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Tabla 8: Indices productivos obtenidos con manejo tradicional en funcin de condiciones climticas en la Meseta Central (Fuente: Cambio Rural, AER San Julin). Variable Rigurosidad Invierno Tipo de ao: Bueno del Frecuencia estimada 30% (%) % Mortandad 10% Lluvias de Primavera Frecuencia estimada 20% (%) % Sealada 60% Regular Malo 50% 20% 13% 50% 45% 25% 30% 20%

El resultado de una serie de 11 aos, para un modelo de establecimiento de la Meseta Central Santacrucea se presenta en la Figura 4. La serie contiene una distribucin al azar de distintos tipos de primavera y de invierno, de acuerdo a las proporciones planteadas en la tabla 8. La figura muestra que el nmero total de animales, y el de vientres en particular tiende a disminuir, acelerndose esta tendencia cuando ocurren inviernos muy rigurosos o primaveras muy secas. Al cabo de una dcada, el balance de aos buenos y malos es negativo, y el nmero de animales totales se redujo en un 50%. Este modelo explica razonablemente bien el proceso de cierre de establecimientos que se ha generalizado en la Meseta Central Santacrucea. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que este anlisis se aplica a los sistemas empresariales, en los que la lgica productiva se basa en la rentabilidad econmica. En cambio en el noroeste de Chubut, parte de Ro Negro y gran parte del Neuqun, los establecimientos son muy pequeos y la lgica productiva est ms ligada a la supervivencia que a la rentabilidad. Eso explicara porqu, pese a verificarse esencialmente los mismos procesos biolgicos que en Santa Cruz, el abandono de campos es muchsimo menos frecuente. Figura 4: Evolucin de una majada ovina bajo manejo tradicional en la Meseta Central de Santa Cruz.
3500

Numero de cabezas

3000 2500 2000 1500 1000 500 0

6 Aos

10 11

Secos

Ovejas

2.3.3. Bajos niveles de produccin animal


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En las tablas siguientes se presentan indicadores de eficiencia productiva del rodeo para sistemas que aplican el manejo tradicional dentro de cada rea ecolgica de Ro Negro (Tabla 9), Chubut (Tabla 10), Santa Cruz (Tabla 11) y Tierra del Fuego (Tabla 12). Los parmetros productivos considerados en cada caso son los porcentajes de sealada y de mortandad de adultos, la produccin de lana por cabeza y la tasa de extraccin. La tasa de extraccin es la cantidad de animales vendidos y/o consumidos, expresada como porcentaje del stock total de animales a la entrada del invierno. Tabla 9: Principales variables descriptivas- Sistemas productivos ovinos de Ro Negro. Area Superfici Receptivida % % Mor- Raza Kg.lan Tasa de ecolgic e modal d media Seatandad ovina a/cabe extraccin a (ha) (EO/ha/ao) lada adultos predomi za (%) nante Precordil 6600 0,47 56 10 Merino 3,9 lera Meseta 8120 0,34 40 10 Merino 3,7 Central Sierras y 9500 0,32 50 8 Merino 3,8 Mesetas Monte 11100 0,25 40 10 Merino 3,7 Austral
Fuente: Cambio Rural, EEA Bariloche.

Tabla 10: Principales variables descriptivas - Sistemas productivos ovinos de Chubut. Area Superf Receptiv % Sea- % Mor- Raza Kg.lana Tasa de ecolgica icie idad lada tandad ovina /cabeza extraccin modal media adultos predomi (%) (ha) (EO/ha/ -nante ao) Precordiller 7.000 0.40 70 7 Merino 4.5 25 a Sierras y 10.000 0.32 65 7 Merino 4.5 20 Mesetas Occ. Sierras 12.000 0.18 50 7 Merino 4.0 8 Mesetas Centrales Costa 10.000 0.22 60 5 Merino 4.2 15 Fuente: Contreras, 1996.

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Tabla 11: Principales variables descriptivas - Sistemas productivos ovinos de Santa Cruz. Area ecolgica Superf icie modal (ha) Receptividad media (EO/ha/ ao) 16.000 0,27 20.000 0,30 20.000 0,18 % Se- % Mor- Raza alad tandad ovina a adultos predominante 70 55 55 10 10 10 Kg. Tasa de lana/c extraccin abeza (%)

Pastizal Subandino Estepa Occidental Meseta Central Costera Meseta Central Mediterrane a Golfo San Jorge Matorral de Mata Negra Estepa Magallanica Seca Estepa Magallnica Hmeda

Corriedale 5 Merino Merino 4,7 4,1

30 17 11

21.700 0,13

40

13

Merino

4,5

13.100 0,2 22.000 0,24 20.000 0,38

56 70 70

10 8 8

Merino

4,7

9 30 30

Corriedale 4,5 Corriedale 4,8

20000 1,03

65

Corriedale 4,8

27

Fuente: Borrelli y otros (1997) Tabla 12: Principales variables descriptivas Manejo Tradicional - Sistemas productivos ovinos de Tierra del Fuego. Area ecolgica Superf icie modal (ha) Receptividad media (EO/ha/ ao) 40.000 1,2 % Se- % Mor- Raza alad tandad ovina a adultos predominante 68 8 Corriedal e Corriedal e Kg. Tasa de lana/ extraccin cabez (%) a 7,0 22

Estepa Magallnica Hmeda Ecotono

16.000 1,0

65

10

5,0

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Fuente: Borrelli y otros (1997)


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Las tablas muestran que los ndices productivos de todos los sistemas mencionados se encuentran muy por debajo del potencial de la especie ovina (Calvo, 1983), pero tambin por debajo de la produccin de los establecimientos que aplican la tecnologa descripta en el punto siguiente. En algunos ambientes favorables como la cordillera, la estepa magallnica hmeda y el ecotono Fueguino, inclusive, no slo es posible aumentar los niveles de produccin individual, sino que existe potencial para aumentar la carga animal mediante estrategias de intensificacin (Borrelli y Barahona, 1998). 2.3.4. Variabilidad de la oferta de carne La produccin de carne ovina es un proceso ms dependiente de las condiciones climticas que la produccin de lana. Mientras que el coeficiente de variacin interanual de la produccion de lana no supera el 10% , el de la carne puede variar hasta 38%, especialmente si se combina con sobrepastoreo (Borrelli y Barahona, 1998). Los establecimientos que realizan un manejo tradicional, tanto de ovinos como de caprinos, incurren a menudo en situaciones de pastoreo intenso, lo cual hace que su produccin de carne sea difcil de predecir. En los aos secos no solamente la cantidad sino tambien la calidad de los productos ofrecidos es limitante. Otras importantes causas de variacin en la produccin de carne son la predacin por zorro colorado, las prdidas por falta de vacunacin preventiva y la muerte de corderos por inanicin. Dentro de cada ao, la oferta de carne es claramente estacional, existiendo largos perodos de desabastecimiento, seguidos por perodos de oferta concentrada. Esto sucede porque los animales solamente tienen estado apto para faena durante determinadas pocas del ao. Este problema afecta fuertemente a la industria, que se ve obligada a funcionar de manera discontinua, y con grandes variaciones de calidad entre aos. Esta situacin se puede mejorar realizando un buen manejo del pastizal natural y aprovechando algunas diferencias ambientales. Por ejemplo, la regin del Monte de Ro Negro, Neuqun y Chubut produce corderos por lo menos dos mesese antes que la Precordillera y gran parte de las Sierras y Mesetas Occidentales. Sin embargo, los problemas de variabilidad en la produccin de carne no pueden ser evitados del todo mediante esas estrategias, y para solucionarlos se requiere apelar a un planteo ms intensivo de la produccin animal (Rimoldi y Defoss, 1997; Borrelli y Barahona, 1998; Giraudo, 1998). 2.3.5. Riesgo climtico Los sistemas de produccin no utilizan insumos alimenticios ni disponen de estrategias de control de condiciones ambientales que les permitan afrontar los eventos climticos ms severos: grandes nevadas, fro intenso y prolongado o sequas. Es por ello que con frecuencia suceden mortandades importantes de

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animales por causa del clima. Entre 1994 y 1995 murieron en el sur de Santa Cruz un milln de ovinos, llegando a producirse mortandades del 70% del stock en algunos predios. Un hecho similar ocurri en el ao 1984 en la mayora de las provincias patagnicas. La probabilidad de ocurrencia de un evento climtico que pueda afectar el capital productivo es sumamente variable. Mientras que en determinados ambientes la probabilidad es 2 a 5 %, existen zonas en donde la probabilidad es 10 a 20% (Borrelli y otros, 1997). Sturzenbaum y Borrelli (1996) evaluaron el impacto econmico de estos eventos en la provincia de Santa Cruz a nivel de predio, llegando a la conclusin que en las zonas de mayor riesgo se justificara la estabulacin invernal de los animales, si es que se puede producir forraje barato. Esto sera ms conveniente que tener que reponer el capital frecuentemente y afrontar el lucro cesante originado por la prdida de animales. Los autores estimaron que el valor econmico de las prdidas de un establecimiento que pierde el 40% de los animales una vez cada 10 aos, equivale al valor de cuatro cosechas de lana. En Ro Negro el manejo de la paricin de las cabras en cobertizo resulta estratgico para reducir las prdidas de cabritos por efectos climticos y asegurara la produccin de carne. Esta prctica cuenta con una larga experiencia en le Campo Experimental del INTA en Pilcaniyeu y ha sido adoptada con xito por algunos productores. En la regin del Monte de esa misma provincia la alta probabilidad de sequa estival hace que la produccin de terneros sea errtica. Grupos de Cambio Rural estn desarrollando sistemas de manejo diferentes a los tradicionales, que incluyen el destete precoz.y reducen la variabilidad interanual de la produccin de terneros.

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3. Alternativas de uso de los Recursos Naturales


En las pginas que siguen se describir una serie de actividades alternativas identificadas como posibles, con alguna indicacin acerca de las condiciones ecolgicas requeridas por cada una. Tambin se discutir el estado de avance tecnolgico en que se encuentra cada actividad, tanto en sus aspectos generales como en los particulares para cada provincia y rea ecolgica o estrato econmicosocial (cuando existe informacin pertinente). Las actividades son clasificadas en ganaderas, agrcolas y no agropecuarias, pudiendo ser implementadas en forma combinada. As, en un establecimiento dado se pueden incluir tecnologas de manejo ganadero extensivo, prcticas de intensificacin de la produccin ganadera, actividades agrcolas, agroturismo y reas de reserva ecolgica. Debemos destacar que, segn se ver en detalle ms adelante, el abanico de alternativas disponibles disminuye drsticamente desde las reas ms hmedas hacia las ms secas y desde los establecimientos con buena infraestructura y capacidad de inversin hacia los que carecen de ellas. Justamente es en esos extremos ms carenciados, que comprenden la mayor parte de la superficie y la poblacin de la Patagonia, donde habra que realizar los mayores esfuerzos en el futuro. Asimismo el volumen de conocimientos disponibles es mayor en las actividades ganaderas, intermedio en las agrcolas y mnimo en las no agropecuarias. Al final del documento se consigna una sinopsis de algunas de las herramientas que facilitaran la implementacin de muchas de aquellas actividades, mediante la remocin de las restricciones mencionadas en el diagnstico inicial. 3.1 Alternativas Ganaderas 3.1.1 La Tecnologa de Manejo Extensivo (TME) 3.1.1.1 Antecedentes El manejo de los pastizales naturales y el mejoramiento de la cra extensiva de ovinos fue la lnea temtica central del accionar del INTA y otros organismos cientficos en la regin. Al cabo de ms de tres dcadas, y como resultado de una importante cantidad de ensayos y experiencias prcticas, fue posible identificar un cuerpo de conocimientos denominado Tecnologa de Manejo Extensivo (Borrelli y otros, 1997). Esta se define como un conjunto de prcticas probadas que permiten optimizar la produccin animal sobre pastizales naturales y a su vez controlar los impactos negativos del pastoreo sobre el suelo y la vegetacin. El bajo costo es una caracterstica de la TME, ya que por lo general se trata de decisiones de manejo que no involucran inversiones importantes. La TME se basa en el enfoque de Manejo Adaptativo (Walters, 1986). Consiste en la progresiva adquisicin de conocimientos de cada predio, basndose en la secuencia evaluacin-planificacin-ejecucin-monitoreo (Figura 5). Esto es particularmente til en situaciones donde se dispone de pocos datos pero las decisiones de manejo no pueden ser demoradas hasta que exista informacin proveniente de la investigacin cientfica. Ms an, segn Stuart-Hill (1989), ningn lugar en el mundo dispone de
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un manual detallado, prctico y efectivo que haya sido totalmente desarrollado a partir de la investigacin. Esto se debe a la infinita cantidad de combinaciones posibles entre objetivos del manejo, tipo de pastizal, intensidad de uso, poca de pastoreo, especie animal, eventos climticos, fuego, etc. Esta complejidad determina que slo unas pocas combinaciones puedan ser estudiadas mediante mtodos experimentales, y que a partir de esta base se deba tomar decisiones en los predios y monitorear los efectos de las mismas. En la Patagonia se realizaron ensayos de pastoreo en algunas reas ecolgicas (Siffredi y otros, 1995 a), se investigaron componentes del manejo ovino por separado y luego se comenz a integrar esta informacin en la planificacin de sistemas reales. Los resultados obtenidos fueron positivos en una gran cantidad de casos, lo que demostr la repetibilidad y efectividad del enfoque utilizado. La TME fue desarrollada, entonces, sobre una base experimental, y ajustada posteriormente por decenas de casos reales en donde fue aplicada. Figura 5: El Manejo Adaptativo como base de la TME (Borrelli, 1997a).
Factores externos

Clima, Mercados, Polticas

Evaluacin y Diagnstico
Pastizales Prod. Animal Economa

Objetivos

Restricciones

Planificacin Monitoreo
Pastizales Prod.Animal Economa. Manejo del pastoreo Estructura de majada Esquila pre-parto Manejo reproductivo, gentico y sanitario Control de predadores

Ejecucin
Cambios en el manejo

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3.1.1.2. Componentes de la TME. Evaluacin de pastizales naturales La evaluacin de los pastizales tiene como objetivos (1) realizar un inventario de los recursos naturales de cada potrero, (2) diagnosticar su estado actual y (3) obtener informacin que permita planificar el pastoreo. La primera etapa para alcanzar dichos objetivos consiste en la confeccin de una carta de uso (Anchorena, 1985), en la que se detallan la ubicacin de alambrados e instalaciones, cursos de agua, sitios de pastoreo, estado del pastizal, caminos, reas inutilizables, etc.. Posteriormente se realiza una cuantificacin de las distintas unidades cartogrficas, obtenindose la superficie de los distintos sitios y estados de cada potrero. A fines de la dcada del 80 se propusieron los dos mtodos de campo que se aplican actualmente en la regin: el de Valor pastoral (Daget y Poissonet,1971), adaptado para la Provincia del Chubut por Elizalde y otros (1990) y para Ro Negro y Neuqun por Ayesa y Becker (1991), y el mtodo Santa Cruz (Borrelli, 1990; Borrelli y otros, 1990; Cibils, 1993). A partir de 1989 el Proyecto LUDEPA, realizado con el apoyo de GTZ (Alemania), incorpor equipamiento y personal capacitado para el procesamiento de imgenes satelitales y sistemas de informacin Geogrfica (GIS). Esta tecnologa permiti un avance significativo, tanto en la provisin de material cartogrfico de base para los relevamientos de campo como para realizar estimaciones de receptividad utilizando imgenes satelitales (Paruelo y otros, 1992a; Paruelo and Golluscio, 1994; Oliva y otros, 1995). En el mtodo del Valor Pastoral se realizan transectas de pasos (Step Point Method; Evans and Love, 1957) para estimar la frecuencia de distintas especies. La ponderacin de las frecuencias por factores de calidad de las especies permite calcular el Valor Pastoral del potrero. Posteriormente se estima la receptividad de cada potrero a partir de una regresin entre ese Valor Pastoral y la receptividad, estimada a partir de encuestas realizadas a productores. En el mtodo Santa Cruz se realizan cosechas de hierbas y pastos cortos y se estima la altura de una especie clave. La receptividad se calcula, anualmente, dividiendo la biomasa cosechada por una cantidad de forraje por animal y por ao, que es diferente para cada biozona (Cibils 1993). La disponibilidad de hierbas y pastos cortos (intercoironal) permite predecir el nivel nutricional de los animales, ya que se encontr que dentro de cada ao el nivel nutricional se relacion linealmente con la disponibilidad de este grupo de especies (Borrelli y otros, 1998). Esta informacin se utiliza en la asignacin de categoras de animales. La altura de la especie clave se utiliza como un indicador de la intensidad y heterogeneidad del pastoreo actual. La irrupcin del uso de imgenes satelitales permiti una ms rpida confeccin de las cartas de uso y di lugar a diferentes estrategias para estimar la receptividad de los campos. Paruelo y otros (1992a, Paruelo and Golluscio, 1994) confeccionan la carta de uso utilizando imgenes satelitales, posteriormente asignan una productividad primaria neta total a cada unidad de vegetacin descripta en la
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misma, y luego estiman la receptividad a partir del modelo general de Oesterheld y otros (1992), que relaciona la carga animal con la productividad. Oliva y otros (1995) encontraron una buena correlacin entre la productividad forrajera y el ndice verde normalizado, vlida para una serie de comunidades de la Provincia de Santa Cruz. Sobre la base de esa correlacin estiman la productividad forrajera a partir de imgenes satelitales y luego calculan la receptividad como se describiera para el mtodo Santa Cruz. Planificacin del pastoreo La planificacin del pastoreo es el componente ms importante de la TME, dado su alto impacto sobre la productividad y sustentabilidad del sistema. En funcin de los objetivos del productor, las restricciones que impone cada ambiente y los resultados de la evaluacin del pastizal, se formula un plan de pastoreo, que debe contener las siguientes definiciones (Heady and Child, 1994): Carga animal anual Nmero de animales por potrero Tipo de animal (Especie y categora) Epoca de uso

Sistema de pastoreo Pueden reconocerse tres niveles de complejidad en la planificacin, asociados fundamentalmente al sistema de pastoreo seleccionado. La tabla 12 presenta una comparacin de los tres niveles en cuanto a necesidades de infraestructura y monitoreo, as como los supuestos relevantes que fundamentan cada sistema.

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Tabla 13: Niveles de complejidad en la planificacin del pastoreo (Adaptado de Roux y Du Pisani,1993)
Nivel Sistema de Pastoreo Supuestos Bsicos Necesidad alambrados aguadas Mnima factible con solo potrero categora) de Necesidad y Monitoreo (Es Anual un por de Capacidad de gestin Grado de desarrollo en del operador la regin. Mnima 2 Ensayos de Pastoreo + de 200 establecimientos planificados en toda la regin

Continuo

Manejo rotativo de baja concentracin de animales (Sup. Pastoreada > 50%) (Descanso rotativo, Rotativo diferido, diferido selectivo) Manejo rotativo de alta concentracin de animales(Sup. Pastoreada < 50%). (Pastoreo de alta intensidad-Baja frecuencia; Pastoreo de Corta duracin)

La regulacin del nmero de animales es el factor de mayor impacto sobre la produtividad y sustentabilidad del sistema. Eliminando el sobrepastoreo continuo se reduce el principal impacto sobre la vegetacin. La mxima produccin de carne se obtiene a cargas medias y flexibles. La provisin de un descanso cada tres o cuatro aos permite recuperar el vigor de las especies y reas preferidas, mientras que la sobrecarga del resto no afecta la productividad animal ni al pastizal. El manejo de la frecuencia de pastoreo es mas importante que el de la intensidad. La concentracin de animales permite homogeneizar el uso, reduciendo la selectividad por plantas, especies y lugares. El descanso permite aumentar la densidad y vigor de las especies forrajeras.

Media (3 potreros categora)

4 Anual por

Media

2 Ensayos de pastoreo 5 Establecimientos

Alta (4 o ms Trimestral potreros por categora) o combinacin de categoras ordenadas por requerimientos

3 Establecimientos

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Separacin de sitios contrastantes An cuando la TME es por definicin una tecnologa de bajo costo, existen situaciones en donde la construccin de alambrados es imprescindible para un manejo correcto del sistema. La situacin ms comn es cuando un malln importante se encuentra includo en un potrero de estepa de grandes dimensiones. Los animales sobrepastorean el malln, provocando su completa degradacin. Una situacin similar se produce con las invernadas en campos de precordillera. La recomendacin es separar estos ambientes y manejarlos de acuerdo a su potencial y limitaciones. Los alambrados elctricos han demostrado ser efectivos y econmicos para estos propsitos (Battro,1991; Tapia, 1992; Giraudo, 1995). Esquila pre-parto La esquila pre-parto fue introducida a la Patagonia por el INTA Bariloche (Mueller, 1980; Lopez Escribano e Iwan, 1981), y adoptada posteriormente por varios establecimientos del sur de Santa Cruz. Actualmente se practica en un nmero elevado de establecimientos de toda la Patagonia. Sus excelentes resultados la convirtieron en el complemento ideal del manejo de pastizales en toda la regin. Una revisin realizada por Camejo (1993) mostr los siguientes efectos de la esquila preparto sobre la produccin de establecimientos del sur de Santa Cruz. Mayor porcentaje de sealada Promedio de 8 establecimientos: + 12% Menor mortandad de adultos Promedio de 3 establecimientos: - 70% Mayor calidad de lana Promedio de aumento de rinde: +10% Mayor resistencia a la traccin Tendencia a mayor precio base limpia Mejor manejo Se maneja mejor el cordero y se vende antes el rechazo No exige tanto trabajo de recorrida para levantar ovejas cadas.

Manejo sanitario A los fines de lograr una mejora sustancial de la salud animal en Patagonia se busca mejorar el sistema en conjunto. Para ello se prioriza una serie de estrategias generales como: Desarrollar un sistema de vigilancia epidemiolgica para conocer en forma dinmica el estado del ganado y la presencia de enfermedades de tal manera que permita una mejor planificacin de las actividades sanitarias. Reforzar el sistema de diagnstico veterinario en Patagonia e incrementar la
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participacin del Veterinario privado en las actividades de aplicacin en el mbito rural. Mejorar la infraestructura de los organismos de control, investigacin y transferencia en general. Mejorar la infraestructura de los establecimientos ganaderos para poder trabajar la hacienda durante las actividades sanitarias y la infraestructura de potreros y alambrados perimetrales para poder llevar adelante planes de control de enfermedades Desarrollar e implementar una legislacin para el control de las principales enfermedades que afectan el ganado en Patagonia, tendientes a su erradicacin. Promover planes de control de enfermedades a travs de, por ejemplo, la excencin de impuestos provinciales o municipales y/o la generacin de crditos blandos para desarrollar dichos programas. Capacitar a los productores en temas de salud animal. Capacitar a los profesionales pertenecientes a organismos oficiales en las tareas especficas que les corresponda cumplir. Impulsar la investigacin en salud animal en Patagonia en los siguientes aspectos (1) Investigacin diagnstica de brotes regionales (2) Investigar la etiologa, la epidemiologa, el tratamiento y la prevencin de enfermedades nuevas (3) Desarrollar nuevos mtodos de diagnstico de mayor precisin, de menor costo y ms sencillos de ejecutar (4) Evaluar nuevas drogas o productos biolgicos (5) Desarrollar nuevos mtodos de control de las enfermedades que sean mas prcticos, accesibles y baratos que los actualmente en uso. Para cada especie animal en particular se pueden sealar: Ovinos Revisacin clnica de madres y carneros antes del servicio Vacunacin contra enfermedades clostridiales y ectima contagioso Control y prevencin de enfermedades parasitarias, infecciosas, metablicas y txicas (sarna, brucelosis, parsitos gastrointestinales, melfago y pseudotuberculosis, queratoconjuntivitis, fasciola heptica y micotoxicosis)

Caprinos Revisacin clnica de madres y castrones antes del servicio Vacunacin contra enfermedades clostridiales

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Control y prevencin de enfermedades parasitarias e infecciosas y metablicas (piojo, parsitos gastrointestinales, pseudotuberculosis, queratoconjuntivitis, coccidiosis y bocio). Mantener alerta sobre la introduccin de brucelosis y artritis-encefalitis caprina. Bovinos Revisacin clnica de vacas y toros antes del servicio Vacunacin contra enfermedades clostridiales Control y prevencin de enfermedades parasitarias, infecciosas y txicas (piojo, parsitos gastrointestinales, fasciola heptica, carbunclo bacteridiano, brucelosis, tuberculosis, queratoconjuntivitis, mal del Huec) Control post servicio de Trichomonas y campilobacter. Mantener alerta sobre la introduccin de enfermedades exticas a la regin. Para ms informacin se puede consultar el documento anexo La salud animal en Patagonia (Robles, 1998). Estructura de majada Se recomiendan los planteos con mayor proporcin de vientres en la majada para venta de corderos. Los planteos de capones solamente son competitivos cuando es posible vender animales en los momentos de mayor precio (a salida de invierno) , y cuando se trata de animales jvenes (menos de 24 meses) (Borrelli y otros, 1994). La estructura de edades de las ovejas debe mantenerse equilibrada mediante descartes regulares. El principio consiste en no mantener ovejas cuya dentadura no les permita alcanzar un plano nutricional adecuado para reproducirse. Segn la velocidad de desgaste de los dientes, los establecimientos deben mantener una tasa de reposicin del 20 al 25% de las ovejas. En aos hmedos, cuando se verifica la existencia de un excedente de forraje, es posible retener las ovejas de descarte por un ao ms. Estas ovejas deben ser identificadas y vendidas al destete. Mejoramiento gentico Teniendo en cuenta las consideraciones realizadas en el diagnstico, se recomiendan las siguientes estrategias segn el nivel productivo de los establecimientos.

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Tecnologa a nivel de establecimientos que producen carneros Tabla 14: Tecnologas de mejoramiento gentico a nivel de establecimientos que producen carneros.
Planteles sin registros de parentesco Planteles con registros de parentesco Planteles sin Planteles PPC tradicionales Planteles PDP tradicionales registros de Seleccin visual Seleccin sobre la base de calidad produccin visual propia y de parientes Planteles con Planteles PPC (y ncleos) modernos Planteles PDP modernos registros de Seleccin visual + registros de Seleccin visual + registros de produccin produccin. produccin. ProvinoA. ProvinoA. ProvinoB particular vinculado a central de prueba. ProvinoA ProvinoB Prueba de produccin individual Prueba de progenie Para seleccionar borregos o Para seleccionar padres de cabaa o carneros de majada padres a utilizar masivamente. Para comparaciones de animales Para comparaciones de padres de dentro de lote, edad, ao, campo diferentes cabaas, edades o pocas Precisin del 60% (medicin Precisin del 90% (medicin de 25 individual) hijos) Costo por carnero 3 $ Costo por carnero 500 $

Tecnologa a nivel de establecimientos que compran carneros Para el mejoramiento gentico de la majada general de un predio en particular, se puede mejorar la majada actual o bien mejorar su progenie. Se trata de una diferencia conceptual que tiene consecuencias operativas. El mejoramiento de la majada actual se logra a partir del refugo de animales inferiores cuando se cuenta con suficientes borregas de reemplazo. El resultado es inmediato al mejorar la productividad de la majada en produccin, es decir las ovejas, pero el progreso gentico por seleccin de hembras, o refugo de hembras, siempre ser bajo porque la presin de seleccin es baja. Por ello, un plan de mejora gentica de la majada general de un predio consiste en primer lugar en el ordenamiento de la majada que asegure un servicio estacionado con carneros mejoradores. Normalmente, esto implica contar con infraestructura de manejo mnima que permita separar los machos de las hembras. Tambin implica comprar carneros apropiados. La orientacin del productor para comprar carneros se basa en un anlisis de riesgo ms que un anlisis comparativo: siempre ser menos riesgoso comprar carneros en cabaas que persiguen el mismo objetivo de cra, que ejecutan un plan de mejora prolongado y eficiente y que tienen planteles grandes. La probabilidad de encontrar un carnero mejorador ser mayor si el carnero es superior al promedio de su camada y si esa superioridad puede ser comprobada objetivamente. Esa superioridad gentica de los carneros a comprar a su vez se puede comprobar en planillas Provino. Se puede disponer de mayor informacin sobre este tema en el documento anexo: "El aporte del mejoramiento gentico a la produccin ovina y caprina de la Patagonia" (Mueller, 1998)
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Control de predadores Por su complejidad, este problema debe ser atacado desde varios ngulos y por todos los sectores relacionados. A tal fin se propone minimizar el dao de los depredadores y no necesariamente maximizar el control de sus poblaciones. Esta propuesta est basada en los siguientes puntos principales: El perfeccionamiento del funcionamiento de los mtodos existentes. La utilizacin de un conjunto de herramientas de control en forma simultnea. La concentracin del control en superficies reducidas o unidades integrales de manejo. La organizacin local del control, promoviendo actividades asociativas y cooperativas entre ganaderos vecinos. El conocimiento de la idiosincrasia del productor rural. El uso eficiente y responsable de los mtodos de control del dao. Un programa de capacitacin en el uso de los mtodos de control, tanto nuevos como tradicionales. La prueba y adaptacin a las condiciones patagnicas de nuevos mtodos de control del dao. La gestin para la aprobacin de nuevos mtodos. La gestin para la reduccin de las costas de importacin de insumos de control del dao provenientes del exterior. La creacin y/o mantenimiento de estmulos para el control de depredadores. La evaluacin de la propuesta, a travs del monitoreo de las poblaciones de depredadores, de poblaciones de especies no blanco , del dao de los depredadores y de los ndices de supervivencia de ovinos y caprinos. A modo de resumen se presenta una tabla con recomendaciones segn el tipo de productores y el nivel de TME. Se dispone de mayor informacin sobre este tema en el documento adjunto: Control de depredadores en la Patagonia (Bellatti, 1998).

Tabla 15: Sistemas de control recomendados para diferentes estratos de productores con diferentes niveles de TME.

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Utilizacin de los recursos naturales. PEQUEOS PRODUCTORES TME1 METODOS Sistemas complementarios Encierre nocturno Perros rpidos Excavacin de madrigueras Manejo de la carroa Trampas Asociacin con vecinos PRODUCTORES MEDIANOS METODOS Sistemas complementarios Trampas de buena calidad Perros rpidos Eyectores de cianuro Perro pastor sangre mezclada Asociacin con vecinos Bancos de collares Caza con reflectores y llamadas Excavacin de madrigueras Manejo de la carroa INCENTIVOS Pago de recompensas provinciales Formacin de bancos provinciales o zonales de collares Capacitacin en trampeo Capacitacin en uso de collares PRODUCTORES GRANDES METODOS Sistemas complementarios Trampas de buena calidad y cebos especiales Perros rpidos Bancos de collares Perros pastores Repel Eyectores de cianuro Caza con reflectores y llamadas Manejo de la carroa INCENTIVOS Pago de recompensas de la estancia Pago de recompensas provinciales Capacitacin en trampeo Capacitacin en eyectores de cianuro Capacitacin en uso de collares

INCENTIVOS Pago de recompensas provinciales Capacitacin en trampeo

PEQUEOS PRODUCTORES TME2 METODOS Sistemas complementarios Perros rpidos Asociacin con vecinos Bancos de collares Trampas Perro pastor sangre mezclada Eyectores de cianuro Excavacin de madrigueras Manejo de la carroa

PRODUCTORES MEDIANOS METODOS Sistemas complementarios Unidades integrales de manejo Perros rpidos Trampas de buena calidad y cebos especiales Asociacin con vecinos Perros pastores Collares Eyectores de cianuro Repel Caza con reflectores y llamadas Manejo de la carroa INCENTIVOS Pago de recompensas de la estancia Pago de recompensas provinciales Formacin de bancos provinciales o zonales de collares Capacitacin en trampeo Capacitacin en eyectores de cianuro Capacitacin en uso de collares

PRODUCTORES GRANDES METODOS Sistemas complementarios Unidades integrales de manejo Perros rpidos Trampas de buena calidad y cebos especiales Collares Perros pastores Eyectores de cianuro Repel Caza con reflectores y llamadas Unidades integrales de control Manejo de la carroa INCENTIVOS Pago de recompensas de la estancia Pago de recompensas provinciales Capacitacin en trampeo Capacitacin en eyectores de cianuro Capacitacin en uso de collares

INCENTIVOS Pago de recompensas provinciales Formacin de bancos provinciales o zonales de collares Capacitacin en trampeo Capacitacin en eyectores de cianuro Capacitacin en uso de collares

Recra de las borregas A las borregas de reposicin se les da prioridad en la asignacin de recursos forrajeros a fin de lograr que su peso al servicio supere los 35-40 kilos, umbral crtico
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para las dos razas principales, Merino y Corriedale. En consecuencia se les asignan potreros de buena disponibilidad de forraje, reas reservadas de mallines y, en situaciones donde econmicamente es posible, se suplementan las borregas diente de leche durante el primer invierno. 3.1.1.3. Impacto global de la TME a nivel de sistemas de produccin. Control de la desertificacin La aplicacin de la TME de nivel 1 representa un salto cualitativo en la relacin entre los productores y los recursos naturales. El mayor conocimiento de la vegetacin, del tamao de los potreros, del estado actual de los recursos, representa un cambio fundamental en la actitud con respecto al manejo. Esto implica de por s un avance importante en la lucha contra la desertificacin. Borrelli y otros (1998) sugieren que el ajuste de carga animal basado en el conocimiento de la disponibilidad de forraje elimina el pastoreo intenso generalizado y continuo. Segn Le Hourou (1992, citado por Roux y Du Pisani (1993)), el sobrepastoreo continuo contribuye con el 70-80% de todo el dao infrigido por el pastoreo a las tierras ridas. Los mtodos disponibles en la Patagonia tendran capacidad como para detectar estas situaciones y corregirlas, lo cual implica que el pasaje del nivel tecnolgico actual a una generalizacin del manejo descripto en el nivel 1 pondra freno a los procesos ms acelerados de desertificacin que afectan la regin. Los progresos que podran obtenerse posteriormente por la aplicacin de sistemas de manejo ms refinados (nivel 2 o 3) seran de menor magnitud relativa (Roux y Du Pisani, 1993). La aseveracin anterior se basa en evidencias obtenidas durante 10 aos en un ensayo de pastoreo ubicado en la estepa magallnica. Los resultados de ese ensayo indican que bajo pastoreo continuo moderado se mantuvo la cobertura inicial de especies forrajeras, lo cual sugiere que, con la carga utilizada, se logr detener el deterioro, aunque no revertirlo. Obsrvese que la cobertura del intercoironal slo mostr una tendencia ascendente en el rea clausurada. Por otra parte, la biodiversidad expresada mediante el ndice de Shannon-Wiener fue comparable a la de la clausura (Oliva y otros, 1998) (Figuras 6 y 7 ).

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Figura 6: Variacin de la cobertura de pastos cortos y hierbas bajo distintos tratamientos de pastoreo continuo. (Oliva y otros, 1998)

50

Short grasses and herb. dicots %

45 40 35 30 25 20 15 10 5 0 87 89 91 93 95

E x c .*

M od.

Low H ig h

97

Figura 7: Evolucin del Indice de Diversidad (Shannon-Wiener) bajo distintos tratamientos de pastoreo continuo en la estepa magallnica seca. (Oliva y otros, 1998)
2 .5

Shannon-Wiener index

2 .3

Low
2 .1

E x c .* M od

1 .9

1 .7

H ig h

1 .5 87 89 91 93 95 97

Y ear

Varios autores se han referido a la falta de adecuacin del paradigna de la carga animal y el pastoreo moderado continuo a determinadas situaciones (Westoby y otros, 1989; Sttaford-Smith, 1996). La aplicacin de la TME en su Nivel 1 en establecimientos ganaderos produjo resultados comparables a los del ensayo de pastoreo. A partir de datos de disponibilidad de forraje recogidos durante varios aos se puede deducir que el pastoreo moderado continuo fue efectivo para controlar la
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desertificacin en varias reas ecolgicas de la regin (Meseta Central de Santa Cruz, Matorrales del Golfo San Jorge, Estepas de Mata Negra de Santa Cruz, Estepa Magallnica Seca). En otras reas ecolgicas de la Patagonia, en cambio, la sola aplicacin de la TME Nivel 1 no parece haber sido suficiente para detener el deterioro. Seran necesarios los enfoques ms sofisticados de los niveles siguientes para lograr un manejo sustentable: 1. Donde es difcil homogeneizar el uso entre plantas de una misma especie o grupos de especies. Esto ocurre, por ejemplo, con Poa ligularis en el rea de Sierras y Mesetas. 2. Donde existe fuerte heterogeneidad espacial en el uso, por efecto de sitios contrastantes, pendientes u otros factores que alteran la distribucin de los animales. Por ejemplo, en la Estepa Magallnica Hmeda el pastoreo continuo provoca el sobrepastoreo de pequeos mallines y faldeos expuestos hacia el norte, mientras que los faldeos sur son permanentemente subpastoreados (Borrelli y otros, 1994). 3. Donde existen procesos de arbustizacin promovidos por el pastoreo continuo. Este es el caso, por ejemplo, de Mulinum spinosum en la Precordillera (Bertiller y Defoss, 1993) o Empetrum rubrum en la estepa magallnica hmeda ( Baetti y otros, 1993). 4. Donde el descanso favorece la introduccin de especies como es el caso de Stipa tenuis en el Monte. Los sistemas de pastoreo rotativo-diferido de nivel 2 (4 potreros: 3 majadas o 3 potreros: 2 majadas) han demostrado tener efectos positivos en la recuperacin de mallines y faldeos norte en la Estepa Magallnica de Tierra del Fuego (Livraghi, com. pers; Collantes y Anchorena, com. pers.). Estos efectos tambin se aprecian en la Estepa Magallnica Seca, aunque son menos importantes debido a la mayor homogeneidad de sitios y de distribucin del uso en los potreros. En la estrategia de pastoreos con descansos tambin se han obtenido resultados interesantes en estepas y en campos de monte. En el Monte Oriental este tipo de sistemas de pastoreo tiene grandes posibilidades de expansin por la simplicidad que tiene el manejo del alambrado elctrico con bovinos. En esa regin se dispone de informacin sobre recuperacin de pastizal mediante el empleo de rotacin con alta concentracin de la carga, cortos perodos de permanencia, y descansos en la estacin de crecimiento. Estos resultados , obtenidos en condiciones experimentales, estn siendo validados en campos particulares, en combinacin con una serie de prcticas de manejo, entre ellas el destete precoz. Esta ltima prctica ha permitido un incremento de la cantidad de vientres del 40 % y, aunque econmicamente sus resultados no son concluyentes a nivel de rodeo general. Sin embargo, se considera que es una herramienta que debera ser aplicada al menos sobre ciertas categoras animales: vaquillonas de segundo servicio para mejorar los indices de preez, vacas viejas para mejorar su estado y venderlas gordas, vacas en mala condicin corporal para mejorar los porcentajes de
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Utilizacin de los recursos naturales.

preez, etc. (Kugler y otros, 1996). En el rea de Precordillera y Sierras y Mesetas la estrategia de pastoreos con descansos tiene gran posibilidad de expandirse. En establecimientos grandes del Oeste de Chubut y Ro Negro, el equipo de la Facultad de Agronoma de la UBA ha implementado un sistema de manejo del pastoreo con descansos (Nivel de Complejidad 3). Como resultado de su aplicacin, y en el marco de un proceso continuo de aprendizaje mutuo productor-asesor, se lograron aumentos de la carga del orden del 20-30%, reducciones en la mortandad y aumentos en la sealada. No se vi afectada, en cambio, la produccin de lana por cabeza (Paruelo y otros, 1992). En cuanto a la vegetacin se ha logrado un notable incremento en la cobertura de algunas especies forrajeras de la estepa (Poa ligularis, Hordeum comosum y Bromus pictus) (Mercau y Deregibus, en preparacin). El sistema de pastoreo propuesto procura (a) Dar a todos los cuadros un descanso de 2 a 3 meses durante su estacin de crecimiento y (b) Asignar el pastoreo a los mallines y las veranadas en las estaciones clidas y a los cuadros dominados por coirn amargo en las estaciones fras. El otorgamiento de descansos no ofrece mayores problemas entre el destete y la esquila (febrero-septiembre). En lneas generales, luego del destete las madres recorren los cuadros de veranada, los capones las siguen como "lote cola", y los corderos pastorean los cuadros con mallines. Ha resultado muy til separar mediante alambrados dichos mallines de la porcin de estepa. Desde fines de abril hasta la esquila pre-parto, tanto madres como corderos recorren distintos circuitos de cuadros de invernada, que han sido reservados hasta ese momento. El otorgamiento de descansos entre esquila y destete tiene serias restricciones, ya que no es conveniente mover a las ovejas de cra desde unas semanas antes del comienzo de la paricin hasta el destete. Sin embargo, es justamente en ese perodo cuando tiene mayor sentido otorgar descansos al pastizal, por ser importante el crecimiento de los pastos. Para hacer frente a esa dificultad se reparten las madres en los cuadros de paricin luego de la esquila y, cuando se junta la hacienda para la sealada, se las cambia con sus corderos a potreros vecinos ricos en mallines, donde quedan hasta el destete. Una alternativa que se est poniendo en marcha es la separacin de la porcin de malln de cada cuadro de paricin mediante alambrados, ya sea elctricos o convencionales. Cuando este pastizal hmedo puede recibir los animales, se descarga el potrero de estepa donde ocurri la paricin. La prctica de separacin de sitios para momentos determinados viene siendo estudiada en la EEA Bariloche en los ltimos aos. En campos abiertos o de pocos potreros se prioriza la reserva de un solo potrero para el uso en los ltimos tres meses de preez, lo que eleva el nivel nutricional de madres y borregas (Giraudo y Somlo 1995). Con un criterio similar se sugiere la cra y recra de corderos en mallines (Giraudo y otros, en preparacin). Aumento de los ndices productivos

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La aplicacin de la TME como paquete tecnolgico tiene un impacto importante a nivel de la produccin animal de los sistemas, tanto en lo que se refiere a cantidad como calidad de productos. Las tablas siguientes presentan los resultados de la aplicacin de TME en diferentes provincias de la Patagonia, focalizando en la carga animal, los coeficientes de sealada y mortandad, la produccin de lana por cabeza y la tasa de extraccin. En algunos casos se consigna la tasa de extraccin, que es el porcentaje del stock de animales a la entrada del invierno que son vendidos y/o consumidos (Tablas 16 a 19). Las figuras 8, 9 y10 permiten la comparacin del % de sealada obtenido con la tecnologa tradicional y la TME para cada sistema (comparar tambin con las Tablas 9 a 12). Tabla 16: Principales variables descriptivas ovinos de Ro Negro.
Area ecolgica Superficie Carga modal (ha) media (EO/ha/ao) Precordillera 6600 0,49 Meseta 8120 0,29 Central Sierras y 9500 Mesetas Monte Austral 11100 0,32 0,20

TME- Sistemas productivos


Raza ovina Kg.lana/ predominante cabeza Merino Merino Merino Merino 4,20 4,10 4,10 4,00

% % Sealada Mortandad adultos 75 5 70 8 75 74 5 5

Fuente: Cambio Rural. Informe interno Tabla 17 : Principales variables descriptivas - Manejo Mejorado - Sistemas productivos ovinos de Chubut.
Area ecolgica Precordillera Sierras y Mesetas Occidentales Sierras y Mesetas Centrales Costa Superficie modal(ha) 7.000 10.000 Carga media %Se(EO/ha/ao) alada 0.50 0.35 80 75 % Mortandad adultos 5 5 Raza pre- Kg.lana/c Tasa de dominante abeza extraccin (%) Merino 4.8 30-35 Merino 4.8 30-35

12.000

0.18

60

Merino

4.2

12

10.000

0.22

70

Merino

4.5

22

Fuente: Contreras, 1996. Tabla 18: Principales variables descriptivas - TME - Sistemas productivos ovinos de Santa Cruz.
Area ecolgica Superficie Carga modal (ha) media(EO/ ha/ao) % Sea- % Mor- Raza pre- Kg.lana/c Tasa de lada tandad dominante abeza extraccin adultos (%)

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Utilizacin de los recursos naturales. Pastizal Subandino Estepa Occidental Meseta Central Costera Meseta Central Mediterran ea Golfo San Jorge Matorral de Mata Negra Estepa Magallnic a Seca Estepa Magallnic a Hmeda 16.000 20.000 20.000 0,27 0,3 0,18 80 75 70 8 7 8 Corriedale Merino Merino 4,5 3,9 3,7 41 33 29

21.700

0,13

60

10

Merino

3,7

25

13.100 22.000

0,2 0,24

75 80

8 8

Merino Corriedale

3,9 4,0

32 35

20.000

0,38

85

Corriedale

4,0

44

20000

1,03

85

Corriedale

4,0

44

Fuente: Sistema Regional de Soporte de Decisiones (1997)

Santa Cruz y Tierra del Fuego

Tabla 19: Principales variables descriptivas - TME ovinos de Tierra del Fuego.
Area ecolgica Estepa Magallnic a Hmeda Ecotono Superficie Receptividad modal (ha) media (EO/ha/ao) 40.000 1,2

- Sistemas productivos

% Se- % Mor- Raza pre- Kg.lana/c Tasa de alada tandad dominante abeza extraccin adultos (%) 85 3 Corriedale 6,17 41

16.000

1,0

80

Corriedale

4,80

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Fuente: Borrelli y otros (1997)

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Figura 8: Efecto de la aplicacin de TME sobre el porcentaje de sealada en distintas reas ecolgicas de Ro Negro (Fuente: Cambio Rural, EEA Bariloche).

Monte Austral Sierras y Mesetas

Tradicional Figura 9 : Efecto de la aplicacin de TME sobre el porcentaje de sealada en distintas reas ecolgicas de Chubut. (Fuente: SSD Chubut, 1997) TME

Meseta Central

Precordillera
0 20 40 60 80

% de Sealada

Figura 9: Efecto de la aplicacin de TME sobre el porcentaje de sealada en distintas reas ecolgicas de Chubut (Fuente: Contreras, 1997).

Costa Meseta Central Sierras y Mesetas Precordillera 0 20 40 60 80 100

Tradicional TME

% de Sealada

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Figura 10 Impacto de la TME sobre el % de sealada de distintas reas ecolgicas de Santa Cruz (Fuente: Borrelli y otros, 1997).

Las tablas y figuras anteriores sugieren que el impacto de la TME ha sido similar en todas las reas ecolgicas. Dicho impacto se caracteriz por un aumento de la tasa de reproduccin, una disminucin de la mortalidad y aumentos muy importantes de la tasa de extraccin y de la calidad de lana. Borrelli y otros (1993) encontraron que la TME en los pequeos establecimientos de la Meseta Central de Santa Cruz era capaz de lograr que la majada se reponga a s misma, rompiendo el ciclo de descapitalizacin descripto anteriormente. Pero este efecto no era suficiente para resolver el problema de la viabilidad econmica de los predios, dadas las restricciones de superficie de los mismos. Esta situacin impuls la bsqueda de nuevas estrategias de desarrollo que pudieran adicionarse a la adopcin generalizada de TME. Como respuesta se generaron las propuestas de intensificacin de la ganadera, agricultura intensiva, agroturismo y reestructuracin parcelaria. Si bien la mayora de los anlisis se han hecho con ovinos, un desarrollo semejante existe para la ganadera bovina, como es el caso de la precordillera del Neuqun, donde existe un conjunto de establecimientos que mediante la aplicacin de prcticas sencillas, equivalentes a lo que sera la aplicacin del nivel 1 de la TME, han alcanzado un buen nivel de produccin. En algunos casos se realizan prcticas de otros niveles de TME como servicio precoz de las vaquillonas y conservacin de forrajes de mallines con enrrolladoras de alto volumen.

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Efecto sobre la variabilidad de la produccin de carne A partir de datos del ensayo de pastoreo ubicado en la estepa magallnica (Ea. Moy Aike Chico, Borrelli y otros, 1998) puede inferirse que el pastoreo a cargas moderadas y flexibles tiene capacidad de reducir la variabilidad interanual de la produccin de carne. El coeficiente de variacin interanual de la ganancia de peso de capones se redujo de 38 a 22% cuando se pas de pastoreo intenso continuo a moderado con cargas variables. Si bien esta reduccin es muy importante en trminos de estabilizacin de la oferta, no es suficiente como para evitar el impacto de las sequas primaverales, que son la principal fuente de variacin. Los aos de primavera seca los establecimientos que aplican TME disponen de mejores productos comercializables que los que sobrepastorean con cargas fijas, pero esto no significa que los productos de esos aos no reflejen la restriccin nutricional impuesta por la falta de forraje de calidad. Para superar esta limitacin se requiere una intensificacin del sistema, con mayores insumos alimenticios (Borrelli y Barahona, 1998). Otro efecto de la TME sobre la produccin de carne es que permite reducir su estacionalidad. Analizando cinco aos de datos del ensayo de pastoreo de Moy Aike Chico, Cibils (1993) encontr que con pastoreo moderado el 60% de una majada de capones poda ser faenado en septiembre, que es el momento de mximo precio del mercado interno, mientras que con pastoreo intenso este nmero fue inferior al 20%

Efecto sobre el riesgo climtico. La TME permite afrontar adecuadamente las sequas, ya que se dispone de informacin como para tomar medidas de descarga a tiempo. Los ajustes de carga en respuesta a menor produccin de forraje logran, como se vio en el punto anterior, atenuar el impacto de la sequa, mejorando la calidad comercial del producto y la supervivencia de animales en casos extremos. La TME no tiene posibilidades de influir sobre el impacto de las nevadas. Varios establecimientos que aplicaban TME en el Sur de Santa Cruz tuvieron cuantiosas prdidas de animales durante las nevadas de 1995, y su tasa de mortalidad no fue distinta de la que tuvieron los productores tradicionales. Qued en evidencia que este tipo de riesgo climtico solamente puede ser disminudo con planteos de intensificacin de la produccin, como se plantea en puntos siguientes.

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Utilizacin de los recursos naturales.

3.1.2. Intensificacin de la ganadera


Se entiende por intensificacin de la ganadera el proceso por el cual se incrementa el uso de insumos vinculados con la alimentacin y el control de los factores ambientales que afectan la produccin de los sistemas ganaderos extensivos (Sistema Regional de Soporte de Decisiones, Borrelli y otros, 1997). Existe un gradiente de intensificacin que va desde el manejo intensivo de las reas de alto potencial (mallines), hasta la cosecha de forrajes y su suministro, tanto a campo como a corral, pasando por la siembra de pasturas. En el extremo del gradiente, el engorde a corral o feed-lot representa una situacin donde gran parte de los costos se originan en la alimentacin y existe un control directo sobre la perfomance y las condiciones ambientales de los animales.

Fig. 11: El proceso de intensificacin de los sistemas ganaderos. Grupo Interdisciplinario para la Intensificacin de la ganadera (Borrelli y Barahona, 1998. Adaptado de Simeone y otros, 1997).

Base Alimenticia

Campo natural

Mallines

Pasturas

Forraje/grano

Pastoreo

Suplementacin

Sistemas Extensivos Intensificacin

Confinamiento

Antecedentes de la intensificacin en Patagonia Los esfuerzos por mejorar la oferta forrajera producida por los pastizales naturales nacen a los mismos comienzos del accionar del INTA en la regin. En la Estacin Experimental de Caadn Len se evaluaron numerosas especies forrajeras anuales y perennes durante los aos 50 y comienzos de la dcada del 60 (Cittadini, indito). Durante el proyecto FAO-INTA a fines de la dcada del 60 y mediados de los 70 se realizaron distintas experiencias de implantacin de pasturas en secano tanto en Tierra del Fuego como en Santa Cruz (Molina Snchez, 1968, 1985). Asimismo se iniciaron planes de praderizacin a escala comercial en dos establecimientos importantes de la regin (Cullen en Tierra del Fuego y Cndor en Santa Cruz) que
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llegaron a 2.000 y 8.000 has de pasturas de secano, respectivamente. Sin lugar a dudas el programa de praderizacin ms ambicioso fue el de Ganadera Tierra del Fuego S.A. (Chile), donde entre 1954 y 1966 se sembraron 128.000 has de pasturas de secano, las cuales permitieron incrementar la dotacin en 280.000 cabezas y la productividad individual en un 11% (Habit, 1978). Muchas experiencias realizadas en secano, sobre todo en reas semiridas con escasa precipitacin y gran evapotranspiracin, han fracasado. Algunos autores ponen en duda el potencial de revegetacin con especies introducidas en estas reas (Soriano y otros 1995). En general, en sitios con menos de 250 mm de precipitacin anual no han sido exitosos los intentos de revegetacin, ya sea con especies exticas o nativas (Humano y otros, 1995). Durante la dcada del 80 varios establecimientos implementaron proyectos de produccin de forraje bajo riego, variando entre sistemas de enmallinamiento natural, riego por curvas de nivel y reas de riego sistematizado. La investigacin se orient a la evaluacin de especies, cultivares y pocas de siembra (Catalano, 1983, 1986 a y b, 1988; Utrilla, 1990). Las principales especies evaluadas fueron la alfalfa, agropiro alargado, festuca alta, pasto ovillo, timote y Poa pratensis. Este tipo de ensayos se multiplic en distintas localizaciones durante los aos 90, con la incorporacin de materiales provenientes del exterior y la evaluacin de las principales especies nativas (Montes y Utrilla, 1991; Oliva y otros, 1993b; Utrilla, 1993, 1997; Utrilla y otros, 1996; Montes y Masc, 1995, Montes y otros, 1996; Masc, 1996; Humano y otros, 1997). Comenz a estudiarse el efecto de la fertilizacin y del reparo sobre los rendimientos de forraje (San Martino, 1997; Peri y Utrilla, 1997). En las provincias de Ro Negro, Neuqun y Chubut, si bien se ha realizado un significativo esfuerzo en la introduccin de especies exticas, solo se puede destacar la siembra de Agropiro alargado en mallines deteriorados, o en partes de ellos, en Precordillera y Sierras y Mesetas (Informes internos AER Esquel), y especies como Festuca alta cuando se cuenta con riego como en el caso de Loncopu (Neuqun). En un rea relativamente reducida de Precordillera la siembra de Arrenatherum elatior es considerada como un complemento al pastizal natural por algunos productores. Con un objetivo de recuperacin de reas con deterioro extremo, en el Oeste de Chubut el INTA ha sido un pionero en la fijacin exitosa de mdanos mediante la siembra de diferentes especies de Elymus y Agropyron. No se registran antecedentes comparables en la regin del Monte. De cualquier manera hasta el momento el rea implantada es sumamente reducida y se la debe considerar an como experimental. En los ltimos aos se han realizado avances importantes en cuanto a la valoracin de los mallines como reas de especial capacidad para proveer forraje de calidad. Se han realizado ensayos de pastoreo (Duraona, 1980; Becker y otros, 1995; Clifton y otros, 1995; Giraudo y otros, 1995, Siffredi y otros, 1995 b; Nakamatsu y otros, 1995, Barahona, 1998), evaluaciones de calidad y posibilidades
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Utilizacin de los recursos naturales.

de mejoramiento (San Martino, 1997) y guas de condicin (Bonvissuto y Somlo 1997). Existe un consenso en cuanto a la necesidad de racionalizar el manejo de mallines, evitar su degradacin, promover su mejoramiento, y realizar un aprovechamiento estratgico del forraje barato que proveen. El manejo de aguas para generar mallines o mejorar mallines degradados es una prctica de creciente adopcin en el noroeste patagnico y en la AER San Martn de los Andes se ha realizado una de las mayores experiencias en este sentido (Marcoln, 1975, Horne y Morales, 1981, Becker y otros, 1990). Estos antecedentes sugieren que existen varias fuentes alternativas de forraje como para el diseo de sistemas de produccin ms intensivos. La informacin disponible tiene un claro sesgo hacia la produccin de forraje y en menor grado hacia la produccin secundaria. La falta de claridad sobre cmo usar los recursos y cul puede ser la retribucin de la inversin puede haber sido una de las razones que impidieron que se generalice el proceso de intensificacin de los sistemas de produccin.

Alternativas de intensificacin de la produccin ganadera Existe una enorme gama de posibilidades de utilizacin econmica de insumos forrajeros para mejorar los sistemas de produccin. Las mismas incluyen: Alimentacin de animales para incrementar la carga animal o reducir el riesgo invernal Consituye una posibilidad muy interesante para campos del Ecotono Fueguino, Precordillera y Complejo Andino, que tienen excedentes de forraje debido a la reducida receptividad de los campos de invierno (Borrelli y Barahona, 1998). Los mallines y las pasturas bajo riego pueden proveer forraje para alimentar econmicamente a los animales adicionales en corrales durante todo el invierno, siempre que los rendimientos de los mismos sean de ms de 4 y 6 tn.MS/ha respectivamente. Existen experiencias realizadas por Clifton (indito) en donde se encontr que la alimentacin durante 100 das con forraje de baja calidad a nivel de supervivencia no afect el porcentaje de sealada, la produccin total de lana, ni el peso al destete de los corderos. Este sistema tambin es recomendado para las zonas con alto riesgo invernal (Sturzenbaum y Borrelli, 1996) en donde el costo de reponer los animales que se pierden, ms el lucro cesante que implica el tiempo que tarda el sistema en alcanzar el nmero original de animales, superan el costo de cosechar forraje y alimentar sistemticamente a todos los animales durante el invierno. Aumento de la carga animal y la produccin individual por incorporacin de pasturas de secano. En la Estepa Magallnica Hmeda de Santa Cruz y Tierra del Fuego es posible obtener rendimientos de 2 a 3 tnMS/ha con pasturas de pasto ovillo y trbol rojo (Borrelli y otros, 1994; Utrilla, 1996). Estos valores permiten la utilizacin econmica de las pasturas (Borrelli y Barahona, 1998). El uso como campo de paricin no ha sido evaluado experimentalmente, aunque fue el principal destino que tuvieron las pasturas en la experiencia chilena (Habit, 1978). En ambientes similares del norte de Escocia, los sistemas de cra ovina plantean el
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desarrollo de una superficie de 15 a 20% de pasturas para realizar en ellas la paricin. Este aporte permite aumentar la carga animal entre un 30 y un 70 % y mejorar la perfomance individual (Sibbald, 1990). Si bien no ha sido llevado a la prctica hasta el momento, se espera que en Tierra del Fuego la siembra de un 20% de pasturas de secano produzca un impacto similar (SSD Santa Cruz y Tierra del Fuego, 1997). Planteos de este tipo han sido propuestos por el proyecto FAO-INTA (Huss, 1973) y estan siendo experimentados en mallines del Oeste de Ro Negro en el proyecto PRODESAR Aumento de la productividad de carne en productores minifundistas. Resulta llamativo que los productores minifundistas del noroeste patagnico emplean tcnicas de cra de ovinos que son semejantes a las de las grandes estancias, cuando el hecho de manejar pequeas majadas y de vivir con sus familias en el campo les permitira desarrollar sistemas de produccin mucho ms intensivos. Estos sistemas podran incluir componentes como paricin y lactancia en pequeos potreros de mallines, encierre nocturno y suplementacin de animales. Esta alternativa se encuentra en desarrollo en el INTA Bariloche (PRODESAR informe interno) y los componentes ensayados revelan resultados muy promisorios en cuanto a las posibilidades de aumentar los porcentajes de sealada, el peso al destete, reducir la predacin y aumentar las ventas de carne de los sistemas. Una estrategia semejante como ya ha sido sealado, se debiera iniciar con la actividad caprina, tanto en cabras de Mohair como Criollas en el centro y norte del Neuqun. Datos aislados indican que productores que realizan encierre nocturno y controlan la paricin superan el 100% de cabritos a la sealada Engorde de animales. Los sistemas de cra ovina. en la estepa tienen, como ya se mencion, limitaciones y fluctuaciones marcadas en la oferta forrajera. Esto determina que sea abundante la cantidad de animales flacos o manufactura que no pueden cambiar de categora en la estepa, y si son comercializados son castigados en el precio con respecto a los animales de categora consumo. Por lo tanto el cambio de categora de corderos y ovejas flacas es un negocio sumamente interesante para quienes posean mallines o pasturas (Borrelli y Barahona, 1998). As, por ejemplo, en un establecimiento de Tierra del Fuego se estn engordando capones mediante una cadena forrajera que combina pasturas de secano de pasto ovillo y trbol rojo, mallines hmedos y campo natural (Borrelli y otros, 1994). Una situacin similar ocurre con bovinos en cuanto a la estacionalidad de la oferta de novillos gordos (Birkner y otros, 1983; Siffredi y otros, 1995 b). Los engordes de novillos y vacas de descarte tambin son alternativas atractivas para el aprovechamiento especial de los recursos forrajeros (Borrelli y Barahona, 1998). En cuanto a los planteos de engorde de terneros a corral, Bellacn y otros (1981 a y b) analizaron la variacin de la ganancia de peso y la eficiencia de produccin en funcin de diferentes variantes nutricionales y ambientales. Esta informacin fu desarrollada en respuesta a la demanda regional de carne provocada por la barrera sanitaria sobre fiebre aftosa. Sin embargo, estos sistemas se activaron y desactivaron en el tiempo en funcin de la relacin de precios carne/ insumos (principalmente granos). En la actualidad existen varias instalaciones funcionando en el noroeste de Chubut (Esquel) y se est realizando una Red de experimentacin conjunta entre la EEA Santa Cruz y productores includos en el Programa de
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Cambio Rural (Barahona,1998). Produccin de cabritos. La produccin de cabritos y la venta al mercado es un sistema instalado principalmente en el centro y norte del Neuqun. Los productores venden en cantidades pequeas desde Octubre hasta Abril a compradores ambulantes, que luego comercializan en la zona petrolera de Cutral Co y Plaza Huincul y en el Valle del Neuqun y Ro Negro. Este sistema tiene baja eficiencia debido a su baja e inestable tasa de sealada y a la prdida de precio relativo percibido por el productor como consecuencia de la forma de comercializacin (Perez Centeno AER Chos Malal, comunicacin personal). En la actualidad organizaciones de productores con apoyo del gobierno provincial estn tratando de organizar la oferta a fin de corregir las ineficiencias vinculadas al sistema de comercializacin. El INTA, por su parte, est trabajando en la reformulacin de los sistemas de produccin procurando aumentar la sealada y reducir su variabilidad interanual. La produccin de cabritos podra ser una importante fuente de ingresos de los sistemas caprineros, principalmente considerando que en el norte del Neuqun se concentra gran parte de la produccin de cabritos de la Patagonia. Segn la Encuesta Nacional Agropecuaria de 1995, los Departamentos de Chos Malal, Pehuenches, Aelo, Minas y orquin hay 350.000 caprinos, casi el 60% del total de la provincia (590.532) y el 40% del total de la Patagonia (911.908). Produccin de corderos tempranos. La EEA Chubut desarroll un sistema de produccin de corderos tempranos en la Meseta Central (Rimoldi y Deffos, 1997). Este se basa en el manejo de los celos, la alimentacin y los cuidados como para lograr corderos de venta en agosto, fecha en la que en otros lugares estn comenzando a nacer o no han nacido. Esto permite lograr altos precios por cada cordero, altas tasas de procreo, bajos niveles de prdidas y vender las ovejas de descarte en momento ms favorable del mercado. Produccin de quesos. La produccin de queso de ovejas y cabras tiene excelentes perspectivas de mercado y condiciones ambientales favorables en Patagonia. El primer tambo de ovinos se instal en El Bolsn, posteriormente se instal uno en el Sur de Santa Cruz (Castro Dassen e Iglesias, 1993), en donde se inici la explotacin ordeando ovejas Corriedale. Recientemente se inici un tambo demostrativo en la EEA. Chubut, vinculado a un programa provincial de apoyo al desarrollo de una cuenca lechera en el Valle Inferior del Ro Chubut. En Rio Negro y Neuqun hay cuatro tambos de ovinos y nueve de caprinos, en diferente grado de desarrollo, y un nmero considerable de productores que ordean este tipo de animales para autoconsumo. Por otra parte en la cuenca del Ro Agrio en la provincia del Neuqun se han iniciado actividades de produccin de leche de vacas. Las mismas merecen una consideracin especial, ya que estn dirigidas a recuperar la unidad econmica en establecimientos chicos, que disponen de agua de riego y superficies importantes de enmallinamiento, pero que tienen dificultades econmicas con la produccin de bovinos para carne. La produccin se vende como quesos de fabricacin artesanal y un porcentaje mnimo como leche fluda (AER INTA Zapala Informe tcnico).

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Suplementacin con bloques proteicos. El consumo voluntario de ciertas especies de baja calidad est limitado por su bajo contenido de protenas y baja digestibilidad (Somlo y otros, 1985; Borrelli y Barahona, 1998; Golluscio y otros, 1998). El suministro de nitrgeno no proteico bajo la forma de bloques de urea, melaza y minerales ha demostrado tener capacidad para inducir el consumo de coirones amargos (Stipa spp.) en el Oeste de Chubut y Ro Negro (Golluscio y otros, 1998). Este efecto provocara un incremento en la receptividad invernal. La adopcin de esta prctica ha permitido incrementos del orden del 15% tanto en la sealada como en el peso de los corderos en campos del oeste de Chubut y Ro Negro (Golluscio y otros, 1998) lo cual es sin dudas promisorio para esta prctica. La informacin disponible no permite de todos modos realizar recomendaciones generalizadas, ya que ensayos realizados en las EEA INTA de Bariloche y Ro Gallegos no demostraron diferencias en la performance animal en respuesta a la suplementacin con urea. En principio, no seran esperables efectos significativos de la suplementacin con nitrgeno no proteico en cuadros o pocas del ao que dispongan de forraje de buena calidad, ni sobre variables que puedan estar afectadas por los procesos de crecimiento compensatorio que sobrevienen una vez superada la poca de reduccin de la calidad del forraje. 3.1.3. Desarrollo de actividades de granja Diversas actividades de granja van teniendo un desarrollo en diferentes zonas de la Patagonia. A modo de ejemplo, en reas periurbanas de Zapala hay en la actualidad 12.000 ponedoras y una produccin anual de 48.000 pollos parrilleros y 3.000 pavos hbridos. El ingreso bruto por estas actividades supera el de la produccin ovina y caprina de ese departamento. Tambin ha tenido un desarrollo tecnolgico importante la actividad porcina, an cuando se realiza en condiciones precarias tanto del punto de vista sanitario como de calidad (Informe interno AER Zapala). 3.1.4. Explotacin de la fauna silvestre En trminos generales, los sistemas de produccin para todas las especies silvestres varan desde los de caza controlada a campo para extraer el producto hasta los de cra en cautiverio. Los sistemas a campo requieren una adecuada cuantificaccin de los parmetros poblacionales para asegurar que la tasa de extraccin con fines comerciales sea menor que la tasa de crecimiento natural de la poblacin a explotar. Los sistemas en condiciones de cautiverio requieren alambrados y personal especializados. La nica especie con aprovechamiento comercial a gran escala en toda la Patagonia es la liebre europea, no existiendo estudios del impacto de esta actividad sobre el ecosistema. Los sistemas de aprovechamiento de la liebre europea se basan en la caza de animales silvestres. No hay ningn ejemplo de explotacin de liebres en cautiverio a escala comercial. Con respecto al choique y el guanaco, adems del desarrollo de tecnologas para su aprovechamiento se requiere la elaboracin por parte del Estado de un Plan de
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manejo para su recategorizacin ante la CITES. Por otro lado existe informacin sobre el aprovechamiento de llamas y guanacos en todas las provincias patagnicas. Si bien una nfima proporcin de esa informacin se encuentra publicada, es posible en la actualidad cuantificar los aspectos biolgicos de la produccin de estas especies. En ambos casos, las experiencias existentes se limitan a una escala experimental. La difusin de estas actividades entre los productores est restringida, en el caso de las llamas, por el valor del producto, y en el de los guanacos, por su grado de dificultad y por la proteccin que existe sobre esta especie. Existen criaderos experimentales de choiques en EEA Bariloche y EEA Santa Cruz, adems de varios particulares que estn realizando cra a nivel de predio. En el primer caso se ha realizado un desarrollo significativo y en la actualidad existe una asociacin de criadores de la especie en la pcia de Ro Negro, APAGNA, que impulsa la actividad. Esta actividad podra tener un desarrollo importante si se considera el xito alcanzado por Sudfrica e Israel en la cra del avestruz africano. Estudios comparativos realizados sobre las carcasas de los choiques indican que estos poseen cortes de carne similares a los del avestruz africano, aunque de menores dimensiones (Sales y otros, 1996, 1997). A pesar de ello es necesario un profundo anlisis de mercado antes de lanzarse a promocionar la actividad.

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3.2. Actividades agrcolas 3.2.1. Agricultura intensiva Potencial de la Patagonia para desarrollar agricultura de nichos. El clima y los suelos de la Patagonia admiten una amplia gama de cultivos si se provee de riego y proteccin contra el viento. Las huertas y los jardines de algunas estancias tienen 100 aos de uso continuo, produciendo asombrosa variedad de frutas, hortalizas y flores, lo cual demuestra la inexistencia de limitantes biolgicas importantes para la produccin agrcola. Por el contrario, es posible afirmar que existe un potencial importante para el desarrollo agrcola de la Patagonia, basado en los siguientes fundamentos: La enorme cantidad de recursos hdricos disponibles. Solamente en Santa Cruz y Tierra del Fuego se dispone de 1200 m3/seg de agua en grandes ros. En plena Meseta Central de Santa Cruz, un relevamiento realizado en el Area Piloto de Gobernador Gregores (2 millones de ha), demostr que el 50% de los establecimientos ganaderos posea cursos de agua superficial de ms de 2 litros/segundo, lo cual permitira el desarrollo de un mdulo de agricultura intensiva. En las provincias de Neuqun y Ro Negro, adems de la existencia de agua a nivel predial, se dispone de pequeos valles actualmente deteriorados, como los de Comallo, Ro Chico, Valcheta; Picn Leuf, Chos Malal , etc., que sufrieron una involucin de su produccin durante los ltimos cuarenta aos. La aptitud del clima y los suelos, si se provee de riego y reparo. La posicin geogrfica. La Patagonia produce en pocas de contraestacin respecto al Hemisferio Norte y, en muchos casos, respecto a su propio hemisferio. Esta ventaja aumenta hacia el sur. A la misma latitud que Santa Cruz y Tierra del Fuego no existe otra regin habitada en el Hemisferio Sur, excepto la Patagonia chilena. Esto implica la posibilidad de producir frutas, hortalizas y ornamentales para nichos de mercado de alta rentabilidad, que la regin puede abordar con poca o nula competencia. La excelente situacin sanitaria y ambiental. La disponibilidad de recursos agua y suelo no contaminados, la ausencia de plagas y enfermedades, permiten desarrollar producciones de calidad excelente, con capacidad de competir en los mercados de mayor exigencia. Patagonia es una marca que puede aprovecharse para diferenciar y promover nuevos productos. La produccin agrcola bajo normas de calidad y denominaciones de origen tiene excelentes perspectivas en la regin. El proceso de desarrollo de nichos de mercado El desarrollo de nuevas producciones para abastecer nichos de mercado puede ser promovido y ordenado si se aborda de manera sistemtica. La
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probabilidad del desarrollo espontneo de cultivos, por iniciativas individuales es remota. Se requiere un proceso especial, donde se deben integrar los aportes de productores, organismos tcnicos y el gobierno. La figura 12 presenta los componentes principales del proceso propuesto por la EEA Santa Cruz para el desarrollo de nichos de mercado (Borrelli, 1997b). De la misma se desprenden algunas propuestas importantes: El desarrollo agrcola comienza desde el mercado. Histricamente se pretendi desarrollar la agricultura en la regin realizando obras de riego sin tener muy claro para qu se iban a utilizar, y los resultados fueron negativos. La priorizacin es un componente esencial. Existe un nmero muy importante de cultivos que tienen nichos de mercado atractivos. Sin embargo, solamente se dispone de recursos para trabajar sobre los que se consideren ms importantes. La investigacin y experimentacin agrcolas deberan concentrarse sobre los cultivos priorizados y orientarse a maximizar la competitividad de la produccin local. Solamente mediante Programas es posible afrontar la amplia gama de acciones sinrgicas requeridas para desarrollar un nicho de mercado. No hay soluciones definitivas. La introduccin de cultivos en Patagonia debe analizarse desde el principio como un proceso continuo, que asume el cambio como una regla ms que como una excepcin. Esto requiere que la prospeccin y el desarrollo de innovaciones sea permanente, para poder incrementar el desarrollo y poder afrontar cambios de escenario.

Avances en el Desarrollo Agrcola en Patagonia En los ltimos aos se han registrado importantes avances en el desarrollo de alternativas agrcolas en la Patagonia. Utilizando el esquema conceptual de la Fig. 12 , la EEA Santa Cruz identific nichos de mercado para Santa Cruz y Tierra del Fuego y organiz una amplia red de experimentos en campos de productores destinada a desarrollar y adaptar tecnologa para los productos priorizados. Como resultado de este proceso, en 1996 se elabor el Programa para el Desarrollo de la Agricultura en Santa Cruz (Quargnolo, 1996), en donde por primera vez se priorizaron cultivos segn su nicho de mercado (cerezas, damascos, ciruelas, ajos, espinaca, brcoli, frutilla), y se describi la tecnologa de cultivo y el impacto macro y microeconmico de las inversiones de cada uno.

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Figura 12: Desarrollo de nichos de mercado (Adaptado de Borrelli, 1997b).

Identificacin y Cuantificacin de nichos de mercado

Priorizacin

Cultivos priorizados

SI

Tecnologa Suficiente?

NO

Investigacin y Experimentacin adaptativa. Ensayos y Areas demostrativas Programa de Desarrollo Financiamiento Infraestructura Capacitacin y asist. Tcnica Experimentacin Sanidad Control Calidad y Sustentabilidad Promocin

Ejecucin

SI El cultivo es competitivo?

NO

El cultivo de cerezas en Los Antiguos y el de ajo en varios lugares de la provincia de Santa Cruz son los que han mostrado mayores avances, gracias al aporte de

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programas de Minifundios (INTA) en el primer caso, y del Gobierno Provincial en el segundo. En la Provincia de Chubut se estn ejecutando programas de desarrollo de ajo, cerezas y bulbos de tulipanes, que se orientan fundamentalmente al Valle Inferior del Ro Chubut. Se inici recientemente la produccin de papa semilla en escala empresarial. En las provincias de Ro Negro y Neuqun, se ha generado informacin sobre horticultura familiar en el marco del proyecto PROHUERTA. La sistemtica presencia del agua para irrigar pequeas superficies en Precordillera y Sierras y mesetas a nivel predial, adems de los pequeos Valles antes mencionados, sugieren la conveniencia de desarrollar tecnologas para utilizarla con fines agrcolas. En ese sentido se han iniciado recientemente trabajos experimentales en el cultivo de ajo y algunas hortalizas. Es necesario incrementar los recursos asignados a la bsqueda de alternativas hortcolas, ya que para muchos sistemas puede radicar all la posibilidad de permanecer o no dentro del circuito de produccin. 3.2.2. Forestacin Dimensin del problema La superficie de tierras con cobertura de bosque que se ha visto sometida a perturbaciones (generalmente incendios), seguidas de su habilitacin a la ganadera y posterior degradacin, supera los 3.000.000 de has. Dicha superficie se encuentra principalmente en Chubut, Ro Negro y Neuqun, y afecta especialmente a los ecosistemas con cobertura potencial del Ciprs de la Cordillera. Una superficie posiblemente menor, pero no cuantificada, de bosque de Araucaria araucana se ha visto sometida a un proceso de extraccin, incendio, e introduccin de ganado con degradacin. En la Provincia de Santa Cruz, los bosques de ire y Lenga han sido asimismo convertidos a la ganadera extensiva con consecuencias similares. Si bien la destruccin de bosques por incendios y la conversin a pastizal en el sur de la regin no est suficientemente documentada, observaciones recientes indican que la prdida ha sido de importancia. La conversin de ecosistemas forestales o sabanas a pastizales fue acompaada de una disminucin en la productividad. Asimismo en esta porcin de la Patagonia, de mayor productividad potencial que las reas de estepa, es donde la degradacin del pastizal debido a la ganadera ovina es mayor en trminos relativos. En consecuencia, si bien la superficie afectada es pequea en relacin a la extensin total de la Patagonia, la prdida de capacidad productiva es presumiblemente considerable, tanto por el cambio de tipo de vegetacin como por el posterior manejo del ganado.

Areas forestales protegidas


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Si bien las Areas Protegidas de la Patagonia incluyen mayormente a los bosques Andino - Patagnicos, hay tipos forestales, como el del Ciprs de la Cordillera, poco representados y que estn localizados justamente en las reas con mayor susceptibilidad a la desertificacin. Plantaciones Forestales Las plantaciones forestales alcanzan superficies menores a las de los bosques nativos, aunque el ritmo de plantacin de ha incrementado en los ltimos aos. La especie introducida que ocupa mayor superficie es el Pino Ponderosa. La conveniencia de realizar plantaciones con especies de rpido crecimiento o productoras de madera de calidad se verifica tanto a nivel econmico como de proteccin de los recursos naturales. Las forestaciones aumentan la productividad de los ecosistemas, contribuyen al secuestro de carbono, protegen cuencas, reemplazan la actividad ganadera extensiva y presumiblemente reduce la presin sobre el bosque nativo. Por otro lado, el inters por forestar est creciendo porque la rentabilidad es muy alta, especialmente si se la compara con la actividad ganadera a la cual reemplaza.

Necesidades de Investigacin Es necesario investigar posibles efectos negativos debidos al mayor consumo de agua que los pastizales, a la descomposicin muy lenta del mantillo y a la baja capacidad de recolonizacin de gramneas nativas luego de la cosecha de los bosques. Por otro lado la cobertura de Pino podra facilitar la reforestacin con especies nativas como el Ciprs de la Cordillera y esta posibilidad tambin debiera ser investigada. Sera conveniente generar la informacin que permita conocer el Valor Econmico Total de los bosques, tanto nativos como implantados, teniendo en cuenta aspectos que no se cotizan en el mercado como la desertificacin, la regulacin de cuencas, y el atractivo turstico. Este valor sumado al que se obtiene de la venta de los bienes producidos por el bosque, que ya son suficientemente altos, otorgara la informacin necesaria para que desde el sector poltico se mantenga la promocin de la forestacin y se otorguen incentivos necesarios para la conservacin y manejo sostenible de masa nativas Asimismo sera conveniente diversificar las plantaciones introduciendo nuevas especies e implantando las nativas de alta calidad de madera como Roble Pelln, Raul y Ciprs. Otras reas de investigacin importantes se relacionan con la posibilidad de implementar sistemas silvopastoriles e identificar criterios e indicadores de sostenibilidad del manejo forestal que incluyan aspectos sociales, econmicos y ecolgicos. Los procesos de certificacin forestal, tendientes a asegurar un manejo sostenible, estn avanzando a un ritmo mayor que para otros ecosistemas, naturales
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o implantados. Por ello la investigacin que tienda a generar tecnologa de manejo sostenible de los bosques constituye una prioridad. En los ltimos tiempos se ha incrementado la cantidad de Recursos Humanos dedicados a la investigacin forestal, tanto en aspectos econmicos como ecolgicos y productivos. Ello se verifica en informacin de calidad creciente que se publica tanto en rganos de difusin de gran alcance como en revistas cientficas con referato . Sin embargo, los nuevos investigadores no tienen trabajo estable y sus honorarios dependen cada vez ms de los subsidios para proyectos de investigacin. Es posible que la inestabilidad, y la necesidad de ir asegurando constantemente sus propios ingresos, genere una actitud oportunista, guiada ms por los intereses de donantes y sistemas de investigacin que por las necesidades de la regin. Mayor informacin sobre este tema puede ser consultada en el documento anexo (Schlichter, 1998).. 3.2.3. Desarrollo de nuevos cultivos a partir de flora nativa La Patagonia es rica en plantas endmicas de variadas posibilidades de uso potencial (Soriano, 1995). Existen plantas que pueden llegar a utilizarse como ornamentales (Masc y otros, 1998), o son capaces de producir alimentos, fibras, compuestos de aplicacin industrial y medicinal, etc. Debido a sus menores requerimientos ambientales, se ha propuesto la seleccin y puesta en cultivo de algunas de estas especies. A modo de ejemplo, actualmente se cultivan en zonas ridas la jojoba (Simmondsia chinesis: productora de ceras en las semillas), la candelilla (Euphorbia antisiphyllitica; productora de ceras epicuticulares) y el guayule (Parthenium argentatum; productor de caucho), entre otros. La flora de la Patagonia ha sido poco explorada en este sentido, pero se han identificado algunas especies promisorias para su puesta en cultivo. La EEA Chubut ha desarrollado cultivos de Atriplex lampa y Grindelia chiloensis para tareas de recuperacin de reas empetroladas (Luque y otros, 1997). La EEA Santa Cruz est avanzada en los estudios para desarrollar el cultivo comercial del calafate (Berberis buxifolia) (Arena y otros, 1998). Se ha demostrado que Grindelia chiloensis produce resinas epicuticulares similares a las de los pinos (Ravetta y otros 1996a, 1996b), Colliguaya integerrima produce aceite de semilla secante y de propiedades y composicin similares a las del aceite de lino (Ravetta y otros 1991), Lesquerella mendocina y L.fendleri producen un aceite de semilla similar al de castor. Estas especies estn siendo evaluadas agronmicamente y en varios aspectos de su biologa. El trabajo de evaluacin industrial es solo incipiente y debera ser ms intenso. Por otro lado, un plan de desarrollo de nuevos cultivos no debera limitarse a la evaluacin de unas pocas especies. Las floras de la Patagonia y el Monte deberan estudiarse exhaustivamente, dada su capacidad de proveer especies capaces de producir compuestos industriales y que generen un retorno econmico para estas regiones. Para mayor informacin consultar el documento anexo
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Desarrollo de nuevos 63

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cultivos para la Patagonia (Ravetta, 1998).

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3.3. Actividades no agropecuarias 3.3.1. Agroturismo El INTA de Santa Cruz apoy el desarrollo del Agroturismo mediante la produccin de materiales de divulgacin de flora y fauna junto con guas de Estancias Tursticas. En el resto de las provincias patagnicas existe el Agroturismo pero bajo iniciativa particular. Los programas de promocin oficial se encuentran en un estado muy incipiente El turismo rural o en estancias es una actividad que est creciendo en todo el pas. Las provincias patagnicas cuentan con numerosos establecimientos agropecuarios que ofrecen este tipo de servicios, aunque existe un gradiente entre las estancias y las hosteras convencionales. Por lo tanto no queda claro donde se encuentra el lmite entre un tipo de turismo y el otro. Para los fines de esta descripcin, se tomaron en cuenta a los establecimientos agropecuarios que, sin dejar de realizar la actividad agropecuaria tradicional, incorporaron al turismo como una nueva actividad. De las cinco provincias patagnicas, la de Santa Cruz es la que cuenta con mejor informacin estadstica y de servicios y es la que ms organizada se encuentra en este tipo de turismo. Existe una treintena de estancias que han formado una Unin transitoria de empresas para promocionar los servicios ofrecidos. En esta provincia, el 10 % de las camas disponibles para alojamiento en toda la provincia corresponden a estancias. El nmero de plazas creci un 10% en el ltimo ao. Para la temporada 89/90 el nmero de camas disponibles era 8. En el siguiente cuadro se calcul la facturacin total del sector por provincia, teniendo en cuenta los datos de Santa Cruz y sobre la base de esos datos se extrapolaron a Chubut. Los datos de Facturacin se calcularon sobre la base de los datos aportados por la Subsecretara de Turismo de Santa Cruz. Posteriormente se realiz una correccin de estos valores de acuerdo a datos de otras fuentes. Estas fuentes mostraban valores de facturacin de 1739 $/plaza disponible contra los 325 $ que surgen de las estadsticas provinciales.
Nmero de establecimientos Santa Cruz Chubut TOTAL 28 9 37 Plazas 451 56 507 Estadas (n camas Facturacin Precio ($) ocupadas) ($/ao) 1959 339 75 75 146925 25452 172377 Facturacin Corregida ($/ao) 784347 97391 881739

Estadas y precio: Temporada 96/97 Plazas totales: Temporada 98/99. Datos: Subsecretara de Turismo. M. E. y O.P. Estancias Tursticas de Santa Cruz. Ensayo Estadstico Temp. 96/97 y datos propios.

A esto nmeros se le debera sumar la facturacin correspondiente a otros rubros como excursiones y paseos y alimentacin. El precio tomado en cuenta para
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el clculo de la facturacin incluye desayuno solamente. Con respecto al origen de los turistas es argentino en un 73%. De los turistas extranjeros, los europeos son los ms importantes (18%) Un punto importante a tener en cuenta es la distribucin de los establecimientos en el territorio de la provincia de Santa Cruz. El 80% de las plazas disponibles en la temporada 98/99 se ubican en los sectores denominados Paradores de la ruta 40 (al NW de la provincia) y Cordillera (al SW de la provincia). La provincia del Neuqun no posee ningn tipo de informacin acerca de los servicios prestados en las estancias. En Ro Negro existe algn tipo de informacin pero no se pueden diferenciar los establecimientos rurales de los que no lo son. Finalmente, en Tierra del Fuego, la provincia no maneja informacin total. El crecimiento del turismo rural no es ajeno al crecimiento de todo el sector turstico nacional. Desde el ao 1990 el crecimiento del sector es sostenido a una tasa del 10% anual aproximadamente (figura siguiente). A nivel mundial la expansin del turismo es un fenmeno evidenciado a diferentes escalas. La bsqueda de nuevos destinos y formas de viajar son caractersticas que ponen a la Patagonia en ventaja para recibir turistas. El ingreso de turistas a la provincia de Chubut aument de 85000 visitantes en el ao 1992 a 143000 en el ao 97, o sea casi un 70% de crecimiento en cinco aos (Fuente Organismo Provincial de Turismo. Prov. de Chubut).
4,5 Millones de turistas 4 3,5 3 2,5 2 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 Aos
Evolucin de las llegadas de turistas extranjeros al pas. (fuente: Sec. de Turismo de la Nacin)

3.3.2. Reservas de flora y fauna silvestre Prcticamente no existen en la regin patagnica planes y estudios para la conservacin y proteccin de reas naturales. Sin embargo, se realizaron trabajos de coleccin de especies nativas y su conservacin en Bancos activos de germoplasma y coleccin y prueba de especies ornamentales nativas, muchas de las cuales figuran en un Catlogo de flores santacruceas (Masc y otros, 1998).

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Tambin se public un Catlogo de semillas (Montes y otros, 1996), y una coleccin de gramneas. Existen, por otra parte, numerosas reservas de vida silvestre en la faja costera, y parques nacionales en la faja cordillerana de la Patagonia. Sera muy conveniente el aprovechamiento de esas experiencias a la hora de disear una poltica de desarrollo de reas protegidas en la Patagonia extraandina. No cabe duda de que el primer paso es identificar las grandes reas en las cuales se instalarn las reservas, ya sea por que estn pobladas por especies vegetales o animales en peligro de extincin, o porque poseen riquezas paleontolgicas o arqueolgicas o antropolgicas, o bien porque su estado de deterioro es tan severo como para prever que jams podrn volver a superar la receptividad de 0.1 ovejas/ha. Una vez identificadas esas reas, se deber establecer cul es el rgimen de uso ms adecuado para la riqueza que se quiere preservar. As, se pueden prever desde reas absolutamente intangibles hasta reas con acceso al turismo, ya sea bajo control estatal o bajo control privado. En estos dos ltimos casos el rea de Preservacin se entrelaza con la de Agroturismo. Para el desarrollo de una propuesta en este sentido se debieran tener en cuenta la existencia en la actualidad de reas con diferentes estatus.

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3.4. Sinopsis de las herramientas para promover la adopcin de algunas de las actividades descriptas Muchas de las actividades propuestas carecen de restricciones ecolgicas, al menos en algunas zonas de la Patagonia. Sin embargo su adopcin por parte de los productores requiere la remocin de los obstculos socio-econmicos mencionados al comienzo de este documento. A tal efecto, seran de gran utilidad las medidas que se consignan a continuacin:

1. Implementacin de polticas y promulgacin de instrumentos legales que promuevan el uso sustentable de los recursos y penalicen su uso irracional. 2. Promocin del asociativismo para favorecer el uso racional de los recursos naturales, la comercializacin y la industrializacin in situ de diferentes productos. 3. Fortalecimiento institucional de las entidades pblicas nacionales y provinciales responsables de la generacin y transferencia de tecnologa, de la administracin de los recursos naturales y de los servicios que posibiliten el desarrollo de los emprendimientos productivos. 4. Desarrollo de unidades de experimentacin adaptativa, demostracin y capacitacin en diferentes situaciones ambientales y productiva que permita poner al alcance de productores, tcnicos y trabajadores rurales la informacin necesaria para la implemetacin de sistemas de produccin sustentables. 5. Promocin de la investigacin en: - recuperacin de especies vegetales y animales amenazadas - reintroduccin de especies extinguidas localmente - introduccin de especies con utilidad como forrajeras, cultivos industriales, forestales, cultivos para consumo humano, revegetadoras de reas degradadas. - manejo racional del agua superficial y subterrnea. - domesticacin y explotacin especies animales nativas. - introduccin de especies animales potencialmente comercializables. 6. Otorgamiento de crditos adecuados para cada situacin diagnosticada, con obligacin de adoptar la alternativa ms sustentable posible para esa situacin. 7. Mejoramiento de las comunicaciones viales, telefnicas y radiales. 8. Promocin de la permanencia en el campo mediante polticas adecuadas de salud, vivienda y educacin.

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