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FOCUS THMATIQUE JUIN

2011

Wallonie Design confie une thmatique pour la ralisation dun focus mensuel, des spcialistes en design. Chaque article est ralis par une agence, un designer ou un enseignant dans le domaine du design afin dapporter un regard professionnel sur un sujet choisi. Professionnels du design, nhsitez pas nous faire des propositions de sujets !

Quand le designer dveloppe ses propres produits, quels sont ses droits ?
Focus thmatique confi Vincent Lamberts, Avocat, Acto.
On le sait : la proprit intellectuelle est un lment essentiel dans le dveloppement de la relation dun designer avec son employeur, son client, son fabricant, son diteur, son distributeur, son reprsentant commercial, etc. Le prsent focus met en exergue les diffrents types de relations quun designer peut tablir avec des tiers lorsquil dveloppe sa propre gamme de mobilier. Aussi, cet article ne sattache pas dvelopper les droits de proprit intellectuelle lorsquun designer cre un produit sur commande dune entreprise, ce sujet fera lobjet dun prochain focus. Vincent Lamberts Avocat

vincent.lamberts@acteo.be www.acteo.be

Prenons un exemple. Un designer A a dvelopp une gamme de mobiliers contemporains et vend des exemplaires de ceux-ci un client B en vue de tester le march. Il na dpos aucun modle et na pas encore entrepris de fabriquer grande chelle sa gamme de produits. Le client B est actif dans la commercialisation de mobiliers contemporain ; convaincu que la rmunration du designer induit ncessairement quil dispose librement de tous les droits de proprit intellectuelle, il souscrit aussitt avec un fabricant C une convention de licence de fabrication. Le designer A se prsente quant lui la foire de Milan et, fort des fructueux contacts nous avec divers diteurs, dcide de lancer par lintermdiaire de lun deux, D , la fabrication et commercialisation de ce quil considre comme sa ligne de mobiliers contemporains. Le designer et son client subissent trs vite les affres de la concurrence quils ont fait natre, de bonne foi, tandis que leurs partenaires C et D voient leurs attentes lgitimes insatisfaites compte tenu de la prsence de leur concurrent.

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Cet exemple suscite deux rflexions : la premire consiste dterminer qui du designer, du client, du fabricant ou de lditeur peut revendiquer des droits de prop rit intellectuelle sur la gamme de mobiliers ; elle est un paramtre important dans la stratgie de chacun des intervenants, certains croyant peut-tre tort tre bnficiaires de droits, alors quils nen jouissent daucun, tandis que dautres pensent ne pas en disposer, alors quils seraient en droit de sen prvaloir. La seconde consiste identifier, dans le chef du designer, les divers types de contrats susceptibles dtre envisags pour encadrer la commercialisation de cette nouvelle ligne de mobiliers.

studiodesign-jfp

Qui dtient les droits de proprit intellectuelle sur la ligne de mobiliers ?


Le designer A est le crateur dune ligne de mobiliers contemporains. Il dtient au premier chef les droits dauteur relatifs sa cration et les droits de procder au dpt du dessin ou du modle y affrent. On notera que si le nom du designer apparat sur la ligne de mobilier, il est, par leffet de la loi prsum dtenteur des droits dauteur sur sa cration, ce qui dplace la charge de la preuve de la cession sur son client B et les autres intervenants. Une rgle similaire existe en matire de dessin ou modle : la personne au nom de laquelle le dessin ou modle est enregistr est prsume tre en droit de le faire (si ce nest pas le cas, le vritable titulaire peut introduire une action en revendication pour tre subrog dans les droits de lusurpateur, ou introduire une action en nullit). Le saviez-vous ? Labsence de dpt du dessin ou modle peut, si le produit est divulgu, dtruire la nouveaut de son produit au bout dun dlai de 12 mois, compter de la divulgation au public. A lchance de ce dlai, on considre que le designer a pu tester le potentiel de son produit et est tenu de procder au dpt de son dessin ou modle ou y renoncer. Sil y renonce, il lui sera nanmoins possible pour lui de se prvaloir de droits plus restreints, soit en invoquant un droit sur le dessin ou modle dit non enregistr , soit sur base du droit dauteur. Dans le premier cas, la protection relative aux dessins ou modles non enregistrs est plus restreinte que si le dessin ou modle tait enregistr, car la protection est plus courte (3 ans, alors que la protection par enregistrement peut tre prolonge jusqu 25 ans) et elle ne protge pas le designer contre les crations identiques ou similaires qui rsulteraient dun travail de cration indpendant (i.e. fruit du hasard), par un tiers, qui navait pas connaissance du travail du designer. La protection par le droit dauteur est elle aussi plus restreinte, bien que la dure de protection stende 70 ans aprs la mort de lauteur. Aucune protection nest accorde en cas de cration indpendante. Elle est dune certaine faon plus alatoire puisquelle est accorde sans contrle, au pralable, de loriginalit de la cration, qui est une condition de protection par le droit dauteur, alors que la procdure denregistrement du dessin ou modle implique un examine des conditions de fond. Par ailleurs, alors que le dessin et modle fait lobjet dun titre, dont la date est irrfutable, il peut tre

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moins ais de prouver sous langle du droit dauteur la date laquelle la cration originale a t dfinitivement mise en forme. Sauf clause contraire dans le contrat qui lie le designer A son client B , ce dernier ne peut prtendre tre investi daucun droit de proprit intellectuelle. A lgard du designer A , tant son client B que le fabricant de celui-ci, C , prouveront des difficults prouver au moyen dun crit - tre bnficiaire du droit de fabriquer grande chelle la ligne de mobiliers du designer. Le saviez-vous ? Si A a ralis le dessin ou le modle relatif sa gamme de mobilier sur base dune commande de B , la situation peut tre diffrente. Dans lhypothse dun dessin ou modle Benelux (au contraire du rgime du droit dauteur ou encore du rgime du dessin ou modle communautaire), le client B qui a pass la commande au designer A est, sauf clause contraire, considr comme le crateur du dessin ou modle pour autant que i) la commande porte sur la ralisation du dessin ou modle en lui-mme et non une excution de celui-ci et que ii) la commande ait t passe en vue dune exploitation commerciale ou industrielle du produit dans lequel le dessin ou modle est incorpor. A linverse, lditeur D que le designer a rencontr sur la foire de Milan sera libre de contracter avec le designer et, le cas chant, se faire cder lensemble des droits de proprit intellectuelle affrent la ligne de mobilier (Cf. ci-dessous, point b). Si un litige surgit entre le fabricant C du client du designer et lditeur D , ou les clients de ces derniers, celui dont le nom apparat sur luvre sera prsum tre titulaire des droits dauteur sur la ligne de mobilier, charge pour lautre parte de renverser la prsomption en dmontrant que le designer lui a cd les droits dexploiter la cration. Lenjeu peut tre consquent, ds lors que lensemble des mobiliers fabriqus par C ont t commercialiss sans laccord du designer ou de son diteur.

Quels types de contrats envisager ?


Diffrents types de contrats peuvent tre envisags par le designer. Le choix oprer entre ces diffrents types de contrats, et dans les modalits de ceux-ci, dpendra de son profil personnel (le designer est-il par exemple capable de fabriquer lui-mme ou non ? dispose-t-il dj dune infrastructure permettant la promotion de son produit ? est-il ou non en position de force vis-vis de son partenaire ?), du type de produits (le produit est-il ais fabriquer ? a-t-il vocation sexporter ? quel est son potentiel, sa dure de vie ? ), etc. Il est donc malais de dfinir a priori un canevas statique, alors que le profil du designer et le profil du produit sont autant de cas despce, de surcrot volutif.

Delphine Quirin

En voici quelques exemples. a. Le contrat ddition Le contrat ddition consiste, dans le chef de lditeur, contracter une obligation de produire ou faire produire luvre du designer dans un dlai convenu et en assurer une exploitation conforme aux usages honntes de la

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profession. Il doit informer le designer de ltat des ventes et le rmunrer. Le designer doit quant lui collaborer la promotion ; le contrat ddition implique une cession plus ou moins large des droits dauteur du designer. Le saviez-vous ? Larticle 26 2 de la loi du 30 juin 1994 sur le droit dauteur prvoit que lauteur peut demander, en cas de succs, ce que sa rmunration initiale soit revue si elle est manifestement disproportionne par rapport aux profits tirs de lexploitation par lditeur. b. Le contrat de cession et de licence Le designer peut aussi faire le choix de cder purement et simplement ses droits sur sa cration, sans pour autant sinscrire dans une dmarche ddition. Le designer peut ainsi dcider de cder ses droits, en contrepartie de lacquisition de parts sociales au sein dune socit en cours de constitution ou constituer. Au contraire de la cession, qui implique un transfert des droits du designer, en principe dfinitif, la licence est une forme de contrat qui permet au designer de conserver ces droits tout en concdant un droit dusage de sa cration son contractant. La licence est par ailleurs paramtrable : elle peut tre concde titre exclusif ou non, sur un territoire plus ou moins limit, pour une dure plus ou moins longue et des fins plus ou moins dtermines (la licence peut porter sur le droit de fabriquer la cration et/ou de la commercialiser, etc.). Bien entendu, la contrepartie des droits cds ou de la licence concde par le designer doit tre dfinie au cas par cas. La rmunration du designer peut tre fixe ou variable ; une formule mixte est galement envisageable, par exemple, lorsquil sagit de financer les frais de dveloppement exposs ou exposer par le designer. Le saviez-vous ? La loi du 16 juillet 2008 a introduit un nouvel article 17 1er, 5 et modifi larticle 37 du Code dimpt sur les revenus. Dsormais, les revenus de lauteur rsultant de la cession ou de la concession de droits dauteur peuvent, certaines conditions, tre considrs comme des revenus mobiliers, et taxs ce titre au taux de 15 %, et non plus comme des revenus professionnels, taxs au taux marginal dimposition. c. La convention de confidentialit Il nest donc pas rare que certains designers prfrent ne divulguer leur uvre quaprs avoir organis la protection de celle-ci par un dessin ou modle. Dautres se lancent la recherche dditeurs et de partenaires en sassurant que la ncessaire divulgation de leur cration auprs de ces contacts se ralise sous le bnfice dun accord de confidentialit. Pour que cet accord ait un quelconque effet, il est ncessaire de dcrire de manire aussi prcise que possible les informations que les parties jugent confidentielles. Au besoin, le designer pourra joindre la convention de confidentialit une reproduction de sa cration. Dans certains cas, laccord de confidentialit peut tre rciproque, ce qui est parfois utile pour parvenir limposer un partenaire qui peut tre psychologiquement rtif signer quoi que ce soit lentame de pourparlers. Le saviez-vous ? Il nest pas inutile dinclure dans ces accords de confidentialit une clause par laquelle le partenaire potentiel reconnat le designer dans ses droits de proprit intellectuelle, voire sengage ne pas y porter atteinte. Cest en particulier utile lorsque le designer na pas encore dposer de dessin ou modle ; la prsence dune telle clause laidera par exemple tre subrog dans les droits du partenaire si celui-ci procde lenregistrement dun dessin ou modle sur la cration du designer . d. Les contrats commerciaux Si le designer est en mesure de fabriquer lui-mme ses produits, il peut envisager demble leur distribution, soit directement, soit par le biais dintermdiaires Les accords de distribution peuvent prendre diffrentes formes. En voici quelques exemples :

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-Le contrat dagent commercial : lagent commercial est charg par le designer de faon permanente et moyennant le paiement dune commission, de ngocier et ventuellement conclure des affaires au nom et pour le compte du designer. Lagent agit de faon indpendante ; il nest pas sous lautorit du designer (ce nest pas un reprsentant de commerce) ; -Le contrat de concession : le distributeur achte et revend en son nom propre les produits du designer ; le contrat impose chacune des parties des obligations spcifiques qui vont au-del dune simple relation achats-ventes. Le concessionnaire doit promouvoir les produits ; il peut tre soumis des quotas et bnficier ou non dune exclusivit plus ou moins tendue. -Le contrat de franchise : il sagit ici de confier la distribution des produits et/ou leur fabrication un franchis, moyennant le respect du savoir-faire du designer franchiseur. Celui-ci a lobligation de transmettre ce savoir-faire au franchis et de lassister tout au long du contrat. Le franchis a quant lui lobligation dutiliser le nom du franchiseur et le savoir-faire de celui-ci. -Le contrat de courtage : le designer confie dans ce cas un courtier, indpendant, la charge de le mettre en rapport avec des clients, en vue de permettre au designer de conclure des affaires directement avec ceux-ci. Ce type de contrats nest videmment pas exclusif dautres formes de collaboration. Pour des raisons conomiques, le designer peut dcider, par exemple pour certains territoires trangers, dassurer la fabrication de ses produits par lintermdiaire dun partenaire local, avec lequel il conclura un accord de licence de fabrication. Vincent Lamberts Avocat Cabinet ACTEO vincent.lamberts@acteo.be

Royal VKB

Vincent LAMBERTS Avocat - Expert agr par lAWEX, en qualit de Spcialiste en commerce extrieur (SCE) et Expert en stratgie lexportation (ESE) Vincent Lamberts est avocat associ au sein du cabinet Acto (www.acteo.be). Il pratique le droit de la proprit intellectuelle, le droit des nouvelles technologies et le droit commercial. En plus de 10 annes de pratique, il a acquis une exprience reconnue dans la pratique contentieuse de ces matires. Il conseille galement les entreprises et les particuliers dans le cadre de missions non contentieuses et accompagne plus particulirement leurs rflexions relatives leur stratgie de dveloppement. Il est lauteur de divers articles et contributions en particulier dans le droit de la proprit intellectuelle.