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DU STADE LA VILLE : RINVENTION

DE LA COURSE PIED
Anne-Marie Waser

es faons de pratiquer la course pied de longue distance ont volu au cours des sicles. Des laquais ont t employs pour porter des messages ou pour annoncer larrive de carrosses. La course avait une fonction utilitaire. Un certain nombre dauteurs ont pu rtablir lexistence de ftes villageoises, de courses dcuries, de corridas ou de ds organiss sous forme de spectacles populaires ds le XVe sicle1. Cet aspect ludique, festif, rapparat aujourdhui avec un certain succs puisque ce sont des dizaines de milliers de participants qui se retrouvent parfois dguiss sur la ligne de dpart de courses telles que : la Stramilano, les 23 km de MarvejolsMende, le marathon du Mdoc, les 100 km de Bienne, etc. Lors de la rnovation des Jeux Olympiques, une preuve de course de longue distance est propose : le marathon. Il est alors inclus dans la famille des courses de lathltisme et se dveloppera sous une forme essentiellement comptitive. Cette manire de courir sera considre pendant plus de 70 ans comme la faon lgitime de faire de la course pied. Une nouvelle forme de course apparat dans les annes 70 en Europe, aux tats-Unis et en Amrique du Sud. Elle sest accompagne dun esprit trs diffrent de celui des courses du stade et semble avoir trouv un cho chez un grand nombre de citadins. Le nombre de participants aux marathons, foules, et autres courses sur route na cess de crotre. Les coureurs ont investi de nouveaux lieux : parcs, bois, hippodromes, chemins longeant les voies ferres ou les voies de halage, boulevards, rues ou routes, etc. Les routards se croisent sur ces lieux qui deviennent peu peu de vritables rendez-vous. Ces rencontres souvent perues comme fortuites ont t lorigine de la cration dun certain nombre dassociations de coureurs travers lesquelles de nouvelles formes de pratiques se sont dveloppes hors des clubs fdraux. La course pied est un exemple de pratique sportive urbaine qui chappe ainsi au pouvoir sportif fdral. Son public est relativement plus g que celui du basket de rue ou du skate-board et se caractrise par lappartenance des milieux socioprofessionnels plutt levs. Ces pratiques urbaines, jogging, roller, skateboard, basket de rue, VTT, BMX (vlo acrobatique) permettent de nouvelles formes de sociabilit. Les espaces ouverts, places, trottoirs, parkings, parcs sont

des lieux de rencontres et dchanges faiblement contraignants. Les pratiquants nont pas de modles suivre, dentraneurs couter, dhoraires respecter, de cartes payer, dordres suivre, etc. Ils ont le sentiment de faire ce quils veulent, quand ils veulent, o ils veulent et avec qui ils veulent. La ville est au centre de ces nouvelles faons de pratiquer qui sopposent en tout point aux lieux spcialiss et repousss aux extrmits des villes. Les pitons, les passants sont pris comme tmoins de lactivit des coureurs : ils sont spectateurs malgr eux. Tout se passe comme si les nouveaux pratiquants demandaient le soutien du grand public et non plus seulement celui dun public de spcialistes conn dans un stade plus ou moins vide. Comment les coureurs sont-ils venus la course pied? Pourquoi sest-elle dveloppe hors des stades et des clubs affilis la Fdration Franaise dAthltisme ? Est-ce un mouvement contestataire? Y a-t-il quelque chose de nouveau dans ce mouvement des courses sur route ?

La course de fond : une sous-discipline de lathltisme


Dans les annes 70, courir en ville, en dehors du stade, tait peru comme quelque chose datypique. Les coureurs attiraient les regards et lincomprhension tait manifeste : comment peut-on courir pour rien ? Comment peut-on se fatiguer inutilement ? La course de longue distance tait perue par certains mdecins comme dangereuse car trop prouvante pour lorganisme, pour le cur notamment. Les entraneurs de la FFA et les professeurs dEPS ne devaient pas dvelopper la course de fond et surtout pas chez les enfants. Au niveau de la FFA, les courses de fond taient dailleurs interdites aux femmes, aux enfants et aux personnes ges pour prvenir tout risque. Seuls les athltes
page de gauche : Michel Jazy.

1. N. Tamini, La saga des pdestrians, Rodez, Edior, 1997, G. Bruant, Anthropologie du geste sportif, Paris, PUF, 1992, M. Segalen, Les enfants dAchille et de Nike. Une ethnologie de la course pied ordinaire, Paris, Mtaili, 1994.
Les Annales de la Recherche Urbaine n79, 0180-930-VI-98/79/59/10 METL

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nissant leur carrire sur 800 m ou 1 500 m taient sollicits pour reprsenter le club ou le pays dans les championnats rgionaux, nationaux ou internationaux. Avant 1970, en Europe et notamment en France, on ne dcomptait que quelques courses de longue distance organises autour du championnat de France. Pour se qualier ce championnat, les athltes devaient participer des critriums nationaux, des courses de 20 km et de lheure qui se disputaient sur la piste. Mis part quelques courses villageoises ou cross organiss en vue dune animation pour les jeunes dun club de football ou dathltisme, les preuves sur route nexistaient presque pas. Comme lindiquent les extraits dentretiens raliss avec quelques pionniers de la course sur route, courir hors du stade, pour le plaisir de courir, ntait pas lgitime.

Courir en ville dans un parc ou courir sur les routes de campagne attirait les regards en Europe comme aux tatsUnis. La course est synonyme de marginalit comme lillustre cet extrait darticle crit par Gordon Dalbey2 dans le Boston Globe et traduit en 1981 par la revue Spiridon.
[] Alors mme que je dployais ma premire foule, jentendis ces cliquetis et ces grincements qui caractrisent bien les vieilles bicyclettes de cette rgion (Californie). Encore quelques secondes, et jtais flanqu de part et dautre par deux cultivateurs de manioc. Ils rentraient chez eux aprs une journe de labeur dans les champs sous un soleil torride. Leur adressant mon plus aimable sourire de reprsentant du Corps de la Paix amricain, je me tournais vers lun puis vers lautre, les saluant dun mouvement de la tte, sans interrompre ma course. A ma grande surprise, ils ne me dpassrent pas, mais, pdalant mon niveau, ils se mirent mobserver. Tas des ennuis ? t lun sur un ton grave. Oh (cheuh) non, rpondis-je en maintenant mon rythme. Et je souris droite et gauche. Tas besoin dun coup de main ? suggra lautre fermier. Euh non (cheuh) merci, haletais-je. Pas besoin tout va bien (cheuh) merci (cheuh). [] Tu cours remarqua lun deux. Oui.. (cheuh). je cours (cheuh). Tu cours, rpta lautre. Puis il hsita : tu cours o ? Mal laise, je changeai de cadence. Je ne tenais pas la forme, et je savais davance que ce footing ne serait pas facile. Avoir faire la causette en mme temps mettait lpreuve plus que ma patience. Le long de la route, dis-je schement. Tu cours le long de la route, dirent-ils, comme en cho. Cliquetant et grinant de concert, ils regardrent devant eux. Ne voyant que la mme route et la mme fort quils avaient vues l depuis des annes et des annes, ils se tournrent de nouveau vers moi, dconcerts. Un moment, cet ahurissement mutuel leur t ralentir lallure, et soudain, je me trouvais devant eux. Se reprenant, ils revinrent ma hauteur. Tas pas dennui Tu cours Le long de la route lun des fermiers avait rflchi haute voix et dun ton grave. Et puis ils sexclamrent en mme temps : Pourquoi tu cours le long de la route ? [] .

Courir pour rien du tout! sans raison! Ctait pas du tout dans les mentalits
Nol Tamini : [] Courir, ctait un acte il fallait se cacher, dans les villages. Dans les annes 60, en 63 jai commenc avec un copain, on partait dans les champs, mais on attendait que tout le monde soit rentr des champs quand on voyait arriver une voiture, on se planquait, parce quon tait vraiment pris pour des fous. [] On dit au Brsil, un Blanc qui court, il fait du jogging, un Noir, cest un voleur. On court pour un but. Mais courir pour rien du tout ! Sans raison ! Ctait pas du tout dans les mentalits. Pourquoi aller transpirer alors quil y aurait les foins faire, les rcoltes, etc. .
Nol Tamini : n en 1937, Suisse, commence la course en 1963, soffusque rapidement du monopole fdral sur la course pied et dveloppe un mouvement, Spiridon, qui sera aussi une revue dont il est le rdacteur en chef de 1972 1984. Dabord traducteur dans lindustrie chimique, il se consacre entirement sa revue lorsque le nombre dabonns dpasse les 5 000. Il se retire du mouvement n des annes 80 pour faire des recherches sur lhistoire de la course : plusieurs ouvrages sont dj publis.

Fernand Kolbeck : [] A lpoque (annes 60) on ne savait pas grand chose sur lathltisme. Chacun cherchait, il fallait chercher un petit peu le moyen de sentraner. On savait quil fallait courir, mais on ne savait pas sil fallait fractionner, sil fallait faire ceci, sil fallait faire cela. Il fallait courir, point. Alors je me suis dit tiens, puisque dj jhabite Hingolsheim et que je travaille Strasbourg, a faisait 21 km aller, 42 avec le retour, cest un itinraire agrable, je vais courir Strasbourg, travailler, et rentrer de nouveau. Donc je faisais a, dans les annes 65, 66, pas tous les jours, parce quil y a des coups de fatigue, etc. AMW : Le long de la route ? FK : Oui, oui. Bon, on me prenait pour un dingue, lpoque .
Fernand Kolbeck : n en 1944, commence la course en 1964, arrte la comptition en 1994, vit dans le Bas-Rhin. 18 slections en quipe de France, 5 fois champion de France de marathon, slectionn pour les Jeux Olympiques de Munich et de Montral. Meilleure performance sur marathon : 2 h 14.

Les succs de Mimoun: le marathon devient lgitime


Les victoires de Jazy et Mimoun ont suscit des vocations chez certains jeunes issus de milieux populaires. Certains ont trs rapidement, aprs quelques mois dentranement, russi simposer au niveau dpartemental puis national, voir international.
Nol Tamini : [] Mimoun gagne le marathon des Jeux Olympiques en 56. Jai 19 ans ce moment l. Il remporte 35 ans les Jeux. Jai 16 ans de moins que lui, si je commence courir, a cote pas cher, je peux peut-tre aussi russir. [] Ctait un peu le cyclisme du pauvre, mais encore mieux parce quil ny avait pas de juges [] vous

2. Gordon Dalbey tait journaliste, puis est devenu pasteur de la congrgation Seaside Torrance en Californie. Extraits, Spiridon, n58, oct.-nov. 1981.

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tes nus, vous tes au mme niveau au dpart, il y a une galit entre riches, pauvres. [] On sentranait toujours avec cette ide de faire comme Mimoun. [] Javais lide que si je mentranais, jtais pas dou mais un peu, je pouvais y arriver. Un type comme Mimoun qui attend 35 ans et qui y arrive force de sentraner .

Mimoun.

Certains ducateurs de clubs sportifs ont organis, an danimer la vie de club, des courses de quelques kilomtres pour les jeunes. La victoire a suscit des carrires comme lindique cet ancien athlte :
Jean Conrath : Un jour lentraneur du club de Brumath (Alsace), qui est du patelin aussi, a organis un cross. Je devais avoir 14 ans, mes parents mavaient interdit de courir. [] Dans le temps on pensait que ctait pas bon pour le cur et tout a (rires) et je me suis enfui avec des godasses de ville, un bas de survt et un pull comme pour aller en classe et je me suis align comme a et jai gagn le cross. Ctait un cross avec des licencis et des non-licencis. Cest comme a que jai fait mon premier cross. Donc je lai gagn et jai pris une licence en 66 peu prs. [] Cet entraneur avait mont un petit club, mais au moment o je me suis licenci il ny avait mme pas une dizaine dathltes .
Jean Conrath : Commence par le football, se lance dans la course en 1966, se spcialise sur 800 m, puis sur 1 500 m et 5 000 m. Champion de France en 1976 et 1978 sur 5 000 m. Meilleure performance sur 5 000 m : 1333.

Fernand Kolbeck : Jai dbut la course larme. Il fallait faire le dcrassage matinal qui tait le mme pour tout le monde. Il se trouvait que avant, je ne faisais pas de sport, comme un gamin, je tapais dans un ballon, mais sans plus. Jai t lev dans un village du Ried, au sud de lAlsace, on ne connaissait pas trop le sport. Une fois larme, il fallait faire ce dcrassage matinal et il se trouvait, vous savez comme a se passe larme, cest toujours celui qui en fait le moins, donc il ny a pas beaucoup de mrite tre bon. Et il se trouvait que javais certainement les qualits et cest un effort qui nalement me plaisait bien. AMW : Donc avant 19 ans, pas de sport du tout ? FK : Non, pas de sport du tout, disons mme 20 ans. Jtais dans un village o on faisait pas de sport. Jai fait le certificat dtudes, on faisait cette fameuse gymnastique comme tout le monde, un, deux, trois, plier (rires), bon a se limitait a, quoi. [] Et puis en 63, 64, il se trouvait quau cross militaire jtais devant, sans entranement. Donc javais certainement dj des qualits. Et puis, a me plaisait. De l en aiguille, comme un exutoire, qui vaut ce quil vaut jai eu la chance lpoque de faire le cross de la 6e rgion [] et il se trouve que javais gagn. Et ainsi, suite cette victoire, on ma facilit larme mme, ctait quand mme quelque chose de trs important, on ma facilit un petit peu mes entranements larme. Bon, il faut pas oublier que jtais une forte tte larme, jtais antimilitariste au possible (rires) [] avant davoir certains rsultats, jtais assez dur, vis--vis des gens qui nous encadraient, et ctait encore lAlgrie lpoque, on tait encadr par des sous-officiers algriens encore mais je dois avouer que cette course pied ma un petit peu sorti de cette mouise et a ma permis donc de faire du sport .

Dans les annes 60, la course pied tait en quelque sorte une activit de substitution pour des jeunes qui ne pouvaient ou ne souhaitaient pas faire de football ou de basket-ball. Les clubs dathltisme ne proposaient pas dentranements spciques pour le demi-fond, les coureurs se sont alors entrans seuls, lextrieur du stade en bnciant parfois de conseils dautres coureurs. Ils reproduisaient les techniques dentranement propres au stade sur des chemins de terre quils talonnaient an de faire des sries dacclration quils entrecoupaient de priodes de rcupration.

Ladministration tait plus large que le patronat


Certains dirigeants dentreprises ou dadministrations encouragent les meilleurs la pratique en leur accordant quelques avantages, avant que les dirigeants de clubs ne prennent le relais en aidant les athltes trouver des emplois qui permettent damnager leur emploi du temps.
Walter Schott : [] Je suis rentr dans ladministration, aux HLM. Ils mont donn un emploi du temps o deux fois par semaine, ils me laissaient partir 16 h. AMW : Cest le Racing-club qui vous a trouv le boulot ? WS : Oui, cest le Racing. AMW : Et quest ce que vous faisiez ? WS : Oh jtais dans les espaces verts. Jtais dehors toute la journe, a me convenait absolument. a me permettait

Pour dautres, cest larme quils ont dcouvert des qualits physiques leur permettant de russir dans cette discipline encore faiblement concurrentielle. Les victoires et la diffusion des rsultats sportifs la radio et dans la presse encouragent les jeunes des classes populaires sentraner pour sortir du lot , mais sans en attendre de vritables retombes conomiques ou sociales. La course est plus un drivatif pour oublier leurs conditions de travail juges dures.

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dtre lair et de me librer deux fois par semaine. Bon lpoque ctait exceptionnel, les patrons ntaient pas chauds. Ladministration tait plus large que le patronat .
Walter Schott : n en 1944, commence lathltisme 23 ans, se spcialise sur 3 000 m, 5 000 m, en 1971 : 6e performance mondiale sur 5 000 m, 10 slections en quipe de France, minima pour les Jeux Olympiques de Munich.

Jean Conrath : Moi je suis rentr dans limprimerie, aux Dernires Nouvelles dAlsace (DNA), puis dans une imprimerie Bouxwiller. Puis aprs je suis rentr aux PTT et jai arrt. AMW : Et aux DNA vous faisiez quoi ? JC : Je moccupais de limpression, des imprims, pas du journal. On faisait les en-ttes de lettre, des bouquins AMW : Ah donc, vous ne travailliez pas de nuit JC : Non, non, ctait, soit le matin, soit laprs-midi. Moi je prfrais marranger pour travailler uniquement le matin, je commenais 6 h. [] Je suis parti lASPTT [] vers 1972, il y avait des possibilits de trouver des boulots et il y avait dautres structures quand mme. Cest des structures incomparables aux autres clubs quand on a fait les autres clubs. [] Je faisais 2 sances sur piste par semaine et le reste footing Dettwiller, le long de la voie ferre ou dans les Vosges avec des montes descentes ou alors en fort dHagenau. [] Bon, moi jai quitt les DNA tout de suite aprs mon arme et aprs jtais dans une autre entreprise de 8 h midi de 14 h 18 h. Je me levais 6 h, je mentranais. Entre midi et deux, je ne mangeais pas ou juste un sandwich, je mentranais, je faisais 1/2 heure et le soir je faisais le dernier entranement. AMW : Et donc l vous faisiez un service normal ? JC : Oui, mais jai toujours fait un service normal, sauf partir de 76. Mais quand je suis all Bouxwiller, je travaillais de la mme faon et l jai demand 2 h de dcharge, je ne travaillais donc que 6 h, mais mes frais. Je travaillais donc de 8 h midi et de 14 h 16 h, je perdais 2 h de salaire. Fernand Kolbeck : [] Aprs larme on mavait propos lASS (Association Sportive de Strasbourg) au Wacken. A lpoque il y avait une trs bonne section et on mavait demand si je ne voulais pas venir au club. Bon, jai dit daccord. Javais mon entraneur Scheller qui lui tait de lASS. Cest lui qui ma pris en main lpoque, mais comme Kautzmann tait le prsident de lASS, Kautzmann des pneus, il mavait propos un emploi dans les pneus, mais Hagnenau, parce quil avait diffrents petits magasins. Et puis l-bas, Haguenau entre midi et deux je mentranais aussi, parce quil y a une trs belle fort. Cest chouette, il y a une trs belle fort de pins, vraiment impeccable. AMW : Et ils vous permettaient de vous entraner ? FK : Non, il ny avait pas de facilits. [] Jai pas fait a un an. Ensuite, il se trouvait que lASPTT voulait crer une section athltisme. Elle existait mais il ny avait pas grand chose. [] Lancien secrtaire gnral de lASPTT ma demand si a ne mintressait pas de venir au club de lASPTT et puis on mavait propos aussi un emploi aux PTT. Mais lpoque personne ne voulait y aller parce que, lpoque dans les annes 66, 67, ctait pas intressant financirement. Ah, non, ladministration les gens allaient dans le priv, ctait beaucoup plus intressant et ils pouvaient changer dun jour lautre demploi sans pro-

blme, ils trouvaient du travail. Mais dans ladministration personne ne voulait y aller parce que ctait la misre. Bon il y avait la scurit de lemploi, mais sur le plan nancier, ctait pas grand chose. Bref, je suis rentr aux PTT, je travaillais les nuits, au dpart, la gare, parce que le centre de tri tait l-bas. AMW : Et l, ctait pas amnag non plus le travail ? FK : Ah non, ah, non, je faisais comme tout le monde. A lpoque ctait 3 nuits sur 4, maintenant ils ont 2 nuits sur 4. a a chang, sur le plan social. Je venais au travail, il y avait toujours une pause entre minuit et deux heures du matin et moi je protais entre minuit et deux heures du matin pour mentraner. AMW : Ah bon, comme a, la nuit ! la gare ? FK : Oui, oui, je partais en ville, et je courais la nuit. AMW : Lhiver aussi ? FK : Lhiver aussi, oui, oui. Je prfrais a, parce que lambiance de ladministration Les gars taient au buffet de la gare en train de se saouler. Ctait une ambiance vaut mieux pas en discuter .

Courir pour battre le record du monde: Je voulais raliser LA performance


En dpit de conditions dentranement rudes, les coureurs des annes 70 sinvestissaient dans la course pied parce que les titres mondiaux taient accessibles. Les athltes avaient comme objectif damliorer les performances mondiales : ils acceptaient les sacrices et ne pensaient mme pas demander des rtributions ou des remboursements de frais aux clubs. Ils couraient pour les titres, pour la ert dtre lhomme le plus rapide sur 5 000, 10 000 m ou sur 42,195 km.
Fernand Kolbeck : [] jai voulu raliser des temps qui taient infrieurs ceux qui taient raliss jusqu prsent au monde. Oui, vraiment je voulais aller au-del. Je ne connaissais rien, donc je partais sur des bases folles et je mcroulais souvent. Souvent jai d abandonner dans les marathons parce que je suis parti sur des bases trop rapides. Mais moi ce que je voulais ctait raliser la performance. [] A lpoque il faut dire quil ny avait pas autant de marathons que de nos jours. Ctait assez rare, un ou deux marathons ltranger, le championnat dEurope, les Jeux Olympiques, cest tout ce quil y avait. Alors quand il y avait un marathon, je partais sur des bases trop leves. Javais la base, la vitesse pour, mais il ny avait peut-tre pas les conditions, les concurrents. Actuellement vous avez des marathons, il y a au moins une dizaine de gars qui sont avec vous jusquau 30e, 35e km, aprs a se dcante un petit peu. Mais lpoque, partir du premier kilomtre jtais seul. []. Je faisais souvent des entranements avec Walter Schott lpoque o il marchait bien. Mais lui, il avait des prtentions assez importantes. Lui, il voulait carrment tre le premier homme descendre sous les 13 minutes aux 5 000 m. Il lavait dit lpoque. Il faisait des sances invraisemblables. Moi jai fait des sances avec lui lpoque, mais ctait fou, hein. Il y a pas des casss pour rien. Il avait des qualits pour lpoque. Cest le premier Franais avoir battu des Kenyans. a avait fait pas mal de bruit, parce que, ctaient de grands meetings qui taient

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Le marathon de Paris, en 1981.

toujours tlviss. Lui il est grand, 1,90 m et il tait ct de petits bonhommes de 1,60 m, ctait assez drle voir la course (rires) .

Naissance dune course hors-stade : courir pour le plaisir


Les clubs dathltisme affilis la FFA offrent une forme de course base exclusivement sur la comptition. En club, leffort est centr sur la production dune lite sportive, les coureurs de niveau moyen nont pas vritablement leur place dans cet univers qui favorise la concurrence entre ses membres. Cette offre de pratique sportive litiste semble tre aux antipodes de ce quattendent les nouvelles gnrations de coureurs qui voient davantage dans leur activit un plaisir partag que la production de record. En club, les entranements se droulent sur la piste et reposent sur lintervalle training (priodes de course en sprint coupes de priodes de rcupration), un travail gnralement peru comme dur pour lorganisme par les coureurs qui lassocient souvent de la souffrance . Ils prfrent pour la plupart la course de longue distance rythme rgulier sur des parcours naturels et varis.
La course pied nest pas de lathltisme affirme Nol Tamini, un des pionniers de la course hors stade qui a contri-

Cest un athltisme rserv une lite sportive essentiellement motive par les titres nationaux ou internationaux quelle peut remporter. Les rtributions en espces sont alors trs rares, les athltes gagnent des coupes ou des breloques, parfois des appareils lectromnagers. Cest par la diffusion dimages la tlvision dans les rares foyers qui disposaient dun poste dans les annes 6070 et par les quotidiens, mais galement par lquipe que les coureurs de fond obtiennent une renomme et que la course de longues distances acquiert peu peu une certaine lgitimit. Comment est-on pass en quelques annes dune situation o les courses de fond taient condentielles parce que prohibes par les mdecins et les dirigeants de la FFA une diffusion qui touche presque toutes les catgories sociales, les femmes comme les hommes, les jeunes comme les moins jeunes ? Quest-ce qui a fait merger, dans les annes 70 en France, ce mouvement quon a appel, tour tour, footing, jogging, running ?

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bu dans les annes 70 et 80 faire en sorte que ce quil dnomme les courses hors stades soient socialement acceptes et considres comme un loisir et non comme souffrance. Courir pour le plaisir est la devise du mouvement Spiridon, du mme nom que la revue lance en 1972 par un groupe de coureurs et qui a t une des premires formes dinstitutionnalisation de ce mouvement.

Lide de plaisir dans le sport est lorigine de cette scission entre le mouvement sportif fdral dont lobjectif est la production de performances et le mouvement des sports dits funs dont la course sur route fait partie. Cette sensation de plaisir est bien entendu une construction sociale. Elle ne se rsume pas en une dnition, mais en de multiples faons de faire et de ressentir.

La course nest pas un monopole des fdrations dathltisme


Assimile aux disciplines du stade, la course pied de longue distance, contrairement au cyclotourisme ou la randonne pdestre, a tard inventer une modalit non comptitive. Jusquaux annes 70 le rglement de la plupart des fdrations dathltisme nautorisait pas les femmes participer aux courses de fond. Elles courent alors en clandestines en se mlant aux hommes et en sinscrivant sous une fausse identit an davoir un dossard qui leur permettait alors de connatre leur temps darrive. Les officiels taient chargs lors des passages des athltes de reprer les femmes et de les sortir de la course en leur arrachant leur dossard. Les non-licencis des fdrations taient, eux aussi, dans un premier temps, interdits de prendre part au dpart. Les premires courses hors stade commencent grce des adeptes des courses de longue distance, rvolts par labsence de considration des fdrations. Ils lancent au dbut des annes 70 des preuves sur routes en dpit des menaces de sanctions promises par les autorits de tutelle de lathltisme. Ils bravent les interdits et sont parfois radis vie de la FFA comme le fut Serge Cottereau, le crateur des 100 km de Millau en 19723. Ce mouvement est dans un premier temps contestataire. Il rencontre ladhsion immdiate dun certain nombre de passionns de courses en Europe, aux tatsUnis et en Amrique du Sud. Des revues spcialises de courses pied voient le jour : elles fournissent les informations ncessaires aux pratiquants (entranement, alimentation, soin, quipement, etc.) et contribuent les rassembler autour dun calendrier de courses qui ne cessera de stoffer dans au cours des annes 70 et 80. Des milliers, puis des dizaines de milliers de coureurs se reconnaissaient dans ce mouvement4 ce qui amne les dirigeants des fdrations dathltisme ngocier leur monopole avec les organisateurs de course et les pratiquants membres ou non de Spiridon clubs ou de clubs de marathoniens. En France, parat en 1993 un arrt qui tablit la Commission nationale des courses hors stade, organisme dconcentr de la FFA, xant les rgles adminis-

Spiridon, vainqueur du marathon Athnes en 1886.

tratives et techniques de lorganisation des courses hors stades. Cette Commission est charge dtablir le calendrier des courses, de dnir et de veiller lapplication des rgles, notamment la mesure du parcours, an dofficialiser les rsultats des concurrents. Si la course de fond traverse en France une longue crise, voire plusieurs, ce qui se traduit, selon Jacques Defrance5 par une sorte de schisme aux alentours de 1971-1975 qui spare ceux pour qui courir cest battre des records, de ceux qui y voient avant tout le plaisir de participer une fte populaire (lessentiel est de participer), force est de constater quun autre public de coureurs se lance dans cette activit sans avoir jamais t licenci de la FFA. Ces derniers ne ressentent pas le besoin dadhrer un club, une fdration : ils courent comme dautres se promnent pied ou vlo, font du ski ou de la planche voile. Les membres dassociations de marathoniens ou de Spiridon-clubs nont dautre revendication que celles de pouvoir participer des courses sur routes. Ils choisissent de ne pas crer de

3. S. Cottereau, La belle histoire des 100 km de Millau, auteur-diteur, Sainte Affrique, 1982. 4. M. Segalen, Les enfants dAchille et de Nike. Une ethnologie de la course pied ordinaire, Paris, Mtaili, 1994. 5. J. Defrance, Un schisme sportif. Clivages structurels, scissions et positions dans les sports athltiques, 1960-1990 , Actes de la recherche en sciences sociales, 79, septembre 1989 ; J. Defrance, La course libre ou le monde athltique renvers , Travaux et recherches en EPS, 8, dcembre 1985.

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fdration nationale de courses hors stade autonome, mais protent de certains avantages de la FFA, notamment lofficialisation des rsultats et lenregistrement des performances. Une fusion se fait entre les coureurs qui salignent sur le modle performant et ceux qui valorisent la participation chaleureuse et la sociabilit. Si le mouvement est dabord largement anti-comptitif, il souvre ensuite vers les formes classiques de la comptition chronomtre car elle permet aux coureurs de situer leur progression.

dsormais ncessaire de lentraner puisque lactivit physique du quotidien ne suffit plus la faire. Le rapport la nature et la sant joue un rle dterminant dans la philosophie de Spiridon. Un parallle est fait entre la sobrit des lieux de pratique (chemin de terre) et le dpouillement de la pratique (un short, une paire de chaussures, un tee-shirt). Leffort serait sain car la pratique a comme cadre la nature.

Naissance de Spiridon ou linvention de courir pour le plaisir


Les rubriques des courriers des lecteurs de revues dathltisme, Le Miroir des Sports en France notamment, ont permis un certain nombre de coureurs dchanger leurs informations et de comprendre quune vritable demande de course sur route tait bien prsente, en France, en Allemagne, en Belgique, en Espagne. Nol Tamini dcide avec Yves Jeannotat, un marathonien suisse de haut niveau, de lancer une revue qui ne serait consacre qu la course pied hors stade. Cette revue quils nomment Spiridon, du prnom du vainqueur de lpreuve de marathon, le Grec Spiridon Louis, des premiers Jeux Olympiques rnovs (en 1896 Athnes), prsente de nombreux articles sur les faons de sentraner, des conseils de toute sorte, des informations sur les courses en Europe ainsi que les rsultats. Spiridon est indpendant. Peu de recettes proviennent de la publicit, cette dernire est essentiellement consacre aux marques dquipement (chaussures spciques, vtements adapts, etc.). La plupart des articles sont rdigs par les deux initiateurs du projet qui diffusent leur faon de concevoir la course. Les autorits fdrales de lathltisme considre dabord le mouvement des courses sur routes comme un phnomne marginal, une mode passagre. Pass le premier temps de lignorance, le succs populaire des courses sur route, dont le nombre crot de faon importante au cours des annes 70 et 80 (2 ou 3 marathons dbut des annes 70 en France avec quelques dizaines de participants, 100 au dbut des annes 90 avec plus de 44 000 coureurs ayant termin lpreuve6), inquite les responsables de fdrations qui ragissent en cherchant contrler le phnomne en le rglementant. Ils sengagent reculons dans cette tentative de contrle car ils sont persuads que les courses sur route ne fourniront pas de champions. Perue comme une activit rgnratrice, la course aurait de nombreuses vertus physiologiques et psychologiques. Elle permettrait de maintenir un quilibre entre une vie active de plus en plus sdentaire et un besoin ressenti dexercices ou de dpenses physiques. Lhomme moderne : homo sedentarius, est assis dans sa voiture, puis son bureau, puis devant son poste de tlvision 7. An dviter de sendormir, ou dendormir son corps, il est

largissement du public et succs des courses sur routes


A la diffrence des coureurs issus des classes populaires qui voyaient dans la course de fond une faon de sortir de lordinaire en remportant des titres et en esprant battre des records, les coureurs sur route des annes 80 recrutent essentiellement des pratiquants issus des professions du tertiaire8 qui inventent une pratique de loisir o le plaisir et non plus la performance est au centre. Le succs des courses de longue distance incite les media couvrir les preuves officielles. Une lite se dveloppe au niveau international grce aux prix offerts aux vainqueurs et grce laugmentation du nombre des courses sur route. Certains coureurs se spcialisent dans

Les 25 km de Villeurbanne.

cette activit et sont assimils des professionnels . Un des effets de cette professionnalisation est de couper llite de la base : les coureurs qui commencent vers 20 ans savent demble quils ne pourront sans soute jamais battre de records du monde. Contrairement aux pionniers des annes 60-70, ils doivent construire dautres objectifs que ceux qui reposent sur la performance, lexcellence sportive. Comme lindiquent les entretiens raliss avec des coureurs qui ont commenc la course dans les annes 80, les

6. B. Allain, Lespace des marathons franais : contribution une analyse sociodmographique de cet espace de pratique, DEA STAPS, Paris SudOrsay, 1996. 7. Yves Jeannotat, Vous qui courez pour votre sant, voici votre guide , Spiridon, n 0, fvrier 1972, p. 4. 8. M. Segalen, op. cit., M. Louette, Les marathoniens vus par eux-mmes, Mmoire pour le Diplme de technicien sportif suprieur, INSEP, 1986.

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Du stade la ville : rinvention de la course pied

objectifs de performance et de loisir ne sopposent pas, ils se compltent. Tout se passe comme si ceux qui sadonnent rgulirement la course pied cherchaient connatre leurs limites aussi bien au niveau de la longueur (combien de kilomtres: 42 km, 100 km, plus?) que du temps ralis sur une distance donne. Une fois cette limite atteinte, les objectifs de loisir, de sociabilit semblent reprendre le dessus. Ceux qui ne sont pas en qute de performance sont souvent les coureurs qui savent que leur prestation na rien de comparable celle de llite. Ils pratiquent sans chronomtre ni montre et sont plus proches de la modalit jogging qui consiste courir plus ou moins rgulirement sur des parcours dnis en essayant de tenir la distance. Ils ne participent aucune course populaire et ne cherchent pas se documenter sur la question ni appartenir un groupe spciquement constitu autour de la course. Pour eux, le footing ou le jogging est assimil un exercice physique qui procure la satisfaction davoir ralis un effort qui sinscrit dans une logique de maintien en forme .

Une passion quotidienne


Anonyme 1 : Homme, n en 1965, commence la course en 1985, employ de commerce, vit dans la Calvados. Licenci FFA, progression au marathon 3 h 13, 3 h 06, 2 h 53, 2 h 48, 2 h 46.

Anonyme 1 : Des sports avant, jen ai fait plein. Jai fait 10 ans de foot. [] et sur la n jai commenc courir, lintersaison. Jai fait du tennis, 3, 4 ans. Pendant les 3 mois darrt, je faisais du tennis tous les jours. Et quand cest devenu trop cher, parce que quand jtais gamin ctait 200 F, je venais tous les jours et aprs cest devenu trop cher, je pouvais plus faire de tennis, jai couru. Bon aussi larme ils mont mis dans lquipe de cross, jai fait des comptitions. Au retour de larme je faisais du

Courir sur la chausse et tre regard.

foot 3 fois par semaine et je courais 3 fois par semaine. Et au bout de quelques mois je me suis mis bosser, le foot ctait impossible. Je voulais faire du sport et la course pied avec le travail ctait possible, cest a qui a dcid de faire que de la course pied. Je suis arriv la course pied 20 ans. [] Jai commenc la Prairie (hippodrome de Caen). Cest l que jai rencontr les gens. Jai fait des tours, des tours, des tours. On voit toujours les mmes, aux mmes horaires. Il y a toujours les mmes et puis aussi dans les courses. Ils me donnaient des conseils dentranement. Les marathoniens ils se runissent ensemble. Il y a plein de clubs de marathoniens : ils font le marathon de New York, ils se programment 2, 3 marathons par an, ils sollicitent les marathoniens. Il y a plein de clubs comme a, qui sont pas FFA, cest pour organiser les voyages, ils font des pins, ils font des soires, des trucs comme a, pour gagner de largent pour payer le voyage. [] Les routiers sont trs organiss. Presque tous les coureurs de la Prairie sont dans lassociation Caen-Marathon. Ce sont souvent des vrais marathoniens, ils font 3 marathons dans lanne. Il y en a, cest pour le chrono et puis il y en a qui y vont, ils sont pas prpars, cest pour accompagner les copains. Ils vont se faire le marathon en 4 h, a fait rien, ils font le voyage, il manque 2, 3 places ? Je pars avec vous, ils sont pas prts, mais ils y vont. Ils font a en footing, ils sont dans lambiance et puis aprs ils passent une semaine ensemble. Quand lASPM (club affili la FFA) sest cr, il y a des copains qui mont dit tu vas avoir des conseils. Bon ben jy suis all. Alors tout de suite les gens mont dit, laisse tomber le marathon, tes un pistard, tes un coureur de 400 m, pas un marathonien. Bon daccord, 400, 800 m, mais comme je peux pas avec mon boulot cest toujours li au boulot en fait. Les courses sur piste, cest le vendredi soir de 18 h 19 h, je rentre chez moi il est 20 h. Jai essay, jai fait 2 courses dans la saison, cest pas possible. Donc jai laiss tomber et je fais du marathon. Cest pour a que je fais du marathon, jaime a, je sais que cest idiot, que je ne progresserai pas avec a. Mais cest la seule course que je peux faire en officiel, parce que la piste Au club, ils mont dit que je cours trs mal, je cours trop vite et je cours trop. Trop de kilomtres. Ben moi, mon plaisir, cest daller faire une balade de 20 bornes, mais je les fais sur des bases beaucoup trop leves mais cest parce que jai envie de courir comme a. [] Cest simple, pour progresser, il faut que je courre moins vite rien que ce changement l, je suis cens progresser en trois mois. Cest pas trop pnible a. Mais je ne me fais pas plaisir. [] Mon boulot a me plat pas. Bon ben, courir cest la rcompense pendant une heure, jai la paix, je vais courir et justement, quest ce que je fais, je me dfonce. Cest ce que je faisais tous les jours. [] Je cours, je cours pour le

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LES ANNALES DE LA RECHERCHE URBAINE N 79

plaisir. [] Moi je cours pas pour la comptition. Des fois, il y a des courses, a membte daller faire des courses, je prfre aller mentraner. Parce que moi, vraiment, cest une vasion. Le dimanche matin, la longue sortie du dimanche matin, cest le truc le plus cest gnial, cest vraiment gnial .

Je ne pense pas quon puisse parler de passion cest plus grave


Anonyme 2 : Homme, n en 1945, commence la course en 1982, ancien btonnier, vit dans le Calvados. Licenci FFA, 25 marathons termins, meilleure performance : 2 h 51

Anonyme 2 : Je suis venu au sport au dbut des annes 80, cest lorsque javais regard une mission la tlvision. On voyait une course sur route. Je men souviens trs bien, cest la Stramilano, la traverse de Milan en courant. Et ctait, lpoque, la course o il y avait le plus de monde. Et a mavait, euh, ctait un dclic, pas forcment, mais a mavait tent. Et du coup tiens, je me suis dit, ils ont lair tous contents, etc. [] Mais en 1982, les courses sur routes a nexistait, en fait, pas du tout. On entendait parler de lathltisme, des JO, tout ce qui tait des courses sur pistes. Mais les courses sur routes, la limite je ne savais pas que a existait. AMW : Et vous avez commenc comment ? A la Prairie ? BC : Ah non, lpoque il ny avait personne la Prairie. Non, non, je me rappelle, javais achet des chaussures. Jtais all dans une fort qui a t achete par la ville de Caen qui est une vingtaine de kilomtres dici, et jallais lbas. Et au dbut, jy allais une fois par semaine. Ensuite jaugmentais ma dose dentranement. Jen avais de plus en plus, la fois, besoin et envie. [] Jai commenc en 82. Jai t long avant de faire une course. Et ma premire course jai commenc par un marathon le marathon de Paris en 84. [] Jai fait un temps pas trs bon, mais je suis all jusquau bout. Et avec un entranement compltement atypique. La premire fois que jai couru un marathon, je navais jamais couru plus dune heure daffile. Je ne savais pas comment mentraner. Et nalement ce ntait pas si mal que a. Je faisais toujours le mme parcours et jessayais chaque fois daller le plus vite. [] Au fur et mesure que le sport ma passionn, jai essay effectivement dapprofondir un peu les choses. Jai commenc acheter des revues style Jogging ou je ne sais plus trop quoi A lpoque jtais vraiment indpendant, je ntais affili aucun club. Et cest aprs 84 ou 85 que je me suis affili un club. Je suis membre dun club, ne serait-ce que pour participer des comptitions officielles style championnat de France, puisque ctait une condition sine qua non. [] Je voulais en mme temps participer des comptitions officielles pour que les performances soient homologues. Oui absolument homologues en quelque sorte. Mes entranements sont devenus plus structurs parce qu partir du moment o jtais dans un club, il y avait un entraneur et il ma dit voici ce quil faut faire et ne pas faire. Et a ma beaucoup servi. Mais compte tenu de mes obligations professionnelles, je cours sous les couleurs de mon club mais en fait je ne vais plus jamais aux entranements et je mentrane en fait indpendamment. Mais en fait quand jai besoin dun renseignement, jai toujours un entraneur ou un encadrement technique qui me le donne. Je demande un

tuyau. [] Jai fait du fractionn sur piste. a ma servi. Maintenant je nai pas le temps daller au stade, mais je pratique le fractionn sur route. Alors, jaime beaucoup mentraner seul parce que je sais que je me fais plus mal en mentranant seul. [] Cest dire, quand on est seul, on sennuie, on se force, on essaie daller plus vite dailleurs, comme si le fait de moi je ne fais plus mes entranements en kilomtres, mais en dure. Alors si jai dit que je vais courir deux heures, que jaille vite ou lentement, rien ny changera. Mais je trouve que seul, on se fait plus mal. Alors je cours gnralement seul une fois par semaine et sinon, je recherche, cest vrai, la compagnie de trs bons amis qui sont dailleurs des mdecins spcialistes (rires) avec lesquels je mentends trs bien, et avec lesquels cest un vrai plaisir de courir. Ou dautres personnes, une fois par semaine, qui sont tout fait agrables, pour discuter, pour changer un peu. Les deux modes dentranement sont protables. Quand je ne prpare pas de comptition, je cours au minimum 3 fois par semaine : le jeudi aprs-midi, le samedi matin et le dimanche matin. Quand je prpare une comptition jessaie de courir au minimum 4 entranements par semaine, si je peux faire plus, tant mieux. Si je vois que je ne peux faire que 3 entranements, je privilgie alors les longues distances plutt que les fractionns parce que jai une vitesse de base quand mme relativement importante. Alors en 3 entranements, je ferai alors 75 ou 80 kilomtres. Ce nest pas une charge pour moi. Et, je suis avec des gens que jaime bien. Je mentends bien. Je commence une heure avant eux, ce qui fait que lheure et demi qui suit, a se passe trs bien. Le rendez-vous du dimanche 9 h 30, il ny a pas besoin de le conrmer. Gnralement, quand on sappelle, cest quon ne peut pas y aller. Le samedi, ce nest pas pareil. Le samedi il marrive davoir des responsabilits ordinales, prsident de la confrence des btonniers normands. Souvent je suis oblig de faire une runion le samedi, alors je prviens que je ne viens pas pour quon ne mattende pas. Ou, il marrive de prendre des rendez-vous le samedi, alors je suis amen modier mes horaires. Mais le dimanche quoi quil me soit arriv de recevoir le dimanche, mais enn cest rare. [] Mme en vacances, je cours tous les jours. Je suis du matin, comme disent les gens. Je suis toujours rveill, je suis toujours rveill trs tt. Je suis le seul chez moi se rveiller trs tt. Je vais courir, cest un vrai plaisir, je me baigne, mais de temps en temps je me dis que jen fais trop, surtout que jai prs de 51 ans (rires) .

La plupart des activits sportives qui se sont dveloppes en France se sont construites autour de comptitions dnies et organises par le pouvoir sportif fdral en valorisant essentiellement lexcellence sportive. Lorsque les titres nationaux et internationaux sont devenus quasiment inaccessibles pour les athltes non professionnels, la modalit loisir est apparue en se dveloppant ct des fdrations ayant reu par dlgation ministrielle la reconnaissance dun vritable monopole de reprsentation de leur discipline. Ce monopole est aujourdhui remis en question avec le succs des pratiques hors des structures officielles, comme la course hors-stade, qui prennent la ville pour terrain dexpression et les citoyens pour acteurs et spectateurs.

Anne-Marie Waser
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> Anne-Marie Waser, sociologue, matre de confrences la Facult des Sciences du Sport et de lEducation Physique de lUniversit de Rouen et membre du Centre de Sociologie de lEducation et de la Culture (UA 210) travaille sur la transformation des pratiques sportives. Le prsent article sinscrit dans une recherche visant comprendre le phnomne de la dsaffiliation sportive : lmergence et le dveloppement de pratiques hors du cadre des fdrations sportives.

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