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ADN

El cido desoxirribonucleico(polmero de unidades menores denominados nucletidos) junto con el cido ribonucleico, constituye la porcin prosttica de los nucleoproteidos, cuyo nombre tiene un contexto histrico, ya que se descubrieron en el ncleo de la clula. Se trata de una molcula de gran peso molecular (macromolcula) que est constituida por tres sustancias distintas: cido fosfrico, un monosacrido aldehdico del tipo pentosa (la desoxirribosa), y una base nitrogenada cclica que puede ser prica (adenina ocitosina) o pirimidnica (timina o guanina). La unin de la base nitrogenada (citosina, adenina, guanina o timina) con la pentosa (desoxirribosa) forma un nuclesido; ste, unindose al cido fosfrico, nos da un nucletido; la unin de los nucletidos entre s en enlace diester nos da el polinucletido, en este caso el cido desoxirribonucleico. Las bases nitrogenadas se hallan en relacin molecular 1:1, la relacin adenina + timina / guanina + citosina es de valor constante para cada especie animal. Estructuralmente la molcula de ADN se presente en forma de dos cadenas helicoidales arrolladas alrededor de un mismo eje (imaginario); las cadenas estn unidas entre s por las bases que la hacen en pares. Los apareamientos son siempre adenina-timina y citosina-guanina. El ADN es la base de la herencia. Es la capacidad que tiene el ADN de hacer copias o rplicas de su molcula. Este proceso es fundamental para la transferencia de la informacin gentica de generacin en generacin. Las molculas se replican de un modo semiconservativo. La doble hlice se separa y cada una de las cadenas sirve de molde para la sntesis de una nueva cadena complementaria. El resultado final son dos molculas idnticas a la original. El ADN es por lo comn el constituyente bsico de la cromatina (cromosoma) nuclear en las clulas eucariticas, pero tambin existe en pequea cantidad en las mitocondrias y cloroplastos. En los procariontes forma el nucloide (que a diferencia de los eucariontes no va asociado a protenas, es desnudo) y en los virus (DNAvirus)que lo poseen constituyen el virin o elemento infestante. Por lo comn su estructura tridimensional posee giro hacia la derecha (-ADN,dextrogiro) que es la forma ms estable y ocasionalmente posee giro hacia la izquierda (z-ADN,levgiro) Acorde a las evidencias, slo una pequea parte del ADN constituye genes (menos del 10 %). Existen diferentes tipos que los podemos dividir en: -ADN de copia nica(el 57 % del total) formados por segmentos de aproximadamente 1000 pares de nucletidos del longitud, una pequea parte de este ADN contiene los genes. -ADN repetitivo(20 %)son unidades de aproximadamente 300 pares de nucletidos* que se repiten en el genoma unas 105 veces(unidades de repeticin). Se intercalan con el ADN de copia nica. -ADN satlite(altamente repetitivo: 28 %)son unidades cortas de pares de nucletidos que se repiten en el genomio. Son caractersticos en cada especie y pueden ser separados por centrifugacin. Constituyen la heterocromatina y no se le conoce funcin.

Los porcentajes indicados son del hombre y el ratn, y las proporciones seran las mismas en otras especies. Nucletido*: Es una molcula compleja formado por una base nitrogenada, un hidrato de carbono y un grupo fosfato (cido fosfrico inorgnico), unidos entre s por enlaces covalentes. Las bases nitrogenadas son anillos heterocclicos compuesto adems del carbono e hidrgeno por nitrgeno. Son de dos tipos fundamentales, las bases pricas (por ser derivadas de la purina, de dos anillos heterocclicos) y las bases pirimdicas (por ser derivadas de la pirimidina de un solo anillo). Dichas bases son cinco, pero en realidad solamente cuatro aparecen en el ADN. Las bases pricas presentes son la adenina y guanina. Las bases pirimdicas son la citosina y la timina (el uracilo es caracterstico del ARN). Si bien para la constitucin del ADN se unifica a un solo grupo fosfato, existen en las clulas una serie de nucletidos de singular importancia en el metabolismo celular. Estos producen enlaces muy ricos de energa y los di- y tri- nucletidos como el adenosin-tri-fosfato(ATP) son los encargados de muchos procesos metablicos. Debe contener informacin til biolgicamente y que pueda trasmitirse sin alteraciones. Por lo tanto debe permitir su duplicacin para permitir el paso de clula a clula y de generacin en generacin. Por otra parte debe ser capaz de producir materia viva(protenas) a partir de dicha informacin. Y deber ser capaz de variar ocasionalmente, para favorecer los cambios evolutivos y de adaptacin. La funcin principal del ADN es mantener a travs de una sistema de claves (cdigo gentico) la informacin necesaria para que las clulas hijas sean idnticas a las progenitoras (informacin gentica). Este proceso se almacena en la secuencia de las bases (aparentemente aleatoria), que tiene una disposicin que es copiada al ARNm (traduccin) para que en el ribosoma sintetice determinada protena. Este proceso es tambin denominado "dogma central de la biologa molecular". Por medio de los mecanismos de recombinacin y mutaciones se obtienen las variaciones necesarias para adaptaciones y evoluciones. El ncleo dirige las actividades de la clula y en l tienen lugar procesos tan importantes como la autoduplicacin del ADN o replicacin, antes de comenzar la divisin celular, y la trascripcin o produccin de los distintos tipos de ARN, que servirn para la sntesis de protenas.