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Fiction et Histoire dans Austerlitz de W. G. Sebald : vers un roman de la mmoire ?


Martine CARR, Professeur des universits, Institut dtudes Transtextuelles et Transculturelles, EA 4186, Universit Lyon 3, Jean Moulin, Facult des Langues, tudes germanophones, 6, Cours Albert Thomas, 69008 Lyon, carre_m [at] yahoo.fr. Date de publication : 22 fvrier 2011 Rsum On sintresse ici, dans le cadre du roman Austerlitz de W. G. Sebald, aux moyens narratifs dont dispose un auteur pour faire tat dans une fiction des faits historiques et de la ralit vcue quils impliquent. On y montre comment le narrateur de W.G. Sebald choisit, en rapportant le rcit de vie que son ami juif Austerlitz lui confie, de faire entrer le texte de lhistorien dans le texte de fiction pour attester la ralit des faits qui sont y relats. Le discours historiographique nclipse toutefois pas la fiction qui opre, en fin de parcours, un retour en force dans luvre. La ralit des faits historiques recherchs une fois tablie, Austerlitz ressent que le savoir distanci ne permet pas dapprhender la souffrance des hommes, telle quils lont vcue. Est-ce dans ces changes constants entre criture fictionnelle et criture documentaire que se constitue le roman de la mmoire, et avec lui, une littrature qui, en parlant du monde, cherche aussi par la force quelle tire de ce dialogue lamender ? Zusammenfassung In diesem Beitrag werden die narrativen Strategien gezeigt, die W.G. Sebald gebraucht, um in einer fiktionalen Erzhlung sowohl geschichtliche Fakten als auch die von den Opfern erlebte Wirklichkeit wiederzugeben. Das Werk Austerlitz besteht aus dem Bericht, den ein Deutscher aus der biographischen Erzhlung seines jdischen Freundes Austerlitz ableitet. Zu Beginn des Textes stellt er zunchst Geschehnisse und Fakten dar. Da jedoch diese Art der Geschichtsschreibung nach Ansicht von Austerlitz den Leiden der Opfer nicht gerecht wird, weist er am Ende seines Lebensberichtes auf Balzacs Erzhlung Le Colonel Chabert hin. Besser als jedes distanzierte Wissen, als jede Anhufung von statistischen Daten lasse das Fiktionale nmlich das Ausma der an Menschen verbten Gruel ahnen. Man kann sich fragen, ob dieses Wechselspiel von Fiktion und Dokumentation den Weg zu einem Roman des Gedchtnisses ebnet, zu einer Literatur, die von der Welt nicht nur spricht sondern sie auch sie zu verndern versteht. Table des matires

1. INTRODUCTION : QUEL TEXTE POUR LE PERSONNAGE AUSTERLITZ ? 2. UN PERSONNAGE EN QUTE DE SOI


2.1. Retrouver son pass : Austerlitz en qute du souvenir 2.2. Inscrire sa vie dans lHistoire : Austerlitz en historien 2.3. Fiction et vrit dexprience : Austerlitz en qute dauteur

3. CONCLUSION : UN HORIZON PRATIQUE DE LA LECTURE POUR AUSTERLITZ ?


Texte intgral

1. INTRODUCTION : QUEL TEXTE POUR LE PERSONNAGE AUSTERLITZ ?


Dans Austerlitz, texte fictionnel, W. G. Sebald cre un narrateur qui lui ressemble : il est allemand et enseignant de littrature en Grande-Bretagne o il se dfinit comme un migrant (AA 54, AF 45). Ce narrateur rencontre par hasard, en 1976, un juif exil en Angleterre depuis sa petite enfance. Vingt ans aprs leur premire rencontre, celui-ci lui confie dans un acte quasi-testamentaire sa qute identitaire. Austerlitz, qui na eu accs son patronyme qu lge de 15 ans, sest tardivement mis la recherche des traces de son pass. Sa qute la conduit sur celles de ses parents, Theresienstadt pour sa mre et au camp de Gurs dans les Pyrnes centrales pour son pre. Louvrage relate cette recherche. Il se prsente comme une biographie illustre puisque le narrateur ponctue son rcit de photographies que le personnage ponyme lui a lgues. Celles-ci jouent le rle dlots rfrentiels dans le texte et y soulignent les liens intimes que la fiction entretient avec lHistoire. Un colloque portant sur les biographies fictionnelles 1 ma donn loccasion de dgager, la marge, certains dentre eux. Je reviendrai ici sur quelques-uns mais le propos sattachera surtout montrer que lauteur, qui intgre dans cette oeuvre des lments rfrentiels dont notamment louvrage monumental de H(ans) G(nther) Adler : Theresienstadt 1941-1945 Das Antlitz einer Zwangsgemeinschaft en les combinant une intertextualit fictionnelle riche, y est en qute de nouveaux ressorts dexpression. Tout fonctionne comme sil visait avec ce nouveau livre une sorte de prose totale qui mette en continuit proses fictionnelle et rfrentielle pour tenter dtablir la ralit des faits historiques dans leur nudit tout en cherchant faire percevoir, par le recours au discours de fiction, la vrit dexprience des hommes qui les ont vcus 2 . Reste dfinir le statut

de cette prose inclassable en montrant que cest bien la fiction qui a le dernier mot dans cette histoire que lon peut peut-tre qualifier, en en hybridant la nature, de roman de la mmoire . Le rcit que produit W. G. Sebald avec Austerlitz 3 prend une place singulire dans son uvre. Les ditions Fischer 4 le signalent. Ce livre est le premier quelles se sont autorises qualifier contre lavis de son auteur de roman 5 et la critique, pourtant toujours assez sourcilleuse sur le chapitre des catgories gnriques, ne tarde pas leur emboter le pas 6 . Il est vrai que lcriture de ce texte marque dans lensemble du corpus fictionnel de W. G. Sebald un tournant : il y renonce au principe de lcriture collige, marque de Vertiges et des migrants, ainsi qu celui de lcriture fragmente, lune de ses drivations. Elle caractrisait pour sa part Les Anneaux de Saturne 7 , livre maill des clats dun savoir que les hasards du voyage sollicitaient constamment dans le rcit. Avec Austerlitz lauteur livre un texte long, dun seul tenant. Louvrage se droule sans rupture : aucun chapitre, pas de paragraphe, tout au plus quatre astrisques dans ldition allemande (AA 50, 173, 362, 409) et trois dans la traduction franaise (AF 42, 142, 341) 8 . On se retrouve face un difice continu de mots rpondant une construction narrative serre, construction en tresse et marque du signe a-linaire de la mmoire et de lenqute. Ce rcit entremle trois lignes de force. Les deux premires sont troitement imbriques. Le lecteur dcouvre le rcit dAusterlitz et sa gense. Cette dernire est ponctue par les rencontres entre les deux instances du rcit : le narrateur la premire personne et le personnage ponyme. Leurs changes sont situs dans le temps et lespace. Austerlitz y relate, chaque fois, son ami comment il sest ouvert un nouveau pan de son autobiographie. Sa parole mle intimement le rcit de ses souvenirs celui de son enqute ; elle rvle que les vnements quil rapporte sont le fruit dun processus rciproque : le besoin de sa recherche nat de lincertitude cause, chez lui, par loubli et le refoulement mais les investigations auxquelles il se livre font cder en retour les verrous de sa mmoire, traumatise. On assiste donc une dcouverte qui ne reste pas et cest le troisime aspect du rcit neutre pour le narrateur. Les changes entre les deux personnages prennent en effet lallure dune maeutique qui rveille, par superposition, les souvenirs denfance, eux aussi, mal labors du narrateur. Louvrage associe ainsi deux formes de mmoire supposes refoules et jusque l divises : celles que la conscience juive et la conscience allemande ont du pass nazi 9 . La fiction les intrique dans le cadre dun change fraternel dont Austerlitz a conu la forme sous les signes symboliques de la paix et dun renouveau possible aprs la catastrophe. Cest en effet dans un temple maonnique et face une reprsentation de la scne du dluge, quil a [] pens ses rencontres [] anciennes [avec le narrateur] et quil allait bientt avoir besoin, pour son histoire [] de son oreille attentive [] (AF 56, AA 63-4). Pour runir ces deux composantes mmorielles, lauteur recourt un sur-signifiant : la forteresse de Breendonk. Ce lieu est introduit ds le dbut de louvrage : Austerlitz, historien de lart, sy livre un expos savant qui remonte Vauban et au XVIIe sicle. Il y met brutalement fin en se levant de table et en arrimant son petit sac dos au moment o il commence voquer ce fort, achev juste avant le dclenchement de la premire guerre mondiale (AF 26-7, AA 31). Cette interruption soudaine de la conversation et la hte, avec laquelle Austerlitz prend la fuite, mettent la curiosit du narrateur en veil. Celui-ci tombe le lendemain sur un article de journal qui rappelle que cette citadelle a fonctionn compter de 1940 et jusquen aot 1944 comme camp daccueil et de travaux forcs des Allemands (AF 32, AA 28). Le narrateur se rend le jour mme sur les lieux. La relation quil fait de sa visite relve plus de la mditation et de la reconstruction que du constat et de la description. Son propos est dtermin par un pr-savoir historique et littraire douloureux ainsi que par des rminiscences pnibles et confuses, lies la structuration de lespace et la nature des objets quil voit dans le fort 10 . En lexplorant le narrateur prouve un malaise toujours croissant quil rapporte aux traces quont laisses en lui les violences objectives dune poque quil a traverse sans avoir eu de conscience claire de ce qui sy jouait. Son propos prend donc ici en charge, mais sans lui confrer de dimension historique, la tranche de vie de la btisse que le rcit dAusterlitz laissait dans lombre. En ce dbut du livre le personnage ponyme se tait donc l o commence symboliquement son histoire alors que le narrateur, confront ce lieu funeste, y voit soudain souvrir la porte derrire laquelle sont enfouies les terreurs de [sa] petite enfance (AF 33-4, AA 39-41). Breendonk, lieu du refoul, pour lun et pour lautre des personnages, devient ainsi le point o convergent les deux discours que louvrage travaille librer en brisant le tabou commun pour des raisons diffrentes aux deux protagonistes. Austerlitz en approche la ralit au prix dune douloureuse enqute, le narrateur en lcoutant relater sa recherche. La structuration de louvrage en rcit-cadre et rcit enchss rend compte de ces dmarches en en respectant les rythmes propres et en montrant leur complmentarit. Le tmoignage dAusterlitz se prsente comme une reconqute la fois personnelle et historienne, il renvoie une remonte des temps. Il rpond une structure rgressive non linaire parce que doublement alatoire : elle est tributaire des mcanismes de dfense du sujet (engag dans une dmarche identitaire) et soumise aux hasards de la recherche documentaire. Le rcit-cadre, celui du narrateur, est en revanche structur en un avant et un aprs du tmoignage dont il valide les effets pragmatiques. Il rpond une chronologie linaire qui souligne les avances psychologiques et cognitives du narrateur, lgataire du rcit dAusterlitz. Pour que le lecteur peroive cette volution, lauteur use encore de Breendonk, alpha et omega du rcit, invariant dont la perception joue le rle de variable permettant de mesurer le chemin parcouru. Le narrateur passe ainsi de la sidration, caractristique de sa premire visite des lieux, leur reconnaissance, via la nomination des btiments et de leur fonction en fin de parcours 11 . La matrise intellectuelle et sensible du rel dont il fait preuve au terme du rcit est la marque du recul que les deux protagonistes ont gagn par rapport l(eur) H(h)istoire au fil de leurs changes.

2. UN PERSONNAGE EN QUTE DE SOI


2.1. Retrouver son pass : Austerlitz en qute du souvenir

Au cours de ces conversations, une vie est narre et mise en intrigue. Cette opration suppose des choix : celui de lobjet sur lequel le personnage ponyme se concentre, en loccurrence le mystre de son nom, et celui de la distance focale quil dfinit pour lclairer. Ces deux lments voluent au fil du texte. La qute identitaire dAusterlitz largit lnigme initiale qui ne porte pas sur le seul patronyme mais recouvre aussi une qute de la filiation. En explorant les pistes suggres par son nom, Austerlitz part la recherche physique de ses parents. Dans cette aventure personnelle, les plans sur lesquels il se place varient en mme temps que ses motivations : son rcit, tout entier centr sur du temps dj coul, vit au rythme de la mmoire (avec ce quelle charrie daffectif) avant de glisser vers la temporalit plus froide de lenqute historienne que sa biographie le conduit mener sur son propre temps. Austerlitz ne peut en effet se documenter sur son enfance qu la condition daccepter den voir la cl, c'est--dire de re-dcouvrir la ralit quil sest toujours gard dapprocher (AF 56, AA 64) : ce quon lui a cach de son pass en dtruisant toute trace de [ses] origines (AF 92, AA 109). Cest en funambule, maintenant un quilibre prcaire au dessus de labme (AF 148, AA 177), quAusterlitz a travers lexistence. Sa vie a t mine par un inconnu qui la taraud chaque instant. Il sait certes quil a appris, adolescent, son nom de la bouche du directeur de son cole, que celui-ci le lui a communiqu la veille de ses examens et aprs la mort de ses parents adoptifs. Il se souvient que ce nom lui est apparu alors comme une sorte de formule secrte qui lui a donn un sentiment dtranget au monde et de solitude absolue 12 . Cette impression a perdur si bien quadulte, Austerlitz ne russissant toujours pas habiter cette identit nouvelle, a cherch en lucider les significations possibles. Outre que ce nom renvoie la bataille de 1805, il sest rvl appartenir Fred Astaire , lhomme qui a circoncis le neveu de Kafka ainsi qu une certaine Laura qui a fait devant un juge italien une dposition relative un crime perptr en 1944 (AF 85, AA 104). Loin dclairer les choses et alors mme que ces indications contiennent le secret de son nom (la Moravie o il est n, lexil, la judat et 44, la date de la mort de sa mre), ces donnes semblent empcher le personnage de reconstituer le puzzle de son histoire. Enfant juif sauv du dsastre, il vit rgi par un pass sur lequel il na pas de prise. Celui-ci lui a dict dans lenfance ce quil devait retenir des propos de son pre adoptif, le pasteur gallois Elias. Trs tt rceptif leschatologie calviniste , Austerlitz a t sensible aux images de la fuite en gypte et la figure de Mose, celle de lexposition (AF 69, AA 84-5). Les lments inconscients de son histoire ont dtermin, de la mme manire, les souvenirs quil garde de ses premires annes anglaises : limpression davoir vcu en captivit dans la btisse de ses parents adoptifs (AF 58, AA 66) puis Stower Grange, linternat qui la accueilli ensuite et qui prsente, dans son rcit, toutes les caractristiques dune institution pnitentiaire (AF 73-4, AA 86). Toute cette priode il la vcue, hant par les images dun engloutissement : celles de Llandwynn, le village de son pre adoptif, noy sous les eaux du lac de la retenue de Vyrnwy (AF 64, AA 75-6) 13 . Et tout le dbut de son existence a t marqu par la disparition des proches, illustre dans le texte par le redoublement de la perte des parents : sa famille anglaise dcde en effet au cours de son adolescence. Ces composantes biographiques souterraines ont encore guid ses intrts professionnels. Ils sont centrs sur ltude du XIXe sicle et lhistoire de larchitecture des lieux de dtention et de transit : forteresses et gares qui voquent, dans la symbolique de la fiction et dans le monde connu du lecteur, les ralits face auxquelles Austerlitz se retrouvera, plus tard, en se rendant sur les lieux de son histoire. Ce sont elles enfin qui le reconduisent compulsivement, dans les moments de crise, Liverpool Street Station qui recle toutes les heures de son pass et gare aux abords de laquelle il entend les gens parler de [lui] en lituanien, hongrois ou quelque autre idiome trs exotique . Cest de l, dailleurs, que viendra la rvlation (AF 164, AA 196). Cdant un jour une confuse ncessit interne , Austerlitz saventure dans les trfonds de cet endroit et y dcouvre, dans les replis de loubli et de la mmoire, limage-phare de son histoire, celle qui oriente son destin en linvitant la qute parentale dabord et linvestigation historique ensuite. Il y a soudain accs une vision qui lui fait revivre son arrive en Grande-Bretagne et laccueil de la famille dont il a emprunt le nom (AF 265, AA 201). Cet vnement remmor est de ceux dont Walter Benjamin dit quils sont sans limites parce qu [ils ne sont] quune cl pour tout ce qui a prcd et pour tout ce qui a suivi 14 . Linconscient vient en effet de lever une part de ses barrires et le rcit dAusterlitz sachemine ds lors vers le deuxime temps de lcriture de lnigme : celui de sa rsolution. Cette opration relve chez lui de louverture aux signes : ceux de ses rves et ceux que la ralit lui livre bruts, le laissant chaque fois juge de leur signification. Cest ainsi quun rve surdtermin par son histoire ramne Austerlitz Breendonk. Les images oniriques lui font exprimenter les lieux et y vivre ce que dautres y ont vcu. Il dcouvre un paysage sans lumires parcouru par un tout petit train , se voit emprisonn dans une forteresse en toile et renoue ainsi avec sa tragdie : celle dun trio familial spar par le nazisme et dtruit par la dportation (AF 167, AA 204). Ce savoir prconscient informe par ailleurs sa perception de la ralit en le rendant attentif, dans une sorte dcoute flottante, aux donnes qui le concernent de prs ou de loin. Une mission radiophonique dans laquelle deux femmes rapportent quelles ont t envoyes, lt 1939, encore enfants, [sur un bateau nomm Prague] en Angleterre [] lui donne ainsi la certitude que cette tranche de vie fait sans aucun doute possible partie de sa propre histoire et louvre, par diffrence et par cho, aux suggestions du nom Prague. Il gagne alors la conviction quil doit se rendre dans cette ville sans tarder (AF 210, AA 173). Sur le mode intuitif, le puzzle de sa vie commence se reconstituer. Prague, Austerlitz retrouve ladresse o sa mre, Agta Austerlitzov, habitait jusquen 1938 et il y rencontre, Vra Ryanov, lamie intime de ses parents (AF 180-1, AA 220-1). Les effets de ces dcouvertes sont immdiats et corrigent les troubles induits par lnigme. En sentant sous ses pieds les pavs disjoints de la porkova Austerlitz se confronte physiquement des bribes de son pass, sort de la sphre intellectuelle et dfensive dans laquelle il sabritait jusque l et souvre aux motions du souvenir. Il retrouve, travers lvocation de Vra, des parents francophiles, une mre aimante, fille dun industriel juif et un pre, Maximilien Aychenwald, militant antifasciste. Dans cette reconqute de soi, Austerlitz demeure toutefois tributaire de la mmoire des autres et du tmoignage des choses. Il le peroit notamment au moment o Vra le met en prsence dune tranche oublie de son pass en lespce dune photo de lui-mme, image fondatrice du texte, dailleurs reprise par les diteurs pour illustrer la couverture du livre. Austerlitz scrute ce clich sans [] y dcouvrir

le moindre indice et se sent gagn par une panique blanche face aux vestiges dun instant de sa vie dont il na rien gard (AF 220, AA 226-7). Lalternative est claire : Austerlitz continuera senliser dans un pass dont il na pas la matrise ou il vivra un ramnagement intrieur en reconnaissant comme irrvocable la perte de ses parents dont il vient peine de retrouver les traces.

2.2. Inscrire sa vie dans lHistoire : Austerlitz en historien


Historien de lart, Austerlitz est mieux arm que dautres, pour baisser la garde. Il lui faut, puisque le monde se terminait [pour lui] la fin du XIXe sicle souvrir lHistoire de son propre temps (AF 205, AA 168). Son rcit shistoricise donc tout en permettant lauteur de mettre en place un double stratagme narratif. Son personnage peut jouer de ses mcanismes dfensifs antrieurs pour laborer un compromis peu prs viable entre sa ralit personnelle (ce que sa qute a dintime) et ses intrts professionnels. Il y gagne une certaine distance affective par rapport son nouvel objet dtudes. En souvrant au discours historique que Michel de Certeau dfinit comme discours de la conjonction [luttant] contre les disjonctions produites par [] le temps et la mort 15 Austerlitz peut, par ailleurs, articuler en continuit les deux priodes de son existence que lHistoire a fracture. On assiste donc un changement progressif de registre qui vise installer le propos dans une dialectique du mme et de lautre pour tenter dtablir peu peu ce qui a marqu lhistoire dAusterlitz. Son propos est, selon le narrateur, celui dun tre attentif ses semblables, vivants ou disparus, et soucieux de pratiquer une mtaphysique de lhistoire . Austerlitz a lart de rendre concret, de faire voir, entendre et sentir les penses et les sentiments dautrui et il est sensible aux traces que laissent les douleurs passes [] . [Elles] se manifestent [ ses yeux] sous la forme dinnombrables lignes tnues sillonnant lhistoire (AF 20, AA 19). Ce quAusterlitz veut connatre laffecte, de surcrot, directement et, si lHistoire a besoin de recul, il lui faut le trouver ailleurs que dans la distance temporelle qui est ici quasi nulle. Pour rendre compte des faits avec rigueur, Austerlitz recourra une double pratique : sociale et critique. Il sappuiera sur lexprience des autres et retournera aux documents et aux archives pour valider scientifiquement les tmoignages quils nous ont laisss. Vra apparat dans ce contexte comme la reprsentante accomplie de ceux que Paul Ricur appelle les tmoins involontaires 16 . Sa parole est indissociable de lexprience quelle a faite, exprience qui authentifie son dire en retour. Elle sexprime la premire personne, au pass et spare les lieux et le temps dont elle parle de ceux do elle parle. Le narrateur le souligne en introduisant dans le rcit (qui prend alors des accents la Thomas Bernhard) les marques linguistiques du discours rapport 17 . Vra mnage dailleurs, elle aussi, une large place aux discours des autres. Ceci permet Austerlitz et au lecteur de construire, au carrefour des voies convoques, un tableau cohrent de lpoque dcrite. Vra rapporte ainsi que le pre dAusterlitz dcrivait la propagande du rgime en en analysant les effets sur lorganisation de la production, du langage et du religieux dont toutes les valeurs taient alors subverties dessein, le peuple [allemand voulant se donner] limage dun peuple vocation messianique (AF 206, AA 247). Vra relate ce que lui a dit le juif autrichien Bleyberg qui racontait les histoires les plus pouvantables sur labjection des Viennois , sur les spoliations, lhorreur des traitements infligs aux victimes et les cruauts subies par leurs proches (AF 204, AA 247). Et elle, qui considrait Agta comme une sur , dit navoir appris ce qui lui est arriv que, tardivement, de la bouche dun survivant (AF 184, AA 224). Le rcit de Vra ne peut donc tre que lacunaire et, pour authentique quil soit ce tmoignage involontaire , appelle pour lhistorien un travail. Il consiste tablir par la preuve documentaire le fait que ces vnements sont bien arrivs 18 et tenter de dcouvrir, en construisant la connaissance historique, ce que les tmoins ne peuvent dire. La parole de Vra ncessite ainsi un prolongement. Le discours fictionnel part la rencontre du rel. Cest Theresienstadt, camp dans lequel Agta Austerlitzov a disparu, que se rend dabord son fils. Ce lieu lourd pour lui de significations, lui apparat comme un endroit mmoricide. Noye dans la vgtation, la ville ressemble une ville camoufle, enfonce [] dans le sol marcageux de la zone inondable situation reprsentative du statut que lon y accorde son pass (AF 224, AA 274). Confront aux objets qui sont exposs dans la vitrine de lAntikos Bazar , Austerlitz retrouve cependant ce quil cherche. Ce bazar est organis selon le principe de La lettre vole de Poe et exhibe, pour mieux le cacher, ce quil souhaite dissimuler : en loccurrence, les biens dont on a spoli les victimes (AF 230-34, AA 281-83). Face toutes ces choses qui lui parlent des disparus, Austerlitz prend ses distances temporelles avec les vnements tout en sidentifiant avec les siens. Le muse du ghetto fait cder ses dernires rsistances en lui dvoilant une documentation qui le confronte pour la premire fois une prsentation de lhistoire de cette perscution que [son] systme de dni a si longtemps tenue distance (AF 235, AA 286). Le travail de deuil est partiellement accompli, il a eu un cot, le travail du souvenir qui en devient [] le bnfice 19 . Cest sur lui que peut sappuyer dsormais la deuxime phase de la dmarche historisante dAusterlitz : celle de la lecture critique des documents concernant ce camp. La somme de H.-G. (Theresienstadt 1941-1945), qui y fut lui-mme dplac le 8 fvrier 1942, avant dtre dport Auschwitz en octobre 1944, puis au camp de Langenstein-Zwieberge, entre dans le rcit et y fait figurer lHistoire sous forme de preuves documentaires. Outre sa pertinence scientifique, le travail de ce chercheur prsente pour la fiction dautres caractristiques intressantes : il est le fait dun Tchque qui a t, plus directement encore quAusterlitz, concern par ce sur quoi il enqute, et qui, comme ce dernier dans la fiction, a voulu progresser dans la connaissance de ce qui a hypothqu son existence. H.-G. Adler, historien, peut donc apparatre dans le texte comme un modle rfrentiel permettant desquisser les contours dAusterlitz en historien ; il est, par ailleurs, le chercheur rel dont les travaux tayent lenqute du personnage de W. G. Sebald. Le narrateur qui rapporte les propos dAusterlitz travaille en effet, ce moment du rcit, inscrire le pass dans le texte prsent en y faisant figurer de limprim, reproduit en fac-simil, qui y prend valeur

dautorit informative. La connaissance apparat ici comme le produit dun travail : il prend la forme dune approche et dune coute (Austerlitz apprend la langue allemande, celle des tortionnaires de ses parents) avant de se commuer en analyse critique. Tous les lments quAusterlitz mentionne propos de louvrage de H.-G. Adler visent souligner le caractre mthodique de sa dmarche. Il donne les caractristiques de ltude, ses dates et lieux de rdaction et de publication. En jouant ainsi de ce qui relverait dans lcrit scientifique de la note de bas de page, Austerlitz signale une bifurcation momentane [de son] rcit 20 qui senrichit alors explicitement de la dimension historique. Austerlitz voque certains lments de lnorme recherche de H.-G. Adler (927 pages) que le narrateur reproduit dans le texte. La dernire annexe de Theresienstadt, le plan du ghetto annot en allemand, est ainsi reproduite sur une double page dans le roman de W. G. Sebald (AF 278-9, AA 336-7). Ce plan montre la disposition de la ville et Austerlitz en fait la critique : il commente les dnominations des lieux, lamoncellement des baraquements sur la carte, la froideur du dessin et celles des termes de sa lgende. La langue administrative et technique utilise manifeste que lorganisation des lieux na t pense quen fonction de la production et des moyens qui permettraient de loptimiser (AF 280-1, AA 338-9). Le cadre dfini, Austerlitz consigne ce quil sait de ce qui sy est jou. Il sappuie sur les dtails concrets que rapporte H.-G. Adler et rappelle un certain nombre de donnes statistiques : ge, origines, sociologie des personnes dplaces . Les objets parlent dans ce contexte et les corbillards brinquebalants des communes rurales voisines utiliss pour convoyer les cadavres attestent, dans le raisonnement de H.-G. Adler, la finalit dun systme dexploitation qui na t instaur que dans lunique but dradiquer la vie (AF 286, AA 341). Avanant dans sa lecture et sa recherche, Austerlitz apprend que, pour rassurer les inspecteurs danois et suisses dpchs par la Croix-Rouge Theresienstadt en 1944 , on sy est livr des travaux dassainissement et dembellissement et quun film, auquel H.-G. Adler na pas eu accs, y a t tourn (AF 288-290, AA 347-349). Austerlitz reprend alors lenqute l o H.-G. Adler a d linterrompre 21 . Il accde ce document filmique qui transforme le ghetto en dcor potemkinesque et ltudie (dans le souci dy dcouvrir le visage de sa mre) au ralenti. Version moderne de lanamorphose baroque, cet artifice lui permet, en distordant les images truques, de dcouvrir la vrit humaine du ghetto. Celle-ci se construit. Elle nest pas vrit exacte mais vrit par dvoilement. Cest par extraction quAusterlitz dcouvre sous les images de propagande ce quelles masquaient : un monde dombres, vaincues par la lourdeur dun quotidien qui les dtruit chaque instant. Les impressions sonores, elles aussi dformes, voquent le monde infernal dans lequel ses hommes ont vcu en attente de la mort. Lhorreur de la ralit ne peut tre approche que par recoupements, identification partielle, distanciation et rflexion sensible. Austerlitz trouve aux archives de Prague une photo quil pense tre celle de sa mre et part la recherche de son pre. Elle le mne Paris, ville do Maximilian Aychenwald a t dport vers les Pyrnes. Mais l, il se sent tout coup submerg par la documentation et le caractre absurde dune recherche qui se perd dans des processus de lecture rgressifs linfini et dans une prolifration de dtails qui noie les faits sous la forme [] totalement absconse de [] notes de plus en plus foisonnantes . Austerlitz met alors fin ce travail livresque pour faire uvre de tmoin volontaire , c'est-dire pour commuer sa mmoire vive en archive afin de ladresser la postrit en la lguant au narrateur. Deux choses marquent alors son propos : Austerlitz veut prendre des distances par rapport son vcu pour universaliser ce quil dit, mais il veut aussi souligner, dans ce discours nanmoins ancr dans la subjectivit, la relation dintriorit quil entretient par la mmoire avec les faits quil a tudis. Lhistoire dAusterlitz est une histoire exemplaire et cest ce titre quil la raconte au narrateur. Elle est emblmatique par les ravages que lHistoire a faits sur lui. Comme beaucoup de ceux qui ont vcu des choses analogues, il a peine sidentifier ce quil est. Austerlitz vit des expriences de dpersonnalisation, se peroit comme dchir, voit parfois les parties de son corps parpilles la surface dune contre obscure et lointaine (AF 273, AA 331). Il rapporte ces sensations physiques lopacit de son histoire quil tente de reconstituer laide de photographies reprsentatives de son enfance dans une sorte de jeu de patience (AF 144, AA 176). Ce jeu ne prend pas alors la dimension divinatoire quil a dans la tradition mais signale quAusterlitz cherche combler les blancs de sa biographie troue. Car cest prcisment cet aspect lacunaire de sa vie qui en fait la dimension paradigmatique. Pour se raconter Austerlitz, on la vu, recourt des mdiations qui ne le renseignent que fragmentairement : les personnes quil rencontre ont t traumatises par lHistoire et ne sont, pour reprendre les termes de Primo Levi, que les tmoins des tmoins 22 . De ce que ceux-ci lui rapportent Austerlitz ne retient que ce qui conforte les faits tablis. Son propos ne prend jamais dallure anecdotique et, si le souvenir en a parfois le caractre, ce nest que pour attirer lattention sur ce quun dtail contient de vrit. Les croix gammes de couleur framboise dont on ornait les confiseries dans le monde totalitaire de lAllemagne nazie ne rvlent ainsi que la rigueur fanatique du rgime cherchant asseoir son pouvoir (AF 202, AA 245). Le fait particulier est donc au service de labstraction qui llve une signification plus large. Mais ce procd nexclut pas le pathos qui manque parfois au discours de lhistorien. La priode, dont il est question, confronte en effet ceux qui sy intressent une nigme inquitante : celle dune barbarie inhumaine, incomprhensible dans ses principes et ses motivations, mais ntre. Face ce dsastre indit lattestation est [comme le pose Paul Ricur] indissociable de laccusation 23 , ltablissement des faits insparable dun jugement qui contraint le sujet simpliquer comme Homme dans une rflexion qui met son humanit lpreuve. Chez Austerlitz cet engagement prend dans le discours les formes varies de lincrdulit, de la compassion, de la sympathie. Bien [quayant tudi] jusqu sa moindre note la description rdige par H.-G. Adler [de Thresienstadt, [] il se dclare] incapable de [s] imaginer [sa mre] en cet endroit . Lorsquil essaie de se ly reprsenter, il se trouve face un inou qui a valeur de ralit vrifiable mais qui, dans son horreur, ouvre son rcit limpensable. Il cherche alors fonder son discours en le plaant sous le signe du pathtique, qui en garantit la valeur dchange. Cest le cas encore lorsquil relate comment la foule des prisonniers, trempe jusquaux os [], ployant sous les bourrasques de pluie , dut attendre le 10 novembre 1943, des heures durant, lordre de retour aux baraquements que les SS avaient oubli de donner (AF 287, AA 346). Le vent et le froid, la reprsentation de la foule livre aux intempries et le mpris des SS fonctionnent comme signes de la violence de lpoque. Limagerie recre une communaut de vcu. Elle offre au rcepteur du texte, en pariant sur la compassion et sans recourir la raison, la possibilit dinscrire les faits dcrits dans une logique universelle qui les rprouve. De cette vrit des faits, aucun discours strictement

documentaire ne peut rendre compte et Austerlitz, qui a dj dcid de mettre pour un temps ses recherches de ct , le pressent en se tournant vers la lecture de fiction et les romans de Balzac en commenant par lhistoire du Colonel Chabert 24 (AF 332, AA 399).

2.3. Fiction et vrit dexprience : Austerlitz en qute dauteur


Le choix de ce texte, que le personnage ne semble pas analyser, ralise un compromis intressant dans la problmatique historique, mmorielle et textuelle propre Austerlitz. Dabord parce que lintrt port par le personnage ce texte dun raliste franais du XIXe sicle demeure dtermin par sa logique propre. Passionn par lhistoire de cette priode, Austerlitz revient son objet dtudes premier. Ce bref rcit dHonor de Balzac traite, travers celle dEylau, des batailles napoloniennes qui ont vivement intress Austerlitz ds quil a connu son patronyme et a voulu en inventorier les sens possibles. Plus encore : lhistoire du colonel Chabert qui traite dune grande injustice le conforte dans lintuition quil avait en tudiant lhistoire [] de la modernit au sicle de la bourgeoisie , savoir que tous les signes convergeaient [alors] vers une catastrophe dont les linaments se dessinaient dj (AF 168, AA 205) et dont on sait, depuis, quelle a pris dans lEurope du XXe sicle le visage de la barbarie nazie. De fait, Austerlitz trouve inscrit dans les mots de la littrature dune autre poque quelque chose qui, sans augurer de ce que ce dsastre sera, le prfigure littralement. Du Colonel Chabert il ne retient que deux images : celle de la spoliation et celle de la fosse des morts . Chabert est rentr Paris aprs avoir t abandonn sur une fosse commune ce quAusterlitz reformule en parlant de charnier (AF 332, AA 400-1). La fosse aux morts cde ici la place un terme qui rappelle au lecteur les images faites Bergen-Belsen en 1945 25 . Ce glissement dans le vocabulaire souligne lcart entre la lettre balzacienne et lesprit dans lequel Austerlitz sen empare et il montre, qu ce point du rcit, le personnage de W. G. Sebald a bien renou les fils rompus de son histoire. Ce faisant, ce changement de registre lexical permet aussi au narrateur de suggrer la ralit des camps (sans exposer le lecteur aux images insoutenables quil connat de leur libration) et de remobiliser chez lui tout le savoir quil a dcouvert en suivant son rcit et les extraits de la documentation sur Thresienstadt. Louvrage vit ainsi dun systme dchos entre les histoires de Chabert et dAusterlitz, systme qui permet de restituer la ralit du second une densit de vcu dj inscrite dans la mmoire dautres textes. On se trouve ici face des effets de redondance qui, sans nier la spcificit de telle ou telle des poques voques, donnent chacune dentre elles le caractre irrecevable qui lui appartient en propre. Mais cet usage intertextuel rvle plus encore car le colonel Chabert est en fait un Austerlitz qui a chou l o le protagoniste de W. G. Sebald russit (au moins partiellement). Comme Austerlitz, le colonel Chabert est en effet un tre sans attache : il a t abandonn par ses parents dans un hospice des enfants trouvs . Comme lui, il cherche faire valoir son nom. Inscrit sur la liste des morts de la bataille dEylau, il tente de faire casser son acte de dcs pour retrouver son identit perdue, dtail dimportance dans la socit daprs la rvolution franaise dans laquelle le prestige du nom ne se transmet plus de manire hrditaire. Comme pour Austerlitz, la reconqute de cette identit passe par des phases de crise qui mnent le personnage aux bords de la folie. Austerlitz vit des pisodes de dpersonnalisation, est intern aprs de nombreux passages dans diverses cliniques [] au St Clements Spital Londres ainsi qu la Salpetrire Paris (AF 274,318 ; AA 327,378). Et lorsque gar par les images quil a dcouvertes lcole vtrinaire de Maison-Alfort, Austerlitz erre dans les stations du mtro parisien (Campo Formio, Ina, Solferino) en sympathie avec ceux qui sont tombs au champ dhonneur ou qui ont trouv quelque autre mort violente (AF 317-8, AA 378-9), son chemin croise encore celui du colonel Chabert Charenton, lieu o Honor de Balzac raconte que lon menace denfermer son personnage (CC 97, 111). Lun et lautre ont, en outre, en commun de vivre, fantasmatiquement ou rellement, dans un temps qui nest pas le leur : Austerlitz est dchir entre son intrt dfensif pour lart du XIXe sicle et la ncessit de se pencher sur sa propre poque ; Chabert, reprsentant de lEmpire, vit en revenant dans la France des Bourbons soucieuse avant tout de rparer les infortunes causes par les affreux et tristes dsastres [des] temps rvolutionnaires (CC 9). Une diffrence toutefois les spare : Austerlitz retrouve son nom et son identit et part, la fin de son rcit, en qute dune vie nouvelle qui le rapprochera de manire improbable de son pre et plus certainement de son amie, Marie de Verneuil 26 . Le colonel Chabert reconquiert en revanche son patronyme avant de le perdre nouveau. Il se sacrifie la fin de sa vie en dcidant de ne plus jamais rclamer le nom [quil a] peut-tre illustr (CC 113) et en se rsolvant vivre Bictre dans lhospice de la vieillesse o il ne portera plus que son prnom Hyacinthe et un numro matricule, le 164 (CC 123). Le rcit dHonor de Balzac ramne donc, au moment de la mort, son personnage au point initial de lintrigue, celui de lidentit perdue, ce qui en fait lexact contraire dun roman dapprentissage. Le rcit dAusterlitz nest en revanche, lui, clos que par le rcit cadre qui appartient au narrateur et abandonne la vie du personnage ponyme une dynamique (non rgressive) qui dpasse ce que le lecteur apprendra dans louvrage de W. G. Sebald. Chabert vit sur un champ de ruines dont il dplore lexistence alors quAusterlitz, qui fait comme lui lexprience de la disparition des traces de son histoire Paris, les fait revivre. Le rcit dHonor de Balzac dpouille peu peu Chabert de son identit en le rduisant une catgorie gnrique en faisant un vieux ; celui de W. G. Sebald identifie de plus en plus Austerlitz Veverka, lcureuil de son enfance, animal de lengrangement, rput pour son aptitude toujours retrouver ce quil a cach (AF 233,330 ; AA 280,394).

3. CONCLUSION : UN HORIZON PRATIQUE DE LA LECTURE POUR AUSTERLITZ ?


Dans Austerlitz, texte qui hybride lcriture de la fiction et celle de lenqute historienne, cest donc bien la fiction qui a le dernier mot. Elle la en lespce dun rcit inclassable qui, la diffrence du rcit historien, reste ouvert. Lenqute que mne le personnage ne fait pas concurrence la science historique mais illustre un

combat de la mmoire contre loubli. Quand le livre se clt toutes les pistes que le rcit a ouvertes nont pas t explores : nul ne sait si Austerlitz retrouvera ou non les traces de son pre, les lecteurs ignorent ce quil est rellement advenu de sa mre. Louvrage cultive une sorte desthtique de lincertain : lhistoire du personnage reste inacheve, ses suppositions demeurent ltat putatif, et le statut des textes utiliss parfois ambigus (Austerlitz se sert plusieurs reprises du texte de H.-G. Adler sans sy rfrer explicitement pour lutiliser dans la fiction 27 ). Si Austerlitz est un roman , celui-ci est alors le fait dune conscience historique qui, ne pouvant crire lHistoire, bat au rythme de la mmoire. Le texte relve de lenqute, est structur comme un puzzle, se livre au lecteur comme une ralit explorer, analyser et recomposer. De la littrature W. G. Sebald lui confre garde les caractristiques : la littrarit et notamment le jeu intertextuel mais, ce faisant, il le dote thmatiquement dun ancrage dans le temps coul qui permet aux critures rfrentielle et fictionnelle de converger pour mobiliser, par leur synergie, connaissance, rflexion et imaginaire du lecteur. Le rcit chappe ainsi une mise distance complte qui, dans la froideur du regard, affranchirait le lecteur dun rel, dclar trop abstrait et lointain, ou dune fiction perue comme trop irrelle. Les interactions consciemment provoques entre une mmoire littraire connue et sa mise en jeu dans des contextes varis veulent garantir les effets pragmatiques du texte. En investissant la mmoire textuelle dans des horizons dattente 28 diffrents, lcriture dit sa propre ncessit : elle montre les rptitions de la barbarie, pose le souci quont les socits de refouler leur pass mais parie aussi explicitement sur les mcanismes de la transmission. Celle-ci est modlise dans le rcit par le recours la structure du rcit-cadre et par la dmarche du narrateur lgataire-lgateur de la mmoire vive du personnage ponyme. La tradition fait encore sens.

Liste des rfrences bibliographiques

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Littrature primaire
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Notes de bas de page


1 2 3 4 Carr (2007). Jens, cit dans la postface de Jeremy Adler propos de louvrage de H. G. Adler. (2005 : 921). Ce livre est aussi le dernier quil a intgralement rdig. Fischer Taschenbuch Verlag (2001). Les ditions Hanser (2001) ne dlivrent pas non plus dindication gnrique.

5 W. G. Sebald le dfinit comme un livre de prose de nature indfinie [] parce que le vrai roman a besoin de dialogues et de tout un ensemble dingrdients qui en sont absents. Der Spiegel, 12 mars 2001. Il dit par ailleurs avoir en horreur toutes les formes faciles de la fictionnalisation et revendique que la prose est son mdium, non le roman . Cf. Lffler in Loquai (1997 : 113). 6 7 8 Khler, Unerzhlt, postface. (2003 : pas de pagination). Table des matires (1995 : 369-372). AF renvoie la pagination de ldition franaise dAusterliz, AA sa version allemande.

9 On ne reviendra pas sur les liens intertextuels quAusterlitz entretient avec Par-del le crime et le chtiment de Jean Amry (et notamment avec son essai sur la torture : Die Tortur et Ressentiments ). Carr, (2008 : 261-266). 10 Lobscurit ne se dissipe pas, elle ne fait que s'paissir davantage si je songe combien peu nous sommes capables de retenir, [] si je songe que le monde [] se vide de lui-mme mesure que plus personne nentend, ne consigne ni ne raconte les histoires attaches tous ces lieux et ces objets innombrables, qui nont pas eux la capacit de se souvenir []. Et je me souviens [] de cette impression qu chaque pas que je faisais lair devenait moins respirable et plus lourd au-dessus de ma tte. (AF 33, AA 35). 11 De quelque endroit que je considre les installations, il ne sen dgageait aucun plan [] au point que je ne pouvais les mettre en relation avec rien qui, ma connaissance, ft jamais n de lactivit humaine, pas mme avec quelque relique de la protohistoire [] Jarrivai tout au plus discerner [] la figure de quelque crustac mais non le schma dune construction conue par lesprit humain. (AF 28-30, AF 30-32) versus Plus tard je restai assis au bord de la douve qui entoure la forteresse. Au-del de la colonie pnitentiaire, de sa clture et des miradors, je vis [] . (AF 347, AA 414). 12 [] demble, jeus la conviction que personne dautre que moi ne sappelait ainsi, ni au pays de Galles, ni sur les les Britanniques, ni en quelque endroit au monde. (AF 84, AA 102). 13 14 15 16 Sur les liens intertextuels avec Les naufrags et les rescaps de Primo Levi. Carr, (2007, 2008 : 293-311). Benjamin, Limage proustienne , (2000 : II, 137). Certeau de (1987 : 60). C'est--dire ceux qui ne se dsignent pas comme tels . Ricur (2000 : 215).

17 Par exemple : Elle russit mexpdier, comme me le dit Vra, dit Austerlitz, en Angleterre []. (AF 207, AA 248). 18 19 20 Ricur (2000 : 227). Ricur (2000 : 88). Genette (1987 : 337).

21 Selon un procd souvent utilis par Sebald qui dvoile sa gnalogie littraire en laissant ses narrateurs (souvent autofictionnels) prendre en charge ce que dautres (crivain, voyageur, ici historien) ont fait avant eux pour le prolonger. Carr (2008 : 71-83). 22 23 24 25 26 Lvi, Primo (1989 : 83-84). Ricur (2000 : 335). Titre abrg en CC pour les rfrences de page. Images dont W. G. Sebald se sert dailleurs dans un autre de ses rcits. (1995 : 80-81). Hrone balzacienne elle aussi, mais prsente dans Les Chouans, uvre dont le titre nest jamais nomm par Sebald.

27 On observe des reprises textuelles de H.-G. Adler, pour dcrire le dpart de la mre dAusterlitz Theresienstadt (AF 215, AA 258) et le nom du Hauptscharfhrer Fiedler (AF 214, AA 257) est lui aussi directement tir de cette somme. Adler (2005 : 69-70). 28 Pour reprendre lexpression de H.-R.- Jauss (1978).

Pour citer cet article


CARR Martine. Fiction et Histoire dans Austerlitz de W. G. Sebald : vers un roman de la mmoire ?.

Revue Interdisciplinaire"Textes & contextes " [en ligne], Numro 5 (2010) : "Strotypes en langue et en discours", 22 fvrier 2011. Disponible sur Internet : http://revuesshs.u-bourgogne.fr/textes&contextes /document.php?id=1134 ISSN 1961-991X