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REVISTA

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HISTORIA NAVAL
Ao V 1987
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
Nm. 18
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
Ao V
1987
Nm. 18
REVISTA DE H1STORIA NAVAL
CONSEJORECTOR:. -
Director del Instituto de 1listoriay Cultura Naval, D. Federico Fer
nando Bordej y Morencos. contralmirante.
Vicepresidente
yDirector: Jefe del Departamento de Historia y Director del Museo Naval,
D.Ricardo Cerezo Martnez. capitn de navo.
Vocales: - Secretario General del Instituto de Historia y Cultura Naval. D. Anto
nio Mc irs Bahamonde. capi tn de novio.
Redaccin: D. Mara Vign Tabor. Lda. en Biologa. D. M. dci Pilar San Po
Aladrn, Lda. en Filosofa y Letras. D. Beln Rivera Novo. Lda. en
Geografa e Historia, y D. Lola Higueras Rodrguez, Lda. en Filoso
fa y Letras.
D. Hugo ODonell y Duque de Estrada, capitn de Infantera de Mari
na, Ldo. en Derecho.
Administracin: D. Jos Luis Pando Villarroya, teniente coronel de Intendencia de la
Armada, y D. Paloma Moreno de Alborn Calvo.
DIRECCIN Y ADMINISTRACIN:
Museo Naval Montalbn, 2.
28014 Madrid (Espaa).
IMPRIME:
Servicio de Publicaciones de la Armada.
Publicacin trimestral: tercer trimestre 1987.
Precio del ejemplar suelto: 550ptas.
Suscripcin anual:
Espaa y Portugal: 2.000 ptas.
Resto del mundo: 20 $ USA.
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-0212-467X
NIPO :098-87-041-3
Printed in Spain.
CUBIERtA:
Del libro Regimiento de Navegacin,
por Pedro Medina. Sevilla, 1563.
SUMARIO
La derrota del primer viaje de Coln, por Ricardo Cerezo Martnez. 5
La isla del Descubrimiento. San Salvador, Guanahan o Saman?,
por Roberto Barreiro-Meiro15
Le redressement de la Marine franaise pendant ientre-deux-guerres,
por Philippe Masson27
Pedro Alberni y los primeros experimentos de agricultura cientfica
en la costa Noroeste del Pacfico, por Donaid C. Cutter41
Las casas de Reyna y del Sacramento: Primeros establecimientos de la
Real Compaa de Guardias Marinas en la Real Isla de Len, por
Luis Francisco Martnez Montiel57
Organizacin de la Armada durante el reinado de Felipe V. Diferen
cias y semejanzas con la britnica, por Angel Guirao de Vierna. 73
Documento87
Noticias generales91
Recensiones
95
La direccin de esta REVISTA no se hace responsable de las opiniones expresadas
por los autores en sus artculos.
La reproduccin y la traduccin, parcial o ntegra, de los textos e ilustraciones debe
ser previamente solicitada por escrito a la direccin de la REVISTA.
LA DERROTA DEL PRIMER
VIAJE DE COLON
Ricardo CEREZO MARTINEZ
Director del Museo Naval
Introduccin.
Cuando Cristbal Colnemprendi su aventura de llegar a oriente nave
gando hacia occidente, las tcnicas de navegacin vigentes las de finales de
la Edad Media le ofrecan dos mtodo para determinar la situacin en la
mar: el que proporcionaba el punto de fantasa y el del punto de escuadra.
Aqul, en correspondencia con la navegacin exclusiva por rumbo y distan
cia, es decir, con datos estimados, el ltimo utilizando el clculo de la latitud
mediante la altura de la Polar o del Sol al medioda como elemento
corrector de la situacin estimada.
Para echar el punto, sea el de fantasa o el de escuadra, era necesario dis
poner de cartas de marear; provistas de escala de latitudes en el caso de que
rer utilizar el punto de escuadra, sin necesidad de disponer de esta escala si el
navegante se vala del punto de fantasa. Sin embargo, el clculo de la posi
cin mediante la estima no exclua el que los marinos se valieran de la latitud
sin necesidad de plasmarla sobre la carta con objeto de mantenerse nave
gando sobre un paralelo o dirigir la nave hacia el este o el oeste para efectuar
una recalada en un lugar de latitud conocida. En determinadas circunstan
cias, el conocimiento de la latitud de algn lugar representado en una carta
arrumbada es decir, no provista de escala de latitudes era til para hallar
la de otro punto en el que se haba calculado la latitud, obtenida por observa
cin astronmica mediante una simple adicin o resta.
Para calcular la posicin en la mar y representarla sobre una carta nutica
era menester:
Disponer de cartas de marear, sin o con escala de latitudes, segn el
mtodo que se utilizara.
Conocer el rumbo mediante la aguja magntica.
Conocer la distancia navegada.
Conocer la latitud si se empleaba el mtodo de escuadra.
Pero el manejo de estos elementos a finales de la Edad Media nose debe
enjuiciar con los criterios de exactitud actuales, cuando existen cartas, agujas
de marear mecnicas o magnticas compensadas, correderas e insru
mentos de observacin astronmica que proporcionan lecturas de una gran
precisin en las aplicaciones respectivas. Entonces, la distancia se calculaba
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R. CEREZO MARTNEZ
a ojo, conforme al criterio del piloto o maestre que saba cunto andaba su
nave en unas determinadas condiciones de mar, viento, carga y estado de lim
pieza de la obra viva del casco; y como era peligroso apreciar por menos la dis
tancia navegada, porque se poda tropezar inopinadamente con la costa, se
acostumbraba a calcularla por ms.
La determinacin de la distancia navegada era en todo caso aleatoria,
toda vez que en la velocidad del buque influan las corrientes, conocidas en
los mares donde se practicaba la navegacin desde tiempo inmemorial, pero
no en el ocano, al menos en la primera poca de los descubrimientos, de
modo que el error por esta causa no poda ser tenido en cuenta; y si se detec
taba alguna corriente, como sucedi el 13 de septiembre a bordo de las naves
de Coln segn se dice en el Diario de la navegacin, no exista posibili
dad de determinar con exactitud sus efectos, por lo que la correccin que se
pudo aplicar era a todas luces arbitraria.
El abatimiento de la nave a causa del viento introduca tambin errores en
el rumbo, que se corregan muy groseramente a pesar de que existan proce
dimientos de navegacin como era el de la toleta de marteloio, cuya apli
cacin permita determinar la posicin de la nave excluidos los efectos del
abatimiento, al menos en teora.
Los rumbos en las agujas de marear se medan por cuartas una cuarta
tiene 11,25grados, y aunque se muestren ejemplos de brjulas provistas de
rosas divididas en grados en la poca medieval, no cabe pensar que, aparte de
las imperfecciones de construccin de aquellos tiempos, los timoneles pudie
ran gobernar las naves mediante lecturas de precisin inferior a media cuarta.
En las agujas magnticas influa como en la actualidad la declinacin
magntica propia de cada lugar, pero como este fenmeno era desconocido
no se aplicaba a los rumbos la correccin correspondiente; a lo ms que se lle
gaba entonces era a arreglar la aguja con hierros, de modo que la flor de lis
marcara una direccin lo ms prxima posible al norte, lo cual poda ser
bueno en un rea restringida de la mar, pero totalmente contraproducente en
otras zonas donde los efectos del arreglo y de la declinacin magntica se
sumaban en vez de compensarse. El concepto de variacin magntica, mane
jado entonces por los navegantes hispanos aunque actualmente el trmino
variacin signifique declinacin en algunos pases, no es equiparable a
este ltimo, dado que se le achacaba un valor fijo propio de la imperfeccin
de las agujas; un valor que, desde antiguo, se consideraba de sentido nordes
te. Precisamente fue Coln quien comprob por vez primera el 13 de sep
tiembre que la variacin poda ser tambin de direccin noroeste.
Para obtener un valor fiable del rumbo verdadero indicado por las agujas
magnticas se ha de saber tambin cul es el valor del desvo propio de cada
una de ellas, con objeto de combinarlo aritmticamente con el de la declina
cin magntica para obtener la correccin total de la aguja en cuestin. Los
efectos del desvo de aguja eran desconocidos a finales de la Edad Media y no
se tendrn en cuenta como dato corrector hasta finales del siglo xvi y no con
carcter de general uso por parte de los navegantes.
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LA DERROTA DEL PRIMER VIAJE DE COLON
7
R. CEREZO MARTINEZ
La observacin a bordo de alturas de astros estrella Polar y Sol,
mediante la ballestilla y el cuadrante, faltos de visores de aumento y afectados
por el movimiento de balance y cabezada causados por la mar, estaba influda
de grandes errores. La latitud obtenida era, en todo caso, aproximada. Por
otra parte, la falta de reglas, de transportadores graduados y de medios de
fijacin grfica lpices no permita trazar como hoy una posicin ntida
sobre la carta. Basta leer la descripcin que a mediados del siglo xvi hace
Martn Corts en su Breve compendio de la esfera para hallar la situacin
sobre la carta valindose de dos compases, trasladados sobre ella, uno segn
el rumbo, el otro paralelamente a la latitud hasta donde se juntan las puntas
de ambos compases, para darse cuenta de que la exactitud demandada enton
ces no se puede calibrar con criterios actuales. Por otra parte, si se observan
las cartas de marear que han llegado hasta nosotros podr verse que por razo
nes de tamao de las cartas y de apreciacin de distancias en las escalas no
existe posibilidad de obtener una situacin dentro de unos mrgenes de error
aceptables para un clculo de precisin.
La nutica, en el Diariode Coln.
Segn la informacin que se puede obtener del primer viaje, Coln se
vali de una carta para seguir la derrota de sus naves, pero no sabemos qu
clase de carta era quiz la de Toscanelli-ni cules fueron los datos mane
jados por l y sus pilotos. Suponemos que se valdran principalmente de la
estima para mantenerse navegando al oeste, corrigiendo la derrota gober
nando a rumbos de una o ms cuartas al norte o al sur con ese propsito. En
el Diario de navegacin no se encuentra noticia alguna de que se utilizara la
latitud para obtener una posicin en la mar.
El 17 de septiembre se alude a que tomaron el norte los pilotos y hallaron
que las agujas noruesteaban una gran cuarta, lo cual hace pensar que la nave
gacin al oeste se diriga manteniendo por el travs de estribor la marcacin
de la Polar; y el 25 del mismo mes precisamente en las fechas en que la
derrota de las naves muestra varios cambios de rumbo en el Diario se
recoge el hecho de que el Almirante, tras recuperar por medio de una gua una
carta que le envi tres das antes, comenz a cartear en ella con su piloto y
marineros. Cartear significa valerse de la carta para conocer la posicin y
habida cuenta que tanto los pilotos como Coln saban hallar la latitud
mediante la observacin astronmica, se puede asegurar que as lo hicieron
en esta ocasin, como lo demuestra el hecho de que al cabo de varios das de
navegacin a rumbos distintos del oeste, lo reemprendan en la misma latitud
en la que lo abandonaron das antes.
El que no se cite expresamente un hecho tan habitual como es el de obser
var los astros durante todo el viaje no debe interpretarse en nuestra opi
nin como un acto irrealizado sino omitido por rutinario. En los relatos de
viajes posteriores se cita en diversas ocasiones la determinacin de la latitud
mediante la observacin astronmica cuando se desea destacar expresamente
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LA DERROTA DEL PRIMER ViAJE DE COLON
una posicin determinada, como ocurre en el tercer viaje del Almirante
cuando dice que tena la estrella del Norte alta cuasi cinco grados y en aquella
otra del Septentrin, a que yo llam de/Drago, eran cuasi siete, porque con ello
quiere dejar constancia expresa de la posicin donde se halla, en esta ocasin
el golfo de las Perlas.
Los datos nuticos concretos que pueden obtenerse en el Diario son las
distancias y los rumbos, mas ambos estn expresados en trminos tan confu
sos que a veces la interpretacin resulta difcil, como lo prueba el hecho de
que existan diferencias en las cuantas calculadas por diversos historiadores
de las leguas navegadas durante el viaje. Sin embargo, ms que las discrepan
cias numricas, que oscilan entre las 7 y 52 leguas entre 28 y 208 millas
romanas, es decir, 22 y 166 millas nuticas, la cuestin que mayormente
pone en entredicho la validez de los clculos de las distancias navegadas son
los mdulos de conversin de las leguas utilizadas por Coln a millas nuticas
actuales, dado que algunos autores suponen que ste usaba leguas de distinta
medida, pese a que en el Diario se repite hasta la saciedad que las leguas uti
lizadas son de 4 millas; y las millas empleadas por Coln y los pilotos espao
les y portugueses son las romanas, de 1.000 pasos, cada paso de 5 pies.
As sucede que mientras DAlbertis (1) utiliza el coeficiente 2,665 millas
por legua, Marden (2) emplea el de 2,82 en vez de manejar el de Morison (3),
de 3,18, que es ciertamente el que todos debieron utilizar para convertir las
leguas de 4 millas romanas en medidas acordes con las cartas actuales, cons
trudas en base a 60 millas nuticas por grado, y estar en condiciones de espe
cular en torno a la derrota colombina valindose de una carta moderna, ya
que en buena lgica no poda valerse de medidas itinerarias distintas de las
leguas y millas que utilizaban los dems navegantes.
Quiz la confusin tenga su origen en el hecho de que el Almirante mane
jaba un mdulo de relacin entre el grado y la legua no habitual entre los nau
tas espaoles y portugueses. Para la conversin de leguas a grados de cielo
es decir, grados de arco de circunferencia, no de paralelo Coln emple el
mdulo de 14 2/3 leguas por grado (4), fuera de uso a finales de siglo xv, en
vez de las 162/3 17,5 leguas por grado comunmente empleados por los nave
gantes y cosmgrafos de cultura mediterrnea. Con arreglo a estos mdulos,
(1) Alberto DAlbertispresentaen su trabajoincluidoen la Parte IV, volumen1
de la Racolta di documenti e studi los siguientes:Scholt 1.111millas;Gelcich 1.068
millas; DAlbertis1.097millas.
(2) National Geographic Magazine, noviembrede 1986.
(3) El Almirante de la Mar Ocano.
(4) Existenmltiples referenciasrspecto a esta cuestin, pero las originales se
hallan en las notas del Almirante en el Imago Mundi de Pierre dAilly que se conserva
en la Biblioteca Colombina de Sevilla. Su hijo Fernando lo ratifica en su Parecer dado
en la Junta de Badajoz el 13de abril de 1524cuando dice que as consta en muchas
escrituras de su mano (Martn Fernndez de Navarrete, Coleccin de viajes, tomo IV,
pg. 335).
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R. CEREZO MARTNEZ
a los grados de cielo respectivos correspondan 56 millas y 2/3, 66 millas y2/3,
y 70 millas.
Pero la adopcin de uno y otro mdulo no significaba que la medida de las
millasy de las leguas fuera en cada caso la parte alcuota obtenida al divi
dir el grado de cielo en tantas o cuantas partes segn el mdulo adoptado, con
lo cual resultara que la longitud de las millas sera distinta en cada caso, sino
que haba quien crea que un grado contena 56 millas y 2/3, mientras otros
opinaban que eran 66 millas y2!3 y unos terceros estaban convencidos de que
en cada grado caban 70 millas. Pero las millas empleadas por todos y cada
uno de los navegantes y cosmgrafos eran las romanas. Coln crea vivir en
un mundo ms pequeo del que realmente era y si esta idea incide en el valor
numrico de su mdulo, ello no implica que utilizara en la prctica de la nu
tica medidas distintas de las que empleaban los dems hombres de mar.
Para comprobar lo dicho anteriormente basta trazar en la carta de Juan de
la Cosa la derrota seguida por Coln en su primer viaje, con los rumbos y dis
tancias extrados del Diario y se ver como expresa la figura aqu incluida
que no presenta gran error en distancia respecto del lugar de recalada, a pesar
de que el autor de la carta utiliz el mdulo de 70 millas por grado para cons
truirla y no el de 14 y 2/3 de Coln.
Confusin pareja parecen sufrir algunos historiadores cuando tratan de
reducir las distancias navegadas en latitudes distintas a las correspondientes
a los grados del Ecuador o lnea equinoccial.
Respecto al manejo de los rumbos expresados en el Diario por parte de los
historiadores que trataron de reconstruir la ruta colombina, la cuestin no es
muy diferente a la de las distancias. Todos los que trazan la derrota que creen
que sigui Coln, le aplican correcciones para que acabe en el lugar que pre
tenden, teniendo en cuenta corrientes que Coln y sus pilotos no aprecia
ban, dado que navegaban por regiones ocenicas totalmente desconocidas
y efectos de declinacin magntica que tambin les eran ignorados.
Para corregir los efectos de este fenmeno magntico en los rumbos, los
historiadores se valen de la carta magntica teorizada por Bemmelen para
el ao 1500, pero sta no refleja los gradientes reales de las isgonas magn
ticas, como puede deducirse de su comparacin con los datos que facilita el
Almirante: una lnea agnica 100 leguas 320 millas nuticas a poniente
de las Azores en el primer viaje y observacin en el tercero de otro gradiente
nulo con un acusad cambio de orientacin de las agujas en un lugar a unas
90 leguas 288 millas nuticas al noroeste de la isla Margarita.
Tampoco las isgonas de Bemmelen reflejan los efectos magnticos que
proporcionan las cartas de Juan de la Cosa ao 1500 y de Pedro Reinel
c. 1504; en aqulla, el ngulo queforma el eje de las grandes Antillas con
el Ecuador, alterado a causa de las lecturas magnticas utilizadas para situar
los lugares geogrficos, denota un ngulo de 11grados para valor medio de la
declinacin magntica; y en la carta de Reinel, los 22,5 grados de inclinacin
de la pequea escala de medidas trazada junto a Terranova, manifiesta el
valor de la declinacin en aquellos parajes.
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LA !)ERROTA L)LL IR/MER VIAJE I)E COLON
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R. CEREZo MARTNEZ
De todo lo dicho anteriormente se deduce que, aparte de los errores
cometidos por algunos autores al manejar las distancias y los rumbos del Dia
rio, no existe en ste informacin para obtener una respuesta cuantitativa de
la derrota seguida por el Almirante, suficientemente exacta para determinar
el lugar de la recalada, sea en la isla de Guanahan u otra cualquiera. dado
que:
Las distancias calculadas por los distintos pilotos son diferentes, como
se ve en los cmputos efectuados el 1 de octubre; y en el supuesto de
que existiera coincidencia entre ellas, habra de tenerse en cuenta que
se calculaban a ojo.
Las distancias no estn expresadas conforme a un criterio de registro
meticuloso, lo cual les resta validez para un ulterior tratamiento rigu
roso.
No se sabe qu correcciones aplicaron para compensar los efectos de
las corrientes, aunque en una ocasin el 13 de septiembre, a la altura
de las Azores se haga referencia a este efecto.
Se desconoce si las agujas de las naves llevaban aceros para corregir la
variacin nordeste, que era la nica conocida entonces en Europa.
Se ignora el desvo propio de cada aguja.
No se sabe si Coln ysus pilotos aplicaron alguna correccin para com
pensar los efectos de la variacin magntica; y, por supuesto, no corri
gieron el desvo de las agujas.
Vista la imperfeccin informativa que proporciona el Diario, tanto como
la imprecisin de los medios y procedimientos utilizados para obtener la posi
cin en la mar, cabe preguntarse qu posibilidades se tienen hoy de reprodu
cir, con la exactitud discriminatoria que exige la determinacin de llegada a
un lugar concreto, la derrota seguida por Coln en 1492; y a qu conduce uti
lizar hoy instrumentos de clculos precisos cual son los ordenadores para
tratar con toda meticulosidad unos datos que carecen de la fiabilidad necesa
ria para proporcionar un resultado fidedigno.
Conclusiones.
Los mtodos cuantitativos son de antiguo auxiliares valiosos para el histo
riador, siempre que la interpretacin y manejo de los datos puestos a su dispo
sicin cumplan dos requisitos fundamentales: que expresen con aceptable
exactitud, para los fines especficos que se utilicen, los fenmenos, valores o
clculos a los que estn referidos datos en su poca; que sean correctamente
interpretados por quien los utiliza.
En el caso que nos ocupa, los rumbos y las distancias contenidos en el Dia
rio de Coln transcrito por Bartolom de Las Casas no cumplen las condi
cin de exactitud que es menester para determinar con precisin el lugar de
llegada de Coln a la primera isla descubierta, toda vez que no se pueden
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LA DERROTA DEL PRIMER VIAJE DE COLON
transformar en los que corresponderan a los rumbos y distancias verdaderos
susceptibles de ser situados en una carta. En cuanto a su interpretacin, el his
toriador no puede tratar esos datos con los criterios de precisin que hoy se
exigen a los elementos manejados en la navegacin de estima, dado que en su
poca fueron expresados conforme a propsitos que no eran el de registro
exacto para una posterior reconstruccin de la ruta, como actualmente se
exige.
Lo anterior no quiere decir que hayan de desecharse los intentos de repro
duccin de la derrota que sigui el Almirante de la Mar Ocano en 1492 (5),
pero entiendo que no puede aceptarse mientras los datos que se conozcan
sean los del Diario ms all del terreno de la hiptesis o como complemento
a la investigacin histrica de base cualitativa que es, por el momento, la fuente
ms fidedigna que disponemos para abordar tan apasionante problema.
(5) Sobre este tema puede verse la revista TerraeIncognitae. Volumen XV. 1983.
Ao 1987 13
LA ISLA
DEL DESCUBRIMIENTO:
SAN SALVADOR,
GUANAHANI O SAMANA?
Roberto BARREIRO-MEIRO
As como no hay nacin, ciudad ni aldea europea que no se crea la cuna
de Coln, no hay isla de las Lucayas e incluso fuera de ellas que no tenga su
defensor como isla del Descubrimiento.
Hace unos meses los corresponsales espaoles de prensa, tanto en Was
hington como en Nueva York, informaron a sus agencias y peridicos de un
ms sensacionalista que sensacional trabajo realizado por dos historiadores y
un extenso grupo de colaboradores de gran categora y publicado en la magn
fica revista de la National Geographic Society con gran profusin de planos y
preciosas fotografas. Este grupo de investigadores, despus de cinco aos de
intensos estudios con ayuda de ordenadores especiales, llegan a demostrar, o
al menos as lo creen, que la isla del Descubrimiento, la denominada por
Coln San Salvador, no es Guanahan, sino Cayo Saman, prximo a ella.
Esta teora la sostuvo en 1882el capitn de navo Gustavus V. Fox y desd
entonces est ya superada.
Al no poder realizar.una rplica a-un trabajo cientfico conocido sola
mente por una informacin periodstica, se esper la llegada de la revista, a
la que el Museo Naval est suscrito, para tener conocimiento directo del tra
bajo. Pocos das despus, se presentaron inesperadamente en este Museo los
dos autores principales del trabajo: los Srs. Don Luis Marden, que domina el
castellano perfectamente y es autor de la derrota de Coln desde la isla de
Gomera hasta las islas Lucayas, y D. Joseph Judge, que desarrolla la na
vegacin entre estas islas, tomando a Cayo Saman como la del Descubri
miento.
Durante dos horas nos presentaron su trabajo, la entrevista no se pro
long ms porque tenan que salir hacia el Archivo de Indias de Sevilla, pro
metiendo continuar tan amena exposicin a su regreso. Nos obsequiaron con
ejemplares de la revista, que an no haba llegado a Espaa, y carpetillas con
esplndidos mapas, planos con las derrotas y fotografas. Por nuestra parte
nos consideramos obligados a contestar a sus teoras despus de su estudio.
Realizada una primera lectura del trabajo quedamos desconcertados,
como nos quedaramos si en una gua documental de Segovia no figurase el
Acueducto o si en una de Egipto no se citasen las Pirmides. Cmo es posi
ble que en un trabajo tan extenso no se nombre ni una sola vez la carta de Juan
de la Cosa, primer y mximo monumento cartogrfico del Descubrimiento?
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R. BARREIRO-MEIRO
Hemos consultado esta duda con los autores y nos contestaron que se tra
taba de un trabajo informativo y por ello no citaban fuentes ?,lo respetamos.
Juan de la Cosa acompa a Coln en su primer viaje como maestre de la
nao capitana Santa Mara, por ser su dueo; en el segundo iba como maestro
de hacer cartas de marear; as lo declar en el acta de Juan Prez de Luna en
1494. Segn Las Casas estaba considerado como el piloto ms hbil de su
tiempo. Tambin naveg por las islas Luyacas al regresar a Espaa de su viaje
de 1499-1500con Hojeda.
Coln, en su Diario (as se denomina al extracto que hizo el Padre Las
Casas del original o de una copia, mandado realizar por los Reyes Catlicos
en Barcelona) relata los nombres que pona a las islas conforme las descubra
y tambin el que les daban los indios; por primera vez aparece en el Diario la
voz Indios, aqu podra ser atribuido a Las Casas, sin embargo, lo repite
varias veces ms, diciendo: son palabras del Almirante. As, una isla que los
lucayos llamaban Guanahan, Coln la denomin San Salvador y a Saometo
le puso el nombre de Isabela.
El Sr. Judge termina su trabajo diciendo quiz laprueba infalible vendra
solamente con el descubrimiento del Diario y carta (de navegar) originales de
Coln. Pero hasta que llegue ese da, tenemos que concluir que es imposible
explicar los hechos de que disponemos de ninguna otraforma. La solucin al
misterio es Samana Cay.
Al Sr. Judge debemos indicarle que existe un documento tan importante
como el Diario de Coln original o una carta de navegar del mismo; ese docu
mento es la Carta de Juan de la Cosa, donde encontramos dos islas con sus
topnimos Guanahan y Saman; al ser dos islas distintas Saman no puede
ser Guanahan y como Coln en su Diario nos dice que llam San Salvador a
la isla que los nativos llamaban Guanahan, Saman no puede ser San Salva
dor la isla del Descubrimiento.
La carta de Juan de la Cosa destroza y destroz todas las teoras sobre la
isla que unos y otros historiadores consideran del Descubrimiento. La pri
mera eliminada fue la de D. Martn Fernndez de Navarrete, quien, igual que
todos, realiz la derrota o navegacin de Coln de Espaa al Caribe, pero por
hacer caso a un marino que haba navegado por aquellos mares para corregir
la carta de las Antillas, forz la derrota para recalar en los Caycos, la isla del
Descubrimiento para Navarrete. Muy pocos aos antes de su muerte, conoci
la carta de Juan de la Cosa, recientemente descubierta por Humboldt en
1832, y dndose cuenta de su error dej una nota para que fuera publicada en
la siguiente edicin de sus Viajes, donde reconoca que Juan Bautista Muoz
estaba en lo cierto al identificar a Watling como isla del Descubrimiento y no
los Caycos, como el crey en un principio. Pobre Don Martn! Cierto que
Muoz, en 1793, sin explicacin alguna, y como por inspiracin divina, dijo
que la isla que Coln llam San Salvador era Watling, pero hay que tener en
cuenta los vericuetos por donde llev las tres carabelas de Coln desde
Watling a Cuba.
Sigamos analizando los distintos puntos del trabajo de nuestros amigos
16 Nm. 18
LA ISLA DEL DESCUBRIMIENTO: SAN SALVADOR, GUA NA HA NI O SAMANA?
Judge y Marden. Felicitamos al Sr. Marden por la profundidad y sinceridad
de su trabajo. En el mismo nos dice que ha tenido que repetir varias veces los
clculos. Aplicando las singladuras de Coln, la primera vez recal en Miami
(Florida). Ay las leguas de Coln! Haciendo un tanto por ciento de des
cuento en estas leguas recal en Watling. Luego, interviniendo algn que otro
ordenador, volvi a recalar nuevamente en Watling. Despus de nuevas
correcciones por mil fenmenos nuticos y empleando dos calculadoras de
navegacin Tamaya obtuvo el punto de recalada ansiado: 10 millas al nor
deste de Cayo Saman, es decir, la isla les apareci por el sur.
Pero hay un dato interesante y casi desconocido, pues nunca lo hemos
visto citado; no aparece ene! Diario, ni en Las Casas, ni en Hernando Coln,
aunque s nos lo proporciona un cronista de Indias, y por qu lo haba de
inventar, que trat, si no a todos, s a la mayora de los que intervinieron en
el Descubrimiento. Gonzalo Fernndez de Oviedo Primer Cronista del
Nuevo Mundo, en su Historia General y natural de las Indias, islas y Tierra
Firme del Mar Ocano, escrita hasta 1535 e impresa en Madrid en 1851, en el
tomo 1, pg. 24, al describir el primer viaje colorbino nos dice: se vido la isla
que los indios llaman Guanahan de la parte de la Tramontana o Norte. Esto
supone otro punto negativo para reconocer a Saman como la Guanahan o
San Salvador del Descubrimiento.
El da 13 de octubre, nos dice Coln al descubrir la isla de Guanahan a la
que llam San Salvador; esta isla es bien grande y muy llana y de rboles muy
verdes y muchas aguas y una laguna en medio muy grande.
Su hijo Hernando en la Historia del Almirante Don Cristbal Coln en el
captulo XXIII dice: vieron que era una isla de 15 leguas de larga, llana sin
montes, llena de rboles muy verdes y de buensimas aguas con una gran
laguna en medio.
Presentamos las islas Guanahan y Cayo Saman tal como el Sr. Judge ilustra el trabajo. Nos
dice Coln en su Diario la disposicin de Guanahan: esta islaes bien grande y muy llanay de
rboles muy verdesy muchas aguasy una laguna en medio muy grande. Puede existir alguna
duda sobre cul de las dos es la isla del Descubrimiento?
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R. BARREIRO-MEIRO
Las Casas en su Historia dice lo mismo que Hernando: 15 leguaspoco ms
o menos y en medio de ella estaba una laguna de buen agua dulce que beban.
Proporcionamos este dato de las 15 leguas, que, aunque no aparece en el
extracto del Diario, ni Hernando ni Las Casas lo iban a inventar, porque ms
adelante, cuando hablemos de las dimensiones de Santa Mara de la Concep
cin, segunda isla descubierta, lo emplearemos; de momento slo nos inte
resa el dato de las muchas aguas y una gran laguna en medio, de la que beban.
Verdaderos malabarismos tiene que hacer, ylos hace, el Sr. Judge para sacar
adelante a Saman. Una laguna grande en medio, no cabe en ese cayo y no
slo la laguna grande sino tambin muchas aguas. En la preciosa carta o plano
que acompaa al trabajo, y que nosotros nos atrevemos a exponer como ilus
tracin de este punto, se ve claramente que San Salvador-Watling rene estas
condiciones sobre las aguas y la laguna grande en medio, mientras que en
Cayo Saman, ni con lupa de gran aumento se ven un par de charquitas ms
o menos grandes. No se puede escribir, como lo hace Fox, que las aguas de
Guanahan eran impotables, cuando Coln nos dice: una laguna y la defini
cin de laguna es de agua dulce. Hernando dice buensimas aguas y Las Casas
buen agua dulce que beban.
Resumiendo, el dato de las aguas es otro punto en contra de la teora que
Cayo Saman es Guanahan-San Salvador, la isla del Descubrimiento.
El Diario comienza el domingo 14 de octubre: En amaneciendo mand
aderezar el batel de la nao y las barcas de las carabelasyfue al luengo de la isla,
en el camino Nor-Nord este, para ver la otra parte, que era/aparte del Leste que
haba.
Esta navegacin nor-nordeste slo se puede hacer en la isla de Watling,
partiendo de la costa occidental navegando a ese rumbo puede alcanzarse la
costa del este que haba. En Saman ni se puede navegar a ese rumbo, ni se
puede alcanzar la costa este, porque partiendo de la costa sur, donde estaban,
si doblasen una punta pasaran a la costa norte, Saman apenas tiene costa
oriental ni occidental.
Navegacin entre la isla de San Salvador y Nuestra Seora de la Concep
cin.
Volviendo al trece de octubre, escribe Coln en su diario: Determin de
aguardar hasta maana en la tarde y despus de partir para el Sudueste, que
segn muchos de ellos me ensearon decan que haba tierras al Sur y al
Sudueste y al Norueste; y que estas de Norueste las venan a combatir muchas
veces, y as ir al Sudueste a buscar el oro y las piedras preciosas.
Asegura dos veces que saldr de San Salvador para navegar al sudueste.
Dio la vela y nos cuenta que vea tantas islas que no saba a cul dirigirse, los
naturales le mencionaron ms de cien. Esta ilusin de Coln o interpretacin
errnea de Las Casas afecta a ambas teoras, la de Saman y Watling. Cada
uno de sus defensores asegura que de una se ven seis o siete islas o crestas y
18 Nm. 18
LA ISLA DEL DESCUBRIMIENTO: SAN SALVADOR, GUANAHANJ O SAMANA?
los de la otra dicen ver doce o trece. Imaginaciones nada ms, pues no poda
ver ms que una isla o dos y hacia la mayor se dirigi Coln.
El da 15 de octubre escribe en el Diario: y como la islafuese ms lejos de
cinco leguas, antes ser siete, y la marea me detuvo, sera medio da cuando lle
gu a la dicha isla. Y hall que aquella haz que es de la parte de la isla de San
Salvador se corre Norte Sury han en ella cinco leguas. Yla otra que yo segu
se corra Leste Oueste, y han en ella ms de diez leguas: cargu las velas por
andar todo aquel da hasta la noche; porque an no poda haber andado al
cabo de aquel oueste, a la cual puse nombre la isla de Santa Mara de la Con
cepcin.
Partiendo de Watling, como isla de San Salvador o Guanahan, con rumbo
sudueste o sudoeste se encuentra la isla Cayo Ram que tiene una costa norte-
sur de 5 millas aproximadamente, no de 5 leguas, y esta costa mira a la isla de
Watling, y la costa que corre este oeste, que fue la que sigui Coln, se
extiende 10 millas, y desde sta se ve una isla grande al oeste.
Cambiando las leguas por millas, vemos que las dimensiones que para
estas islas nos da el derrotero de las Antillas del ao 1890parecen sacadas del
Diario. Watling o San Salvador que rene las mayores probabilidades de ser
la primera tierra que pis Coln en el Nuevo Mundo, se tiende 12 millas de
Norte a Sur, con 5 a 7 de ancho (...) encierra multitud de lagunas (...).
Teniendo en cuenta que las millas de Coln son ligeramente ms pequeas
que las nuticas, se debe admitir que las 15que nos dan Hernando y Las Casas
son las 12 millas nuticas del derrotero.
Cayo Rum tiene 9,5 millas de longitud este a oeste, 5 millas de ancho en
su extremidad, dimensiones que coinciden con la segunda isla que descubri
Coln y que denomin Santa Mara de la Concepcin.
Fox nos da en su trabajo un dato que Judge no cita: Que en la derrota de
Saman no hay ms que tres discrepancias. En la tercera isla dos leguas, tie
nen que ser dos millas. En la cuarta isla, doce leguas tienen que ser doce millas.
La demora entre las islas terceray cuartaes exactamente como la cartamuestra,
ni concuerda con los nmeros gobernados. Salvando este ltimo punto que no
entendemos, quiz por su traduccin, nos parece interesante el cambio de
leguas por millas. Admitiendo, como Fox, ese cambio en la segunda isla,
vemos que cinco millas en la costa norte-sur y que adems mira a San Salvador
y las diez millas este-oeste slo se dan en la isla Cayo Rum, por tanto, esta es
la segunda isla, la que denomin Santa Mara de la Concepcin. Lo confirma
la distancia que separa ambas islas: el da 15 no dice y como la islafuese ms
de cinco leguas, antes sersiete, viendo la separacin entre ambas se ve que las
dimensiones de la isla no pueden ser leguas sino millas.
Si la misma navegacin la llevamos a cabo partiendo de Saman, como San
Salvador, y llevando rumbo casi sur y no sudueste, como dice el Diario, las
carabelas llegaran al extremo de una isla que quieren que sea Santa Mara de
la Concepcin, en realidad son dos: parte de Acklins y parte de Crooked y
entre ambas no renen las condiciones del Diario, ni tienen costa de cinco
millas que corra norte-sur y que mire a San Salvador-Saman, ni la costa este
Ao 1987 19
R. BARREIRO-MEIR O
Desde la primera isla, Coln, con rumbo sudueste, va a la segunda que est a 7 leguas, que
tiene una costa que corre norte-sur de 5 leguas y otra que se extiende este-oeste. Esta fue la que
l sigui 10leguas.
En este grfico se ven claramente los errores de distancias del Diario o de la transcripcin.
Si la separacin entre la primera y la segunda isla, es de siete leguas, la costa norte-sur no puede
ser de cinco leguas, sino de cinco millas y lo mismo de la este-oeste que sera de diez millas con
forme las dimensiones de un derrotero actual.
La tercera isla, Coln la llamo Fernandina y la describi como grandsima. As se le puede
calificar viniendo de una isla pequea como Cayo Rum, pero no si se procede de Saometo que
es mayor que la Fernandina. Por tanto, Saometo no puede ser la segunda isla como quieren los
partidarios de que Saman sea la isla del Descubrimiento. No ofrece ninguna duda que la
segunda isla es Cayo Rum y la primera tiene que ser Guanahan-San Salvador hoy Watling.
20
Nm. 18
LA ISLA DEL DESCUBRIMiENTO: SAN SALVADOR, GUANAHANI O SA MA NA?
oeste que sigui Coln tiene 10millas sino ms de 30. Ms an, Coln nos dice
que desde la isla que llam Santa Mara de la Concepcin vio al oeste otra isla
grande a la que llam Fernandina; en cambio, como veremos despus, desde
la Fernandina no vio Crooked-Acklins, Nuestra Seora de la Concepcin para
los partidarios de Saman, y a pesar que haca dos das que haban venido de
all, para encontrar Crooked tuvo que realizar un despliegue de las tres cara
belas, utilizamos este trmino para no extendernos hablando de una nao y dos
carabelas. Hay que tener mucha fe en Saman para creer en este suceso o
navegacin.
Estando en Fernandina, Coln escribe el 17 de octubre: A medio da part
de la poblacin adonde yo estaba surgido y adonde tom agua para ir a rodear
esta isla Fernandina,y el viento era Sudueste y Sur; y como mi voluntad fuese
de seguir esta costa de esta isla adonde yo estabaal Sueste, porque as corre toda
Nornorueste y Sursueste, y que crea llevar el dicho camino de Sur y Sueste,
porque aquella parte todos estos indios que traigo y otro de quien hube seas
en esta parte del Sur a la isla que ellos llaman Samoet a donde es el oro; y
Martn Alonso Pinzn, capitn de la carabela Pinta, en la cual yo mand tres
de estos indios, vino a m y me dijo que uno de ellos muy certificadamente le
haba dado a entender que por la parte del Nornorueste muy ms presto arro
diara la isla; yo vi que el viento no me ayudaba por el camino que yo quera
75
.- IS
FERNANDINA
.
743O
74
.czC7
Is. CAYOSMANA
23
.
is
SAOMETO

Vamos a aceptar por un momento que la isla Saometo sea la segunda isla descrita por Coln
a la que llam SantaMara de la Concepcin y que est compuesta por las islas Acklins, Crooked
y Fortuna. Coln nos dice que desde la segunda isla vio la tercera a la que llam Fernandina,
desde ningn punto de Saometo se ve la tercera isla Fernandina. Por ello, Saometo no puede ser
la segunda isla, Santa Mara de la Concepcin.
Sigamos aceptando que Saometo sea la segunda isla. Navegando con rumbo este-oeste,
como dice el Diario, llegara al extremo sur de la Fernandina; con un rumbo este-oeste slo
se llega desde Cayo Rum, la verdadera segunda isla llamada por Coln Santa Mara de la -
Concepcin.
Ao 1987 21
R. BARREIRO-MEIRO
llevar, y era bueno por el otro; di la vela al Nornorueste, y cuando fue a cerca
del cabo de la isla, a dos leguas hall un maravilloso puerto con una boca, aun
que dos bocas se le puede decirporque tiene un isleo en medio y son ambasnuy
angostas y dentro muy ancho (...) y despus todos estos indios tornaron a decir
que esta isla era ms pequea que no la de Saomet. Y que sera bien volver atrs
por ser en ella ms presto.
Hemos querido presentar extensamente lo que nos cuenta de este da,
porque nos aclara varios puntos de inters para la investigacin de estas islas.
Coln nos dice que desde Santa Mara de la Concepcin naveg al oeste y
lleg a un puerto de la isla que llam Fernandina. Este puerto segn el capitn
de la Pinta, Martn Alonso Pinzn, estaba prximo al extremo norte de la Fer
nandina. Si Santa Mara de la Concepcin fuese Crooked-Acklins como quie
ren los partidarios de Saman, navegando con rumbo oeste llegaran a un
punto o puerto situado en la costa sur de la Fernandina. Esta navegacin no
concuerda con el Diario. Por tanto, Santa Mara de la Concepcin tiene que
ser Cayo Rum y no Crooked-Acklins. Adems ese da nos dice que los indios
afirmaban que la Fernandina era ms pequea que Saomet y los nativos se
referan al conjunto de las trs islas: Crooked, Acklins y Fortuna.
Para nosotros el finiquito de esta teora de Saman nos lo da el Diario el
viernes 19 de octubre, encontrndose Coln en el extremo sur de la Fernan
dina quiere ir a Saometo, de donde haba venido el da anterior, segn los par
tidarios de Saman. Veamos el despliegue estratgico para dar con ella: En
amaneciendo levant las anclas y envi la carabela Pinta al Este Sueste, y la
carabela Nia al Sur Sueste, y yo con la nao fui al Sueste, y dado orden que
llevasen aquella vuelta hasta el medioda, y despus, que ambas se mudasen las
derrotas y se recogiesen para mi. Y luego, antes que andsemos tres horas
vimos una isla al Leste sobre la cual descargamos. Y llegamos a ella todos tres
navos antes de medioda a lapunta del norte, a donde hace un isleo y una res
tinga de piedra fuera de l; la cual anombraron estos hombres de San Salva
dor que yo traigo la isla de Saomete ala cual puse nombre La Isabela (1).
El viento era Norte, y quedaba dicho isleo en derrota de la isla Fernandina,
de donde yo haba partido Leste Oeste.
Segn la derrota de Fox-Judge, Coln haba llegado a la Fernandinaihaca
dos das procedente de Saomet-Crooked, para ellos Santa Mara de la Con
cepcin. Cmo es posible que para regresar a la misma isla tuviera que hacer
un despliegue estratgico con las tres carabelas? El Diario nos dice que desde
Santa Mara de la Concepcin vio al oeste la isla Fernandina. Cmo desde
esta isla para ver Crooked tuvieron que navegar tres horas? Hay que recono
cer que la nica isla que rene las condiciones del Diario como isla Santa
Mara de la Concepcin es Cayo Rum, lo que nos confirma como San Salva
dor-Guanahan la actual isla Watling.
(1) Ene! manuscrito estn las letras cruzadas y se puede leer Isabela, y as debe ser porque
en otro lugar afirma que el nombre lo puso en homenaje a !a Reina Isabel.
22 Nm. 18
LA ISLA DEL DESCUBRIMIENTO: SAN SALVADOR, GUANAHAN! O SAMANA
Carta conocidacon el nombre de Egerton, Ms. 2.803 del British Museum de Londres, en la
que aparecen Zainena, Guanaan y Guanina, Zainena se puede identificar sin duda con Saman
por el mismo nombre y por su situacin relativa respecto a Guanaan y Guanina. Guanaan es
la Guanahan de la carta de Juan de la Cosa y Guanina es la isla del Gato actual.
En esta carta aparece por primera vez esta isla. Juan de la Cosa no la vio, por lo que no la
represent. Una vez ms vemos cartogrficamente que Saman es una isla distinta de Gua
nahany esta es a la que Coln denomin San Salvador, por tanto, la isla del Descubrimiento.
La carta de Juan de la Cosa nos demuestra grficamente que Saman no
es Guanahan (-San Salvador. Los puntos anteriormente expuestos: dimensio
nes, aguas, navegacin entre islas, etc., nos llevan a la misma conclusin.
Existe otra carta (2), interesantsima por su fecha, ca. 1510, en la que apa
recen las dos islas: Sa,nan con el topnimo Zamena y a su noroeste Gua
nahan y el resto de las Lucayas; lo que nos confirma que si Guanahan es la
isla que Coln denomin San Salvador, Saman, Zamena o Manigua no
puede ser la isla del Descubrimiento. La misma conclusin a la que nos llev
la carta de Juan de la Cosa.
(2) Carta general de Amrica, conocida por el nombie de Egerton, Ms. 2.803, British
Museum, Londres, reproducida en mago Mundi, tomo XI.
EGERTONc.1510.
Ao 1987
23
R. BARRE1RO-A!EIRO
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24
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Is.SAMANA
230

MAYUANA 22
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200
190
f PUERTORICO o
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En 1967el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas nos public un
pequeo trabajo titulado Guanahan de Ponce de Lean. Cremos y seguimos
creyendo que la relacin del viaje de Juan Ponce a la Florida en 1513, dada
por Herrera (3), nos demostraba, sin proponrselo, porque su mta era llegar
a Bemin, la fuente milagrosa de la juventud cul era la verdadera Gua
nahan-San Salvador de Coln. Herrera escribe: Sali de la isla (Puerto Rico)
jueves en la tarde a tres de marzo, partiendo delpuerto de San German. Fue
al Aguada, para tomar all su derrota. La noche siguiente sali a la mar, al
Norueste, quarta del Norte, y anduvieron los navos ocho leguas de singladura
hasta que sali el sol.
Fueron navegando, hasta el martes a ocho de dicho, llegaron a surgir a los
Baxos de Babueca a una isla que dicen el Viejo, que est en veinte y dos
grados y medio. Otro da surgieron en una isleta de los Lucayos dicha Cay-
cas. Luego surgieron en otra dicha Yaguna en veinticuatro grados. A las
once del mismo llegaron a otra isla, dicha Amaguayo y all estuvieron al
reparo; pasaron a la dicha Manegua que est en veinticuatro grados y medio.
A los catorce llegaron a Guanahan, que est en veinte y cinco grados y cua
(3) Antonio de Herrera: Historia General. Dec. la, lib. IX, cap. X.
24 Nm. 18
LA ISLA DEL DESCUBRIMIENTO. SAN SALVADOR, GUANAHANI O SAMANA?
renta minutos, donde aderezaron un navo para atravesar el Golfo de Barlo
vento de las islas de los Lucayos. Esta isla Guanahan fue laprimera que descu
bri elAlmirante don Cristbal Coln y adonde en el primer viaje sali a tierra
y la llam San Salvador.
Para poder identificar la isla que cita Juan Ponce vamos a trazar su derrota
sobre una carta moderna. Para ello tendremos en cuenta la diferencia de
grado y medio que hay entre las latitudes verdaderas y las de Ponce: surgi en
los Bajos de Babueca en 22 30, cuando su latitud verdadera es de 21. Para
Manegua nos da 2430y a Guanahan la sita en 25 040. Restando el grado
y medio obtenemos Manegua en 23, que es la latitud de Saman y Guanahan
en 24, que es su verdadera latitud a la que llam San Salvador.
Al sudueste, casi al oeste de Guanahan, aparece una isla pequea, sin
nombre, igual que en la carta de Juan de la Cosa que tiene que ser Cayo Rum,
la Santa Mara de la Concepcin de Coln. Al oeste de ella aparece una isla
grande con el nombre de Yumai, lo mismo que en la carta de Juan de la Cosa
y al suroeste de Yumai-Fernandina aparece Saometo o Isabela.
La carta de Tormo (4) est considerada como el primer Padrn Real que
lleg a nuestros das y se le da la fecha de 1522-1523, se atribuye a Nuo Gar
ca de Toreno. En ella figura Manigua o Manegua que tiene que ser Saman,
porque al noreste de ella aparece Guanahan y al noroeste de ella Guanina.
Esta distribucin de las Lucayas parece sacada de la carta de Juan de la Cosa,
como no era menos que as ocurriese siendo un Padrn Real. Juan de la Cosa
era primer piloto antes de la fundacin de la Casa de la Contratacin.
Segn este planisferio, como ya antes haba demostrado Juan de la Cosa
en su carta, la isla Guanahan no puede ser ni la Turca ni los Caycos ni Mary
guna ni Saman. Las teoras de Giss, P. Verhoog, Vernhagen, Fox, etc., que
dan eliminadas. Guanahan tiene que ser una isla situada al noroeste de
Saman4, Manegua, Manigua o Zamena y a poco ms de un grado de latitud:
Esta era nuestra conclusin en el trabajo Guanahan de Ponce de Len de
1967.
Para seguir con el trabajo de los seores Luis Marden y Joseph Judge dire
mos que no hemos tratado el viaje desde la Isabela-Saometo hasta Cuba y
otras pequeas dudas que presenta el Diario, porque creemos que no modifi
can las conclusiones expuestas y no haramos ms que extendernos a base de
repeticiones.
(4) Este planisferio se conoce por este nombre, porque se encuentra en la Biblioteca Real
de Turn.
Ao 1987 25
R. BARREIRO-MERO
CARTADE TORINO, 1523.
Presentamos la carta de las Antillas del primer Padrn Real que lleg a nuestros das. Apa
recen las islas Manigua, Guanahan, Yuma y Someto casi igual que la carta de Juan de la Cosa;
por su disposicin relativa Manigua tiene que ser Saman, isla distinta de Guanahan.
26 Nm. 18
LE REDRESSEMENT DE LA MARINE
FRANAISE PENDANT
LENTRE-DEUXGUERRES(*)
Philippe MASSON
Service Historique Militaire
RESUMEN.
Despus de la Primera Guerra Mundial, el futuro de la Marina francesa era incierto. Haba
desaparecido todo peligro de conflicto europeo. La Marina alemana, limitada por el Tratado de
Versalles, no constituye una amenaza. Italia, que poda comprometer los intereses franceses en
el Mediterrneo, pareca incapaz, debido a sus dificultades financieras, de emprender un
esfuerzo martimo serio.
El da del armisticio la flota contaba con 652.000 toneladas en servicioy 129.000en construc
cin. Dos aos ms tarde el cese de la mayor parte de las construcciones reducen estas cifras a
468.000 y 25.000 toneladas, respectivamente. Las embarcaciones que tienen valor militar real
eran siete acorazados, tres cruceros ligeros, doce contratorpederos, veinte torpederos y veinti
cinco submarinos.
Este perodo concluy en 1922, cuando los crculos polticos y la opinin pblica aceptaron
la necesidad del resurgimiento de la Marina. Para lograr este restablecimiento,el Estado Mayor
se bas en una doble frmula: la nocin de las necesidadesabsolutas, destinada a los miembros
del gobierno y parlamentarios, y la de las necesidades relativas, que descansaba en estudios
secretos del Estado Mayor General basados en la hiptesis de un conflicto con Italia y Ale
mania.
A partir de estas consideraciones el ministro de Marina Georges Leygues propone el 13 de
enero de 1920 el proyecto de ley 171, que en la prctica se puede considerar un programa de
transicin destinado a poner en marcha los arsenales y a paliar las insuficienciasms acuciantes
de la Marina francesa.
En el transcurso de esta difcil gestacin es cuando el Estado Mayor General pone a punto
un Estatuto Naval que debe asegurar a Francia la flota indispensable ante un posible conflicto
con Alemania o Italia.
Este estatuto no lleg al parlamento en su totalidad, sino que se dividi en etapas anuales.
Hasta 1928se ejecuta puntualmente, aunque a finales de 1932empieza a haber retrasos respecto
al plan previsto, que en 1934alcanzan las 50.000 toneladas. Hay que hacer constar que las inte
rrupciones del programa se deban a la poltica del gobierno y no a la actitud del parlamento,
aunque tambin influyeron las dudas de la Marina respecto a las caractersticas de los navos.
Rarement, lavenir de la marine franaise na paru aussi incertain quau
lendemain de la Premire Guerre Mondiale. Pendant plus de trois ans, la
France va se trouver dpourvue de toute vritable politique navale. Alors
quelle conserve face une Allemagne ligote par le trait de Versailles, mais
toujours impressionnante par son po.tentiel dmographique et conomique,
(*j Conferencia pronunciada en el Coloquio Hispano-Francs organizado por la Casa de
Velzquez y el Departamento de Historia Contempornea del CSIC, con la colaboracin del
Centre dHistoire Militaire et dEtudes de Dfense (CNRS) sobre Modernizacin y Reforma en
el Ejrcito espaol y francs entre las dos guerras mundiales, 1, 2 y 3 de diciembre de 1986.
Ao 1987 27
P. MASSON
une arme deffectifs imposante elle nglige ses forces maritimes, au mpris
des enseignements du conflit. Le parlement, lopinion semblent fort bien
admettre pour la France un rle de second plan.
La marine franaiseen 1919.
Bien des raisons expliquent ce repli, qui nest pas sans rappeler celui de
1871, malgr une conjoncture fort diffrente.
Tout danger de conflit extrieur a disparu. Toutes les grandes puissances
maritimes, Grande-Bretagne, Etats-Unis, Japon, Italie, se retrouvent dans le
camp des vainqueurs et, en principe, rien ne doit les opposer dans un avenir
prvisible. LItalie, dont les ambitions pourraient heurter les intrts franais
en Mditerrane, se dbat, pour le moment, dans les pires difficuits finan
cires et conomiques et apparait hors dtat dentreprendre un effort man-
time srieux. Quant la marine allemande, rduite 108.000tonnes de bti
ments arms et 36.000 tonnes de navires de rserve, elle ne constitue plus une
menace.
En France, les milieux politiques, lopinion ont, de notables exceptions
prs, mal compris le rle de la mer dans le conflit et, sans ngliger la geste des
marins terre ou bord de leurs btiments, restent convaincus que lissue de
la guerre na pu se jouer que sur les champs de bataille du Nord-Est. Les
proccupations restent dordre continental et on shypnotise sur les garanties
imposer lAilemagne. Par ailleurs, les difficults financires, dettes de
guerre, reconstruction, paraissent inconciliables ayee une politique de redres
sement maritime.
Enfin, la plus grande incertitude semble rgner sur lavenir des flottes de
combat. La passivit dont les escadres ont fait preuve, pendant quatre ans,
aboutit une condamnation. Lavion, le sous-marin paraissent sonner le glas
des cuirasses et, en rgle gnrale, de tous les grands btiments. On ne saisit
pas bien le rle dune fleet in beeing et on sattache surtout aux exploits des
croiseurs aliemands, voire mme des U-Boote. La condamnation du navire de
ligne bnficie dailleurs de lappui de voix autorises. Dans un ouvrage
retentissant, publi en 1922, le commandant Castek prconise un croiseur de
10 15.000 tonnes, rapide, puissamment arm, dot de moteurs diesel pour
bnficier dun large rayon daction. Ce btiment annonce les cuirasss de
poche aliemands. Quant lAmiral Guepratte, ji met son immense prestige
en jeu devant le Parlemnt pour rclamer la construction dune flotte de croi
seurs submersibles.
Les tentatives de dsarmement psent encore sur lavenir maritime de la
France. A Washington, la Grande-Bretagne, qui vient de rompre son alliance
avec le Japon et qui renQn toute rivalit ayee la puissance navale amricai
ne, tente dimposer aux marines secondaires une limitation draconinne de
leur tonnage en navires de ligne et en btiments lgers. Le 15 dcembre 1922,
la France se voit ainsi attribuer la parit avec lItalie, en ce qui concerne les
28 Nm.. 18
LE REDRESSEMENT DE LA MARINE FRANAJSE PENDANT...
cuirasss et les porte-avions. Ce nest que dextrme justesse quelle russit
conserversa libert en matire de navires lgers et de sous-marins.
Enfin, la marine franaise sort profondment traumatise de la guerre et
traverse une crise morale srieuse. Pourtant, en 1914, lenthousiasme des
marins ne le cdait en rien lardeur des soldats de larme de terre. Etats
majors et quipages brlaient den dcoudre et attendaient avec impatience
lexplication dcisive. Malheureusement, la bataille tant attendue najamais
eu lieu, en raison de la passivit autrichienne et de lentre en guerre de lIta
he. Les grands btiments se sont done morfondus dans linaction, cloitrs
dans des rades inconfortables, derrire des estacades ou des filets dacier.
Cette inaction devait provoquer amertume, dcouragement et constituer une
des causes de la crise dindiscipline du printemps de 1919,et contribuer une
importante vague de dmissions.
Toutes ces incertitudes provoquent un amenuisement rapide des forces
navales franaises.
Le jour de lArmistice, la flotte comprenait encore 652.000 tonnes en ser
vice et 129.000 tonnes en construction, en thorie du moins, les arsenaux
ayant depuis le dbut de la guerre consacr toute leur activit au profit de
lArme. Deux ans plus tard, les condamnations et larrt de la plupart des
constructions rduisent respectivement ces chiffres 486.000 et 25.000 ton
nes. Une note de lEtat-Major Gnral constate alors que les btiments,
ayant une relle valeur militaire, se rduisent 7 cuirasss, 3 croiseurs lgers,
un contre-torpilleur, 20 torpilleurs et 25 sous-marins. Quant la loi navale de
1912, elle est purement et simplement abandonri. 11nest pas sans intrt de
rappeler que cette vritable Charte de la marine prvoyait: 28 cuirasss, 20
croiseurs, 52 torpihleurs de haute mer et 94 sous-marins.
Un calcul bien simple permet alors de constater, quen labsence de tout
renouvellement, la flotte aura compltement disparu en 1934. De 1914
1922, la France na, en effet construit que 28.000 tonnes de petits btiments,
alors que lItalie en lanait 70.000, le Japon 465.000, dont 8 navires de higne
et 12 croiseurs, les Etats-Unis 873.000 dont 13 cuirasss et 7 croiseurs et la
Grande-Bretagne 1.174.000 tonnes, dont 11 navires de ligne, 6 porte-avions
et 53 croiseurs.
Cependant, la priode de recueillement va prendre fin vers 1922. Les
mihieux politiques, lopinion, sinquitent des diffrences franco-itahiens dans
les Balkans, dautant plus que lItalie entreprend la construction de btiments
lgers qui risquent de constituer un danger pour nos communications en
Mditerrane. La confrence de Washington contribue galement ce rveil.
La parit ayee lItahie est considre comme une humiliation. Laccord de
1922 ne tient aucun compte des responsabilits franaises dans lAtlantique et
de ltendue dun empire colonial infiniment plus vaste que celui de lItalie.
Daihleurs, larme apporte un renfort inattendu la thse dun redressement
maritime. Dans lhypothse dun conflit, elle considere comme indispensable
la participation des troupes dAfrique du Nord la dfense de la mtropole,
ce qui suppose la maitrise de la Mditerrane occidentale. Enfin, la cause de
Ao 1987 29
P. MASSON
la marine bnficiera dexcellents avocats, avec des ministres, comme Geor
ges Leygues, Raiberti, qui jouissent dune large audience au Parlement. A
partir de 1922, les milieux politiques et lopinion finissent par accepter les
sacrifices ncessaires un redressement maritime.
Naissance dune doctrine et dun programme:le statut naval.
En attendant, la priode de repli est mise profit par lEtat-Major de la
Marine pour prparer une refonte gnrale, dfinir une stratgie, laborer
une doctrine et prsenter un programme de constructions neuves cohrent et
convaincant.
Pour justifier la renaissance dune marine puissante, lEtat-Major sap
puie sur une double argumentation rsume en une double formule. La
notion des besoins absolus, dfinie pour la premire fois par les rapporteurs
du budget de 1924et reprise par Georges Leygues en 1929 et en 1933est des
tine aux membres du gouvernement, aux milieux parlementaires et doit ren
forcer la position franaise, lors des discussions sur le dsarmement. Cette
notion recoupe celle des besoins relatifs, qui repose sur des tudes secrtes de
lEtat-Major Gnral, non communiques aux milieux politiques, ne serait
ce que pour viter des froissements et des difficults dordre international.
Daprs largumentation officielle, les donnes essentielles du probkme
naval franais doivent tenir compte:
de la dfense des communications avec lAfrique du Nord, susceptible
de fournir 300.000 combattants et autant de travailleurs,
de la protection des lignes de communications avec lEmpire, longues
de prs de 40.000 milles marins et de la dfense des ctes de la France
et de ses possessions, soit plus de 36.000 kms. au total.
de la protection du commerce maritime qui reprsente 66% des chan
ges, soit 32 millions de tonnes dimportation. A cet aspect, se rattache
lattaque du commerce adverse.
Constamment reprise par tous les rapporteurs, cette argumentation se
rsume en trois formules: garantir la libert des communications maritimes
nationales. Interdire celles de ladversaire. Assurer la dfense des frontires
maritimes mtropolitaines et coloniales.
Les tudes faites par lEtat-Major gnral ont un caractre beaucoup plus
raliste et sappuient sur les donnes de la politique extrieure. Elles sont
fondes sur lhypothse dun conflit avec lItalie et lAllemagne. Dans une
note du 1er mars 1921, trois ventualits sont prsentes:
France contre Italie seule.
France contre Allemagne seule.
France contre Allemagne et Italie.
30 Nm. 18
LE REDRESSEMENTDE LA MARINE FRANAISE PENDANT..
A une poque, ou le programme de rnovation est encore peine bau
ch, la dernire hypothse nest gure mentionne que pour mmoire. Ltat
major estimant que les dfenses quentrainerait la ralisation matrielle int
grale du programme ncessitpar le 3e cas nepeuvent pas supporter lexamen.
Mais, quelques anns plus tard, ayee la mise en route du programme, la
troisime hypothse est beaucoup plus srieusement envisage. Dans une let
tre secrte adresse en 1929 au Gnral Serigny, Secrtaire Gnral du Con
seil de Dfense Nationale, Georges Leygues crit: La marine, daccord avec
la guerre, est dans lobligation de prvoir lapossibilit dun conflit avec lItalie
associe lAllemagne, en tenant compte, dans une certaine mesure, de lincer
titude ot nous sommes de lattitude quadopterait lEspagne. Quant t lven
tualit dun conflit avec les trois grandes puissances maritimes, Etats-Unis,
Grande Bretagne, Japon, on yerra quelle ntait pas compltement carte,
en 1922 du moins.
Compte tenu de ces considrations, le Ministre de la Marine Georges Ley
gues dpose ds le 13 janvier 1920le projet de Loi 171 qui propose la mise en
chantier de 6 croiseurs lgers de 5.200 T. arms de 8 canons de 140 et de 12
contre torpilleurs de 1.800 2.000 tonnes. Mais, ce programme est presque
aussitt remani et renforc par le nouveau chef dtat-major de la Marine, le
Vice-Amiral Salaun. Le tonnage des croiseurs devra atteindre au moins 8.000
tonnes et leur armement comprendre 8 pices de 155mm. Ces btiments doi
vent pouvoir rpliquer aux nouveaux croiseurs de 6.000 tonnes que lAlle
magne sera bientt autorise construire, en remplacement de ses navires
anciens. Quant aux contre-torpilleurs, ils devront dplacer au moins 2.000
tonnes de manire surclasser les btiments italieris de la mme atgorie. Le
chef dtat-major estime encore indispensable de disposer dune douzaine de
torpilleurs de 1.550 tonnes pour assurer la protection du corps de bataille.
Enfin, sil se rsigne arrter la construction des 5 cuirasss de la classe Nor
mandie, il demande quun de ces btiments soit transform en porte-avions.
Douze sous-marins seront encore mis en chantier, ports 36 par la Commis
sion de la Chambre.
II ne sagit, en fait, que dun programme dattente, de transition destin
remettre en tat de marche les arsenaux qui ont pratiquement cess toute
construction neuve depuis huit ans et pallier les insuffisances les plus crian
tes de la marine franaise. Avec sept cuirass relativement rcents, ltat
major se juge en mesure de faire face aux ciq dreadnoughts italiens ou aux
vieux cuirasss allemands. Mais, it est indispensable de contrer les futurs rai
ders allemands et de rtablir lquilibre en Mditerrane o lItalie va bientt
opposer 10 contre-torpilleurs modernes un seul franais.
Cependant, compte tenu de la dsorganisation des chantiers et des con
traintes financires, le programme de 1921 est divis en deux tranches. La
premire est vote le l9juin 1921par la Chambre. Elle comporte 3 croiseurs,
6 contre-torpilleurs, 12 sous-marins et la transformation du Bearn en porte
avions. Mais, il faut attendre le 18 avril 1922 pour obtenir le vote dfinitifdu
Snat. En ralit, le retard est surtout imputable au gouvernement, au prise
Ao 1987 31
P. MASSON
avec de difficiles problmes financiers. Quant la seconde tranche, elle est
prvue pour 1924.
Cest au cours de cette difficile gestation que ltat-major gnral achve
la mise au point dun Statut Naval qui doit assurer la France la flotte indis
pensable dans levntualit dun conflit avec lAllemagne ou lItalie.
Au cours du premier semestre 1923, quatre projets de loi sont dposs sur
le bureau de la Chambre par le Ministre de la Marine Raiberti.
un projet sur la constitution, larmement et les stocks de guerre de la
flotte franaise de haute mer (8 mars 1923),
un projet sur lorganisation de la Dfense des frontires maritimes (27
mars 1923),
un projet concernant la constitution dapprovisionnements en com
bustibles liquides (22 mai 1923),
un projet sur lorganisation de lAronautique maritime (25 mai 1923).
Ces projets, nayant pu tre rapports en temps utile, ne sont pas vots. Le
Gouvernement en profite alors pour les remplacer par quatre autres la fin
de 1923et au dbut de lanne suivante, qui napportent que des retouches de
dtail.
Contrairement ce qui stait pass avec la Loi Navale du 30 mars 1912,
le projet de Status naval de 1924ne prcise pas le nombre dunits jug nces
saire dans chaque catgorie, mais fixe seulement le tonnage global de chacune
des grandes catgories. Cest ainsi que daprs larticle 1er du premier projet
de loi, la flotte doit comporter:
177.800 tonnes de navires de ligne.
60.960 tonnes de porte-avions.
360.000 tonnes de btiments lgers,
65.000 tonnes de sous-marins.
La flotte doit comporter, en outre, un certain nombre de btiments sp
ciaux: un navire-atelier, 2 mouilleurs de mines, deux ravitailleurs de sous
marins, deux transports dhydravions, deux mouilleurs de filets...
11 convient daileurs dajouter, quaprs les dpts des nouveaux projets de
loi, le Gouvernement acceptera, sur les observations des commissions, de
porter le tonnage des btiments lgers 390.000 tonnes et celui des sous
marins 96.000 tonnes. Ainsi, on arrive un total de 724.600 tonnes, au lieu
de 880.000 tonnes, si la loi de mars 1912 navait pas t suspendue de 1914
1922.
En outre, larticle 3 du projet de statut fixe la dure maximum dexistence
des diverses catgories de btiments: 20 ans pour les navires de ligne et porte
avions, 17 ans pour les croiseurs, 15 ans pour les torpilleurs, 12 ans pour les
sous-marins. Enfin, larticle 10 prcise que la constitution de la flotte de
haute-mer doit tre ralise par tranches successives, chacune faisant lobjet
dun projet de loi spcial.
32 Nm. 18
LE REDRESSEMENT DE LA MARINE FRANAISE PENDANT..
Le Statut se prsente donc comme un ensemble complet, impratif,
devant assurer lavenir de la Marine pour 20 ans. En ce qui concerne les cat
gories de btiments, lEtat-Major ne peut que sen tenir, pour les navires de
ligne et les porte-avions, aux accords de Washington...
Contingence limite dailleurs, puisque les tudes menes rue Royale
montrent que le cuirass nest plus au premier rang des proccupations et que
le porte-avions ne peut tre encore quun btiment exprimental. En outre,
la Marine renonce la sduction dune flotte compose uniquement de sous
marins, comme certains et non des moindres, le lui conseillaient.
A cet gard, une note de ltat-major adresse au Ministre constitue une
nette mise en garde contre certaines illusions. Danger de recourir la guerre
sous-marine outrance. Toute question dhumanit et dhonneur mise part
(...) lemploi de procds aussi barbares dchatnerait invitablement con tre la
France de nouveaux ennemis. Les sous-marins risqueraient dtre bloqus
dans les ports par des mines, des filets, de ne pouvoir attaquer les convois,
devant Iampleur des moyens descorte. Enfin, le sous-marin est inapte la
dfense des convois. Les btiments de surface restent indispensables pour la
protection des communications avec lAfrique du Nord. On peut, en somme,
constater que dans la guerre au commerce, ltat-major croit davantage lac
tion des croiseurs rapides qu celle des sous-marins.
Cependant, cette note prsente surtout lintrt de montrer comment
ltat-major entend employer ses forces, en cas de conflit. On y trouve une des
trs rares allusions lventualit dune guerre avec la Grande-Bretagne, les
Etats-Unis ou le Japon. Dans cette hypothse, cest le sous-marin qui jouerait
le rle prpondrant. Notre flotte sous-marine, bien quelle doive tre prte
toute ventualit, est surtout detrmine par la condition doprer prs de nos
ctes mtropolitaines et coloniales ou de constituer une menace srieuse contre
le commerce ennemi, dans lventualit dun conflit avec une des trois grandes
puissances navales.
Mais, le gros de leffort de la future flotte concerne naturellement lAlle
magne et lItalie, ou les deux la fois. Contre lAllemagne dont la flotte de
avenir estfixe et qui, avec ses croiseurs, pourrait apporter le plus grand trou
ble dans nos communications et dans nos colonies maritimes, le plan dopra
tions fixe le nombre dunits ncessairespour assurer le blocus de ses ctes ayee
des sous-marins soutenus par une escadre de ligne clairepar des croiseurs et
des torpilleurs, en mme temps quun nombre suffisantde croiseurspourpour
suivre les croiseurs aliemands dans les ocans, tche impossible avec des torpi
lleurs et des sous-marins.
Notre politique navale en Mditerrane nous conduit avoir une escadre au
moins gale celle de lItalie et diminuer un peu le nombre de croiseurs calcu
ls dans le plan doprations prcdent, pour avoir un nombre plus grand de
contre-torpilleurs particulirement efficaces en Mditerrane.
Le but du Statut Naval est donc de donner la France une flotte gale
celles de lAllemagne et de lItalie runies, avec une lgre marge de suprio
rit, que certaines tudes fixent 100.000 tonnes.
Ao 1987 33
P. MASSON
Un accord tacite.
Le Statut Naval de 1924ne devait pas avoir le destin de la loi de 1912. Ii ne
fut pas vot par le Parlement et la Marine dut se contenter de tranches annue
lles tojours alatoires et arraches au Pariement, suivant lexpression con
sacre.
On nc peut naturellement que sinterroger sur les raisons de cet chec qui
a oblig la Marine livrer, en principe, une bataille annuelle pour assurer son
existence. Cependant, force est de constater que les quatre projets de loi
essentiels du statut ont bien t rapports par les Commissions de la.Cham
bre, mais cest le gouvernement qui, contrairement une lgende tenace, na
jamais insist pour les faire venir en discussion. Dans ses souvenir, le Vice
Amiral Salaun insiste fortement sur ce point.
Le Gouvernement redoutait-il un veto des Chambres et nc tenait-il pas
mettre son existence en jeu? 11est de fait que le Parlement reste attach au
principe de lannalit budgtaire et il peut redouter les servitudes dun statut
naval impratif, clautant plus quune charte de cette nature aurait pu faire
cole et susciter les jalousies dautres dpartements. En ralit, on peut cons
tater que les gouvernements de lpoque nourrissent autant et sinon plus des
craintes de ce genre. Lallergie des Assembles lgard de la construction
des navires de ligne constitue peut-tre un motif plus srieux. Sur tous les
bancs, les adversaires de la cible torpille, des aristocrates,des mastodontes,
des victimes impi.dssantes nc manquent pas. Leur inquitude apparait dau
tant plus forte que ds 1923, la Marine a la possibilit de remplacer le cuirass
France disparu accidentellement en baie de Quiberon et que le trait de Was
hington nous donne le droit de mettre sur cale trois navires de ligne entre 1927
et 1931.
Cependant, il faut bien constater quaprs 1924, les Chambres nont
jamais fait de difficults pour voter les tranches annuelles et que le Parlement
de lentredeux-guerres na pas brill sur le plan de lorthodoxie financire. Le
principal responsable de la mise en cocon du Statut reste bien le gouverne
ment.
Parmi les documents chapps au naufrage des archives, une lettre permet
peut tre de donner une interprtation et dinvoquer la fois des motifs finan
ciers et diplomatiques. Sadressant le 22 octobre 1922 son collgue de la
Marine, le Ministre des Finances, de Lasteyrie, crivait au sujet du projet de
Statut:
Le cot actuel des ralisations serait denviron 7.400 millions, ,nais en
escomptant la baisse des prix (sic), ou le fixe 6 rnilliards,soit une annuit de
300 millions pendant vingt ans.
Jai lhonneur de vousfaire connatre queje nepuis donner, enprincipe, un
avis favorable ladoption de ce projet.
It ncpara it gure dsirable des engagerpour vingt ans dans un pro gramme
de constructions navales un moment o u estparticulirement difficile defaire
des prvisions, mme courte chance, sur les ncessitespolitiques, les pro
grs de la technique, les conditions conomiques et notamment sur les prix.
34 Nm. 18
LE REDRESSEMENT DE LA MARINE FRANAISE PENDANT...
Non seulement ladoption dun tel projet entranerait pendant 20 ans des
charges budgtairesfort lourdes, mais suivant deprs le vote duprogramme de
btiments lgers arrt par la loi du 18 avril 1922, ji serait de nature, en raison
des interprtations quii recevrait ltranger, compromettre nos effortspour
rsoudre la question des rparations et des dettes interallies dont ljntrt est
capital pour iavenir du pays.
Le dernier argument ne manque pas de poids. En rclamant Washington
350.000 tonnes de navires de ligne, la dlgation franaise avait provoqu une
fcheuse impression, mme sil ne sagissait que dune question de principe.
La presse anglo-saxonne avait aussitt pos la question de savoir comment la
France entendait concilier le fardeau des dettes et celui darmements aussi
dispendieux.
En tout cas, si lon veut la preuve de lintervention prpondrante des
Finances et de la solidarit gouvernementale, ji suffit de constater que les
deux propositions contenues dans la lettre de Lasteyrie ont finalement t
retenues. Sen tenir dabord un programme rduit, limit dans le temps,
celui qui apparait dajlleurs dans larticle 32 du projet de statut. Enfin, renon
cer toute tranche importante en 1923, tant donn que la Marine na pu uti
liser quune partie des crdjts accords par la loi du 18 avril 1922.
Cependant, il serait faux de condure que le gouvernement a essay den
terrer compltement le projet de Statut Naval. Jusquen 1934, le Statutajou
le rle de guide de plan indicatif et dans lensemble, le gouvernement sest
efforc den obtenir la ralisation dans le cadre de lannaljt budgtaire.
Comme le souligne lAmiral Salaun, le gouvernement et le Parlement ont
donn un accord tacite au statut et cest sur les projets de loi de 1924 que la
Marine sest constamment appuye tant pour ltablissement de ses budgets
annuels que pour ceiui des tranches successives de constructions neuves.
La ralisationdu programme.
Dailleurs, les grandes tapes de ce que lon continuera appeler le Pro
gramme le montre nettement. Sur ce point, deux priodes sont considrer.
Jusquen 1928, lexception de la tranche 1923 baptise loi de dfense des
ctes et rduite 9 sous-marins de petite croisire, la Marine bnficie dan
ne en anne de dotations rgulires. 31.000 tonnes en 1924, 48.600 en 1925,
42.000 en 1926, 33.000 en 1927. A ce rythme, le Statut sexcute ponctuelle
ment et mme, IIfaut bien le souligner, avec une certaine avance. La ralisa
tion progressive et rgulire des 390.000 tonnes de btiment lgers et des
96.000 tonnes de sous-marins exigeait la mise en chantier annuelle de 32.374
tonnes exactement. Or, de 1922 1927, le tonnage moyen des tranches suc
cessives a t de 33.958, soit un excdent de 1.584 tonnes. Au cours de cette
priode, on ne peut que souligner, comme le fera lAmiral Salaun, laccord
parfait qui a rgne entre la Marine et les milieux politiques.
Ao 1987 35
P. MASSON
Cette progression rgulire assure ds lors le redressement cherch. Avec
8 croiseurs, dont 5 lourds, la Marine franaise se trouve en mesure de rpon
dre aux 7 croiseurs lgers aliemands de remplacement (classe Nrnberg) et
aux nouveaux croiseurs lourds italiens de la classe Trento. Avec 18contre-tor
pilleurs, elle surclasse en nombre et en qualit, les btiments italiens du mme
type. Elle dispose ou sapprte disposer encore de 26 torpilleurs et de 50
sous-marins. Enfin, la Marine sapprte galement armer un porte-avions et
un transport daviation.
Par comparaison la prcdente, la priode 1928-1954se place sous le
signe des hsitations et un retard notable se manifeste sur Iexcution du pro
gramme.
Pour commencer, une tranche insignifiante en 1928, 2.258 tonnes, mais un
rythme en apparence normal les annes suivantes: 35.800 en 1929, 42.600 en
1930, 46.600 en 1931, 37.500 en 1932... Aucune tranche en 1933 et 31.800
tonnes en 1934. Deux annes de vacances navales, suivant lexpression des
rapporteurs, suffisent dj expliquer un retard sensible, dans la ralisation
du programme des btiments lgers et des sous-marins. Retard aggrav
encore par le fait que les tranches 1931 et 1934renferment les deux navires de
ligne Dunkerque et Strasbourg. A la fin de 1932, on pouvait constater que la
lgre avance de 1927 se traduisait par un dficit de 17.000 tonnes concernant
les navires lgers et atteignant prs de 50. 000 tonnes en 1934.
Cest une fois de plus la politique du gouvernement et non lattitude du
Parlement qui permet dexpliquer ces coups de frein donns la ralisation du
programme.
Pour des raisons de politique intrieure, compression des dpenses, le
Gouvernement attend novembre 1928 pour dposer un projet de loi qui ne
pourra donc tre vot au cours de la lgislature et constituera intentionnelle
ment la tranche 1929. Enfin, en 1933, ce sont les contrecoups de la crise co
nomique mondiale qui incitent le gouvernement taler les constructions
navales.
Toutefois, les hsitations de la Marine ne sont pas, non plus, trangres
ces retards ou plutt ont favoris, dans une certaine mesure, les freinages
apports par le gouvernement. A deux reprises , lEtat-major gnral sest
trouv devant un problme dlicat.
En 1928,lAllemagne annonce la mise en chantier de son premier cuirass
de remplacement le Deutschland. Le futur cuirass de poche est beaucoup
plus rapide que nos navires de ligne en service et par son artillerie dclasse nos
croiseurs lourds de 10.000 tonnes. En fait, ds 1927,la Marine a estim nces
saire de rpliquer par un btiment de ligne qui aurait d figurer dans la loi de
1926. Mais, la rue Royale va hsiter pendant trois ans sur les caractristiques
de ce navire et ces hsitations ont jou leur rle dans la disparition presque
complte de la tranche 1928.
II nest videmment pas question de lancer un 35.000 tonnes. Dans le
cadre du tonnage accord Washington, la France ne disposerait que de 5
btiments, en remplacement de son corps de bataille. Les premires tudes
36 Nm. 18
LE REDRESSEMENTDE LA MARINE FRANAISE PENDANT...
sorientent donc sur un croiseur de combat de 17.700 tonnes qui offrirait
lavantage de permettre la mise en chantier de 10 de ces btiments partir de
1927. Mais, finalement, on aboutit en 1931, un navire de 27.500 tonnes.
Cote mal taille, diront certains. En fait, lEtat-Major a voulu un btiment
double fin: capable de !utter victorieusement contre le Deutschland et ses suc
cesseurs, tout en tant suceptible dagir vigoureusement en Mditerrane.
Par ailleurs, la veille de la confrence de Londres, la mise en chantier dun
croiseur de bataille de ce dp!acement pouvait encourager la Grande-Bre
tagne substituer le tonnage de 25.000 tonnes celui de 35.000.
Au mme moment, se pose la question de la refonte du programme des
btiments lgers. Depuis 1927, lItalie entreprend la construction de croiseurs
de 5.000 tonnes du type Condottieri qui posent, un degr infrieur, les
mmes problmes que le nouveau navire de ligne aliemand. Par leur vitesse,
ces btiments dclassent nos croiseurs de 8.000 ou de 10.000 t. etleur arme
ment savre trs suprieur celui de nos contre-torpilleurs de 2.400 tonnes.
Aprs de longues hsitations, la Marine se dcidera, partir de 1931, sus
pendre ou du moins ralentir considrablement la construction de contre-tor
pilleurs et concentrer ses efforts sur des croiseurs de 2me classe de 7.500
tonnes. Dans la mesure o les sources permettent de le constater, ces hsita
tions ont favoris la politique de freinage du gouvernement.
En dpit de ces atermoiements dus la conjonction politique et aux diffi
cults inhrentes toute politique navale, les rsultats nenrestent pas moins
satisfaisants. De 1922 1934, les mises en chantiers dpassent les 33.700 ton
nes par an. Ce rythme peut tre considr comme honorable, mme si la ra
lisation intgrale du progranme aurait d conduire des tranches de 40 000
tonnes. Sur le plan des constructions, la France se place alors au deuxime
rang dans le monde,juste derrire le Japon. Le Statut de 1924, avort sur plan
strictement juridique, a eu finalement, un meilleur sort que la fameuse loi de
mars 1912, dont la dure dexistence avait peinedpass deux ans.
Bilan et enseignements.
Dans cet effort de rnovation, lEtat-Major Gnral a eu le mrite de pr
senter des plans clairs, cohrents, ralisablessur le plan financier et industrie!,
ce qui ntait pas toujours le cas de ceux davant-guerre. Ces programmes fon
ds sur des tudes so!ides, ralistes saccompagnaient dune argumentation
convaincante !gard des mi!ieux po!itiques. Par ai!!eurs, la prsentation du
Statut lui-mme a constitu un lment de succs. En fixant le tonnage global
de chacune des grandes catgories, lEtat-Major disposait dune grande
libert de manoeuvre. Cette souplesse apparait bien au cours des trois gran
des tapes de la ralisation du programme. En 1922, leffort porte sur les croi
seurs Idgers, les contre-torpi!leurs, les torpil!eurs et les sous-marins, sans
oublier un porte-avions. De 1924 1929,!accentest mis surles croiseurs
Ao 1987 37
P. MASSON
lourds et les contre-torpilleurs. La Marine cherche alors se prmunir essen
tieliement contre lItalie, t un moment o le problme de IAllemagne parait
provisoirement rgl. A partir de 1930, la priorit est accorde la reconstitu
tion dun corp de bataille, la construction de croiseurs lgers et de torpi
Ile urs.
Quant au Pariement, u napas constitu le monument dincomprhension
et de mauvaise volont que lon a tendance reprsenterquelquefois. Certes,
il na manifest aucun empressement ?t voter les crdits du Dunkerque. Le
vote a t obtenu par surprise, au cours dune sance de nuit. A vrai dire,
indpendamment dune question de principe, la Chambre estimait quun ton
nage de 27.000 tait prohibitif pour sopposer un btiment rput de 10.000
tonnes. Tout en souhaitant tre libr dun statut naval, cest--dire dun car
can lgislatif, considr comme une atteinte ses droits, le Pariement a tou
jours vot, sans difficult, les bis programmes qui lui ont t prsents de
1922 1934. Les Chambres ont mme donn au Dpartement de bons con
seils, sinquitant ainsi, non sans raison, de lenttement de la Marine cons
truire des contre-torpilleurs de 2.500 3.000 tonnes, alors que IItalie se lan
ait dans des croiseurs rapides de 5 000 tonnes.
En 1929, le rapporteur du budget stonnait que nous soyions les seuls
construire ces b2timents hybrides ... que ne saurait justifier lunique privilge
des record de vitessefragiles et phmres, qualit insuffisante au point de vue
de lutilisation militaire.
Enfin de compte, cest le gouvernement ou plutt les gouvernements qui
ont jou le rle dterminant dans la ralisation du programme. lis se sont
efforcs de suivre le plan de marche propos par le Statut, tout en tenant
compte des exigences de la politique gnrale. Problme des dettes intra
llies dans limmdiat aprs-guerre et dont on a tendance ngliger limpor
tance. Questions financires, toujours lancinantes et aussi linterminable pro
blme du dsarmement marqu par le protocole de Genve, la commission
prparatoire du dsarmement, la confrence tripartite de Genve de 1927, le
compromis naval franco-britannique de 1928, le pacte Briand-Kellog, la con
frence de Londres de 1930, le projet daccord naval franco-italien de 1931,
la confrence gnrale du dsarmement...
On a eu dailleurs tendance exagrer les servitudes que les traits de
Washington (1922) et de Londres (1930) ont impos la Marine franaise.
Certes, Washington, la France avait subi une blessure damour propre, mais
elle avait conserv sa libert daction en ce qui concerne les btiments lgers
et le trait offrait lavantage de bloquer la croissance des grandes marines. La
seule contrainte concernait donc les navires de ligne et les porte-avions, bti
ments que ni lEtat-Major, ni les milieux politiques ne considraient alors
comme prioritaires. Maigr tout, Washington nous laissait la possibilit de
remplacer trois cuirasss en 1927, 1929, 1931. A Londres, nous avions pris
lengagement de ne construire aucun navire de ligne entre 1931et 1936. Mais,
avec la perte de la France, la Marine gardait la possibilit de construire encore
trois cuirasss.
38 Nm. 18
LE REDRESSEMENTDE LA MARINE FRANAISE PENDANT...
On a pu soutenir que la France stait sentie moralement tenue de respec
ter les limites que les trois grandes marines staient imposes en ce qui con-
cerne les caractristiques des navires lgers. Cest pourquoi elle aurait
renonc au croiseur lourd, et ralenti la construction de contre-torpilleurs de
plus de 1.800 tonnes. En ralit, ce sont des exigences essentiellement strat
giques qui ont amen 1Etat-Major, comme on la vu, sorienter vers les croi
seurs de 2me classe et les torpilleurs.
Que lespritdes traits ait influ sur la politique navale franaise, cest pro
bable, mais, le gouvernement a t amen tenir compte bien davantage de
latmosphre gnrale, ne de confrence de dsarmement rptition,
mame si lesprit du Covenant de Genve a abouti un checretentissant.
Cette proccupation a pu jouer un rle dans les interruptions du programme
constates en 1928 et 1933.
La ralisation du Statut a finalement repos sur un triple accord de volon
t, mettant en jeu lEtat-Major Gnral, le Parlement et le Gouvernement.
En 1928, le rapporteur du budget devait souligner cette troite coopration
maintenue maigr une instabilit ministrielle chronique. Dix-huit personna
lits diffrentes ayant, en effet, occup les fonctions de Ministres de la Mari
ne: Ces projets devaient constituer le Statut Naval de la France. lis ne purent
tre vots (...). Mais sils nontpas obtenu, dans leur ensemble, la sanction du
Pariement, jissexcutentpar le vote de crdits annuels ou de tranches annuelles
avec une rgularit qui tmoigne dun rel esprit de suite.
Alors que les bis peine votes sont remplaces par dautres qui, leur
tour, sont emportes par lefbot des vnements, les projets de 1923, qui nont
pas reu de sanction lgislative, demeurent comme la charte de la Marine. Per
sonne n enconteste les principes. Les programmes qu jisont tablissexcutent
par tranches annuelies et depuis 1923, ils ont rencontr, sous cetteforme, lad
hsion continue etpresque unanime du Pariement.
Si leffort du pays pour refaire la Marine sest droul avec une rgularitet
une mthode qui ont dpass les espoirs les plus optimistes, cest quil a t,
depuis lepremier jour, clair,dirigetsoutenu par une doctrine qui sestimpo
se lopinion publique, au Gouvernement et au Parlement.
II convient de le rappeler, pour rendre lajustice qui leur est due, tous ceux
qui ont travaill ltablir, comme ibest juste de rendre hommage aux Ministre
successifs qui lont applique, avec un esprit de suite remarquable, durant le
course de trois lgislatures (...).
Satisfecit en grande partiejustifi, qui donne du systme parlementaire de
lEntre Deux Guerres une image un peu diffrente du clich habituel. Appr
ciation qui offre encore lavantage de souligner limportance dterminante de
la rigueur de la doctrine et de la conception.
De cet effort coordonn est donc ne la flotte en service en 1939. Certes,
il navait pas t possible dobtenir une nette supriorit sur les marines ita
lienne et allemande runies. Le rapport des forces restait alatoire, comme le
montre le tableau ci-aprs, indiquant les navires en service ou en chantier.
Ao 1987 39
P. MASSON
Navires de ligne
France
Italie Allemagne
Total
(2
9
rcents)
4
3 7
Croiseurs de 10.000t 7 7
7
Croiseurs lgers
11 10 5
15
Contre-torpilleurs
32
15
15
Torpilleurs
39 33
12 45
Sous-marins
80 50
50
Le Marine de 1939 nen constituait pas moins un remarquable instrument
de combat. Le rsultat obtenu doit dailleurs faire rflchir sur une des exi
gences fondamentales dune marine moderne: le facteur-temps. Qn ne peut
trop souligner le fait que la Marine de 1939-1940a exig prs de 15 annes
deffort pour sa formation et quelle a t cree dans un climat rsolument
dfavorable ?t tout effort naval srieux, marqu par la dtente internationa
les, les illusions du dsarmement, les contraintes financires. On peut pres
que tirer une loi de cette constatation: la marine dune guerre i venir se dve
loppe dans la priode de dtente qui suit un grand conflit et non dans la
priode de tension qui en prcde un autre.
Leffort naval des annes 1930-1939illustre cet aphorisme. Le vritable
programme fond sur la renaissance dune flotte lgre, sachve en 1934. A
partir de cette date, la Marine connait une situation beaucoup plus favorable.
La tension internationale, marque par la mise en chantier des 35.000 tonnes
italiens, par le rarmement de lAllemagne, la cration de lAxe, met fin .
toute restriction financire, au moment o lchec de la seconde confrence
de Londres en 1936 a rendu leur libert aux puissance navales. A partir de
1934, le montant moyen des tranches atteint 53.000 tonnes et, elle seule, la
tranche 1938-38bis dpasse 157.000 tonnes. Toute une flotte nouvelle est en
construction, mais son achvement nest prvu que pour le l. janvier 1943.
40 Nm. 18
PEDRO ALBERNIY LOSPRIMEROS
EXPERIMENTOSDE AGRICULTURA
CIENTIFICAEN LA COSTA
OROESTEDEL PACIFICO
Donaid C. CUTIER
Universidad de St. Marys
Texas (Estados Unidos)
Entre las figuras que jugaron un importante papel en la ocupacin del
extenso imperio colonial espaol, una resulta particularmente interesante:
Pedro Alberni, capitn de la primera compaa de los Voluntarios de Catalu
a, que serva en la guarnicin del establecimiento espaol de San Lorenzo de
Nutka, en versin inglesa Nootka, el puesto espaol ms avanzado en el norte
de la costa pacfica de Norteamrica, ocupado por los espaoles desde 1789
hasta 1794. Este establecimieto se perdi debido a una cuestin diplomtica
con Inglaterra, que se llam en la poca la Cuestin de Nutka y que presagi
para Espaa no slo la prdida del dominio exclusivo del Pacfico, sino tam
bin la del imperio colonial.
Durante la breve vida del establecimiento de San Lorenzo de Nutka, tam
bin llamado Santa Cruz, los espaoles colocaron una batera en la isla de San
Miguel y, bajo sus caones, un poblado bien abastecido, considerando la gran
distancia que haba desde la base de apoyo espaol, San Blas, a 1.800 millas,
en la costa mexicana de Nayarit (1). A este establecimiento, construido en el
pueblo indio nutqueo de Yuquot y fundado para prevenir una posible ocu
pacin extranjera del territorio considerado como de dominio exclusivo por
Espaa, fue asignado el capitn Pedro Alberni como comandante del desta
camento militar, bajo las rdenes del teniente de navo Francisco Eliza (2).
En Nutka, la guarnicin fronteriza de la futura colonizacin intent el pri
mer experimento agrcola y cientfico en la costa noroeste de Amrica, dado
que los nativos estaban poco interesados en tales esfuerzos.
(1) Michael Thurman: The Naval Depariment of San Blas: New Spains BastionforAlta
California and Nootka, 1767-1798.(Glendale, C. A., 1967). Es un estudio fundamental sobre
el papel del Departamento de San Blas en la expansin espaola en la costa noroeste. Es tam
bin notable el trabajo de Enrique Crdenas de la Pea: San Blas de Nayarit (Mxico, D. F.
1968, 2v.)
(2) El comandante Francisco de Eliza y Rebenga era hijo de Rafael de Eliza y Andigal y
de Catalina Rebenga yBizera. Haba nacido en Puerto de Santa Mara y se alist como guardia-
marina en diciembre de 1772, a la edad de 15 aos. Compaas de Guardiasmarinas, Cdiz en
el Museo Naval ms. 1.073.
Ao 1987
41
D. C. CUTTER
Sin duda, estas actividades agrcolas de la pequea guarnicin espaola
estaban motivadas por la posibilidad de una ocupacin a gran escala del terri
torio. El protagonismo de estos esfuerzos corresponde a Alberni, mxima
autoridad militar, aunque animado en todo momento por el comandante del
establecimiento, Eliza, que tena inters en el desarrollo agrcola de la
regin. El comandante de Marina era un entusiasta de las ideas de Alberni,
que en nada desmiente el carctergeneral desu provincia (3). Este astuto cata
ln, veterano de la guerra de Portugal y endurecido en las luchas con los
indios bajo los soles ardientes de Sonora y en las regiones tropicales de la
Nueva Espaa, fue el que implant unos mtodos de horticultura e irrigacin
que asombraron a los indios, complacieron a los espaoles, admiraron a los
extranjeros y, finalmente, granjearon para Alberni el grado de teniente coro
nel (4).
La hoja de servicios de este oficial cataln no recoge ninguna vinculacin
anterior con estas tareas. Era hijo de Jaime de Alberni y de Josefa Texedor,
de origen noble (5); naci en 1747, en la zona agrcola de Tortosa. Segn la
costumbre militar de entonces, a la edad de quince aos era cadete de la
segunda compaa de Infantera Ligera de Catalua, donde sirvi casi cinco
aos (6). En este mismo ao de 1762, dos compaas de Catalua fueron
enviadas como refuerzos militares a la guerra contra los portugueses. Alberni
se alist para esta accin. En mayo de 1767 se uni a la primera compaa de
voluntarios catalanes. Cada compaa contaba con 80 individuos, entre ofi
ciales y soldados; el nombre de Pedro Alberni estuvo pronto en la lista de la
primera compaa como subteniente (7) y en esta misma unidad transcurrie
ron sus treinta y cinco aos de servicio hasta que le sobrevino la muerte en
California.
El nombramiento de Jos de Glvez como visitador de la Nueva Espaa
supuso un reforzamiento de la frontera norte del virreinato, y a este fin fueron
trasladadas desde Espaa las compaas de voluntarios catalanes que sirvie
ron en Nayarit, Sonora, Sinaloa, la Baja y Alta California y Nutka.
(3) Joseph Mariano Mozio Surez de Figueroa: Noticias de Nutka editado por Alberto
M. Cerreo (Mxico, D. F., 1913), pg. 63.
En 1970Iris Wilson Engstrand prepar una cuidada edicin en ingls con abundante biblio
grafa: Noticias de Nutka: An account of Nootka Sound in 1792 by Jos Mariano Mozio publi
cado por la Universidad de Washington Press in Seattle.
(4) La mayor parte de los datos personales de Alberni proceden del Resumen de Servi
cios, manuscrito que uni a una carta que escribi a Miguel Joseph de Aranza, San Francisco,
1 de agosto 1798 y que se encuentra en el Archivo General de Indias, Audiencia de Mxico,
legajo 1.446.
(5) Hubert H. Bancroft: History of California, (7v., SanFrancisco, 1884-1890),y. 2, pg. 5.
(6) Alberni: Resumen de servicios, cit.
(7) Estado Militar de Espaa, en Kalendario, Manual y Gua de Forasteros en Madrid
(1792), pg. 38. Indica la fecha de formacin en 1762. Por.el contrario, el Conde de Revillagige
do, Virrey de Nueva Espaa, seala la fecha en 1767, que coincide con la entrada de Alberni e
indudablemente con la salida de las compaas para Amrica. La segunda fecha se encuentra
en la Coleccin Revillagigedo, ms. 37 y. tomo XVII, doc. 1.095 bis.
42 Nm. 18
PEDRO ALBERNI Y LOS PRIMEROS EXPERIMENTOS..
Un destacamento de la segunda compaa de voluntarios catalanes, bajo
el mando de Pedro Fages, tuvo un elevado protagonismo en la expedicin
terrestre para la ocupacin de la Alta California en 1769. Domingo Elizondo
utiliz ambas compaas en su larga lucha contra los indios seris de Sonora;
Alberni cuenta en su historial que hizo 26 salidas a campaa (8) en los treinta
y ocho meses que dur la lucha contra los indios. Durante este perodo parti
cip tambin en cuatro ataques al reducto de los indios en Cerro Prieto, lo que
supuso el apaciguamiento de las tribus seris, pimas y ppagos (9). Por estas
experiencias guerreras no se podra calificar a Alberni como partidario de los
indios ni como agricultor. En los siete aos siguientes sirvi, siendo ya capi
tn, como comandante de la provincia de Nayarit, cuya capital, Tepic, era el
centro logstico de la expansin espaola en la costa pacfica de Norteamrica
(10). En este puesto lleg a ser popular entre los misioneros y los indios ydej
la provincia en perfect orden; no tan perfectas fueron sus relaciones con el
presidente de la Audiencia de Guadalajara, que se quej de que Alberni
dejara la jurisdiccin sin despedirse de su superior inmediato.
Su siguiente destino fue de comandante y gobernador militar del fuerte de
Nutka, cargo en el que sirvi durante treinta y cinco meses y donde fue ascen
dido a teniente coronel por sus servicios. En esta fecha, los catalanes haban
disminuido notablemente en la composicin de las compaas de voluntarios,
como indica el siguiente informe sobre la regin de origen de las compaas
de catalanes:
PRIMERA COMPAIA
8 catalanes.
5 de Castilla la Vieja.
7 andaluces.
2 valencianos.
1 de Extremadura, Galicia, Piairionte y Navarra, respectivamente.
42 de Nueva Espaa.
Total: 72.
SEGUNDA COMPAIA
9 catalanes.
13 andaluces.
3 de Castilla, Valencia y Extremadura, respectivamente.
2 gallegos.
1 de Murcia y otro de Len.
37 americanos.
Total: 72 (11).
(8) Theodore H. Hittell: History of California (4v., San Francisco,1885-1897),y. 1, pgi
na609.
(9) Alberni: Resumen de Servicios, cit.
(10) Alberni: Resumen de Servicios, cit.
(11) PedroAlberni: Compaa Francade Voluntarios de Catalua, Puerto de San Lorenzo
Ao 1987 43
D. C. CLITTER
Estado Militar de Espaa, 1790(Servicio Histrico Militar, 1-25).
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44
Nm. 18
PEDRO ALBERNI Y LOS PRIMEROS EXPERIMENTOS...
A pesar de que el porcentaje de catalanes era del 12 por 100 y el de penin
sulares del 45 por 100, el uniforme tradicional se mantuvo. Consista en
casaca ancha, calzn azul, chupa, buelta y collarn amarillo, con portesuela
azul, botn blanco (12). Este uniforme no slo era favorecedor, sino tambin
representativo de la poca (13).
Una vez en Nutka, con un destacamento de 31 soldados, Alberni estable
ci una guardia de un cabo y4 soldados en la batera de San Miguel; el mismo
nmero de hombres se asign a la custodia del buque insignia y otro retn
igual en el establecimiento de Yuquot (14). Las actividades de Alberni no se
limitaron al mando de la tropa sino que dot a su establecimiento de edificios,
almacenes y diversas construcciones alineadas en la Cala de los Amigos (ac
tualmente Friendly Cove). Alberni no era partidario de mantener a sus hom
bres ociosos cuando servan en la frontera, as pues ladiestr a su tropa en el
cultivo de las ortalizas: l excav pozos yform acueductos. El cri alguna can
tidad de aves y hubiera sido capaz de defender del hambre a toda la tripulacin
con sus contnuos arbitrios (15). El oficial cataln lleg a ser tambin un exce
lente diplomtico, no a altos niveles, sino en la convivencia diaria. A los visi
tantes extranjeros se les haca la boca agua con sus productos de la huerta, sus
bien cuidadas aves de corral y sus frutos silvestres; la hostilidad ante la presen
cia espaola debi reducirse, ya que han proporcionado alivio y regalo a
muchsimos navegantes (16). Ms significativa fue su destreza en las relacio
nes con los indios de Nutka, habitantes de la regin cuyas tierras a la orilla del
mar haban usurpado los espaoles a su llegada.
Cuando Alberni lleg a la isla de Nutka, las relaciones con los nutkeos
estaban muy deterioradas a causa de que Esteban Jos Martnez, el anterior
comandante, era el responsable de la muerte por disparo de un jefe principal
de la tribu; el nombre de este oficial de Marina era anatema para los indge
nas. El jefe principal, Maquina, temeroso por este incidente, evita visitar el
de Nuca, 23 de agosto de 1790, ms. Museo Naval, California Costa NO de Amrica (vol. 330),
doc. 27.
Alberni: Resumen de Servicios, cit.
(12) El dibujo del uniforme de soldado del cuerpo de Voluntarios de Catalua est tomado
del Estado Militar de Espa, que manifiesta la divisa de todos los Regimientos de Ynfanteria,
Cavalleria y Ejrcito de 5. M. C. regulados por su orden deantiguedad, y ao de su creacinsobre
el cultisimo reglamento de este ao de 1790, ms. del Museo de la Biblioteca Central Militar (Ico
nografa), Servicio Histrico Militar, 1. 25, titulada Ynfanteria Lijera, Primero de Catalua,fue
creado Ao 1762.
(13) Document 1.095 bis, Coleccin Revillagigedo, Vol. XVII: Estado Militar de Espa
a, 1792;y Estado General de la Armadilla del Puerto de San Blas. Ms., 26 de junio de 1792, en
el Archivo General de la Nacin (Mxico), Marina, tomo 87.
(14) Alberni: Compaa Francade Voluntarios de Catalua, ms., Museo Naval, doc. 27,
vol. 330.
(15) Noticias de Nutka, pg. 63.
(16) Ibdem.
Ao 1987 45
D. C. CUTTER
rea de Friendly Cove. y se fue a vivir con su yerno Wicannanish de Clayo
quot, que era a la vez su principal rival por la supremaca sobre los nativos a
lo largo de la costa. Esta enemistad hacia los espaoles no era conveniente
para ellos y Alberni se dedic a restaurar la armona que haba existido entre
las dos comunidades antes del incidente (16).
Arberni y Eliza (17) emplearon toda su sagacidad para atraerse a los nati
vos (18). Alberni, que demostrando un notable conocimiento de la psicologa
de los indios, se dio cuenta del complejo de inseguridad que Maquina pade
ca, ide una estratagema para reafirmar al jefe en su perdida confianza. Era
un plan viejo como el tiempo: simplemente la utilizacin del halago en gran
des cantidades, basndose en el deseo de Maquina de oir proclamada su
importancia. Se trataba de fomentar en Maquina el deseo de visitar a los espa
oles para halagar los odos y reanudar as las relaciones con quienes havia
roto toda comunicacin arniliardesde el trgicopasaje de Quedekem (sic) (19).
Poco era el conocimiento del lenguaje de Nutka en aquella poca aunque
los marinos haban recogido listas de palabras, incluyendo una de Alberni
(20). As pues, el astuto Alberni compuso un verso, con algunas palabras de
Nutka y con la msica de una popular cancin andaluza El Mambr, cele
brando la grandeza y amistad que Espaa profesaba a este jefe y a toda su
nacin:
Ma quina, Maquina, Maquina
Asco tais hua-cas; (es un gran prncipe amigo nuestro)
Espaa, Espaa, Espaa
Hua-cas Maquina Nutka (es amiga de Maquina y de Nutka).
El compositor Alberni ense esta cancin a toda la tropa, quienes la can
taron enseguida como cancin de moda especialmente dirigida a Maquina. La
graciosa estratagema del cataln tuvo un efecto mayor del esperado, pues
Maquina lleg rpidamente al campamento espaol a pedir que le repitieran
su elogio para aprendrselo de memoria (21). Maquina memoriz la letra y
msica de la cancin tan bien, que dos aos ms tarde el naturalista Jos
Mariano Mozio se la oy cantar. La amistad que haba renacido a la sombra
de una cancin perdur y dio sus frutos; pronto, tanto Alberni como Eliza,
fueron frecuentemente obsequiados con cantidad de peces que los indios pes
caban y sus mesas fueron agraciadas con toda clase de presentes que les haca
Maquina y uno de sus lugartenientes, Tlupananutl, que senta un especial
afecto por el capitn de los voluntarios de Catalua. Segn Mozio, cientfico
(17) Ibdem.
(18) Eliza reley a Martnez como comandante de Nutka en 1790.
(19) Noticias deNotka, pg. 63.
(20) Viage al Estrecho de Fuca, ms., Museo Naval, vol. 144.
(21) Noticias deNotka, pgs. 63-64.
46 Nm. 18
PEDRO ALBERNI Y LOS PRIMEROS EXPERiMENTOS...
y autor de Noticias de Nutka: yo soi testigo del cario singular que profesaban
al Capitn de voluntarios, aun despus de haber perdido la esperanza de volver
a verlo. El prncipe Nanaquis encarg especialmente a Mozio que abrazara
fuertemente a Alberni de su parte y le asegurara su cario (22).
Los nutkeos son agradecidos y no pierden la esperanza jams de ver a sus
bienhechores como Pedro Alberni (23).
Pero no fue como diplomtico en lo que ms se distingui Alberni en Nut
ka. Sus actividades agrcolas fueron muy apreciadas y ms meritorias. En el
lugar donde el impopular capitn ingls John Meares haba construdo su
cabaa, inicio de la cuestin de Nutka, as como en otros sitios, fueron rpida
mente sembrados de huertas en que se cogen hortalizas de exquisito gusto: ut
lisimo refrigerio tanto para los marinos que llegan a aquel puerto despus de
largas y penosas navegaciones, como para los yndividuos empleados en el
mismo establecimiento en quienes haca antes grandes estragos el escorbu
to (24).
Este beneficio se debe en la mayor parte al genio industrioso y laborioso, y
amante de sus iguales del citado D. Pedro Alberni que, sostenido y auxiliado
por el comandante del establecimiento Don FranciscoElisa, ha animado y diri
gido a sus soldados.
Alberni hizo trabajar a sus soldados limpiando matorrales, talando rbo
les, cavando zanjas, abriendo canales de riego y arando la tierra. Que la dis
pongan para recivirlas semillas que tena cuidado de encargaren ocasin opor
tuna. Para estos trabajos utilizaba a los que antes de tomar el fusil haban
manejado la hazada y al dedicarlos al cultivo de plantas, logr cambiar speras
breas en mancion (sic) agradable y util al navegante (25). A pesar de que
estaba muy alejado de la civilizacin, Alberni iba a hacer la Columbia Brit
nica lo ms parecida posible a Catalua. Esto lo podemos comprobar en el
mapa adjunto de Santa Cruz de Nutka, hecho en esa misma poca, en el que
aparecen sealados los huertos pertenecientes a Eliza y a Alberni. Tambin
se indican las casas de los respectivos comandantes (26). Alberni simulta
neaba los trabajos agrcolas con la cra de aves de corral, como pavos, pollos,
patos, etc. Pero su esfuerzo estuvo limitado por el problema de las ratas lo que
le costaba muchas incomodidades a causa de que no obstante la diligencia con
que se perseguan, se haban extendido con ms rapidez las ratas que haban
traido las embarcaciones (27). De hecho las ratas haban agujereado toda la
(22) Noticias de Notka, pg. 65 Viage al Estrecho de Fuca, ms.,Museo Naval, vol. 144.
(23) Noticias de Notka, pg. 65.
(24) Viage al Estrecho de Fuca, ms., Museo Naval, vol. 144, fol. 591 vt.
(25) Viage al Estrecho de Fuca, ms., Museo Naval, vol. 144, fol. 591vt.
(26) Mapa del Puerto de la Santa Cruz de Nuca incluido en Carta que comprehende los
interiores de la costa... 1791, en el Museo Naval, Atlas II, Depsito Hidrogrfico, A-10023.
(27) Noticias de las semillas que se da en Nutka en Museo Naval, doc. 18, vol. 330. Hay un
documento en el mismo volumen con un ttulo similar, Noticia de las semillas que se dan en Not
ka, doc. 22. El primero parece haber sido escrito por Jos Bustamante mientras que el segundo
est escrito por Secundino Salamanca, ambos miembros de la expedicin Malaspina.
Ao 1987 47
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D. C. CUTTER
48
Nm. 18
PEDRO ALBERNI YLOS PRIMEROS EXPERiMENTOS...
zona del establecimiento y se haban comido las provisiones almacenadas en
los depsitos. Un censo de aves de corral de 1791indicaba que el experimento
avicultor inclua de 60 a 70 gallinas y alrededor de 400pollos, con una nota de
que las especies se reproducen en la misma estacin que en Europa y que las
gallinas ponen huevos todo el ao a pesar del mucho fro y la excesiva lluvia
de esa regin (28).
La cra de aves sufri un gran desastre cuando una noche un hurn entr
en el gallinero y mat cerca de 60 aves de corral (29). Para hacer justicia a otro
importante precursor de la agricultura en Nutka, hay que hacer notar que el
impopular catalizador de la cuestin de Nutka con los ingleses, Esteban Jos
Martnez, fue el primero en experimentar la agricultura all. Unos das des
pus de su llegada, en mayo de 1789, con el propsito de establecerse en Nut
ka, Martnez hizo una plantacin. El 23 de agosto de ese mismo ao indic
que haba comido lechuga, rbanos, col, nabos y otras verduras que l
haba plantado previamente. Sin embargo, dos das ms tarde Martnez par
ti de Nutka indicando que iba a traer una provisin de cobre y conchas de
Monterrey como regalo para los nativos (30).
No conocemos los resultados de este huerto, pero s debi conocerlos
Alberni e incluso utilizarlo como ejemplo en sus ms ambiciosos esfuerzos.
Motivado por el deseo de organizar una base agrcola permanente para un
futuro establecimiento definitivo de los espaoles en esa zona, Alberni llev
a cabo su experimento agrcola mucho ms sistemticamente; sembr varios
surcos de vegetal y un semillero a intervalos semanales para determinar el
tiempo ms apropiado para la siembra, teniendo en cuenta la corta duracin
de la estacin con la que tena que enfrentarse. Ninguna relacin de sus xitos
y fracasos es muy completa debido a los informes de varios visitantes de Nut
ka. As, los oficiales de la expedicin Malaspina que visitaron Nutka en 1791
recuerdan lo siguiente: Noticias de las semillas que se dan en Nootka: Coles,
ajos, sebollas se dan en el verano y se conservan en invierno sin ir a ms ni a
menos. Las cols mejores pesan 10 12 tt. Las sebollas y ajos se dan con la
abundancia que en la Europa. Las lechugas, aselgas, rbanos, nabos, sanaho
rias, perejil y alcachofas se dan en todo el verano hasta el mes de noviembre.
Los rbanos alcanzaron proporciones gigantescas y ms tarde fueron des
critos tan grandes como el muslo de una persona y siempre muy tiernos; de las
lechugas se dijo que eran tres veces ms grandes.
No tan exageradamente, el huerto de Alberni produca calabazas, pero
(28) Viage al Estrecho de Fuca, ms., Museo Naval, vol. 144; Noticias de Notka, pgi
n 7.
(29) Warren L. Cook: Flood Tide of Ernpire: Spain and ihe Pactfic Northwest, 1543-1819
(New Haven, Conn, 1973), pgs. 276-277. Extracto de la navegacin . . . de Juan Pantoja y Arria
ga. Ms., 1791. MN., Costa NO de Amrica, ms., 331.
(30) El diario de Martnez, editado por Roberto Barreiro Meiro, se encuentra en la Colec
cin de Diarios y Relacionespara la Historia de los Viajesy Descubrimientos, vol. VI (Madrid,
1964).
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D. C. CUTTER
siempre muy pequeas. Los tomates eran pequeos y no maduraban bien.
Los frjoles y chcharos tambin producen con abundancia pero en los aos de
muchas aguas no se agostan; de suerte que las ms veces slo verdes se pueden
usar. Los garbanzos dan la mata verde pero no granan (31).
Segn esta misma relacin escrita por Jos Bustamante y Guerra, segundo
comandante de la expedicin Malaspina, al trigo y al maz les ocurra lo
mismo que a los garbanzos. Los intentos de sembrar estos dos granos tan ti
les, dejando una semana de intervalo durante la primera parte del ao para
encontrar el mejor tiempo de siembra, tambin resultaron infructuosos. La
cebada prometa, madurando bien y produciendo 12 14 a 1(32). Todas las
diligencias del industrioso capitn Don Pedro Alberni que mandava all las tro
pas, fueron intilespara haserprsperos los granos que constituyen la base de
nuestro sustento. El trigo y el maiz se malo gravan siempre, el segundo cresa
visiosamente; y el primero se criaba con languides pero ni uno ni otro vijams
quajar el grano en sus espigas.
La produccin local, incluso la cebada, era insuficiente para lograr el
autoabastecimiento y habra sido necesario sustituir las patatas por cereales
(33). La cosecha de patata de Alberni fue buena y abundante; de todas formas
hay que notar que todas las cosechas necesitaban grandes cuidados porque o
bien se pudran por exceso de lluvias o por carencia de las mismas se produ
can gusanos que malograban las plantas (34). Era una continua batalla con
tra la adversidad. Cuando fue preguntado acerca del tiempo que se inverta
en labores agrcolas en Nutka, el teniente Ramn Saavedra, sucesor de Eliza,
le dijo a Malaspina que entre la tropa que se encontraba de servicio en Nutka,
dos soldados estaban destinados exclusivamente a labores de jardinera (35).
En el terreno de la ganadera, en agosto de 1791, el inventario indicaba:
Ganados. Dos bacas, un toro y una ternera, una cabra, una obeja, veinte cer
dos entre embras y machos (...) todas las especies se multiplican en las mismas
estaciones que en Europa (36). Parece evidente que los corrales para el expe
rimento porcino estaban emplazados en la isla de los Cerdos (Hog Island),
situada entre el establecimiento y la batera. El lugar permita libertad de
movimientos para el ganado porcino y evitaba que se perdiera en el bosque (37).
Todo el esfuerzo agrcola de Nutka estuvo condicionado por ciertas carac
tersticas geogrficas, poco conocidas para los espaoles. Especiales condi
ciones atmosfricas a una latitud de 49 30, con espesos bosques y lluvia cons
(31) Noticias de las semillas que se da en Nootka, Museo Naval. Vol 330.
(32) Noticias de Nootka, pg. 7.
(33) Vargas Ponce, ms., Museo Naval, vol. 1.060.
(34) Noticias de las semillas que se da en Nootka, Museo Naval, vol. 330.
(35) Correspondencia de Malaspina, Tomo II, Museo Naval, vol. 279.
(36) Noticias de lassemillas que se dan en Nootka, Museo Naval, vol. 330.
(37) El mapa que indica un corral en la isla de Hog est en la Seccin Papeles de Estado.
Archivo Histrico Nacional, mapa 3.
so Nm. 18
PEDRO ALBERNI YLOS PRIMEROS EXPERiMENTOS...
tante, requirieron un especial acondicionamiento de los colonos. Sin embargo
del poco espesorde atierraque cubre laspiedras no dexa de serfrtil el terreno.
Es muy difcil penetrar en lo interior de los bosques as por las profundas
barrancas que se hallan como por estar casi cerrados con la abundancia de
pinos, cipreses, algunos cedros y robles, muchas plantas medicinales y otras
que dan flores de buen olor y frutillas de agradable gusto. Quantas especies de
plantas hizo cultivar nuestro compatriota el capitn del Ejrcito Don Pedro
Alberni tantas lleg a coger, del mismo tamao y gusto que producen lasfrtiles
tierras de Andaluca. Una exageracin perdonable se reconoce en la cita ante
cedente, pero era la clase de entusiasmo ardiente que se necesitaba para con
vencer a las autoridades espaolas de que Nutka era una posicin que se
poda conservar. Incluso as se admita que apesar de estafertilidad, como en
ynvierno se cubre de nieve el terreno, y en verano no se encuentran yervas al
propsito que poder guardar para aquella estacin, no es dable mantener
ganado bacuno ni lanar, y slo puede tenerse de cerda y algn cabro (38).
Una relacin que mezcla los logros conseguidos por los espaoles en la
agricultura de Nutka, con algunos aspectos negativos de los cultivos en esas
latitudes tan altas, fue hecha por el teniente Felipe Bauz y Caas,jefe de car
tas y planos de la expedicin Malaspina. Aunque estuvo en Nutka slo
durante dos semanas y Alberni y su grupo no haban alcanzado an la produc
tividad mxima, Bauz no tena ninguna razn para exagerar ni menospreciar
su esfuerzo. En su Diario alrededor del mundo Tomo A (Museo Naval ms.
479), el oficial visitante hace los siguientes comentarios: Hay formadas varias
huertas en que logran todas las semillas que siembran con alguna limitacin,
por lafalta de sol en elynbierno, y la dificultad de segarmientras no tengan ves
tas para armar norias. Sin embargo, el capitn Don Pedro Alberni con una
naturl actividad y buen corazn, noperdonava diligencia algunapara fomen
tar los plantios y proporcionar a toda la tropa y marineria el uso de las verduras
que devian mirar como un medio para conservar su salud. Slo tenan 4 bacas,
un toro y pocas cabras; y no podan prometerse poder conservar mucho
ganado en particular bacuno por la estrechez del terreno y carencia de pastos
en el ynvierno.
Es difcil cojer trigo, ni maz suficiente para la manutencin de los yndios
del establecimiento la cortedad de terrenos lo travajoso del desmonte, pues est
todo serrado de rboles grandsimos que aunque con el auxilio del fuego los
echan a tierra el separarlos del sitio de qualquier modo, que sea, es muy moles
to, y dilatado, y lafalta de la combinacin del agua con el sol, son obstculos
que impiden haser estas siembras con utilidad. Le debemos al oficial de
Marina del departamento de San Blas, Juan Pantoja y Arriaga, otra relacin
parecida de los productos silvestres que utilizaba la guarnicin de Nutka y
otra lista de los cultivados.
(38) VargasPonce, ms., Museo Naval, vol. 1.060:Relacin del viage hecho porlas Goletas
Sutil y Mexicana en el ao de 1792 para reconocer el Estrecho de Fuca (Madnd, 1802),
pgs. 120-121.
Ao 1987 51
D. C. CLJTTER
Las frutas que aqu se encuentran son sarsamoras, amarillas y moradas,
muy agradablesal paladar, fresas y otras diferentes calidades, que por no saber
sus nombres no las cito. Hay chcharos, albejones, apio, bledo, y rosas, todo
silvestre, como asi mismo mucha abundancia de manzanilla, ortiga y sauco.
Con mucho travajo han hecho varias huertas, desmontando y dessepando por
cin de bosque, en las que se han dado hermosos repollos, lechugas, rvanos,
papas, navos, ajos, sebollas, sanaorias, cardos y tomates, pero de este veneficio
solo logran desde mediados mayo hastafines de octubre porlasfrequentes llu
vias nieves, y temporales, desechos que arrancan, queman, y pudren las plan
tas (39).
Archibald Menzies, naturalista de la expedicin de Vancouver, comen
taba la productividad del huerto de Alberni, cuando ya los intereses espao
les sobre Nutka estaban decayendo: After leaving the governors we took a
waik round the place and found severa! other houses erected here by (he Spa
niards as Barracks, Store Houses & an Hospital on the scite (sic) of (he OId
Village formerly occupied by Maquinna the chief of the district and his tribe,
diere were also severa!spots fenced in, well cropped with different European
Garden stuffs, which gre& here very luxuriently, particularly in the places for
,nerl occupied by the habitations of the natives, which by that means had been
well inanured and notwithstanding the advantage and great utility that were
thus derivedfrom horticulture uthis country, it seems no Indian has foliowed
suit though fond of theproduction, esp. roots.
En la misma relacin, Menzies citaba la existencia de aves de corral,
cabras, ovejas y black cattle (40).
Entre los visitantes que aprovecharon el huerto de Alberni y su hospitali
dad estaban los miembros de la ya mencionada expedicin Malaspina; a su
entrada en Nutka el 13 de agosto de 1791, anotaron en el libro de guardias que
su comandante que lo es del establecimiento Don Thomas Savedra (sic) Alferez
de Navio de la Real Armada y el capitan Don Joseph Alverni (sic) de la Com
paa de Voluntarios de Catalua que lo guarneze vinieron inm.ediatamente a
cumplimentar al Comandante y nos enbiaron luego, asi como havian hecho la
tarde anterior que fondeamos a la boca del puerto, verduras y pescados que son
todos los refrescos que ofrece hasta aora este presidio (41).
Sobre este asunto Malaspina escribi en una carta al Virrey de Nueva
Espaa, Conde de Revillagigedo, las siguientes lneas: A el tiempo de nuestra
salida de aquel Puerto en 28 de agosto, reinava en l la mejor salud, y buena
armonia, devidas a el buen exemplo, y mucha actividad de los Comandantes
Saavedra y Alberni; las causas y las huertas havan progresado considerable-
(39) Extracto de la Navegacin . . .de Juan Pantoja y Arriaga, ms., 1791, Museo Naval,
costa NO de Amrica, vol. 331, fol. 227-249.
(40) C. F. Newcombe (ed.): MenziesJournal of Vancouvers Expedition, April to Octo
ber, 1792 (Victoria, B. C., 1923).
(41) Libro de guardias,Descubierta, ms., Museo Naval, vol. 729.Notasdel 13de agosto
de 1791 por el teniente Secundino Salamanca.
52 Nm. 18
PEDRO ALBERNI Y LOS PRIMEROS EXPERIMENTOS...
mente y la Amistad con el gefe Macuina se iva estrechando con mucha soli
dez... (42).
John Kendrick, marino mercante estadounidense y visitante asiduo de la
Cala de los Amigos, reciba diariamente hortalizas del huerto, suministradas
por el nuevo comandante Ramn Saavedra. Por el contrario, el oficial brit
nico James Colnett, que era un crtico de los espaoles, aseguraba que el
huerto no se daba bien (43).
Muchos aos despus de la marcha de los espaoles de Nutka, an queda
ban evidencias del huerto tan cuidadosamente cultivado por Pedro Alberni y
sus hombres. John Jewitt, un marinero yanqui que estuvo varios aos prisio
nero del jefe Maquina, ha dejado un relato de los restos del experimento de
los espaoles:
The village is situated on the ground occupied by the Spaniards, when they
kept a garrison here: the foundations of the church and the governors house
are yet visible and afew European plants are still to befound, which continue
to be self-propagated, such as onions, peas, and turnips, but the last two are
quite small, particulary the turnips, which afford us nothing but the tops for
eating (44).
El mismo Jewitt y un compatriota experimentaron escasez; particular
mente cuando los hombres de Nutka salan a la pesca de la ballena:
At these times the women seldom or ever cook any provision, and we were
often hungry, but weresometimesfortunate enough toprocure secretly, apiece
of salmon, some otherfish, spawn, or even blubber, which, by boiling itt salt
water, with a few onions and turnips, the remains of the Spanish garden, br
young nettles and other herbs, furnished us a delicious repast in private (45).
As pues, muchos aos despus de su poca ms prspera, el huerto de
Alberni continuaba siendo til para los marineros en tiempos de necesidad.
En la poca en que Jewitt estaba en Nutka, el artfice de los huertos estaba
ya muerto y enterrado en el cementerio de la misin de San Carlos (Carmelo)
en California. Su actividad en Nutka fue elogiada frecuentemente por el
Comandante general del Departamento de San Blas, Juan Francisco de la
Bodega y Cuadra, figura capital en la historia de Nutka, quien hizo el informe
oficial recomendando a Francisco Eliza y Pedro Alberni por su eficiencia,
esfuerzo y actividades (46).
(42) Malaspina a Revillagigedo, San Blas, 12 de octubre 1791, en Correspondencia rela
tiva al viaje de Malaspina, tomo A, Museo Naval, vol, 583.
(43) James Colnett: Diario de a bordo del Argonaut, desde el 26 de abril de 1789 al 3 de
noviembre de 1791. Ms.
(44) A Narrative of the Adventures and Sufferings of John R. Jewitt (Middletown, Conn.,
1820), pg. 51.
(45) Ibdem, pg. 83.
(46) Viaje a la costa NO. de la Am&ica Septentrional por D. Juan de la Bodega yOuadra,
de la Orden de Santiago, capitn de navo de la Real Armada y comandante del Departamento
de San Blas en las fragatas de su mando Santa Gertrudis, Arnzazu, Princesa y Goleta Activa.
Ao de 1792, ms. en el Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores, 145.
Ao 1987 53
D. C. CUTTER
Sin embargo, en marzo de 1788, el oficial cataln todava no haba sido
ascendido a teniente coronel porque le faltaba antigedad (47).
Alberni haba sido ascendido en Nutka y estaba tan bien considerado por
sus superiores que stos pensaron en alguna clase de distincin especial. Este
inters por la carrera de Alberni tiene su origen en las recomendaciones,
tanto de Bodega y Cuadra como de Malaspina y del virrey de Nueva Espaa.
El motivo de esta elevada consideracin est expuesto en la siguiente carta
del ministro de Marina de Espaa al ministro de Estado, Conde de Campo de
Alange:
El virrey de Nueva Espaa ha informado de que el Capitn de la Primera
Compaa de Voluntarios (de Catalua) Don Pedro Alberni haba dado las
pruebas ms apreciables de su actividad y zelo en el Puerto de Nutca cuyo esta
blecimiento haba fomentado, contribuyendo al cultivo de las tierrasy fbricas
de algunas casas, y hacindose amar de los Indios, y he recomendado el mrito
de aquel oficial, sin embargo de que S. M. le haba distinguido ultimamente
con el grado de Teniente Coronel (48).
No sabemos si sus experimentos agrcolas tuvieron algo que ver con que
en 1792, a la muerte del gobernador de California, Antonio Romeu, Alberni
fuera propuesto con otros dos candidatos para sucederle en este importante
puesto, mxima autoridad tanto militar como civil de la provincia, y normal
mente servido por un coronel. La eleccin estaba entre Alberni, el teniente
Francisco Antonio Mourelle, del Departamento de San Blas y favorito del
virrey, y el teniente coronel Diego de Borica y Retegui, un valioso oficial de
caballera destinado a las Provincias Internas de Nueva Espaa, que fue el
designado finalmente (49). De todas formas, Alberni fue destinado un poco
ms tarde a California, aunque no como gobernador. Despus de su partida
de Nutka, y un poco ms tarde de su retorno a Nueva Espaa (50), el teniente
coronel cataln fue asignado como comandante militar del presidio de San
Francisco a orillas del Golden Gate (51).
(47) El Virrey Flrez a Valds, Mxico, 23 de marzo de 1788, Archivo General de Indias,
Audiencia de Mxico, legajo 1.515.
(48) Valds al Conde de Campo de Alange, Aranjuez, 28 de marzo de 1793,en el Archivo
Histrico Nacional, Estado, leg. 4.287, 30 de noviembre de 1792, en la Co1eccinReviIlagige-
do, tomo VII, fol. 195.
(49) La documentacin sobre este tema est en Manuel P. Servin, The quest for the
Governorship of Spanish California, in California Historical Society Quartelv, vol. XLIII,
n. 1 (marzo 1964), pgs. 45-56. Servin seala un cuarto candidato en la persona del teniente
coronel Manuel de Echegaray, del Presidio de Santa Cruz en las Provincias Internas. Ver tam
bin: Coleccin Revillagigedo, tomo X, doc. 639.
(50) Alberni estuvo 8 meses en el castillo de San Juan de Ula, en Veracruz, como
Teniente del Rey. Alberni, Resumen de Servicios, cit.
(51) Ordenes para el apronto de la Compaa de Voluntarios de Catalua y pequeo desta
camento de Artilleros. Ms., 1795en Archivo Histrico Nacional, Estado, leg. 4.290.
54 Nm. 18
PEDRO ALBERN Y LOS PRIMEROS EXPERIMENTOS...
Algunos aos ms tarde, sirviendo satisfactoriamente en San Francisco y
despus de la muerte del gobernador Borica, Alberni lleg a ser comandante
militar de la Alta California, habiendo sido ascendido ya a coronel; a pesar de
que era el oficial ms antiguo de esta zona, no fue gobernador titular porque
el cargo haba sido ya ocupado por Jos Joaqun de Arrillaga en el presidio de
Loreto, en la Baja California (52).
En Monterrey, capital de California, el 11 de marzo de 1802, cuando le fal
taban cuatro meses para cumplir los cuarenta aos de servicio en el ejrcito,
Alberni muri de hidropesa, despus de recibir la extremauncin (53). Sus
bienes pasaron a su esposa, Juana Vlez, nacida en Tepic, Nayarit (54).
En reconocimiento a sus mritos, existe hoy en la costa oeste de la Colum
bia Britnica, Canad, un gran canal llamado Canal Alberni, con su corres
pondiente ciudad en el interior del canal, llamada Puerto Alberni. Hoy, en
este lugar, el nombre de Alberni recuerda al benemrito oficial cataln como
un precursor, diplomtico, cientfico, granjero y producto tpico de la Ilustra
cin. Su memoria se conserva en el lugar donde tuvo sus mayores xitos y no
lejos de la escena de sus triunfos.
(52) Archives de California, Provincial Record, vol. VI, pgs. 566-567, transcripcin en
Bancroft Library, Berkeley.
(53) Hittel!, California, vol. 1, pg. 609. Flix Berenguer de Marquina a Jos Antonio
Caballero, Mexico, 27 de julio de 1802en Archivo General de Indias, Audiencia de Mxico
legajo 1.464.
California, vol. II, pgs. 5 y 689. El patrimonio de Alberni fue tasado en
Ao 1987
LAS CASAS DE REYNA
Y DEL SACRAMENTO:PRIMERO
ESTABLECIMIENTOSDE LA REAL
COMPAIADE GUARDIASMARINAS
EN LA REAL ISLA DE LEON
Luis Francisco MARTINEZ MONTIEL
Licenciado en Historia del 4rte
A mediados del siglo xviii la Isla de Len era todava una pequea villa.
El auge que la poblacin alcanzar en la segunda mitad de la centuria an no
haba comenzado. El factor primordial de tal desarrollo fue el nombramiento
de Patio corno ministro de Marina. De hecho, durante su ministerio se vio
la necesidad de concentrar en un solo lugar todos los asuntos referentes a la
Armada. Sin embargo, su sucesor, el Marqus de la Ensenada, fue quien
comenz a realizar las gestiones encaminadas a tal fin. La eleccin de la Isla
de Len, como lugar idneo para ello, no se realiz al azar, pues ya con ante
rioridad se haban visto las posibilidades de otros establecimientos como
Puerto Real. La geografa de la Isla y sus mayores ventajas salubridad del
terreno y excelente situacin estratgica inclin la balanza hacia ella. Por
otra parte, tal decisin se vio confirmada con el tiempo por los xitos militares
que tuvieron como escenario sus alrededores.
La instalacin en 1769 del cuerpo de Marina en la Isla de Len produjo
graves trastornos en el pueblo. La avalancha de establecimientos y de perso
nas superaba con creces las posibilidades arquitectnicas y urbansticas que
ofreca en aquellos momentos la poblacin. En agosto del mismo ao se haca
imposible el alojamiento total de los oficiales. Para resolver el problema se
pidi una ms profunda colaboracin por parte del Ayuntamiento. Las casas
destinadas a albergar a estos nuevos habitantes deberan buscarse entre las de
alquiler, quedando excluidas de esta medida las que habitaban sus dueos, ya
fuera habitualmente o por temporadas (1). Las dos primeras entidades que
deban trasladarse al completo a la Isla eran la Comandancia General del
Departamento y la Academia y Cuartel de Guardias Marinas.
La Compaa de Guardias Mirinas haba nacido en 1717,quedando insta
lada en el castillo gaditano ubicado en el medieval barrio del Ppulo,
donde permaneci hasta 1769, fecha de su traslado a la Isla de Len. En sta,
la Academia se instal en la casa de Reyna, mientras que el Cuartel lo hizo en
(1) Sobre las dificultades que padecieron los marinos trasladados a la Isla de Len para
encontrar alojamientos, vase: Clavijo, Salvador: La Ciudad deSan Fernando, Historia yEsp
ritu, Tomo 1. San Fernando, 1960, pp. 289-290.
Ao 1987 57
L. F. MARTNEZ MONTIEL
la casa del Sacramento. Estos seran sus domicilios hasta que se hizo realidad
el proyecto de la Nueva Poblacin de San Carlos, donde permaneci dicha
Academia hasta bien entrado el presente siglo. Ambas casas, la de Reyna y
la del Sacramento, sufrieron importantes reformas, pues obviamente no
resultaban adecuadas a su nuevo uso.
El 19 de mayo de 1769Antonio de Posada enviaba una carta a Jorge Juan
de Santacilia, incluyendo en ella el plano realizado por el director de la Aca
demia, Vicente Tofio de San Miguel, para realizar algunas mejoras en sta
(fig. 1). Recoga, entre otras reformas, la necesidad de ejecutar un observato
la(.a (,yiia j ct YIat ttfl, ei1!aLLpaza ([l(1tli lD5(aWL/iU
- t1aia iLuinas -
- fsl ? i Cu.
Figura 1. Plano de la primitiva Academia de Guardias Marinas en la Isla de Len. 1769.
Call .1
58
Nm. 18
LAS CASAS DE REYNA YDEL SACRAMENTO. PRIMEROS ESTABLECIMIENTOS...
rio, pues el traslado dejara sin funcionamiento el del castillo gaditano. Por
otra parte, las obras que se realizaran en la casa no imposibilitaran el traslado
ni los estudios que all deban de efectuarse (2). Pocos das ms tarde, vin
dose ya cerca la partida hacia la Isla otros como el servidor regio ya lo
haban hecho y Contadura e Intendencia lo haran a primeros de junio,
escriba de nuevo Posada a Jorge Juan explicndole que los alojamientos de
los guardias marinas en el cuartel eran estrechos, obligando a alguno de ellos
a acomodarse en los miradores, por lo que en tiempos fros o calurosos pade
ceran los rigores del clima. Propona para remediar esta situacin dotar de
un segundo piso el ala derecha del patio, cosa que el intendente haba prome
tido, pero que luego no se haba realizado. Exista adems escasez de agua y
se notaba la falta de una habitacin para realizar los ejercicios. Para solucio
nar esta carencia se propona levantar, a partir del almacn, una sala para
armera y un saln para ejercicios. Por ltimo, se insista de nuevo en la nece
sidad del observatorio (3). Sin embargo, poco se hizo por solucionar los pro
blemas, pues en diciembre, una vez efectuado el traslado, la situacin era la
misma o incluso peor. De hecho, adems se haban separado de la Casa de
Reyna el corral, el jardn y el almacn, con lo que aumentaba su estrechez.
Apenas haba sitio para los muebles de la Academia, y los guardias marinas no
haban hecho ejercicio desde su traslado, pues el patio (de la casa era) chico
y empedrado de piedras duras que en pocos das no nos dexaran fusil sano. El
cuartel mostraba tambin sus deficiencias, pues los techos estaban podridos
y con muchas goteras. A esto haba que aadir la necesidad de ms personal
de servicio, el cual contaba, adems, con sueldos escasos, por lo que algunos
queran marcharse de nuevo a Cdiz (4).
En el citado plano se observa cmo la fachada principal abra su puerta a
la calle Real. Su planta era casi rectangular, aunque presentaba un saliente
trapezoidal en su costado izquierdo. Tras la fachada ocupada por la
imprenta, la biblioteca y la casa del bibliotecario se ubicaban una serie de
dependencias y dos patinillos, comunicndose aquella, de manera directa,
con el patio principal. A la izquierda del mismo se encontraban el oratorio, la
sala de ayudantes y la armera; a la derecha, la vivienda del portero y el servi
cio. Tras el patio estaban las salas destinadas a las clases de Cosmografa,
Geometra, Maniobras, Artillera y Navegacin, sirviendo esta ltima tam
bin como sala de bailes. El saliente del lado izquierdo estaba ocupado por un
corral y por una habitacin, que durante las maanas serva como aula de arit
mtica y por las tardes como saln de esgrima. Una de las deficiencias ms
importantes de la casa era su ya sealada falta de agua y la carencia de una
(2) Carta de Vicente Tofio de San Miguel a Jorge Juan, fechada en Cdiz el 22de mayo
de 1769. Archivo General de Simancas (A. G. 5.). Marina. Legajo 98.
(3) Este primer intento de trasladar el Observatorio lo comenta Antonio de Posada a Jorge
Juan, en carta fechada en Cdiz el 23 de mayo de 1769 (A. G. S.). Marina. Legajo 98.
(4) Estas deficiencias son comentadas en una carta dirigida al bailo Julin de Arriaga, sin
firma, fechada en Madrid el 15 de diciembre de 1769 (A. G. S.). Marina. Legajo 98.
Ao 1987 59
L. F. MARTNEZ MONTEL
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2 1 a o 5 ) iii t U$5.
Figura 2. Planta baja del primer cuartel de Guardias Marinas en la Isla de Len. 1769.
60
Nm. 18
LAS CASAS DE REYNA Y DEL SACRAMENTO: PRIMEROS ESTABLECIMiENTOS...
habitacin lo suficientemente amplia para dedicarla a galera de tiro, pues el
patio principal, que podra haber servido para tal fin, tena un gran desnivel
y un empedrado defectuoso que lo haca inservible. El observatotio se pen
saba construir sobre las habitaciones situadas al fondo del patio principal,
debido a la solidez de los muros y a su lejana con respecto al trnsito de
carruajes, pues las vibraciones de stos en el suelo podan afectar a los instru
mentos (5).
El terreno que ocupaba el cuartel de la casa del Sacramento era un cua
drado casi perfecto, si bien tena una prolongacin en su lado derecho, per
pendicular a la fachada principal (fig 2). En sta se abra la puerta de ingreso,
que a travs de un zagun daba paso a un recinto rectangular. Tras esta
fachada principal se encontraban divididas en dos grupos varias habitaciones
para los guardias marinas. Ambos sectores tenan puertas independientes
pero vigiladas desde el cuerpo de guardia. El patio principal estaba rodeado
por una galera que daba entrada a las viviendas altas a travs de varias esca
leras. La parte derecha la ocupaban diversos cuartos para los guardias mari
nas, al igual que la trasera del patio. El ala izquierda estaba reservada para la
cocina, donde se hallaba el nico pozo de agua de la casa, el cuarto para la
despensa y las habitaciones para el cocinero, el portero y los criados. El flanco
derecho lo ocupaban el jardn, el corral, los cuartos destinados a enfermera,
las cocheras y dos pajares, cada uno con un cuarto para un mozo, lugar donde
se haban proyectado cuatro salas para tambores con sus cocinas (6). La
entrada principal al piso alto se realizaba por una escalera situada en la parte
derecha (fig. 3). De ah se pasaba a los cuartos de los guardias marinas y del
criado de algn oficial que viviera en el cuartel. Alrededor de todo el patio se
repartan las dems habitaciones para stos. En el piso superior se encontra
ban tambin la alcoba del ayudante, as como el alojamiento de su criado, la
cocina y los servicios. Adems se pensaba construir en los lugares que haba
sobre las cocheras y pajares la habitacin para el oficial comandante ylos apo
sentos para sus criados (7).
En julio de 1770Juan Gerbaut, intendente de la Armada, pasaba un oficio
al propietario de la casa del Sacramento, el Marqus de Casa Tobares, donde
le recordaba cmo en presencia de Francisco Winthuysen y de Antonio de
Posada haban tratado con l la compra de dicha casa con todas sus pertenen
cias comprehendidas en el aprecio de 5 de abril del ao pasado hizieron judi
cialmente, los maestros alarifes del Rey, y del Pblico de esta villa apresencia
(5) Plano de la casa de Reyna en la Isla de Len, destinada para Academia de los cavalleros
Guardias Marinas. Este plano es explicado por Vicente Tofio a Jorge Juan, en carta fechada
en Cdiz el 22 de mayo de 1769 (A. G. S.). M. P. y D. X1-3. Marina. Legajo 98.
(6) Plano del primer pizo de la casa del Sacramento destinada de quartel a la real compaa
de Guardias Marinas. Remitido por Antonio de Posada a Jorge Juan, en carta fechada en Cdiz
el 23 de mayo de 1769(A. G. S.). M. P. y D. VII1-16. Marina. Legajo 98.
(7) Plano segundo y principal vibienda de dicha casadel Sacramento destinada a quartel de
Guardias Marinas. Remitido por Antonio de Posada a Jorge Juan acompaando a una carta
fechada en Cdiz el 23 de mayo de 1769(A. G. S.). M. P. y D. VII1-17. Marina. Legajo 98.
Ao 1987 61
L. F. MARTNEZ MONTIEL
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Figura 3. Planta alta del citado cuartel en 1769.
62
Nm. 18
LAS CASAS DE REYNA Y DEL SACRAMENTO: PRIMEROS ESTABLECIMIENTOS...
de su Alcalde mayor D. Francisco Ruiz Huidobro, y Sarabia por cuenta de la
Real Hazienda y del Aguacil mayor de stepueblo D. Jorge Romero y Cama-
o. A continuacin se le efectuaron nuevas ofertas de compra de los terrenos
cercanos a la casa con objeto de dar desahogo a la misma, evaluando el total
de la operacin en 27.000 pesos (8). El mismo da, el Marqus de Casa Toba
res aceptaba esta propuesta, pues segn l los cambios que ya se haban ejecu
tado en su casa la hacan til tan slo para el uso que en estos momentos tena.
Enviada la propuesta de la compra a Julin de Arriaga, ste dio su conformi
dad a la misma el 31 de julio de 1770 (9). Obviamente, todas estas operaciones
iban destinadas a concentrar en la casa del Sacramento el cuartel yla Acade
mia. As, el 12 de noviembre de 1773 Winthuysen pidi que le remitiesen los
diseos de este nevo proyecto. En enero del siguiente ao los remita a
Julin de Arriaga, explicndole sobre el plano la situacin en que se encontra
ban la actual Academia y el cuartel, as como el nuevo proyecto de la primera
porque la casa academia est tan defectuosa (que) se manifieste mejor arre
glada la del anterior proiecto y pueda ser ms til a cualquier fin. Asimismo,
sealaba la necesidad de realizarla contigua al cuartel, as como el deseo de
aumentar las viviendas en su segundo piso y la reparacin de otras habitacio
nes que estaban inhabitables, sobre todo en invierno. El costo no se estimaba
demasiado elevado (10).
El plano de la casa de Reyna demostraba lo poco que haba cambiado la
situacin desde 1769 (fig. 4). Tena las mismas divisiones y dependencias,
pero haba ido empeorando y se encontraba en un estado lamentable (11). Se
haca cada vez ms necesario cambiar de lugar la Academia. La nueva sera
realizada contigua al cuartel. Los planos de ella fueron elaborados por Toms
Canela de la Torre (fig. 5). Tena planta cuadrangular, el interior lo ocupaba
un patio rodeado por sus cuatro lados de corredores, situando en el centro de
dicho patio el aljibe. Tras la fachada principal, que quedaba dividida en dos
por la puerta de ingreso y su corredor, se ubicaban las clases de Navegacin,
Cosmografa y Artillera, junto con el depsito de instrumentos y el archivo.
La galera derecha la ocupaban la biblioteca, la clase de idiomas y la de Geo
metra, que se converta en saln de esgrima por la tarde. Estas tenan una
(8) La propuesta de compra de estos trerrenos la hace Juan Gerbaut al Marqus de Toba
res en carta fechada en la Isla de Len el 24 de julio de 1770(A. G. S.). Marina. Legajo 96.
(9) El Bailo Julin de Arriaga daba su conformidad ala compra de estos terrenos en carta
dirigida a Juan Gerbaut fechada en San Ildefonso el 31 de julio de 1770 (A. G. 5.). Marina.
Legajo 96.
(10) ... pagandose mensualmente, nobenta pesos de alquileres por ambas casas; que reduci
das a censo importa su principal 36 pesos, con los que reducidos a quel y empleados los 27 en la
compra de la casa y Sitio, que expresan dichos documentos, sobrarian nuebe, que agregados a los
13 o 14 del proiecto de la obra bendran a suplirse de 5 mil. Carta de Francisco Winthuysen a
Julin de Arriaga. Isla de Len, 25 de enero de 1774 (A. G. S.). Marina. Legajo 96.
(11) Plano de la caza en la cazera de Ryna, callereal, que en dia sirve de academia ala Real
compaa de Guardias Marinas, cuya distribucin en sus salas es como sigue. Remitido por
Francisco Winthuysen a Julin de Arriaga, acompaando a una carta fechada en la Isla de Len
el 25 de enero de 1774 (A. G. S.). M. P. y D. XV-12. Marina. Legajo 96.
Ao 1987 63
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Figura 5. Proyecto para la nueva Academia realizado en 1774.
puerta al callejn colateral que comunicaba directamente con el cuartel. En
la parte izquierda deberan ir las clases de maniobra, fortificacin y dibujo
separadas por una puerta que daba a otro callejn. La fachada principal del
patio la ocuparan el aula de construccin en una esquina y la de aritmtica y
baile en la otra. Entre ambas, y flaqueando el oratorio con su sacrista, esta
ban la escalera y la sala de los ayudantes y brigadas. Los dos callejones colate
Ao 1987
65
L. E. MARTNEZ MONTIEL
rales a la Academia deban servir para iluminacin y desahogo de las salas. En
stos se podran hacer viviendas para el portero, cuerpo de guardia para la
tropa, servicios y otros lugares para la custodia de algunos tiles de la Acade
mia.
Las reformas que se proyectaban en el cuartel estaban destinadas a hacer
ms cmodos los alojamientos. La planta no se modificaba respecto a la de
1769, pero an no se haban realizado el jardn propuesto ni el corral. Se
haba aadido ahora en el plano el terreno adquirido delante de la fachada
principal. La distribucin del cuartel cambiaba totalmente de la realizada en
dicho ao. Una de las variaciones ms notables era la construccin de un ter
cer piso, al igual que realizar habitaciones para los guardias marinas en los
lugares del segundo piso que antes estaban ocupados por los tejados (fig. 6).
El primer piso posea, junto a los diversos cuartos destinados para los guar
dias marinas, las viviendas de los ayudantes, cirujano y portero, adems de la
cocina, la despensa, la armera yla prisin. Las cocheras yel cobertizo queda
ban igual que antes (fig. 7). En el segundo piso, a los nuevos cuartos proyec
tados para los guardias marinas en la antigua zona del tejado, se aadan la
habitacin para el oficial comandante, el cuarto del capelln, del barbero y de
otros ayudantes (fig. 8). En el piso superior, adems de las azoteas, que pro
porcionaban los techos de la segunda planta, se proyectaban nuevos cuartos
para guardias marinas, lo que supona solucionar los problemas de estrechez,
pues el cuartel poseera de setenta a ochenta habitaciones (12).
Poco despus de estos ltimos proyectos y reformas fue cuando se consi
der la necesidad de reunir todos los efectivos militares en una nueva pobla
cin creada para tal fin (13). Esta idea no era nueva, pues ya la haba expuesto
el Marqus de la Victoria (14). Este nuevo razonamiento paraliz los trabajos
de la Academia y del cuartel, que continuaron en el mismo estado. Una noti
cia posterior la da Antonio Ponz, quien tras su visita a sta, dice: Actualmente
(1791), reside aqu y tiene una razonable biblioteca, una sala de armas y otras
muchas cosaspara el conocimiento e instruccin de su ejercicio marinero. Ms
adelante contina diciendo: El colegio de los Guardias Marinas se traslad de
(12) Proyecto y distribucin de la Academia que se propone en el citio contiguo al quartel
de los guardias marinas... (y) plano de la caza en la cazera del Sacramento... que hoy sirve de
quartel a la compaa de reales guardias marinas. Firmado por el autor Toms Canela de La
Torre. Remitido por Francisco Winthuysen a Julin de Arriaga, acompaando una carta
fechada en la Isla de Len el 25 de enero de 1774 (A. G. S.).M. P. y D. IX-50.
(13) El proyecto de la nueva poblacin de San Carlos tuvo principio por los aos de 766,
baxo el Ministerio del Marqus Gonzlez de Castejn, con el objeto de estableceren ellael Depar
tamento de Marina, con ms comodidad del Real Servicio, e inmediacin al Arsenal de la Carra
ca. Ponz, Antonio: Viaje de Espaa. Tomo XVIII. Madrid. 1792, p. 308.
(14) El conjunto naval a organizar a juicio del Marqus de la Victoria, debera consistir,
cuando menos en 50 navios, 150 guardias marinas, 1.000 artillerosy 4 Batallones de nfantera
de Marina, para lo que deban construirselos alojamientos correspondientes a ms de Iglesia, dos
hospitales y dems dependencias secundarias. En su mente naca, la que habra de ser en el norte
isleo, contiguo a La Carraca, nuevapoblacin de San Carlos. Clavijo, Salvador, op. cit., p. 268.
66 Nm. 18
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Cadiz a esta Villa y permanecera hasta que se haya concluido la nueva pobla
in de San Carlos, que se est construyendo, a donde se han de trasladar (15).
Sin embargo, este traslado tendra que esperar todava ms de cincuenta
aos, pues la ubicacin de la Academia de guardias marinas en la poblacin de
San Carlos no se realiz hasta 1845, con la creacin del Colegio Naval (16).
De esta forma, hasta no hace mucho tiempo, permanecieron en pie las
casas de Reyna y del Sacramento, pero las necesidades de una poblacin en
crecimiento acabaron por derribar lo que en su da fue uno de los principales
focos culturales de la ciudad.
(15) Ponz, Antonio, op. cit., pp., 307-308.
(16) A este respecto, vase: Milln-Chivite, Jos Luis: La poblacin de San Carlos>.
Enciclopedia Grfica Gaditana, p. 44.
72 Nm. 18
ORGANIZACION
DE LA ARMADA DURANTE
EL REINADO DE FELIPE V:
DIFERENCIAS Y SEMEJANZAS
CON LA BRITANICA
Angel GUIRAO DE VIERNA
Dto. de Historia de Amrica
Centro de Estudios Histricos C. S. 1. C.
En 1714 Felipe V unifica todas las escuadras y armadas, incluso las de
Indias (1), y crea la Secretara de Despacho de Marina, como rgano rector
de la recin nacida Armada Real (2). El primer secretario fue Bernardo Tina
jero de la Escalera. Estuvo luego unida a la Secretara de Guerra en algunas
ocasiones desde 1715 hasta 1721, buena parte de 1726 y desde 1799 hasta
1802y a la de Indias en otras; adems de las pocas en que una sola persona
acumul varias. Pese a todo, la continuidad bsica en el esquema ministerial
borbnico permite hablar de la Secretara de Marina como un organismo
definido y autnomo encargado de la gestin de los asuntos de la Armada (3).
El trabajo de la Secretara no era tan complicado como en la actualidad.
Este hecho, unido a la dificultad de las comunicaciones, que dejaban gran
parte de la iniciativa a los capitanes generales de los puertos (4), hizo posible
que los efectivos de la Secretara fueran muy reducidos durante todo el siglo.
El personal, que ni tan siquiera sufri alteracin en las ocasiones en que coe
xisti con el Almirantazgo, no pasaba de 20 25 personas: de seis a ocho ofi
ciales, un archivero, porteros, escribientes, etc. (5). Que este nmero se man
tuvo incluso a comienzos del siglo xix lo demuestran las cifras que, sobre el
personal del Ministerio, se dan en el Estado General de laArmada de 1806 (6).
(1) La Armada de Galeras fue suprimida en 1748, siendo reinstaurada durante un breve
lapso de tiempo por orden de Carlos III; la de Barlovento se abrog definitivamente en 1749.
Ver Rodrguez Casado, Vicente: La poltica del reformismo de ls primeros Borbones en la
marina de guerra espaola en Anuario de Estudios Americanos (Sevilla) XXV (1968) pg. 604;
y Torres Ramrez, B. La Armada de Barlovento (Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamerica
nos, 1981).
(2) Para una mejor comprensin de la organizacin de la Armada es fundamental, adems
de las Ordenanzas, la obra de Desdevises du Dezert, G. Les institutions de lEspagne, en
Revue Hispanique, nm. 70(1927). Las pginas 447-492 trazan un esquema general de la orga
nizacin, cuerpo por cuerpo.
(3) Merino Navarro, Jos Patricio: La Armada espaola en el siglo xvm (Madrid, 1981).
(4) Desdevises du Dezert, G. Opus cit., pg. 449.
(5) Merino Navarro, J. Opus cit., pg. 45.
(6) Salazar, Luis Mara: Juicio crtico sobre la Marina militar de Espaa (Madrid, 1814)11,
pg. 96.
Ao 1987 73
A. GUIRAO DE VIERNA
En este ao sus efectivos estaban formados por 27 personas: el ministro, doce
empleados, tres archiveros, el generalsimo, el director general de la flota, el
ayudante general, el mayor general interino, tres secretarios ayudantes de la
direccin general; dos ayudantes de la mayora general, un asesor de la direc
cin general, un fiscal y un escribano (7).
Pese al reducido nmero de sus componentes, la impresin que se obtiene
manejando los documentos de la Secretara de Marina es la de una eficacia y
agilidad apreciables; la burocracia es poco agobiante y resuelve los casos con
rapidez. Esta agilidad la heredar el Consejo del Almirantazgo. Desde 1740
es frecuente que las consultas o informes tarden diez das en llegar a Madrid,
resolverse y volver a los departamentos. El problema sigue siendo la comuni
cacin con Amrica: el plazo para La Habana es de cinco a siete meses, o cua
tro en algn caso excepcional, y se ampla notablemente conforme miramos
ms lejos en el Imperio espaol.
La Marina est regida, pues, desde 1714, por una Secretara. Ahora bien,
la envergadura que fue adquiriendo la Armada provoc el nacimiento de nue
vos organismos anexos a la Secretara: direccin general, comandancia de
ingenieros, inspeccin general, etc.; todos ellos desempean un importante
papel en la constitucin de un organismo central, cuyo conjunto compondr
lo que en la actualidad son los ministerios. Adems de estos organismos,
existe tambin habitualmente un consejo asesor que recibe nombres diversos:
estado mayor, junta superior, etc. A medida que avanza el siglo van apare
ciendo nuevas funciones, testimonio de la mayor complejidad que adquiere la
Armada: ingeniero general, inspector general, etc. Todos ellos tendrn su
sede en Madrid, junto a la Secretara de Marina, y desempearn un impor
tante papel en su funcionamiento aun sin pertenecer estrictamente a ella (8).
Pero volvamos de nuevo a la Secretara tal y como estaba constituida en
1714. Ya hemos visto como sta era el rgano supremo de decisin, junto con
el rey, de todos los asuntos relacionados con la Marina. Su autoridad la ejer
ca sobre la Armada y sobre los individuos que disfrutaban del fuero de
Marina (9), a travs de los departamentos. Desde 1726 este fue el esquema
organizativo bsico: Secretara-Departamentos ver grfico 1.
Departamento es el distrito de la costa que se extiende la jurisdiccin
mando de cada capitn comandante general intendente de marina estableci
dos en los tres puntos de Cdiz, Ferrol y Cartagena para los negocios del ramo
y formacin de las matrculas de marinera (10). El Ferrol extenda su j urisdic
cin desde la frontera con Francia hasta la de Portugal; Cdiz, desde la de
Portugal hasta Almera, ms las islas Canarias; Cartagena, desde Murcia
hasta la frontera francesa, comprendiendo las islas Baleares (11). Los tres
(7) Merino Navarro, J. Opuscii. pg. 45.
(8) Ibdem, pg. 25.
(9) Desdevises du Dezert, G. Opus cii., pg. 453-458.
(10) OScalan, Timoteo: Diccionario martimo espaol (Madrid, 1974), pg. 208.
74 Nm. 18
ORGANIZA ClON DE LA ARMADA DURANTE EL REINADO DE FELIPE V...
GRAFICO 1
ESQUEMA ORGANIZATIVODE LA ARMADAENTRE 1726 Y 1737
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{departamentosj
1
1 4Provincias] komisionados]
Via ordinaria.
Via extraordinaria.
departamentos estaban subdivididos en 22 provincias (12), cada una de ellas
con su correspondiente mando de Marina: el comandante, que acta tambin
como juez de primera instancia. Su misin era la de velar por los asuntos de
Marina y, de modo especial, atender a la matrcula de mar. Para las zonas de
inters especial se nombraban unos comisionados, encargados de realizar las
compras camo, madera, lino, hierro, etc. y de cuidar los cultivos u
obras por cuenta del departamento.
En la cabeza del departamento residen las autoridades superiores: el
comandante del departamento en Ferrol y Cartagena, un teniente general
de la Armada, y en Cdiz, un capitn generaly el intendente. El reparto de
poderes entre ambos, y entre sus inferiores, dio lugar a largas querellas, ya
que hasta 1772los intendentes y comisarios de Marina constituan la suprema
autoridad en todo lo relacionado con los aspectos material y financiero. El
(11) Los departamentos son figuras jurdicas, aunque por extensin se designe tambin
por este nombre a la ciudad en la que estn instalados los rganos de mando, del mismo modo
que, en sentido contrario, el nombre de la capital designa al departamento en su conjunto.
(12) Departamento de Cartagena, 10 provincias: Cartagena, Alicante, Valencia, Tortosa,
Tarragona, Barcelona, Matar, Palams, Mallorca e Ibiza. Departamento de Cdiz, 4 provin
cias: Cdiz, Sanlcar, Ayainonte y Sevilla. Departamento de Ferrol, 8 provincias: San Sebas
tin, Bilbao, Santander, Gijn, Vivero, Pontevedra, La Corua y Ferrol.
Ao 1987 75
A. GUIRAO DE VIERNA
comandante del departamento mandaba solamente sobre las armas y era juez
de segunda instancia; el intendente gobernaba todo lo dems:
tenia antes el privativo encargo para todo lo economico, politico, guverna
tivo y ji.risdiccional los Intendentes, Jefes de Ministerio de los Departamentos,
a que seguan Comisarios Ordenadores, Comisarios de Guerra, Comisarios de
Provincia, Contadores Principales y Thesoreros, Oficialesprimeros, segundos
y supernumerarios de Contaduria, los de Arsenales, Guardaalmacenes, Con
tadores de Navio y Maestres de Jarcia (13).
Todo el arsenal, incluido el astillero salvo en los aspectos puramente
tcnicos relacionados con la construccin dependa de ellos. El capitn de
maestranza y l, con sus respectivos subordinados, gobernaban la instalacin
militar (14). Esta situacin se mantuvo inalterada hasta la publicacin de las
nuevas normas de 1772 y 1776, que provocaron un cambio radical.
En cuanto a la organizacin administrativa, el intendente tena su propia
secretara, formada por cinco personas. Haba adems otros 22 cargos, desde
el de comisario ordenador hasta el de barrendero, ms un nmero bastante
impreciso de subalternos. A stos hay que sumar un contador de navo por
cada buque de esta clase y 22 comisarios de provincia uno por cada una
con su pequea organizacin en torno (15).
Dentro de los departamentos estn tambin los arsenales:
conjunto de edificios asi en tierra como en el agua propios para la construc
cion y resguardo, y carenas de los vajeles, para su mejor conservacion y res
guardo, igualmente que quantos pertrechos, municiones, material y generos se
necesitan para los mismos buques y dernasfines del servicio delaArmada. Hay
un arsenal en cada Departamento de los tres de esta Peninsula (16).
En todos los arsenales espaoles hay a su vez un astillero, pese a tratarse
de instalaciones independientes, y existen tambin, por supuesto, astilleros
fuera de los arsenales: los casos de Mahn, Pasajes y, sobre todo, Guarnizo,
son ejemplos bien elocuentes. Hay adems una serie heterognea de cons
trucciones que completan el conjunto del que venimos hablando: diques de
carenar, almacenes, cuarteles, fortificaciones, obradores herrera, farole
ra, carpintera, etc., fbricas diversas, etc. Todos estos elementos trans
forman las ciudades en especial cuando son pequeas hasta darles un
aspecto predominantemente industrial y militar (17).
(13) Archivo Histrico Nacional (A. H. N.) Sec. Estado, leg. 3.228.
(14) Merino Navarro, J. Opus cit., pg. 26.
(15) Ibdem, pgs. 27-28 y nota 47.
(16) A. H. .N. Sec. Estado, leg 3.228.
(17) Merino Navarro, J. Opus cii., pg. 27.
76 Nm. 18
ORGA NIZA ClON DE LA ARMADA DURANTE EL REINADO DE FELIPE V..
Esta era, a grosso modo, la estructura organizativa de la Armada cuando,
el 14 de marzo de 1737,Felipe V nombra a su hijo Almirante general de Espa
a. En los meses siguientes el Rey, ayudado por su secretario de Marina, va
a ir configurando la formacin de una Junta de Marina sobre la cual el Almi
rante dispondr las bases para la nueva estructura organizativa. Para llevar a
cabo este empeo comienza una ronda de consultas. El secretario de Marina
recaba informacin en todos los frentes: en el exterior, a travs de los emba
jadores destinados en Francia e Inglaterra, y en el interior, en primer lugar,
documentndose acerca de lo que en los archivos de Simancas y de la Casa de
Contratacin poda encontrarse sobre casos semejantes y, en segundo lugar,
pidiendo cuenta a los intendentes de los departamentos (18).
Una vez recogidos todos los datos y estudiados detenidamente, el
Moarca decide formar una Junta de Marina, que debera estar compuesta
por tres de los ms expertos y prudentes oficiales generales de Marina, como
consejeros de guerra, y por un secretario, a poder ser un ministro graduado
de Marina. El Monarca deja en manos de su hijo la propuesta para cubrir
dichas plazas.
Nueve oficiales generales de Marina reunan las caractersticas necesarias
para pertenecer a la Junta: los tenientes generales Marqus de Man, Rodrigo
de Torres, Francisco Cornejo, Conde de Clavijo, Blas de Lezo y Pintado; ylos
jefes de escuadra, Reggio, Alderete y Justiniani. El Infante descarta, en pri
mer lugar, a los jefes de escuadra y, despus, a los tenientes generales Pintado
y Blas de Lezo, por encontrarse prestando servicio en las Indias, y al Conde
de Clavijo por ser el ms moderno en el mando. Propone adems el Almi
rante que se nombre al Marqus de Man, por ser el ms antiguo, lugarte
niente del Almirantazgo.
El Monarca da su conformidad en lo que se refiere a los componentes de
la Junta, pero no as en lo concerniente al oficio de lugarteniente. Felipe V
aconseja a su hijo que estudie de nuevo toda la documentacin recogida sobre
casos semejantes y compruebe el uso que de ese oficio hicieron los dosJuanes
de Austria. Ambos infantes slo tuvieron lugartenientes cuando entraron en
accin al mando de las armadas, no considerndolos precisos cuando residie
ron en tierra. El Rey sugiere a su hijo que se mantenga en esta lnea y no nom
bre lugarteniente hasta que no fuese de todo punto necesario. As pues, el
Marqus de Man quedar tan slo como decano de la Junta.
Una vez resueltas todas las dificultades, el Infante Don Felipe hace pre
sente a su padre un memorndum con los puntos que considera convenientes
con relacin al Consejo del Almirantazgo:
1.0 Que el Marques de Mar Theniente General mas antiguo, parece toca
ocupar el hueco de Lugartheniente del Sr. Infante, pero que siguiendo exemplo
del Sr. Rey Phelipe2., quando creoalSr. Don Juan deAustria Capitan Gene
ral de la Mar (R. C. A. G. S. Libro Registro de Armada ao 1571)deberafor-
(18) A. H. N. Sec. Estado, Ieg. 3.489.
Ao 1987 77
A. GUIRAO DE VIERNA
marse un Consejoformado por los mas expertosyprudentes Oficiales Genera
les de Marina, el cual ha de presidir S. A., y tratarse en el todo cuanto ocurra
para el mejor regimen de la Marina, en especial la Ordenana.
La Junta deben formarla sugetos a proposito los Thenientes Generales
Marques de Man, Fco. Cornejo y Rodrigo de Torresy Morales como Conseje
ros de Guerra (plazas siempre precisas en el Supremo Consejo de Guerra) con
ese sueldo.
2. Que siguiendo el ejemplo de los reyes anteriores se nombre como
secretario a un ministro graduado de Marina, practico de los Departamentos,
Compaias y acciones, la preferencia indica sea Somodevilla.
3 Para que el Infante empiece a obrar en su empleo con buen pie, sea el
autor de los pagos atrasados (3 6 4 aos) en lo mas posible.
4. Promocione a los individuos de todas las clases que hayan tenido
merito en las ultimas acciones, entregando 5. A. la patente de su mando.
50 Promueva S. A. el corso contra moros, concediendo a los armadores
la 1/10 que le toca de las presas como Almirante.
6. Que disponga 5. A. bajeles guardacostas aumentandolos o disminu
yendolos para luchar contra el fraude segun el parecer de la Junta (19).
Siguiendo estas consideraciones, e121de junio de 1737,Felipe y establece
la formacin de una Junta de Marina, a cuya cabeza, como presidente, se
encontraba el Almirante, de la que eran vocales los tenientes generales Mar
qus de Man, Francisco Cornejo y Rodrigo de Torres y Morales, y secretario,
el comisario ordenador de Marina, Marqus de la Ensenada.
Que en atencion de que, por la mayor seguridad de vuestro acierto, es con
veniente residan cerca de vuestra persona oficiales generales de mi Marina, en
quienes concurran todas las buenas calidades que se requierenpara semejante
fin, he determinado se forme por ahora una Junta de Marina, compuesta de
vos, como presidente, el Marques de Man, don Francisco Cornejo y don
Rodrigo de Torres, y de Don Cenon de Somodevilla, Marques de la Ensenada,
comisario ordenador de Marina y mi secretario, que como nombrado del
Almirantazgo por mi Real titulo de la data de esta mi Real Cedula, lo debera ser
de la misma Junta, en la cual se trataran todos los asuntos de Marina, especial
mente el Reglamento de Ordenanza, notando el Secretario los votos, para que
en su vista podais informarme de vuestroparecer (20).
En este mismo da, por una Real Cdula independiente de la anterior, el
Rey nombra al Marqus de la Ensenada secretario del Almirantazgo.
El Rey: Por cuanto he creado por Almirante General del Mar mi muy
caro y muy amado hijo el Infante Don Felipe, y que es conveniente mi Real
(19) A. H. N. Sec. Estado, leg. 3.224.
(20) Rodrguez Villa, Antonio: Don Cenn de Sornodevilla, Marqus de la Ensenada.
Ensayo biogrfico. (Madrid, 1878). Apndice 7.
78 Nm. 18
ORGANIZA ClON DE LA ARMADA DURANTE EL REINADO DE FELIPE V...
servicio nombrar Secretario del Almirantazgo, eligiendo persona digna de este
empleo por sus meritos, experiencias integridad:por tanto, concurriendo en
vos Don Cenon de Somodevilla, Marques de la Ensenada y comisario ordena
dor de mi Marina, todas las circunstancias que se requieren para el expresado
empleo y confianza, he venido en nombraros portal SecretariodelAlmirantaz
go, cuyo empleo es mi voluntad que desde lugo le empeceis ejercer, arregln
doos mis Reales Cedulas de 14 de Febrero de este ao y de lafecha de hoy,
expedidas favor de mi muy caro y muy amado hijo el Infante Don Felipe...
Dada en Aranjuez 21 de Junio de 1737. Yo el Rey. Sebastian de la Quadra
(sic.) (21).
El Almirantazgo recibe, a travs de la primera de estas reales cdulas
que aparece aqu de forma incompleta, amplsimas atribuciones. Varias
reales cdulas entre 1737 y 1740 se encargarn de ir delimitando esas atribu
ciones, y de ir sumando otras no despreciables: tasas sobre movimiento de
mercancas en los puertos, derechos a pagar por los barcos, sueldos del Almi
rante, etc. (22).
El Almirantazgo se arroga la autoridad total sobre la Armada: construc
cin, navegacin, matrculas, etc. A partir de este momento la Secretara de
Despacho de Marina queda reducida a un papel de mera comparsa, con pode
res mnimos sobre el funcionamiento diario de los arsenales (23); se convierte
en el eje transmisor de las rdenes del Rey a la Secretara del Almirantazgo.
El Consejo del Almirantazgo, destinado a desarrollar los mviles de la
navegacin y del comercio, as como a orientar el fomento y ordenacin de los
elementos del poder naval y la estructura de la fuerza y de los servicios, apa
rece como imitacin incompleta del de Inglaterra (24). As lo demuestra la
importancia que el Rey otorg a los informes que le fueron enviados por su
embajador en la capital inglesa, en contestacin a la misiva que con el ms
absoluto secreto haba recibido de D. Sebastin de la Quadra el 13 de mayo
de 1737.
El Rey quiere saber (en la menor y mas individual forma que sea posible a
V. S.) que derechos, asistencias, prerrogativas gozaba en ese reino el Gran
Almirante cuando avia en el esta dignidad, el Amirantazgo aora surrogado en
su lugar; participando a V. S. este deseo de S. M., para que aplicandose desde
luego a satisfacerle, pase a mi poder con la brevedad que permita el asupto,
cuanto de el adquiriese V. S. a quien guarde Dios muchos aos. Aranjuez 13
de Mayo de 1737.Don Sebastin de la Quadra (25).
(21) Ibdem, apndice 8.
(22) A. H. N. Sec. Estado, leg. 5.002.
(23) Merino Navarro, J. Opus cir., pg. 24.
(24) Fernndez Duro, Cesreo; Armada espaola desde la unin de los reinos de Castilla
y Aragn. (Madrid, 1973) VI, pg. 227.
(25) Museo Naval de Madrid (M.N.M.) Ms. 2.308.
Ao 1987 79
A. GUIRAO DE VIERNA
La contestacin no se hizo esperar. El informe de D. Toms Geraldino,
embajador en Londres, estaba en manos del Monarca el 20 de julio. En l se
explicaban punto por punto cules eran las prerrogativas, los deberes y suel
dos de los componentes del Almirantazgo. A partir de este informe se fue
configurando la Secretara, a la que se sumarn las diversas prerrogativas y
derechos de los que gozaba el ingls. As se constituy, primero, el regla
mento de la Secretara, y, sucesivamente, su planta (personal) y tribunales,
hasta formalizar su constitucin completa.
Demos ahora un repaso somero a la evolucin que en Inglaterra haba
tenido el Almirantazgo (26).
La cada de Constantinopla en 1453y el descubrimiento de Amrica, enla
zadas con la industrializacin de los Pases Bajos, son las causas fundamenta
les del comienzo de la poltica naval inglesa. La cada de Constantinopla cie
rra a los buques las rutas comerciales con Oriente a travs del Mediterrneo,
obligando a los comerciantes a circunvalar Africa. El descubrimiento de
Amrica les hace mirar con recelo y envidia los ricos mercados descubiertos,
cuyo monopolio se reparten Espaa y Portugal. El florecimiento de los Pases
Bajos produce una transformacin econmica, que de tipo medieval pasa a
ser capitalista.
Cuando Enrique VII ocupa el trono de Inglaterra comprende que su
nacin debe lanzarse a la conquista de los mercados extranjeros y que el por
venir de su pueblo est en la mar. Los buques mercantes no bastan; hay que
fomentar la itavegacin, pero tambin construir nuevos astilleros. Para libe
rar de su pesada carga a los armadores; inicia la construccin de buques con
fines exclusivamente militares (27). Funda el arsenal de Portsmouth y, por
primera vez, se instala artillera en los buques.
Pero si este Monarca es el iniciador de la poltica naval, Enrique VIII
impulsa enrgicamente su desarrollo, promulgando el acta de navegacin de
1509. Durante su reinado, las construcciones e industrias navales alcanzan un
gran florecimiento.
El rgano de sostenimiento, a cargo del cual se encuentra el Clerk of the
Ships (28), ya no es suficiente; se desarrolla, se crean nuevas instituciones y
se subdivide el trabajo. Slo las construcciones de buques exigen personal
directivo dedicado a ello exclusivamente. El gran volumen de las adquisicio
nes de madera, jarcias, velamen, clavazn, etc., exigen una organizacin pro
pia. El reclutamiento, las pagas, los contratos, etc., no piden menos. El volu
(26) Sobreel Almirantazgo ingls ver: Dez de Rivera, P. Orgnica naval (Madrid, 1934)
y Laird Clowes.Wm. The Royal Navy. A historyfrom the Earliest time to the death of Queen Vic
toria (London, 1903).
(27) Con anterioridad a este perodo, en los contratos de arriendo a los armadores figu
raba una clusula que les obligaba a ceder sus buques en caso de guerra, adems de las frecuen
tes movilizaciones. Estos hechos colapsaban la vida mercantil.
(28) Es el funcionario un sacerdote la mayora de las veces encargado de la actividad
financiera: inspecciona los barcos en los puertos, efecta los contratos, paga los acuerdos,
adquiere armas, etc. Depende estrechamente del Tesoro Real.
80 Nm. 18
ORGA NIZA ClON DE LA ARMADA DURANTE EL REINADO DE FELIPE V...
men adquirido por las necesidades que en cuanto a sostenimiento experi
menta la Marina, provoca la crisis. El edificio orgnico del Clerk of the Ships
ver grfico IIse cuartea. La reforma se impone. Por un efecto reflejo, el
crecimiento de los rganos de sostenimiento obliga al desarrollo de un rgano
de mando. El Almirante necesita un mayor nmero de colaboradores. No se
habla todava del Consejo, pero ste vendr y ser privado, a semejanza de la
constitucin del poder poltico.
GRAFICO II
ESQUEMA ORGANIZATIVODE LA ARMADAINGLESAHASTA 1546
REY
ONSEJOPRIVADO] TESORO REAL
1 servicios1
Jfuerza1
Estas ideas se materializaron en 1546 con la creacin de los Boards: el
Admiralty Board, que constituye e! rgano de mando para e! gobierno y
direccin de la Marina, cuya cabeza visible ese! Lord High Admiral, ye! Navy
Board, que agrupa los diversos rganos de lo que puede denominarse aparato
de sostenimiento, cuya misin es la de suministrar a la fuerza todos los ele
mentos que necesite. Tambin radica en el Navy Board e! rgano financiero,
pero con una modalidad especial, una doble dependencia: de la Marina yde
la Hacienda. En este rgano encontramos los siguientes cargos: un tesorero,
un veedor de aprovisionamientos y otro de buques, un director de la Marina
y un escribano. Con esta organizacin transcurrieron los reinados de Enrique
VIII y de Isabel 1, alcanzando !a Marina un grado de eficacia admirable; y con
algunas modificaciones se mantuvo hasta 1756ver grfico III.
Al final de! reinado de Isabel 1y, sobre todo, en el reinado siguiente apa
recieron sntomas de descomposicin. Los motivos fueron muy variados y no
es ste el lugar apropiado para explicarlos. Digamos, eso s, que uno de ellos
fue la debilidad y ausencia de! rgano de mando, debido a la ancianidad del
Lord High Admira!.
Ao 1987 81
A. GUIRAO DEVJERNA
GRFICO III
ESQUEMA ORGANIZATIVODEL ALMIRANTAZGOINGLES ENTRE
1546Y 1756
REY
CONSEJO PRIVADO
ADMIRIV1____
BOjBOARD tesorero]
JfuerzaJ
Las reformas subsiguientes variaron desde poner en comisin todos los
cargos del Navy Board hasta hacer lo propio con el cargo de Lord High Admi
ral, lo cual vulneraba el principio de la unidad del mando. Una vez producida
la restauracin de 1660se vuelve a revivir el cargo de Lord High Admiral, que
es desempeado por el Prncipe Jacobo hasta 1673. En este ao, al ser cesado
por motivos polticos, se constituye de nuevo un Consejo del Almirantazgo,
pero en esta ocasin los lores que lo componen tendrn una jerarqua relati
va, que vendr indicada por el ordinal con el que sern designados. El ms
caracterizado ser el primer Lord del Almirantazgo. A partir de aqu se cons
tituyen los rganos principales: el Consejo del Almirantazgo, presidido por el
Primer Lord, ministro o secretario de Marina a partir de 1756, es un rgano
colegiado compuesto por civiles y militares, cuya misin es ejecutiva y de con
trol. El Estado Mayor Naval, bajo el mando del Primer Lord, jefe de la flota
y responsable de las tareas operativas de la Marina, constituye un rgano
completamente militar. Servicios es el rgano cvico-militar de apoyo. Los
tribunales conocen todas las causas tocantes a la marina de guerra, dictami
nan tambin y deciden en ltima instancia sobre asuntos de la marina mer
cante (29).
El Almirantazgo ingls queda estructurado segn esto, tal y como puede
verse en el grfico IV. Sin embargo, el Consejo continuar sus constantes
(29) Snico, M.: Evolucin orgnica delAlmirantazgo ingls (Madrid, 1945) pgs. 12-13.
82 Nm. 18
ORGANIZA ClON DE LA ARMADA DURANTE EL REINADO DE FELIPE V...
transformaciones durante los siglos siguientes hasta constituirse como lo
conocemos en la actualidad.
Por su parte, la vida del Almirantazgo espaoi fue bastante ms corta.
Aunque el ttulo de Almirante, creado en 1737, se mantuvo hasta 1748, no
ocurri otro tanto con la organizacin propia del Almirantazgo. Su secreta
ra, una vez constituda en julio de 1737, tan slo sobrevivir hasta nero de
1743, apenas seis aos. Sin embargo, el Consejo del Almirantazgo y sus orga
nismos anejos no quedan completamente estructurados hasta enero de 1740,
ao en que se publican las Ordenanzas del Infante Almirante, en las que se
especifican sus facultades. Pese a lo cual, ya en junio del ao siguiente se sus
trae a sus tribunales la sala de contrabando, y cinco meses ms tarde se supri
men definitivamente. La jurisdiccin del Almirantazgo queda cercenada y
pasa a ser nominal.
Hasta el establecimiento del Consejo del Almirantazgo, el rey ejerca su
autoridad sobre la Armada por medio de la Secretara de Marina, la cual
actuaba a travs de los departamentos (31) ver grfico 1. A partir de la
creacin del Almirantazgo, la Secretara de Marina se convierte en un gran
centro de comunicaciones entre el rey, los departamentos y el recin creado
organismo ver grfico V.
GRAFICO IV
ESQUEMA ORGANIZATIVODEL ALMIRANTAZGOINGLES EN 1756
--------
CONSEJO DEL
ALM IRANTAZGO
____________ Serviciostesorero
Tr ibunalesi
Estado Mayor 1
fuerzaJ
(30) Merino Navarro, J. Opus cii., pg. 24.
Ao 1987 83
A. GUIRAO DE VIERNA
E! Consejo del Almirantazgo, a cuya cabeza se encuentra el Almirante,
ejerce su autoridad a travs de dos instituciones: de un lado, ejerce sus facul
tades jurisdiccionales a travs de los tribunales de justicia; de otro, desarrolla
su autoridad y gestin sobre la Armada, bien por medio de la Secretara de
Marina, bien a travs de los departamentos. Estos ltimos son los que contro
lan tanto el comercio como la fuerza y los servicios. En ellos es en los que se
aprecia la complejidad de la Armada, cuerpo compuesto defacultativo militar,
econmico, poltico y mecnico, instituido para encargarse por mar del
fomento y defensa del Estado, concurrir a la de las costas y puertos de los domi
nios de la corona, conservar la comunicacin de sus fuerzas con los ultramari
nos y proteger nuestro comercio con los propios y extraos, todo con el posible
buen orden y economa (32).
(31) Aunque las fechas que aparecen son 1737 y 1743, el Consejo del Almirantazgo, tal y
como se representa en el grfico con todos sus organismos anejos, slo estuvo en esta situa
cin a lo largo del ao 1740.
(32) A. H. N. Sec. Estado, leg. 3.228. Idea del Estado y de la Marina de Espaa. Se trata
de una memoria posiblemente dirigida a Floridablanca sin firma, fecha ni foliacin. Pese a
estar escrita muy posteriormente a la fecha que tratamos hacia 1776 1777 me ha parecido
muy significativa, y por esta razn la menciono.
GRAFICO y
ESQUEMA ORGANIZATIVODEL ALMIRANTAZGOESPAOLENTRE
1737 Y 1743 (31)
REY
comercio
1
[comercio Indias
84 Nm. 18
ORGANIZA ClON DE LA ARMADA DURANTE EL REINADO DE FELIPE V...
El Secretario del Almirantazgo tena la misin de formalizar todos los
expedientes, pasando consulta al Almirante de aquellos que considerase pro
cedentes. Estos expedientes, as como las consultas al Almirante, se enviaban
a la Secretara de Marina para que sta diera cuenta al rey. El resto de los ofi
cios y dems papeles eran tambin enviados a la Secretara de Marina, pero
en esta ocasin se haca para que comunicara a los departamentos las rdenes
oportunas (33). Sin embargo, este sistema organizativo se complica como
se aprecia en el grfico V por las atribuciones de las que goza la Casa de
Contratacin, en todo lo que se refiere al comercio ultramarino y al contra
bando que se realizase con Amrica, y por las facultades de las que goza la
Superintendencia de Hacienda, en lo que hace referencia al contrabando
(34), y, en mayor medida, por ser el rgano financiero, no ya del Almirantaz
go, sino de toda la Armada.
Mencin aparte merecen los poderes que el rey ejerce por va directa (35).
En primer lugar, como tribunal supremo de apelacin en todas las causas; en
segundo lugar, porque es l quien nombra directamente aunque a pro
puesta del Infante a los intendentes de los departamentos, los cuales son los
verdaderos factores de la poltica naval, pese a que sin duda las directrices son
dadas por el Consejo del Almirantazgo; y en tercer lugar, porque ejerce un
control muy importante sobre la fuerza, ya que tambin provee todos los
empleos de importancia en la Armada (36).
Esta excesiva complejidad de la que venimos hablando parece dejar en
entredicho la simpleza con la que hemos calificado al Consejo del Almiran
tazgo espaol en comparacin con el ingls. Sin embargo, no se trata de nin
guna contradiccin. El Almirantazgo ingls es en s mismo un organismo
intrnsecamente complicado y en constante evolucin, con unas atribuciones
amplsimas que, al contrario del espaol, no se ven cercenadas por ninguna
otra institucin de gobierno.
Comparando los grficos IV y V puede apreciarse cmo el Almirantazgo
espaol carece de dos organismos de gran importancia en el ingls, ambos son
la base de su independencia, a la vez que lo individualizan del sistema organi
zativo del Estado. Estos son los rganos de sostenimiento servicios y
financiero. Adems, los tribunales dependientes del Almirantazgo espaol
(33) Archivo Alvaro de Bazn. (A. A. B.) Organizacin general de la Armada. Almiran
tazgo: Generalidades. Reglamento original de la Secretara del Almirantazgo. A toda la docu
mentacin del Almirantazgo, en la que se hiciera mencin al infante, deba agregrsele el ttulo
de Almirante General de Espaa y de todas las fuerzas martimas de Espaa y de las Indias. En
el caso de que rubricara las cartas y oficios, stas deberan observar la etiqueta de los infantes
de Castilla, teniendo en cuenta que slo eran sbditos suyos los empleados en la Marina. As
mismo, los oficios escritos por su orden y firmados deban utilizar el mtodo de los secretarios
de despacho, y para con stos, el de los secretarios de los consejos.
(34) A. H. N. Sec. Consejos, lib. 1.510, nm. 32, pgs. 27-29.
(35) Ibdem, pg. 28.
(36) Vargas Ponce, J.: Catlogode la coleccin de documentos de Vargas Ponce que posee
el Museo Naval de Madrid (Madrid, 1799). XXXIII, doc. 152bis.
Ao 1987 85
A. GLIIRAO DE VIERNA
no estn formados, como en el caso ingls, por miembros del propio Consejo,
y adolecen de conexiones, en el caso del tribunal de contrabando, tanto con
el rey como con la Superintendencia de Hacienda y la Casa de Contratacin,
la cual controla a su vez todo lo que se refiere al trfico martimo con Am
rica.
El Almirantazgo espaol es un rgano pequeo, formado por una decena
de miembros, que reside en la Corte. La Secretara no es ms que una habita
cin cercana a la del Almirante, y las reuniones del Consejo se celebran en
una pieza de los aposentos del Infante. De la misma manera los tenientes
generales que componen la Junta, al igual que su secretario, viven en habita
ciones cercanas a las del Almirante, por un lado, y a las de la Secretara por
otro (37).
Lo intrincado del Almirantazgo espaol reside ms en el enmaraamiento
del sistema de gobierno que en el de su propia organizacin. No se trata,
como ocurre con el ingls, de un rgano autnomo que tan slo depende del
gobierno, al que de otra parte pertenece su presidente con la categora de
ministro. El Almirantazgo espaol comparte multitud de atribuciones con
otras institucionesSuperintendencia de Hacienda, Consejo de Indias, Casa
de Contratacin, etc. a las que han de aadirse las importantes prerrogati
vas de las que goza el monarca.
Para explicar este hecho basta decir que se trata de dos sistemas polticos
bien distintos, y que la inmensidad de Espaa no poda regirse sino por com
plicados mecanismos de gobierno. Los intentos centralizadores de la dinasta
borbnica tambin tuvieron su lmite.
(37) A. A. B. Organizacin general de la Armada. Almirantazgo: Generalidades.
86 Nm. 18
DOCUMENTO
Jess VARELA
Universidad de Valladolid
Presentamos el primer documento que se conoce sobre la familia del
piloto Antn de Alaminos (1), que encontramos casualmente en la seccin de
Cmara de Castilla del Archivo de Simancas.
Se trata de un memorial elevado al monarca Carlos 1por la esposa del pilo
to, Leonor Rodrguez, demandando ayuda para ella y sus numerosos hijos,
haciendo patente en el escrito los servicios prestados por su marido y los gas
tos que le ocasionaron.
El documento no lleva fecha, si bien lo hemos datado en 1526,como fcil
mente se deduce de la lectura del memorial: .. . ha siete aos que vino de all...
comenta Leonor al referirse al viaje que hizo Alaminos enviado por Corts a
la Corte para ofrecer los ricos presentes de la Nueva Espaa el ao 1519.
El memorial, en 20 lneas escasas, aporta datos esclarecedores de la des
conocida vida del piloto Antn de Alaminos, quiz el ms importante que
naveg en aguas de las Indias despus del Almirante.
As, nos informa que Alaminos estaba casado, proporcionndonos el
nombre de su mujer, la abundancia de su prole, e incluso las edades de sus
hijos, dato interesante por cuanto ayuda a conocer las estancias del piloto en
Espaa. Asimismo, confirma que Alaminos viaj con Cristbal Coln en el
cuarto viaje; y que, cinco aos despus, debido a estos conocimientos, descu
bri el Yucatn.
Importante es, sin duda, la noticia de su presencia en Valladolid: .. . hizo
muchos gastos en yr a V. M. con el dicho presente... Sabemos que el Rey reci
bi a los emisarios de Corts en la capital castellana; por ltimo, afirma que
en 1526 an viva y se encontraban en.Amrica.
As pues, se trata de un breve pero jugoso documento histrico, que unido
a otras informaciones sobre el piloto de Palos, que ya tenamos, nos permitir
hacer una pequea biografa de Alaminos.
(1) Antn de Alaminos, piloto, natural de Palos, fue a Amrica como grumete con Crist
bal Coln en su cuarto viaje, aprendiendo los secretos del Caribe. Aos ms tarde, en 1512,
viaj con el vallisoletano Ponce de Len, con quien descubri la Florida yla corriente del mismo
nombre. En 1517dirigi la expedicin de Francisco Hernndez descubriendo el Yucatn, peri
plo que ampli al ao siguiente con Juan de Grijalva, y repiti con Hernn Corts en la con
quista de Nueva Espaa. Como conocedor de aquellos mares, orts le encarg pilotar el navo
que trajo los presentes a Carlos 1el ao 1519. A partir de este momento, pocas o ninguna noticia
se tena de l, a pesar de que dirigi las armadas que realizaron la segunda oleada de grandes
descubrimientos americanos.
Ao 1987 87
DOCUMENTO
TRANSCRIPCION DEL DOCUMENTO
S.C.C.M.
Leonor Rodrguez mujer de Antn de Alaminos piloto de V. M. vecinal
de la villa de palos; digo que el dicho mi marido ha veinte aos!
que ha andado e anda en servicio de V. M. en descobrir las yndiasl
e el yucatan e toda aquella tierra e ha siete aos que vino de all!
con el presente que se trajo a V. M. e debido ciertas heridas que le!
avian dado en su servicio por cuya cabsa V. M. mand que fue!se
satisfecho en remuneracin de los dichos servicios e nunca le!
fue dada cosa alguna; e porque el dicho mi marido est todalvya
en su servicio en el dicho yucatn e no lo han dexado venyr;!
e porque el dicho mi marido hizo muchos gastos en yr aI
v. M. con el dicho presente, e tengo muchos hijos menudos!
e entre ellos ay dos hijas donzellas, e por estas el dicho!
mi marido absente resiben mucha fatiga e yo asiI
mismo; suplico a y. M. que mande el dicho mi marido!
e yo e sus hijos seamos satisfechos de los dichos servicios!
e gastos que ha fecho e fizo; en lo cual rescibir mucha merced!
e limosna proveyndonos de algn acostamiento hasta que el dicho!
my marido venga; porque ha cinco meses que esto detenida sobre este!
negocio e aunque lo ha remytido a ciertas personas no me han!
despachado!.
88 Nm. 18
0
J e. c.
e.e. i-
2
Ao 1987
89
NOTICIAS GENERALES
CONGRESOS Y SIMPOSIOS
1987-octubre 5 a 6. Rochefort (Francia).
Simposio sobre Patrimonio martimo y Desarrollo econmico
Temas: Lugares porturarios; patrimonio flotante: veleros, navos y
pecios; reutilizacin del patrimonio martimo: vector del desarrollo local.
Para ms informacin dirigirse a: Centre International de la Mer.
La Corderie Royale B.P. 108. 17303Rochefort. Francia.
1987-octubre 12 a 18. Santa Fe. Granada (Espaa).
Jornadas de Historiadores Americanistas. Organiza: Sociedad de Histo
riadores Mexicanistas.
El tema general ser: Hombre y Sociedad: Historia de las mentalidades,
en cuatro bloques temticos: Santa Fe y Amrica; Mundo Prhispnico;
Descubrimiento y Conquista; Amrica Espaola.
Para ms informacin dirigirse a: Casa de la Cultura. Santa Fe. Granada.
1987-noviembre. Ceuta (Espaa).
Congreso Internacional: El estrecho de Gibraltar.
Organiza: Universidad Nacional de Educacin a Distancia e Ilustrsimo
Ayuntamiento de Ceuta.
Para ms informacin dirigirse a: Don Eduardo Ripoll Perell.
Universidad Nacional de Educacin a Distancia. Facultad de Geografa e
Historia. Ctedra de Prehistoria.
1988-septiembre 25 a 28. Sydney (Australia).
First Australian Conference. International Congress of Maritime
Museums.
Para celebrar el segundo centenario de las primeras exploraciones marti
mas de Australia.
Tema general: Patrimonio martimo australiano. Lugar: Sidney Maritime
Museum.
Para ms informacin dirigirse a: ICMM 1988Conference Secretariat. 70
Glenmore Road. Paddington. NSW 2021. Australia.
Ao 1987 91
PREMIOS Y CONCURSOS
1987-diciembre 1. Madrid (Espaa).
Premio Nacional de Investigacin sobre Artes y Tradiciones populares
Marqus de Lozoya.
Convocado por el Ministerio de Cultura con motivo de los actos conme
morativos de Carlos lIly la Ilustracin:
1. Premios de 500.000 y 250.000 pesetas para dos trabajos que traten
sobre alguno de los temas siguientes, todos ellos en relacin a Espaa o
Hispanoamrica durante la Ilustracin: Ecologa; Estructuras familiares;
Costumbres populares; Religiosidad; Cultura popular; Literatura popu
lar; Oficios artsanos e Indumentaria popular.
2. Ayudas de 250.000 pesetas para financiacin de tesis doctorales rela
cionadas con la cultura popular en Espaa o Hispanoamrica en el
siglo XVIII.
3. Ayuda de 350.000 pesetas para la realizacin de un catlogo de fuen
tes documentales y bibliogrficas sobre la cultura popular en el siglo xviii.
Fecha lmite de presentacin: 1 de diciembre de 1987. Lugar de presenta
cin: Registro General del Ministerio de Cultura. Plaza del Rey 1. 28071
Madrid.
Para ms informacin, vase: B. O. E. nm. 182, de 31 de julio de 1987,
pg. 23.587.
1987-mayo 15. Madrid (Espaa).
Premios Virgen del Carmen. Convocados por la Armada espaola:
1.0 Premio Doce de Octubre, de 600.000 pesetas, para el mejor trabajo
sobre los descubrimientos espaoles yfacetas derivadas de los mismos que
estudien y reflejen la proyeccin martima hispana en ultramar. El libro,
de ser indito, y previo acuerdo con su autor, podr ser editado por el Ser
vicio de Publicaciones de la Armada (Editorial Naval).
2. Premio Del Mar, de 500.000 pesetas, para el mejor trabajo que en
cualquier manifestacin literaria, histrica, jurdica, cientfica o humans
tica contemple o relacione la vinculacin de Espaa al mar.
30 Premio Elcano de periodismo, dotado con 300.000 pesetas, para el
mejor artculo, reportaje o coleccin de los mismos, guin o serie de guio
nes de radio o televisin que estimule el fervor martimo en Espaa.
4. Premio Universidad, de 300:000 pesetas, para el alumno o grup de
alumnos espaoles de Centro de Enseanza Superior que presente el
mejor trabajo relacionado con el mar en cualquiera de sus aspectos.
5. Premio Alforjas para la poesa, de 50.000 pesetas, al mejor poema o
coleccin de documentos inditos de exaltacin al mar.
6. Premio Asociacin de Navieros Espaoles (ANA VE), de 150.000
92 Nm. 18
NOTICIAS GENERA LES
pesetas, al mejor estudio presentado en forma de artculos, reportajes o
serie de guiones de radio o televisin sobre prevencin de accidentes en la
Marina Mercante.
7. Premio Juventud Marinera. Un viaje de Cdiz a Canarias o vicever
sa, patrocinado por la Compaa Transmediterrnea, para el alumno
espaol de Enseanza General Bsica o Bachillerato, de edad compren
dida entre los diez y los diecisiete aos, que presente los mejores trabajos
sobre lo que significa para Espaa la Marina en sus cuatro vertientes: mili
tar, mercante, pesquera y deportiva. El alumno premiado podr ir acom
paado de un familiar o, en su defecto, de la persona que designe el direc
tor del Centro.
8. Diploma de Honor, para la persona o entidad que se haya destacado
por sus actividades de vinculacin al mar en cualquier aspecto o que hayan
fomentado de modo notorio los intereses martimos espaoles.
Plazo de presentacin: hasta el 15 de mayo de 1988.
Lugar de presentacin: Registro General del Cuartel General de la Arma
da. Montalbn 2. 28014Madrid.
Para ms informacin, vase B.O.D. nm. 190, de 2 de octubre de 1987,
pg. 8.765.
Ao 1987 93
RECENSIONES
IVARS PERELLO, Juan y RODRIGUEZ CUEVAS, Toms: Historia
del Buceo. Su desarrollo en Espaa. Murcia: Ed. Mediterrneo, 1987.
Los autores, oficiales buzos de la Armada, han logrado en esta esplndida
obra una importante sntesis sobre la historia del buceo en todas las pocas y
pases, la primera que existe en lengua castellana. Es el primer estudio global
que se realiza sobre fuentes documentales inditas, y en este sentido hay que
destacar de forma particular la importante recopilacin de materiales origina
les inditos que documenta este estudio en lo que respecta a la historia del
buceo en Espaa, fruto de intensas y pormenorizadas bsquedas, entre otros,
en los Archivos generales de Indias, Simancas y General de Marina Alvaro de
Bazn, as como en los archivos departamentales de Marina y Archivo de la
Propiedad Intelectual.
Dado que ambos autores son buzos de la Armada espaola con largusima
experiencia y pioneros del actual Centro de Buceo de la Armada, sus conside
raciones tcnicas aaden un especial inters a la crtica y seleccin de los
materiales originales, tanto impresos como manuscritos, que han manejado
para su estudio.
La obra, de casi 400 pginas, profusamente ilustrada, abarca desde la
prehistoria del buceo en apnea hasta la aparicin de la escafandra autnoma
Cousteau-Cagnan en 1942. Est organizada en XIV captulos: 1. Introduc
cin; II. Campanas de buceo; III. Equipos rudimentarios; IV. Equipos acora
zados; V. Aparatos de buceo con oxgeno a circuito cerrado; VI. Equipos
autnomos de buceo con aire comprimido a circuito abierto; VII. Problemas
de buceo; VIII. Naufragios y recuperacin de tesoros sumergidos; IX. El sal
vamento de buques en Espaa; X. Evolucin del buceo en la Armada; XI. El
buceo civil en Espaa; XII. Evolucin del submarino; XIII. Arqueologa sub
marina; XIV. Generalidades.
Esta obra, que se publica con gran oportunidadal cumplirse los doscientos
aos de la creacin de las primeras escuelas de buzos de la Armada (Decreto
de 20 de febrero de 1787), ha sido declarada recientemente (O. M. 430/16589!
87) de inters para la Armada, reconocimiento justsimo, sin duda, de los
valores de esta obra singular, de grandsimo inters para este aspecto indito
de nuestra historia martima, que pone a disposicin del estudioso, adems de
un trabajo histrico de indudable valor, una exhaustiva gua documental que
ser en el futuro de imprescindible consulta en cualquier nuevo estudio sobre
historia del buceo en Espaa y, particularmente, del buceo en la Armada.
Mara Dolores HIGUERAS RODRIGUEZ
Ao 1987 95
Con objeto de facilitar la labor de la redaccin, se ruega a nuestros
posibles colaboradores se ajusten a las siguientes lneas de orientacin
en la presentacin de sus artculos:
El material que se ofrezca para su publicacin ser enviado al
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completos y su direccin postal para posible correspondencia.
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DIN-A4, por una cara, dejando un amplio margen a la derecha, que
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as como las citas literales, para indicar el empleo de la cursiva en
imprenta.
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y referencias directamente relacionados con el texto. Se redactarn en
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existentes.
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plimiento de estos trmites.
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caso de citar varias obras del mismo autor, se seguir el orden crono
lgico de aparicin de las mismas. Cuando la obra sea annima, se
alfabetizar por la primera palabra del ttulo que no sea artculo.
Como es habitual, se darn en listas independientes las obras impresas
y las manuscritas.

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