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Un psychisme animal ?

par Roger Godel (Extrait des chapitres 7 & 8 de Vie et Rnovation par Roger Godel - Gallimard, 1957). Le titre est de e !ill"#aire C'est un poisson de terne apparence au manteau de grisaille que l'pinoche en dehors de la saison d'amour. Au printemps, comme la dure des jours crot sensiblement et la chaleur revient, il migre vers des eaux douces peu pro ondes pour ! construire son nid. "eux stimulants combins # lumi$re et temprature croissantes ont ait jouer en lui un mcanisme inn de raction %&nnate Releasing 'echanism ou &.R.'. "as angeborene ausl(sende )cheme*. '+le et emelle viennent d'atteindre la maturit sexuelle. ,es dispositi s qui r$glent en eux le c!cle de la reproduction sont pr-ts . rpondre aux signaux appropris, tant extrieurs qu'intrieurs. /n haut degr de 0 moti$atio# 1 tient les b-tes en tat de disponibilit sexuelle. ,a dcouverte d'un pa!sage propre . accueillir le drame entier de la reproduction op$re le premier dclic de ce mcanisme mont. /n miracle en rsulte # dans le petit corps de ce poisson sans clat lambent tout . coup de somptueuses tueuses lumi$res, carlates aux lancs et sur le ventre, vert2 bleu+tres, iridescentes le long du dos. ,es !eux brillent de l'clat des meraudes. 3uel signal l'a port . cette soudaine incandescence 4 ,a vision du dcor o5 sa vie sexuelle se droulera a allum la erie. ,a trans iguration rel$ve du ps!chisme autant que d'une mcanique intrieure. 6lle s'teindrait aussit7t si l'animal tait emport loin du lieu prdestin . hberger ses amours. Ainsi par de glorieuses couleurs, le m+le assume la position verticale et de la pointe de son museau il creuse dans le sol un entonnoir 8 ondation du nid . venir. )a bouche aspire le sable, recrache des petits tas . quelque distance. Autour de la cavit il construit une muraille 9 des plantes aquatiques maintenues en place par des cailloux qu'il apporte pi$ce . pi$ce, lui servent de matriau. :our assembler solidement les pi$ces de ce nid, un il visqueux lui est ourni par son appareil rnal. ,a b-te passe et repasse . travers le b+timent, tranant derri$re elle ce lien aussi e icace qu'une suture. ,e utur logement des ;u s tant achev, la premi$re partie du c!cle sexuel prend in 9 elle a prpar, en ait, les oprations . venir. 'ais le jeu de la mcanique est maintenant en suspens. "e nouveaux signes sont attendus qui mettront en action les dmarches suivantes. "ans le champ de vision du m+le, doit apparatre l'image d'une emelle au ventre gon l, m<r, pr-t . pondre. )eule cette orme, prsente en posture signi icative de provocation sexuelle, dtient le pouvoir de l'inciter . la danse nuptiale et . l'exhibition de beaut qui prludent . l'union des semences entre les partenaires. "$s que se mani este le signal attendu, une singuli$re sorte de danse s'empare du m+le # un r!thme ondulant s'insinue dans son corps dj. par des couleurs de la -te. &l approche de la emelle, dcrit autour d'elle, par bonds et demi2cercles, les igures de la 0 danse en =ig>ag 1. ,es gestes dont il lui donne le spectacle reproduisent dans leurs moindres dtails un rituel consacr depuis des centaines de millnaires. 6n rponse . ce langage, elle peut rev-tir l'attitude du consentement et le suivre vers le nid. "$s lors une chane de ractions dtermines avec rigueur va unir pour un temps les partenaires. ,a emelle a pris place au nid 9 mais incapable d'mettre spontanment ses ;u s, elle attend qu'un signal

lui soit transmis dont le m+le est dpositaire. ?andis qu'il entre en contact avec elle, un rmissement prolong, insistant, le parcourt. :ar la pointe dure de son museau il communique ce long tremblement . la emelle qui, aussit7t, jecte la masse enti$re de sa ponte. 6n rponse, lui2m-me projette dans le nid ses spermato>o@des. )elon un m-me rite immuable, plusieurs m$res se succ$dent de la sorte et livrent leurs ;u s . la condation d'un m-me p$re. C'est l'tape suivante qui con ronte le biologiste avec le plus m!strieux des rglages mcaniques. ,e m+le, gardien ind ectible de la progniture en puissance, prend place . l'ori ice du nid. 6n jouant avec ses nageoires pectorales comme d'un ventail, il dirige sur les ;u s un courant d'eau rachement charg d'ox!g$ne. ,e r!thme de ses battements change de jour en jour 9 il s'accl$re au cours de la premi$re semaine dans la mesure exacte o5 crot le besoin des ;u s en ox!g$ne. ,es exigences de la couve, le taux variable de son mtabolisme commandent cette ventilation, l'adaptent . leur consommation d'nergie. 3u'un exprimentateur parvienne . enrichir ou . appauvrir en ga> respirable l'eau alentour des ;u s et il verra le gardien de la ponte ralentir ou prcipiter l'action de ses nageoires, agrandir l'ouverture du nid. ,e poisson prendrait2il . chaque instant conscience des changements en cours dans le prcieux dp7t dont il a charge4 Aucun ps!chologiste ne soutiendrait une th$se aussi alourdie d'anthropomorphisme. "'ailleurs, des expriences ort simples dmontreraient vite que l'animal reste troitement uni . sa couve par un mcanisme d'interaction dont les rouages s'implantent de part et d'autre dans le p$re et dans sa progniture. 6ntre ces individualits 8 en apparence distinctes pour des !eux humains 8 court un rseau de relations souple et serr . la ois # un jeu d'hormones, des messagers chimiques, des lectrol!tes mobiles et ixes, une con iguration variable d'en>!mes, en composent les articulations. Ces organismes obissent . leur propre loi 8 celle que l'hrdit leur impose 8 et cette norme leur con $re un semblant d'individualit. 6n ait, ils rencontrent incessamment des units vivantes dont ils a rontent, prouvent, combattent ou accueillent la loi. /ne compntration et des changes en rsultent. 'ais d'autres dterminismes encore, plus larges, issus de l'ambiance, s'tendent au2del. de toutes limites, les enveloppent comme dans les mailles d'un ilet. 6n consquence, il ne peut exister dans cette vaste trame croise d'interactions en nombre incommensu2 rable, aucune individualit vritablement close. /n examen objecti dmontre avec vidence l'inscable liaison des parties dans l'ensemble. 6t puisqu'il en est ainsi, chacun de nous, en dpit du sentiment qu'il prouve d'-tre rellement une unit vivante, appartient par des milliers de liens . la totalit de l'ambiance depuis un temps immmorial. An se leurrait grossi$rement . prtendre s'isoler en soi2m-me # %l #&' a poi#t de soi da#s l&ordre (iologi)*e . "ans le temps et l'espace, un pass incalculable et l'ocan o5 notre vie plonge depuis toujours nous contraignent . de$e#ir. &l audrait un miracle pour nous sauver d'une dispersion et de l'vanouissement dans l'immensit de ce s!st$me de liaison. 3ue deviendraient alors mes tentations de demeurer identique . moi2m-me et mon espoir de me connatre 4 Certains savants disent que je ne suis rien d'autre que cette orme biologique # une igure indcise sans contours propres ni stabilit en soi, vacillant au lieu de convergence de tant de phnom$nes. ,orsqu'ils m'approchent avec leur gnie d'ingnieur, je suis une mcanique qui perptuellement se

trans orme devant leur regard, une mcanique oprant dans un s!st$me illimit de mcanismes monts en rtroaction % eed bacB*. ,eur schma est acceptable en partie. 6t m-me, d'un certain point de vue, il s'impose. 'ais dans cette machinerie qu'entrane une incessante volution rside la conscience d'-tre unique. 6lle se donne . elle2m-me le tmoignage d'exister, de vivre, d'opter, de connatre. /ne connaissance C ondamentale en elle C soutient contre l'vidence du changement qui l'a ecte une permanence d'-tre. ,'animal le plus rudimentaire se comporte comme s'il tait m< par une conscience de soi. /n sentiment du 0 moi 1 le poss$de car il s'exhibe, parade, se cache, prend soin de lui2m-me, prserve sa vie ou ventuellement la sacri ie %dans l'acte maternel du dvouement aux jeunes*. Ce moi, biologiquement perDu par la b-te, est bien loign de l'humaine conscience de soi. Evidemment il ne provient pas des r lexions d'un intellect ni d'une mditation de l'animal car sa propre nature, sa conduite, ses apptits, ses dsirs, ses douleurs lui ont prouver directement ce que nous dnommons, dans notre langage d'homme, la solidarit et F'intgration des parties au o!er d'une conscience d'-tre. ,e sentiment d'exister individuellement prend appui sur le ait que la cohsion de toute orme vivante repose sur la loi d'intgration. 6t de l'intgration C constante r rence . un o!er permanent C rsulte le savoir. )i l'on reconnat . l'animal, sous le nom de ps!chisme, une subjectivit bien . lui, certaine conscience de soi C assurment ort trang$re . notre exprience C doit lui -tre accorde. Chacun pour soi, avec la connaissance de sa singularit, se situe spontanment au centre du monde et mani este une conduite d'gocentrisme. Con ormment . sa loi, il chasse, absorbe des nourritures, proli $re, annexe des territoires, dtruit sur son passage. ,a conscience, principe d'intgration, assure l'intime cohrence de la orme 9 en liant les parties dans l'ensemble, elle engendre le sentiment d'une indivisible unit. /n biologiste a le droit de voir dans le monde vivant une immense mcanique dont les pi$ces ordonnent leur jeu sur un rpertoire de signaux. 'ais il n'aura garde d'oublier qu'une vie subjective in use la conscience dans ce vaste ordonnancement d'-tres. Chacun d'eux occupe quelque point d'intersection de la trame o5 il prouve dans la solitude son unit. "es o!ers de conscience constellent le rseau d'changes. ,a pense scienti ique s'interdit d'imaginer ce qu'un poisson ressent quand il se livre aux orgies de la danse nuptiale. 6lle se borne . en dcrire objectivement les igures. )a prudence lui permet d'viter les pi$ges de l'imagination anthropomorphique. :uisque la vie subjective du monde animal doit demeurer toujours impntrable . l'homme, il convient de s'abstenir de r7der autour de ce territoire erm. Gamais je ne connatrai authentiquement l'exprience vcue par une araigne aux prises avec une gu-pe dans un combat . mort. C'est en tmoin objecti et sans pr-ter . la b-te ses propres motions, que le biologiste observe la lutte. 'ais par ois il se laisse entraner dans les pripties du drame 9 s'identi iant aux adversaires il reconnat en eux la peur, la col$re, la ruse, l'hsitation.

3uelle imprudence de langage H Admettrons2nous de pareilles in ractions . la r$gle 4 6h bien, je veux poser nettement la question une ois pour toutes. 6st2ce verser dans l'hrsie quali ie d'anthropomorphisme que d'attribuer au monde animal des motions sensiblement homologues de celles que nous prouvons 4 Ious est2il interdit de dcouvrir che> la b-te l'analogue de nos joies, de nos douleurs, de nos craintes, de la peur, de la col$re 4 3ui est le Jrand &nquisiteur asse> s<r de son jugement pour lgi rer sur ce point 4 6n voulant ignorer la conscience dont la vie emplit ses cratures jusqu'. la plus in ime d'entre elles, il tarirait, il desscherait sa propre source d'entendement. :our le convaincre que la vie n'est point seulement un assemblage mcanique, nous inviterons quelques modestes acteurs 8 une araigne, une gu-pe, un papillon, une leur 8 . venir excuter au tribunal les danses coutumi$res . leur esp$ce. ,es deux premiers personnages vont produire un combat de gladiateurs plut7t qu'un ballet. ,a gu-pe prsente ses titres # c'est un Calicurgue, gant parmi les :ampilles %Cr!ptochilus sexpunctatus*. 6lle a ronte une araigne de belle taille 8 l'une des plus grandes Argiopides de Krance 8 qu'elle devra matriser, paral!ser et livrer vivante . sa progniture. 3uelques escarmouches prc$dent l'engagement. ,a gu-pe esquisse sur les lancs de son adversaire des mouvements d'approche en demi2cercle, suivis de retraits. /n tacticien humain dcouvrirait dans chacun de ces gestes une exploration bien dirige9 seraient2ce des sondages 4 ,es attaques harcelantes de l'insecte ail visent un seul point, ort prcis, sur le corps de l'Argiopide 8 sans doute une rgion vulnrable 9 mais elles se brisent sur une habile rsistance. ,'araigne, s'arc2 boutant sur ses pattes, agrippe le sol. Avec une in atigable persvrance elle maintient son ventre contre la terre. ,es assauts l'branlent . peine. Kerme sur ses assises en crochets, elle menace, intimide. ,e duel se poursuit par ois par des pauses o5 les adversaires, apparemment, se mesurent. L l'improviste, un corps . corps entrem-le les igures des b-tes vibrantes de soubresauts. 'ais leur lutte n'est pas une m-le con use. An discerne des vises . travers l'agitation des masses s'entrecroisant. "e part et d'autre les deux insectes cherchent . atteindre che> l'opposant, et . protger sur soi la place exacte o5 un coup port dcidera de l'issue. /ne bourrade inattendue a renvers l'araigne sur le dos. &nstantanment la gu-pe l'embrasse et de ses pattes lui matrise les pattes. Ventre contre ventre, t-tes ace . ace, les deux adversaires prolongent la phase dcisive. ,'Argiopide au seuil de la d aite garde encore une chance # elle poss$de . proximit de sa gorge deux poignards chargs d'un venin mortel aux e ets immdiats. )i elle parvient . les dgainer avant que la gu-pe n'introduise son dard, elle triomphera . coup s<r. "ans ce moment o5 leur sort va se dcider, les deux insectes s'observent, immobiles, avec une attention aiguM. ,eur vie repose sur l'aptitude . accomplir sans erreur, sans d aillance, le seul et dernier geste requis pour leur salut.

,'injection du poison paral!sant t dans l'abdomen de l'araigne, . proximit du cphalothorax, abolirait . l'instant le mouvement des huit pattes. :ourtant la gu-pe hsite, semble2t2il, . porter le coup atal. Avec d'in inies prcautions elle insinue son dard dans la bouche de la victime. Aussit7t les crochets venimeux de l'araigne pr-te . mordre retombent, ils ont perdu tout pouvoir. ,a dangereuse proie, ici rduite . l'impuissance, poss$de sous la poitrine une plaque de blindage pour couvrir ses ganglions nerveux. )erait2ce une protection su isante 4 ,a gu-pe, avertie par une science certaine, connat l'obstacle qui d ierait son dard, elle en tourne la pointe obliquement. ,e drame va se conclure par une opration mthodique. 6n arri$re de la quatri$me paire de pattes, la peau la plus ine se laisse per orer. C'est en ce point que l'aiguillon est introduit. L peine la drogue paral!sante a2t2elle pntr que l'Argiopide cesse de se mouvoir. /ne trange lthargie s'empare d'elle. L la paral!sie s'ajoute peut2-tre l'insensibilit paisible propre aux tats d'hibernation. ,a gu-pe entrane maintenant sa proie . l'intrieur d'une tani$re. )ur son corps inerte, elle pond son ;u d'o5 sortira une larve qu'elle ne connatra jamais. Cette tragdie des champs donne mati$re . r lchir pour notre esprit inquisiteur. "ans la lutte qui les met aux prises, les deux combattants engagent sur l'enjeu de leur existence toutes les ressources ps!chiques disponibles. :s!chiques 4 Ce mot quivoque, mal d ini, doit2il -tre tolr dans la langue d'un biologiste 4 3uel sens lui accorderait2on ici 4 &l n'appartient pas au domaine des lments observables ni mesurables. 3u'on nous pardonne l'imprcision du terme, nous ne l'avons pas cr 9 il s'clairera plus tard. :our le moment, un spectacle nous attire. "eux b-tes dmontrent en action les arcanes d'une science qui leur ut lgue depuis les temps gologiques. :our nous, ce combat de gladiateurs est une initiation au plus grand des m!st$res. G'observe les pripties de la bataille. Chacun des deux insectes agit . tout instant comme s'il connaissait, de science assure, les points aibles de l'adversaire. &l le vise . bon escient. ,ui2m-me prot$ge les d auts de sa cuirasse. "e longs prludes . l'engagement o5 l'on se mesure et se cherche sparent les prises en corps . corps. ,e drame expose sous notre regard le jeu d'une tactique incontestable. /n savoir ! prside. G'admets que ce savoir di $re pro ondment d'une r lexion mentale. "ans les ganglions nerveux d'une petite b-te circule autre chose que des penses humaines, assurment. An se tromperait . vouloir comparer ce combat . un duel entre des hommes. Ie pressons pas l'analogie, elle reste lointaine. 3ue toutes prcautions soient prises . l'encontre de nos tendances . un acile anthropomorphisme. L prsent je m'e orce de dchi rer le message secret que ce spectacle nous communique. ,e singulier savoir C bien di rent du n7tre C dont ces insectes sont munis s'inscrit dans leur structure, il se prolonge . travers leur mcanique en des actes que notre langage dnomme 0 instincti s 1. "e m-me, une araigne tisse sa toile selon des normes prcises et non . l'aveugle.

"'autres exemples d'une interaction aussi ine et spci ique s'imposent . l'attention du biologiste pour peu qu'il en cherche les liaisons . travers le monde vivant, elles abondent autour de nous. "es signaux mutuellement mis et reDus dterminent entre b-tes et plantes des conditions innes ou acquises. ,e code par quoi les individualits sont relies se mani este en termes de igures visuelles, de senteurs, bruits, de sons, d'in luences chimiques directes ou selon d'autres modalits perceptive encore inconnues. ,e papillon :ronuba, quand vient le moment de pondre ses ;u s, rejoint une plante de Nucca dont la leur rpand dans l'air nocturne un par um doux et ort. Ce vo!ageur ail seul est capable, gr+ce . un extraordinaire arti ice, de conder la leur. :ar le m-me crmonial il perptue sa propre esp$ce. :our accomplir sa t+che il dispose de peu de temps car la leur s'panouit pendant une nuit unique. /ne chane d'actes complexes associe dans un rapport d'troite interdpendance l'insecte et la leur durant cette rencontre o5 se joue le destin de deux esp$ces. "'abord la emelle du papillon, pr-te . pondre, prl$ve sur la leur m+le, juste dans l'instant opportun, un peu de pollen qu'elle roule en boule entre ses pattes. :ortant son prcieux ardeau sous sa trompe, elle vole droit vers une leur emelle de Nucca 9 des palpes . pointes, spcialement con ormes, lui permettent d'enserrer et crocheter son trsor. Avant de le dposer, elle ore . l'aide de sa longue tari$re un trou dans l'ovaire de la plante. :ar cet arti ice elle introduit ses propres ;u s dans la chambre vgtale. /n dernier acte concert couronne le m!st$re. )e hissant avec sa boule de pollen au sommet du pistil, le papillon conclut son entreprise. &l insinue la semence m+le . l'endroit exact o5 elle doit se rendre # la condation croise s'accomplit. 0 )ongeons, crit CheesmanF, . toutes les adaptations ncessaires pour cette opration H &l est tout . ait exceptionnel, de la part d'un papillon nocturne, de commencer par recueillir le pollen. ,es palpes qui serrent la boulette sont tr$s grandes et pourvues, du c7t interne, d'une double range de piquants qui la maintiennent en position. Aucun autre papillon de nuit n'en a de semblables. 6t la boulette est environ trois ois aussi grosse que la t-te du papillon H ,a srie d'actes instincti s de l'insecte est admirable, car ils se succ$dent avec la prcision d'une horloge. ,e mcanisme de la leur est par aitement adapt . l'opration et sans l'intervention du :ronuba, la pollinisation ne pourrait -tre mene . bien. "'autre part, le par um, quoique ort, n'engage pas d'autres insectes . aire de utiles expriences avec ce qui ne les regarde pas. 1 &l est toujours utile de se livrer . des polmiques en aveur d'une doctrine. ,e prsent chapitre consacr . la biologie propose . qui veut l'accepter certain renouvellement de perspective. Aucun dogme n'! est soutenu. ,e rdacteur de ces lignes rend hommage aux biologistes d'appartenances diverses C matrialistes, holistes, vitalistes, mutationnistes, etc. C qui ont apport . la science leur contribution. ?ous ont vers au trsor commun quelque prcieuse parcelle enveloppe dans un papier d'tiquette. Igligeons l'tiquette, elle nous garerait, l'acquisition demeure notre bien . tous. ,es mcanistes rsolus . dcomposer les ormes de la vie en rouages et r lexes ont dcouvert dans la nature des mcaniques d'une merveilleuse subtilit. Cette machinerie tmoigne en e et d'une ingniosit remarquable. An est tent d'en extraire des pi$ces dtaches. C'est d'ailleurs chose aisable. 'ais quand l'ami mcaniste dclare, en souriant de la na@vet de ses adversaires les vitalistes, que tous F 6. CO66)'AI, ,es &nsectes 'atres du 'onde, :aris, FPQR, :a!ot d., p. ST.

les gestes d'une b-te C insecte ou mammi $re C se rduisent . n'-tre que de 0 simples r lexes dclenchs par des stimuli appropris 1, nous sommes surpris de trouver dans un savant tant d'ingnuit. An lui donnerait pleinement raison s'il se bornait . dire que des liaisons mcaniques, dtermines et souples, commandent la structure de chacun de nos actes. 6n rponse . telle perception sensorielle de la b-te, telle raction motrice se droule. )ans doute. 'ais le id$le de la doctrine mcaniste ajoute # 0 la vie n'est qu'une succession de phnom$nes mcaniques et ph!sico2chimiques... 1. &l nous semble peu con orme . l'esprit scienti ique de ixer, par une restriction aussi tranchante, des limites au champ de la recherche. 3ui donc ose se porter garant que 0 la vie n'est que ceci ou que cela 1 4 ,e rdacteur de ces lignes reconnat la valeur incontestable des recherches accomplies par les adeptes de la doctrine mcaniste. &ls ont rendu un signal service en exposant . nos !eux les rouages prtablis dans l'intriorit des structures animales et vgtales. Ious cro!ons voir jouer les articulations multiples des phnom$nes biologiques et leurs interactions. Ce monde de machines o re le spectacle d'une prodigieuse complexit et d'une simplicit extr-me . la ois. ,es mcanismes inns de dclenchement %&.R.'.* ! tiennent une place de premier plan. "es qualits asse> rarement unies dans un m-me appareil s'! trouvent incluses. )elon l'occasion et en m-me temps, la onction de l'&.R.'. se montre souple et rigide, rudimentaire et per ectionne, spci ique et gnrique. Ce tour de orce est aisment explicable. &l rel$ve d'une mcanique hirarchise sur plusieurs tages et niveaux d'intgration. Ces aits sont, au plus haut degr, intressants. ,a mcanique de la vie nous promet encore d'amples moissons. An ne sait s'il aut en remercier d'abord les biologistes dont la sagacit nous rv$le de si subtils agencements ou plut7t la nature, organisatrice 0 inconsciente 1 de son ;uvre. 0 &nconsciente 1, a2t2on dit. C'est le mot juste. ,a abricatrice d'instruments vivants ne peut -tre consciente sur un mode humain. ,a vo!e>2vous penche et mditant sur une pure, avec un grand dessein dans l'esprit H Au surplus, si elle prenait antaisie d'apparatre en personne devant un aropage de biologistes, ses imper ections techniques lui seraient reproches. 6lles sont notoires. Ious ne d endrons pas sa cause. ,e proc$s ait . la Iature pour son inconduite et ses d aillances d'ouvri$re ne sera donc pas dbattu ici. Ious reconnatrons seulement que ses mcanismes inns %&.R.'.*, pour tonnants qu'ils soient, succombent . certaines preuves. &ls succombent avec une particuli$re rquence lorsqu'un exprimentateur de laboratoire les soumet . des situations arti icielles et contre nature. "ans les circonstances ordinaires de la vie, ces machines remplissent asse> bien leur t+che. ,a Iature, dans ses applications pratiques, semble tout . ait trang$re . notre ide, bien humaine C trop humaine peut2-tre C de per ection. )a loi de comptition pour l'espace, le temps, les rserves nutritives, sa loi d'interaction universelle ignore nos chers idals. )erions2nous en progr$s thique sur ses normes 4 Avant de juger ses voies, il conviendrait de les mieux connatre et de savoir quelle position inale ses exhibitions nous incitent . atteindre. Aux diverses coles d'appartenance matrialiste revient le mrite d'avoir retenu l'attention des

chercheurs sur le terrain des aits observables. Ious avons peine . les suivre lorsqu'ils exaltent la mati$re au rang d'un principe ondamental, substrat de toutes choses. ,eur mtaph!sique . rebours nous tonne. ,a conscience, . les entendre, est le produit d'une spciale organisation matrielle 9 elle merge . la mani$re d'une onction 8 au m-me titre que les proprits chimiques 8 quand un certain t!pe d'arran2 gements molculaires s'est ralis. "octrine de l'mergence. ,'un des plus minents parmi nos biologistes matrialistes se re use . imaginer la conscience dpourvue d'un support matriel. Certes, on ne lui en demande pas tant H ,a conscience ne s'imagine pas. L dire vrai elle ne se laisse concevoir ni dans ses relations avec un support de mati$re ni isolment. 6lle n'appartient pas au domaine objecti non plus qu'. celui du concept. 6lle s'exprimente en intriorit. :our peu que l'on soumette le probl$me du matrialisme . une anal!se scienti ique asse> rigoureuse, la notion m-me de mati$re subit de srieuses rvisions. ,es matrialistes du U&Ue si$cle et des premi$res dcades du UUe ne s'! reconnatraient plus. ,a mati$re 8 terme ort vague dans la langue d'aujourd'hui 8 a perdu tous les attributs d'un substrat. An ne saurait le d inir. 6t pour cause H Ce mot substanti ie, par un arti ice verbal, les donnes perceptives de nos sens, plus spcialement celles du toucher. &l consacre un empirisme tranger aux disciplines subtiles de la microph!sique. )i toute ois nous voulons en conserver l'usage, il nous audra renoncer . l'opposition dualistique de la mati$re et de l'esprit. 'ais sur ce terrain litigieux, les vitalistes et no2vitalistes nous attendent. )ouhaitons2leur la bienvenue # la biologie leur est redevable d'avoir pu naviguer jusqu'. ce jour . distance de l'cueil matrialistico2mcaniste. )erait2ce pour aller s'enliser sur les bas2 onds du vitalisme 4 "e ce c7t le pril ne serait pas moindre. &nvoquer un m!strieux 0 principe vital 1 pour en aire une orce animatrice, une source d'organisation . l'intrieur de la mati$re vivante, c'est, pour le moins, une h!poth$se gratuite. )olution de paresse. Au demeurant, elle n'explique rien. C'est lever une barri$re ictive que d'opposer en deux catgories distinctes la mati$re anime . la mati$re inerte. "ans lequel de ces deux genres rangerons2nous les di ices molculaires associs . la vie de nos cellules 4 ,es quali ierons2nous de vivantes lorsqu'ils sont incorpors en nous . l'intrieur de la membrane cellulaire, d'inertes quand ils lottent quelque part dans les luides interstitiels 4 /ne telle dmarcation nous parat arbitraire. 6n ranchissant la sur ace de sparation, les molcules seraient soudainement rev-tues de la dignit propre au principe vital H "evenues n7tres, elles recevraient l'investiture de la vie, une in usion de vertus nouvelles H Cette mani$re de concevoir une opposition entre la mati$re brute et la mati$re vivante soul$ve d'innombrables di icults. ,e principe vital que l'on nous demande d'introduire d'instant en instant dans les corps, les cellules, les lments igurs, le sang, les humeurs, ce principe suscite d'immenses embarras. 6n compensation il n'claire pas nos probl$mes. :lut7t que de dpenser tant d'e orts . soutenir ou . combattre des doctrines, regardons en plein air les ormes de la vie s'a ronter. /n enseignement en dcoulera. )i la ortune me sourit, j'apprendrai . lire les signes que la nature esquisse, de minute en minute, sur la terre et dans le ciel.

6n vo!ant le aucon p$lerin prendre son vol, je saurai par quel ressort cach il est m<. /n imprati inn C inscrit en orme d'instinct dans sa structure C l'incite . explorer de haut le terrain, . procder . de patientes et minutieuses recherches. /ne intention clairement dtermine oriente tous ses actes. &l prospecte au2dessous de lui une province. )a conduite est pourtant rgle d'avance par un mcanisme aux rouages simples. Ce niveau suprieur dans la hirarchie des instincts, les biologistes modernes l'identi ient dans le diencphale, . la base du cerveau, comme centre des mouvements de recherche C explorator! behaviour, striving and searching behaviour, insight behaviour, purposive behaviour, signal par ?inbergen, par Craigg, Oess et VrWgger, Xonrad ,oren> Y. "ans ce centre rside . l'tat potentiel la commande de certaines conduites intentionnelles de discernement # *#e co#scie#ce (iologi)*e d* (*t + attei#dre s&' e#raci#e. Voil. de nouveau le ps!chisme entrem-l . la trame de la mcanique et aux ibres des ner s H ?oujours se retrouvera cet imbroglio si nous l'invitons . reparatre. 'ais il se laisse rsoudre. ,ibre . nous de considrer un m-me phnom$ne selon sa ace objective et neurologique ou ps!chique et subjective. Ce probl$me a dj. retenu notre attention longuement. ,e aucon p$lerin va poursuivre sa ronde, le regard en alerte, jusqu'. ce qu'un signe attendu apparaisse 9 dans son champ de conscience surgit ce in pointill mouvant qu'est une bande d'oiseaux. L l'instant, le gracieux vagabondage du prdateur est interrompu par un dclic 9 saisi par son 0 mcanisme consommateur d'acte 1, le corps du aucon se trouve soudain lanc vers la proie . une vitesse de FQZ Bm[heure. L l'autre extrmit de la liaison, le signal de sa venue stimule les passereaux 9 ils resserrent leurs rangs, s'ordonnent en un bataillon rgulier C grille mobile . laquelle le rapace en pleine vitesse craint de se heurter, car la rencontre du moindre obstacle de biais le briserait. Ramasss de la sorte, les aibles passereaux bravent l'oiseau2bolide et l'interceptent. ,'image d'un rassemblement de ces menus oiseaux en troupe dense dcroche dans la machine intime du aucon une autre man;uvre # la course d'intimidation. )ous l'e et de cette tactique, il se peut que la belle ordonnance du vol collecti succombe. ,'un des passereaux se laisse distraire, il s'carte. /ne erreur in ime de son instrument d'excution le livre au prdateur. &ci s'ach$ve en cassure une maille de la longue chane d'interactions par lesquelles se relient les b-tes. Chacune porte en elle, dans son intime structure, une multitude d'appareils ps!chomoteurs superposs d'tages en tages sur niveaux hirarchiques. Ces centres d'intgration correspondent entre eux par l'entremise de signaux spci iques. ,a vie se mani este ainsi comme une vaste correspondance de signi ications biologiques. "e ce rseau d'troite interdpendance on ne peut assurment pas exclure le monde vgtal. ,es relations rciproques de la leur de Nucca avec le papillon nocturne dont elle est tributaire nous ont dmontr ce jeu d'horlogerie. An pourrait citer maints exemples d'unions entre plantes et b-tes. /ne aussi par aite s!nchronisation joint des leurs, par milliers, . leurs visiteurs respecti s. Ces partenaires associs depuis de tr$s anciens temps gologiques changent des messages signi icati s dans un code de couleurs, de silhouettes, de nourritures, de par ums.

Y C . particuli$rement l'tude de ?&IV6RJ6I # ,he st*d' o- %#sti#ct, p. FZQ et suivantes. 8 '. ?OA'A) # La .otio# de l&%#sti#ct et ses /ases scie#ti-i)*es, :aris, Vrin d., FPR\.

6ntre les individualits engages dans le rseau de rapports, les signes s'changent de conscience biolo2 gique en conscience aussi bien qu'au travers des mcanismes ph!siques et chimiques. /n ordre, des lois r$gnent dans cette sph$re biops!chique comme dans le monde que nous dnommons matriel. Au plus haut degr dans la hirarchie des mcanismes immanents . la orme vivante se dcouvre une onction de recherche 9 elle projette l'animal dans le champ o ert . son exploration, par elle il est rendu alerte, tenu en veil, il se prpare lorsqu'elle 0 l'active 1 . recevoir et . transmettre la communication des signaux et s!mboles. Cette onction 0 investigatrice 1, puisqu'elle incite la b-te . se livrer aux activits propres . sa nature, dtient une connaissance implicite des besoins essentiels. )on pouvoir s'tend sur tous les mcanismes et sur les appareils excuti s qu'in orment les sens. 6lle contraste par son extr-me souplesse et son gnie inventi avec la rigidit quasi aveugle des rouages qui lui sont subordonns. ,e savoir dont elle est pourvue la quali ie pour orienter et assurer les adaptations. )on insistance . susciter, activer le dsir d'investigation tmoigne qu'elle dtient la solution des nigmes dont elle propose le dchi rement. Che> l'homme, elle veille la soi et donne la joie de connatre. ,'ardeur . explorer le monde et . vouloir se connatre soi2m-me, l'amour d'une science vridique et du beau nous seraient2ils imposs par son commandement 4 Ainsi la plus haute onction, couronnant les di ices de la vie, celle . qui revient la puissance d'veiller, d'inventer, de dcouvrir, se retrouve partout . la cime des hirarchies ps!chiques. :eut2-tre )ocrate aisait2il allusion . cet trange pouvoir lorsqu'il dcrivit par la bouche de "iotime la 'antinenne une igure de l'amour sur les routes sans repos, insatiable de vrit, toujours pauvre, tou2 jours riche. *** *** ,orsqu'une ourmi explore attentivement le terrain de chasse alentour de la ourmili$re et qu'elle tablit des voies de passages par o5 chemineront ses compagnes, . quel mobile obit2elle 4 )es minuscules ganglions nerveux auraient2ils labor la pense d inie d'un but . atteindre 4 Ious voudrions saisir, . son origine, l'impulsion qui a jet la b-te sur les sentiers de l'aventure. ,'esprit d'entreprise animant l'exploratrice sert . merveille les intr-ts de la communaut. Jr+ce aux dons d'initiative propres . quelques insectes animateurs, la ourmili$re pourra subsister, se nourrir, prosprer, s'tendre. "es expriences poursuivies avec rigueur ont dmontr qu'une colonie de ourmis ampute de ses 0 individualits excitatrices 1 ne tardait pas . pricliter, puis . prir. &l est permis d'en conclure que, parmi les innombrables habitants d'une colonie, quelques individus subissent avec une intensit maxima la pression intrieure de l'instinct de recherche 9 leur attitude exploratrice en tmoigne. Cette incitation . agir pour le bn ice de l'esp$ce con ormment aux possibilits instinctives immanentes . la nature de l'insecte, con ormment aussi . un savoir inn, cette incitation se transmet au travers des 0 excitateurs 1 . leurs congn$res. Chaque individualit excitatrice, oprant comme un centre inducteur, veille dans la communaut l'instinct d'exploration dormant. )ous l'e et de ce remarquable phnom$ne d'induction les ourmis . demi assoupies secouent l'engourdissement qui les paral!se et recouvrent C comme si elles se ressouvenaient tout . coup de leur

vraie nature C les capacits dont l'organisation biologique les a pourvues. Au printemps, d$s l'apparition des premiers beaux jours, l'on voit s'a airer les ourmis en proie . la i$vre exploratrice 9 mais quelques2unes d'entre elles se signalent . l'attention par une particuli$re hardiesse de leurs entreprises 9 leur ardeur les emporte en pointe au loin vers des territoires inconnus 9 elles identi ient et reclassent les antiques sentiers 9 chemin aisant elles clairent, stimulent les compagnes sommeillantes. 3uel mobile les meut 4 /n homme plac dans une situation analogue erait appel, a in de motiver et de soutenir son projet, . certaines stimulations mentales 9 son r7le dans l'a aire lui apparatrait au pralable. )elon les notes dominantes de son temprament, il se complairait . l'avance dans la gloire ou le prestige promis . sa personne 9 ou bien il invoquerait le sens du devoir, une rmunration anticipe. )ans doute pourrait2il suivre une inclination propre . sa nature et s'abandonner spontanment . l'esprit de recherche. 'ais il prendrait conscience en termes de raisonnement du courant qui l'emporte vers l'action. L moins qu'il ne se perde, avec une abngation totale, dans l'ardeur de sa poursuite, l'homme r lchit sur ses dmarches, il les prmdite en paroles intrieures. Rien de tel ne peut a ecter la vie subjective d'un animal car elle n'est point soumise aux surimpressions du langage verbal. ,a b-te obit directement aux lois biologiques dont elle exprime la structure et au savoir ralisateur inhrent . sa orme. ,'incitation qui se mani este en elle dans la conduite exploratrice %explorator! behaviour* ne rsulte point des vellits d'un 0 moi 1 conscient de sa personnalit, et repli sur lui2m-me. 3uand le moment est venu pour un animal de se mettre en campagne, un savant mcanisme propre . assurer le succ$s de la recherche commande ses dmarches, tient en veil ses sens et ses onctions motrices. /n savoir2 aire le gouverne dont toutes les dcisions proviennent de la nature intime de son -tre. 6n ce germe initial o5 ut conDue sa orme de vie et qui poursuit la t+che de l'engendrer sans cesse en structures et en actions, rside la science de ses conduites. "es biologistes id$les . la doctrine mcaniste ont cru dcouvrir dans l'instinct d'exploration une appa2 rence de inalit. /n animal, pendant qu'il se livre . ses recherches, poursuit certain but clairement caractris. Ainsi, l'oiseau entreprend, sous l'e et d'une motivation puissante, de construire un nid 9 pour parvenir . sa in, il choisit dans le champ immense ouvert . ses activits, les mo!ens propres . le satis aire. Au cours des milliers de vo!ages e ectus dans ce but, il prl$ve des brindilles appropries . la t+che, des ragments d'to es, de ins duvets qu'il assemble con ormment . un schma. Ce schma, invisiblement, et immatriellement attracti C prsent depuis des millnaires dans la nature spci ique de l'oiseau C commande la convergence sur soi de tous les actes de l'animal. Anticipant sur l];uvre . accomplir, le dessein traditionnel coordonne la conduite de l'oiseau dans la direction d'une in. Evidemment les b-tes ne tendent pas de propos dlibr C . la aDon dont oprerait un homme raisonnable, pesant les moti s d'agir C vers un but que l'instinct leur impose. 6lles se laissent conduire par un jeu de mcanismes complexes, mais ce jeu n'est point celui d'une machine, et l'on aurait tort de le dclarer aveugle 9 chacun de ses rouages est ait d'to e vivante, d'abondante motion et d'une conscience d'-tre. Ce mcanisme C non point aveugle mais biologiquement lucide dans son ensemble C dtient le pouvoir d'adapter ses ressources au but qu'il doit atteindre.

Accupant le niveau le plus lev dans la hirarchie des instincts, les 0 centres R 1 dterminant la conduite exploratrice poss$dent d'tonnantes propritsT. ,'extr-me plasticit, la variabilit, la souplesse des oprations qu'ils ont accomplir . l'animal dans la poursuite d'un but bien d ini, le pouvoir d'adaptation qu'ils lui con $rent, dconcertent l'homme de science. &l convient d'largir le concept trop restreint et limitati de 0 conduite exploratrice 1 ou d'instinct de recherche, a in de se con ormer . l'enseignement des aits. I. ?inbergen a dsign cette phase initiatrice C tr$s gnrale et largement comprhensive de la recherche C par le terme de 0 conduite intuitive 1 %&nsight behaviour*. :lus souvent il adopte une quali ication asse> obscure et quivoque %dans la langue ranDaise au moins* emprunte . Craig # 0 conduite apptitive 1. L la vrit aucun langage ne saurait dsigner d'une mani$re exactement con orme au ait biologique cet imprati singulier, inhrent au ps!chisme comme aussi au mcanisme de l'-tre vivant, et qui dicte . la orme animale toutes les oprations qu'elle doit accomplir pour survivre individuellement ou pour assurer la survivance de l'esp$ce. :eut2-tre dcouvrirons2nous mieux l'ampleur de ce grand probl$me en observant quelques aspects de la vie animale 9 ils nous obligeront, par surcrot, . mditer sur les graves di icults d'interprtation que chaque ait soul$ve. Certaines ourmis du genre Atta se livrent . une culture intensive et mthodique de champignons dont elles ont leur principal aliment. Avant d'entreprendre cette t+che dj. ort dlicate, elles doivent excuter des travaux gigantesques par rapport . leurs propres dimensions. )ous une montagne de terre de deux m$tres de hauteur amasse sur elles, les ourmis creusent de larges galeries. Ces tunnels dbouchent de place en place sur des salles immenses %hautes de QZ cm et plus, longues et larges de FYZ cm* o5 s'tendront bient7t les prairies . champignons. 3uoique ces champignonni$res aient t construites en sous2sol . une considrable pro ondeur, un s!st$me d'aration assur par des conduits accdant . l'air libre, renouvelle l'atmosph$re et r$gle le degr d'humidit dans les locaux. L l'intrieur des vastes tablissements souterrains prpars pour la culture, les ourmis coupeuses apportent des ragments de euilles qu'elles m+chent et dont elles jonchent le sol. )ous l'e et d'un liquide jaun+tre et clair que l'insecte jecte d'une glande postrieure, de minuscules minences croissent peu . peu sur les euilles. Ce n'est point l. une banale moisissure 9 le traitement biologique mis en ;uvre par la ourmi a ait venir au monde un champignon d'une orme particuli$re et que l'on ne dcouvre nulle part ailleurs. Chaque varit de ourmi cre sous l'e et des erments qu'elle scr$te un champignon aux apparences spciales. Aucun dveloppement spontan n'en produira jamais un t!pe similaire. C'est un trange spectacle que nous o re une telle ourmili$re. "es processions de coupeuses de euilles s'acheminent vers les galeries portant, dresses comme des tendards, leurs rcoltes. "ans la pro ondeur des prairies souterraines les ouvri$res . petite taille arrachent sans cesse les moisissures susceptibles de contaminer les champignons 9 certaines s'empressent aupr$s des larves qu'elles doivent R ,e mot 0 centre 1 rev-t ici un sens onctionnel plut7t qu'anatomique, il dsigne le o!er d'laboration d'o5 partent les commandes des conduites et o5 viennent s'intgrer les messages a rents . ce complexe. T C . ?&IV6RJ6I, ,he 0t*d' o- %#sti#ct, p. FZ\ # 0... a true purposive activit! o ering all the problems o plasticit!, adaptiveness, and o complex integration that ba le the scientist in his stud! o behaviour as a ^hole1.

nourrir d'aliments rgurgits. :endant que les plus grandes ourmis, a ubles d'une t-te norme et armes de ortes mandibules, gardent les issues, le peuple se rpand par troupes successives dans les cultures et consomme le prcieux aliment. Cependant le plus merveilleux pisode de cette histoire s'est mani est au2dessus de la terre dans un jour d'ensoleillement avant que la colonie n'ait pris naissance. ,a reine, ondatrice uture de la communaut, se prparant . prendre l'essor pour son vol nuptial, recueille dans une poche situe sous sa bouche un ragment de l'indispensable champignon. "escendue des altitudes qui l'ont rendue conde, elle creuse une loge sous terre pour ! en ouir son dp7t vgtal. )es ailes dsormais inutiles l'abandonnent. 6ntre ses m+choires elle saisit le champignon, en passe et repasse les sur aces contre sa glande postrieure d'o5 perle le liquide jaune aux vertus stimulantes. :uis le vgtal est dpos, mais d'heure en heure la jeune reine rp$te minutieusement le m-me rituel. ,e temps de la ponte tant venu, la pondeuse mange d'abord quelques2uns de ses premiers ;u s, et cette consommation ournira aux champignons certaine umure indispensable . leur croissance. :eu de temps apr$s qu'elles sont closes, les premi$re ouvri$res se dirigeront d'elles2m-mes 8 et sans avoir reDu aucune instruction pralable 8 vers les plantes spci iques dont la ourmili$re doit aire provision 9 sans hsiter elles en couperont les euilles et rapporteront leur butin . la cit 9 leur geste 8 tendard dress 8 perptuera exactement celui qu'exhibaient, de temps immmorial, leurs anc-tres. Considrons dans un panorama d'ensemble la totalit de ces oprations 9 ces diverses phases 8 ou temps opratoires 8 tendent unanimement vers une seule et m-me in 9 leurs perspectives convergent et s'unissent sur un commun aboutissement. Assimilerons2nous ce processus ps!chique 8 parce qu'il s'oriente vers un but prcis 8 . nos modes humains de r lexion 4 ,es ourmis ont2elles raisonn et dlibr, en groupes ou individuellement, sur leur conduite 4 :areille th$se ne pourrait -tre soutenue srieusement. ,orsque la conduite d'un animal apparat clairement oriente vers un but, la tentation est orte pour l'observateur humain qui en a enregistr le tmoignage, d'attribuer . la b-te une intention r lchie, consciente de sa in. :arce que nous avons pris l'habitude de pr-ter des intentions d inies . nos semblables lorsqu'ils se livrent . une activit concerte, nous tendons ce jugement . tout -tre vivant de notre entourage. Aussi cdons2nous volontiers . une tendance par trop humaine en personni iant la Iature 9 nous aimons la rev-tir d'un masque semblable au n7tre, . la quali ier de somptueuse, d'inexorable, de cruelle, de providentielle ou d'aveugle. Certes ce sont l. des igures de langage dont personne n'est dupe. 6lles trahissent pourtant une propension quasi irrsistible . vouloir couler et inclure toute activit ps!chique dans le moule de la 0 :ersonne 1. Ar il est bien vident que la notion de personne morale, sociale, historique 8 dont le langage humain est en majeure partie responsable 8 demeure enti$rement trang$re . l'exprience de l'animal. 3ue la b-te prenne conscience de soi 8 d'une certaine mani$re ignore de nous 8 en consquence de sa position biologique ace au monde, nous l'admettrons sans peine. "evant un chasseur, un prdateur, elle se comporte comme une proie que l'adversaire reconnat et pourchasse 9 elle apprend chaque jour . se dissimuler . la vue, . e acer ses traces par maints procds et ruses de guerre. I'ignorant point qu'on la peut voir ou sentir, elle se sait 8 en pratique du moins 8 chose reprable. Aussi devons2nous reconnatre ncessairement qu'elle a d< se orger un moi individuel selon ses capacits. 3uand un animal se livre aux danses nuptiales ou aux divers rituels hautement labors qui prludent aux noces, il se situe parmi des -tres vivants, ses congn$res m+les et minins. /ne tendance exhibitionniste quelque peu semblable . celle dont l'homme est a lig se mani este en lui. )erait2il conscient %animalement conscient, bien entendu* d'une

image de soi, d'un ego au cours de ces per ormances 4 3uand bien m-me nous accepterions pareille h!poth$se, un tel 0 moi 1 ne possderait nullement les caractristiques d'une personnalit humaine doue de r lexion, prmditant ses travaux, laborant des projets . lointaine chance. Revenons maintenant . nos ourmis. "ans le travail concert de chaque insecte et dans les oprations collectives de la ourmili$re, une entreprise . long terme nous apparat. )i les ouvriers de cette ;uvre taient humains, nous n'hsiterions pas . chercher parmi eux un ingnieur, un organisateur des travaux, plusieurs contrematres, des excutants conscients de leur t+che. 'ais il s'agit de misrables insectes que chaque jour nous oulons aux pieds H 3uelques ganglions leur tiennent lieu de cerveau, leurs modalits mentales, si tonnantes soient2elles, ne peuvent nullement ressembler aux n7tres. 'ais puisque, selon toute vraisemblance, ils ne prmditent point leurs actes et ne raisonnent pas . notre mani$re, d'o5 provient l'anticipation qui dirige si minutieusement leurs travaux 4 ,a communaut serait2elle pourvue, dans son ensemble, d'une ps!ch collective 4 Cette doctrine a t soutenue. 3u'on nous excuse si nous ne la discutons pas. )on acceptation ne nous avancerait gu$re 9 le ond du probl$me ne serait point clairci pour autant. Car un animal non social peut aussi se livrer . des entreprises de longue haleine dont l'aboutissement par ois dpasse le terme de sa vie individuelle. Ainsi une gu-pe solitaire, l'Ammophile des )ables, excute des actes ort savants pour assurer la survie et pourvoir . tous les besoins d'une progniture qu'elle ne verra pas natre 9 . cet e et elle assume une longue srie de t+ches complexes. )uivons2les dans l'ordre inverse de leur droulement, en commenDant par l'acte inal. L l'intrieur d'un nid souterrain soigneusement amnag, la gu-pe trane une chenille vivante qu'agitent . peine quelques soubresauts au long de l'itinraire. Avant d'abandonner sa proie et de l'emmurer en ce lieu, la chasseresse dpose sur elle un ;u . "e l];u sortira bient7t une larve qui disposera, . sa porte, d'une nourriture rache, incorruptible. ?el est le dnouement d'une longue squence d'pisodes orients vers une in # la prolongation dans la dure d'une orme d'Ammophile. 'aintenant, si nous remontons le cours de cette histoire, d'tranges sc$nes s'o rent . la vue. ,a gu-pe vient de saisir sa proie apr$s une phase de lutte aux pripties varies 9 on pourrait croire qu'elle hsite . rapper de l'aiguillon # en ait, elle cherche les points d'lection par o5 elle introduira la drogue paral!sante jusqu'aux centres nerveux. L cet instant une tradition in aillible, onde sur un succ$s ritr durant des centaines de millnaires, l'in orme en silence des man;uvres qu'elle doit oprer. )es gestes lui sont dicts, ils se succ$dent en ordre mthodique. 6lle obit, en mcanique docile, . l'injonction ncessaire et su isante. ,'aiguillon pn$tre avec le poison . l'endroit prcis o5 il doit -tre dpos. ,a chenille s'abandonne 9 elle ach$vera sa vie dans le sommeil de l'hibernation. 3ue des animaux solitaires ou groups en socits entreprennent des t+ches impliquant une anticipation du but . atteindre, on n'en peut douter. ,'tude de la biologie nous con ronte, par d'innombrables exem2 ples, avec cette vidence. Cependant aucun biologiste ne soutiendrait l'ide que la gu-pe excute un programme mthodiquement prpar par une opration r lchie. )es actes se succ$dent selon un ordre con orme au droulement d'un projet que l'observateur humain connat d'avance. Chaque phase opratoire rv$le sa signi ication par r rence . ce dessein anticip.

?outes s'orientent vers un devenir biologiquement d ini, d!namiquement prconDu. Ce processus enti$rement tendu vers le utur prsente d'troites analogies avec les prdterminations d'un cerveau laborant l'avenir. 3ue devons2nous conclure de cette trange similitude 4 "couvrirons2nous quelque part dans l'anatomie de la gu-pe une proprit semblable aux pouvoirs constructi s d'une ps!ch humaine 4 L vouloir orcer l'analogie on commettrait de graves erreurs. ,'insecte di $re pro ondment de l'homme par ses aptitudes ps!chiques, ses conduites biologiques et par la structure de ses onctions nerveuses. )i nous accordons crdit aux dtracteurs des insectes, aveugles. ,eur structure est comparable . celle d'une machine aux appareillages rigides. &ls sont incapables d'adapter dlibrment un acte . une situation donne, de recti ier une erreur en cours d'excution. /ne organisation de r lexes inconscients, disposs en niveaux hirarchiques, s'impose . toutes leurs dmarches. )i nous accordons crdit aux dtracteurs des insectes il nous audra rsoudre de bien di iciles nigmes. )ous l'e et de quel extraordinaire concours de circonstances la 0 machine2insecte 1 s'est2elle di ie4 Ces rouages en interaction, cette machinerie seraient l];uvre du hasard. 'ais le hasard m-me comporte des normes dans un cadre probabilitaire. Aucun phnom$ne dans l'univers observable ne peut -tre tenu pour absolument ortuit. ,e cosmos est l'expression d'un ordre dont l'esprit scienti ique tente de pntrer l'intelligibilit. ?el est le postulat que tout homme de science doit admettre . l'origine de sa recherche sous peine de se dsavouer lui2m-me et de condamner a priori ses propres tentatives. Ious voici donc contraints de rechercher une loi de nature intelligible . l'arri$re2plan des mcanismes qui engendrent, meuvent et vouent par avance . la mort un insecte solitaire ou social. "e multiples composantes doivent prsider . cette gen$se et nous quali ierons d'lments ortuits ou hasardeux ceux dont l'estimation repose sur des calculs de probabilits. Ceux2l., bien qu'ils ne rel$vent pas d'un mcanisme troit et rigoureux, dpendent toute ois du jeu d'une norme. ?out -tre vivant mani este en ormes matrielles un d!namisme invisible dont il est le produit voluti . "ans ses activits comme dans sa structure apparente se retrouve le rseau d'interactions qui a prsid sa naissance et continue de le soutenir. Aussi ne serons2nous nullement surpris de reconnatre dans la toile d'une araigne les marques d'une inspiration mathmaticienne 9 ce savoir s'impose . l'ouvri$re et dicte sa conduite. Cela n'est point miraculeux. L moins que nous ne reconnaissions dans le lux de la vie une perptuelle in usion de miracles. &l est vrai que le processus d'embr!ogen$se qui m$ne une bauche crbrale . la pleine maturation anatomique et onctionnelle d'un cerveau d'homme dc$le une singuli$re connaissance de la biologie. Ious est2il permis de quali ier ce d!namisme de 0 savoir pratique 1 ou de 0 savoir2 aire 1 4 ,e potentiel qui sans cesse s'actualise dans la gen$se d'une orme vivante di ie dans un m-me sou le 8 que l'on nous permette l'usage de ce terme 8 les structures et les aptitudes onctionnelles du vivant, l'organisation de son intriorit et la multitude de ses conduites ventuelles dans le monde extrieur. "e toute vidence les lois auxquelles obit son dveloppement biologique ignorent les distinctions actices que nous prtendons tablir entre l'intriorit d'un -tre et son comportement extrieur. Attendons2nous en consquence . retrouver dans les mcanismes organiques d'un animal comme dans ses actes les re lets d'une m-me prdtermination gntique 9 les uns et les autres exposent selon leurs modalits propres 8 en ormes visibles et en per ormances instinctives 8 une semblable con iguration d!namique # jeu invisible mais toute ois organis d'une loi anticipant l'avenir. Chaque phase du

dveloppement inclut en potentiel et prpare l'tape suivante avec l'esquisse simultane des plus lointaines gen$ses. An peut se demander s'il est bien ncessaire d'invoquer l'action d'un invisible potentiel gntique, ordonnateur des ormes . venir et des structures ainsi que des ractions innes, instinctives. ,es recherches des gnticiens n'ont2elles pas dcel dans les chromosomes le substrat matriel de l'hrdit 4 ?outes les particularits hrditaires propres au dveloppement d'un -tre s'expliqueraient par l'interaction des proprits ph!sico2chimiques inhrentes aux molcules du no!au cellulaire et au c!toplasme. 'ais l'esprit scienti ique ne peut s'arr-ter en derni$re instance sur cette position 0 matrialiste 1. Chacun sait aujourd'hui que les proprits ph!sico2chimiques d'une molcule dpendent d'un certain arrangement de ses lments constituti s 9 ces lments eux2m-mes se rsolvent . l'chelle de l'atome en champs de orces lectriques. )ous la construction de blocs matriels que nous o rent les di ices molculaires, on retrouve une trame d'interactions calculables au sein d'un champ d'nergie. ,eurs dispositi s commandent la mise en place et la squence des con igurations biologiques dans l'espace et le temps. Ios cerveaux, de m-me que la mcanique de l'insecte et toutes ormes ralises par les germinations de la vie, dcoulent des proprits immdiates et en puissance de ces con igurations d'nergie. ,es apparences corporelles ne rv$lent de cet invisible rseau agissant qu'un in ime aspect 8 contours et sur aces accessibles au regard. Aucun de nos sens ne peut nous conduire au2del. de cette mince pellicule concr$te de visibilit, de tangibilit. :ar d'ingnieux arti ices 8 gr+ce . des colorants rvlateurs d'activits en>!matiques 8 le biologiste parvient . dceler dans le champ d'observation certains d!namismes essentiels . la vie cellulaire. 'ais quand bien m-me ces mthodes taleraient sous nos !eux, comme une mosa@que de igures mouvantes, la structure onctionnelle d'une cellule, quand bien m-me elles nous initieraient aux plus secr$tes ormules de sa ph!siologie, un abme nous sparerait encore de l'ultime con iguration d!namique 9 le mod$le sminal chappe . nos plus subtiles tentatives de le prsenter, car son genre inclut en potentialits et en actualisations tous les courants gnrateurs de l'-tre . venir. 6n proposant . l'esprit scienti ique de reconnatre une con iguration ultime 8 sminale en quelque sorte 8 au2del. des divers aspects matriels et nergtiques d'une individualit vivante, nous n'introduisons nullement un concept abstrait. /ne rigoureuse logique nous oblige . remonter la chane causale des dterminations jusqu'. la norme dont les imprati s accordent aux arrangements molculaires, aux atomes, aux interactions de orces, leurs proprits spci iques. /ne convergence de lois oprant dans l'unit d'une orme sans cesse rintgre en elle2m-me, telle est la nature de cette con iguration originelle. 6lle inclut dans la pluralit de ses cadres tous les aspects de la vie que nos disciplines scienti iques peuvent saisir et ceux que nous percevons simplement. ,es multiples apparences sous lesquelles se prsente une individualit vivante en proc$dent lgitimement. An peut dceler en elle bien des expressions C souvent divergentes et contradictoires C de sa ralit. 6lle dtient ainsi les attributs ondamentaux du ps!chisme tel que nous l'identi ions en nous 9 il est incontestable qu'un courant gnrateur d'e ets mentaux in use l'enti$re tendue de la 0 nature naturante 1. ,es tmoignages d'une action analogue . nos onctions ps!chiques abondent dans la biosph$re animale et vgtale. &l ! r$gne un pouvoir ort semblable au gnie humain de l'invention 9 des tendances . l'imitation, au mimtisme, au dguisement s'! a irment. "es stimulants chargs de signi ication, de signaux sonores, visibles, odorants, tactiles, sont changs par l'entremise d'metteurs et de rcepteurs sensoriels connus de nous ou encore ignors. /n code de relations, accessible . des consciences C certes ort di rentes de la n7tre C relie troitement les individualits du monde animal et vgtal. :eut2 -tre re usera2t2on le privil$ge d'exprimenter des tats de conscience . des -tres dont la vie subjective

nous demeurera toujours inaccessible. Certains biologistes veulent bien concder C non sans timidit C une 0 obscure conscience 1 aux animaux et m-me aux plantes. 'ais ce que l'homme quali ie d'obscur che> l'animal n'est nullement un crpuscule pour la b-te elle2m-me. ,es crit$res humains, les jugements que nos modes d'existence nous inspirent ne peuvent s'opposer ni se comparer . des t!pes d'exprience si di rents des n7tres par leur qualit ps!chique propre. ?oute ois la diversit qualitative des tats mentaux ne peut nous aire mconnatre le commun dnominateur de conscience dont la biosph$re est emplie. L une asse> grande pro ondeur du ait biologique, il se rencontre ncessairement. )a prsence s'! a irme insparable des lois gnratrices de ormes vivantes. )'apparentent2ils . la nature du ps!chisme C d'un ps!chisme impersonnel C ces ingnieux stratag$mes gr+ce auxquels les esp$ces animales et vgtales s'adaptent aux conditions variables de leur milieu 4 :our rendre compte de l'volution des ormes dans le monde vivant, l'on invoque un jeu lmentaire C 0 aveugle, ortuit 1 C de lois naturelles # des mutations gntiques soumises aux preuves de la slection spontane expliqueraient l'ampleur des morphogen$ses constates. )ans doute ces thories, ort valables quant . leurs apports positi s, ngligent2elles de considrer le caract$re proprement inventi des acquisitions adaptatives 9 la plupart d'entre elles ralisent des outils, des instruments d'une extraordinaire subtilit. "e ces appareils l'animal sait C par un savoir inn C aire usage 9 il en poss$de techniquement, ps!chiquement la matrise. :armi tant de mcanismes imagins par le processus de biogen$se, le cerveau humain est l'un des plus m!strieux 9 n'o re2t2il pas d'tonnantes ressemblances avec certains appareils crs par le gnie de l'homme 4 ,a Iature met en ;uvre une abondante varit de stratag$mes pour quiper les individus, sauvegarder les esp$ces et avoriser leur adaptation. )erait2ce qu'un d!namisme semblable . l'instinct de recherche assure en elle la prospection des ressources inhrentes . la vie 4 ?out phnom$ne adaptati exige le concours d'une onction inventive. /n organisme, en s'adaptant, explore avec persvrance ses possibilits biologiques. )ouvent il innove, exprimente sur lui2m-me et sur l'ambiance 9 des solutions sont rejetes ou admises apr$s maints essais. An peut suivre la courbe de ses t+tonnements. ,'preuve de la slection naturelle joue le r7le d'un test exprimental 9 elle consacre une russite limite et provisoire, rarement elle enregistre un succ$s d initi . ,es m-mes proprits ondamentales, m-mes tactiques, m-mes tendances obstines . poursuivre certaine in mod$lent l'volution des esp$ces et la conduite instinctive des individualits. C'est d'une onction identique, unique en ses mani estations multiples, que drivent les innovations volutives et les conduites individuelles 9 l'une et l'autre s'enracinent dans une commune souche 9 un m-me lan incite toute orme vivante . explorer le monde de son intriorit biologique et l'univers extrieur. 6n ait, ces deux orientations ouvertes . l'instinct de recherche s'a irment simultanment et insparablement. ,orsqu'une ourmi parmi les esp$ces plani icatrices accomplit en squence rituelle la srie des gestes techniques dont le dernier terme est l'o rande du pain . la communaut, elle expose une acquisition adaptative enracine dans l'esp$ce autant que dans l'individu. ,'art lui en a t transmis par voie gntique. "ois2je croire que cette disposition . aire du pain tait inscrite en criture molculaire sur ses chromosomes 4 ,es proprits ph!sico2chimiques inhrentes . la structure des g$nes dtermineraient2elles tant d'oprations savantes, tant d'actes concerts et comme prmdits 4 ,a ourmi d'abord recueille le grain, l'emporte et le prserve de monter en pousse, elle lui arrache la premi$re bauche du germe. :uis elle broie la graine, humecte d'eau la arine, con ectionne la p+te qu'elle tale dehors au soleil. ,a galette tant s$che, on l'introduit dans la ourmili$re. Certes la ourmi n'a point dcouvert, . la mani$re de l'homme, comment on prpare le pain. "'autre part

il serait bien trange que des mutations gntiques lui aient soudain ou graduellement con r cette complexe technique et rvl les avantages de la pani ication. /ne ncessit immanente . la vie, autant que sont immanentes en elle la conscience de vivre et la soi de survivre, invite le monde animal et vgtal . une constante recherche. Recherche apparemment intresse puisqu'elle apporte en rmunra2 tion un surcrot d'existence. 6lle dicte par la voix de l'instinct ses commandements # s'adapter, ragir par avance au pril pressenti, et par l'entretien d'une constante vigilance, di rer l'chance naturelle de la mort, prserver l'esp$ce. ,a slection naturelle exerDant sa pression exprimentale, limine les d icients en ressources. )ept varits de chenilles hollandaises accoutumes . vivre sur le euillage des pins alignent les bandes vertes dont leur dos est marqu, le long de l'axe des aiguilles. ,eur conduite individuelle, en accord avec la orme et les couleurs hrites de l'esp$ce, ralise un camou lage par ait. 6lles chappent aux prdateurs. "'autres chenilles adoptent une position di rente par rapport au euillage 9 elles disposent leur t-te tachete de marques rousses . l'endroit m-me o5 les aiguilles runies en bouquet . leur base brunissent 9 par le reste de leur corps aux stries verd+tres, ces insectes con ondent aussi leur coloration enti$rement avec celle de leur support vgtal. Ainsi l'animal sait naturellement associer sa conduite . sa morphologie pour chapper au regard des ennemis innom2 brables. ,'art de passer inaperDu exige le concours simultan d'une orme approprie au dguisement et d'une certaine attitude individuelle 9 structure et mouvement se relient . une m-me source d'invention. Certes le camou lage, l'homochromie et tant d'autres mascarades entrent seulement pour une aible part dans l'arsenal des mthodes d ensives et o ensives. /ne ingniosit dont on commence de nos jours . prsumer l'ampleur sans mesure inspire les tactiques varies, ncessaires . l'adaptation. ,a biosph$re est sans repos 9 une dure servitude s'impose . elle # dcouvrir, inventer, s'adapter . la lumi$re d'une connaissance intuitive, inne, de soi2m-me et de la loi. )tagner lui est interdit. ,'antici2 pation d'une pnalit immdiate ou . longue chance la contraint . l'veil 9 elle pa!e par la sou rance et la mort ses erreurs, ses essais malencontreux, ses limitations et la tendance . l'apathie. "ans la comptition pour l'espace2temps, les esp$ces et les individualits bn icient d'un impito!able stimulant . la dcouverte de soi et de la loi. Collectivement ou . titre individuel, elles se voient contraintes d'explorer les multiples ressources disponibles ou encore ignores d'elles. Ainsi se rv$lent . elles le secret de leur nature et leur destin biologique. ,'homme, parce que son volution gntique l'a engag dans la voie d'une crbralisation exorbitante, accumule devant lui les obstacles que son aventure crbrale a ait natre. ,'arti ice de ses constructions mentales l'enchane et menace d'aveugler en lui le sens de la ralit. )ans doute a2t2il perdu dj. maintes aptitudes naturelles et certains pouvoirs de discernement. ,'homme se glori ie de conqurir les orces de l'univers. &l era rgner sur le monde un ordre humain, suprieur thiquement . l'ordonnance naturelle des choses 9 la pense est gnreuse mais peut2-tre encore prmature. ,'homme n'a point humanis encore sa nature 9 le >$le ardent qui le porte . vouloir accomplir les trans ormations extrieures le dtourne d'explorer sa propre intriorit pro onde, seule source de vritable thique. )i la recherche n'est point mene . une cadence gale et avec un gal succ$s dans les deux directions, une grave rupture d'quilibre doit ncessairement se produire 9 de prilleux antagonismes subsistent. ,a plus imprative des lois impose . l'humanit de lire le secret de son destin dans le dchi rement de la vraie nature de l'homme et d'en accomplir sans d aillances la ralisation en ce monde.