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Damascus Univ. Journal, Vol.18, No.

(3+4), 2002 Mouchaweh

Loubana

Pour une approche linguistico-pragmatique de la traduction


Dr. Loubana Mouchaweh Dpartement de Franais Facult des Lettres et des Science Humaines Universit De Damas

Introduction:
Deux grands courants thoriques saffrontent de nos jours pour dcider de la nature de lopration traduisante: la thorie linguistique qui soustend une vision de la traduction comme transfert linguistique et stipule que cest sur la langue que le traducteur doit focaliser son attention; et la thorie interprtative / adaptative qui considre que la tche du traducteur doit consister adapter le texte original la langue darrive, en tenant compte, entre autres, du dcalage culturel entre le destinataire du texte original et celui du texte quil produit. Dans cette optique, le traducteur doit commencer par interprter non pas le dire , mais le vouloir dire du texte original. Pour ce faire, il ne doit pas sen tenir aux mots, mais doit plutt prendre en considration les donnes thmatiques et pragmatiques du texte de dpart. Le fait de distinguer sur le plan thorique deux visions diffrentes de la traduction pourrait sembler significatif, mais se rduit en fait une simple question de terminologie et de notation, surtout si lon comprend le terme langue dans le sens Chomskien du terme, plutt que dans la droite ligne du structuralisme. Cette tude se veut conciliatrice. Elle na point pour objectif de rhabilit ou daccrditer la thorie linguistique de lopration traduisante au dtriment de la thorie concurrente, mais de prouver, en sappuyant sur plusieurs exemples tirs de diverses traductions franaises du Coran, que

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les deux approches, loin de se contredire, se compltent. Pour ce faire, nous diviserons notre tude en trois principaux axes: 1- Nous commencerons par argumenter que le terme langue doit tre pris dans le sens Chomskien du terme, et donc quil sagisse de nimporte quel phnomne de langue, le contenu et la forme en sont les deux cts indissociables. Nous militerons ensuite en faveur de limportance des facteurs pragmatiques pour une meilleure comprhension de la porte smantique des items lexicaux. Pour ce faire, nous passerons en revue quelques graves erreurs que le traducteur peut commettre en traduisant des items lexicaux par leurs correspondants formels (lexicaux) sans tenir compte de leur champs smantique, de leur contexte, leur frquence, leur alternance, leur interaction ou leur charge culturelle, i.e. sans tablir leurs quivalents textuels sur le plan du discours ni tenir compte de leur usage extralinguistique. Nous voquerons lembarras qui saisit le traducteur pour rendre en franais des mots arabes dune dimension culturelle particulire, ou dun usage courant mais dont la signification a pu varier au cours des ges. Nous examinerons, dans le mme cadre, certains problmes de traduction rsultant de la prsence dune catgorie grammaticale dans une langue et son absence dans une autre. Nous tudierons ensuite des cas o, soit-disant par un soucis de fidlit et dexactitude , certaines traductions du texte coranique se limitent reproduire mot mot le texte original, en substituant, terme aprs terme, une langue une autre. Les dfauts dune telle approche seront mis en relief. Si une telle approche trouve son excuse dans le caractre sacr du Livre empreint par dfinition dun fixisme statuaire, elle finit certes par imposer, nous le verrons bien, des absurdits, voire des monstruosits dans la langue cible, et porte incontestablement grand prjudice ce mme texte sacr! 2- Nous argumenterons ensuite quune approche interprtative de la traduction ne doit pas ngliger pour autant laspect purement linguistique du texte, notamment dans une langue dote dun systme morphologique extrmement riche , comme larabe o la morphologie a une influence directe sur linterprtation. 3- Nous conclurons enfin que la qualit dune traduction ne saurait tre uniquement mesure par celle de lopration traduisante, mais devrait

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stendre au rsultat de cette opration et aux effets quelle produit sur le destinataire. Nous serons de ce fait amene nous pencher sur la notion de fidlit , et nous argumenterons en faveur de la fidlit au sens certes, mais aussi leffet produit sur le destinataire,( plutt qu celle du style qui pourrait varier entre les langues).

1. Pour une complmentarit mthodologique.


1.1. De la linguistique la pragmatique.
Pris dans la droite ligne du structuralisme, le texte traduire est vu comme une entit ferme, constitue dune seule dimension et compose de mots, et de rien dautre. Ces mots se succdent pour former des syntagmes, eux-mmes agencs dans des phrases qui se succdent leur tour (cf. Durieux, 1998. et Newmark, 1988). Dans cette optique, la tche du traducteur serait rduite traduire des mots et/ou des groupes de mots, seule matire objective disponible (cf. Newmark, P. 1988). Cest donc sur la langue, au sens saussurien du terme, que le traducteur doit porter son attention. Tel est le postulat que pose la thorie linguistique. Durieux (1998) en conclut que selon cette thorie, lobjet de la traduction est le dire, et dnonce, raison dailleurs, le fait que le traducteur y soit amen se limiter analyser les formes linguistiques du texte original, qui ne sont autres que les mots combins en phrases, et en rechercher les correspondances dans la langue darrive. Elle argumente plutt en faveur de la thorie interprtative / adaptative, estimant que lobjet de la traduction est le vouloir dire. Ce faux dbat peut, notre sens, induire en erreur, car il laisse entendre quil existe dans la thorie linguistique une sorte de dcalage entre le dire et le vouloir dire. Cest comme si le style y tait vu comme tant dissoci des ides et quil ny avait point de rapport entre le fonds et la forme!

1.2.Langue interne, langue externe.


En effet, Chomsky (1986) distingue entre une langue interne et une langue externe (voir aussi Pollock, 1997). La langue interne runit les proprits communes dune langue naturelle que partagent les locuteurs natifs de cette langue et reprsente leur comptence linguistique. Quant la langue dite externe , elle est la production parle ou crite de la langue interne, et est donc soumise aux rgles de la

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langue mais aussi aux contraintes de la situation de lnonciation; elle est ainsi le rsultat de la performance dun locuteur. Dans le sens gnrativiste du terme, une langue est donc un systme complexe et complet de rgles grammaticales et de relations thmatiques rgissant la performance du locuteur, laquelle est galement soumise aux contraintes de la situation dnonciation. Dans ce cadre thorique, sintresser la syntaxe signifie enfin de compte se pencher sur un modle du langage incluant trois autres modules: le lexique, la forme phontique et la forme logique (i.e. le sens). Les niveaux de reprsentation dits F-L (forme logique) et F-Ph (forme phontique) oprent les interfaces avec des systmes cognitifs externes de la facult du langage, tels les systmes de perception, darticulation, dintention, etc..... Si le linguiste doit, dun point de vue gnrativiste, sintresser la langue dite interne , i.e. lensemble des rgles rgissant la production de la langue externe, un traducteur doit, pour mieux comprendre le texte premier, tenir compte des proprits de la langue interne, mais aussi de celles de la langue externe et de tous les facteurs qui la dterminent. Tout en tant emmen tre particulirement vigilant aux informations morphosyntaxiques, smantiques et mme phontiques des lexmes, il ne devrait pas ngliger pour autant les proprits discursives et pragmatiques, qui pourraient tre dcisives pour la comprhension du texte dans la langue de dpart, et pour une meilleure adaptation dans la langue darrive.

1.3. Dfinition de sens, de la smantique la pragmatique.


En effet, la question laquelle il convient de rpondre serait en premier lieu celle de savoir si lopration traduisante na pour objectif, entre autres, de transposer fidlement le sens du texte original dans la langue cible. Si cest bien le cas, une dfinition adquate du mot sens (angl. meaning) savre indispensable. Nous adoptons ici celle que fournissent les pragmaticiens, savoir que le sens est , du point de vue du locuteur, le

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produit de linteraction entre les facteurs intralinguistiques et les critres extralinguistiques. De ce fait, nous admettons que le sens dun item lexical ne saurait tre saisi correctement hors contexte (cf. Shammas 2002; et al-Jurjni, un brillant linguiste arabe du Moyen-ge), mais aussi sans que son occurrence syntaxique, ses proprits morphologiques et sa slection trs stricte ne soient prises en compte.

2. La traduction du Coran:
2.1. Texte coranique: proprits gnrales
La complexit de la double tche du traducteur est correctement proportionnelle celle du texte de dpart. Or, le Coran demeure incontestablement le texte arabe le plus difficile traduire. Oeuvre dune extrme finesse et complexit, eIle recle des proprits lexicales, morphosyntaxiques et mme phonologiques qui ne sont nullement leffet du hasard, et sans llucidation des quelles la comprhension demeurerait incomplte. Il se caractrise la fois dune simplicit des mots et dune complexit du flux verbal. Cest ainsi que, par sa simplicit et sa clart extrme, le vocabulaire coranique mnage chez tout lecteur du Coran un effet majeur qui, comme le constate trs correctement J.Berque (p. 734), appartient, indpendamment mme des sonorits, des suggestions obliques, connotations et nuances. De l un cumul spcifique entre limpression de clart, presque de familiarit, (....) et celle daltitudes multiples niveaux . Mais cette fausse impression de facilit quon prouve dentre de jeu se dissipe une fois le sens obvie du texte coranique est dpass, dans la simple voie de rendu philologique. Cest ainsi que le lecteur passe de la clart lnigme . Le recours la syntaxe pourrait certes lucider ce paradoxe comme nous le verrons ultrieurement, mais pour traduire un procds syntaxique quelconque, il faudrait le situer dans son contexte gnral en tenant compte du dveloppement des ides.

3. Dimensions pragmatiques
3.1. De certaines catgories grammaticales:
Certaines catgories grammaticales peuvent poser des problmes aux traducteurs surtout si elles sont absentes dans la langue cible ou si elle peuvent revtire dans la langue source plusieurs valeurs smantiques ou

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stylistiques. Cest le cas, par exemple, de la particule de ngation l et des conjonctions wa et fa. l est, en effet, une particule qui laisse perplexes les commentateurs, puisquils lanalysent tantt un expltif, tantt un exclamatif introduisant un serment, tantt une particule dsignant le but ou la consquence. La traduction doit videmment tenir compte de ces multiples valeurs en sappuyant notamment sur le contexte. Malheureusement, cette rgle dor nayant pas toujours t respecte, les traducteurs sont souvent tombs dans la contradiction la plus droutante. Lon peut imaginer la perplexit du lecteur francophone devant les deux traductions suivantes du verset 16 de la Sourate 84: fa l uqsimu bi l-chafaq (litt.) donc non je jure par le crpuscule du soir Montet traduit par je ne jurerai pas par le crpuscule , tout en ajoutant dans une note explicative en bas de la page: Il est inutile de jurer tant la chose est certaine . Il semble ainsi avoir t induit en erreur par les grammairiens arabes qui analysent l ici comme zida, cest--dire ne pouvant dclencher aucun changement du cas morphologique de la catgorie minimale nominale ou verbale qui le suit. Or, si l na aucune fonction syntaxique, il est loin dtre une particule smantiquement superftatoire. Il sert ici confirmer et fortifier le sens. Dieu donc affirme belle et bien jurer par le crpuscule et non linverse. La traduction de la PGDRSI (1) sen tient au mot mot, puisque l est traduit par non : Non!... Je jure par le crpuscule . Il va sans dire que les deux traductions fournissent des informations tout fait contradictoires! Le cas chant, ne serait-il pas plus prudent dignorer compltement lexistence de cette particule problmatique, plutt que de la traduire de faon errone! Tel fut le choix de Noureddine Ben Mahmoud qui se contente de traduire le verset comme suit: Je jure par le crpuscule . Quant Berque, il a traduit la particule par une interjection marquant lexclamation:

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Oh! jen jure par la rougeur du couchant . Nous proposons la traduction suivante: (Certes, jen jure par le crpuscule) Prenons galement la coordination par wa ou par fa. Traduire wa systmatiquement par la conjonction de coordination et risque souvent dalourdir inutilement le texte franais et engendre des absurdits. Il serait parfois plus judicieux de traduire la coordination arabe par une parataxe. wa peut aussi marquer une rflexion incidente et serait alors mieux traduite par la conjonction franaise or . On en trouve un exemple la Sourate 84, versets 22-23: Bali lladhna Kafar yukaddhibn, wa llhu alamu (litt.) plutt ceux qui ont dni dmentent et Dieu sait mieux bi m yn par ce quils dissimulent (Les dngateurs le traitent plutt de mensonge. Or, Dieu sait bien ce quils dissimulent) (2). Par ailleurs, bien que la combinaison prfrentielle du Coran consiste, plutt qu recourir la subordination, juxtaposer les sentences pour les accentuer lune par lautre, une particule comme wa peut aussi exprimer toutes les nuances circonstancielles (cf. Berque, 1990). Ce procds savre frquent notamment dans les sourates mecquoises dites courtes rassembles la fin du Coran (voir, par exemple, les sept premiers versets de la Sourate 91, et les trois premiers de la Sourate 92) o wa exprime un serment. Le traduire la fois par une subordination et comme une conjonction de coordination nous semble quelque peu paradoxal et injustifi (cf. Montet et la PDGRSI o wa est traduit par et je jure ). Il serait plus judicieux dans ce cas prcis de sen tenir la valeur subordinatrice de wa , et dexprimer la coordination par la juxtaposition (cf. Berque et Ben Mahmoud). Dautre part, fa est une catgorie grammaticale qui na pas de correspondant exact en franais. Comme wa, il peut marquer la coordination, mais aussi la consquence, lintention ou la drivation. Or,

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certaines traductions ne retiennent que sa valeur coordinatrice. Dautres, cependant, ont plutt tendance ignorer compltement lexistence de cette particule de valeur circonstancielle. Les exemples en sont quasi innombrables (voir, entre autres, la traduction de la PGDRSI du verset 20, Sourate 84). fa m la hum l yuminn alors que eux ne ils croient (Quont-ils donc ne pas croire!) PDGRSI: (Quont-ils ne pas croire?) Mme traduction de Ben Mahmoud qui ne parvient pas exprimer la mme dimension exclamative indiquant lindignation , chose que Berque a parfaitement russi par lemploi de linterjection : , quont-ils ne pas croire .

3.2. Dnotation vs. connotation:


Un examen attentif des diverses traductions franaises du Coran rvle quel point de graves erreurs peuvent tre commises par le traducteur sil sen tient uniquement aux dnotations des units lexicales et nglige leurs connotations. Or, la valeur connotative des mots est troitement lie, sans correspondre parfaitement, leur champs smantique variable selon le contexte. Elle dpend de leur frquence, de leur alternance, de leur interaction, voire de leur distribution structurale dans le texte original, mais aussi de leur emploi idiomatique et de leur charge culturelle. Cest ainsi que le verbe daraba a t compltement pris hors contexte dans le vesret suivant o il fait partie de lexpression idiomatique arabe daraba mathalan (3): wadrbe lahum mathala lhaya:ti d-dunya: (sourate 18, verset 45) lorsquil a t traduit par frapper un exemple (Hamidullah) plutt que par donner/citer/voquer... un exemple . Il va de soi que frapper un exemple est plutt risible en franais! Par ailleurs, Montet a compltement nglig le contexte en traduisant le mot mathal par ressemblance plutt que par exemple, le confondant ainsi avec le mme mot qui a dans dautres contextes le sens de comme ou de pareil . A noter que ce mot est apparu dans le Livre

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88 fois, avec des variations morphologiques de cas et de nombre, dont 43 au sens d exemple et 45 au sens de pareil . Plus satisfaisante cet gard est la traduction de Berque qui associe la fidlit au sens la beaut du style: Use encore, leur intention, dune semblance de la vie dicibas . Un autre exemple qui confirme que la connotation dune unit lexicale (i.e. son sens dans un contexte donn) lemporte sur sa dnotation (son sens hors du discours) est fourni par le verbe qma qui signifie littralement se dresser, mais qui indique larrive de lheure de la rsurrection lorsquil fait partie de lexpression fige qmati ssatu, laquelle apparat trs frquemment dans le Coran. En voici un exemple: wa m adhunnu s-sata qimatan (sourate 18, verset 36). (litt.) et ne pas je crois lheure se dressant (Je ne pense pas limminence de lheure) (trad. de Berque). Ici, qimatan , participe prsent fminin accusatif du verbe qma, est traduit par lheure se dresse par Hamidullah (dont la traduction du Coran a t loue par la PGDRSI et mentionne par Blachre dans le vol.13 de lEncyclopaedia Universalis, 1972) plutt que par arrive ou vient (cf. Montet, Bencheikh, Berque et PGDRSI). Un autre exemple est celui du substantif habl qui signifie littralement cble ou corde. Il peut cependant revtir une valeur mtaphorique et dsigner le lien troit entre Dieu et ses cratures et que Dieu sauvegarde (cf. verset 103 de La Famille DImran), ou entre les hommes qui Dieu prescrit de se sauvegarder mutuellement (cf. verset 112 de la mme Sourate). Le mot corde entre dans beaucoup dexpressions franaises; nul part il na cette valeur mtaphorique: a) wa tasim bi Habli llhi jaman wa l tafarraq...(verset 103, Sourate 3). et refugiez-vous la corde Dieu tous et ne pas vous dispersez (Fortifiez-vous tous ensemble du lien de Dieu, ne vous divisez pas...). Cest le sens littral de habl que Hamidullh a retenu en traduisant lexpression habl llh par le cble dAllah : Cramponnez-vous au cble DAllah . Combien doit tre ridicule aux yeux des francophones

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cette image des musulmans cramponns une cble comme une bande de singes une corde que Dieu leur jette pour les sauver. Et le Dieu des musulmans serait-il une sorte de Tarzan maniant une corde et la jetant aux hommes pour les sauver de la jungle de lici-bas! Incapable son tour de trouver en franais le correspondant mtaphorique exact de cette image, la traduction de la PGDRSI, largement inspire de celle de Hamidullh, est tombe dans le laxisme en prfrant tout simplement inscrire en lettres latines lexpression arabe telle quelle, suivie entre parenthses du sens littral du mot habl: et cramponnez-vous tous ensemble au Hable (cble) dAllah . Citons aussi lexemple du substantif adud qui apparat deux reprises dans le Coran, prcisment dans la sourate 18, verset 51: wa m kuntu muttakhidha l-muDillna uDud (litt.) et ng. jtais prenant les corrupteurs un bras et la sourate 28, verset 35 : bi akhka. qla sanachuddu uDudaka (litt.) il a dit nous resserrerons ton bras par ton frre Ce mot signifie donc littralement bras, et cest justement cette dnotation du mot que retient Hamidullah systmatiquement. Quant Montet, il est indcis puisquil le traduit dans le premier cas par aides ( on ignore dailleurs ici la raison pour laquelle il a employ le pluriel), et dans le deuxime cas par bras : Nous fortifierons ton bras par ton frre . Or fortifier son bras par quelquun nest pas usuel, voire mme ne correspond rien dans la comptence linguistique des destinataires francophones. Berques, Tout en traduisant adud par bras, a du moins eu le mrite dviter le mot mot dans la traduction du premier verset, et de chercher ladquation de la connotation dans une expression fige smantiquement et grammaticalement acceptable par les locuteurs natifs du franais: sappuyer au bras des corrupteurs (cf.18/51). Toutefois, la traduction de Berque a de nouveau sombr dans le non sens lorsquil a traduit le deuxime verset par Je soutiendrai ton bras par ton frre . Une Ben Mahmoud traduit ce mot par ses correspondants exacts dans les deux versets en question, respectivement ...fait appel au concours des gares et Nous taccordons lappui de ton frre . ! Notons,

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cependant, le choix malheureux de les gars pour traduire le mot arabe al-mudillne dont les proprits morphologiques et drivationnelles sont dcives pour en dterminer le sens exact. Nous reviendrons l-dessus dans 4.1.4. Examinons la traduction que donne Hamidullah du verset suivant o il est question des supplices de lEnfer: ...Bisa charbu wa sat murtafaq (sourate de la caverne, verset 29): ....quelle mauvaise boisson, et quelle commodit pourrie La traduction de Montet nen est pas moins ridicule: ... mauvaise boisson et mauvais lieu du repos . (deux traductions cits par Bencheikh 1980). La traduction de la PGDRSI nous parat plus fidle par le choix du mot demeure, sans tre pour autant digne du style majestueux du texte coranique et, plus important encore, sans pouvoir rendre compte de toutes les connotations du mot murtafaq: ... Quelle mauvaise boisson et quelle dtestable demeure Quant Ben Cheikh, il traduit par: ...Horrible breuvage! Affreuse assistance! Or, assistance nest pas le correspondant exact de murtafaqa qui signifie plutt demeure ou accoudoir. Certes, Ben Cheikh a grosso modo traduit ici le vouloir dire, mais il a rat la force de limage exprime dans le texte de dpart, celle des damns qui supplie pour avoir le repos dans leur demeure ternelle mais qui nobtiennent pour rponse que davantage de supplice. Berque, au contraire, en donne une traduction loquente et susceptible de crer de profondes motions chez le rcepteur. ... funeste breuvage et lugubre accoudoir! Le mot accoudoir a en franais une double signification: le bras dun fauteuil, ou laccoudoir dun prie-Dieu sur lequel on appuie ses coudes lorsquon est agenouill. Par le choix de ce mot, Berque a voulu faire dune pierre deux coups: exprimer la double notion de repos, sens dnot par le mot arabe murtafaqa, et de supplication, sens que suggre le

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contexte. En effet, le verset signifie que lorsque les damns appellerons au secours pour assouvir leur soif, On leur servira une eau brlante qui leur rongera le visage tellement elle sera chaude. Quelle terrible demeure que lenfer pour se reposer. Examinons galement le cas du verbe nashrah qui fait partie dune expression idiomatique dans le verset alam nashraH laka Sadrak ? (cf. Sourate 94, verset 1.). Ce verbe est souvent traduit au sens propre du terme par ouvrir . Une traduction littrale du verset donne chez Hamidullah et dans la traduction publie par le ministre saoudien des waqfes: Navons-nous pas ouvert pour toi ta poitrine? . Nous avons ldessus trois remarques faire: -Dabord cette traduction littrale rvle une image absurde, voire ridicule, comme Bencheikh la si bien remarqu en commentant la traduction de Hamidullah: Dieu aurait effectivement ouvert la poitrine du prophte Mouhammad par un ange qui en retira le coeur pour le purifier! -Par ailleurs, comprendre le verbe nashrah au sens propre du terme va lencontre de tout le reste de la sourate qui suggre un sens plutt symbolique (cf. Berque, p.685, qui fut de ceux qui avaient fait le choix heureux de traduire nashrah au sens figur par panouir . -Enfin, cette mme traduction transpose, mot mot, les composants syntaxiques de lnonc arabe pour en faire une phrase franaise syntaxiquement fausse: il est en fait agrammaticale de dire en franais ouvrir pour toi ta poitrine . Montet, non plus, ne sest pas content de retenir le sens propre de nashrah. A linstar de Hamidullah, il est all jusqu pousser lextrme le ridicule de limage en traduisant littralement sadrak par ta poitrine . Le rsultat final nest pas moins mauvais que celui de Hamidullah: Navons-Nous pas ouvert ta poitrine? . Conscient cependant du sens figur que revtent les deux mots nashrah et sadrak, Montet donne la note explicative 3 suivante en bas de la page : Navons-Nous pas ouvert ton cur, O Mahomet, la rvlation! . Cest dailleurs ce sens abstrait quil a choisi en traduisant le verset qui vient tout de suite aprs, en donnant le sens littral en note 4. Cette indcision relate une grande confusion chez le traducteur qui hsite entre le fait de transfrer linguistiquement le texte traduit ou ladapter aux

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besoins de la langue cible, ce qui rend perplexe le lecteur et risque, la longue, de devenir rbarbatif. De telles traductions littrales se multiplient, nous en citons titre dexemple et non de record celle du mot silm qui signifie littralement paix, mais qui est parfois utilis dans le sens de Islam, en croire les exgtes, un sens qui a souvent chapp aux traducteurs. J. Berque a traduit Ya ayyuha lladhna manou dkhulu fi ssilmi Kffatan... (cf. Sourate de la Vache, verset 207) par: Vous qui croyaient, entrez en masse dans la paix . Nourreddine Ben Mahmoud en donne la traduction suivante: O croyants, mettez-vous tous en paix avec Dieu . Quant Edouard Montet qui ne manque pas de noter en notice que ce mot est pris de toute vidence dans le sens dIslam, il se limite le traduire littralement : O vous qui croyez, entrez tous dans la paix. Ce nest que dans la traduction du sens des versets coraniques rvise et dite par la PGDRSI que lon passe du littral au littraire: O les croyants, entrez en plein dans lIslam... . Le mot arabe ajrun, trs frquemment cit dans le texte coranique,, est de la plus grande importance puisquil constitue une des ides majeures qui inspirent tout le Livre, savoir la souverainet cosmique, la misricorde affirme avec grande insistance, la rtribution, le chtiment et la guidance (cf. Berque, 1990). Il est souvent traduit littralement par salaire , un mot driv du latin salarium et qui, tymologiquement parlant, signifie une somme dargent verse rgulirement par un employeur un ouvrier. Une traduction plus adquate de ajrun serait plutt rtribution ou rcompense. Les exemples suivants extraits de la traduction de Hamidullah, qui a malheureusement inspir beaucoup dautres traducteurs, reclent une maladresse qui va jusqu labsurdit, et confirment lide que le traducteur, pour mieux rendre compte du vouloir dire, ne doit pas sen tenir au mot mot et transposer la lettre des lexmes et des structures syntaxiques, mais les dpasser pour en dduire le sens profond de l nonc: ajr signifie donc littralement salaire ; cest la traduction pour laquelle opte Hamidullah, Montet et Grosjean. Lexemple suivant est tir de la traduction de Hamidullah: ...wa yubashira l-muminina l-ladhina yamaluna s-slihati anna la-hum ajran

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hasanan mkithna f-hi abadan. (Sourate XVIII, La Caverne, verset 2) ...et quil annonce aux croyants qui font oeuvres bonnes quil y a pour eux vraiment un beau salaire, o ils demeureront toujours... (cf. Hamidullah, 1959). Outre lide toute errone que dans lIslam Dieu entretient avec ses fidles un rapport purement matriel, cette traduction de Hamidullah renferme de grves erreurs linguistiques. En effet, il traduit la particule anna par vraiment, la confondant ainsi avec sa variante morphologique inna. Or, anna est ici une simple conjonction introduisant la compltive. Dautre part, il se limite reproduire mot mot les composants syntaxiques, engendrant des structures qui ne correspondent rien dans la comptence linguistique des francophones, telle la relative o ils demeureront toujours dont lantcdent est salaire . Un francophone doit avoir du mal comprendre comment en Islam on demeure dans un salaire ( cf. Bencheikh, 1980).
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3.3. De la contravention au bon usage du franais:


Nous avons dj not que Berque avait fait le choix lexical heureux de traduire nashrah dans nashrah la-ka sadrak par panouir. Il a cependant, tout comme Hamidullah, maintenu en franais le syntagme prpositionnel pour toi qui transpose la-ka, probablement par respect du fixisme statuaire du texte sacr. Nous estimons que cela a considrablement affaibli le style, ce qui pourrait avoir un effet ngatif sur le lecteur du texte second. Cest dailleurs ce mme respect du fixisme statuaire du Coran qui a port certains traducteurs maintenir le possessif dans: rabba-n Seigneur- notre et traduire le vocatif par notre Seigneur, plutt que par Seigneur tout court (voir la page suivante les diverses traductions du verset 9 de la Sourate 18). En effet, dans le souci dclar de satisfaire aux deux exigences de lexactitude et de la prcision, les fameuses traductions de Blachre et de Masson, comme dailleurs celle de Hamidullah, privilgient souvent la

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structure fonctionnelle plutt rigide, et ngligent la structure smantique assez souple. La mthode adopte y consiste maintenir autant que faire se peut lordre des mots dans la phrase arabe en la reproduisant mot mot, et tenir largement compte de laffectation fonctionnelle du mot dans la phrase, tout en ngligeant son registre culturel et conceptuel et son dynamisme smantique. Rsultats: des traductions bourres dabsurdits, absence de liens logiques entre certains versets, de trs nombreuses inexactitudes et maladresses, bref une imitation grossire, et pour reprendre les termes de Bencheikh une simple parodie de larabe ainsi transcrit en franais . En contrevenant tout usage admis du franais et en calquant le texte avec trop daffectation, lon a ainsi russi rendre le Coran, accessible tous lpoque o il fut rvl, incomprhensible, voire absurde et, pire encore, errone. De telles dfectuosits apparaissent trs nettement dans la traduction de Hamidullah, trangement qualifie de meilleure traduction disponible par la premire commission institue par la PGDRSI et forme de jurisconsultes et de thologiens trs comptents, trs qualifis et matrisant parfaitement la langue franaise (4). Les exemples suivants infirment ce jugement de valeur: Yanshur lakum rabbukum min raHmatihi wa yuhayyi lakum min amrikum mirfaqan (sourate de la caverne, verset 15): ...votre Seigneur tendra de Sa misricorde ,pour vous, et arrangera pour vous, de votre affaire, quelquutilit . Lon se demande bien ce que veut dire en franais: arranger une utilit pour quelquun de son affaire ! Pour un francophone, cest plutt du Chinois; pour un arabophone bilingue, cest purement et simplement une parodie de larabe. Des absurdits non moins graves ne manquent point dans cette traduction de Hamidullah dont voici un extrait emprunt ltude intressante de J.E. Bencheikh (1980): Rabban... Hayye lan min amrin rachdan (sourate de la caverne, verset 9): ...O notre Seigneur... arrange-nous une bonne conduite de notre affaire .

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Comme le lecteur peut bien le constater, il sagit l dune squence totalement incomprhensible. Moins absurde est la traduction de Montet qui reprend aussi mot mot les constituants syntaxiques de lnonc arabe en se laissant encombre de possessifs (notre Seigneur, notre affaire) et dun syntagme prpositionnel (pour nous) facilement supprimable : O notre Seigneur! ... dirige pour nous notre affaire dans la bonne direction . Par contre, la traduction de la PDGRSI nous semble fidle au sens, tout en vitant le mot mot: O notre Seigneur, assure-nous la droiture dans tout ce qui nous concerne . La fidlit au sens est un objectif qui semble avoir chapp Ben Mahmoud qui a traduit le mme verset par: Seigneur, ... fait que nous puissions nous tirer daffaire en tout moment . Or, les Dormants de la Caverne nont pas implor Dieu pour quils puissent se dbrouiller ou sen sortir, mais pour quIl les dirige toujours dans la bonne voix, celle de la droiture et de la rectitude. La traduction que donne Berque me semble respecter davantage la valeur collocative et connotative de la mtaphore coranique: Notre Seigneur, ...mnage-nous de notre chef rectitude . Examinons galement lexemple suivant: Wa lan tajida min dunihi multahadan (sourate de la caverne, verset 26): ... et tu ne trouveras, en dehors de Lui, nul endroit vers quoi dvier . Etrangement, Dieu devient un endroit, et lIslam une religion qui nous prescrit de dvier vers Dieu (cf. Ben Cheikh, 1980), plutt que de trouver refuge auprs de Lui!

3.4. Dimension culturelle de la langue:


Il va sans dire que toute langue naturelle qui a t ou est effectivement parle par un ensemble de locuteurs formant une communaut linguistique, est le produit dune culture. Admettons aussi que toute

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langue contribue faonner la culture quelle miroite. La traduction doit de ce fait fonctionner dans les deux sens: rendre toutes les dimensions culturelles dun texte, faciliter la diffusion culturelle et marquer de ses empreints la culture de la langue cible. Les mtaphores exprimes dans des expressions comme habl llh, nashrah la ka sadrak, etc... que nous avons dj examines, doivent tre traduites dans ce contexte et de manire ne pas contribuer donner au destinataire francophone une ide dforme de la culture islamique. Examinons aussi cet gard le mot arabe Allh qui se distingue smantiquement de ilh et de liha. Le premier dnote une valeur monothiste et signifie littralement Dieu lUnique; le second na pas ncessairement la mme connotation et est normalement traduit par dieu ou divinit; le troisime signifie divinits. Cest peut tre dans le soucis dexprimer exclusivement la valeur monothiste de la foie musulmane que le mot arabe Allh a t conserv dans la plupart des traductions franaises (voir notamment les traduction dEdward Montet, de Hamidullah et tout rcemment la traduction des sens des versets coraniques rvise et dite par le ministre des Waqfes en Arabie Saoudite). Soulignons que ce choix est dabord linguistiquement inutile, car la lettre initiale majuscule de Dieu peut suffire exprimer lunicit du signifi. Dautre part, le grand inconvnient de maintenir le terme arabe Allh rside dans le fait quil induit en erreur le lecteur en lui donnant la fausse impression que le Coran distingue implicitement entre le Dieu des musulmans dune part, et celui des juifs et des chrtiens dautre part. Lon risque donc de penser que le Dieu des musulmans est tout autre que celui des autres religions monothistes! Nos craintes se confirment par le fait, Montet (qui attribue le Coran Muhammad dont le nom figure sur la couverture en place dauteur!) affirme avoir conserv le mot Allah partout o il est question de lIslam , mais lorsquil est question des juifs et des chrtiens, nous traduisons le mot par Dieu , prcise-t-il! Il va sans dire que le traducteur est tomb dans lembarras du choix chaque fois quil tait question des trois croyances en mme temps (cf.Bencheikh 1980). Heureusement des traducteurs comme Jacques Berque (1990) et Noureddine Ben Mahmoud ont chapp cette difficult en traduisant Allh par Dieu tout court.

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Lexemple suivant confirme, sil en est encore besoin, la ncessit de tenir compte de la dimension interprtative de lopration traduisante qui ne doit pas se contenter de transcoder les diffrentes parties constituantes dun texte, mais doit respecter la charge culturelle de ses units lexicales. Il est bien connu que Le Coran contient 99 noms par les quelles les croyants sont appels invoquer Dieu. Il sagit, en arabe, de al asm al Husn, littralement les noms les plus beaux . Notons, cependant, un trait de culture propre la langue arabe, savoir que les noms propres arabes, contrairement ce qui est le cas en franais ou en anglais, portent toujours une valeur smantique bien prcise. Ils peuvent dsigner une valeur abstraite (ex: Amal =espoir; Ilhm= inspiration, Nor=lumire, San=lumire, Farah = joie, Marme = cible, Loubna = besoin, Samar = veille; Hiba = don, Salm = paix, Razne =dignit, etc...), un nom danimal ( Maha = vache, Zaryb = geai, Nimr = tigre, etc...), un objet ( Mouhannad = sabre, Rabb = rebec, Zahra = fleur, Loujayne = argent, Joumne = perles, etc...), un lieu (Marwa, Safa, Drne, etc...) ou des pithtes (Smi = noble, Karm = gnreux, Fres = cavalier, Batol =vierge, Jamla= belle, Nabl = noble, etc...). Pour revenir au Coran, al asm al husn signifient plutt les pithtes les plus beaux (de Dieu). Le mot nom seul ne suffit pas exprimer cette connotation, puisquil ne porte pour le lecteur francophone aucune dimension culturelle, et est de ce fait loin dtre le correspond exact du mot arabe ism . Pire encore, les noms les plus beaux de Dieu risque dvoquer chez le lecteur francophone limage dun Dieu narcissique et accapareur qui se plat sattribuer les noms les plus beaux! Lobstacle auquel le traducteur est confront est ici dordre notionnel plutt que terminologique.
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4. Dimensions linguistiques:
4.1. Aspects morphologiques:
Larabe, langue de rvlation du Coran, prsente pour la thorie de la traduction un point dintrt particulier. Cest en effet une langue smitique, o la morphologie joue un rle crucial dans linterprtation. De ce fait, nous argumenterons en ce qui suit en faveur dune approche dite linguistique de la traduction, selon laquelle connatre fond les proprits morpho-syntaxiques des items lexicaux dans la langue source (sans ngliger pour autant le contexte dans lequel ils se situent), savre crucial pour saisir leur valeur smantique exacte. 4.1.1. Considrons ce sujet un exemple de paires de verbes causatifs drivs en arabe dune mme racine trisyllabique par deux procds morphologiques distincts. Il sagit notamment de nazzala (faire descendre successivement) et anzala ( faire descendre ou rvler), deux verbes causatifs morphologiquement distinct, drivs de nazala, lun par un procd de redoublement de la consonne mdiane, lautre par le rajout du prfixe a la racine verbale. Cette variation morphologique nest nullement gratuite: la forme verbale causative drive par redoublement de la consonne mdiane voque une rptition dans le temps; celle qui est drive par le rajout du prfixe a indique que laction sest produite en une seule fois. Cette nuance smantique passe totalement inaperue pour les traducteurs du Livre sacr, lesquels sont enclins traduire les deux formes verbales exactement de la mme manire, ratant ainsi le but mme du choix de nazzala dont loccurrence est particulirement frquente dans le Livre sacr (61 fois). Seule une bonne connaissance de ces proprits morphologiques et de leurs implications smantiques corrobores par le contexte dans lequel se situent les faits, permettent au traducteur dtre fidle au sens du texte original. Ainsi, nazzala signifie rvler plusieurs reprises, (litt. faire descendre + une valeur rptitive), alors que anzala signifie rvler tout court (litt. faire descendre en une seule fois). Cette distinction est particulirement significative et toute traduction qui se veut fidle doit en rendre compte. Le contexte le confirme: dans le verset 3 de la sourate de LA FAMILLE DE IMRAN, anazala est employ pour parler de la rvlation de la Torah et de lEvangile qui sest produite respectivement en un seul temps ; alors que

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nazzala correspond mieux la rvlation du Coran faite plusieurs reprises et sur une priode de temps bien tendue : Nazzala alayka l-kitba bi l-Haqqi muSaddiqan lim bayna yadayhi Il a fait descendre sur toi le livre dans le droit confirmant ce qui entre ses mains + rptitif wa l-injla min qablu hudan li l-nssi wa anzala t-tawrta et a fait descendre la Thora et lEvangile auparavant guidance aux hommes l-furqna wa anzala et a fait descendre le Discernement (5). A ma connaissance, aucune traduction franaise du Coran ne rend compte de la nuance entre ces deux verbes, ni donc du sens exact du verset. Seule celle de la PGDRSI tente, sans grand succs, de rendre compte de la nuance smantique entre les deux verbes, et ce en jouant sur les valeurs des formes temporelles: nazzala et anzala reoivent la mme traduction faire descendre, une diffrence prs, lun est conjugu au pass compos, lautre au pass simple: Il a fait descendre sur toi le Livre avec la vrit, confirmant les livres descendus avant lui. Et Il fit descendre la Thora et lEvangile auparavant , en tant que guide pour les gens. Et Il a fait descendre le Discernement (1). Lemploi du pass simple (appel aussi le pass dfini) est heureux, car cette forme temporelle convient voquer un procs ponctuel, celui de la rvlation de la Thora et de lEvangile. Le pass compos (ou indfini) na pas la mme valeur ponctuelle et acheve certes, mais il ne suffit pas voquer la valeur rptitive de lacte de rvlation du Coran. Bien au contraire, cette forme temporelle sert normalement voquer un procs sous son aspect achev, ce qui nest nullement le cas ici. Par ailleurs, l emploi tantt de nazzala, tantt de anzala dnote un autre sens que le recours aux valeurs temporelles par les traducteurs na pas non plus permis de rvler. Notons, en effet, lexistence dans le texte original de deux rfrences succesives la rvlation du Coran; nazzala

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est utilis dans la premire, anzala dans la seconde. Loin dtre contradictoire ni mme ambigu, ce choix signifie, selon les exgtes, que la rvlation sest rpte dans le temps (nazzala), et quelle tait enfin sur le point dtre acheve (anzala) (cf. al-Khatibe, 1964, p.98). Cette nuance nest pas dnote dans la traduction de la PDGRSI o les deux verbes sont traduits par le mme verbe la mme forme temporelle a fait descendre . Examinons galement le verset suivant (Sourate 97, verset 4) o apparat le mme verbe tanazzalu dot, comme nazzala de la morphologie causative, et conjugu linaccompli de lindicatif: rabbihem Tanazzalu l-malikatu wa rrHu fh bi idhni font descente les anges et lesprit en elle avec la permission de leur Seigneur min kulli amr de toute chose (Cette nuit-l, avec la permission de Dieu, les anges descendent sur terre avec lesprit qui vivifie toute chose) (trad. de Ben Mahmoud). Tout comme nazzala, laoriste tanazzalu (faire descente) vise ici une valeur rptitive. Le fait quil soit employ plutt que tanzilu (descendre) est une slection lexicale non arbitraire qui nous porte comprendre le verset comme suit: durant la Nuit du destin ou du dcret divin, dite la nuit dAl-Qadr, les anges ainsi que lEsprit (i.e. lange Gabriel), descendent lentement par permission de leur Seigneur. Les valeurs de cette nuit se rpercutent danne en anne (cf. al-Khatbe). Par ailleurs, selon almunjed, (1927), le verbe tanazzalu dnote une certaine lenteur dans laccomplissement de lacte de la descente. En effet, la forme morphologique tafaala voque lide de mouvement progressif, retenu et plan, comme le note Bercque, tout en avouant que le franais na pas de verbe pour rendre cette nuance quil juge nigmatique (cf. Bercque, 1992). 4.1.2. Nous avons voqu dans (2.4) les 99 pithtes par les quelles les croyants doivent invoquer Dieu. Bon nombre en sont la forme intensive, tels Tawwb, Ghaffr, Jabbr, Allm, Rahmn, etc... . La

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forme morphologique de ces adjectifs a une double valeur smantique: lune intensifiante, lautre quantifiante. Ainsi, une pithte comme Tawwb drive de la racine verbale trisyllabique tawaba (devenu par la suite tba (tre pnitent/ faire acte de contrition) signifie, selon al-Burhn al-Rachd et al-Souyoti, que le pardon de Dieu est la fois sans limite et se rpte linfinie (cf. al-khatb, p.205). Cette double interprtation intensifiante et quantifiante de Tawwb nest pas ncessairement disponible dans ses contreparties franaises: lEnclin au repentir (cf. Berque), celui qui revient (cf. Montet) , le Repentant (cf. PGDRSI), le pardon est de lessence de Dieu (cf. Ben Mahmoud), Il sagit donc l dun problme de traduction dordre purement linguistique, rsultant de la prsence en arabe dune catgorie grammaticale fonctionnelle de modalit morphologiquement vrifie sur la catgorie adjectivale, et de son absence dans une langue comme le franais qui a plutt recours aux adverbiaux pour marquer la nuance modale sur ladjectif. 4.1.3. Un autre exemple de problmes de traduction dcoulant de la prsence dune catgorie grammaticale dans une langue et son absence dans une autre, nous le trouvons dans lexistence en arabe dune morphologie de limpratif ngatif qui se distingue de la forme dite plate par le rajout la forme verbale apocope de la particule dinsistance -anna . Examinons les exemples suivants: (1) a. l takol Neg. mange +apocop (ne mange pas) b. l takul-anna

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Neg. mange-particule dinsistance (Garde- toi de manger) Cette forme de limpratif qui marque un ordre catgorique, premptoire et menaant apparat maintes reprises dans le texte coranique. Considrons (2), titre dexemple, (2a) vs. (2b): (2) a. l takun Neg. sois +apocop Ne sois pas...) b. l takn-anna Neg. sois-particule dinsistance (Garde- toi dtre...) l takn-anna de (2b.) est employ neuf fois travers le texte coranique. Il importe de vrifier comment cette forme imprative a t traduite. wa l takn-anna mina l-muchrikne (Sourate 6/14) et Neg. sois-particule dinsistance de les mcrants (Gare toi de faire partie des mcrants) En voici quelques exemples de traductions reprs: Ne sois pas (du nombre) des idoltres (cf. Montet, 1958). Jai reu lordre (...) de ne pas tre de ceux qui reconnaissent des associs Dieu (cf. Ben Mahmoud, p.164). Et ne sois jamais du nombre des associateurs (cf. PDGRSI, 1410 H., p. 129). Mme la traduction de Berque ne rend pas correctement compte du ton menaant de cette mise en garde divine contre le danger dtre des associants, car elle exprime un appel la mfiance plutt quune ferme prohibition: Et garde-toi dtre des associants (cf. Berque, 1990, p. 142). 4.1.4. Revenons au verset 51 de la Sourate 18 examine en partie dans (2.4) . Nous avons voqu la hte le choix malheureux de les gars

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pour traduire le mot arabe al-mudillne . En effet, les proprits morphologiques d al-mudillne ont induit en erreur les traducteurs, tous des arabisants pourtant, ou pire encore des locuteurs natifs de larabe! puisquils lont presque tous trangement pris pour un nom dagent driv du verbe arabe dalla dont le correspondant franais est s garer , le traduisant ainsi par les gars (cf. Masson, Hamidullh, Ben Mahmoud), ou par ceux qui sgarent (cf. Montet). Il sagit plutt dun nom dagent driv du verbe adalla form de la racine dalla et du prfixe causatif a, et qui signifie garer . Al-mudillne doit donc tre traduit par les corrupteurs (cf. Berque), ou ceux qui garent (cf. la traduction de la PGDRSI), et non par les gars qui correspond plutt al-dllne.

4.2. Ordre de mots et choix lexical:


4.2.1. Il est communment admis que tout changement syntagmatique ou paradigmatique introduit sur le texte coranique pourrait entraner un changement de sens. Or, faute de pouvoir produire le mme effet magique et envotant sur lauteur, une bonne traduction du Coran doit du moins savrer la fois exacte et prcise, et permettre de le rendre accessible aux lecteurs, comme il fut accessible tous, lpoque o il fut rvl. Elle doit aussi tre en mesure de rendre toutes les dimensions smantiques du mot en le situant correctement dans son contexte discursif et historique. Examinons dans ce contexte le mot sahibatu qui signifie en arabe dialectal petite amie . Ce nest nullement le sens quil revt en arabe standard ou mme classique, o il signifie compagne dans le sens la fois dpouse et damie. Comprendre ce mot dans le sens dpouse bien-aime savre indispensable dans les versets 34-36 de la Sourate 80, afin de pouvoir saisir la porte du style coranique qui schelonne ici dans les termes de la coordination du moins au plus important pour un homme (cf. al-Khatbe1964) yawma yafirru l-mar min akh-h wa ummi-hi le jour o senfuit lhomme de son frre et sa mre wa ab-h wa SHibati-hi wa ban-h et son pre et sa compagne et ses fils

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Lide est que, le jour du jugement dernier, lhomme, pour viter lenfer, fuira un un les tres qui lui taient les plus chers dans la vie dici-bas, en commenant par son frre et en terminant par ses propres fils auxquels ils est normalement le plus attach. Mais avant de sacrifier de son plein gr la compagnie de ses fils pour fuir lenfer, il sloignera de son pouse bien-aime, ltre qui lui est le plus cher aprs ses enfants. Traduire shibatuhu par femme, comme la fait Montet, est loin de rendre limage exacte, celle de lhorreur devant le supplice ternel qui fait que lon renonce, un un, ses tres les plus chers. Le traduire par compagne, comme chez Berque et dans la traduction de la PDGRSI, serait plus adquat, car compagne porte une connotation plus affectueuse que femme ou mme pouse. Dailleurs cest bien shibatihi et non mraatihi (femme) ni zawjatihi (pouse) que nous avons dans le texte original, ce qui est dautant plus significatif pris dans le contexte gnral du verset. Lexemple prcdent rvle limportance de lordre et du choix des mots dans le texte coranique, lesquels doivent servir dindices, aux exgtes certes, mais aussi aux traducteurs, pour mieux saisir la porte de lnonc dans son ensemble, et de chacune de ses parties constituantes. Il en de mme de lordre des squences dont le moindre changement a des implications smantiques. Considrons, titre dexemple, cet extrait du verset 12 de la Sourate 6: Fa khasiro anfusa-hum fa hum l yuminn (litt. ils se sont perdus, ils ne croient pas ) Dhabitude la mcrance entrane la perte de lme et non linverse. Or, dans ce verset, la perte de lme entrane la mcrance. En effet, a en croire les exgtes, Dieu voque ici les juifs, disant quils se sont gars et quils ont perdu leur doctrine; aussi ne croient-ils pas au message de lIslam. Ils ont donc perdu lme avant lavnement de lIslam, raison pour laquelle ils ne croient pas cette nouvelle religion annonce dj dans leurs Ecritures. La traduction de Berque a manqu le but en maintenant lordre des mots des noncs, tout en inversant tord le rapport de cause effet entre la perte de l me et la mcrance: Ceux qui se seront perdus eux-mmes, cest quils ne croient pas (cf. Berque 1990). De mme, dans la traduction de la PDGRSI, la mcrance apparat comme la cause de la perte de soi : ceux qui font leur propre perte sont

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ceux qui ne coient pas, Nous trouvons la mme interprtation errone chez Ben Mahmoud : Aurons perdu leur me ceux qui nauront pas cru. Cest l tout le contraire du sens profond du verset (cf. Al-Khatb). Nous proposons donc la traduction suivante qui nous semble plus approprie: (Ils ne croient pas, car ils ont perdu lme). Notons, par ailleurs, que le pronom relatif m porte le trait smantique raisonnable et se distingue de ce fait de sa contrepartie man qui est +raisonnable. L emploi de lun plutt que de lautre nest srement pas arbitraire. Bencheikh note judicieusement que, dans: wa idha tazaltumhum wa m yabudn (sourate 18, verset 16), ce choix tend fixer la hirarchie des adorations . Cette nuance semble avoir compltement chapp Denise Masson qui traduit m yabudn par ceux quils adorent plutt que par ce quils adorent . Par ailleurs, le temps des verbes dans deux ou plusieurs propositions qui se suivent peut tre rvlateur du rapport qui les lie; ne pas en tenir compte entrane un contresens (voir Bencheikh 1980). Pour ne pas trop allonger cette tude, nous prfrons traiter ailleurs cet important problme quest la traduction du temps, surtout dans une langue comme larabe o la variation temporelle est limite par rapport ce qui est le cas en franais. Ceci dit, il convient de raffirmer que les proprits morpho-syntaxiques de la langue coranique revtent une importance majeure, mais sont bien loin de dterminer seules sa valeur exacte, celle quont reue les premiers musulmans.

5.Sur la notion de fidlit:


Nous avons admis jusque l que lopration traduisante porte essentiellement sur le sens (et non sur les mots). Il existe cependant une dfinition du mot sens postule par les pragmaticiens et qui met en corrlation le dire et son impact sur le rcepteur. Dans cette perspective, le traducteur doit tre fidle non seulement au sens du texte original, mais aussi son impact sur le lecteur (6). Pousse lextrme, la notion de fidlit devrait ainsi inclure la fidlit leffet produit. Une fois cette exigence admise, la traduction du texte coranique ne doit nullement y

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chapper. Aussi le texte produit doit-il dabord rendre le sens exact du texte original, sans pour autant sentir la traduction , et veiller ensuite produire sur le lecteur, si non le mme effet impressionnant et envotant que produit le texte original sur son destinataire, chose que nous admettons tre impossible, du moins un effet similaire. Cest ce que nous illustrons dans la relation suivante, inspire de la structure de Bloomfield (1914) sur les actes de parole (7), et o lindice i marque lidentit entre la raction du destinataire du texte original et celle du nouveau destinataire du texte traduit: T.O? Ri dest1?opration traduisante? Ri dest2 T.O. = texte original qui dclenche des effets quelconques sur le locuteur R dest1= raction du locuteur ce stimulant R dest 2= raction du nouveau destinataire. i =identique. Ainsi conue comme un maillon de la chane de communication (8) la traduction est cense tablir un rapport entre le texte original et le lecteur de la version traduite de ce texte. Pour ce faire, la traduction du Coran doit tre en mesure de dceler la mme grande varit stylistique qui marque le texte original, les mmes images hardies et grandioses et le mme langage potique et rythm que lon trouve notamment dans les Sourates mecquoises (9). Elle doit prendre en considration toutes les proprits exceptionnelles de ce texte que les linguistiques, les rhtoriciens, les hommes de lettres et les traducteurs les plus chevronns sont unanimes qualifier d inimitable , et qui revt une puissance et une majest incomparables. Dune tonnante originalit, il ne contient, contrairement la posie, ni archasme, ni prciosit, ni affectation, qui aillent lencontre dtre suprmement loquent et compris par les fidles (cf. al-Baquillani, (Ijz al-Qurn, 69). Chaque image, chaque terme, chaque voyelle dans la langue du texte coranique a sa raison dtre, son poids et donc son effet marquant sur le rcepteur. Toute omission ou substitution peut tre lourde de consquence. Nous avons voqu dans (3.2), titre dillustration, la traduction de quelques unes des innombrables mtaphores qui perdent de leur valeur aux yeux du nouveau rcepteur, si lon se contente dune traduction littrale ou mme interprtative mais non adaptative.

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La question reste cependant de savoir sil suffit pour le traducteur de choisir les termes et mtaphores appropris relatant le sens des versets coraniques et correspondant aux expressions existant dans la langue cible pour tracer une vision apte mouvoir le rcepteur en le faisant frmir. La rponse nest pas vidente surtout que leffet majeur que le vocabulaire coranique mnage chez le lecteur est d en partie aux sonorits. En examinant de prs notamment les Sourates mecquoises composes de versets trs brefs rythms et rims, on constate que les sonorits jouent un rle primordial dans la cration de cette forte impression denvotement. Voyons lexemple du verset 48 de la Sourate 11 nomme Houd . Le retour dun son considr comme particulirement fort comme le m trs haute frquence (48 fois) et intervalles rguliers et progressivement trs rduits cre un rythme grandiose et retentissant qui correspond la Toute-puissance de Dieu. Il en est de mme pour leffet produit par la gutturale forte qf qui revient onze fois dans le verset 27 de la Sourate 3 de La Famille dImran, en alternance avec un nombre gal doccurrences de la labiale L qui donne une impression de douceur, tout comme b qui y revient quinze fois. Ce jeu rythmique dalternance de sons forts/doux corrobore dans lesprit du destinataire limage quilibre de Dieu le dispensateur du salut et le toutmisricordieux, mais aussi le vigilant et le tout-puissant. Il convient cependant de noter que lon ne trouve ce mme effet nul part dans les traductions consultes. Ni mme cette impression dascendance engendre par la musique intrieure et en particulier les rimes en trs frquentes dans les sourates dites courtes o le style en est lmotion. Faute de pouvoir produire un texte identique quant aux divers effets crs par les procds rythmiques, le traducteur doit saccrocher davantage aux autres facteurs qui lui permettront dviter de sacrifier leffet du texte original sur le destinataire. Pour ce faire, il doit recourir un langage clair sans banalit, loquent sans prciosit et nuanc sans nigme, respecter les divers niveaux de langue utiliss dans le texte de dpart et rendre correctement toutes ses varits stylistiques. Toute chose gale, Le Livre demeure de caractre inimitable. De tout temps il a fait lobjet de dfi divin lanc aux Arabes, rois de la rhtorique et de lloquence, en vue de produire un texte similaire, dfi quils nont

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jamais pu relev. Les traducteurs du texte sacr sont indirectement mis au mme dfi.

Conclusion
Nous avons argument, en sappuyant sur divers exemples de traductions franaises du Coran, que la double tche du traducteur se situe aux deux niveaux intralinguistique et extralinguistique; cest--dire quil faut saisir toutes les proprits syntactico-morphologico-smantiques et pragmatiques du texte en langue source et produire un texte aussi grammaticale que littraire (cest--dire quil faut produire un texte au moins aussi littraire que le texte en langue source). La distinction entre les deux paradigmes thoriques susmentionns, savoir la thorie dite linguistique et la thorie dite interprtative/adaptative savre donc alatoire, car lun ne nie pas lautre. Une analyse minutieuse des lments linguistiques fournis par le texte traduire ne signifie pas ncessairement que lon en reste lexpression brute. Il sagit plutt dexplorer attentivement le champ smantique des mots, leurs proprits morphosyntaxiques et thmatiques, leur interaction au sein de la phrase, leur alternance ou leur frquence dans le texte, etc... . Bien soccuper du dire dans le texte coranique doit mieux permettre de saisir son vouloir dire, et non le contraire. En effet, le dire dans le Coran reflte parfaitement le vouloir dire, et toute mauvaise interprtation, et donc traduction du Coran, relve soit dun soucis excessif de fidlit entranant une recherche errone des quivalences syntaxiques et/ou lexicales dans la langue darrive, soit dun manque de matrise des rgles morphosyntaxiques, smantiques et des facteurs pragmatiques de larabe standard, mais aussi de la langue cible. Nous avons galement argument en faveur de lide que la qualit dune traduction ne saurait tre uniquement mesure par celle de lopration traduisante, mais devrait stendre au rsultat de cette opration et aux effets quelle produit sur le destinataire. Traduire serait dployer un double effort de comprhension et dexpression, tre la fois destinataire et destinateur, comprendre pour faire comprendre, saisir les tenants et les aboutissants du texte original pour les faire saisir au rcepteur dans la langue darrive. Une fois interprt et assimil, le texte original doit tre

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reformul dans la langue darrive, et sy adapter de faon avoir, si non le mme impact, du moins un effet similaire sur le nouveau rcepteur.

Notes:
(1) Il sagit de la Prsidence Gnrale de la Direction des Recherches Scientifiques Islamiques de lIfta, de la Prdication et de lOrientation Religieuse en Arabie Saoudite, qui a rvis et dit une traduction du sens des versets coraniques laquelle nous nous rfrons dans cette tude. (2) Cest la traduction que nous proposons de ces deux versets. Il en sera de mme de toute traduction mise entre parenthses sans tre attribue quelquun de particulier. (3) Nous relevons dans le Livre sacr une trs grande densit mtaphorique. Il va sans dire que des expressions mtaphoriques figes qui sont ancres dans la culture arabe ne doivent pas tre simplement dcodes en franais, mais traduites par des expressions mtaphoriques collocativement et connotativement adquates (cf. Durieux 1998). (4) Cette premire commission a estim que la traduction du Saint Coran ralise par le Professeur Muhammad Hamidullah devait tre retenue en raison de sa clart et de sa fidlit trs proche du texte sacr . Heureusement, la tche de cette commission tait dexaminer les remarques formules au sujet de cette traduction et d apporter les rectifications ncessaires, en tenant compte dautres traductions du Coran. Cest ainsi que la traduction de la PGDRSI a pu viter un grand nombre dimperfections linguistiques dans le texte franais de Hamidullah. (5) Le Coran est appel al-furqne, traduit par le Discernement, parce quil distingue le bien du mal. Ce mot dsigne aussi les autres livres divins (cf. la traduction du sens des versets coraniques rvise et dite par la PGDRSI, 1415 de lHgire, al-Madnah al-Munawwarah, Royaume dArabie Saoudite). Dans sa traduction du Coran, Berque prfre le mot Critre. (6) Il est vident quun texte littraire ne suscite pratiquement jamais la mme raction chez tous les rcepteurs. Il sen suit que le sens que revt ce texte peut varier dun rcepteur lautre, et par consquent

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dun traducteur lautre. Autrement dit, le traducteur serait libre de reproduire un texte littraire dans la langue darrive selon sa propre lecture de ce texte. Il existe cependant un contrat auteur-traducteur remplir, celui de la fidlit. Si lobligation de fidlit implique que la traduction ait sur le nouveau rcepteur le mme effet que le texte original sur le lecteur, Mais quel lecteur? Le traducteur, sans doute, qui monopolise le savoir du texte original et exerce un pouvoir totalitaire en imposant aux lecteurs de la traduction sa propre comprhension et ses propres motions. Encore faudrait-il quil soit suffisamment habile et comptent pour le faire! Toutefois, il incombe quiconque envisage la traduction du Coran et tient la notion de fidlit, de comprendre, ou du moins de respecter, certains points pris par les fidles musulmans comme tant des ralits: notamment quil sagit de la parole de Dieu rvle son serviteur et son Messager Muhammad, quelle na subit et ne subira aucune altration et quil faut absolument se garder de saventurer en donner une interprtation personnelle. (7) Bloomfield (1984) a postul la structure suivante sur lacte de parole: speakers situation S ? r....s speech? R hearers response s= stimulus apport par la situation et qui dclenche lacte de parole chez le locuteur r=la raction du locuteur ce stimulant R=la raction du rcepteur (8) cf. Durieux, 1998. (9) cf. Montet,Edgard (1929, rd. Payot, 1954, Introduction).

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Pour une approche linguistico-pragmatique de la traduction

Transcriptions
consonnes et voyelles furtives b t th j H kh d dh r z s ch S D T dh gh f

q k l m n
h

w y voyelles : a, i, u voyelles longues.: , ,

Recevied 9/4/2002.

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