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Les armes des royaumes germaniques d'Occident (partie I)

Publi le 25 avril 2009 par Theatrum Belli

Les royaumes barbares se substiturent dfinitivement l'empire romain d'Occident dans la seconde moiti du Ve sicle. Les Vandales tenaient l'Afrique. Les isi!ot"s et #ur!ondes dilatrent leurs territoires et se parta!rent la $aule mridionale % ces conqu&tes' et leur indpendance' leur furent reconnues en ()* par l'empereur +ules ,epos' un an avant la dposition de son successeur -omulus Au!ustule et l'lection d'Odoacre comme roi barbare d'.talie. La $aule septentrionale tomba au/ mains des 0rancs partir de (12. 3nfin' en (14546' les Ostro!ot"s mandats par l'empire d'Orient mirent fin l'p"mre royaut d'Odoacre pour crer leur propre 3tat en .talie.

Un quilibre prcaire s'instaura entre ces diffrentes entits, dont la seule base vritable tait la force guerrire des peuples en armes qui les dirigeaient. Mais dans la premire moiti du VIe sicle, le paysage politico-militaire de l' ccident fut ! nouveau boulevers. "es royaumes fonds par les #ermains orientau$ furent dtruits par les 0rancs, et par les %y&antins de 'ustinien dcids ! ( reconqurir ) et runifier l'empire. "es conqu*tes franques s'avrrent durables, la reconqu*te by&antine fut p+mre et ouvrit le c+emin ! l'ultime migration massive de ( %arbares ) en ,urope occidentale- celle des "ombards en Italie ./012, eu$-m*mes pousss par les 3vars des steppes. "es royaumes ( barbares ) occidentau$ avaient une structure mi$te qui laissait plus ou moins subsister l'organisation romaine dans le domaine civil, en lui superposant un groupe dominant arm soumis ! ses propres lois. Il importe de voir quelle tait, dans le domaine militaire, la part de l'+ritage ( barbare ) et celle des influences romaines. n distinguera ici, d'abord les #ermains orientau$ .4isigot+s, Vandales, %urgondes, strogot+s2, dont les armes au$ Ve-VIe sicles prsentaient beaucoup de traits communs, ensuite les 0rancs mrovingiens et les autres #ermains occidentau$, avant d'e$aminer les apports militaires des nouveau$ acteurs ( barbares ) de la fin du VIe sicle - "ombards, et 3vars avec leurs au$iliaires slaves. 7pcificits militaires des $ermains orientau/ en Occident Vers l'an /55, les grands peuples germaniques orientau$ faisaient figure de principau$ +ritiers de l'empire d' ccident. %ien que leurs relations aient souvent t conflictuelles .le roi ostrogot+ 6+odoric tenta, sans grand succs, de les associer dans un systme d'alliance global2, leurs similitudes taient fortes. "eurs langues taient proc+es - on pourrait presque les dcrire comme des dialectes de la m*me langue ( got+ique ) ou germanique orientale. 6ous taient c+rtiens, mais d'obdience arienne - leur vanglisation s'tait faite progressivement, ! la fin du IVe et au Ve sicle, ! partir du petit noyau de #ot+s c+rtiens form autour de l'v*que Ulfilas .788-7192. "es dates des conversions ne sont pas connues prcisment, mais le fait est qu'en ccident, les 4isigot+s, Vandales, %urgondes et strogot+s confessaient le c+ristianisme arien. r l'arianisme, qui, bien que condamn en 79/ au concile de :ice avait eu la faveur des empereurs du IVe sicle, tait au Ve sicle, aprs un second dsaveu au concile de ;onstantinople .7182, considr comme une +rsie par la ma<orit cat+olique des c+rtiens d' ccident. =a pratique contribua ! souder les minorits germaniques dirigeantes, mais aussi ! les couper de la population ( romaine ). ,n matire militaire, on constate galement de fortes ressemblances, par e$emple la prdominance de la cavalerie, ou l'organisation dcimale des troupes. Mais notre documentation est ingale suivant les cas. >our les Vandales et surtout les strogot+s, on dispose du tmoignage de >rocope, contemporain de la ( reconqu*te ) de 'ustinien .#uerre vandale? #uerre got+ique2, qui contient des notations prcises et vivantes sur les tec+niques guerrires. >our les 4isigot+s, les sources sont moins ric+es et souvent tardives - elles concernent davantage la priode ( espagnole ) du royaume, aprs /5@. =ur les %urgondes enfin, nous ne savons rien de trs prcis. "e royaume des 4isigot+s tait n, comme on l'a vu, de l'implantation en 3quitaine des turbulents ( fdrs ) d'3t+aulf .A812. "e rgne d',uric .A00-1A2 en fit un ,tat pleinement indpendant, comprenant en #aule mridionale un territoire limit par la "oire, le B+Cne et la Durance, et des parties de l',spagne. %ien qu'une proportion non ngligeable des lites gallo-

romaines se soient initialement rallies au$ nouveau$ maEtres, le proslytisme arien de ceu$-ci leur alina la population et emp*c+a toute fusion et+nique. "'arme tait commande par le roi - 3laric II .A1A-/5@2 tomba d'ailleurs face au$ 0rancs sur le c+amp de bataille de Vouill. >lus tard, en ,spagne, le commandement fut confi ! un gnralissime, le dux exercitus Hispaniae. =uivant la tradition germanique, le roi tait en permanence entour de sa suite. =idoine 3pollinaire, qui connut 6+odoric II .A/7-002, voque la troupe des gardes du corps vtus de peaux et signale !ue des o""iciers en armes entourent le tr#ne .$ettres, I, 92. De m*me, les nobles servaient avec leurs propres gardes, appels ! la romaine ( buccellaires ). "es troupes taient organises suivant le principe dcimal, avec des units de 85, 855 et 8.555 +ommes, quoique dans ce dernier cas .la thiu"a2 il puisse y avoir une confusion avec une circonscription territoriale et administrative et que l'effectif militaire rel ait pu *tre variable ? dans la lgislation du V' sicle en tout cas, le millenarius a des fonctions <udiciaires et de police plutCt que militaires. "es c+efs d'armes ou les responsables territoriau$ portaient en latin les titres de dux et de comes. "e ( porte-glaive ) du roi paraEt avoir t un comes de niveau suprieur.

6ous les #ot+s .y compris les esclaves royau$ affranc+is2 devaient rpondre ! l'appel du roi, et servir dans les conditions que leur permettaient leur fortune et l'quipement dont ils disposaient. "es lois Fisigot+es font allusion ! des catgories qu'il est parfois difficile de dfinir prcisment .gardingi, et saiones et buccellarii levs par les nobles sur les domaines2, mais il est clair que l'aristocratie formait le noyau de la cavalerie, en particulier la cavalerie lourde, ( arme ) de prestige. "es proportions de cette cavalerie lourde, de la cavalerie lgre .susceptible, ! la mode germanique, de combattre aussi ! pied2 et de l'infanterie sont inconnues. D'aprs Isidore de =ville .vers /@5-0702, %ans les arts de la guerre& ils Gles 4isigot+sH sont asse' remar!uables& combattant ( cheval non seulement avec des lances mais aussi avec des )avelines* +t ils ne vont pas au combat seulement ( cheval& mais aussi ( pied& bien !u,ils se "ient davantage ( la rapidit de leurs chevaux ? ceci indique apparemment une prdominance de la cavalerie. Une source tardive .IIe sicle2 montre que les duels entre #ot+s se droulaient ! c+eval. Isidore a<oute que les guerriers s'entraEnaient c+aque <our. "'armement numr dans les te$tes de loi et par Isidore de =ville comprend des pes .spathae2 et coutelas .scramae& scramasax2, <avelines, arcs et flc+es, frondes, et +ac+e de <et d'influence franque ."rancisca2. "es 4isigot+s formaient videmment la ma<orit des troupes, mais deu$ prcisions s'imposent. D'une part, ils n'taient pas une population +omogne et ferme. utre diffrents petits groupes ( barbares ) incorpors durant leurs migrations et en 3quitaine m*me, ils avaient accueilli .avant A8J d'aprs 'ordans2 un groupe d' strogot+s c+app au <oug +unnique. ;e groupe tait peut*tre lui-m*me mlang - c'est de lui qu'tait issu ,ut+aric, que le roi ostrogot+ d'Italie 6+odoric maria ! sa fille 3malasont+e pour runifier les deu$ branc+es de la dynastie amale, et que les -esta Theodorici regis prtendent ( de souc+e alaine ) . ex .lanorum stirpe2 K n retrouve l! cette relative fluidit des peuples ( barbares ) d<! observe durant les migrations. D'autre part, ds le rgne d',uric, l'obligation militaire fut tendue ! la population ( romaine ), disposition ultrieurement confirme par le roi 4amba en ,spagne .0@72. "es #allo-Bomains servaient sous leurs propres officiers, et on peut penser qu'ils formaient des units au$iliaires? mais dans un domaine au moins, leur rCle tait essentiel - celui de la flotte, confie par ,uric ! des snateurs aquitains. ,n /5@, l'arme Fisigot+e subit ! Vouill une dfaite catastrop+ique de la main des 0rancs de ;lovis. #rgoire de 6ours .Listoire des 0rancs, II, 7@2, qui ne dcrit pas prcisment le combat, dit que selon leur coutume les -oths avaient tourn le dos & ce qui pourrait *tre une allusion ! l'emploi - inefficace, en l'occurrence - de la tactique de fuite simule emprunte au$ nomades. "'3quitaine fut perdue, les 4isigot+s ne conservrent en #aule, grMce ! l'aide des strogot+s de 6+odoric, que la =eptimanie. "e gros de leur population se retira en ,spagne, oN il subsista comme aristocratie guerrire, malgr une p+mre et partielle ( reconqu*te ) by&antine .//909A2, <usqu'! l'invasion arabe de @88. "',spagne c+rtienne mdivale de la /econ!uista fut, dans une certaine mesure, l'+ritire de ce dernier royaume Fisigot+, converti au cat+olicisme au dbut du VIIe sicle. "es Vandales tablis en 3frique ! partir de A9J en compagnie d'3lains et de petits groupes d'autres ( %arbares ) .dont des #ot+s2 y demeurrent, plus encore que les 4isigot+s en 3quitaine, une force d'occupation coupe de la population ( romaine ) par leur politique de confiscation des terres et leur arianisme militant et intolrant. "'arme se composait des Vandales et 3lains, plus tard aussi de contingents maures. "'organisation tait dcimale, mais l! encore, le millenarius semble avoir t plutCt le c+ef d'une circonscription groupant un millier d'+ommes que le commandant d'un millier de guerriers. ;'tait

de toute faOon un personnage considrable - Victor de Vita voque un millenarius qui avait ! son service un armi"actor, un fabricant d'armes priv. ,n de+ors de la flotte, qui permit au milieu du Ve sicle des oprations audacieuses en ,urope .AA5 - dbarquement en =icile ? A// - dbarquement en Italie et prise de -ome2, toutes les troupes taient montes. M*me les forces embarques emportaient leurs c+evau$, comme le montre =idoine 3pollinaire dans le Pang0ri!ue de 1a)orien .;armen V2 - .lors le pirate Gvandale2& tir de la torpeur& avec toutes ses troupes s,lance au combat3 les uns du "ond du navire dbar!uent leurs chevaux dociles3 les autres revtent l,uni"orme cotte de maille& d,autres apprtent leurs arcs arrondis et leurs "l4ches !ui porteront au loin le poison rpandu sur leur pointe * 3u VIe sicle, >rocope dcrit une arme vandale compose uniquement de cavaliers - ***ils n,taient bons ni ( la )aveline ni ( l,arc& et ne savaient pas non plus aller au combat ( pied& mais ils taient tous cavaliers et utilisaient essentiellement des lances et des pes& si bien !u,ils taient incapables de "aire le moindre mal ( l,ennemi ( distance .#uerre vandale, III, 1, 9@2. n remarque la contradiction entre >rocope et =idoine ! propos de l'emploi de l'arc. u bien l'un des deu$ se trompe, ou bien c+acun a raison pour son temps et une volution s'est produite entre le milieu du Ve sicle et les annes /75. ,n tout cas, l'absence ou le rCle rduit de l'arc c+e& les Vandales de cette dernire poque, l'usage prfrentiel de la lance et de l'pe, correspondent bien au$ tactiques de cavalerie tant germaniques que sarmato-alaines. =i ( l'uniforme cotte de mailles ) dont parle =idoine n'est pas qu'un simple clic+ littraire, les cavaliers vandales d'3frique se rapproc+eraient peut-*tre davantage du type cuirass sarmatoalain ? ceci s'e$pliquerait aisment par la prsence et l'influence du contingent alain de l'arme. "e possible usage de signes +raldiques de style nomade serait un autre signe de cette ( alanisation ) des traditions guerrires vandales. "e royaume vandale s'croula trs rapidement, en /77-7A, sous les coups de l'arme by&antine. "e prte$te de l'intervention fut la dposition du roi Lildric par #limer. ,n /77, une force de 8/.555 +ommes dbarqua en 3frique, profitant de l'absence de la flotte vandale envoye contre des rebelles en =ardaigne. 3 deu$ reprises, au$ batailles d' .d %ecimum et Tricamarum prs de ;art+age, la cavalerie vandale fut mise en droute, ses c+efs tus, et #limer se rendit ! %lisaire en mars /7A. "es Vandales survivants furent dports et disparurent en tant que peuple. ;et effondrement rapide a t e$pliqu diversement. >eut-*tre les Vandales s'taient-ils, comme >rocope le fait dire ! son +ros %lisaire, amollis dans une vie trop facile. >ourtant, ils se battirent bien, et l'e$plication de leur dfaite rside sans doute plutCt dans l'ineptie de #limer .! qui sa passivit fit manquer l'occasion d'une victoire ! .d %ecimum2, et dans leur faiblesse numrique - ils tentrent d'ailleurs de dbauc+er les Luns de %lisaire, peut-*tre dans l'ide de se doter d'une force d'arc+ers ! c+eval. "es %urgondes, fort malmens ! la fin des annes A75 par les Bomains et les Luns, avaient t transfrs en AA7 par 3etius en =apaudia. "eurs rois #ondioc .v. A/@-@52 et ;+ilpric .v. A@5-152 tendirent notablement ce territoire r+odanoalpin, et le nouveau royaume burgonde atteignit son apoge sous #ondebaud .v. A15-/802, aprs une guerre civile assortie d'une premire invasion franque en /55-/58. 3riens modrs .certains membres de la dynastie taient d'ailleurs cat+oliques2, les %urgondes furent pour la population gallo-romaine, selon l'e$pression de =idoine 3pollinaire, les plus clments des Barbares . Ils affic+rent un loyalisme presque permanent envers les derniers empereurs d' ccident, puis, aprs A@0, envers les empereurs d' rient considrs comme leurs

successeurs. #ondioc .! partir de A07 environ2, puis ;+ilpric, #ondebaud, et =igismond ./809A2 portrent avec fiert le titre de ma5tre des soldats des -aules & c'est-!-dire, en t+orie, de gnralissime des forces ( romaines ) et reprsentant de l'empereur en #aule. ;eci rend d'autant plus ironique notre ignorance ! peu prs totale sur l'arme burgonde. %ien qu'elle ait particip ! des oprations importantes .bataille des 8"amps ;atalauniques en A/8? guerres contre les 3lamans ! la fin du Ve sicle ? incursion en Italie en AJ8 ? guerres contre les 0rancs en /55-/58, puis contre les 4isigot+s en /5@-85 ? invasions franques de /97-9A puis /7A2, aucun crivain de l'poque ne rapporte le moindre dtail utile sur son organisation .dcimale P2, son armement ou ses tactiques. n sait seulement par le code romain de #ondebaud que des #allo-Bomains y servaient. "a romanop+ilie des rois burgondes avait-elle une traduction m*me symbolique P 3 en <uger par les rcriminations de =idoine 3pollinaire .;armen III2, la romanisation n'tait pas alle trs loin au moment de l,occupation de $0on par -ondioc 6 Pour!uoi me demandes7tu de composer ....2 un po4me en l,honneur de 8nus amie des chants "escennins& !uand )e vis au milieu des hordes chevelues& !uand ),ai ( supporter leur langage germani!ue et ( louer incontinent& malgr mon humeur noire& les chansons du Burgonde gav& !ui s,enduit les cheveux de beurre rance 9 . ;omme les #ot+s ou les Vandales, les %urgondes avaient incorpor ! leur arme un certain nombre d'lments trangers. Une anne$e ! la loi burgonde, date de /9A, suggre m*me que c'tait l! une politique dlibre. "a prsence dans les ncropoles d'poque burgonde de crMnes dforms par bandage dans l'enfance, mode d'origine sarmato-alaine emprunte par les Luns et divers peuples germaniques .#ot+s, #pides...2, ou d'ob<ets caractristiques comme le miroir mtallique nomade de 7aint57ulpice prs de Lausanne, rvle probablement la prsence de tels au$iliaires. 3vant m*me l'installation des %urgondes, il e$istait de nombreu$ tablissements ( barbares ) sur leur futur territoire, comme les gentiles sarmates signals par la :otice des Dignits .sur la ;ure, ! Lan!res, ! -oanne2 et ceu$ dont la toponymie rappelle peut-*tre la prsence en =aCne-et-"oire. Un groupe d'3lains avait t cantonn par 3etius en AA5 prs de Valence, cit ultrieurement incorpore au royaume burgonde. n peut imaginer que ces contingents, m*me rduits, aient influ sur l'aspect ou les tactiques de l'arme burgonde, ou lui aient fourni le noyau de sa cavalerie. Du point de vue arc+ologique, les tombes attribues le plus sQrement au$ %urgondes eu$m*mes ne contiennent pas d'armes, et il est difficile de dire dans quelle mesure l'armement se distinguait de celui des 4isigot+s, ou des 0rancs. "e clbre casque provenant du site de la bataille de V&eronce ./9A2 peut avoir t port aussi bien par un %urgonde que par un Rranc. 3llis au$ 0rancs contre les 4isigot+s en /5@, les %urgondes devinrent ! leur tour moins de vingt ans plus tard la cible des convoitises de leurs voisins. Une premire tentative de conqu*te mene par les successeurs de ;lovis en /97-9A se termina en catastrop+e avec la mort ! V&eronce du roi d' rlans ;lodomir. Dtail intressant, ;lodomir avait t attir dans un pige par des %urgondes contrefaisant son signe de ralliement, ce qui peut laisser supposer que leur aspect n'tait pas trs diffrent de celui de ses +ommes. ,n /7A, les 0rancs revinrent ! la c+arge et, cette fois, l'emportrent. "es %urgondes demeurrent sur place et furent assimils, mais on sait ! quelle fortune politique tait appel le fantCme de leur royaume ! travers ses divers avatars ( bourguignons ). "e royaume ostrogot+ d'Italie est considr comme le plus parfait e$emple de symbiose romano -( barbare ) en ccident. 3prs avoir pniblement vaincu doacre et l'avoir, semble-t-il, froidement assassin .AJ72, le souverain ostrogot+ 6+odoric c+aussa pour ses su<ets italiens les bottes des empereurs d' ccident tout en demeurant pour les siens un roi germanique. "es

#ot+s, cantonns dans les rgions stratgiques de la pninsule, s'arrogrent le monopole des affaires militaires et supervisrent une administration civile ( romaine ). n retrouve d'ailleurs c+e& eu$ des titres et des fonctions attests c+e& les 4isigot+s d'3quitaine et d',spagne - dux .c+ef de l'arme2, comes .gouverneur de cit ou de province2 spatharius ou ( porte-pe ) .confident du roi2? les saiones taient en Italie des messagers royau$ et contrClaient l'administration, le millenarius tait un propritaire ayant autorit sur un ou plusieurs milliers de #ot+s. Il n'y eut pas de perscutions religieuses, et les lites romaines se pressrent ! la cour brillante de 6+odoric. ;'est d'ailleurs le snateur ;assiodore, consul et prfet sous 6+odoric, qui rdigea la premire, +istoire des #ot+s, apologie de la dynastie sacre des 3males .dont il ne nous reste, +las, que l'abrg de 'ordans2. "e grand roi ostrogot+ r*vait de prendre la t*te d'un nouvel ccident germano-romain fdrant les royaumes ! direction ( barbare ), et il pesa d'un poids considrable dans les rapports qu'entretinrent ces ,tats durant son rgne ? c'est notamment lui qui, en /5@, sauva les 4isigot+s de l'anantissement - en les mettant d'ailleurs sous sa propre tutelle - et brida les ambitions franques. 3 la mort de 6+odoric ./902, l'difice s'avra suffisamment solide et sa fille 3malasont+e lui succda, d'abord comme rgente pour son propre fils 3malaric ./90-7A2, ensuite comme pouse du nouveau roi 6+oda+at ./7A-702, personnage sinistre qui la fit assassiner en /7/. ;'est ce meurtre qui fut le prte$te .comme, c+e& les Vandales, l'usurpation de #limer2 de l'intervention by&antine. "a trs laborieuse ( reconqu*te ) de l'Italie dura e$actement vingt ans ./7/-//2 et fut la plus difficile des entreprises de 'ustinien, ce qui parle en faveur des qualits guerrires des #ot+s, mais aussi de l'e$cellence de leur organisation militaire. "a structure et les tactiques de l'arme ostrogot+e nous sont connues ! travers diffrents documents manant de la cour de Bavenne .lois, correspondance, etc.2, et aussi par les rcits de bataille de >rocope .#uerre got+ique2. =ans doute forme sur une base dcimale, elle tait, sous 6+odoric, commande par un dux. "es guerriers taient pays par l',tat, au moyen de revenus fiscau$ et d'un don annuel du roi. utre les strogot+s, la population militarise ( barbare ) comprenait des Buges, des #pides, des 3lamans, etc. >rocope, dans l'un des discours qu'il pr*te ! %lisaire, dcrit ainsi les guerriers ostrogot+s - Prati!uement tous les /omains et leurs allis& les Huns& sont de bons archers monts& mais nul parmi les -oths n,a de prati!ue dans ce domaine& car leurs cavaliers sont habitus ( n,utiliser !ue des lances et des pes& cependant !ue leurs archers ne vont au combat !u,( pied et sous la protection des "antassins lourds Glitt. - ( des +oplites 2* .ussi les cavaliers& sau" si l,on se bat de pr4s& n,ont aucun mo0en de se d"endre contre des adversaires !ui utilisent l,arc& et peuvent ainsi tre aisment touchs par les "l4ches et dtruits 3 et !uant aux "antassins& ils ne peuvent )amais tre asse' "orts pour "aire des atta!ues contre des hommes ( cheval .-uerre gothi!ue, V, 1@2. ;e tableau sommaire doit *tre complt par d'autres indications, notamment la mention de l'usage de <avelines par les cavaliers. "a cavalerie formait la part la plus importante et la plus prestigieuse de l'arme. Une certaine imprcision des sources entretient un dbat entre +istoriens .,. 3. 6+ompson, L. 4olfram, >. %arSer, B. %oss...2 sur l'quipement et les tactiques de cette cavalerie. ,n ralit, elle employait des armes et des mt+odes de combat asse& diversifies, et tait propre tant au$ batailles ranges qu'! la guerre d'escarmouc+es et d'embuscades. >rocope dcrit une troupe de cavaliers got+s cuirasss, sur des montures caparaOonnes .#uerre got+ique, V, 80, 882 - des ( catap+ractaires ) de style sarmate ou sarmato-romain. ,n une autre occasion, il montre des #ot+s attaquant avec leurs longues lances en "ormation

serre .#uerre perse, II, 81, 9A2, ce qui correspond ! la tactique sarmato-alaine. 'ordans attribue galement au$ #ot+s l'usage du contus, la lance longue d'origine sarmate. Il paraEt donc certain qu'une partie de la cavalerie ostrogot+e .l'aristocratie P2 tait forme de lanciers lourds de type sarmato-alain. ;ette pratique pouvait remonter ! l'poque pr-+unnique et au$ contacts entre le royaume got+ d'USraine et les 3lains .cf. c+ap. 72, ou s'*tre dveloppe plus tardivement c+e& les strogot+s vassau$ des Luns, au Ve sicle. D'autres dtails et anecdotes refltent l'influence des nomades de la steppe - le fait que les strogot+s aient dirig leurs c+evau$ par la seule pression des cuisses .,ustat+e, fragment 72, l'usage du lasso . lympiodore, 'ean Malalas2, la ruse classique de la fuite simule, ou encore l'tonnante dmonstration de virtuosit questre du roi 6otila avant la bataille de 6aginae. >ar ailleurs, l'usage de <avelines et le fait que les cavaliers got+s aient mis pied ! terre pour combattre ! la bataille du Mont "actaire sont des traits plutCt germaniques, comme le port de boucliers asse& grands. "'infanterie tait quipe principalement de boucliers et de lances, et servait de soutien et ventuellement de protection au$ arc+ers et m*me ! la cavalerie entre deu$ c+arges. >our ce faire, elle formait probablement un ( mur de boucliers )? le terme de ( +oplite ) que >rocope applique au$ fantassins ostrogot+s voque en tout cas des troupes manTuvrant en ordre. 3u cours de leur guerre contre les %y&antins, les #ot+s eurent ! faire le sige de diverses villes et utilisrent en certaines occasions .sans succs, d'ailleurs2 des engins comme la classique ( +lpole ) ou tour mobile. "'influence romaine est ici vidente. "'armement tait produit en grande partie par les manufactures d',tat romaines, qui continuaient ! fonctionner sous les rois ostrogot+s. Il e$istait galement des entrepCts et des +aras et curies militaires. ,n /70-7@, Vitigs utilisa ceu$ d'Italie du :ord pour quiper ses troupes. "a longueur de la ( reconqu*te ) by&antine conduite par %lisaire, puis #ermanus et :arss, les +auts et les bas de la guerre, montrent que les adversaires se valaient - y compris sur les plans stratgique et tactique. Une premire p+ase se termina en /A5 avec la reddition de Vitigs, une autre commenOa l'anne suivante avec l'lection comme roi du redoutable 6otila, qui mena la guerre ! grande c+elle, y compris sur mer, dvastant la =icile et s'emparant de la ;orse et de la =ardaigne. ,n //9, :arss conduisit en Italie une nombreuse arme compose en grande partie de "ombards, Lrules, #pides et Luns, qui surclassait numriquement les forces got+iques. Il rec+erc+a l'engagement dcisif et l'obtint. 6otila fut tu ! 6aginae en mbrie .<uin ou <uillet //92, et son successeur 6eias quelques mois plus tard au Mont "actaire .Mons "actarius2, prs de :aples. "es strogot+s vaincus ngocirent une capitulation +onorable qui prvoyait leur dpart d'Italie. "e sort de ceu$ qui migrrent vraiment est inconnu. 3u$ interrogations des +istoriens, on peut prfrer l'imagination romantique de ce "ied allemand sombre ! sou+ait :ous sommes les derniers -oths* :ous ne portons plus de trsors* :ous portons notre roi mort& ;ouch sur un brancard "ait de lances de "rne& 8ers l,5le si lointaine de Thul * ,n ralit, de nombreu$ #ot+s demeurrent dans la pninsule, oN la loi got+ique s'appliquait encore ! certaines communauts au VIII' sicle? mais ils n'y <ourent plus de rCle autonome. "e souvenir du grand royaume ostrogot+ demeura asse& vivace c+e& les #ermains pour inspirer le

cycle pique de Dietric+ von %ern, dont les +ros Dietric+ et 4itige sont les rois ostrogot+s 6+odoric ( de Vrone ) et Vitigs. "es causes ultimes de la dfaite des royaumes fonds par les #ermains orientau$ sont probablement d'ordre moins strictement militaire .on a soulign l'absence totale d'arc+ers monts, largement utiliss par les %y&antins2 que d'ordre dmograp+ique. ;oups dfinitivement de leurs patries d'origine, les #ermains orientau$ constituaient une petite minorit au sein de populations ( romaines ) parfois +ostiles. 3prs une dfaite, ou m*me une victoire trop coQteuse, ils n'avaient aucun moyen de recomplter rapidement leurs effectifs. r, leurs principau$ ennemis se trouvaient ! cet gard dans des situations bien plus favorables - les 0rancs taient rests en contact avec leur foyer r+nan? et les %y&antins pouvaient recruter sur un immense territoire et avaient les moyens de payer les services des mercenaires trangers dont les comptences leur taient ncessaires. Dans ces conditions, le bon accueil fait en 3quitaine, en Italie ou en %urgondie au$ ( %arbares ) de toutes provenances relevait autant de l'intr*t stratgique bien compris que de l'+ospitalit. "es rois ostrogot+s rec+erc+rent l'alliance des 0rancs contre l'empire d' rient, et 6otila essaya m*me d'enrCler des esclaves. Les 0rancs' la culture militaire mrovin!ienne et les autres $ermains occidentau/ "es 0rancs, #ermains du groupe occidental, n'apparaissent dans les sources romaines qu'! partir du milieu du IIIe sicle ? ils taient ! cette poque une constellation de tribus .;+amaves, =icambres, %ructres, ;+attes, etc.2 localises sur la rive droite du B+in. Ils se distinguaient, comme leurs cousins sa$ons, par leurs aptitudes maritimes. Ds ses dbuts, l'+istoire des 0rancs fut intimement lie ! l',mpire romain. Ils taient ! la fois l'une des nuisances frontalires contre lesquelles tous les empereurs devaient lutter .;onstantin fit <eter au$ fauves, ! 6rves, deu$ rois francs prisonniers2, et l'une des principales sources de recrutement d'au$iliaires ( barbares ) en ccident. 3 la veille des #randes Invasions, cette ambivalence e$istait tou<ours - Valentinien I .70A-@/2 fut salu Rrancicus Ma$imus ! la suite de ses victoires sur les ( %arbares ) r+nans? mais ! la m*me poque, des gnrau$ francs occupaient les plus +auts postes de commandement de l'arme occidentale. ,n fait, il n'e$istait aucune solidarit et+nique entre les 0rancs, dont les c+efs menaient, c+acun de son cCt, des politiques opportunistes. "a vritable e$pansion des 0rancs en #aule commenOa au Ve sicle, ! la faveur du dsordre cr par l'invasion de A50 et de l'affaiblissement du pouvoir romain. Dans les annes A85 ! AA5, les affrontements entre 0rancs et Bomains furent nombreu$. Malgr les succs d'3etius, les 0rancs progressrent globalement sur la rive gauc+e du B+in. "a tribu des =aliens s'empara notamment de 6ournai, qui devint sa capitale? son c+ef tait alors ;lodion, qui serait selon la tradition franque le premier reprsentant connu de la dynastie ( mrovingienne ). "es 0rancs ( ripuaires ), au sud-est, s'emparrent de 6r*ves en A//. Dans les annes A05-15, le roi des 0rancs =aliens, ;+ildric, <oua un rCle actif en #aule septentrionale comme alli des dernires autorits ( romaines ) - il soutint 3egidius, ancien ad<oint d'3etius devenu ( maEtre des soldats ) de l'empereur Ma<orien, contre les 4isigot+s .A072, puis son successeur le comes >aul. #rgoire de 6ours prtend qu'aprs la mort de >aul, tu en A0J ! 3ngers par des pirates sa$ons, ;+ildric se serait alli ! leur c+ef 3dovacrius pour lutter contre des ( 3lamans ) qui pourraient *tre en fait, selon les commentateurs modernes, les 3lains de la "oire tablis l! depuis AA9. ;+ildric mourut en A18 ou A19 et fut enterr ! 6ournai les oprations militaires des 0rancs entre =omme et "oire ne s'taient accompagnes d'aucune migration, d'aucun tablissement permanent.

3 la fin du Ve sicle, il e$istait au moins quatre royaumes francs distincts sur les deu$ rives du B+in. "e rgne du fils de ;+ildric, ;lovis .A18U9-/882, vit ! la fois leur unification et la conqu*te d'une grande partie des #aules. "a c+ronologie de ce rgne n'est pas parfaitement tablie, et les dates prcises de certains vnements capitau$, comme la conversion du roi au cat+olicisme, sont tou<ours dbattues. "es grandes lignes sont nanmoins asse& claires. ;lovis s'attaqua d'abord ! la #aule septentrionale, place depuis A0J sous l'autorit de =yagrius, fils d'3egidius. 3u nord des possessions Fisigot+es et burgondes, c'tait une enclave t+oriquement ( romaine ) au statut asse& flou, contrCle par des troupes ma<oritairement ( barbares ). "'arme de =yagrius fut battue ! =oissons en A10 et probablement incorpore au$ forces franques. "'anne$ion des territoires entre =omme et "oire se fit sans doute progressivement, d'est en ouest, et non sans mal, puisque ;lovis fut oblig de traiter avec les ( 3rmoricains ), c'est-!-dire avec la population de #aule du :ord- uest dsormais encadre par les c+efs bretons migrs d'outre-Manc+e. 3 l'est de son royaume, ;lovis remporta des victoires sur les 6+uringiens, et surtout sur les 3lamans .AJ02. ;'est durant la guerre contre les 3lamans qu'il aurait dcid de se convertir au c+ristianisme, et son bapt*me eut probablement lieu en AJ0 ou AJJ. ;ette conversion - au cat+olicisme, et non ! l'arianisme des #ermains orientau$ - lui apporta le soutien de l',glise des #aules, et la sympat+ie des populations cat+oliques. "e facteur religieu$ <oua un certain rCle dans la campagne que ;lovis entreprit ensuite contre les 4isigot+s d'3quitaine ./5@2 et qui permit l'anne$ion de la plus grande partie du ( royaume de 6oulouse ). Il favorisa ensuite le rapproc+ement, asse& rapide semble-t-il, entre 0rancs et #alloBomains. "a dfaite des 4isigot+s fut salue par l'empereur 3nastase, qui esprait peut-*tre que ;lovis reconnaEtrait l'autorit de ;onstantinople et lui envoya les insignes d'un ( patriciat ) ou d'un ( consulat ) videmment +onoraire .crmonie de 6ours, /512. >aralllement ! ces conqu*tes gauloises, ;lovis avait procd ! l'unification des 0rancs, recourant sans +siter ! la corruption et au meurtre politique. Il se dbarrassa ainsi du roi de ;ologne .=igebert2, assassinant ses fils et +ritiers aprs les avoir pousss ! tuer leur pre, et de celui de ;ambrai .Bagnac+aire et ses frres2. ,n /5J, il fut reconnu roi des 0rancs Bipuaires. ;lovis mourut en /88. %ien que le royaume franc ait t partag entre ses fils, ceu$-ci poursuivirent les conqu*tes. "a %urgondie tomba en /7A. "es 0rancs profitrent de la guerre entre strogot+s et %y&antins pour anne$er la >rovence ./7@2 et mener des e$pditions en Italie, dont les %y&antins ne parvinrent ! les e$pulser qu'aprs //7 .bataille de ;asilinum2. "a disparition du royaume ostrogot+, qui e$erOait une certaine influence sur diffrents peuples germaniques de l'actuelle 3llemagne, permit galement au$ 0rancs d'tablir une sorte de protectorat sur la Lesse, la %avire et la 6+uringe. 3 la fin des annes /75, les royaumes francs et l'empire d' rient avaient une frontire commune en >annonie. 3 partir des annes /05 cependant, cette e$pansion vers l'est se +eurta au$ 3vars du bassin des ;arpat+es. Malgr ses divisions, le royaume fond par ;lovis survcut ! tous ses rivau$ en ccident pour devenir au IIe sicle un nouvel empire de tradition germano-romaine, matrice de l'3llemagne et de la Rrance modernes. "es traditions guerrires des 0rancs et leur volution au$ IVe-VIe sicles peuvent *tre reconstitues ! l'aide d'un matriel arc+ologique abondant - les guerriers taient enterrs avec leurs armes - et de sources littraires romaines, by&antines, et m*me gallo-franques .#rgoire de 6ours2.

6outes ces donnes concordent pour prsenter les 0rancs de la priode des #randes Invasions comme des fantassins presque e$clusifs, bien pourvus en armes offensives .avec une prdilection pour la +ac+e de <et2, l'quipement dfensif se limitant +abituellement au bouclier. =idoine 3pollinaire a laiss deu$ descriptions, devenues classiques, des 0rancs de la seconde moiti du Ve sicle. "a premire figure dans le >angyrique de Ma<orien .;armen V2 - leur chevelure rousse& tire vers le "ront& s,tale sur le sommet du cr<ne 3 leur nu!ue dgarnie reluit& a0ant perdu ses poils raides3 dans leurs 0eux pers brille un clair regard 3 leur visage enti4rement ras ne laisse aux soins du peigne !ue d,troites moustaches* =ne tuni!ue tr4s serre en"erme le grand corps de ces guerriers 3 le vtement relev laisse ( dcouvert le genou 3 une large ceinture soutient leur ventre troit* >ls se plaisent ( lancer dans les vastes espaces leur rapide hache ( deux tranchants& en prvo0ant l,endroit de sa chute& ( "aire tourno0er leur bouclier& ( dpasser d,un bond le )avelot !u,ils ont brandi et ( tomber avant lui sur l,ennemi* %4s les annes d,en"ance& ils ont un amour viril de la guerre* ?,il leur arrive d,tre accabls par le nombre ou par le hasard de la position& la mort les abat& non la crainte3 sans s,avouer vaincus& ils rsistent )us!u,au bout et il semble !u,alors leur courage survive ( leur dernier sou""le * "a seconde ."ettres, IV, 952 complte la premire, car elle concerne l'quipement lu$ueu$ de l'aristocratie franque vers A0J - Toi !ui aimes ( regarder "r!uemment des armes et des hommes d,armes& !uel plaisir tu aurais& )e pense& prouv& si tu avais vu le )eune prince ro0al ?igismer& par suivant l,usage et la mode de sa nation& se rendre au palais de son beau7p4re Gle roi burgonde, ! "yonH, en sa !ualit de "ianc ou de prtendant @ =n cheval orn de phal4res le prcdait 3 !ue dis7)e 9 des chevaux chargs de pierreries tincelantes le prcdaient et le suivaient 3 mais ce !u,il 0 avait de plus beau& ce !ui attirait le plus les regards dans ce cort4ge& c,tait le )eune prince lui7mme& marchant ( pied au milieu de sa garde et de ses gens& "lambo0ant dans son manteau d,carlate& tincelant d,or& clatant de blancheur dans sa tuni!ue de soie& tandis !ue sa chevelure& son teint& sa peau s,accordaient par leur couleur ( cette riche parure* Auant aux princes et aux "id4les !ui l,accompagnaient& leur aspect inspirait la terreur& mme en temps de paix* $eur pied tait en"erm dans une demi7botte couverte de poils& lace sur le cou7de7pied et recouvrant enti4rement la cheville 3 le genou& la )ambe et le mollet taient dpourvus de protection 3 la tuni!ue haute& serre& bariole& descendait ( peine ( la hauteur du )arret !ui restait dcouvert3 les manches ne cachaient !ue la naissance du bras 3 les sa0ons verts taient brods de "ranges pourpres 3 les pes& suspendues ( des baudriers !ui passaient par dessus l,paule& s,appu0aient ( la taille en"erme dans des ceinturons de peau de renne orns de clous* $,!uipement !ui protgeait ces guerriers tait aussi pour eux une parure6 des lances ( crochets et des haches de )et leur garnissaient la main droite& tandis !ue leur "lanc gauche tait mas!u par des boucliers dont l,clat& blanc sur les bords& "auve sur le ren"lement central& trahissait la richesse autant !ue la passion des armes * ;es portraits littraires ont des confirmations arc+ologiques. "es tombes franques livrent effectivement pes longues .souvent damasses ! partir du milieu du Ve sicle2, lances et <avelots .dont le type ! ( croc+ets )2, umbos de boucliers tronconiques termins par un bouton, nombreuses +ac+es de <et. 3 l'inverse, les cuirasses ou cottes de mailles et les casques en sont absents, de m*me que les +arnac+ements de c+evau$. "a tombe de ;+ildric, dcouverte ! 6ournai en 80/7, montre la diffusion dans l'aristocratie franque des modes ( danubiennes ), empruntes ! d'autres peuples germaniques ou au$ lites trs ( barbarises ) des ultimes armes romaines de #aule. ,lle comprenait notamment les garnitures ! dcor cloisonn d'une pe longue et d'un scramasa$e de trs belle qualit, dont la provenance est controverse. n connaEt un certain nombre d'autres tombes de ( c+efs ), et la

mention par =idoine des ( fidles ) montre que ces c+efs, suivant la tradition germanique, avaient leur suite de compagnons. ;elle du roi est nomme par les te$tes postrieurs truste, et ses membres les antrustions. 3prs les conqu*tes de ;lovis, le systme militaire franc s'adapta au$ nouvelles dimensions du royaume? le recrutement se fit sur une base non plus clanique ou tribale, mais territoriale .par ( cit )2. ;'est ! partir du rgne des petits-enfants de ;lovis que les #allo-Bomains furent progressivement intgrs ! l'arme, oN ils formrent d'abord des contingents spars. "es descriptions by&antines des guerriers francs, qui se rapportent au$ annes /75-//5, montrent que l'quipement et les mt+odes de combat n'avaient gure c+ang en un sicle. >rocope .#uerre got+ique, VI, 9/2 les dpeint ainsi - ils avaient un petit corps de cavalerie autour de leur che"& et c,taient les seuls arms de lances& alors !ue tous les autres taient des "antassins !ui n,avaient ni arcs ni lances& mais cha!ue homme portait une pe et un bouclier et une hache* Br le "er de cette arme tait pais et excessivement tranchant des deux c#ts& alors !ue le manche de bois tait tr4s court* +t ils sont accoutums ( tou)ours lancer ces haches ( un signal dans la premi4re charge& et ( "racasser ainsi les boucliers de l,ennemi et ( tuer les hommes* 3gat+ias .Histoire de l,empereur Custinien, VI2 est encore plus dtaill- $es uns a""Dtaient de nombreuses haches de combat& d,autres des lances& leurs armes nationales !u,ils appellent angons& d,autres en"in remettaient en tat leurs boucliers "racasss3 tous ces travaux taient "aits aisment& car l,armement de ce peuple est "ort simple et peu compli!u . ...2. >ls ne connaissent ni cuirasses& ni )ambi4res* $a plupart d,entre eux ne se prot4gent point la tte3 peu nombreux sont ceux !ui marchent au combat cas!us* $eur poitrine& leur dos& sont nus )us!u,( la ceinture3 leurs )ambes sont enti4rement couvertes de braies ou de pantalons& tant#t de lin et tant#t de peau* >ls ne "ont pas usage de chevaux& ( l,exception d,un petit nombre d,entre eux& car ils sont par"aitement exercs au combat ( pied !ui est leur mani4re nationale de combattre* $e glaive pend le long de leur cuisse& le bouclier ( leur c#t gauche3 ils ne "ont usage ni d,arcs& ni de "rondes& ni d,autres traits !ue l,on lance au loin 3 c,est avec leur hache ( deux tranchants et avec leurs angons !u,ils m4nent le combat * "es observateurs by&antins furent en outre frapps par la sauvagerie des 0rancs de 6+odebert engags en Italie en /7J - lors de leur passage du >C, ils sacrifirent des victimes +umaines au dieu du fleuve .ce qui suggre qu'ils avaient t recruts non en #aule, mais dans les territoires francs encore paVens de #ermanie2. ,nsuite, ils attaqurent successivement les #ot+s qui les recevaient comme des allis, puis les %y&antins qui se r<ouissaient prmaturment de ce renfort K ;ette image des fantassins francs lanOant leurs +ac+es avant de rec+erc+er le corps ! corps est statistiquement vraie, mais elle doit *tre complte sur certains points. "'arc, par e$emple, tait sQrement employ. De m*me, on a plusieurs indices de l'e$istence d'une cavalerie au VI' sicle. Ds /5@, ;lovis avait fait supplicier un guerrier qui avait vol du fourrage - pour son c+eval P ,n /78, beaucoup de cavaliers francs tombrent dans une embuscade tendue par les 6+uringiens. >eut-*tre le noyau de cette cavalerie fut-il form ! l'origine, outre les c+efs, par les derniers 3lains, =armates ou 6aVfales cantonns en #aule au moment de la conqu*te franque .#rgoire de 6ours prsente encore les 6aVfales comme une population distincte2. ,n matire poliorctique enfin, l'emploi de mac+ines de guerre est signal sporadiquement, par e$emple ! l'occasion du sige de ;omminges en /1/ .#rgoire de 6ours, Listoire des 0rancs, VII, 712. "'pisode de /5@ montre que la discipline pouvait *tre stricte, et l'on trouve c+e& >rocope .! propos du <et concert des +ac+es2 comme c+e& #rgoire de 6ours des allusions ! des signau$

employs durant le combat. "a rue des 0rancs pouvait *tre imptueuse, elle n'tait sQrement pas dsordonne. 3 la fin du VIe sicle, au terme de la priode qui nous intresse, de rares cuirasses apparaissent dans les tombes les plus ric+es .Wrefeld-#ellep, tombe 9/1J2. ,lles sont du type ( lamellaire ) et tra+issent une vidente influence orientale. ,lles appartiennent d<! ! une nouvelle poque celle de la lutte contre les 3vars. "e reste de l'quipement comprend tou<ours l'pe longue et le scramasa$e court, des lances et <avelots .mais l'(angon) ! croc+ets est devenu rare2, et des +ac+es qui s'loignent progressivement du type caractristique ! double courbure. "a tombe de MorSen prs de %onn .3llemagne2, date de cette fin du VIe sicle, est l'un des derniers e$emples de spultures de ( c+efs ) de l'poque mrovingienne ? ! la priode suivante, d'ailleurs, le nombre des tombes ! armes dcline fortement. Il importe de comprendre que cet armement mrovingien, ! base germanique ou germanoromaine, perdit progressivement toute spcificit et+nique. Il incorpora ! diffrentes reprises des lments d'origines diverses, comme les scramasa$es, les casques composites ou les cuirasses lamellaires, sans parler des dcors polyc+romes. ,nsuite, l'e$pansion et le prestige militaire croissant des 0rancs diffusrent largement cet quipement de synt+se. Il fut universellement adopt en #aule - y compris, bien sQr, par la population gallo-romaine quand elle commenOa ! servir dans l'arme franque et par les ( %arbares ) rallis - et dans une grande partie de la #ermanie ! l'est du B+in. n en trouve des lments <usque c+e& les 4isigot+s d',spagne .francisca ou +ac+e de <et cite par Isidore de =ville2 et les =a$ons d'3ngleterre. Il servit de base ! l'volution ultrieure de l'armement occidental du +aut Moyen 3ge, puis du Moyen 3ge classique. >armi les #ermains de l'ouest, deu$ autres peuples conquirent et surtout colonisrent durablement des parties de l' ccident romain - les 3lamans et les 3nglo=a$ons. "eurs traditions militaires offrent des points de comparaison intressants avec celles des 0rancs. "es 3lamans, cette confdration de ( tous les +ommes ) ! base peut-*tre suve, avaient t tenus en respect <usqu'! la fin du IV' sicle par l'arme romaine. Ils profitrent de l'croulement du limes r+nan lors de l'invasion des #aules en A50-A5@ pour enva+ir l'3lsace et le >alatinat. Ils firent un moment figure de rivau$ des 0rancs avant d'*tre vaincus par eu$ ! la fin du V' et au dbut du VI' sicle et de leur cder une partie de leurs conqu*tes. "eur e$pansion s'orienta alors davantage vers le sud et l'Lelvtie. Ils ne furent plus en mesure de concurrencer politiquement les royaumes mrovingiens et devinrent par la suite une partie du peuple allemand en formation, mais l'3lsace et la =uisse ( almaniques ) leur doivent leurs parlers et leur spcificit culturelle. "es 3lamans se convertirent au c+ristianisme ! partir des annes /J5. =ur le plan militaire, les 3lamans paraissent s'*tre situs entre le modle franc et celui de #ermains danubiens comme les =uves. "a cavalerie <ouait c+e& eu$ un rCle plus important que c+e& les 0rancs, et certains quipements comme les protections lamellaires .cf. c+ap. 892 tmoignent d'influences orientales. Xuant au$ ( 3nglo-=a$ons ) .en fait un ensemble asse& flou comprenant des =a$ons au sens strict, les 3ngles, les mystrieu$ 'utes, peut-*tre quelques 0rancs...2, c'est le retrait des lgions en A5@ qui leur permit d'entreprendre la colonisation de la #rande-%retagne, cible traditionnelle de leurs incursions depuis la fin du I> sicle. Ils se +eurtrent ! la rsistance des c+efs bretons romaniss symboliss par les personnages semi-lgendaires d'3mbrosius 3urelianus . +mr0s Eledig2 et 3rt+ur, mais leur avance ine$orable d'est en ouest au$ Ve et VIe sicles finit par transformer une grande partie de la Britannia romaine en une ( 3ngleterre ) germanique et

paVenne. >ar contrecoup, l'migration vers le continent de nombreu$ ;eltes c+rtiens et trs superficiellement romaniss cra en 3rmorique une nouvelle ( %retagne ). n laissera ici de cCt la question des invasions pictes et irlandaises qui ne se rattac+e pas ! l'e$pansion des #ermains. Une arme anglo-sa$onne .+ere2 tait classiquement organise autour de la ( suite ) d'un c+ef ou roi, la hearthFeru, groupant les gesith ou compagnons <urs. "e reste des troupes se composait de la ( leve ), "0rd, c'est-!-dire de tous les +ommes du commun . ceorl2 en Mge de combattre. "es forces taient souvent peu nombreuses - la loi du 4esse$, rdige ! la fin du VIIe sicle, qualifie d'( arme ) toute troupe de plus de 7/ +ommes, et le pome anglo-sa$on du ;ombat de Ginnsburgh dcrit une ( arme ) de 05 guerriers K "e roi du =usse$ 3elle, qui se proclama vers /55 bretFalda .( souverain de la %retagne )2, serait arriv dans l'Ele en A@@ avec seulement trois navires. =on rival ;erdic de 4esse$, arriv en AJ/, aurait command cinq bateau$. ;omme c+e& les 0rancs, l'infanterie tait la ( reine des batailles ). "es armes les plus courantes taient la lance .et les <avelines2 et le grand couteau ou coutelas . seax2, l'quivalent du ( scramasa$e ) continental. "'pe tait plus rare - quoique dans des proportions variables suivant les rgions et les priodes. "e bouclier tait, comme c+e& les autres #ermains, le seul quipement dfensif accessible au$ simples ceorl. "a cuirasse .gnralement une cotte de mailles, b0rnie2 et surtout le casque taient le privilge des c+efs et des membres de leurs suites, et les pomes piques anglo-sa$ons les prsentent tou<ours comme des ob<ets de grand pri$. "es dons du roi Lrot+gar au +ros %eoFulf comprennent ainsi, outre un tendard d'or, un casque, une cotte de mailles, une belle pe, et +uit c+evau$ avec des brides et une selle ric+ement ornes - toutes c+oses dont ne pouvait que r*ver le combattant moyen. Il est possible que l'absence ou le faible dveloppement de la cavalerie ait dsavantag les 3nglo-=a$ons face au$ %retons ? la lgende de la ( c+evalerie art+urienne ) semble reposer sur l'e$istence, au dbut du VIe sicle, d'une force monte bretonne probablement inspire de la cavalerie romaine tardive. n a suppos que l'un de ses modles avait pu *tre les troupes au$iliaires sarmates stationnes dans l'Ele de 8@/ au dbut du Ve sicle au moins - les rcits art+uriens prsentent de curieuses traces de contamination par des myt+es sarmato-alains. 7uite partie ..

Les armes des royaumes germaniques d'Occident (partie II)


Publi le 25 avril 2009 par Theatrum Belli

Les nouveau/ #arbares 9 Avars et Lombards "a dernire migration massive de ( %arbares ) dans l' ccident post-romain, celle des "ombards .l'installation beaucoup plus tardive des ViSings en :ormandie ne fut pas celle d'un peuple entier2, rsulta une fois de plus des pressions des nomades de la steppe. 3prs la mort d'3ttila, la dissolution de son ( empire ) .A/7-//2 et la mort de son fils Dengi&iS+ au cours d'un raid mal+eureu$ contre l'empire d' rient .A0J2, les steppes au nord de la mer :oire taient demeures au pouvoir des +ordes +unniques plus ou moins recomposes. :ous

connaissons ainsi des 3Sat&irs, =aragours, Woutrigours, utigours, des gours et nogours .ce dernier nom signifiant les ( Di$- gours ), turc on ( di$ )2, des %ulgares et des =abirs. 3u VIe sicle, un nouvel ensemble nomade c+ass d'3sie centrale par d'autres +ordes asiatiques parvint au$ marges de l',urope - les 3vars ou VarS+onites. "'appartenance et+nique de ce ( peuple ) est asse& floue. "e groupe dirigeant parlait apparemment une langue altaVque et leur c+ef portait le titre turco-mongol de !aghan. Dans les ncropoles avares de Longrie, les types mongoloVdes et europoVdes .ma<oritaires, d'aprs l'arc+ologue I. %erna2 voisinent. ,n //1, les 3vars envoyrent une ambassade ! 'ustinien par l'intermdiaire du roi des 3lains du ;aucase, =aros. 'ustinien leur confia la mise au pas des +ordes nomades des steppes uSrainorusses, en leur faisant miroiter la possibilit d'un tablissement stable sur le Danube. 3prs /0/, son successeur 'ustin II c+angea de politique et suspendit les paiements qui taient faits au$ 3vars. r, ! ce moment, les "ombards de >annonie, en lutte contre les #pides et les %y&antins, proposrent leur alliance au$ 3vars. ;eu$-ci s'installrent en /0@-01 dans le bassin des ;arpat+es oN ils soumirent les #pides. "eur royaume s'y maintint <usqu'au dbut du IIe sicle, oN il disparut sous les coups des 0rancs carolingiens et des %ulgares. Ds /01, les "ombards inquiets de la puissance de leurs allis migrrent vers l'Italie. =ous le !aghan %aVan ./09-0582 et ses successeurs, les 3vars furent des voisins encombrants pour l'empire d' rient. Ils s'emparrent en /19 de la ville de =irmium. "eur politique d'e$torsion de tribut assortie de dmonstrations de force rappelle beaucoup celle d'3ttila, avec les m*mes bases gograp+iques et les m*mes mt+odes. Un autre point de ressemblance est la structure de l'( empire ) et de l'arme avars, avec une force de cavaliers nomades .mais progressivement sdentariss2 dominant un ensemble de peuples vassaliss et contraints de fournir des contingents militaires .#pides, Luns et %ulgares, =laves...2. "es c+roniqueurs by&antins avaient quelques raisons de voir dans les 3vars une nouvelle manifestation des Luns. "es 3vars eu$-m*mes auraient compt, selon le %y&antin Mnandre, 05.555 cavaliers. ;eu$ de l'lite portaient casque et cuirasse lamellaire, montaient des c+evau$ galement cuirasss, et combattaient avec la lance longue, l'pe .puis le sabre2, l'arc. Ils reprsentaient en somme une nouvelle variante de ces traditions nomades centre-asiatiques qui avaient, des sicles plus tCt, produit les lanciers cuirasss sarmato-alains. Ils taient accompagns d'une cavalerie lgre quipe plus sommairement. ;e sont les 3vars qui introduisirent en ,urope l'usage de l'trier, copi ensuite par %y&ance et les 0rancs. by&antin, d'arcs tirant des flc+es empoisonnes. "es ( aristocraties ) tribales taient influences par les modes nomades steppiques. "a collaboration - m*me force - avec les 3vars contribua ! l'e$pansion des =laves au VIe sicle."'infanterie tait fournie par les peuples su<ets, en particulier par les =laves. =i les 3ntes de la steppe boise uSrainienne demeurrent obstinment +ostiles au$ 3vars, une partie des =clavnes plus occidentau$ .;arpat+es, Danube, %alSans, peut-*tre Vol+ynie2 leur servit ! diverses reprises d'au$iliaires. "a ma<orit des =laves combattait ! pied et tait quipe de lances, de boucliers, et, prcise le ?trategiHon =ur le plan tactique, le ?trategiHon reconnaEt au$ 3vars un certain degr de sop+istication - de ces divers peuples Gscyt+iquesH, seuls les Turcs et les .vars se soucient d,organisation militaire& et ils sont de ce "ait plus "orts !ue les autres peuples sc0thi!ues !uand il s,agit de batailles ranges ....2. $es .vars& !uant ( eux& sont des chenapans tortueux& mais tr4s expriments en mati4re militaire ....2. >ls pr"4rent l,emporter sur leurs ennemis moins par la "orce !ue par la "ourberie& les atta!ues surprises& et en coupant les approvisionnements* >ls sont pourvus de

cottes de mailles& de sabres& d,arcs et de lances* .u combat& la plupart atta!uent doublement arms 6 la lance en bandouli4re et l,arc en main& ils se servent de l,une ou de l,autre au gr des besoins* :on seulement ils portent armure& mais les chevaux des plus illustres d,entre eux ont le poitrail couvert de "er ou de "eutre* >ls accordent un soin particulier au tir ( l,arc ( cheval* >ls sont suivis par un vaste troupeau de chevaux et de )uments& ( la "ois comme source de ravitaillement et pour donner l,impression d,une immense arme* >ls ne campent pas derri4re des retranchements comme "ont les Perses et les /omains mais )us!u,au )our de la bataille& rpartis suivant les tribus& ils laissent continuellement leurs chevaux pa5tre& hiver comme t* Puis ils prennent les chevaux dont ils ont besoin& les entravent ( proximit de leurs tentes et les gardent ainsi )us!u,au moment de "ormer leur ligne de bataille& ce !u,ils se mettent en devoir de "aire& dissimuls par l,obscurit nocturne* >ls placent des sentinelles ( !uel!ue distance& les maintenant en contact les unes avec les autres& de sorte !u,il n,est gu4re ais de les prendre par surprise* ;ontrairement aux Perses et aux /omains& ils ne "orment pas leur ligne de bataille en trois parties& mais en plusieurs units de dimensions di""rentes& toutes cependant en contact troit a"in de donner l,impression d,un long "ront uni* +n dehors de leur "ormation principale& ils disposent d,une "orce supplmentaire !u,ils peuvent envo0er en embuscade contre un adversaire ngligent ou !u,ils gardent en ren"ort pour soutenir un point particuli4rement menac ....2. >ls pr"4rent le combat ( distance& les embuscades& les manIuvres d,encerclement& les retraites simules et les brus!ues volte-face& ainsi !ue la "ormation en coin& c,est7(7dire en groupes disperss* $ors!u,ils arrivent ( contraindre l,ennemi ( la "uite& ils ngligent tout le reste et ne se contentent pas& comme les Perses& les /omains et les autres peuples& de le poursuivre sur une distance raisonnable et de piller ses bagages& mais ils n,ont de cesse de l,avoir compl4tement dtruit .cit d'aprs #. ;+aliand, 8JJ/2. "es 3vars savaient faire le sige des villes et s'y servir de mac+ines .d'inspiration probablement asiatique - sino-turque - plutCt que by&antine2. Ils avaient difi sur leur territoire un certain nombre de forteresses annulaires, dont leur ( capitale ) .le ring des sources franques2. ,lles comprenaient deu$ remparts concentriques, c+acun constitu de deu$ ranges de pieu$ de c+*ne, de bouleau ou de pin +auts de 95 pieds, cartes de 95 pieds. "e volume entre ces parois tait combl avec de la terre et des pierres. Des arbres taient plants sur les remparts et orients de faOon ! reprsenter une dfense supplmentaire. "a cavalerie avare fut l'un des modles de celle de %y&ance, qui lui emprunta, outre les triers, un modle de lance dot d'un pennon et d'une dragonne centrale, un type de gorgerin, et m*me une coupe de tunique militaire. "es "ombards, peuple germanique occidental .mais que sa propre tradition prtendait, comme les #ot+s, originaires de =candinavie2 n'avaient pas <ou de rCle important dans les migrations des IVe-Ve sicles. D'abord tablis sur l',lbe entre le Ier sicle av. '.-;. et le IIe sicle, ils se dplacrent ensuite vers le Danube et les confins de la >annonie romaine, oN ils sont signals en 80@ et restrent <usqu'au Ve sicle. ,n A1J, la victoire du roi ( barbare ) d'Italie doacre sur les Buges, #ermains de %asse-3utric+e, leur donna l'occasion d'occuper ce dernier territoire en tant que vassau$ des Lrules. Ils se renforcrent notablement au dbut du VIe sicle, fondrent un royaume en >annonie et se convertirent au c+ristianisme arien. 'ustinien en fit ses ( fdrs ) en >annonie et :orique en /A5 et employa plusieurs milliers de guerriers lombards en //9 durant la guerre contre les strogot+s d'Italie. n a vu plus +aut comment les "ombards s'allirent au$ 3vars pour craser les #pides ./0@2, puis, alarms par les e$igences de leurs allis nomades, leur abandonnrent le terrain pour gagner l'Italie dont ils connaissaient dsormais les routes. >ar un curieu$ trait, le roi lombard

3lboin cda la >annonie au$ 3vars, tout en se rservant le droit - pendant deu$ cents ans K - d'y revenir. ,n avril /01, 3lboin conduisit vers l'Italie une foule asse& +troclite de "ombards, d'autres #ermains .#pides, =uves, =a$ons...2 et m*me de =armates danubiens. 3prs la fin de la rsistance ostrogot+e organise .A//2, l'Italie avait connu un ultime soubresaut got+ique, soutenu par des 0rancs, en /08, puis une rvolte des garnisons +rules en /0/. "a dfense by&antine avait donc eu peu de temps pour s'y organiser ! l'arrive des "ombards. ;eu$-ci entrrent facilement dans le pays, mais mirent longtemps ! s'emparer de certaines villes ? surtout, les %y&antins conservrent une bande de territoire en travers de la pninsule, de la Vntie et de Bavenne ! Bome. 3prs les assassinats d'3lboin ./@92 et de son successeur ./@A2, les "ombards formrent pendant di$ ans une sorte de confdration de 7A ( duc+s ), avant l'lection d'un nouveau roi en /1A. ;'est sous le rgne d'3gilulf ./J5-0802, qui se convertit au cat+olicisme en 05@, que l',tat lombard prit vraiment forme. Il devait dominer la plus grande partie de l'Italie <usqu'! sa destruction par ;+arlemagne en @@A. "'arme lombarde tait organise par ( duc+s ), ceu$-ci correspondant ! des &ones de peuplement lombard compact. ,lle se composait uniquement de ( %arbares ), le port des armes tant interdit au$ ( Bomains ). "e ( %arbare ) libre tait d'ailleurs dsign par un terme lombard latinis signifiant littralement ( l'+omme de l'arme ) - arimannus* "es troupes taient leves en fonction des besoins, par le ( duc ) d'une province ou un seigneur local, et se faisait sur la base tribale de la "ara, la communaut de familles ou clan. "'encadrement tait assur par une lite +irarc+ise de nobles . adelingi2 et d'officiers, dsigns par les titres et grades germaniques ou romains de comes& gastaldus& centenarius .centenier, ce qui suggre une structure dcimale2. "e roi et les principau$ nobles avaient des suites de gasindii qui leur taient lis par serment, suivant le classique systme germanique. "'quipement tait fonction des moyens de c+aque +omme, apprcis par la "oi des "ombards d'aprs la surface de son domaine familial. 3 partir de @ ( manses ) de terre, l' arimannus devait servir ! c+eval avec bouclier, cuirasse et lance, sQrement aussi pe et peut-*tre casque, et ressemblait au lancier figur sur le clbre plat d'argent d'Isola Bi&&a .Italie, VIe sicle2. "e propritaire d'un domaine compris entre A5 ( <ugres ) et @ ( manses ) servait dans la cavalerie lgre, avec lance et bouclier. ,n dessous de A5 ( <ugres ), il combattait ! pied et devait possder bouclier, arc et flc+es. ;es distinctions sont trs intressantes, parce qu'elles rapproc+ent les "ombards des #ot+s plutCt que des 0rancs - primat social et tactique de la cavalerie .avec un noyau aristocratique de cavalerie lourde proc+e du type sarmato-alain2, rCle subordonn de l'infanterie, usage de l'arc par les seuls fantassins. Une partie de l'quipement des cavaliers lombards, connu par des trouvailles comme celles de ;astel 6rosino ou :ocera Umbra en Italie, tra+it des influences nomades transmises par les 3vars .aprs leur sparation en /01, les deu$ peuples restrent allis2 ou peut-*tre par l'intermdiaire de %y&ance - cuirasses lamellaires, ceinturons ! pendants, armes blanc+es courtes ! double suspension... D'autres armes se rattac+ent au$ traditions germaniques, comme l'pe ! pommeau ! anneau, possible symbole du lien <ur entre son propritaire et le seigneur qui la lui avait donne. .aroslav L3#3:;,7<; In .rmes et guerriers barbares au temps des grandes invasions