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Mircoles, 1 de enero de 2014

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La ley del celibato sacerdotal en la Iglesia Latina. Compendio histrico

P. Christian Cochini, sj. Para hacerse una idea concreta del celibato sacerdotal en los orgenes de la Iglesia, sera necesario poder entrevistar a algunas de las grandes figuras de sacerdotes o de obispos casados de los primeros siglos y preguntarles a ellos cmo han vivido su matrimonio despus de la ordenacin. Un Flix III, por ejemplo, Papa del 483 al 492, esposo de una cierta Petronia, de la cual haba tenido al menos dos hijos, y que tendr por bisnieto al ilustre Gregorio el Grande. O ms an, al Papa Ormisdas, en el siglo VI, cuyo hijo Silverio se convertir, a su vez, en sucesor del trono de Pedro. Entre los obispos, Gregorio el Iluminador, primer catholicos armeno (+ ca. 328), que, casndose cuando era joven, haba tenido dos hijos: el menor Aristakes, que le suceder inmediatamente, y el mayor Verthanes, que, sucediendo al menor, ser el tercer catholicos de la dinasta gregoriana. En Galia un Eucherio de Lin (+ ca. 449), esposo de Galla y padre de dos futuros obispos, Salonio de Ginebra y Verano de Vence. En Italia san Paulino de Nola (+ 431), que de su esposa Terasia haba tenido un hijo fallecido a temprana edad. Y en Irlanda, un sacerdote de nombre Potitus, que la historia habra olvidado hace ya mucho tiempo si no hubiese sido el abuelo de san Patricio. Sera larga la lista de todos aquellos cuyo testimonio habra sido muy til para revelarnos como fueron las cosas y el por qu.

En los orgenes de la ley


Pero si es imposible interrogar las voces que ahora callan, tenemos en cambio, un cierto nmero de textos que nos informan de manera clara. A partir del siglo IV, en efecto, una legislacin escrita toma nota de dos obligaciones complementarias: no slo el matrimonio est prohibido despus de la admisin a los grados superiores del clericato, sino el mismo uso del matrimonio est prohibido a los miembros del clero superior que podan haber estado casados antes de su ordenacin. Para facilitar tal distincin con una terminologa apropiada, convengamos en llamar a la primera de estas obligaciones ""ley del celibato en sentido estricto" y a la segunda ""ley del celibato-continencia". Se sabe bien que, en orden de tiempo, el primero de los concilios de la Iglesia universal

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en exigir la continencia perfecta de los clrigos casados, es el Concilio de Elvira, al inicio del siglo IV, del cual el Papa Po XI dir un da que l presupone una prehistoria y "no hace otra cosa que reforzar y unirse a una cierta exigencia, por as decirlo, que tiene su origen en el Evangelio y en la predicacin de los Apstoles". Regresaremos sobre el tema. En primer lugar, ser conveniente tomar conocimiento de los numerosos documentos pblicos que, desde aquella poca, hacen remontarse la disciplina del "celibatocontinencia" a los tiempos apostlicos. En orden cronolgico stos son: La decretal Directa, del 10 de febrero de 385, enviada por el Papa Siricio al obispo espaol Himerio, Metropolita del rea de Tarragona. La decretal Cum in unum, enviada por Siricio a los episcopados de diversas provincias para comunicarles las decisiones tornadas en enero de 386 en Roma por un Concilio de 80 obispos. La decretal Dominas inter, en respuesta a algunas preguntas de los obispos de Galia. El canon 2 del Concilio celebrado en Cartago, en junio de 390. La decretal Directa es una respuesta del Papa Siricio a una consulta hecha a su predecesor Dmaso por el obispo espaol Himerio acerca de la continencia de los clrigos. A las noticias dolorosas que le llegaban desde Espaa acerca del estado del clero, el jefe de la Iglesia reacciona con un llamado al deber de la continencia perfecta, cuyo principio est contenido en el Evangelio de Cristo, y aade: .,Es por la ley indisoluble de estas decisiones que todos nosotros, sacerdotes y diconos, nos encontramos atados desde el da de nuestra ordenacin (y obligados) a poner nuestro corazn y nuestro cuerpo al servicio de la sobriedad y de la pureza ...". Un ao despus, en 386, Siricio enva a diversos episcopados la decretal Cuni in ununt para comunicarles las decisiones tomadas en Roma por un Concilio de 80 obispos. El documento insiste sobre la fidelidad a las tradiciones procedentes de los Apstoles, ya que ""no se trata de ordenar nuevos preceptos, sino de hacer observar aquellos que a causa de la apata y de la indolencia de algunos han sido descuidados, Entre estas diversas cosas "establecidas por una constitucin apostlica y por una constitucin de padres" se encuentra tambin la obligacin a la continencia para los clrigos superiores. Una tercera decretal -la Dominus inter- es una respuesta de Siricio (o quiz de Dmaso) a una serie de preguntas enviadas por los obispos de Galia. El Papa anuncia ante todo que retomar en orden las preguntas hechas haciendo conocer las tradiciones" (singulis itaque propositionibus sito ordine reddendae sunt traditiones) y en este contexto habla tambin de los obispos, de los sacerdotes y de los diconos, respecto a los cuales dice expresamente: "No slo nosotros, sino tambin la Escritura divina hacen del ser casto una obligacin". Estas tres decretales son de una importancia fundamental para la historia de los orgenes del celibato de los clrigos. Ellas presuponen como cosa normal y legtima, la ordenacin de numerosos hombres casados. Estos ltimos, a partir del diaconado, no estn menos obligados a la continencia perfecta con sus esposas, en caso que ellas estn todava en este mundo, y la infraccin a esta disciplina, frecuente en aquel tiempo en algunas provincias lejanas de Roma, como Espaa y Galia, se censura en cuanto contraria a la tradicin apostlica. Los impugnadores de estas regiones invocan el Antiguo Testamento como apoyo a su causa, pero la continencia temporal de los levitas de Israel prueba que

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a fortiori los sacerdotes de la Nueva Alianza deben observar una continencia perpetua. Una. objecin sacada de la carta de san Pablo les parece decisiva a algunos: acaso el Apstol no ha solicitado que el obispo, el presbtero o el dicono sea "el hombre de una sola mujer" (unius uxoris vir) autorizando de tal modo la eleccin de candidatos casados? Sin duda, responde Siricio, pero esta consigna ha sido dada propter continentiam .futuram, en vista de la continencia que estos hombres casa dos deban haber practicado desde el da de su ordenacin. Si ellos deben ser los hombres de una sola mujer, es porque la experiencia de fidelidad a la propia esposa representa una garanta de castidad para el futuro. Esta exgesis de 1Tim 3,2 y Tt 1,6 se olvida generalmente en nuestros das; ella es, sin embargo, una piedra angular de la argumentacin de Siricio y de numerosos escritores patrsticos para fundamentar la disciplina del "celibato-continencia" con las Escrituras. Si se quiere apreciar adecuadamente la importancia de estas tres decretales, no hay que olvidar que la Iglesia de Roma ha gozado muy pronto de una posicin absolutamente nica como testigo de la Tradicin procedente de los Apstoles. San Ireneo lo ha expresado con una frmula inolvidable: "Con esta Iglesia, en consideracin de su origen excelente, debe necesariamente concordar toda la Iglesia, vale decir, los fieles de todo lugar; en ella, a beneficio de esta gente de todo lugar, ha sido siempre conservada la Tradicin que viene de los Apstoles". Admitir esta posicin privilegiada de la Sede "apostlica", significa al mismo tiempo reconocer que los Pontfices romanos de fines del siglo IV se han hecho garantes en nombre de toda la Iglesia de una tradicin de "celibato-continencia" para el clero superior que se remonta a los Apstoles, y han conservado en esta afirmacin toda su credibilidad. Las cartas decretales que apenas hemos visto no son de ningn modo los nicos documentos que atestiguan la antigedad de la continencia perfecta de los clrigos casados. En la misma poca, el 16 de junio de 390, un Concilio en Cartago votaba un canon con el texto siguiente: Epigone, obispo de Bulla la Real dice: "En un Concilio precedente, se ha discutido acerca de la regla de la continencia y de la castidad. Que se enteren pues (ahora) con ms energa los tres rdenes que, en virtud de su consagracin, estn vinculados por la misma obligacin a la castidad, quiero decir, el obispo, el sacerdote y el dicono, y que se les ensee a ellos a conservar la pureza". El obispo Genethlius dice: "Como habamos dicho anteriormente, es oportuno que los santos obispos y sacerdotes de Dios, as como los levitas, o sea aquellos que estn al servicio de los sacramentos divinos, observen continencia perfecta, a fin de poder obtener con toda naturalidad aquello que ellos piden a Dios; aquello que ensearon los Apstoles y aquello que la misma antigedad ha observado, veamos nosotros mismos el modo de atenernos a ello". En unanimidad, los obispos han declarado: "Se ha admitido con agrado el hecho que el obispo, el sacerdote y el dicono, guardianes de la pureza, se abstengan de sus esposas, a fin de que aquellos que estn al servicio del altar conserven una castidad perfecta". Este canon confirma indirectamente, a su vez, la presencia de numerosos hombres casados en las filas del clero. Los sujetos de la ley son los diconos, los sacerdotes y los obispos, a saber, los miembros de las tres rdenes superiores del clericato a las cuales se accede mediante consagraciones. Estas ltimas colocan al hombre aparte, para el desarrollo de las funciones que conciernen a lo divino. El servicio de la eucarista es aqu

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el fundamento especfico de la continencia exigida a los ministros. A esto se aade un segundo motivo que evidencia la finalidad de la obligacin: "A fin de que puedan obtener con toda naturalidad aquello que ellos piden a Dios" (quo possint simpliciter quod a Deo postulant impetrare). Aquel que est al servicio de los misterios cristianos es un mediador entre Dios y los hombres y, en cuanto tal, debe asegurarse las condiciones necesarias para una oracin de intercesin eficaz. Sin la castidad el ministro estara privado de una cualidad esencial en el momento de presentar a Dios el pedido de sus hermanos y se privara en cierto sentido de la libertad de palabra. Con ella, en cambio, entra en relaciones muy "sencillas" con el Seor, relaciones que son una garanta de que su pedido sea escuchado. El mejor comentario sobre este canon lo ha hecho el gran canonista bizantino del siglo XII, Juan Zonaras: "Estos son, en efecto, intercesores entre Dios y los hombres, que, instaurando un vnculo entre la divinidad y el resto de los fieles, piden para todo el mundo la salvacin y la paz. Por eso, si ellos se ejercitan, como dice el canon, en la prctica de todas las virtudes y dialogan as con toda confianza con Dios, obtendrn sin dificultad aquello que han pedido. Pero si estos mismos hombres se privan, por su culpa, de la libertad de palabra, en qu modo podrn desvincularse de su oficio de intercesores por los otros?" . Es importante esta motivacin teolgica inspirada directamente en la carta a los Hebreos, que ve en el ministro de la eucarista un mediador al servicio de los hombres, llamado en cuanto tal a una santidad de vida caracterizada por la castidad perfecta. Ella coloca en una perspectiva adecuada las otras razones adoptadas en aquella poca para justificar el celibato-continencia y en modo particular la "pureza" requerida a aquellos que estn al servicio del altar, servicio que consiste particularmente en el ejercicio privilegiado de la mediacin sacerdotal . Por esta clara referencia a "aquello que enseaban los Apstoles y [a] aquello que la antigedad misma ha observado, el Concilio de Cartago tiene un gran peso en la historia de los orgenes del celibato sacerdotal. Que no se trata aqu de una afirmacin hecha a la ligera, de una especie de estereotipo mediante el cual los africanos habran querido revestir una ley difcil de una falsa autoridad, es prueba suficiente la fidelidad del frica cristiana a sus tradiciones y a la Tradicin universal de la Iglesia. El caso de Apiario de Sicca, en particular, es esclarecedor. Este sacerdote de la provincia proconsular, excomulgado por su obispo, fue rehabilitado por el Papa Zsimo que haba hecho valer a su favor supuestos cnones del Concilio de Nicea. Los obispos africanos que posean en sus archivos las actas autnticas del primer Concilio ecumnico, impugnaron por no haber encontrado all aquellas decisiones que se queran contraponer a las suyas. Por otro lado, ellos buscaron en Alejandra y en Constantinopla otros verissima exemplaria del Concilio de Nicea, que confirmaban los suyos. Se descubri finalmente que los cnones controvertidos invocados por Roma no eran de Nicea, sino de un Concilio particular que se desarroll en Srdica, y el Papa dio la razn a los africanos. No se puede encontrar un ejemplo ms grande de fidelidad a la Tradicin que aquel que la Iglesia de frica ha ofrecido en esta ocasin. Afirmar una cosa contraria a la autoridad incontestable del Concilio de Nicea es totalmente impensable de parte de ellos. Al declarar que la disciplina del "celibato-continencia" se remonta a los Apstoles, no se contentaron con avalar las cartas romanas, sino garantizaron en nombre de su propia tradicin, en completo acuerdo con los cnones de Nicea, que tal era precisamente la realidad de la historia. No slo los pocos Padres reunidos en Cartago en 390, sino la totalidad del episcopado africano, hasta la invasin musulmana del siglo VII admiten esta conviccin. Y es as que

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en mayo de 419, un Concilio general de la Iglesia africana en el cual participaron 217 obispos (entre ellos san Agustn), promulg nuevamente el canon que hemos ledo, al cual fue dada la aprobacin oficial de Roma por intermedio del delegado Faustino. Se explica as como el decreto de Cartago, en el curso de la historia, ha servido de referencia en varias ocasiones, para verificar o consolidar el vnculo tradicional del celibatoo con la "enseanza de los Apstoles". Los primeros en recurrir a l oficialmente fueron los Padres bizantinos del Concilio Quinisexto en Trullo de 692, del cual volveremos a hablar pronto. En el siglo XI, los promotores de la reforma gregoriana retomaron ms de una vez un argumento histrico que ellos juzgan fundamental. San Raimundo de Peafort, el autor de los Decretal di Gregorio IX, en el siglo XIII, est tambin convencido del origen apostlico del celibato, especialmente por el canon de Cartago. En el Concilio de Trento, los expertos de la comisin teolgica encargada de estudiar las tesis luteranas sobre el matrimonio de los clrigos lo introdujeron en sus informes. Po IV, por su lado, piensa no poder hacer mejor cosa que citarlo para explicar a los prncipes alemanes su rechazo a renunciar a la ley del celibato. En seguida, numerosos telogos e historiadores del periodo post-tridentino lo mencionan en sus estudios . En el "siglo de las luces" el jesuita F.A. Zaccaria, basa entre otros, tambin sobre este texto una investigacin profunda que se remonta al origen apostlico del celibato de los clrigos . Lo mismo hace el continuador del P. Bollando de Amberes Jean Stiltinck . Agustn de Roskovany y Gustavo Bickell, en el siglo XI, recurrirn en su oportunidad al documento africano del ao 390 para sostener las mismas conclusiones . Todos estn ntimamente persuadidos que sea legtimo y necesario pasar por Cartago para proceder son seguridad en la bsqueda histrica del origen de la disciplina del celibato sacerdotal. Y veremos tambin a Po XI, en los tiempos modernos, hacernos todava una autorizada referencia en la Encclica Ad catholici sacerdotii fastigium, del 20 de diciembre de 1935. En esta ptica se puede comprender mejor por qu Po XI, precisamente, no haba dudado en decir que el Concilio de Elvira, lejos de ser un principio absoluto en la historia de la disciplina del celibato, demuestra "que el asunto estaba sin duda desde hace mucho tiempo en las costumbres" y que la ley espaola tena su principio en el Evangelio y en la enseanza de los Apstoles. Leamos nuevamente este texto: "Ha parecido bien prohibir en modo absoluto a los obispos, a los sacerdotes y a los diconos, a saber (tambin) a todos los clrigos comprometidos en el ministerio, tener relaciones (conyugales) con sus esposas y procrear hijos; si alguno lo hace que sea excluido del clericato". Un examen atento del documento muestra claramente una pre-historia, contrariamente a aquello que se han apresurado en afirmar los historiadores que queran encontrar la prueba de un origen tardo de la disciplina del celibato-continencia . En efecto, nada se dice sobre la libertad de servirse del matrimonio que habran tenido hasta ahora los clrigos casados. Ahora bien, en la reflexin sobre la naturaleza de las exigencias impuestas, el silencio de los legisladores en este punto se comprende ms fcilmente en el caso en que ellos repitan y confirmen una prctica ya en vigor antes que en el caso contrario. No se impone bruscamente a dos esposos la ruda ascesis de la continencia perfecta, sin decir por qu eso que hasta ahora estaba permitido se prohbe de improviso. Sobre todo, como en este caso, si se preveen penas cannicas para los contraventores. En cambio, si se trata de remediar las infracciones de una regla ya antigua, se comprende que los obispos espaoles no hayan sentido la necesidad de justificar una medida tan severa . Suponiendo tambin que el decreto de Elvira sea el

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primero cronolgicamente hablando, esto no significa que la prctica anterior de la Iglesia haya sido diferente. Numerossimos puntos concernientes a la doctrina y a la disciplina no han sido al inicio objeto de una explicacin. Es tan slo con el correr del tiempo, y bajo la presin de circunstancias inditas, que las verdades de la fe inicialmente admitidas por todos fueron objeto de definiciones dogmticas y que las tradiciones observadas desde los orgenes de la Iglesia asumieron una forma cannica. Este principio clarsimo de la metodologa general sobre la formacin de las normas jurdicas de la Iglesia puede aclarar correctamente la historia precedente al Concilio de Elvira. El primer Concilio ecumnico que se tiene en Nicea en 325 para expresar un juicio sobre el arrianismo, vot una lista de veinte cnones disciplinarios. El tercero de estos cnones titulado "Mujeres que conviven con los clrigos", trata un argumento que examina la historia del celibato eclesistico: "El gran Concilio ha prohibido absolutamente a los obispos, a los sacerdotes y a los diconos, y en pocas palabras a todos los miembros del clero, tener consigo una mujer introducida con l para el servicio, a menos que se trate de una madre, una hermana, una ta o en fin slo aquella persona que se sustrae a cualquier sospecha". Obsrvese que el Concilio no menciona la esposa entre las mujeres que los miembros del clero estn autorizados a admitir bajo el mismo techo, lo que es quiz una seal indicadora que la decisin de Nicea sobrentiende la disciplina de la continencia perfecta. Eso es todava ms plausible si se piensa que los obispos nombrados en primer lugar, han estado siempre sometidos a la ley del celibato-continencia, ya sea en Oriente o en Occidente, sin ninguna excepcin. Otro indicio es que el tercer canon de Nicea ha sido permanentemente interpretado de la misma manera por los Papas y por los concilios particulares: colocar a los obispos, los sacerdotes y los diconos, obligados a la continencia perfecta, al abrigo de las tentaciones femeninas y asegurar su reputacin. Cuando mencionan el caso de la esposa, es generalmente para autorizarla a vivir con el marido ordenado, pero con la condicin que tambin ella haya hecho voto de continencia. En este caso ella reingresa a la categora de mujeres "que se sustraen a cualquier sospecha". Es necesario detenerse un instante en un episodio que, segn el historiador griego Scrates, habra ocurrido durante el Concilio de Nicea y en el cual algunas personas sin espritu crtico continan creyendo an hoy. Segn tal narracin, los padres del Snodo habran querido prohibir a los obispos, a los sacerdotes y a los diconos tener relaciones con sus esposas; sobre este argumento, un padre por nombre Pafnuzio, obispo de la Alta Tebaida, habra intervenido animadamente para disuadir a la asamblea a votar una ley similar, del todo nueva aseguraba, y que habra acarreado dao a la Iglesia. Por lo cual el Concilio habra abandonado el proyecto y dejado a cada uno libre de actuar como quisiera. La primera pregunta que se plantea el historiador moderno respecto a este episodio es aquella de su proveniencia. ""De dnde viene? Quin es su autor? Cul es su fecha?". A ninguna de estas preguntas es posible encontrar una respuesta satisfactoria. Scrates, que concluye su Historia Eclesistica alrededor del ao 440, es decir, ms de den aos despus del primer Concilio ecumnico, es el primero (y prcticamente el nico) que menciona esta ancdota; l, normalmente vido de referencias, no cita aqu ninguna fuente, a pesar de tratarse de un hecho muy importante. Basta mucho menos, en general, para suscitar la desconfianza justificada de los crticos.

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A esta narracin tarda se opone por otra parte el testimonio de numerosos representantes de la poca post-nicena. Para todo el perodo que va del 325 al 440, se busca intilmente, en la inmensa literatura patrstica, una referencia a la intervencin de Pafnuzio. Sin embargo no faltan las personas que deberan haber sabido y deberan haber tenido todo el inters de hablar. Adems, vemos personalidades bien informadas sobre el Concilio de Nicea y sobre la vida de la Iglesia, y cuya sinceridad no puede ser puesta en duda a priori, no slo ignorar este episodio, sino tambin atestiguar la gran antigedad de la disciplina celibato-continencia, mostrando siempre un respeto incondicional por el primer Concilio ecumnico que a sus ojos era la regla fundamental. Es en particular el caso de Ambrosio, Esteban, Jernimo, Siricio e Inocencio I. Es tambin y sobre todo, el caso del episcopado africano, en la poca de san Agustn: con la voluntad de actuar en plena conformidad con las decisiones de Nicea, como hemos visto, ellos votan y transfieren de Snodo en Snodo un decreto sobre la continencia perfecta de los clrigos, afirmando que se trata de una decisin proveniente de los Apstoles. No podemos imaginar un desmentido ms claro respecto a la veracidad de la historia de Pafnuzio. Otro argumento importante de crtica externa ha sido desarrollado recientemente; ste pretende demostrar de modo decisivo que el personaje de Pafnuzio puesto de relieve en el relato de Scrates es "el producto de una progresiva fabulizacin hagiogrfica". Eso ha sido afirmado en 1968 por el profesor F. Winkelmann, partiendo de la constatacin que el nombre de Pafnuzio no figura entre aquellos obispos firmantes del Concilio de Nicea en las mejores listas de firmas que nos han llegado. Estas conclusiones del profesor Winkelmann son hoy generalmente bien acogidas en los ambientes cientficos. Adems es necesario observar que, contrariamente a aquello que se ha sostenido algunas veces, la ancdota de Scrates no est absolutamente en armona con la prctica de la Iglesia griega respecto al matrimonio de los clrigos. Ningn Concilio precedente al de Nicea ha autorizado jams a los obispos y sacerdotes a contraer matrimonio, ni a servirse del matrimonio que podran haber contrado antes de su ordenacin. El Concilio Quinisexto que fijar de modo definitivo la legislacin bizantina respetar estrictamente la ley de la continencia perfecta para el obispo, mientras los otros miembros del clero superior, autorizados a vivir con su esposa, estarn obligados a la continencia temporal. No es sorprendente, por tanto, dadas estas condiciones, que el Concilio de 691, citando entre otros el tercer canon de Nicea, no haga ninguna referencia a las decisiones que los padres del ao 325 habran tomado acerca de la propuesta de Pafnuzio, dado que esta decisin dejaba a los obispos libres para servirse del matrimonio, con el mismo derecho de los sacerdotes y de los diconos, y no pretenda de ninguno de ellos una continencia temporal. La historia de Pafnuzio est en tan poca armona con la disciplina oriental que los bizantinos han continuado ignorndola -o descartndola en cuanto legendaria- an por largo tiempo despus de finales del siglo VII. En la polmica que en el siglo XI opuso al hermano Nicetas Pectoratus y a los latinos, la cuestin del celibato ocupa un lugar importante. Sin embargo, a Pafnuzio no se le menciona . El mismo silencio, an ms digno de resaltar, se vuelve a encontrar en los grandes comentarios del Syntagma canonum (compuesto en Bizancio en el siglo XII) de los canonistas Aristene, Zonaras y Balsamon, "cuyas decisiones han sido leyes por largo tiempo y continan siendo tomadas en consideracin" . Tambin cuando comentan el decimotercer canon del Concilio Trulano, mediante el cual, afirman, se ha querido corregir "quod ea de causa fit in Romana Ecclesia", los tres eruditos bizantinos no hablan de la historia de Pafnuzio en el Concilio de Nicea.

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Los crticos hoy refutan casi unnimemente por falso el episodio reportado por Scrates en la forma en la que nosotros lo conocemos, y es necesario complacerse de este progreso de la ciencia histrica.

El testimonio de los Padres del siglo IV


Al lado de los documentos pblicos emanados de los Pontfices y de las asambleas conciliares, tambin los escritores patrsticos aportan un importante testimonio. El fascculo de los textos de los Padres de la Iglesia concernientes a la disciplina del celibato en los primeros siglos se ha constituido progresivamente desde la poca del Concilio de Trento, y ha sido objeto de un examen crtico ms profundo en la poca moderna. Es necesario, en efecto, descartar las partes no atendibles y que tienen slo una lejana relacin con el argumento, e interpretar con la ayuda de la filologa aquellas que presentan una ambigedad, permaneciendo atentos al contexto histrico general del periodo. Recordemos aqu cuatro de los testimonios ms significativos: San Epifanio de Salamina (ca. 315-403), obispo de Chipre, en su Panarion, refuta a los montanistas que desacreditan el matrimonio; nada ms contrario a la intencin del Seor que, en efecto, ha elegido a sus Apstoles no slo entre vrgenes sino tambin entre mongamos. Sin embargo, aade Epifanio, estos Apstoles casados practicaron de inmediato la continencia perfecta y siguiendo la lnea de conducta que Jess, norma de la verdad, les haba trazado, fijaron a su vez la norma eclesistica del sacerdocio. Adems ellos reconocen que en algunas regiones hay clrigos que continan teniendo hijos, pero eso no est conforme a los verdaderos cnones eclesisticos. En el Panarion, se puede leer an una alusin muy clara a la disciplina general de la poca: "... en carencia de vrgenes (el sacerdocio se recluta) entre los religiosos; si no hay religiosos en nmero suficiente para el ministerio (se recluta) entre los esposos que practican la continencia con su esposa, o entre los viudos ex-mongamos; pero en ella (la Iglesia) no est permitido admitir al sacerdocio al hombre que se haya vuelto a casar; an si l observa la continencia o si es viudo (queda descartado) del orden de los obispos, de los sacerdotes, de los diconos y de los subdiconos". El Ambrosiaster (ca. 366-384) trata en dos oportunidades la continencia de los clrigos. En un comentario de la primera carta a Timoteo , desarrolla una argumentacin similar a aquella de Siricio y que volveremos a encontrar en Ambrosio y Jernimo; pidiendo que el futuro dicono, o el futuro obispo, sea unius uxoris vir, el Apstol no le ha reconocido sin embargo la libertad de las relaciones conyugales; al contrario "que ellos sepan bien que podrn obtener aquello que piden a condicin de que de ahora en adelante no se sirvan ms del matrimonio". La misma idea est expresada en las Quaestiones Veteris et Novi Testamenti. Es necesario citar, en este segundo texto, un pasaje que muestra con claridad cul era el pensamiento teolgico del autor y de los Padres en su conjunto, acerca de la jerarqua de valores entre la continencia perfecta de los ministros de Cristo y el matrimonio cristiano. Se dir quiz: si est permitido y es bueno casarse, por qu no est permitido a los sacerdotes tomar una mujer? Dicho con otras palabras, por qu los hombres que han sido ordenados ya no pueden unirse (a una esposa)? En efecto, existen cosas que no estn permitidas a nadie, sin excepcin alguna; pero hay de otro lado algunas que estn permitidas a unos pero no a los otros, y hay algunas cosas que estn permitidas en ciertos momentos pero no en otros... Y es por esto que el sacerdote de Dios debe ser ms puro que los otros; en efecto, l pasa por su representante personal, es

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efectivamente su vicario; de modo que aquello que est permitido a los otros no lo est a l... Debe ser tanto ms puro porque santas son las cosas de su ministerio. En efecto, comparadas con la luz de la lmpara, las tinieblas no son slo oscuras, sino tambin srdidas; comparada con las estrellas, la luz de la lmpara slo es bruma, mientras que comparadas con el sol, las estrellas son oscuras, y comparado a la luminosidad de Dios, el sol no es sino una noche. De la misma manera, las cosas que, respecto a nosotros son lcitas y puras, se convierten en ilcitas e impuras respecto a la dignidad de Dios; en efecto, por muy buenas que ellas sean, no se avienen a la persona de Dios. Es por esto que los sacerdotes de Dios deben ser ms puros que los otros, dado que ocupan el lugar de Cristo... . Este texto testimonia una visin sana de la sensualidad ennoblecida por el Creador, que contrasta con el pesimismo maniqueo y con la desconfianza... de "la obra de la carne". Las exigencias del sacerdocio son excepcionales, porque estn basadas sobre el carcter excepcional de sus funciones. Ministro de Cristo, del cual "ocupa diariamente su lugar, est consagrado "a la causa de Dios" y debe poder acudir a la oracin y a su ministerio de modo constante. La antropologa subyacente, de inspiracin paulina, est completamente dominada por un profundo sentido de la trascendencia de Dios. San Ambrosio de Miln (ca. 333-397) comenta tambin el unius uxoris vir de san Pablo del mismo modo que Siricio: "No debe procrear hijos durante (su carrera) sacerdotal aqul al cual lo invita la autoridad apostlica; (el Apstol) ha hablado efectivamente de un hombre que (ya) tiene hijos, y no de cualquiera que procrea (otros) o que contrae un nuevo matrimonio". En otro texto responde a la objecin hecha por los levitas del Antiguo Testamento, justificando como sus contemporneos, con un a fortiori la continencia perfecta requerida de los sacerdotes de la Nueva Alianza. San Jernimo (ca. 347-419) ha vuelto repetidas veces sobre el problema de la continencia de los clrigos. Es sobre todo la polmica contra los detractores de la castidad sacerdotal Joviniano y Vigilancio, la que ha proporcionado reflexiones particularmente importantes. En el Adversus Jovinianum, l comenta a su vez el unius uxoris vir de la primera carta a Titnoteo, siguiendo la misma lnea de Siricio; se trata de un hombre que ha podido tener hijos antes de su ordenacin, y no de alguno que contina procreando . La carta a Pammachio, de parte suya, evidencia el vnculo de dependencia entre la continencia de los clrigos y aquella de Cristo y de su Madre: "El Cristo virgen y la Virgen Mara han representado para ambos sexos los inicios de la virginidad; los Apstoles fueron o vrgenes o castos despus del matrimonio. Los obispos, los sacerdotes y los diconos son elegidos vrgenes o viudos; en cualquier caso, una vez recibido el sacerdocio, ellos observan la perfecta continencia" . La Adversus Vigilantium, en conclusin, es justamente clebre por la referencia a las vastas regiones del imperio: "Qu haran las Iglesias de Oriente? Qu haran aquellas de Egipto y de la Sede Apostlica, esas que aceptan clrigos slo si son vrgenes o castos o (en caso hayan tenido) una esposa, han renunciado a la vida matrimonial?". Por lo tanto, la disciplina del celibato en sentido estricto, que prohiba el matrimonio despus de la ordenacin, y la disciplina del celibato-continencia, que impona a los clrigos casados despus de su ordenacin la continencia perfecta con la propia esposa

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estn, como acabamos de ver, ampliamente testificados desde el siglo IV por los mejores representantes de la poca patrstica. De otro lado, numerosos documentos confirman el origen apostlico de ambas disciplinas. Algunos en trminos explcitos, como las decretales de Siricio o los concilios africanos; otros, como Epifanio, el Ambrosiaster, Ambrosio o Jernimo, en modo indirecto, pero no menos seguro. Ahora bien, si no poseemos algn otro texto relativo a esta obligacin del celibato para los primeros tres siglos, tampoco tenemos aquellos que nieguen su existencia. Por esto es legtimo y conforme a los principios de un buen mtodo histrico tener en cuenta la reivindicacin de un origen de la ley que se remonta a los Apstoles, tal como ella se revela en el siglo IV. Los textos que hemos ledo proporcionan una clave de investigacin seria y pueden proyectar una luz decisiva sobre la dbil claridad de los siglos precedentes. Muchas personas se maravillan an hoy del hecho de que se pueda proponer la hiptesis de un origen apostlico del celibato sacerdotal. Se piensa que tal disciplina ha sido introducida ms tarde en la Iglesia latina y que nicamente las tradiciones de las Iglesias orientales se remontan al tiempo de los Apstoles. Sin embargo, en el curso de los siglos, ms de un historiador y de un telogo catlicos han admitido que esta disciplina tradicional se remonta a los Apstoles, y han sostenido en sus escritos aquello que reputaban una certeza histrica. Citemos slo los nombres de Bellarmino, Csar Baronio, Estanislao Osio, en el siglo XVI, de Louis Thomassin y de Jean Stiltinck, en el siglo XVII; de F.A. Zaccaria, en el siglo XVIII; y de Agustn de Roskovany y de Gustavo Bickell, en el siglo XIX, entre los ms notables. El cardenal John Henry Newman tambin reconoca que "la doctrina y la regla del celibato" eran apostlicas. Todos estos trabajos cayeron prticamente en el olvido a consecuencia de una controversia que, a fines del siglo XIX, tuvo lugar entre dos eruditos alemanes y cuya conclusin ejerci una profunda influencia sobre la opinin de la poca. Gustavo Bickell, profesor en Innsbruck, y experto en literatura siria y hebraica, public en 1878 un primer artculo titulado "El celibato, una decisin apostlica", en el cual se ingeniaba en demostrar dos tesis contemporneas: en Occidente, la obligacin a la continencia, incluso aquella para los sacerdotes y los diconos, no se remonta a Siricio sino a los Apstoles; en Oriente, la misma obligacin exista tambin desde los tiempos apostlicos, pero en estas regiones, a partir del siglo IV se descuida poco a poco. Al ao siguiente le replic F.X. Funk, profesor de historia y de teologa en Tubinga. Declarando arrancar de las conclusiones a las cuales haban llegado los "ms eminentes telogos alemanes de la poca moderna, el eminente patrlogo refutaba la idea de un origen apostlico: si de hecho el celibato ha sido observado por un inmenso nmero de clrigos desde los primeros siglos de la Iglesia, fue siempre en virtud de una eleccin libre y personal. Ha sido necesario esperar el siglo IV para ver aparecer en Occidente una legislacin capaz de transformar la costumbre en derecho. En Oriente, en cambio, se ha permanecido firmemente fieles a los orgenes. Bickell respondi a estas objeciones, pero la controversia concluy despus de un nuevo "no, el celibato no es una decisin apostlica" de Funk, que pareci haber tenido as la ltima palabra, aunque no fue acogida unnimemente en los mbitos cientficos alemanes . Sus conclusiones terminaron poco a poco por imponerse, gracias a dos historiadores franceses que las divulgaron entre el gran pblico . Sin aportar razones nuevas o sin ahondarlas ms, difundieron la opinin segn la cual las ideas de Funk eran resolutivas, un punto de vista compartido todava en nuestros das por algunos autores.

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Quien tiene el tiempo de releer los artculos de Bickell y de Funk, tendr empero la impresin de que la cuestin no se puede considerar como concluida, sin que sea sin embargo necesario dar ntegramente la razn a Bickell. Funk demuestra en efecto, en numerosas ocasiones, una sorprendente carencia de espritu crtico, especialmente a propsito de la supuesta intervencin de Pafnuzio en el Concilio de Nicea y una confusin entre derecho y ley escrita. Ms all de la controversia Bickell-Funk, parece hoy siempre ms augurable reanudar de alguna manera los contactos con los telogos y los historiadores catlicos que en el curso de los siglos han sostenido el origen apostlico del celibato-continencia, y colocarse en la misma perspectiva de ellos. En su Encclica sobre el celibato, Pablo VI deseaba promover los estudios mediante los cuales la virginidad y el celibato pudieran ver confirmados su verdadero sentido espiritual y su valor moral. Entre todas las disciplinas idneas para aportar su contribucin a esta renovacin, la historia tiene tambin su espacio, y la cuestin de la apostolicidad del celibato-continencia de los clrigos puede legtimamente convertirse otra vez en un asunto de actualidad. San Agustn es contemporneo de los Papas, de los obispos y de los escritores patrsticos que, en los siglos IV y V, han defendido el origen apostlico de la disciplina tradicional relativa al celibato-continencia de los miembros superiores del clericato. El mismo ha participado en Snodos de la Iglesia en frica que han confirmado las resoluciones precedentes, y especialmente en el gran Concilio general del ao 419, presidido por el legado pontificio, que promulg nuevamente la ley votada en Cartago en el ao 390 sobre la continencia perfecta de los obispos, de los sacerdotes y de los diconos. Es de l que podemos obtener un principio de teologa histrica convertido en clsico despus que lo formul claramente en el curso de su controversia con los donatistas: "Aquello que es observado por toda la Iglesia y que siempre se ha mantenido sin haber sido fijado por los concilios, se tiene rectamente por un hecho que pudo haber sido transmitido slo por la autoridad apostlica". La aplicacin de este principio en su justa perspectiva puede ser resumida del modo siguiente: a) La tradicin del celibato-continencia de los clrigos ha sido observada por toda la Iglesia? Con la mxima certeza histrica podemos responder afirmativamente, porque vemos hombres que gozan de una gran autoridad moral e intelectual hacerse garantes para toda la Iglesia de su tiempo: no slo un Jernimo sino muchos otros con l: Eusebio de Cesarea, Cirilo de Jerusaln, Efrn, Epifanio, Ambrosio, el Ambrosiaster, los obispos africanos. Por el contrario, ninguna voz competente pronuncia un desmentido seguro. An ms notorio es el testimonio prioritario de la Sede Apostlica que, mediante las tres decretales que conocemos, tiene un peso definitivo. Estn tambin las Iglesias de Oriente y de Egipto, de las que habla Jernimo, y las Iglesias de frica, de Espaa y de Galia que testimonian todas en el mismo sentido. An en este caso, ningn Concilio en comunin con Roma atestigua tradiciones distintas. b) Observada por toda la Iglesia de los primeros siglos, la tradicin del celibatocontinencia de los clrigos se ha mantenido siempre? Observamos en primer lugar que entre los orgenes de la Iglesia y el perodo donde vemos la disciplina mantenida por toda la Iglesia", ninguna decisin emanada por una instancia jerrquica competente logra probar la existencia de una prctica contraria. En efecto, los documentos autnticos del Concilio ecumnico de Nicea, contrariamente a aquello que la leyenda de Pafnuzio ha hecho creer con frecuencia, no implican decisin alguna que admita suponer que la ley

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del celibato-continencia no exista antes de 325. Por otra parte, ninguna Iglesia apostlica, ni en Oriente ni en Occidente, durante los primeros siglos de la Iglesia, propone una tradicin distinta para impugnar las decretales de Siricio (mientras la cuestin de la fecha de la Pascua, por ejemplo, dio lugar a una famosa controversia). Finalmente, es oportuno verificar si la disciplina del celibato-continencia no es refutada por los textos de la Escritura, en cuyo caso sera intil pretender que ella haya sido siempre observada. Ahora bien, no slo los textos de la Escritura que exhortan a la continencia "por el reino de los cielos" muestran una conexin real entre el celibato y el sacerdocio ministerial, sino tambin la consigna paulina del unius uxoris vir -interpretada de manera clara por el magisterio de la Iglesia en la persona de Siricio y de sus sucesores como una norma apostlica destinada a asegurar la continencia futura de los obispos y de los diconos (propter continentiam futuram)- seala la presencia de tal disciplina desde los orgenes de la Iglesia. El conjunto de las condiciones necesarias se presentan consecuentemente reunidas, permitindonos afirmar con razn que la disciplina del celibato-continencia para los miembros del clero superior era, en los primeros siglos, "observada por toda la Iglesia" y "fue mantenida siempre". El principio agustiniano que autoriza reconocer una tradicin como realmente de origen apostlico encuentra aqu su aplicacin.

Del siglo V al siglo VII


Durante este largo perodo de tres siglos, caracterizado por el derrumbe del Imperio Romano de Occidente, los invasores brbaros y el avance del arrianismo, el rompimiento nestoriano, la aparicin del Islam y el fin trgico del frica cristiana -por lo tanto, perodo de grandes trastornos- la disciplina del celibato se conserv gracias especialmente a lo obrado por los concilios y los Papas. En Espaa, los nueve concilios que se tuvieron en Toledo del ao 400 al 675, as como los snodos de Gerona (517) y de Braga (572), mostraron la fidelidad de la pennsula ibrica a la legislacin de Elvira. En las dicesis de Galia y de las Siete provincias se desarrollaron en el siglo V el Concilio de Orange (441), el segundo Concilio de Arles (442-506) y el primer Concilio de Tours (461), bajo la influencia de Hilario de Arles. Durante la primera mitad del siglo VI, la reforma del clero libre fue obra de los concilios promovidos por san Cesreo de Arles , "uno de los fundadores de la Iglesia francesa". Muerto Cesreo, el impulso que l haba dado continu inspirando los snodos episcopales que reforzaron la disciplina del celibato . En lo que respecta al frica, basta mencionar el Concilio general del ao 419 -el dcimo sexto tenido en Cartago en menos de un siglo- para constatar la determinacin de la multitud de obispos que particip en l de conservar y restablecer la institucin heredada de los tiempos apostlicos. La Breviatio del dicono Ferrand, en el siglo VI, y ms tarde, la Concordia Cresconii, testimonian la misma fidelidad. En Italia, el Concilio de Turn del ao 389 ( 401) y sobre todo las intervenciones de los Pontfices romanos siguieron la misma lnea. Inocencio I (401/2-417), san Len Magno (440-461) y san Gregorio Magno (590-604), de manera particular, han dejado documentos de gran importancia para la historia del celibato. Su obra, como aquella de sus predecesores del siglo IV, se caracteriza por la voluntad de hacer remontar la continencia de los clrigos a los orgenes mismos de la Iglesia y de definir los fundamentos teolgico-escritursticos mediante la exgesis de las prescripciones del Levtico y de las consignas de san Pablo a Timoteo y a Tito. Esta

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intencin no se desmiente en el curso de las vicisitudes histricas de la poca. Para el Oriente, el testimonio de san jernimo que, a la vuelta del siglo V, se hace garante de la conformidad de las Iglesias "de Oriente" y ""de Egipto" al resto de la cristiandad, es corroborado en Antioqua y despus en Constantinopla por san Juan Crisstomo . En Cirene, la defensa de Sinesio de Tolemaida atestigua tambin la existencia en esta provincia de una obligacin al celibato-continencia para los clrigos superiores . La Doctrina Addaei y el Testamentum Domini Nostri Jesu Christi, en los ambientes de Siria, hablan tambin de la castidad perfecta de los ministros del altar y en trminos que implican tal obligacin . La coleccin apcrifa de los 85 cnones apostlicos tiene un papel importante a partir de su aparicin en Siria (o en Palestina?) hacia fines del siglo IV o principios del V. El sexto de estos cnones decreta "que ningn obispo, sacerdote o dicono aleje a su esposa con el pretexto de la piedad; si la rechaza que sea excomulgado y si persiste, depuesto" . De este canon se hicieron dos lecturas distintas. La primera parece ser la del Papa san Len en su carta a Rstico Narbonense. Acogiendo el pedido "apostlico" de no alejar a la esposa, el Pontfice romano pide, sin embargo, a los clrigos casados vivir con la propia esposa como si no la tuviesen, de modo que sea salvo el amor conyugal y que cese la actividad nupcial" . Este modus vivendi seguir en vigor en los siglos V, VI y VII no slo en Roma sino tambin en las provincias de Galia, de Espaa y de frica . Una lectura diferente del sexto "canon apostlico" ser hecha mucho ms tarde por los padres del Concilio Quinisexto, a fines del siglo VII, para justificar el uso del matrimonio de parte de los sacerdotes y diconos. Los legisladores bizantinos sern los primeros en adoptar esta interpretacin y limitarn la validez del canon as entendido slo a las rdenes mencionadas, manteniendo para el obispo la obligacin de separarse de su esposa. El Concilio Quinisexto o Trulano II en 691 es, como se ha subrayado oportunamente, la ltima palabra de la disciplina eclesistica para la Iglesia griega" . En una poca agitada, marcada por una decadencia profunda, en la que "parece que el mundo cristiano estuviera a punto de sucumbir arrollado por la terrible tempestad del Islam", los 215 padres orientales reunidos por Justiniano II "bajo la cpula" del palacio imperial, en un clima de desacuerdo con Roma, votaron un conjunto de 102 cnones disciplinarios. Muchos de ellos legislaban sobre el matrimonio y sobre la continencia de los clrigos. Son los cnones 3, 6, 12, 13, 30 y 48. Los cnones 12 y 48 pidiendo que el obispo se separe de su consorte, y los cnones 3 y 6 concernientes a la eleccin de los candidatos mongamos, cuya esposa debe haber sido virgen, de condicin libre y de costumbres honestas, estn conformes a aquellos que han sido observados en todo tiempo en la Iglesia primitiva, y revelan un gran afn de fidelidad a la tradicin apostlica. Ms all de estos cnones, el Concilio Quinisexto vot un largo decreto que, esta vez a diferencia de la disciplina preconizada por Roma, limitaba a una continencia slo temporal el deber de castidad de los diconos y de los sacerdotes casados. He aqu el texto: Can. 13: Los sacerdotes y los diconos pueden conservar a sus esposas. Porque hemos sabido que en la Iglesia de Roma se ha fijado como regla que antes de recibir la ordenacin como dicono o sacerdote, los candidatos prometen pblicamente no tener ya ms relacin con sus esposas; nosotros, ajustndonos a la antigua regla de la

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observancia. estricta y de la disciplina apostlica, queremos que los matrimonios legtimos de los hombres consagrados a Dios permanezcan vigentes tambin en el futuro, sin disolver el vnculo que los une a sus esposas, ni privarlos de la mutua relacin en los momentos oportunos. De tal modo, si alguno es juzgado digno de ser ordenado subdicono, dicono o sacerdote, que no sea obstaculizado en el camino hacia tal dignidad por el hecho de tener una esposa legtima, ni se exija de l que prometa en el momento de la ordenacin abstenerse de relaciones legtimas con su esposa, porque de tal manera ofenderemos el matrimonio instituido por la ley de Dios y bendecido por su presencia, mientras la voz del Evangelio nos grita: "Lo que Dios ha unido que no lo separe el hombre" y el apstol ensea: " El matrimonio sea respetado por todos y el lecho conyugal sin oprobio"; y an ms: "Ests ligado a una mujer por el vnculo del matrimonio? No busques romperlo". Sabemos por otra parte que los padres reunidos en Cartago, corno medida de prevencin por la gravedad de las costumbres de los ministros del altar, han decidido "que los subdiconos, que se ocupan de los santos misterios, y tambin los diconos y los sacerdotes, se abstengan de sus esposas durante los perodos que estn especficamente (asignados) a ello", "as conservaremos, tambin nosotros, aquello que nos ha sido transmitido por los Apstoles y observado desde toda la antigedad, sabiendo que hay un tiempo para cada cosa, sobre todo para el ayuno y la oracin: en efecto, es necesario que aquellos que se acercan al altar, en los momentos en los cuales se ocupan de las cosas santas, sean castos en todo, a fin de que puedan obtener aquello que han pedido en toda sencillez a Dios". Si alguno, pues, actuando contra los cnones apostlicos se atreve a privar a un clrigo de las rdenes sagradas, eso es, un sacerdote, un dicono o un subdicono, de las relaciones conyugales y de la relacin con su esposa legtima, que l sea depuesto; de la misma manera, "si un sacerdote o un dicono alejan a su esposa con el pretexto de la piedad, que sean excomulgados, y si persisten, depuestos" . El canon trulano est dirigido abiertamente contra la regla fijada por la Iglesia latina de exigir de los hombres casados una profesin de continencia perfecta antes del subdiaconado, el diaconado y el sacerdocio. Sabemos que la legislacin occidental no consideraba el matrimonio como un obstculo para el acceso a las ordenes sagradas; el vnculo conyugal, indisoluble, conservaba toda su fuerza despus de la consagracin y justificaba tambin a los ojos de un san Len la convivencia de los esposos, obligados ahora a vivir como hermano y hermana. Exigiendo de los clrigos casados la castidad perfecta, la Iglesia latina no pretenda "separar lo que Dios ha unido", sino elevar el estilo de vida al nivel que ella estimaba conforme a las exigencias del ministerio. Matrimonio y sacerdocio eran juzgados como totalmente compatibles. Parece que los Orientales de 691 no haban destacado este aspecto esencial. Sobre el problema especfico del grado de continencia, por el contrario, ellos se separan clara y distintamente. Este es el verdadero y -es importante subrayarlo- el nico punto de divergencia entre las dos Iglesias en materia de matrimonio y de celibato de los clrigos. La reivindicacin de los obispos de Bizancio hace un llamado a la "antigua regla de la estricta observancia y de la disciplina apostlica", frmula explicitada a peticin a dos autoridades tradicionales: el Concilio de Cartago y el sexto de los cnones llamados "apostlicos" (una coleccin conocida hoy como apcrifa). La referencia al Concilio de Cartago del ao 390 (a travs de las citas tomadas del Codex canonum Ecclesiae Africanae del ao 419) es de un inters enorme. Utilizndolo como eslabn de la cadena que se remonta al tiempo de los Apstoles, los padres del ao 691 sealan la importancia de este documento como prueba testimonial de la disciplina primitiva. Mencionndolo confirman a su vez su papel particular en la historia de la ley

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sobre la continencia de los clrigos. Dos puntos fundamentales constituyen, sin embargo, la originalidad del decreto bizantino respecto a su fuente africana: la referencia a los obispos ha desaparecido y la continencia demandada a los clrigos no es sino temporal, limitada slo a los perodos de su servicio litrgico. All donde los padres de Cartago decan: "Es necesario que los santos obispos y los sacerdotes de Dios, as como los levitas, observen una continencia perfecta, como conviene a su estado (secundum propria statuta", los bizantinos sostenan que "dos subdiconos... los diconos y tambin los sacerdotes se abstengan de sus esposas durante los perodos que son especficamente indicados a ellos (kat tos idous rous). El principal responsable de esta interpretacin es sin duda el autor desconocido de la traduccin griega del Codex canonum Ecclesiae Africanae, que ha puesto la expresin latina secundum propria statuta con kat tofs idous drous, una construccin griega que se puede entender como la han entendido los Padres del Concilio Quinisexto. Teniendo en cuenta esta diferencia, es digno de observar el hecho que las tradiciones de Bizancio y de Roma concuerdan en el contenido: de un lado el origen apostlico del deber de la continencia (temporal o perpetua) para los ministros del altar, y del otro, el fundamento teolgico-escriturstico de esta obligacin. Es en cuanto "servidores de los misterios divinos" e intermediarios del pueblo mediante la oracin, que los clrigos de las rdenes mayores estn obligados a abstenerse de las relaciones sexuales. Esta convergencia de puntos de vista sobre cuestiones tan fundamentales amerita ser reconocida ms de lo que habitualmente se hace. Ella prueba que a despecho de algunas divergencias, el Oriente bizantino y el Occidente no han credo jams poder justificar la difcil disciplina de la castidad sacerdotal sino a travs de la voluntad positiva de los Apstoles, sin explicarla con la evolucin que habra llevado muy lentamente a la transformacin de un consejo evanglico en un precepto. Roma y Bizancio muestran de esta manera, con su acuerdo, la fuerza de la motivacin que ambas sacan de los principios de la Escritura. De nuevo, y slo sobre el fundamento de la Palabra de Dios es que ellos aceptan garantizar el vnculo entre la pureza sexual y el ministerio litrgico. Este ltimo no es puesto en discusin por la legislacin trulana, pero, en cierto modo, nuevamente se hace patente la evidencia del carcter peridico de la obligacin a la continencia . Es porque se aproximan -y en el momento en el cual se aproximan- a los misterios sagrados, que los levitas de la Nueva Alianza deben privarse de las relaciones con sus esposas. Podemos suponer que, si la prctica de la celebracin cotidiana se haba instaurado en la Iglesia de Oriente, el argumento a fortiori desarrollado por Siricio provoc sin duda efectos similares en la legislacin bizantina del siglo VII; o al contrario, que haya resultado difcil a los latinos mantener el principio de una continencia cotidiana si, de un modo o de otro, la oracin de los intercesores del pueblo de Dios no hubiera estado concebida de parte de ellos como una misin ininterrumpida. Este fondo comn a las dos tradiciones, que con demasiada frecuencia se tiene la tendencia a referir como independientes la una de la otra, se hace ahora ms interesante porque se alimenta del testimonio de un mismo patrimonio, el Concilio tenido en Cartago en 390, considerado como un eslabn fundamental a lo largo del camino que une la conciencia viva de la Iglesia a la poca apostlica. Se puede esperar que una toma de conciencia ms viva de esta herencia comn promueva el presagiado acercamiento entre las dos Iglesias.

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Del siglo VIII al X: la reforma carolingia


Los efectos consecuentes a la cada del Imperio Romano y la invasin de Europa de parte de los brbaros se hacen sentir todava en todos los campos. La crisis moral y religiosa golpea de modo particular al clero. Se asiste a una decadencia progresiva y continua de la disciplina y de la prctica de la continencia y del celibato, a la cual los reformadores buscan poner remedio con una constante firmeza. La principal iniciativa de reforma est representada por la obra de los carolingios, por Pipino el Breve y Ludovico el Po, que entre los aos 749 y 840 actuaron sobre este plano en total conformidad con la Sede Apostlica. Despus del desmoronamiento del Imperio de Carlo Magno y del surgimiento del feudalismo se asiste a una nueva decadencia general. El laxismo en la observancia de la ley de la continencia se acrecienta por el regionalismo y por la ausencia de una autoridad central, distinta a la investidura de los laicos que a menudo elegan sacerdotes y obispos sin una verdadera vocacin, si no indignos por aadidura. Las grandes colecciones de normas disciplinarias nos las proveen los textos patrsticos y conciliares de los primeros siglos relativos a la disciplina. He aqu una lista de los mismos: la Dionysiana, conocida despus con el nombre de Dionyso-Adriana, luego simplemente Hadriana , la Hispana y la Dacheriana (combinacin de las dos anteriores). En la reforma carolingia desplegaron un rol muy importante: los libros penitenciales, una especie de manual de pastoral que atestiguan la perseverancia de la Iglesia en la conservacin de la disciplina tradicional ; los capitulares reales y episcopales ; las varias colecciones de normas disciplinares, como la Pseudo-isidoriane y el Decretum Burchardi; los concilios regionales y los snodos diocesanos ; finalmente, las intervenciones papales, sobre todo las de Zacaras, de Eugenio II (Concilio romano del ao 826), de Len IV (Concilio romano del ao 853), de Nicols I, de Len VII y de Benedicto VIII (Concilio de Pavia).

Siglo XI: la reforma gregoriana


El siglo X, llamado con justicia el "siglo de hierro por razn de la creciente corrupcin de las costumbres y de la violencia innominable que caracterizaron el fin del milenio, presenci tambin el abandono casi general de la prctica del celibato entre el clero. La debilidad, y algunas veces los vicios, de la autoridad eclesistica se demostraron incapaces de poner remedio a los desrdenes que afligan a la Iglesia: simona, nicolasmo, investidura por obra de los laicos. Con el Papa Len IX (1048-1054) comienza finalmente a manifestarse una fuerte toma de conciencia de estos males aparentemente sin remedio, junto a la voluntad radical de hacerlos cesar. Pero ser Gregorio VII (1073-1085) quien proyectar y llevar a buen trmino la reforma detectada indispensable. Basndose en la Tradicin y en los Padres, sin pretender en absoluto innovar, la reforma gregoriana apunta a restaurar la autntica disciplina. Los instrumentos directos de la reforma gregoriana son las colecciones de las leyes eclesisticas: coleccin de Anselmo de Lucques (ao 1080 ca.), el Liber de Vita Christiana de Bonizzo da Sutri (1089-1095); coleccin de Yves de Chtres (1094-1095 ca.). Se puede decir que la reforma se desarroll en dos planos: a) El plano de la controversia, en el cual defensores y detractores del celibato se enfrentaban en los escritos polmicos que enumeraban el conjunto de los argumentos

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pro y contra. Entre los opositores: la Epstola Pseudo-Uldarici de continentia clericorum y la Apologa contra eos qui calumniantur missas coniugatorum sacerdotum, de Segiberto de Gembloux . Entre los defensores; san Pedro Damiano, Bernoldo de Constanza , Manegoldo de Lautenbach, Honorio de Autun . Estos ltimos apelan a la tradicin antigua que se remonta a Jesucristo y a los orgenes de la Iglesia; es oportuno citar el II Concilio de Cartago de 390, que hace referencia precisa a los Apstoles y a la antigedad cristiana , como el de Nicea. b) El plano de las medidas legislativas. Este examina tanto el matrimonio de los clrigos mayores como la prctica del matrimonio contrado antes de la ordenacin. Los sumos Pontfices, cuya autoridad suprema en la Iglesia se afianza siempre ms, sin amedrentamiento ante los obstculos, toman las medidas decisivas que se imponen . El principal artfice de la reforma, Gregorio VII, convoc en Roma, en marzo de 1074, un Snodo que se hizo eco de toda la tradicin anterior relativa al celibato. Este Concilio promulg cnones que las cartas pontificias y los concilios regionales atravesando Europa lograron pacientemente hacer aplicar en toda la Iglesia. El primer Concilio ecumnico de Letrn, bajo Calixto II en 1123, exige la observancia muy estricta del celibato, poniendo de alguna manera el punto conclusivo a la reforma gregoriana. El segundo Concilio ecumnico de Letrn (1139) renov estas decisiones y declar nulo el matrimonio contrado despus de la ordenacin.

Del siglo XII al XIV: la edad de oro del derecho cannico


La gran poca medieval (siglos XII-XIV) es tambin la edad de oro del Derecho Cannico. Al da siguiente de la reforma gregoriana, la Iglesia recobra vida y entra en un perodo de cerca de tres siglos caracterizado por una nueva juventud. En el plano del derecho, la escuela de Bolonia, de Francia-Renania y de Inglaterra-Normanda, entre las ms influyentes, elaboran importantes obras que retoman y perfeccionan la herencia del pasado. Documentos conciliares y decretales pontificias se juntan en colecciones de carcter cientfico que sirven como base a las instituciones y apoyan a la autoridad eclesial en su obra legislativa. Papas y concilios de un lado , expertos en derecho cannico del otro, se asocian para dar a la Iglesia un cdigo sistemtico de derecho cannico, el Corpus Juris Canonici , que ser el manual de referencia del derecho eclesistico hasta el Cdigo de 1917. La disciplina del celibato sacerdotal, restaurada por la vigorosa reforma del siglo XI, se consolida y se expresa en los textos que forman una sntesis destinada a convertirse en clsica. Ella se encuentra principalmente en las Decretali de Gregorio IX y en el Decreto de Graciano . En sntesis: los clrigos menores pueden casarse, pero en tal caso pierden sus beneficios: si quieren acceder a las rdenes mayores deben renunciar a las relaciones conyugales a partir del prediaconado, con el consentimiento formal de su esposa. La mujer de un obispo, por su parte, debe entrar en un monasterio. Para garantizar la observancia de la ley de la continencia, se prohbe a los sacerdotes la cohabitacin con personas del otro sexo, salvo aquellas que estn ms all de toda sospecha. Los hijos legtimos de los sacerdotes (o bien aquellos nacidos antes de su ordenacin sacerdotal) no pueden sucederles ni heredar sus beneficios. Por lo que respecta a las condiciones de admisin a las rdenes, el candidato casado puede haber contrado matrimonio una sola vez, con una mujer virgen y de costumbres honestas; renunciando a las relaciones conyugales despus de la ordenacin, el clrigo debe asegurar la subsistencia de su esposa. Finalmente, el matrimonio que se contrae despus

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de la ordenacin se declara nulo. Hay que tener en cuenta que Graciano y la mayora de los Decretistas no ponen en duda la autenticidad de los documentos por ellos examinados. Ellos dan prueba de escaso espritu crtico y no verifican sus fuentes. En ausencia de una ciencia de la historia del derecho, como la veremos desarrollarse en el siglo XVI, ellos aceptan sin ninguna desconfianza documentos fuertemente dignos de sospecha, como los Falsi decretali o la historia de la supuesta intervencin de Pafnuzio en el Concilio de Nicea . Es claro que la inclusin de esta ancdota legendaria en el Decretum no confiere a este ltimo ningn valor intrnseco ; sin embargo, aunque fuese privada, la coleccin cannica del maestro de Bolonia sirve a la larga como base para la enseanza del derecho eclesistico, y, a travs de l, se diluye la idea de que la historia de Pafnuzio justificase tambin la disciplina particular de las Iglesias de Oriente. Graciano y el conjunto de los canonistas medioevales son, por otro lado, los ardientes defensores de la ley de la continencia en la Iglesia latina. Algunos la hacen remontarse a los Apstoles, como Raimundo de Peafort, el autor de las Decretalia Gregorii IX, cuya competencia en materia de derecho cannico era ampliamente reconocida: "Obispos, sacerdotes y diconos -escribe- deben observar la continencia, tambin con su esposa. Es lo que los Apstoles han enseado con su ejemplo, y con un reglamento, como afirman algunos, y segn los cuales la expresin "han enseado" (Dist. 84, c. 3) se interpreta de manera diversa. Esta idea fue afirmada despus en el Concilio de Cartago, en el canon ya citado cum in praeterito, y por el Papa Siricio". Dos razones esenciales, siempre segn Raimundo, estn al origen de esta ley de la continencia: ""La primera es la pureza sacerdotal, de modo que ellos puedan obtener en toda sencillez cuanto piden a Dios en la oracin (cfr. Dist. 84, c. 3 y dict. p. c. 1, Dist. 31). La segunda es darles la posibilidad de rezar y de cumplir su ministerio sin obstculos, dado que es imposible hacer las dos cosas al mismo tiempo, o sea servir a la esposa y a la Iglesia" . Siglos XV y XVI: el Concilio de Trento (1545-1563) El gran cisma de Occidente (1378-1417) y el debilitamiento del poder pontificio que de ello result fueron el origen de un nuevo perodo de decadencia que, durante casi dos siglos, sacude profundamente a la Iglesia. La crisis de autoridad y de unidad, acrecentada por una crisis espiritual, moral y religiosa que atropella la totalidad del mundo cristiano, se traduce en el clero en el restablecimiento de la discusin, al mismo tiempo prctica y terica, de la ley del celibato. Un decreto del Concilio de Basilea (14311437), el decreto De concubinarii que numerosos concilios regionales pretendieron aplicar en seguida, permaneci prcticamente sin ejecutarse. En el siglo XVI la impugnacin asume un cariz ms virulento con la entrada en escena de los Reformadores, que se opusieron al celibato en nombre de la Sagrada Escritura y de una concepcin diferente del sacerdocio. Mientras algunos soberanos, como Carlos V, Fernando I y Maximiliano I, algunos humanistas, como Erasmo, o hasta telogos de evidente fama, como Gaetano De Vio, se muestran favorables a un ablandamiento de la disciplina y favorecen con empeo compromisos, los episcopados, por el contrario, se oponen categricamente y conservan las posiciones tradicionales. Algunos excelentes telogos, como Jos Clichtove, se las ingenian para refutar los argumentos de los Reformadores, justificando la ley en el plano de la historia y de la doctrina. Es el Concilio ecumnico de Trento el que restaurar la disciplina del celibato, tomando un cierto nmero de decisiones importantes destinadas a delinear la fisonoma del sacerdocio para los siglos venideros.

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La primera de estas decisiones es el noveno de los cnones sobre el sacramento del matrimonio, votados en el curso de la sesin XXIV, el 11 de noviembre de 1563: "Si alguno pretende que los clrigos constituidos en rdenes sagradas, o los regulares que han profesado solemne castidad, pueden contraer matrimonio y que el contrado es vlido no obstante la ley eclesistica o el voto; y que lo contrario no es otra cosa que condenar el matrimonio, y que pueden contraer matrimonio todos los que, an cuando hubieren hecho el voto de castidad, no sienten tener el don de ella, sea anatema". La comisin de expertos, cuyas discusiones sirvieron de preparacin a la redaccin del decreto , examin el asunto desde un perfil histrico, por cuanto las objeciones de Lutero y de los Reformadores obligaban a preguntarse si la prohibicin del matrimonio para los sacerdotes no fuese contraria a la Escritura o a la tradicin apostlica. Se hizo una distincin entre el caso de los clibes hechos sacerdotes y el de los esposos admitidos a la ordenacin. Para los primeros, para los cuales la prohibicin de casarse jams haba gozado de excepciones, algunos telogos lo consideran como que fuese de origen apostlico; otros llegan a concluir que es de derecho divino, mientras muchos retienen que se trata simplemente de una norma sujeta al derecho eclesistico. En lo que respecta a la continencia perfecta exigida a los hombres casados admitidos a las rdenes, hay dos opiniones presentes al mismo tiempo puesto que algunos expertos la hacen remontarse a los Apstoles, pero la mayora de ellos la ve tan slo como una decisin eclesistica. Conviene subrayar que todos los consultores, cuando afrontan la cuestin del matrimonio de los Apstoles, afirman sin titubear que Pedro y aquellos Apstoles que estaban casados antes de seguir a Cristo han practicado despus la continencia perfecta, conforme a sus propias declaraciones: "Sabes que nosotros lo dejamos todo para seguirte..." (Mt 19,27). El extenso e importante decreto Cum adolescentium aetas votado durante la sesin XXIII, ha proporcionado asimismo una orientacin decisiva al futuro sacerdocio por intermedio del establecimiento de los seminarios. Gracias al reclutamiento y a la formacin de jvenes clibes, se hace siempre menos necesario hacer un llamado a los casados. Un giro considerable se realiz en la Iglesia postconciliar respecto a lo que haba sido la situacin del clero en los primeros siglos y hasta la poca misma del Concilio de Trento. El clero clibe se convierte en la regla y el clero casado (sujeto a la continencia perfecta) en la excepcin. Otras medidas tomadas por el Concilio de Trento contribuyeron de modo decisivo al xito de la reforma disciplinar concerniente al celibato, en particular el restablecimiento del ministerio episcopal y la insistencia sobre las responsabilidades pastorales del sacerdote, siendo ste ltimo no slo ministro del culto, sino "el ejemplo viviente" propuesto al pueblo de Dios para ser imitado.

Del Concilio de Trento al Concilio Vaticano II


Siglos XVI y XVII
La Iglesia sale rejuvenecida del Concilio de Trento y, frente a la Reforma protestante, slidamente estructurada tanto en el plano doctrinal como en el disciplinar. Gracias a las medidas prescritas para restablecer y favorecer la observancia del celibato sacerdotal, se proporcionaba una orientacin que no dejaba duda alguna sobre las intenciones de la Iglesia y poco espacio a los movimientos de impugnacin. Era necesario, naturalmente, esperar un poco segn tiempos y lugares para qu los resultados de la accin de Trento se hicieran sentir plenamente. Numerosos snodos diocesanos y concilios extraordinarios,

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especialmente en el curso de los siglos XVI y XVII, se esforzaron en poner en accin el programa del Concilio ecumnico: los seminarios se multiplicaron y el estilo de vida del clero llega a ser caracterizado por una voluntad clara de fidelidad al celibato. Paralelamente a la accin de los concilios, a los serios esfuerzos de innumerables obispos y sacerdotes conquistados por la Reforma tridentina, a la eficaz actividad de rdenes religiosas como los jesuitas, la causa del celibato le debe mucho a algunos trabajos eruditos que opusieron a la crtica de Lutero y de sus sucesores una slida apologtica. En lo que respecta a este perodo recordaremos en particular los nombres del obispo Estanislao Osio (15041579) , del jesuita Roberto Bellarmino (1542-1621) y del oratoriano Csar Baronio (1538-1607) , los cuales inmediatamente despus del fin del Concilio de Trento, reforzaron las posiciones oficiales a travs de sus sabios estudios. Entre la gran cantidad de opsculos y libros contra el celibato que continuaron difundindose, especialmente en los ambientes evanglicos, una importante obra merece nuestra atencin: aqulla del telogo luterano Georgius Calixtus (1586-1656), De Conjugio clericorum liber , publicada en Helmstadt en 1631, que busca demostrar la fragilidad de los fundamentos escritursticos, histricos y doctrinales sobre los cuales se apoya, segn l, la legislacin concerniente al celibato de los sacerdotes. Se trata sin duda de la obra ms consistente producida por la Reforma protestante contra el celibato eclesistico. Muchos la recogern en tiempos futuros, con frecuencia y abundantemente. Ser reeditada en 1783 por Heinrich Henke y continuar ejerciendo una fuerte influencia en la Alemania de la Aufklrung.

Siglo XVIII
El movimiento de las ideas que partiendo de Descartes sostena una legtima autonoma de la razn en la bsqueda de la verdad condujo a la inteligencia, a travs de un fatal concatenamiento, no slo a hacer caso omiso de la fe sino a oponrsele, viendo en ella al enemigo de su emancipacin. El siglo XVIII, el "siglo de las luces" bajo la influencia de su lite profundamente antirreligiosa, llev adelante un trabajo de debilitamiento contra la Iglesia y sus instituciones que, obviamente, no dej pasar por alto el celibato. Pero ni las voces ms agresivas, ni las nuevas defecciones sacerdotales, ni algunos escndalos de amplia repercusin, ni la persecucin sanguinaria de la Revolucin francesa lograron modificar la actitud general del clero que, en su conjunto, permaneci fiel al ideal trazado por el Concilio de Trento. Hay que sealar en el curso de este perodo algunas intervenciones pontificias: con una carta fechada 6 de noviembre de 1730, el Papa Clemente VIII aprob la fundacin de seminarios en el reino de Aragn y record que la pureza de Cristo constituye el modelo y la fuente de la castidad sacerdotal ; un largo captulo est consagrado a esta ltima en otra carta del mismo Pontfice, fechada 22 de marzo de 1736; adems la Encclica A quo die, del mismo Clemente VIII, publicada en 1758, privilegia la castidad entre los criterios de seleccin de los candidatos al sacerdocio. Una abundante literatura con miras a desacreditar el celibato se propaga abiertamente o a escondidas. Los ataques ms insidiosos, cuya influencia se hace sentir por mucho tiempo, fueron conducidos por Pierre Bayle en el Dizionario storico e critico de 1697 frecuentemente reeditado, y por la Enciclopedia de Denis Diderot cuyo primer volumen aparece en 1751. Las obras apologticas ms importantes del siglo XVIII son las de Francisco Antonio

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Zaccara, jesuita italiano que, despus de la supresin de la Compaa de Jess (1773), se convierte en profesor de historia eclesistica en el Colegio de la Sabidura en Roma. El primer trabajo publicado en 1774 se titula: Storia polemica del celibato sacro da contrapporsi ad alcune detestabili opera uscite a questi tempi; el segundo, once aos ms tarde, lleva por ttulo: Nuova giustificazione del celibato sacro dagli inconvenienti oppostogli anche ultimamente in alcuni infamissimi libri. Disertazioni quattro. Con un tono polmico, necesario por las circunstancias, trata a fondo la historia del celibato eclesistico haciendo remontar el origen a los tiempos de los Apstoles .

Siglo XIX
La "crisis de la conciencia europea" iniciada en el siglo XVI se prolonga ms all del siglo de las luces y de la Revolucin francesa, en aquello que muy apropiadamente ha sido llamado ""el drama del humanismo ateo". El siglo XIX -el siglo de Hegel, Feuerbach, Carlos Marx, Augusto Comte, Nietzsche- es radicalmente antirreligioso y hostil a la Iglesia. Como todo aquello que concierne al catolicismo, el celibato sacerdotal representa el blanco de ataques violentos y sistemticos. En su primera encclica, Po IX llega a afirmar: ",El celibato sagrado es vctima de una conspiracin" . Se puede quizs identificar el sntoma del xito del que contina gozando la obra de Georgius Calixtus, reeditada por Heinrich Henke en 1783, porque "nadie ha escrito de manera ms profunda y ms sabia a favor del matrimonio de los sacerdotes" , as como en la voluminosa obra de los hermanos Theiner, aparecida en 1828 y sucesivamente reeditada en 1897, violenta requisitoria que se propona nada menos que "secar una vez por todas la fuente de tantos males en el plano moral" o sea el celibato , o en el "best-seller" vulgarizante de Henry Charles Lea (1867), que conoci numerosas reediciones , para no hablar de la Enciclopedia de Diderot, que sigue siendo un libro predilecto. La Iglesia sale debilitada y dividida de la tormenta revolucionaria, pero, paradjicamente, fortificada por el herosmo con el cual ella misma la haba atravesado . Reorganizando las propias instituciones segn el espritu del Concilio de Trento, ella adquiere nueva fuerza y conoce, en el curso del siglo XIX una vitalidad sorprendente. Este siglo irreligioso es tambin un siglo de santos, con el Cura de Ars, Juan Bosco, Jos Cottolengo, Jeanne Jugan y otros miles. El clero, tras el impulso del pontificado y de algunos obispos ejemplares, traza el camino de una autntica renovacin. A pesar de los ataques de los que viene siendo objeto, el celibato sacerdotal se mantiene en conformidad con los cnones tridentinos y el Corpus Juris Canonici. No parece que los concilios extraordinarios de Occidente, que se hicieron menos frecuentes despus de las regulaciones tridentinas han debido preocuparse de la cuestin. Las intervenciones pontificias recuerdan a los sacerdotes el deber de la castidad, pero sin volver sobre una legislacin que se supone sea conocida por todos . Se sabe que el Concilio Ecumnico Vaticano I (8 de diciembre de 1869 - 20 de octubre 1870) se propona entre otras cosas "examinar con el mayor cuidado y establecer aquello que conviene hacer... para la disciplina y la slida instruccin del clero regular y secular". Forzado a interrumpir prematuramente sus trabajos, le quedaban todava por votar 51 esquemas, de los cuales 28 eran de naturaleza disciplinar. El celibato de los sacerdotes deba ser tratado en el marco de una constitucin De vita et honestate clericorum, cuyo esquema , sometido al examen de los padres, ya haba sido objeto de un cierto nmero de observaciones . Estos documentos preparatorios reservados en los archivos sirvieron, como se ha sealado, para la elaboracin del Cdigo de Derecho Cannico de 1917 y de las encclicas de los Papas sucesivos.

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En el plano de la apologtica conviene subrayar la coleccin monumental del obispo hngaro Agostino di Roskovany , que recoge todos los textos relativos al celibato eclesistico a fin de combatir "el error de aquellos que pretenden que la ley del celibato sagrado haya estado ignorada en los primeros cuatro siglos de la Iglesia..." y de demostrar que " es con justo merecimiento que se califica esta ley como "apostlica" ...". La importante controversia del fin de siglo, de la cual ya se ha tratado ms arriba, entre Gustavo Bickell y F.X. Funk, llamar la atencin ms an de cuanto haya sucedido en el pasado, sobre el problema crucial de los orgenes de la ley del celibato. La gran figura de John Henry Newman (1801-1890), que ilumina todo el siglo XIX, proyecta sobre este problema un testimonio que, sin hacer recurso de la erudicin, no por esto debe considerarse menos importante: Exista tambin el celo con el cual la Iglesia romana conservaba la doctrina y la ley del celibato, que yo reconozco como apostlica, junto a su fidelidad a muchas otras costumbres de la Iglesia primitiva, que me eran queridas; todo esto constitua un argumento en favor de la gran Iglesia romana" .

Del inicio del siglo XX al Concilio Vaticano II


La crisis modernista, sobre la cual se abre el siglo XX, pone en debate todas las instituciones de la Iglesia, inclusive, naturalmente, la ley del celibato . Po X har una breve pero clara referencia a la encclica Pascendi . Oponiendo el conocido veto al "concentrado de todas las herejas" que el modernismo representa a sus ojos, el Papa pona al mismo tiempo un freno a un fuerte crecimiento de la impugnacin del celibato. Hasta una poca recientsima no se sentirn sino raramente voces que piden la abolicin de la disciplina tradicional. Por otra parte, de manera trgica las dos guerras mundiales dirigirn las mentes a otras preocupaciones. Daremos aqu, en orden cronolgico, los textos que hacen referencia al celibato eclesistico y que provienen de los Sumos Pontfices durante el perodo que va del inicio del siglo al Vaticano II. Se trata efectivamente de slo documentos oficiales de la Iglesia latina sobre el tema.

Documentos de Po X (1903-1914):
Encclica Pascendi (8 de setiembre de 1907). Exhortacin Apostlica Haerent animo (4 de agosto de 1908) al clero catlico sobre la santidad sacerdotal. El documento no emplea la expresin "celibato" pero insiste en la "castidad ejemplar" que representa el deber ser sacerdotes conformados a la imagen del Hijo".

Documentos de Benedicto XV (1914-1922):


Codex Juris Canonici (1917): cnones 132 y 1072. Carta a Frantisek Kordac, arzobispo de Praga (29 de enero de 1920). El Papa asegura al episcopado de Bohemia, frente a la defeccin de una parte de su clero, que "la Sede Apostlica... no aprobar jams una abolicin o una mitigacin de la ley del celibato, de la cual la Iglesia latina se jacta como de un ornamento insigne". Alocucin al Consistorio (16 de diciembre de 1920). Benedicto XV retorna sobre el tema

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del clero checo. Aprovecha la disolucin de la asociacin sacerdotal Iednota, muchos miembros de la cual eran activamente favorables a la abolicin del celibato. Despus de haber subrayado que "si la Iglesia latina es vigorosa y floreciente, ella debe su fuerza y su gloria en gran parte al celibato de los sacerdotes, afirma que "por esta razn debe ser conservado en su integridad". El Papa cita la carta de Siricio a Himerio de Tarragona, y concluye afirmando "solemnemente" una vez ms que "la Sede Apostlica no mitigar nunca la ley santsima y muy saludable del celibato eclesistico, y menos an la abolir".

Documentos de Po XI (1922-1939)
Encclica Ad catholici sacerdotii (20 de diciembre de 1935). Se trata de la primera encclica que desarrolla exhaustivamente la cuestin del celibato de los sacerdotes. No se aprecia entre lneas una situacin de impugnacin como en el caso de la encclica Pascendi de Po X o en las exhortaciones de Benedicto XV. Pero, por primera vez, se advierte en un documento pontificio la preocupacin de situar la disciplina de la Iglesia latina confrontndola con aquella de la Iglesia de Oriente. El Papa cita a san Epifanio, san Efrn y san Juan Crisstomo, que testifican la "excelencia del celibato catlico y no duda en escribir que "tambin en esta materia la armona reinaba, en aquella poca, entre la Iglesia latina y la oriental, donde s se sometan a una estrecha disciplina". No obstante ello, concluye el Pontfice, "Nosotros no deseamos que cuanto hemos afirmado para recomendar el celibato se interprete como si fuera nuestra intencin censurar o desaprobar de alguna manera la distinta disciplina legtimamente en vigor en la Iglesia oriental. Hay que subrayar otros dos puntos: una referencia al canon XXXIII del Concilio de Elvira, al inicio del siglo IV "que esboza los primeros lineamientos del celibato sagrado, cuando arreciaba todava la persecucin del nombre cristiano, lo que constituye una prueba del hecho que la cosa formaba parte desde haca tiempo de las costumbres" . Esta ley, comenta el Papa, "no hace otra cosa que reforzar y agregarse a una cierta exigencia, por decirlo as, que tiene su origen en el Evangelio y en la predicacin de los Apstoles". Una segunda referencia llega entonces de modo natural a la mente del Pontfice, aquella del canon II del Concilio de Cartago del ao 390: " Ut quod apostoli docuerunt, et ipsa servavit antiquitas, nos quoque custodiamus". Todo este pasaje de la encclica, redactado con un cuidado extremo por el ex-prefecto de la Biblioteca Apostlica Vaticana, o sea Po XI, muestra bien su perspectiva: la ley del celibato en la Iglesia latina, formulada por primera vez en el siglo IV, tiene una pre-historia: ella se remonta a los Apstoles y a Cristo mismo, cuyo ejemplo y cuya estima por la castidad han estimulado a los ministros de la Nueva Alianza a auto imponerse espontneamente la sumisin respetuosa a este modo de vida, el que habra sido sancionado despus por una ley eclesistica. El testimonio de los padres griegos y sirios va en la misma direccin, aunque no se trata de criticar la disciplina "legtima" de la Iglesia oriental .

Documentos de Po XII (1939-1958)


Exhortacin Apostlica Menti nostrae (23 de setiembre de 1950), para promover la santidad de la vida sacerdotal. Con el ejemplo de su predecesor, Po XII hace derivar la obligacin del celibato de la "excelente dignidad del sacerdote", que hace de este ltimo un alter Christus. La imitacin de Cristo humilde, obediente, casto y pobre, debe ser la lnea de conducta de aqul que, a travs de la ordenacin, se ha convertido en "ministro

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de Dios y padre de las almas". De aqu la ley del celibato (en conexin con las grandes virtudes crsticas), que lo libera de las solicitudes del siglo y hace que se consagre ntegramente al servicio divino. Encclica Sacra virginitas (25 de marzo de 1954), sobre la virginidad consagrada. El ejemplo de Cristo virgen representa la razn suprema que fundamenta la virginidad consagrada, as como la castidad perfecta del sacerdote. Imponiendo a sus sacerdotes el celibato, la Iglesia les permite acceder al ms alto grado de libertad espiritual y de caridad, para donarse ntegramente a Dios y al servicio del prjimo. Tambin en las Iglesias orientales, como recordaba Po XI, el celibato es ensalzado y los obispos le estn obligados por ley. El ofrecimiento cotidiano del sacrificio eucarstico, aade la encclica, constituye tambin una razn esencial que justifica el celibato. Finalmente, este ltimo no priva al sacerdote de una posible paternidad, le ofrece en cambio la posibilidad de engendrar a la vida eterna y, de esta manera, vivir una paternidad inmensamente superior a la primera.

Documentos de Juan XXIII (1958-1963)


Encclica Sacerdotii nostri primordia (1 de agosto de 1959), sobre san Juan Mara Vianney. Juan XXIII invita a los sacerdotes a meditar el ejemplo del Cura de Ars. La castidad perfecta es "el ornamento ms excelente de nuestro orden, ms necesario an hoy en que los sacerdotes deben vivir en el seno de una sociedad de costumbres muy libres. La castidad no hace que el sacerdote se repliegue sobre s mismo, al contrario le hace amar a los otros con el mismo amor de Dios. Alocucin al Snodo romano (26 de enero de 1960). Juan XXIII hace alusin a algunas defecciones que han causado escndalo y a algunas crticas contra la ley del celibato -cosa que no haba sucedido jams a un Papa desde los tiempos de Benedicto XV- y afianza la posicin de la Iglesia: "Aquello que aflige particularmente es ver... a algunos dejarse llevar por quimeras (allucinationi cuidam indulgentes) e imaginar que la Iglesia catlica tenga intencin o considere oportuno renunciar a la ley del celibato eclesistico, que ha sido en el curso de los siglos y sigue siendo siempre el ornamento resplandeciente y brillante del sacerdocio. Sin ninguna duda, la ley del celibato sagrado y la energa que hay que gastar para hacerla observar escrupulosamente constituyen una advertencia permanente de la lucha memorable y gloriosa de estas pocas, en que la Iglesia de Dios es llamada a duras batallas y obtiene un triple triunfo: en efecto, constituye un signo de la victoria de la Iglesia de Cristo luchar para que ella sea libre, casta y universal". La bibliografa sobre el celibato eclesistico resulta escasa hasta la vigilia del Concilio Vaticano II. Los estudios ms importantes de este perodo son tratados histricos, uno de Elphge-Florent Vacandard , aparecido en 1905, el otro del P. Henri Leclercq , de 1908. Ambos aceptan sin revisin las conclusiones de Funk y sostienen el origen tardo de la ley en la Iglesia latina. La tesis de ellos, que ha gozado de la confianza de diversos autores, en particular en los artculos en los diccionarios, condiciona las investigaciones histricas sobre el argumento para toda la primera mitad del siglo XX, y se impone todava como un fondo a las reflexiones sobre el celibato sacerdotal que caracterizaron el Concilio y el perodo postconciliar.

Del Concilio Vaticano II hasta nuestros das

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Durante el Concilio Vaticano II (1962-1965) en dos documentos se trata formalmente del celibato sacerdotal . Cronolgicamente el primero de ellos es el decreto Optatam totius, sobre la formacin de los sacerdotes, promulgado el 28 de octubre de 1965; el segundo es el decreto Presbyterorum ordinis, sobre el ministerio y la vida de los sacerdotes, promulgado el 7 de diciembre del mismo ao. Sabemos que con una carta dirigida al cardenal Eugenio Tisserant el 10 de octubre de 1965, Pablo VI peda que los padres no discutiesen pblicamente acerca del celibato de los sacerdotes y anunciaba la intencin de tratar l mismo ampliamente aquel asunto de tanta importancia. "No es oportuno debatir pblicamente este argumento que requiere la ms grande prudencia y reviste una gran importancia. Tenemos el propsito no slo de conservar mientras dependa de Nosotros esta antigua ley, santa y providencial, sino adems de reforzar su observancia, volviendo a llamar a los sacerdotes de la Iglesia latina al conocimiento de las causas y de las razones que hoy, precisamente hoy en modo especial, hacen que se considere muy adecuada esta misma ley, gracias a la cual los sacerdotes pueden consagrar todo su amor nicamente a Cristo y donarse totalmente y generosamente al servicio de la Iglesia y de las almas". Esta medida de prudencia fue probablemente dictada a Pablo VI por la orquestacin, a travs de los medios de comunicacin masiva, de voces reclamantes de una revisin de la ley sobre el celibato que buscaban influenciar los debates conciliares y por el eco desproporcionado que las intervenciones de algunos padres en favor de un clero casado provocaban en la opinin pblica. El decreto Optatam totuis. En este documento, dedicado a la formacin sacerdotal, el Concilio pide que "los alumnos que, conforme a las santas y firmes leyes de su propio rito, siguen la venerable tradicin del celibato sacerdotal, sean educados cuidadosamente para este estado". Sigue un breve enunciado de las razones teolgicas que justifican el celibato, la afirmacin de la superioridad de la virginidad consagrada y el llamado a "los oportunos auxilios divinos y humanos" que ayudan a aceptar el celibato con gozo y madurez. El decreto Presbyterorum ordinis. Este importante documento que ha sido llamado con justicia la "carta sacerdotal del Concilio" es el resultado de prolongadas discusiones a lo largo de dos aos. Del esquema original De clericis, enviado a los padres el 25 de marzo de 1963, al decreto actual, promulgado el 7 de diciembre de 1965, el texto ha pasado a travs de diversos estadios de revisin . En lo que respecta al celibato, el De clericis no contena sino una breve recomendacin: "Por cuanto concierne a la castidad, los sacerdotes tnganla en muy alta estima y tengan cuidado de observarla en la prctica segn las tradiciones y las indicaciones del rito al cual pertenecen" . En poco tiempo, numerosos padres solicitaron una redaccin a fin de que "apareciese ms claramente el fundamento doctrinal, el significado positivo y la altsima conveniencia de la castidad perfecta en la vida del sacerdote". De enmienda en enmienda, el texto fue finalmente votado con consenso general . Se articula en tres prrafos: a) La continencia perfecta y perpetua por el reino de los cielos, recomendada por el Seor y tenida en alta estima en la Iglesia, no es exigida por la naturaleza del sacerdocio. Es esto lo que indican "la prctica de la Iglesia primitiva y las tradiciones de las Iglesias orientales". El Concilio "no pretende absolutamente modificar la disciplina distinta que est en vigor legtimamente en las Iglesias orientales".

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b) Empero, el celibato "tiene mltiples conveniencias con el sacerdocio" (multimodam convenientiam cum sacerdotio habet). El Concilio expone aqu las motivaciones eclesiolgicas, cristolgicas y escatolgicas de la disciplina impuesta a los sacerdotes, las que sern ampliamente desarrolladas en 1967 por Pablo VI en la Encclica Sacerdotalis coelibatus. c) De aqu la ley en vigor en la Iglesia latina: "Es pues por motivos basados en el misterio de Cristo y en su misin que el celibato, primeramente recomendado a los sacerdotes, haya sido despus impuesto con una ley en la Iglesia latina a todos aquellos que se presentan a las Ordenes sagradas". El Concilio confirma a continuacin esta legislacin para los candidatos al presbiterado y exhorta a los sacerdotes a ser generosamente fieles a su celibato, pidiendo a Dios con humildad tal "don precioso" y empleando los medios naturales y sobrenaturales necesarios. Si las razones teolgicas justificantes del celibato sacerdotal son explicitadas con mucha fuerza y claridad, el argumento histrico en cambio es tratado slo sumariamente. Al respecto podemos hacer las siguientes observaciones. Evocando "la prctica de la Iglesia primitiva y la tradicin de las Iglesias orientales", el Concilio se muestra sobre todo solcito, como haba sido Po XI, en apoyar el ecumenismo en las comunidades eclesiales de Oriente, en el mismo espritu de los dos decretos Unitatis redintegratio y Orientalium ecclesiarum votados el ao anterior ". Reconoce la existencia de un clero casado ya desde los tiempos apostlicos, como indica la referencia a 1 Tm 3,2 y Tt 1,6, pero no se pronuncia sobre la cuestin de la continencia que poda ser exigida a los hombres casados despus de la ordenacin. No hace tampoco ninguna alusin a la continencia temporal de los sacerdotes casados prevista en la legislacin oriental. El celibato tratado en los documentos conciliares es el de los hombres que no han estado jams casados, como se manifiesta claramente, a propsito del clero oriental, la distincin entre "los sacerdotes que eligen, con el don de la gracia, conservar el celibato -como hacen los obispos y los sacerdotes casados cuyo mrito es grande". En estas condiciones, diciendo ms adelante que "el celibato" primeramente recomendado a los sacerdotes, ha sido impuesto despus con una ley en la Iglesia latina a todos aquellos que se presentan a las rdenes sagradas", los padres se desentienden de la cuestin ocasionada por los documentos pontificios y por los textos conciliares de los primeros siglos sobre el origen apostlico de la ley del "celibato-continencia". Esto se manifiesta tambin del hecho que esta legislacin la aprueba y la confirma de nuevo este santo Concilio...", puesto que aquello que es aprobado y confirmado hoy no es otra cosa que el celibato en sentido estricto, y no una ley sobre el celibato-continencia como se la conoca durante un tiempo. Retomando a grandes lneas los trminos de la Encclica Ad catholici sacerdotii, los padres quieren afirmar que no pretenden "absolutamente modificar la disciplina distinta que est legtimamente en vigor en las Iglesias orientales". Como para Po XI, el adjetivo "legtimo" aqu empleado se refiere genricamente a la legislacin propia de las Iglesias orientales, y no podra ser interpretado como un reconocimiento de la anterioridad de su disciplina respecto a aquella de la Iglesia latina.

Encclica "Sacerdotalis coelibatus" (24 de.junio de 1967)


Con esta encclica, Pablo VI cumple la promesa hecha a los padres conciliares dos aos

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antes. Tomando nota del hecho que " en nuestro tiempo, caracterizado por una profunda transformacin de mentalidad y de estructura... se ha manifestado tambin la tendencia, ms bien la expresa voluntad de solicitar a la Iglesia volver a examinar esta institucin caracterstica [el sagrado celibato]", el Papa analiza las objeciones levantadas en las confrontaciones de la ley, expone ampliamente las razones teolgicas, histricas, espirituales y las otras que motivan an hoy el mantenimiento de la disciplina, y traza en una ltima parte un programa de formacin y de vida sacerdotal adecuado a nuestra poca. Es la primera vez en toda la historia de la Iglesia, es necesario subrayarlo, que un documento de tal importancia est dedicado exclusivamente a la cuestin tan frecuentemente discutida del celibato sacerdotal. Por supuesto no es parte del mbito limitado de nuestro estudio analizar ni siquiera sumariamente su rico contenido. Nosotros nos proponemos slo subrayar su profunda continuidad con la tradicin de los orgenes. Observemos primeramente que el celibato del cual habla el documento pontificio es aqul que hemos llamado "celibato en sentido estricto", como aparece claramente en el prrafo en que es recogida la objecin del Nuevo Testamento . La idea que una ley de continencia perfecta poda haber estado vigente en los orgenes de la Iglesia para los clrigos de las Ordenes superiores comprometidos en el vnculo del matrimonio est ausente en las perspectivas de la Encclica. Pablo VI dedica a la historia del celibato eclesistico en la antigedad un prrafo bastante largo, pero, como l mismo dice, son slo "breves indicaciones" que exhortan a la investigacin . Ahora bien, algunos autores patrsticos, como san Jernimo y san Epifanio, a los cuales se remite el texto para atestiguar "la difusin que haba adquirido entre los ministros consagrados, tanto en Oriente como en Occidente, la prctica libremente asumida del celibato" son en realidad testimonios de una disciplina general del "celibato-continencia" que se remonta al nacimiento de la Iglesia. Por otra parte, no se hace referencia en el documento a las importantes decretales del Papa Siricio, que interpreta el unius uxoris vir de las cartas paulinas no en el sentido de un derecho a usar del matrimonio despus de la ordenacin, sino como un reglamento propter continentiam futuram, estableciendo as que la ley del "celibato-continencia" tiene su fundamento en la Escritura. Recordemos que la documentacin empleada por la Encclica proporciona una base slida para probar que la prctica del "celibato en sentido estricto" haba sido primero libremente asumida por un buen nmero de clrigos, despus corroborada y extendida por la autoridad eclesistica a partir del siglo IV, antes de ser luego "solemnemente sancionada por el Concilio ecumnico Tridentino e introducida finalmente en el Cdigo de Derecho Cannico": una base histrica ms amplia y ms crtica nos dara la posibilidad de evidenciar sin lugar a dudas la ley del "celibato-continencia", y de empalmarla a los tiempos apostlicos. Haciendo eso, la historia habra tambin manifestado el propio profundo acuerdo con la teologa del sacerdocio desarrollada en la Encclica. Efectivamente, "el sacerdocio cristiano, que es nuevo, puede ser comprendido slo a la luz de la novedad de Cristo, Sumo Pontfice y Sacerdote Eterno, el cual ha instituido el sacerdocio ministerial como participacin real en su nico sacerdocio". Ahora bien, Cristo Mediador y Sacerdote eterno "permanece durante toda la vida en el estado de virginidad, que significa su total dedicacin al servicio de Dios y de los hombres". El vnculo entre sacerdocio y virginidad en Cristo "se refleja, ms tarde en los sacerdotes que participan en su misin de mediador y de sacerdote eterno. Es por esto, prosigue la Encclica, que Jess, que elige los primeros ministros de la salvacin y los quiere entendidos en la comprensin de los misterios del reino de los cielos... y los llam amigos y hermanos... promete recompensa sobreabundante a quien haya abandonado casa, familia, mujer e

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hijos por el reino de Dios...". No podemos menos que pensar que escribiendo estas lneas de gran alcance teolgico, Pablo VI haya querido sugerir claramente que la documentacin sobre la historia de los primeros siglos que le serva ahora de hilo conductor no le permita afirmar con certeza, aquello que los Apstoles, esos primeros "amigos y hermanos" de Cristo, colmados del Espritu Santo el da de Pentecosts, han sido tambin los primeros en tener la comprensin de este gran misterio de la novedad del sacerdocio de Cristo y del vnculo que comportaba la castidad perfecta. Puesto que, si es verdad que la exigencia del amor, propia del sacerdocio ministerial, empuja a "participar no slo en su oficio sacerdotal [de Cristo] , sino [a] compartir tambin con l su mismo estado de vida" podemos acaso pensar por un solo instante que los primeros depositarios del Espritu de Cristo, los Apstoles, hayan sido tan lentos en comprender, que los que entre ellos podran estar casados habran de dejarlo todo, incluidas sus esposas, para responder al llamado del Maestro? No han sido los primeros en estar "atentos slo a las cosas de Dios y de la Iglesia como Cristo"? Poniendo el acento sobre los fundamentos cristolgicos del celibato, la Encclica de Pablo VI sale al encuentro de la historia y confirma a su modo aquello que el estudio de los documentos de los primeros siglos nos ensean sobre los orgenes del "celibato-continencia" Observemos todava el paso en la legislacin oriental, que se refiere en modo preciso al Concilio Trulano del ao 692 . Por primera vez en la historia, un documento pontificio identifica positivamente las fuentes del derecho cannico de las Iglesias de Oriente. Retrospectivamente, Pablo VI atribuye la misma intencin al Concilio Vaticano II, que haba admitido la "diferente disciplina... legtimamente en vigor en las Iglesias orientales". As vuelve a enlazar a las decisiones del Concilio Quinisexto, y aprobadas como tales por el Sumo Pontfice, la legislacin oriental fijada definitivamente en el siglo VII, nacida "de circunstancias histricas diversas y propias de aquella parte tan noble de la Iglesia. No diversamente a Po IX o a los padres del Vaticano II, la Encclica no se pronuncia sin embargo sobre la cuestin de los orgenes de esta legislacin particular del derecho bizantino y no la hace remontarse a los tiempos apostlicos.

Snodo de los obispos (setiembre-noviembre 1971)


Seis aos despus de concluido el Concilio, los obispos reunidos en Snodo en Roma pusieron de nuevo en el orden del da el celibato sacerdotal. Ni el decreto Presbyterorum ordinis, ni la Encclica Sacerdotalis coelibatus han puesto fin efectivamente a los pedidos que muchos continan haciendo sobre la oportunidad de la ley vigente en la Iglesia latina, o sobre la posibilidad de adaptacin. El Concilio mismo, como dir Pablo VI a los Padres sinodales, preconizando felizmente una apertura ms grande al mundo, ha hecho nacer al mismo tiempo nuevas dificultades para los sacerdotes, que ahora quieren sentirse ms cercanos al pueblo de Dios. De las intervenciones hechas en el Snodo surgen sobre todo dos temas de discusin: de una parte se constata que la afinidad entre el sacerdocio y el celibato es objeto de disputa (entre los mismos catlicos algunos piden que no se extienda la obligacin del celibato a todos aquellos que aspiran al sacerdocio); de la otra, diversos episcopados, en particular los de Holanda , Canad y Blgica piden expresamente que se autorice la ordenacin de hombres casados. El consenso general de la asamblea sinodal fue, como se poda esperar, por el mantenimiento del celibato . En lo que concierne a la ordenacin de hombres casados,

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los obispos debieron elegir entre las dos frmulas siguientes: Frmula A: "Dejando a salvo el derecho del Sumo Pontfice, la ordenacin sacerdotal de hombres casados no es aceptable, tampoco en casos particulares". Frmula B: "Compete slo al Sumo Pontfice, en casos particulares, por razones de necesidades pastorales y teniendo en cuenta el bien de la Iglesia universal, permitir la ordenacin sacerdotal de hombres casados, de edad madura y de probidad comprobada". La primera frmula obtuvo 107 votos; la segunda 87 con 2 abstenciones y 2 cdulas nulas. Las conclusiones del Snodo fueron aprobadas y confirmadas por Pablo VI y publicadas con un documento el 30 de noviembre de 1971 . All volvemos a encontrar expuestas y resumidas las grandes ideas del Concilio y de la Encclica Sacerdotalis coelibatus. Hay que reparar, sin embargo, en la brevedad de la referencia que se hace a la disciplina de las Iglesias orientales ; el documento del Snodo habla de "tradiciones" y ya no de "legislaciones" de aquellas Iglesias, como lo haba hecho la Encclica Sacerdotalis coelibatus, sin que a pesar de ello se pueda asegurar que en esto haya habido una intencin especial. Pero como siempre aqu nada se dice de la antigedad de aquellas tradiciones respecto a la disciplina de la Iglesia latina.

Cdigo de Derecho Cannico (25 de enero 1983)


El nuevo Cdigo de Derecho Cannico que es, segn la divisa de Juan Pablo II el "Cdigo del Concilio" fija la legislacin sobre el celibato en la Iglesia latina segn las normas y el espritu del Vaticano II y de los sucesivos documentos oficiales. Puede ser suficiente citar aqu el texto: Can. 277, par. 1. Los clrigos estn obligados a observar una continencia perfecta y perpetua por el reino de los cielos y, por tanto, quedan sujetos a guardar el celibato, que es un don peculiar de Dios mediante el cual los ministros sagrados pueden unirse ms fcilmente a Cristo con un corazn entero y dedicarse con mayor libertad al servicio de Dios y de los hombres. Par. 2. Los clrigos han de tener la debida prudencia en relacin con aquellas personas cuyo trato puede poner en peligro su obligacin de guardar la continencia o ser causa de escndalo para los fieles. Par. 3. Corresponde al obispo diocesano establecer normas ms concretas sobre esta materia y emitir un juicio en casos particulares sobre el cumplimiento de esta obligacin. A los cnones 1394 y 1395 les estn previstas sanciones cannicas para los clrigos que violan la ley del celibato con un intento de matrimonio, aunque sea slo civilmente, que viven en concubinato causando pblico escndalo o si persisten en un otro delito pblico contra el sexto mandamiento del Declogo.

Cdigo de los cnones de las Iglesias orientales (1990-1991)


El 18 de octubre de 1990, el Papa Juan Pablo II promulg el Codex canonum Ecclesiarum Orientalium , el primer cdigo de derecho cannico para uso de las Iglesias orientales catlicas en toda la historia de la Iglesia. Al presentarlo al Snodo de los obispos que se

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llevaba a cabo en ese mismo perodo en Roma, el Santo Padre quiso subrayar que este conjunto legislativo formaba ahora parte del patrimonio de la Iglesia universal, as como el Codex Iuris Canonici promulgado en 1983 para la Iglesia latina . Si bien normalmente destinado a las Iglesias orientales catlicas, el nuevo Cdigo se inspira en una sincera actitud ecumnica oportuna para favorecer la va de la unidad con las "Iglesias hermanas" ortodoxas, ya "casi en total comunin" con la Iglesia romana. He aqu el orden en el cual aparecen en el Codex los cnones relativos al celibato y al matrimonio de los clrigos en las Iglesias orientales catlicas: Can. 180. Para que alguien sea considerado idneo para el episcopado ha de ser: 3. no ligado por el vnculo matrimonial (vinculo matrimonii non ligatus). Can. 373. El celibato de los clrigos, elegido por el reino de los cielos y tan coherente con el sacerdocio, ha de ser tenido en gran estima, (ubique permagni fadendus est), como atestigua la tradicin de toda la Iglesia; asimismo ha de ser apreciado el estado de los clrigos unidos en matrimonio, atestiguado por la prctica de la Iglesia primitiva y de las Iglesias orientales a travs de los siglos (in honore habendus est). Can. 374. Los clrigos clibes y los casados deben brillar por el decoro de la castidad; corresponde al derecho particular establecer los medios oportunos a poner en prctica para alcanzar este fin. Can. 376. Fomntese, dentro de lo posible, la laudable vida comn entre los clrigos clibes, para que se ayuden mutuamente en el cultivo de la vida espiritual e intelectual y puedan cooperar mejor en el ministerio. Can. 758 (Requisitos en los candidatos a la sagrada ordenacin). Par. 3. Sobre la admisin de las rdenes sagradas de los casados obsrvese el derecho particular de la propia Iglesia sui iuris o las normas especiales establecidas por la Sede Apostlica. Can. 762. Impedimentos para recibir o ejercer rdenes sagradas. Par. 1. Est impedido para recibir rdenes sagradas: 3. Quien haya atentado matrimonio, aun slo civil, estando impedido para contraerlo, bien por el vnculo matrimonial o por el orden sagrado o por voto pblico perpetuo de castidad, bien por hacerlo con una mujer ya unida en matrimonio vlido o ligada por ese mismo voto. Can. 769, par. 1. La autoridad que admite al candidato a la sagrada ordenacin debe obtener: 2. certificado del matrimonio, si el candidato est unido en matrimonio, y consentimiento de la esposa dado por escrito.

Snodo de los obispos (octubre 1990)


El tema del Snodo La formacin de los sacerdotes en las actuales circunstancias, elegido personalmente por el Papa, refleja el inters prioritario que Juan Pablo II nunca ha dejado de brindar al sacerdocio desde el inicio de su pontificado. Como haba subrayado el Concilio, el Orden de los sacerdotes "tiene obligaciones de mxima importancia y cada

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da por cierto ms difciles de desarrollar en el mbito de la renovacin de la Iglesia de Cristo" por lo que "ha parecido cosa muy til tratar ms despacio y ms a fondo acerca de los presbteros" . Despus del Vaticano II, numerosos documentos pontificios o episcopales han estado dedicados a este problema, pero la crisis que contina golpeando al clero exige una reflexin posterior sobre la formacin sacerdotal en el mundo moderno, a la cual los Padres reunidos en Roma se han dedicado durante un mes. Sin ser el argumento principal de discusin el celibato eclesistico ha sido objeto de numerosas intervenciones en el Snodo. Muchos relatores han manifestado el deseo expreso de sus grupos de ver a la Asamblea reafirmar el valor del celibato sacerdotal en la Iglesia latina, sostenido por un lenguaje ms positivo: se trata de un carisma, la manera de conformarse ms completamente a Jess y de un signo proftico fuertemente contrastante con la permisividad sexual de nuestra poca. Una minora de obispos hace notar por su parte que el celibato no siempre es apreciado en la cultura local por lo que pretende representar o tambin que la dramtica escasez de sacerdotes en ciertas regiones debera conducir a reexaminar el problema. Las 41 "proposiciones" o "recomendaciones" votadas en muy grande mayora y sometidas al finalizar el Snodo a Juan Pablo II, fueron reservadas al Sumo Pontfice y a los miembros de la Asamblea episcopal. Sabemos, sin embargo, que ellas comportan una clara reafirmacin del celibato sacerdotal en la Iglesia latina: los obispos piden al Santo Padre confirmar nuevamente la disciplina y presentarla a los candidatos al sacerdocio "en todo el esplendor de su contenido bblico, teolgico y pastoral". Juan Pablo II satisfar esta solicitud en 1992, con la publicacin de la Exhortacin Apostlica Pastores dabo vobis, que puede ser considerada el resultado real de este Snodo al cual el Papa ha querido conferirle una importancia especial asistiendo personalmente a todas las sesiones generales. Respecto a la ordenacin de hombres casados, el Sumo Pontfice ha querido precisar lo que sigue: "No se puede tomar en consideracin esta solucin. Es necesario responder a este problema con otros mtodos. Lo sabemos, la posibilidad de apelar a los viri probati es recordada con demasiada frecuencia en el cuadro de una propaganda sistemtica hostil al celibato sacerdotal. Esta propaganda encuentra el apoyo y la complicidad de algunos medios de comunicacin social". El 18 de octubre, hacia la mitad del Snodo, el cardenal Christian Tumi, presidente delegado de la Asamblea episcopal, haba hecho de parte suya una declaracin a la prensa para puntualizar la posicin de la Iglesia sobre la admisin de hombres casados a la ordenacin: En los poqusimos casos en los cuales la Santa Sede ha concedido la dispensa al impedimento del vnculo para poder acceder al sacerdocio, ha puesto las siguientes condiciones: 1. Aceptacin de la vida clibe de parte del ordenando hecha libre y conscientemente. 2. Consenso explcito de la esposa y eventualmente de los hijos dado por escrito, y jurdicamente vlido para que el marido pueda recibir las rdenes. 3. Separacin total de la esposa en lo que respecta a la habitacin. Estas condiciones confirman que la ley del celibato vale y debe ser observada tambin en estos casos. Muy distinto es el asunto de algunos pastores ya casados miembros de una cierta denominacin cristiana, admitidos en la Iglesia catlica.

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A propsito de este caso existen declaraciones de la Santa Sede que confirman la ley del celibato en la Iglesia latina. Se trata, podemos notarlo, de una precisin importante que testimonia an hoy la fidelidad de la Iglesia latina a la antigua ley de lo que hemos llamado "celibatocontinencia".

"Exhortacin apostlica Post-sinodal "Pastores dabo vobis"


Esta Exhortacin Apostlica (25 de marzo 1992) del Papa Juan Pablo II es cronolgicamente el ltimo de los documentos del Magisterio dedicado a la formacin y el celibato de los sacerdotes. A manera de una fiel realizacin prctica del mismo, el Jueves Santo de 1994, la Congregacin para el Clero ha publicado el Directorio para el ministerio y la vida de los presbteros en el cual se trata tambin el tema del celibato en el captulo de la espiritualidad sacerdotal (cfr. cap. II, nn 57-60). Prximos al final de nuestra breve investigacin histrica desde los orgenes de la Iglesia, es profundamente emocionante escuchar nuevamente a Pedro, a travs de la voz de su sucesor en el Silln Apostlico, afirmar con firmeza, despus de dos mil aos, el valor del celibato para el sacerdocio catlico. Atravesada la tempestad en el curso de los siglos, el sufrimiento causado por las defecciones, pero tambin la innumerable fidelidad y la indestructible constancia de la jerarqua en el mantenimiento de una disciplina que hace honor a la Esposa de Cristo, confieren a este texto de gran riqueza teolgica un tono de serena e intensa gravedad. La Pastores dabo vobis se coloca en la continuidad de los documentos del Concilio Vaticano II sobre el sacerdocio y la formacin de los sacerdotes, en particular sobre los trabajos del Snodo de obispos de octubre de 1990 que estuvo dedicado ntegramente a este tema. El Papa retoma ahora el conjunto de las reflexiones y de las orientaciones sinodales para elaborar una obra colegial en respuesta a la cuestin fundamental: "Cmo formar sacerdotes que estn verdaderamente a la altura de estos tiempos, capaces de evangelizar el mundo de hoy?". Manifestando el "vnculo ontolgico" que une el sacerdote a Cristo, Sacerdote Supremo y Buen Pastor, el Snodo ha redescubierto en cierto sentido la profundidad de la identidad sacerdotal. Una teologa cabal del sacerdocio efectivamente es la llave de la formacin de los sacerdotes a travs la aclaracin de la naturaleza del sacramento del Orden que "configura [el ministro] a Cristo Cabeza y Pastor, Siervo y Esposo de la Iglesia". Ofrecido ntegramente a Cristo a travs de la Iglesia y a travs de Cristo a la Iglesia, el sacerdote acepta libremente este don con la caridad pastoral que le hace continuar en medio de los hombres la vida y la obra de Cristo mismo, Esposo de la Iglesia, junto al cual, sacramentalmente, l es todo uno. En este contexto el celibato aparece como una exigencia de radicalismo evanglico que favorece de modo especial el modo de vida "esponsal" que brota lgicamente de la configuracin del sacerdote a Jesucristo a travs del sacramento del Orden. Juan Pablo II hace suya una importante "proposicin" de los Padres sinodales, que es, por as decirlo, la ltima palabra del Magisterio eclesistico sobre la cuestin del celibato: Quedando en pie la disciplina de las Iglesias orientales, el Snodo, convencido de que la castidad perfecta en el celibato sacerdotal es un carisma, recuerda a los presbteros que ella constituye un don inestimable de Dios a la Iglesia y representa un valor proftico para el mundo actual. Este Snodo afirma nuevamente y con fuerza cuanto la Iglesia latina y algunos ritos orientales determinan, a saber, que el sacerdocio se confiera

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solamente a aquellos hombres que han recibido de Dios el don de la vocacin a la castidad clibe (sin menoscabo de la tradicin de algunas Iglesias orientales y de los casos particulares del clero casado proveniente de las conversiones al catolicismo, para los que se hace excepcin en la encclica de Pablo VI sobre el celibato sacerdotal [n. 42]. El Snodo no quiere dejar ninguna duda en la mente de nadie sobre la firme voluntad de la Iglesia de mantener la ley que exige el celibato libremente escogido y perpetuo para los candidatos a la ordenacin sacerdotal del rito latino. El Snodo solicita que el celibato sea presentado y, explicado en su plena riqueza bblica, teolgica y espiritual, como precioso don dado por Dios a su Iglesia y como signo del Reino que no es de este mundo, signo tambin del amor de Dios a este mundo, y del amor indiviso del sacerdote a Dios y al Pueblo de Dios, de modo que el celibato sea visto como enriquecimiento positivo del sacerdocio. El largo trozo de la exhortacin Pastores dabo vobis dedicado al celibato sacerdotal concluye luego sobre la necesidad de recurrir a una "oracin humilde y confiada", a los sacramentos y a la ascesis para vivir el celibato de modo positivo y tpicamente sacerdotal y perseverar en l con valenta y confianza no obstante las eventuales dificultades. La historia bimilenaria del celibato sacerdotal en la Iglesia latina est caracterizada de manera impresionante por una increble firmeza en mantener y perfeccionar una disciplina que exige una renuncia particularmente difcil a la naturaleza humana tanto ms que numerosos obstculos tericos y prcticos no cesan de oponrsele. Joviniano y Vigilancio en el siglo IV daban seales de la impugnacin, seguida e imitada en todas las pocas por numerosos clrigos y disidentes. La reforma carolingia, la reforma gregoriana, la reforma del Concilio de Trento, la renovacin del ministerio y de la vida de los sacerdotes en el Vaticano II, encclicas y exhortaciones de los pontfices, desde Po X hasta Juan Pablo II, todos estos grandes momentos de la vida de la Iglesia son momentos de crisis del celibato, atravesados y superados con la asistencia del Espritu de Cristo que gua a su Esposa en la fidelidad a su misin Redentora. Slo motivaciones fuertes han podido y pueden desplegar de parte del pueblo de Dios y de sus pastores una constancia similar. No vuelve a entrar en el mbito de este estudio tratarlos en su totalidad. La lectura de los documentos que hemos examinado proporciona una idea suficiente del resto. Slo subrayamos las dos razones principales que, despus del Vaticano II, se imponen a la reflexin de toda la Iglesia: a) La primera es un argumento de tradicin, ya que es deber del sacerdocio cristiano permanecer fiel a s mismo y a la alta conveniencia del celibato con el sacramento del Orden, que se ha afirmado muy pronto en la Iglesia y que en el curso de los siglos ha suscitado innumerables vidas de sacerdotes ejemplares y desde hace tanto tiempo forma parte de la espiritualidad sacerdotal, de modo que no vemos como se puede abjurarlo sin renegar una herencia esencial. b) La segunda razn es de orden teolgico, el acento puesto por prioridad sobre aquello que constituye la verdadera identidad del sacerdote, el vnculo ontolgico con Cristo, Sumo Sacerdote y Buen Pastor. "Configurado con Cristo Cabeza y Pastor, Siervo y Esposo de la Iglesia segn las palabras de Juan Pablo II, el sacerdote es llamado a vivir una vida "de imitacin de Cristo que lo eleva al nivel de los consejos evanglicos; la continencia perfecta, en particular, en el ejemplo de la virginidad de Cristo, le permite practicar ms claramente "la caridad pastoral" al punto que se est en derecho de ver en l nada menos que un alter Christus.

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Parece que difcilmente se pueden encontrar motivaciones ms justas y ms profundas. La reflexin eclesial ha alcanzado aqu una especie de vrtice; aquello que ha sido dicho a partir del Vaticano II, en la lnea de los siglos precedentes, no requiere otra cosa que ser profundizado y enriquecido por consideraciones secundarias. Pero podemos quiz hacer una ltima pregunta: reforzando el vnculo con toda la tradicin, y despus con los primeros testimonios de la disciplina del celibato en el siglo IV, la Iglesia de hoy no est quizs invitada a solidarizarse con esos mismos testimonios, teniendo tambin en cuenta su conviccin de ser la custodia de una tradicin que se remonta a los Apstoles? Y si la teologa del sacerdocio pone de esta manera convenientemente a la luz el valor de la castidad perfecta como medio de identificacin con Cristo Sacerdote y Esposo de la Iglesia, no es quizs reconocer que, encontrndose el principio del celibato en el Evangelio, es completamente posible que se haya manifestado desde los orgenes de la Iglesia, bajo el impulso del Espritu de Pentecosts, sin esperar necesariamente una evolucin de muchos siglos? La teologa, ciertamente no puede afirmarlo, pero ella crea hoy condiciones favorables a fin de que se haga escuchar, con la misma seguridad que en los primeros siglos, la voz de san Agustn y de sus colegas de Cartago: Ut quod apostoli docuerunt, et ipsa servavit antiquitas, nos quoque custodiamus.
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