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cole doctorale : Lettres, langues, linguistique et arts Centre de recherche en Langues et Cultures Europennes Thse de Doctorat d'tudes germaniques

Universit Lumire Lyon 2

Qualits de lironie
Approches croises de lironie dans LHomme sans qualits de Robert Musil

par : Elisabeth Malick Dancausa


Prsente et soutenue publiquement le 19 novembre 2011 sous la direction de Marie-Hlne PERENNEC
Thse dEtudes germaniques

Devant un jury compos de : Marie-Hlne Prennec, Professeur des universits, Universit Lyon 2 Fabrice Malkani, Professeur des universits, Universit Lyon 2 Thierry Gallpe, Professeur des universits, Universit Bordeaux 3 Bernard Banoun, Professeur des universits, Universit Paris 4

Table des matires


Contrat de diffusion . . Remerciements . . [Epigraphe] . . Introduction . . 1. Lironie, quoi de plus simple ? . . 2. La recherche sur lironie : un bref tat des lieux . . 3. Une approche transversale est-elle possible ? . . 4. Choix et approche du corpus . . 5. Orientations de la recherche sur lironie dans LHomme sans qualits . . 5.1. Analyses stylistiques de lironie dans LHomme sans qualits . . 5.2. Analyses de lironie comme expression dun rapport au rel dans LHomme sans qualits . . 6. La recherche des signaux de lironie . . 7. Rcapitulation de la problmatique, des hypothses de travail et des attentes de cette tude . . Premire partie Lironie . . 1 volution historique de la notion dironie . . 1.1 Origines du terme et ironie socratique . . 1.2 La tradition classique : Ironie et rhtorique . . 1.3 XVIIIe - XIXe sicle : Lironie comme principe littraire . . 1.4 XIXe sicle : Ironie et philosophie . . e 1.5 Premire moiti du XX sicle : nouvelle orientation du concept dironie, entre littrature et philosophie . . e 1.6 Ironie et essor de la linguistique au XX sicle . . 1.7 Ironie et structuralisme en littrature . . 1.8 Synthse . . 2 Convergences dans la diversit des approches . . 2.1 Des frontires permables entre les diverses approches . . 2.2 Convergences possibles dans les dfinitions . . 2.3 Synthse . . Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire .. 1 Contexte historique et ironie . . 1.1 Distanciation par rapport au monde reprsent . . 1.2 Reprsentation dun monde lui-mme distanci par rapport au contexte historique . . 2 Contexte idologique et ironie . . 2.1 Crise des valeurs et crise de lidentit . . 2.2 Crise du langage et du rcit . . 3 Lironie selon Musil . . 3.1 Essai et sens du possible . .

6 7 8 9 9 10 12 13 13 13 15 17 18 20 20 20 22 25 31 38 42 53 58 63 63 65 83 85 85 86 94 96 96 105 114 114

3.2 Ironie constructive et littrature . . 4 Lironie dans LHomme sans qualits - Une vue densemble . . Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ? . . 1 Fonctionnement linguistique de lironie au niveau de lnonciation : Ironie, polyphonie et valuation . . 1.1 Ironie, polyphonie et norme de rfrence . . 1.2 Ironie, polyphonie et dissonances . . 1.3 Ironie et valuation / scalarisation . . 1.4 Synthse . . 2 Signaux linguistiques de lironie au niveau des noncs . . 2.1 Ironie et syntaxe . . 2.2 Ironie et modalisation . . 2.3 Ironie et figures de style . . 2.4 Synthse . . 3 Signalisation de lironie et rception . . 3.1 Limportance de la rception de lironie . . 3.2 Prise en compte de la rception de lironie dans le processus dcriture .. 3.3 Consquences de lironie sur la rception du texte de Musil . . 3.4 Synthse . . Quatrime partie tude dun extrait du chapitre der Tugut ( Aus dem Nachlass , Chapitre 40) . . 1 Extrait . . 2 Motivation du choix de lextrait et de la dmarche suivie . . 3 Encyclopdie requise par lextrait . . 3.1 Positionnement du personnage dans le personnel et les problmatiques du roman - consquences sur lencyclopdie . . 3.2 Caractrisation socio-professionnelle du personnage consquences sur lencyclopdie . . 3.3 Caractrisation du personnage via le point de vue des autres personnages et du narrateur : une encyclopdie ambigu . . 4 Dcryptage de la situation dnonciation . . 4.1 La voix de rfrence le locuteur . . 4.2 Les autres voix les nonciateurs : consonance ou dissonance ? . . 5 Interprtation des signaux : quapporte lironie au texte ? . . 5.1 Ironie et valuation : portrait satirique et critique sociale efficaces . . 5.2 Ironie et criture . . 5.3 Ironie et plaisir . . 6 Bilan . . Une manire de conclusion . . Annexe . . Bibliographie . . 1. uvres de Robert Musil . . En allemand . .

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En franais . . 2. Ouvrages de rfrence . . sites internet . . 3. Autour de la notion dironie . . Articles . . 4. Autour de Musil et de LHomme sans qualits . . Articles . .

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Qualits de lironie

Contrat de diffusion
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Remerciements

Remerciements
Les annes de recherche ayant abouti ce travail nauraient pas t aussi agrables et sereines sans la profonde humanit de ma directrice de thse, Madame le Professeur Marie-Hlne Prennec. Je la remercie chaleureusement pour sa disponibilit, sa confiance, sa bienveillance et sa gentillesse sans faille, tout autant que pour ses avis et conseils toujours trs clairants. Je voudrais galement remercier les membres du groupe de recherche LYLIA (LYonLInguistique-Allemande), qui, au fil des sminaires et des journes dtudes, mont permis de me sentir entoure dans ce travail dinvestigation et denrichir continuellement ma rflexion. Je remercie enfin mon mari, ma famille et mes amis pour leurs encouragements et leur patience au cours de ces annes, et tout particulirement ma sur Anglique pour sa prcieuse relecture.

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Qualits de lironie

[Epigraphe]
[Ulrich:] Und so will jedes Wort wrtlich genommen werden, sonst verwest es zur Lge, aber man darf keines wrtlich nehmen, sonst wird die Welt ein Tollhaus! MoE, p. 749.

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Introduction

Introduction
1. Lironie, quoi de plus simple ?
Quest-ce que lironie ? La question semble simple au premier abord. Tout le monde pense savoir intuitivement ce que recouvre ce terme, mais les choses se compliquent lorsquil sagit de le dfinir. Lironie cest dire le contraire de ce que lon veut faire comprendre est la rponse spontane venant lesprit de la plupart des personnes que lon interroge. Lironie comme synonyme dantiphrase donc. Cest cette dfinition que lon retrouve galement dans les dictionnaires gnralistes : Ironie : Manire de railler en 1 faisant entendre le contraire de ce que lon dit propose le Larousse, Manire de se 2 moquer en disant le contraire de ce que lon veut faire entendre selon le Petit Robert. Puis tous deux voquent, comme second sens possible de lironie, la notion d ironie du sort ou d ironie de situation o la contradiction napparat pas dans le langage, mais dans le dcalage entre certaines esprances et une ralit dcevante. Entre cette ironie des mots et cette ironie du monde, lon commence ainsi souponner que lironie est une notion un peu moins unilatrale quon ne le pensait et que le titre de ce paragraphe en est peuttre teint. Ce sentiment est confirm par les dfinitions du Littr qui voient avant tout dans lironie une ignorance simule, afin de faire ressortir l'ignorance relle de celui contre qui on discute , donnant pour exemple lironie socratique, et qui considrent que la caractrisation de lironie comme raillerie particulire par laquelle on dit le contraire de ce que l'on veut 3 faire entendre nest quune extension de ce sens premier. Antiphrase, ironie du sort, ironie socratique, et, si lon continue de drouler le fil de ce concept qui commence se dployer sous nos yeux, ironie tragique, ironie verbale, ironie romantique, ironie comme attitude intellectuelle, comme distanciation gnralise vis--vis du rel, La diversit des notions auxquelles renvoie le concept dironie, une fois que lon commence sy intresser, donne penser quil y a autant de dfinitions possibles que de critiques littraires, de philosophes ou de linguistes layant manipul. De plus, le titre de ce paragraphe que lon peut avoir dans un premier temps pris au pied de la lettre, et dont on se distancie maintenant, montre galement que la rception joue un rle dterminant : lironie ne prend son sens que dans un certain contexte, et lon peut se demander si elle existe lorsquon ne la peroit pas. Ainsi, la notion dironie qui semblait tout dabord assez vidente devient peu peu dautant plus insaisissable que ses multiples facettes nentrent pas dans le cadre dune simple typologie ; elles renvoient bien plutt des phnomnes si htroclites que lon voit mal a priori selon quels critres lon pourrait oprer une classification raisonne, englobant toutes les manifestations possibles de ce que lon nomme ironie . Mais le champ (ou le chant) mystrieux et infini de lironie est magntique, et invite avancer dans la connaissance du phnomne. Il faut alors se demander si une approche la fois prcise et globale de lironie est possible.
1 2 3

http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/ironie/44252 Le Petit Robert, Paris, 2000. http://littre.reverso.net/dictionnaire-francais/definition/ironie

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Qualits de lironie

Ds que lon se plonge dans la littrature spcialise consacre ltude de ce concept, lon peut constater que la recherche sur lironie a introduit indirectement un classement (non exhaustif) au sein de la notion, en orientant ses analyses en fonction de certaines tendances. Lon peut en effet distinguer trois grandes directions dans lapproche du phnomne, correspondant aux trois domaines dtude distincts que sont la linguistique, la littrature et la philosophie.

2. La recherche sur lironie : un bref tat des lieux


Lapproche linguistique de lironie se rduit presque exclusivement lanalyse de ses occurrences dun point de vue rhtorique et/ou pragmatique ; elle sintresse lironie verbale, telle quelle se manifeste dans le langage quotidien, et ses signaux au niveau de lnonc ponctuel. Lon peut citer ici, par ordre chronologique de publication, les analyses 4 5 6 de Harald Weinrich , Douglas Colin Muecke , Veronika Ehrich et Gnther Saile , Per7 8 9 Kristian Halvorsen , Alice Myers , Catherine Kerbrat-Orecchioni , Dan Sperber et Deirdre 10 11 12 13 Wilson , David Kaufer , Alain Berrendonner , Ursula Oomen , Norbert Groeben et Brigitte 14 15 16 17 18 Scheele , Linda Hutcheon , Oswald Ducrot , Laurent Perrin , Helga Kotthoff ou encore 19 Martin Hartung , quil sagira de prsenter et dexpliquer au cours de cette tude, et dont chacune a fait voluer la perception de ce que lon peut nommer lironie verbale. Lon peut signaler galement lhistorique de la notion considre du point de vue linguistique tel que
4 5 6

Harald Weinrich, Linguistik der Lge, Verlag Lambert Schneider, Heidelberg, 1966. Douglas Colin Muecke, The Compass of Irony, Barnes & Noble, New York, 1969. Veronika Ehrich et Gnther Saile, ber nicht-direkte Sprechakte , in Dieter Wunderlich (d.), Linguistische Pragmatik, Athenum, Per-Kristian Halvorsen, Semantics of Irony and Sarcastic Utterances, in Working Papers in Linguistic 7. Oslo, 1976, p. 85-103. Alice Myers Towards a Definition of Irony , in Ralf W. Fasold(d.), Studies in Languages Variation, Washington, D. C., 1977, Catherine Kerbrat-Orecchioni, Problmes de lironie , in LIronie (publi par le) Centre de Recherches linguistiques et Dan Sperber et Deirdre Wilson, Les ironies comme mentions , in Potique 36, Seuil, Paris, 1978, p. 399-412. David Kaufer, Understanding Ironic Communication , in Journal of Pragmatics 5. 1981, p. 495-510. Alain Berrendonner, lments de pragmatique linguistique, ditions de Minuit, Paris, 1981. Ursula Oomen, Ironische uerungen: Syntax-Semantik-Pragmatik , in Zeitschrift fr Germanistische Linguistik 11, 1983. Norbert Groeben et Brigitte Scheele, Produktion und Rezeption von Ironie, Narr, Tbingen, 1984. Linda Hutcheon, Politique de lironie , in Pierre Schoentjes, Potique de lironie, Seuil, Paris, 2001, p. 291. Oswald Ducrot, Le Dire et le dit, ditions de Minuit, Paris, 1984, p. 210. Laurent Perrin, LIronie mise en trope Du sens des noncs hyperboliques et ironiques , ditions Kim, Paris, 1996. Helga Kotthoff, Irony, Quotation, and Other Forms of Staged Intertextuality, Double or Contrastive Perspectivation in Conversation, Martin Hartung, Ironie in der Alltagssprache. Eine gesprchsanalytische Untersuchung, Verlag fr Gesprchforschung, Radolfzell,

Francfort, 1972, p. 286.


7 8

p. 171-183.
9

smiologiques de Lyon, Presses Universitaires de Lyon, 1978.


10 11 12 13 14 15 16 17 18

in InLiSt (Interaction and Linguistic Structures) N5, Konstanz, July 1998.


19

2002.

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Introduction

la propos Edgar Lapp en 1992 publications sur le sujet).

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(et qui ne prend donc pas en compte les dernires

Lapproche littraire de lironie, quant elle, sintresse peu aux noncs ponctuels pour se consacrer surtout aux manifestations de lironie au niveau des textes. Elle en commente le plus souvent la tonalit ironique sans vraiment sappuyer sur des signaux linguistiques prcis. Un inventaire des monographies parses et des tudes menes sur lironie dans telle ou telle uvre littraire serait bien sr par trop exhaustif et lampleur de cette tche serait presque infinie. Il convient cependant de signaler les rfrences incontournables lorsquil sagit de lapproche littraire du concept dironie, savoir Ironie und Dichtung de 21 22 e Beda Allemann et Ironie und literarische Moderne dErnst Behler . La fin du XX sicle a galement vu lmergence dapproches smiotiques du phnomne ironique. Lon peut 23 notamment citer dans ce domaine les travaux de Wayne Booth dans les annes 60 et 70 24 et louvrage trs clairant de Philippe Hamon sur lironie comme criture oblique . Lapproche philosophique, enfin, part gnralement dune conception trs large de lironie comme tat desprit, dune ironie sensu eminentiori comme la nomme 25 Kierkegaard , cest--dire dune ironie au sens suprieur du terme, introduisant un rapport distanci aux normes, ou plus radicalement la ralit et au monde dans son ensemble. Ds lantiquit, ironie et philosophie sont lies dans la mesure o lironie sert qualifier la mthode socratique. Mais Socrate ne propose pas de rflexion sur lironie en tant que telle. e Il faut attendre le XIX sicle pour que le concept fasse lui-mme vritablement lobjet dun questionnement philosophique. Il apparat alors dans les rflexions de grands penseurs tels 26 e 27 que Hegel ou Nietzsche. Mais seuls Kierkegaard puis, au XX sicle, Janklvitch lui consacrent un ouvrage spcifique. Lon peut ainsi constater que trs peu douvrages, mis part certains manuels de vulgarisation, comme par exemple la synthse trs complte publie par Florence MarcierLeca dans la collection Ancrages , prennent en compte toutes les facettes de lironie. Il faut donc accorder une mention toute spciale aux publications de Pierre Schoentjes 29 et en particulier son excellente Potique de lironie , qui propose la fois une tude chronologique du phnomne ironique et des analyses personnelles extrmement fines, prenant essentiellement pour objet dtude lironie littraire, mais tout en restant ouverte
20 28

Edgar Lapp, Linguistik der Ironie, Narr, Tbingen, 1992.


21 22 23

Beda Allemann, Ironie und Dichtung, VerlagGnther Neske Pfullingen, Unterjesingen-Tbingen, 1956. Ernst Behler, Ironie und literarische Moderne, Ferdinand Schningh, Munich, Vienne, 1997. Wayne Booth, Rhetoric of Fiction, University of Chicago Press, 1961. Wayne Booth, A Rhetoric of Irony, University of Chicago Philippe Hamon, Lironie littraire Essai sur les formes de lcriture oblique, Hachette Universit, Paris, 1996. Cf. Christoph Hnig, Die Dialektik von Ironie und Utopie und ihre Entwicklung in Robert Musils Reflexionen, Ein Beitrag zur Sren Kierkegaard, ber den Begriff der Ironie mit stndiger Rcksicht auf Sokrates [1841], Eugen Diederichs Verlag, Vladimir Janklvitch, Lironie [1936], Flammarion, Paris, 1964. Florence Mercier-Leca, Lironie, Hachette Suprieur, Collection Ancrages, Paris, 2003. Pierre Schoentjes, Potique de lironie, Seuil, Paris, 2001.

Press, 1974. Wayne Booth, Critical Understanding : The Powers and Limits of Pluralism, University of Chicago, 1979.
24 25

Deutung des Romans Der Mann ohne Eigenschaften, Philosophische Fakultt der Freien Universitt, Berlin, 1970, p. 14.
26

Dsseldorf / Kln, 1961.


27 28 29

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Qualits de lironie

dautres domaines dapproche tels que la linguistique, la philosophie, lhistoire ou encore la psychanalyse.

3. Une approche transversale est-elle possible ?


Ce double constat, du flou qui entoure le concept dune part, et de la spcialisation de la recherche sur ce sujet dautre part, semble interdire toute dfinition gnrale de lironie. Mais est-il vritablement impossible dapprocher cette notion de manire plus globale que ne le proposent la plupart des tudes qui lui sont consacres? Il pourrait tre intressant de tenter tout au moins de rpondre cette question, et de voir dans quelle mesure les diffrentes dfinitions de lironie peuvent, sinon trouver un dnominateur commun, du moins entrer en interaction. Mais aussitt aprs avoir propos, dun point de vue thorique, cette hypothse de travail, lon se sent impuissant face lampleur de la tche qui consisterait rechercher lensemble des combinaisons possibles permettant dassocier entre eux les diffrents types dironie que nous avons voqus. Limpossibilit dune telle application pratique oblige choisir un angle dattaque particulier et donc restreint, qui permettrait simplement de savoir si une approche transversale du phnomne est ralisable. Nous proposons finalement une problmatique plus cible, directement influence par les rflexions de Philippe Hamon dans son ouvrage sur LIronie littraire. Dans lintroduction de cette tude, Philippe Hamon sinterroge en effet sur la nature de lironie, et pose la question suivante :

Lironie est-elle fait de conjoncture, tient-elle dans un certain rapport au rel, cest--dire aux systmes de valeurs et de rgles qui constituent ce dernier, ou est-elle fait de structure, est-elle le fruit dun montage rhtorique interne, dune construction smiotique autonome et de signaux ( identifier) plus que de signes 30 ( comprendre) ?
Or dans le cadre dune tude transversale de lironie lon peut justement se demander sil nest pas possible dassocier les deux types dapproches que Philippe Hamon dissocie ici : nest-il pas envisageable de mettre au jour lexistence de signaux linguistiques dune ironie dfinie comme rapport au rel , au niveau des noncs o elle sexprime ? Une fois cette problmatique formule, on se trouve confront une autre difficult, toujours lie ltendue immense de la notion dironie, mme lorsque lon prcise langle dapproche. Il semble en effet impossible de trouver des signaux gnraux de lironie, valables pour tous les types dnoncs o sexprime un rapport au monde ironique. Comme on a vu par ailleurs quil nexiste que des caractrisations particulires des diffrents types dironie, lon peut se demander comment dlimiter un corpus dnoncs ironiques , si lon ne dispose ni de signaux, ni dune dfinition gnrale de lironie, fixs au pralable, pour les slectionner. Cependant, puisque le but nest pas ici de chercher une dfinition de lironie, ni un systme de signaux universellement valables, mais simplement de vrifier sil nest pas possible de fonder un rapport au rel ironique sur une matrice de signaux et de procds linguistiques spcifiques et adquats dans des noncs donns, il semble possible dviter ces cueils thoriques et pratiques en limitant cette tude lanalyse dun corpus dont lironie serait reconnue a priori de faon unanime.
30

Philippe Hamon, op. cit. p. 9.

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Introduction

4. Choix et approche du corpus


Langle dapproche ainsi formul oriente le choix du corpus vers un texte littraire, dont lironie serait la fois revendique par lauteur et unanimement reconnue par la critique. Notre choix sest port sur LHomme sans qualits de Robert Musil. Ce texte semble en effet se prter idalement notre tude. Dans les notes et rflexions qui accompagnent lcriture de son roman ainsi que dans ses journaux intimes, Musil analyse lui-mme maintes reprises lironie de son style, et ces analyses sont suivies ensuite par une littrature critique abondante sur cette uvre. Cela permet de partir du postulat que LHomme sans qualits est un texte ironique, sans avoir formuler au pralable une quelconque dfinition de lironie ni dterminer lavance quels phnomnes linguistiques peuvent tre lis la notion. Ce parti pris, qui peut paratre peu scrupuleux dun point de vue scientifique et critique, semble tre cependant le seul moyen daccder notre fin, savoir rechercher les marqueurs de lironie telle quelle se manifeste dans cette uvre particulire, sans avoir en donner une dfinition gnrale, ni mme une dfinition particulire qui vaudrait pour lensemble de cette uvre prcise, mais bien plutt en tenant compte des nuances qui caractrisent la notion. Lextrme richesse du texte de Musil permettra dailleurs aussi, justement, de rendre justice au caractre protiforme de lironie. LHomme sans qualits serait donc presque paradoxalement le lieu dexpression des multiples qualits de lironie. Il faudra dautant plus tenir compte de cet aspect multiforme du phnomne que, LHomme sans qualits 32 tant paru dans les annes 30 , le concept de lironie qui sy exprime, bien quancr dans un contexte spcifique, porte en lui toute son histoire passe. Il ressort de la lecture des ouvrages critiques consacrs LHomme sans qualits quil est presque impossible de commenter cette uvre sans faire appel, un moment ou un autre, la notion dironie. Mais proportionnellement son importance dans le roman, ce concept a rarement fait lobjet danalyses spcifiques et, notre connaissance, aucune tude linguistique (textuelle ou pragmatique) na t mene sur ce sujet, les diverses approches ayant t jusqu prsent explicitement littraires ou philosophiques. Le texte a certes donn lieu des analyses stylistiques de dtail, mais ces analyses elles-mmes se situent essentiellement sur le plan smantique et cherchent avant tout dterminer le rapport au monde sexprimant dans le roman.
31

5. Orientations de la recherche sur lironie dans LHomme sans qualits


5.1. Analyses stylistiques de lironie dans LHomme sans qualits
On doit la principale tude stylistique de lironie dans LHomme sans qualits Peter-Andr 33 Alt, qui consacre le cinquime chapitre de son ouvrage Ironie und Krise ltude formelle du texte de Musil. Cependant sa dmarche, consistant lagir progressivement lobjet
31 32 33

... ainsi que les gots personnels. Le premier livre de LHomme sans qualits est paru en 1930 et le second en 1933. Peter-Andr Alt, Ironie und Krise : Ironisches Erzhlen als Form sthetischer Wahrnehmung in Thomas Manns Der Zauberberg

und Robert Musils Der Mann ohne Eigenschaften, Perter Lang Verlag, Francfort, Bern, New-York, Paris, 1989.

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Qualits de lironie

danalyse (passant ainsi de lanalyse du terme isol celle du groupe de mots, puis de la syntaxe et enfin du paragraphe), sinspire directement de la mthode employe par Helmut 34 Arntzen dans son travail sur la satire dans ce roman . Nous reviendrons en temps et lieu sur le problme terminologique, mais pouvons prendre ds prsent en considration le fait que Peter-Andr Alt et Helmut Arnzten analysent en ralit le mme phnomne, et surtout quils lanalysent de la mme manire. En effet, tous deux cherchent mettre en lumire les lments qui se dtachent dun point de vue smantique de lensemble du texte. Or pour que le sens puisse servir de fondement sa recherche, le critique doit ncessairement dj disposer dune certaine interprtation du texte, car comme le dit Peter35 Andr Alt lui-mme, aucun mot nest ironique en soi et lironie nat toujours dun rapport entre plusieurs lments. Cest pour cette raison que ltude de style quil propose sappuie ncessairement sur un systme dinterprtation, puisque cest justement la confrontation avec un tel systme et son contenu qui permet au mot isol ou la syntaxe de produire un 36 effet ironique . Toujours selon Peter-Andr Alt, le fond ironique du texte est indissociable de sa forme et lanalyse formelle est une tape indispensable si lon veut vritablement 37 comprendre les vises du systme ironique de LHomme sans qualits . Car en effet cest bien l la thse que dfend Peter-Andr Alt : montrer que lironie, la diffrence des autres tropes, nest pas simplement un outil stylistique, mais quelle est au contraire 38 toujours lie la rflexion et la critique , et que cette ironie, en tant que principe rflexif, peut tre comprise dans le roman moderne comme lexpression dune crise existentielle. Dans notre optique, sa dmarche nous semble cependant problmatique, dans la mesure o il dbute sa dmonstration par lanalyse formelle du texte, alors que cette analyse formelle consiste rechercher dans le texte les lments qui expriment une alination, 39 une dshumanisation, une rification des personnages , et se fonde donc elle-mme dj sur la thse dmontrer, savoir : prsenter lironie comme rflexion existentielle. Nous avons donc bien affaire ici avant tout une prsentation de lironie comme expression (quasi philosophique) dun rapport au monde ; Peter-Andr Alt parle lui-mme d Ironie als 40 Weltanschauung . Le mme type dapproche est luvre dans ltude de Helmut Arntzen, qui a servi de modle lanalyse stylistique propose par Peter-Andr Alt : Helmut Arntzen slectionne dans le texte les passages exprimant une critique satirique des rapports sociaux, ou si lon
34 35

Helmut Arntzen, Satirischer Stil : Zur Satire in Robert Musils Mann ohne Eigenschaften, Bouvier Verlag, Bonn, 1983. Nous commenons par prsenter ltude de Peter-Andr Alt, car contrairement celle de Helmut Arntzen qui lui est Das ironische Wort per se gibt es nicht. Ironie, so wird sich zeigen, muss als etwas ber Beziehungen Hergestelltes verstanden

chronologiquement antrieure, elle porte explicitement sur le concept d ironie .


36

werden. Folglich ist diese Stiluntersuchung auf interpretatorische Hilfestellung notwendig angewiesen, denn erst in Rckwendung auf das inhaltliche System entfalten Einzelwort und Satzstruktur ihre ironische Wirkung , in Peter-Andr Alt, op. cit. p. 47.
37

Erst nach Aufhellung der sprachlichen Grundlegung von Ironie ist die Frage nach den Absichten des ironischen Systems sinnvoll Ironie [ist] nicht nur ein Stilmittel wie andere Tropen, sondern eine Form der intentionalen Einstellung. Ihre Absicht wird von

zu stellen. , ibid. p. 47.


38

Benjamin [in seiner Dissertation ber den Begriff der Kunstkritik in der deutschen Romantik] mit Reflexion und Kritik umschrieben. [Diese Dualitt der romantischen Ironie] gilt auch fr die Ironie des modernen Romans. , ibid. p. 13-14.
39

Il dbute par exemple son analyse de lironie dans le mot isol (en loccurrence ladjectif) en ces termes : Das Adjektiv, zumeist

attributiv verwendet, bietet [] aufgrund seines engen Bedeutungsrahmens die Mglichkeit zu verfremdender Instrumentierung. , ibid. p. 146.
40

Ibid. p. 46.

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Introduction

prfre, un rapport distanci la socit. En parlant de satire plutt que d ironie , Helmut Arntzen affirme demble que les phnomnes stylistiques quil analyse sont au service dun objectif prcis (ici la critique sociale), et cherche donc moins dmontrer une thse qu montrer (de faon convaincante) son application et ses rsultats. Cependant son approche devient elle aussi plus problmatique lorsque lon se demande si le phnomne analys par Helmut Arnzten, et quil nomme satire, ne peut pas tre assimil dans une certaine mesure au concept dironie. On serait alors l aussi en prsence dune approche de lironie comme rapport critique au monde, et en particulier la socit, sappuyant sur des exemples choisis. Il nous semble donc plus cohrent, dans le cadre de lanalyse de linguistique textuelle que nous proposons, dadopter la dmarche inverse celle qui est luvre dans ces deux tudes stylistiques, cest--dire de chercher tout dabord dterminer de faon prcise le(s) rapport(s) au monde ironique(s) qui sexprime(nt) dans LHomme sans qualits (en nous appuyant sur une analyse thmatique de luvre, mais en prenant galement en compte le contexte particulier qui la vu natre ainsi que les rflexions de son auteur au sujet de lironie) pour dterminer seulement dans un second temps par quels phnomnes et quels signaux linguistiques (et pas uniquement smantiques) ils se traduisent dans le texte. En ce qui concerne la premire tape de notre approche, nous pourrons nous appuyer entre autres sur les recherches dj menes sur lironie comme rapport au rel dans LHomme sans qualits.

5.2. Analyses de lironie comme expression dun rapport au rel dans LHomme sans qualits
Tous les critiques stant penchs sur la notion dironie comme rapport au monde dans LHomme sans qualits (au nombre desquels on peut donc finalement compter galement Helmut Arntzen et Peter-Andr Alt) ont t confronts au problme de la dfinition du terme. Christoph Hnig, dans sa thse de doctorat consacre aux relations entre ironie et utopie dans la rflexion de Robert Musil, part du constat que le concept dironie nest pas fix en termes clairs par la recherche et ne peut pas de ce fait servir a priori de catgorie danalyse. 41 Il faut donc, pour pouvoir lapprocher, se rfrer la forme quil prend dans luvre . Christoph Hnig met certes en garde contre le danger de dduire le concept de luvre de faon inductive, mais galement contre celui de lappliquer celle-ci de faon dductive. Cependant il apparat malgr tout que la forme que prend lironie dans luvre dpend du point de vue adopt par le critique. Et ce point de vue semble toujours se manifester, dans les tudes consacres lironie de LHomme sans qualits, par lassociation du concept dironie un autre concept central du roman, lironie tant alors dfinie dans sa relation cet autre ple. On peut, sous cet aspect, distinguer trois grandes orientations de la critique : Helmut Arntzen confronte, comme nous lavons vu, les notions dironie et de satire, pour analyser lexpression, dans le roman de Musil, dun certain rapport la socit. Dans 43 son article Satire and Irony in Musils Der Mann ohne Eigenschaften , Lothar Huber poursuit la rflexion sur la relation liant ces deux notions mais, contrairement Arntzen, il ne prend pas position pour lun ou lautre terme et tente de concilier ces deux concepts pour aboutir une approche plus nuance de luvre. Cest galement la position de Peter41 42

Christoph Hnig, op. cit. p. 8-10.


42 43

Helmut Arntzen, op. cit. Lothar Huber, Satire and Irony in Musils Der Mann ohne Eigenschaften , in Lothar Huber et John White (ds.), Musil in

Focus, Paper for a Centenary Symposium, Institute of Germanic Studies, Londres, 1982, p. 99-114.

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Qualits de lironie

Andr Alt qui, dans lintroduction de Ironie und Krise cherche comprendre dans quelle mesure lun et lautre peuvent sappliquer au texte de Musil. Il sappuie pour ce faire sur un autre couple de concepts, associant ironie et utopie, sur lequel se fonde la deuxime grande catgorie des rflexions sur lironie dans LHomme sans qualits. La relation ironie-utopie est en effet lorigine dune analyse de lironie comme rapport plus abstrait au rel. Cette approche se situe la frontire entre rflexion philosophique, faisant par exemple lobjet de la thse de philosophie de Christoph Hnig que nous avons voque prcdemment, et rflexion littraire : Beda Allemann, qui consacre la dernire 45 partie de Ironie und Dichtung luvre de Musil , en fait la base de son commentaire et elle constitue le point nodal de la critique de Wolfdietrich Rasch ber Robert Musils Roman 46 Der Mann ohne Eigenschaften . Larticulation de ces deux concepts est certes ne de la confrontation entre le premier et le second livre de LHomme sans qualits, et notamment de lanalyse quen propose Musil lui-mme, mais elle permet aussi dclairer chacun des livres, pris dans son individualit, et de mieux comprendre les principes luvre dans de nombreux passages du texte. En jouant sur les notions de rel et de possible, ce couple annonce galement la troisime orientation de la recherche littraire sur lironie dans luvre inacheve de Musil. Cette troisime orientation consiste analyser lironie comme rapport lcriture, en lassociant la forme littraire de lessai. Peter Zima sest pench sur la question de la parent entre ces deux notions dans un article consacr la critique du langage chez 47 Musil , et cette problmatique a fait lobjet de toute une srie darticles regroups par 48 Joseph P. Strelka sous le titre Robert Musil. Essayismus und Ironie . Ces articles associent dailleurs la notion dessai une conception beaucoup plus large de lironie comme rapport au monde, puisquon y retrouve galement des rflexions sur la critique sociale et des 49 allusions au concept dutopie . Il semble donc que ces diffrents aspects de lironie, comme rapport la socit, au rel, ou lcriture, qui se refltent dans lassociation de la notion aux concepts respectifs de satire, dutopie et dessai, et font souvent lobjet danalyses spcifiques dissocies, soient en ralit intimement lis. Il sagira donc dans notre tude de comprendre comment ils participent dune vision ironique globale du monde, en replaant ces rflexions dans le contexte historique et intellectuel particulier qui les a engendres et en analysant les considrations de Musil lui-mme sur le sujet. Il ne faut cependant pas perdre de vue que cette plonge dans la vision du monde musilienne nest quune tape ncessaire pour atteindre lobjectif prcdemment fix, savoir : une approche la fois prcise et globale du phnomne ironique par la recherche de signaux linguistiques refltant un rapport ironique au rel.
44 45 46

44

Peter-Andr Alt, op. cit. Beda Allemann, op. cit. p. 177-220. Wolfdietrich Rasch , ber Robert Musils Roman Der Mann ohne Eigenschaften, Vandenhoeck und Ruprecht, Gttingen, Peter Zima, Robert Musils Sprachkritik , in, Josef et Johann Strutz (ds.), Robert Musil: Theater, Bildung, Kritik, Wilhelm Joseph P. Strelka (d.), Robert Musil. Essayismus und Ironie, Francke Verlag, Tbingen, 1992. Comme le prcise Joseph P. Strelka dans lintroduction du recueil : So wird der Essay bei Musil als Genre in

1967.
47

Fink Verlag, Munich, 1985, p. 185-203.


48 49

die essayistischen Traditionen eingereiht, der Essayismus als geistiges Lebensprinzip, der Mglichkeitssinn als Philosophie der Mglichkeit konstatiert und die Ironie auf ihre gesellschaftskritische und utopische Richtung geprft. (Ibid. p. VII.)

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Introduction

6. La recherche des signaux de lironie


Le choix de LHomme sans qualits, comme corpus de cette tude sur la recherche de signaux linguistiques dune ironie comprise comme un rapport au monde, trouve une justification supplmentaire dans lapproche cratrice de Musil. En effet, dans un entretien de 1926 avec Oskar Maurus Fontana portant sur lcriture de ce roman, Musil formule son rapport au style de la faon suivante : Stil ist fr mich exakte Herausarbeitung eines 50 Gedankens . Il nous invite ainsi associer troitement la forme et le fond de son uvre. Et si le fond est ptri dironie, comme le constate dj Oskar Maurus Fontana dans lentretien 51 sus-cit , la forme doit ncessairement sen ressentir. Aprs avoir dfini de faon thorique ce quest lironie et aprs avoir compris comment elle sexprime thmatiquement dans LHomme sans qualits, il sagira donc de procder une recherche extensive des signaux linguistiques concrets de cette ironie dans le roman. Pour mieux comprendre le bien-fond de cette recherche de signaux, on peut se permettre une petite digression et voquer ladaptation du roman au thtre telle que Oliver 52 Reese la crite et mise en scne en avril 2007 pour le Deutsches Theater de Berlin . Dans cette mise en scne, le narrateur du roman, dailleurs assimil indirectement son auteur puisquil est nomm Robert dans le manuscrit de la pice, apparat sous la forme dun personnage, prsent sur scne mais extrieur laction, commentant les faits et les penses des autres personnages. Or le jeu principal de Frank Seppeler, qui incarnait ce narrateur, consistait en un large ventail de mimiques, sourires en coin, haussements de sourcils, haussements dpaules, mouvements de ttes, indiquant clairement une distanciation amuse au moment mme o les autres personnages nonaient leur texte sur un ton extrmement srieux, pathtique voire dsespr. Oliver Reese a ainsi rintroduit dans sa pice ce qui est le propre de lironie loral et qui disparat dans toute uvre crite, savoir les signaux gestuels dcals par rapport aux noncs. Cela semble confirmer notre hypothse de travail selon laquelle lironie saccompagne ncessairement de signaux pour tre comprise. Oliver Reese a simplement traduit dans le langage gestuel du thtre des signaux prsents sous forme linguistique dans luvre de Musil. Cela rejoint totalement le point de vue de Philippe Hamon qui considre que la figure absente de lorateur, son visage, est reprsente dans le texte littraire par la figure de style, lieu dune 53 gesticulation smantique . Il semble donc lgitime de partir la recherche de ces signaux linguistiques dans luvre originale. Mais pour cela il faut tout dabord dfinir ce que lon entend par signal linguistique ? Lon pourra considrer comme signal linguistique tout ce qui sera susceptible dattirer lattention, tout ce qui semblera marquer un relief, dans la surface du texte. Si lon file cette mtaphore, il sagira dtablir la cartographie de lironie du roman, depuis les vritables massifs, impossibles ignorer, jusquaux petites asprits, que lon remarque peine mais qui dstabilisent dautant plus quelles le font de manire insidieuse. Pour obtenir une vue
50

Robert Musil, Gesammelte Werke, Bd.7, Rohwolt, Reinbeck bei Hamburg, 1978, p. 942, Le style est pour moi le dveloppement eine sehr ironisch durchsetzte Materie , ibid. p. 939.
52

exact dune pense. [je traduis]


51

Der Mann ohne Eigenschaften, mis en scne par Oliver Reese au Deutsches Theater, premire le 26 avril 2007, interprt

par Constanze Becker (Clarisse), Marie-Lou Sellem (Diotima), Kathrin Wehlisch (Agathe), Matthias Bundschuh (Walter), Alexander Khuon (Ulrich), Frank Seppeler (Robert) et Bernd Stempel (Moosbrugger). Texte disponible sur demande au Deutsches Theater (Musil/ Reese, Der Mann ohne Eigenschaften, Rowohlt Theater Verlag.)
53

Philippe Hamon, op. cit. p. 92.

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Qualits de lironie

globale de ce panorama ironique, lon sintressera dune part lnonciation, cest--dire au contexte de production des noncs et aux stratgies du narrateur-locuteur grande chelle sur lensemble du texte, et dautre part aux noncs eux-mmes, considrs de faon plus dtaille et plus ponctuelle, mais toujours en cherchant savoir sil est possible dobserver des rgularits dans les procds linguistiques et stylistiques mis en uvre par Musil. Il est galement indispensable lorsquil sagit de lironie, et nous avons dj eu loccasion de nous en rendre compte ds les premires lignes de cette introduction, de prendre en compte et danalyser la rception de ce phnomne.

7. Rcapitulation de la problmatique, des hypothses de travail et des attentes de cette tude


Aprs avoir pris conscience du fait que la notion dironie est trs complexe et fait intervenir des champs de dfinition tous aussi riches les uns que les autres, et de plus extrmement varis, la question est de savoir sil est possible de rendre justice la profondeur tonnante de ce concept en proposant une approche transversale permettant de combiner les divers aspects du phnomne. tant donn ltendue de ce que recouvre la notion dironie, et puisque justement lon ne veut pas limiter son champ de dfinition, il sagira dans cette tude de lobserver sous tous ses aspects mais, pour que la tche soit ralisable, au sein dun corpus cibl, savoir, dans luvre matresse de Robert Musil, LHomme sans qualit, dont lironie fait lobjet dun consensus unanime. Cest donc partir de ce corpus que lon tentera de voir sil est possible de reprer dans un texte (en loccurrence littraire) des signaux verbaux dune ironie comprise comme un rapport au monde et aux choses. Au vu de la complexit la fois du concept dironie et du roman qui nous servira de corpus, il nous a sembl ncessaire, pour tenter de maintenir un minimum de clart dans lanalyse que nous proposons de mener, de nous pencher dabord sur le concept, hors contexte, afin de connatre le mieux possible le vritable objet de cette tude. Nous chercherons donc, dans la premire partie de notre travail, faire le point sur la notion dironie, cest--dire tout dabord rappeler les diverses dfinitions du terme ainsi que leur volution en fonction de leur poque et de leur domaine dapplication, tout en essayant de saisir leur parent. Nous nous interrogerons ensuite de manire plus spcifique sur les convergences possibles de toutes ces dfinitions afin daccder une vision plus globale du concept dironie. Cest avec une conception un peu plus claire, nous lesprons, de lironie, que nous pourrons alors avancer dans notre problmatique. Puisque notre objectif est de dterminer sil est possible de mettre au jour lexistence de signaux linguistiques de lironie comme rapport au rel dans LHomme sans qualits, il nous semble indispensable de prciser au pralable quel rapport au rel ironique se manifeste dans le roman, sans quoi il serait difficile den chercher les manifestations linguistiques. Cette analyse thmatique et thorique de lironie dans luvre matresse de Musil fera donc lobjet de notre deuxime partie. Aprs avoir dfrich le terrain en ce qui concerne la notion dironie dune part et son expression thmatique et thorique dans le roman de Musil dautre part, nous pourrons enfin procder une application pratique de notre problmatique, en recherchant les composants linguistiques de cette ironie (ou de ces ironies) dans une troisime partie. En
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Introduction

nous intressant successivement lnonciation, aux noncs et la rception de lironie, nous verrons alors dans quelle mesure il est permis dassocier, dans le texte de Musil, certaines qualits particulires de lironie des procds linguistiques prcis, voire de dterminer une certaine rgularit dans ces procds. Enfin, une fois quauront t reprs tous les composants linguistiques de lironie, nous nous consacrerons ltude concrte dun extrait long du roman en appliquant de faon systmatique les observations formules et les outils danalyse labors progressivement tout au long de notre rflexion, afin de vrifier la validit et lintrt de la dmarche entreprise.

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Qualits de lironie

Premire partie Lironie


Le terme dironie renvoie des notions trs diffrentes selon le contexte historique ou thorique dans lequel il apparat. Il peut donc sembler parfois difficile de trouver un dnominateur commun des concepts aussi divers que lironie rhtorique, lironie socratique, lironie romantique, lironie tragique, ou encore lironie comme rapport au monde. Pour clarifier ce flou conceptuel, dcouvrir les liens qui unissent tous ces types dironie(s), et, par l, tenter den cerner la notion gnrale, il parat indispensable de retracer au pralable lhistoire de ce terme. Lvolution de son emploi et ses diffrentes acceptions selon le point de vue adopt, quil soit rhtorique, littraire, philosophique ou linguistique, e permettent de mieux comprendre la tendance la spcialisation qui caractrise, au XX sicle, la littrature critique traitant de lironie. Nous tenterons quant nous dadopter un point de vue plus gnral dans le but de dpasser les clivages entre disciplines et daborder de faon globale et donc plus juste cette notion dironie, dont les dfinitions font intervenir diffrents domaines de pense.

1 volution historique de la notion dironie


1.1 Origines du terme et ironie socratique
Lorigine tymologique du terme grec eirn () reste confuse. Selon Norman Knox elle peut avoir une racine commune avec le verbe eirein () qui signifie dire ou demander mais dans ses premires occurrences attestes, savoir dans les uvres e dAristophane et de Platon au V sicle av. J.-C., le terme est connot pjorativement. Dans les comdies dAristophane il est associ des personnages au caractre artificieux et hypocrite, trompant leurs interlocuteurs par de grands discours qui sonnent creux mais font illusion. Ce type de critique prend notamment pour cibles les sophistes et Socrate. 55 Ainsi, dans Les Nues, l eirn dsigne lune des comptences enseignes lcole de Socrate et cense permettre au personnage principal de matriser le raisonnement injuste , afin dviter, simplement en maniant le discours et largumentation, de payer ce quil doit ses cranciers. En opposant ce type dargumentation la notion de justice, et en le poussant la caricature, Aristophane en dnonce le fonctionnement. Lorsque Platon relate son tour ces joutes verbales caractristiques des sophistes et de Socrate, il reprend en partie les dnominations dAristophane. Il dsigne les sophistes, prsents comme 56 des hypocrites et des beaux parleurs, par le terme d eirnikon et lorsque Socrate
54 55 56 54

Norman Knox, The word irony and its context, 1500-1755, Duke University Press, Durham, NC, 1961, p. 3. Cf. Aristophane, Les Nues, 449, Les Belles Lettres, Paris, 1995, p. 183. Cf. Platon , Le Sophiste, 268 a-b, Flammarion, Paris, 1969, p. 143-144 : Ltranger : [] le sophiste, nous lavons vu, nest point

de ceux qui savent, mais de ceux qui imitent. [] parmi ces imitateurs, il y a le naf, qui croit savoir ce dont il na quune opinion, et lautre, qui a lhabitude de se vautrer dans les arguments, et qui, par suite, fait, par son attitude, violemment souponner et craindre

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Premire partie Lironie

est qualifi dironiste cela semble tre galement dans un sens pour le moins ambigu, puisque cette dnomination apparat essentiellement dans les reproches que lui adressent 57 ses adversaires, que ce soit Thrasymaque dans La Rpublique (I, 337a) , Callicls dans 58 59 Gorgias (489e) ou mme Alcibiade dans Le Banquet (216e) . Ce terme dsigne dans toutes ces occurrences le jeu dialectique de Socrate, qui consiste se drober (aux questions des sophistes ou aux avances dAlcibiade) sans perdre la face, feindre lhumilit pour mieux tourner en ridicule les insuffisances de largumentation adverse. L eirneia associe par ses antagonistes ce quils prsentent la fois comme de la dissimulation (et qui prend donc un caractre pernicieux) et de la ruse (qui est en mme temps une marque dintelligence), finit peu peu par dsigner de manire gnrale la technique oratoire de Socrate dans les dialogues platoniciens, et reflte bien le jugement quivoque port sur Socrate par ses contemporains. Martin Hartung rappelle notamment que si, aujourdhui, du fait de lvolution du concept dironie, cela ne pose aucun problme dassocier la reprsentation dun Socrate grand philosophe celle dun Socrate grand ironiste, cela tait loin dtre vident pour les auteurs antiques qui avaient quelques scrupules employer un 60 terme injurieux pour parler dun grand penseur. e Lon peroit notamment cette hsitation chez Aristote, qui, au IV sicle av. J.-C., fait son tour rfrence lironie de Socrate. Dans son thique Nicomaque il commence par prsenter lironie comme une attitude, de la mme faon quAristophane et Platon lavaient fait avant lui. Mais partir de lexemple socratique, il gnralise le concept et lui fait dsigner un type de comportement en socit. la norme sociale et morale, voulant que lon se montre tel que lon est, incarne par l alethes , Aristote oppose deux comportements dviants, celui de l alazn qui exagre et se vante, et celui de l eirn faisant au contraire preuve de trop de modestie :

Les dissimuls [eirn], qui ne parlent que pour minimiser leurs mrites, paraissent premire vue gens plus distingus (car ce nest pas, pense-t-on, lamour du gain qui inspire leurs paroles, mais la peur de lexagration). Leur domaine eux aussi, comme aux vantards [alazn], ce sont les qualits dont on peut se faire gloire, mais eux, ils nient les possder ; ainsi faisait Socrate. Mais aller jusqu nier ainsi possder des mrites qui ne sont que peu de choses et
quil nignore les choses quil se donne lair de connatre devant le public. [] nous appellerons lun simple imitateur, et lautre, imitateur ironique () .[] [Dans limitateur ironique] je vois nettement deux genres, dans le premier, je distingue lhomme capable dexercer son ironie () en public, dans de longs discours devant la foule ; et un autre qui, dans le priv, par des discours brefs, contraint son interlocuteur se contredire lui-mme. Thtte : Ce que tu dis l est trs juste. [] [Lironique aux discours brefs] ne sait point ; mais comme il imite le sage, il est vident quil prendra un nom driv du sien, et il me semble bien maintenant que cest de lui quil faut dire : Voil celui qui est bien rellement le sophiste.
57

Cf. Platon, La Rpublique, I, 337a, Flammarion, Paris, 2002, p. 89 : Hrakls, voil bien la fameuse ironie (eirneia) dont

Socrate a l'habitude! Je savais et j'avais prdit ceux qui sont prsents ici que tu refuserais de rpondre, que tu feindrais ironiquement () mille ruses plutt que de rpondre si on te posait quelque question.
58

Callicls emploie le verbe eirneesthai qui signifie faire semblant, jouer un jeu . Monique Canto-Sperber traduit cette Cf. Platon, Le Banquet, 216e, Nathan, Paris, 1983, p. 94 : Sachez-le, ni la beaut dun homme ne lintresse en rien, mais il la

expression par Tu fais semblant dtre idiot, Socrate ! , cf. Platon, Gorgias, Flammarion, Paris, 1993, p. 223.
59

mprise un point que nul ne saurait mesurer ; ni sa richesse ; ni tout autre faire-valoir o le vulgaire croit trouver le bonheur. Mais il considre que tous ces biens nont aucune valeur, et nous compte pour rien. Cest moi qui vous le dit. Il ironise () et se joue des autres tout le temps quil passe avec eux.
60

Martin Hartung, op. cit. p. 16.

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Qualits de lironie

quon possde videmment, cest ce quon appelle un raffinement de fourberie, et cela prte plus facilement au mpris. [] Il nen reste pas moins quuser de dissimulation avec modration, en dissimulant des mrites qui ne courent pas tellement les chemins ni ne sont tellement vidents, cest videmment de la 61 distinction.
On voit que cette dfinition de l eirn est ambigu, et si Aristote narrive pas valuer de faon totalement ngative ce type de comportement, cest bien parce que celui-ci est 62 intimement associ la figure de Socrate . Dans sa Mtaphysique cependant, Aristote prend plus nettement position : il voque la dmarche socratique de faon clairement 63 positive, et associe sa mthode au jugement inductif . Peu peu lironie socratique prend alors la nuance spcifique quon lui prte encore aujourdhui, savoir son aspect pdagogique. Le terme d ironie est li la dialectique socratique dans son ensemble, et la notion de maeutique : Socrate ne cherche pas craser son interlocuteur ; bien au contraire, en interrogeant celui-ci sur ce quil feint lui-mme dignorer, il loblige prciser ses penses, accoucher du savoir que lesprit contient sans en avoir conscience, et le fait avancer sur la voie de la vrit. Lironie socratique ne dsigne plus alors un caractre, une attitude, mais une mthode heuristique. Cest avec Aristote galement que le concept d eirneia commence se dtacher du contexte spcifique des discours de Socrate et des sophistes. Aristote accorde, comme on la vu, une place lironie dans ses rflexions sur lthique, mais il lintroduit galement dans le champ de la rhtorique.

1.2 La tradition classique : Ironie et rhtorique


Lattitude de Socrate et des sophistes est certes prsente en arrire fond de la dfinition rhtorique de lironie, dans la mesure o, quelle que soit la finalit de leur discours (faire illusion ou sapprocher du Vrai), il sagit dobtenir une victoire rhtorique sur linterlocuteur. La dfinition de lironie dans la Rhtorique dAristote est cependant succincte et ambigu : aprs avoir renvoy le lecteur qui dsirerait en savoir davantage la partie aujourdhui disparue de la Potique, Aristote se contente dvoquer lironie comme un des modes de la plaisanterie : Lironie a quelque chose de plus relev que la bouffonnerie. Par la premire, on fait une plaisanterie en vue de soi-mme, tandis que le bouffon (bomolochia) 64 soccupe dun autre. Cette brve dfinition est cependant en accord avec le concept d eirn tel quil est dfini dans lthique Nicomaque : lironiste, qui nie possder des qualits honorables , se prend lui-mme comme cible de son ironie. On a longtemps attribu galement Aristote la Rhtorique Alexandre, qui sattarde plus longuement et de faon plus complte sur le phnomne de lironie, mais comme le montrent Ernst Behler 65 et Pierre Schoentjes , celle-ci a vraisemblablement t crite aprs sa mort par Anaximne
61 62

Aristote, thique Nicomaque, IV, 10, Flammarion, Paris, 2004, p. 214-218. Comme le signale dailleurs galement Harald Weinrich, dans son ouvrage sur le mensonge : cf. Harald Weinrich , Linguistik der Cf. Aristote, Mtaphysique, M, 4, Librairie philosophique J. Vrin, Paris, 2000, p. 734-735 : Il y a deux dcouvertes en effet, dont

Lge, op. cit. p. 59.


63

on pourrait, juste titre, rapporter le mrite Socrate : le discours inductif et la dfinition gnrale, qui, l'un et l'autre, sont au point de dpart de la science.
64 65

Cf. Aristote, Rhtorique, Le Livre de Poche, Paris, 1991, p. 375. Cf. Ernst Behler, op. cit., chapitre 1, III et Pierre Schoentjes, op. cit., chapitre 4.

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Premire partie Lironie

de Lampsaque (380-320 av. J.-C.) et se distingue de la conception aristotlicienne voque plus haut. Dans cet ouvrage thorique, la notion dironie nest plus analyse en tant que type de comportement, mais elle se fonde nouveau sur la dfinition que lui avaient attribue indirectement les discours de Platon, cest--dire celle dun moyen rhtorique visant ridiculiser ou humilier ladversaire. Anaximne dveloppe et caractrise plus en dtail cette dfinition de base dans le chapitre XXI de la Rhtorique Alexandre. Il voit la spcificit 66 de lironie dans le fait quelle consiste exprimer le contraire de ce que lon pense et plus spcifiquement dguiser un blme en loge et un loge en blme (lastisme). Cest cette dfinition de lironie, analyse non plus comme une attitude ni comme forme de dialogue mais comme figure du discours public, qui va ds lors prvaloir et que lon retrouve dans les ouvrages de rhtorique. On la retrouve presque mot pour mot dans le trait De oratore de Cicron, publi en 55 av. J.-C., o le concept dironie tel que lavait dfini Anaximne est traduit par le terme latin de dissimulatio , mais parfois galement par le terme latinis d ironia . Cicron apporte cependant une lgre correction dans sa formulation, en mettant le doigt sur lintentionnalit du procd : pour lui, lironie consiste dire non pas le contraire de ce que lon pense, mais plutt le contraire de ce que lon 67 veut faire entendre. Il introduit galement une distinction entre l inversio verborum (lironie comme antiphrase) et une manifestation plus large de lironie comme attitude du 68 locuteur. Mais dans tous les cas, lironie est apprcie laune de son efficacit dans le discours et non plus juge en termes de moralit. Cela vaut galement en ce qui concerne la source essentielle, lorsquil est question dironie rhtorique, savoir lInstitution oratoire er e de Quintilien, datant du I sicle de notre re. Dans le IX livre de cet ouvrage, Quintilien reprend une fois encore la dfinition dAnaximne, confirme la place de lironie parmi les tropes (figures de mots) et les figures de pense en distinguant de faon dtaille entre 69 ces deux formes . Il propose galement une analyse des diffrentes formes possibles de
66

Anaximne de Lampsaque, Rhtorique Alexandre, chap. XXI, 1434a 18 : lironie consiste dire quelque chose tout en

prtendant ne pas tre en train de le dire, ou encore appeler les choses par les noms de leurs contraires , cit par Pierre Schoentjes, op. cit. p. 75.
67

Cicron, De oratore, II, 262, Les Belles Lettres, Paris, 1950, p. 116 : Au nombre des plaisanteries de mots, nous comptons encore

celles qui tirent de l'allgorie, de la mtaphore, de l'antiphrase. (ex inversione verborum). [...] Crassus plaidait [...] contre Gratidianus, dont l'avocat L. Aelius Lamia tait, vous le savez, d'une laideur remarquable. Celui-ci l'interrompant d'une manire fatigante: Allons, dit Crassus, coutons ce beau garon. Et tout le monde de rire.
68

Ibid.II, 269-70, p. 119-120 : C'est une ironie (dissimulatio) spirituelle que de dguiser sa pense non plus en disant le contraire

de ce qu'on pense [de ce qu'on veut faire entendre], comme dans l'exemple que j'ai cit plus haut de Crassus l'gard de Lamia, mais en s'appliquant, par une raillerie continue, dissimule sous un ton srieux, dire autre chose que ce qu'on pense [que ce qu'on veut faire entendre]. [...] suivant ceux qui connaissent l'antiquit mieux que moi, ce fut Socrate, n'est-il pas vrai? qui l'emporta dans cet art de dissimuler sa pense.
69

Cf. Quintilien, Institution oratoire, IX 2, 46, Les Belles Lettres, Paris, 1978, p. 182-185 : Quant l eirneia , j'ai trouv un

auteur qui l'appelle dissimulation ; ce nom, exprimant trop imparfaitement les virtualits de cette figure dans son ensemble, je me contenterai naturellement, comme je le fais gnralement, de l'appellation grecque. Donc l'ironie, en tant que figure, ne diffre absolument pas, dans la mesure o il s'agit du genre mme, de l'ironie en tant que trope (dans les deux cas, en effet, il faut entendre le contraire de ce qui se dit) ; quant aux espces, si on les examine avec un peu d'attention, il est facile de saisir qu'elles diffrent. Tout d'abord, le trope est plus dcouvert, et, quoiqu'il dise autre chose que ce qui est pens, le sens n'est pas feint : en effet, presque tout le contexte est clair [...] On a ici aussi un trope assez concis. Au contraire, dans la forme figure de l'ironie, toute l'intention est dguise, le dguisement tant plus apparent qu'avou ; dans le trope, l'opposition est toute verbale ; dans la figure, la pense et parfois tout l'aspect de la cause sont en opposition avec le langage et le ton de la voix adopts. [...] en un mot, si une mtaphore continue fait une allgorie, l'ironie-figure est faite d'une srie d'ironies-tropes.

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Qualits de lironie

l'ironie en tant que figure de pense, o le terme d antiphrase dsigne les noncs 70 dont l'nonciation mme est en contradiction avec la pense qui y est exprime . Il voque enfin une troisime forme dironie, plus gnrale, qui peut caractriser une vie entire, et 71 se rfre pour loccasion la figure de Socrate . La figure de Socrate, on le voit, nest plus convoque ici qu titre dexemple, la mutation du concept dironie est consomme. Cest sur ce nouvel hritage que se fonde alors la tradition rhtorique des sicles suivants. Lanalyse rhtorique de lironie (quil convient de distinguer de la pratique de lironie) e a cependant peu de succs durant le Haut Moyen ge, et il faut attendre le XVII sicle pour voir renatre, en France, une nouvelle gnration de rhtoriciens, prts reprendre le 72 flambeau de leurs anctres classiques . Norman Knox souligne le fait que cette nouvelle cole rhtorique franaise voit progressivement se former deux courants distincts en ce qui concerne lapproche de lironie : dune part les tenants dune dfinition stricte de lironie comme permutatio ex contrario (comme antiphrase au sens actuel du terme), on peut 73 74 75 nommer ici le jsuite Grard Pelletier , Bernard Lamy , ou encore Dumarsais ; et dautre part les partisans dune dfinition plus large de la notion, prenant en compte lattitude du 76 locuteur, cest le cas notamment de Nicolas Beauze . Ce dbat dpasse dailleurs la question de lironie, puisquil concerne la conception de la rhtorique en gnral. Comme le 77 rappelle Grard Genette en se rfrant la rhtorique classique, lapproche des figures peut prendre en considration diffrents domaines du champ gnral de la rhtorique : lart de linvention (inventio) en sintressant aux thmes et aux arguments, lart de la composition gnrale (dispositio) en analysant les grandes parties du discours, et lart du style (elocutio) en tudiant le choix et la disposition des mots dans la phrase. Dans ce cadre de rfrence, on peut alors considrer que Pelletier, Lamy et Dumarsais sen 78 tiennent exclusivement l elocutio alors que Beauze veut prendre galement en
70

Ibid. IX 2, 47-53 p. 183-185 : Certaines sortes de figures n'ont rien voir avec les tropes et, tout d'abord, il y a la figure qui tire son

nom de sa forme ngative et que certains appellent antiphrase : Je passe sur cette premire violence inspire par la dbauche [...] Il y a encore ironie, quand nous avons l'air de donner un ordre ou de faire une concession [...] et lorsque nous concdons des adversaires des qualits que nous ne voulons pas leur voir reconnues [...] Un rsultat identique est obtenu, quand nous feignons au contraire de confesser, pour ainsi dire, des fautes qui ne sont pas les ntres [...] Et ce n'est pas seulement aux personnes, mais aussi aux choses que s'applique cette technique qui consiste dire le contraire de ce que l'on veut faire comprendre. [...] Il y a aussi les loges simuls [...] Parfois nous exagrons les accusations que nous pourrions aisment dtruire ou nier.
71

Ibid. IX 2, 46, p. 183 : La vie entire d'un homme peut sembler n'tre qu'ironie, comme celle de Socrate (qui tait appel l'ironiste

parce qu'il se prsentait comme un ignorant et un admirateur des autres, considrs comme des sages). 72 er e Afin de combler le grand vide qui spare ici le I du XII sicle de notre re, on peut se rfrer Norman Knox qui e e nomme certains rhtoriciens de lironie tels que Alexander Numenius au II sicle, Aquila Romanus et Julius Rufinianus au III sicle, e e e Martianus Capella et Zonatus au V , Isidorus au VII , ou encore Gregoire de Corinthe au XII sicle, qui perptuent, pendant cette priode, lanalyse de lironie comme trope ou comme figure. Cf. Norman Knox, op. cit., p. 6.
73 74 75 76

Grard Pelletier, Reginae eloquentiae palatium sive exercitationes oratoriae, Vve Nicolas Buon, Paris, 1641. Bernard Lamy, La Rhtorique ou lArt de parler [1672], d. Benot Timmermans, PUF, Paris, 1998. Csar Chesneau Dumarsais, Trait des Tropes [1730], Le Nouveau Commerce, Paris, 1977. Nicolas Beauze, article Ironie de lEncyclopdie de Diderot et dAlembert [1772], tome 8 p. 906. Cf. http:// cf. Pierre Fontanier, Les figures du discours [1821], Flammarion, Paris, 1977. Introduction de Grard Genette, p. 7. Lironie (eirneia, dissimulatio in oratione) est une figure par laquelle on veut faire entendre le contraire de ce quon dit :

artflx.uchicago.edu/cgi-bin/philologic/getobject.pl?c.7:2809.encyclopedie0311.8981333 (consult le 23-09-2009).


77 78

ainsi les mots dont on se sert dans lironie, ne sont pas pris dans leur sens propre et littral. Boileau, qui na pas rendu Quinault

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Premire partie Lironie

compte l inventio et la dispositio . Jean-Baptiste-Louis Crevier dans sa Rhtorique 80 franaise en 1765 puis Pierre Fontanier dans son Manuel classique pour l'tude des 81 tropes en 1821 essaient de rconcilier les deux partis. Fontanier notamment se limite ltude des figures, mais largit la notion de figure du mot (figures de mots ou tropes proprement dits) lnonc tout entier (figures de pense). Cela le conduit laborer une classification complexe de figures de style et le concept dironie nchappe pas ces savantes subdivisions. Il trouve sa place parmi les tropes en plusieurs mots, ou improprement dits (les tropes proprement dits tant les tropes en un seul mot) et appartient la sous-catgorie des figures dexpression par opposition . Mais mis part son classement au sein de la hirarchie des tropes, lironie ne voit pas sa dfinition voluer : comme pour ses prdcesseurs grecs et latins, elle consiste pour Fontanier dire par une raillerie, ou plaisante, ou srieuse, le contraire de ce quon pense, ou de ce quon veut 82 faire penser. La rhtorique classique franaise na donc fait que fixer dans un systme extrmement codifi les distinctions et les dfinitions de lironie hrites de Cicron et de Quintilien. Il est cependant intressant de signaler tout de mme un certain glissement dans lapproche de Fontanier, dans la mesure o il sadresse un public nouveau : il ne sagit plus de former des orateurs, mais dlaborer un manuel scolaire, permettant des lves de mieux apprhender les auteurs classiques. Les exemples traits ne sont donc plus tirs de discours, mais de textes littraires. Ainsi, pour analyser lironie, Fontanier se rfre successivement Jean-Baptiste Rousseau, Boileau, Destouches, Molire, Racine, Virgile et Voltaire. On observe donc une volution, au sein de la rhtorique, du concept dironie, qui, doutil de construction du discours public devient outil danalyse du discours littraire. Si ce glissement na rien dtonnant dans la mesure o il sagit dans les deux cas de textes construits visant produire certains effets sur leur public, il nen demeure pas moins quil introduit une nouvelle nuance dans lapprciation de lironie, qui dsormais nobit plus uniquement des critres defficacit, mais galement des critres desthtique, dlgance. Ce retour de lironie en tant que concept danalyse dans le champ littraire qui la vu natre en tant que terme na donc que peu de consquences sur la dfinition de la notion dans son acception rhtorique. Mais si la dfinition rhtorique reste la mme, cela nempche pas la notion dvoluer, de par son emploi dans les uvres littraires et les critiques qui les accompagnent.

79

1.3 XVIIIe - XIXe sicle : Lironie comme principe littraire


toute la justice que le public lui a rendue depuis, a dit par ironie : Je le dclare donc, Quinault est un Virgile (Boileau, Satires, IX). Il voulait dire un mauvais pote. , in Csar Chesneau Dumarsais, op. cit. I, 14, p. 141.
79

Cf. Nicolas Beauze, op. cit. : Or il me semble que dans l'ironie il est essentiel que chaque mot soit pris dans sa signification

propre; autrement l'ironie ne seroit plus une ironie []. Par exemple, lorsque Boileau dit, Quinault est un Virgile; il faut 1. qu'il ait pris d'abord le nom individuel de Virgile, dans un sens appellatif, pour signifier par autonomase excellent pote: 2. qu'il ait conserv ce mot ce sens appellatif, que l'on peut regarder en quelque sorte comme propre, relativement l'ironie; sans quoi l'auteur auroit e tort de dire, Puisque vous le voulez, je vais changer de style; Il avoit assez dit autrefois que Quinault toit un mauvais pote, pour faire entendre que cette fois-ci changeant de style, il alloit le qualifier de pote excellent. Ainsi le nom de Virgile est pris ici dans la signification que l'autonomase lui a assigne; & l'ironie n'y fait aucun changement. C'est la proposition entire; c'est la pense qui ne doit pas tre prise pour ce qu'elle paroit tre; en un mot, c'est dans la pense qu'est la figure.
80 81 82

Jean-Baptiste-Louis Crevier, Rhtorique franaise, Saillant et Desaint, Paris, 1765. Pierre Fontanier, op. cit. Ibid. p. 145-146.

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Qualits de lironie

Aprs un Moyen ge peu prolixe, on la vu, en commentaires sur lironie, lentre dans la 83 modernit introduit notamment en Angleterre et en Allemagne une rupture dans lapproche du phnomne en tant que principe littraire.

1.3.1 Satiristes anglais et littrature des Lumires


Daprs Norman Knox , le terme d irony appartient un vocabulaire soutenu et e fortement spcialis jusquau dbut du XVII sicle, puis glisse progressivement dans un e registre plus usuel, mais toujours trs thorique. Il faut attendre la premire moiti du XVIII sicle pour que le terme soit employ couramment lcrit comme loral. Cette volution dans lemploi du mot, qui va de pair avec une volution du sens, est directement lie la littrature de lpoque, notamment aux uvres dauteurs tels que Swift et Defoe. En effet, les crits de Swift correspondent bien dans un premier temps la dfinition classique de lironie, hrite de Quintilien, comme stratgie rhtorique consistant simuler lloge pour mieux blmer ladversaire. Cest bien ce qui caractrise le style de Swift dans le recueil Le Conte du tonneau (1704) par exemple : on y trouve des parodies ironiques fondes sur cet usage de lironie, prenant notamment pour cible la pdanterie (en particulier dans les domaines de la littrature et de la religion), o Swift pousse jusquau ridicule la suffisance 85 du locuteur fictif . Ces parodies mettent donc bien en scne un blme travesti en loge, mais elles atteignent dj une certaine complexit au niveau de lnonciation puisque lloge nest pas feint par un locuteur ironique, mais prsent comme le fait dun locuteur sincre, par lauteur qui vraisemblablement se dmarque lui-mme de ce point de vue. Le procd et la tonalit restent identiques dans Une Modeste proposition pour empcher les enfants des pauvres dtre la charge de leurs parents ou de leur pays et pour les rendre utiles au 86 public (1729) , o la solution prconise par le locuteur consiste manger lesdits enfants. Mais la description de la stratgie rhtorique mise en uvre devient plus complexe encore. En effet, il ne sagit pas ici dun blme dguis en loge. Il ne sagit pas non plus pour Swift dans ce texte de dire le contraire de ce quil veut faire entendre, car il ny a aucun message positif qui puisse correspondre au ngatif que serait cette proposition. Swift ne peut vraisemblablement pas avoir pour objectif de dissuader son lecteur de manger les petits irlandais On rencontre le mme type de problme lorsquil sagit danalyser certaines uvres de Daniel Defoe. Dans The Shortest Way with the Dissenters (Le plus court moyen den finir avec les opposants, 1702), bien que dissident lui-mme, il adopte le point de vue dun Tory, approuve lanimosit de lglise anglicane contre les non-conformistes, et plaide
83 84

Cette dnomination ne correspond certes pas encore une ralit politique cette priode, mais la situation politique en question

est si complexe quil est plus simple demployer ce terme, qui nest pas si anachronique que cela dans la mesure o lon assiste justement cette poque lveil du sentiment national.
84 85

Norman Knox, op. cit. p. 7. Lintroduction la Dissertation en forme de Lettre sur lopration mcanique de lesprit , par exemple : Rien nest plus commun

prsent que de voir de longues pitres adresses certaines personnes, et destines pour certains endroits sans quon puisse simaginer la moindre raison qui ait port leurs auteurs les crire. Telles sont une Lettre mon plus proche Voisin, pitre un tranger que je ne connais ni dve ni dAdam, Lettre un homme de qualit rsidant dans les nues. [] Je nai pas hsit un moment imiter de si excellents modles, et puisque je suis persuad que vous publierez cette lettre ds que vous laurez reue, quelque chose que je puisse dire pour vous en dtourner, jai une grce vous demander [] , in Jonathan Swift, Le Conte du tonneau, tome 2, Henri Scheurleer, La Haye, 1721, p. 3.
86

Jonathan Swift, Une Modeste proposition pour empcher les enfants des pauvres dtre la charge de leurs parents ou de leur

pays et pour les rendre utiles au public [1729], ditions Mille et une nuits, Paris, 2001.

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Premire partie Lironie

en faveur de leur extermination brutale. Mais dans ce cas galement, sil est facile pour le lecteur averti de comprendre que Defoe nadhre pas ce point de vue, il est en revanche difficile de savoir quelle position il dfend dans ce texte. En qualifiant la tonalit de ces textes dironique, la critique anglaise fait donc voluer la dfinition de cette notion. Lironie ne consiste pas simplement dire le contraire ou autre chose que ce que lon voudrait faire entendre. Elle dsigne dsormais de faon trs large la fois tout texte destin ne pas tre pris au srieux et toute fiction srieuse aux intentions satiriques, indpendamment de la structure rhtorique du texte en question. On est loin galement de lironie socratique qui 87 devait permettre de progresser vers la vrit, car, comme le note Anthony Edward Dyson , cette nouvelle ironie ne se limite pas une satire sociale qui aurait pour but de faire voluer les murs. Elle ne vise pas forcment un progrs ou une rsolution positive. Lorsque Swift 88 confronte son personnage Gulliver aux gants, lironique dcalage de perspective ne peut mener qu relativiser toute valeur et penser que lhomme nest peut-tre effectivement quune fourmi qui sagite vainement dans lunivers. Et de telles considrations ne peuvent pas dboucher sur une rsolution satisfaisante et rassurante. Elles ouvrent une brche que rien ne vient combler. Cette nouvelle conception de lironie dans le domaine littraire, associe des textes dont lauteur se dsolidarise au moins en partie du point de vue exprim et pratique la e satire sociale, se poursuit en Angleterre dans la seconde partie du XVIII sicle, le Tristram Shandy de Sterne en est lun des meilleurs reprsentants. Cette ironie fait galement des mules dans les pays voisins : En France, les philosophes des Lumires la mettent au service de leur combat contre larbitraire et lintolrance. Il suffit ici dvoquer les Lettres 89 Persanes (1721) ou certains passages de De lesprit des lois de Montesquieu (1748), nombre darticles de lEncyclopdie, Candide de Voltaire (1759) ou encore Jacques le Fataliste de Diderot (1774). propos de Candide et de Jacques le Fataliste, dailleurs, il est intressant de noter que le roman picaresque ainsi que son hritier, le roman e dapprentissage, qui spanouit au XVIII sicle, a des affinits certaines avec cette ironie nouvellement dfinie, puisque lauteur se place gnralement en position de surplomb pour raconter les msaventures de son personnage, ce qui introduit invitablement des dcalages de points de vue. Cest dans cette mesure quon peut galement considrer le Wilhelm Meister de Goethe (1796) comme une uvre ironique. Mais lorsque parat ce roman, le monde littraire allemand est dj sur le point de remodeler une fois encore le concept d ironie .

1.3.2 Lironie romantique


En 1797, Friedrich Schlegel labore, dans la revue Lyceum der schnen Knste, une nouvelle dfinition de lironie, en revenant lorigine de la notion et son association la figure de Socrate. Selon lui, lironie ne trouve donc pas ses fondements dans la rhtorique, mais dans la philosophie, elle ne se rduit pas un jeu de contradictions, mais se manifeste 90 au niveau de luvre littraire entire ; et il est effectivement question ici d uvre
87

Anthony Edward Dyson, Swift: die Metamorphose der Ironie , in Hans Egon Hass et Gustav Adolf Mohrlder (ds.), Ironie als Dans la seconde partie de ses voyages, cf. Jonathan Swift, Voyages de Gulliver [1721], Folio, Paris, 1976, p. 111-179.
89

literarisches Phnomen, Kiepenheuer und Witsch, Cologne, 1973, p. 83-93.


88

Et notamment lincontournable De lesclavage des Ngres , tant de fois cit en exemple de cette ironie des Lumires.

90

On peut trouver cette dfinition dans le fragment 42 de Lyceum der schnen Knste : Die Philosophie ist die eigentliche Heimat der

Ironie, welche man als logische Schnheit definieren mchte: denn berall wo in mndlichen oder geschriebenen Gesprchen, und nur

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Qualits de lironie

littraire , car lironie dite romantique trouve son domaine dapplication exclusif dans la littrature. Afin de mieux comprendre lmergence de cette nouvelle dimension du concept, il faut la replacer dans son contexte historique et culturel. La conscience de la modernit, associe la notion de progrs scientifique, merge au e e XVI sicle et spanouit au XVII , porte notamment par les rflexions de Bacon, Descartes ou encore Pascal. Les principes de progrs et de perfectibilit quelle vhicule sappliquent tout dabord aux domaines philosophique, scientifique et technologique, mais trouvent peu peu aussi une rsonance dans le domaine esthtique, et en particulier dans la littrature, qui passe dun idal de limitation un idal de la cration. En rompant avec le principe de perfection classique, cette nouvelle esthtique sexprime par une analyse autocritique de la littrature, qui sinterroge sur ses propres limites. Le dbut de la modernit correspond galement une remise en question des valeurs tablies, consquence directe dune vision du monde bouleverse par des vnements tels que la dcouverte de lAmrique, lessor du protestantisme ou encore labandon de la thorie gocentrique. La relativisation des certitudes explique donc galement les nouvelles orientations dans le domaine de lart et notamment de la littrature, o sexprime une distanciation par rapport un monde dsormais peru comme foncirement instable. Le thme de lillusion devient ainsi lune des caractristiques du baroque. Cette remise en question des valeurs tablies se poursuit au cours des sicles suivants, mais il faut attendre, comme on la vu, la littrature anglaise e du XVIII sicle pour quelle soit associe, via son expression dun point de vue rhtorique, la notion dironie. Cest cette distanciation galement qui est au centre de la rflexion du Romantisme dIna, lie l encore au terme dironie, mais dune tout autre manire. Comme lexpliquent Ernst Behler et Beda Alleman , pour Friedrich Schlegel, la littrature est incapable de retranscrire le rel dans linfinit de ses complexits et de ses contradictions. En effet, Schlegel est trs influenc par lidalisme allemand hrit de Kant, et en particulier par la philosophie de Fichte. Comme ce dernier, Schlegel considre que lesprit nest jamais le fait dun individu particulier, mais quil existe au contraire de manire objective et que le penseur nest que le mdiateur par lequel lesprit sexprime. Cette mdiation ne peut tre parfaite, et les manifestations temporelles de lesprit notamment les productions littraires ne doivent jamais tre prises au pied de la lettre ni tre considres comme dfinitives. Ds lors, toute criture se situe dans un va-et-vient permanent entre autocration et autodestruction. Comme il est impossible de dire les choses telles quelles sont, toute posie devient communication indirecte, et renferme dj en soi une rflexion sur la posie elle-mme. Cest ce caractre autorflexif de la littrature, cette importance du mtadiscours dans les uvres romantiques, que Schlegel nomme ironie et qui exprime le nouveau rapport de lauteur son uvre. Cette ironie relativise donc toutes les productions temporelles mais relativise galement, dans un retour du balancier, cette relativisation elle-mme, et ainsi de suite linfini. Ce jeu de va-et-vient entre lesprit et ses
nicht ganz systematisch philosophiert wird, soll man Ironie leisten und fordern [...] Freilich gibts auch eine rhetorische Ironie, welche sparsam gebraucht vortreffliche Wirkung tut, besonders im Polemischen; doch ist sie gegen die erhabene Urbanitt der sokratischen Muse, was die Pracht der glnzendsten Kunstrede gegen eine alte Tragdie in hohem Styl. Die Poesie allein kann sich auch von dieser Seite bis zur Hhe der Philosophie erheben, und ist nicht auf ironische Stellen begrndet, wie die Rhetorik. Es gibt alte und moderne Gedichte, die durchgngig im Ganzen und berall den gttlichen Hauch der Ironie atmen. Es lebt in ihnen eine wirklich transzendentale Buffonerie. Im Innern, die Stimmung, welche alles bersieht, und sich ber alles Bedingte unendlich erhebt, auch ber eigne Kunst, Tugend, oder Genialitt: im uern, in der Ausfhrung die mimische Manier eines gewhnlichen guten italienischen Buffo. (in Friedrich Schlegel, Lyceum der schnen Knste [1797], Kraus Reprint, Nendeln, 1971, Band I, p. 143-144.)
91 91

Cf. Ernst Behler, Ironie und literarische Moderne, op. cit., chapitre 2 et Beda Alleman, Ironie und Dichtung, op. cit., chapitre 3.

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Premire partie Lironie

manifestations est infini et insoluble, mais cest justement ce mystre qui se trouve, selon Schlegel, au fondement de la production artistique. On peut cependant se demander pourquoi Schlegel a choisi, pour nommer ce phnomne nouveau, un terme dj dtermin dans dautres contextes. On peut y voir dune part le souci, commun aux Romantiques allemands, dtablir des liens entre antiquit et 92 modernit, notamment par la reprise et la redfinition de termes classiques . Lantiquit est en effet idalise par les romantiques et considre, en opposition la modernit, comme une re prsubjective, o la dissociation du sujet et du monde na pas encore eu lieu. Or cest justement cette synthse entre subjectivit et objectivit que les romantiques cherchent reconqurir ou plutt rinventer, puisque le passage la modernit et la conscience subjective est irrmdiable. Il sagit donc non pas dannihiler lopposition inexistante selon les romantiques dans la conscience antique entre la pense subjective et la pense objective, mais de les concilier. Lironie, en instaurant un va-et-vient constant entre lesprit objectif et ses manifestations particulires subjectives, participe de cet objectif gnral. On comprend mieux ainsi la dmarche consistant reprendre un terme dj prsent dans la terminologie antique. Schlegel motive explicitement lemploi du terme ironie en tablissant un parallle entre le mtadiscours de la posie, cette posie de la posie, et Socrate qui selon lui incarne une philosophie de la philosophie. On a affaire, dans un cas comme dans lautre, un flux ininterrompu de penses, sans cesse remises en question, un discours autorflexif qui est en mme temps une rflexion sur les limites du langage et de la condition humaine. Ironie socratique et ironie romantique se rejoignent galement dans le fait quelles ne se manifestent pas dans des noncs prcis, mais expriment bien plutt une attitude, une remise en question gnralise de notre perception du monde (et de la littrature). En raison de cette position surplombante, la notion dironie romantique a souvent t rduite aux jeux nonciatifs consistant briser lillusion romanesque ou thtrale par des commentaires dcals du narrateur ou des personnages. Cet effet de distanciation trouve son expression concrte dans nombre duvres romantiques. On peut voquer, 93 entre autres nombreux exemples, les pices de Tieck, comme Die verkehrte Welt (1798) o, dans la scne 9 de lacte II, laubergiste se plaint du manque de clientle et dplore lvolution des intrigues thtrales quiaccordent de moins en moins de place 94 son personnage, ou encore le roman de Brentano Godwi (1801), o le narrateur meurt avant la fin, ce qui oblige son personnage Godwi raconter la mort du narrateur et finir lui-mme le roman. La parabase proprement dite, cest--dire ladresse au lecteur, na certes pas t invente par les romantiques allemands (elle est dj brillamment exploite dans Don Quichotte, Tristram Shandy ou Jacques le Fataliste), mais on en retrouve dinnombrables exemples dans leurs productions, et notamment dans luvre dE.T.A. Hoffmann. Ces procds rappellent que luvre dart nest pas la ralit et participent bien de ce que Schlegel nomme ironie. Mais cette notion dironie prend, comme nous lavons vu, une dimension bien plus large dans la terminologie des romantiques allemands, et pas uniquement dans les rflexions de Schlegel. Aprs avoir t introduite par ce dernier, la notion fait lobjet de nombreuses analyses, notamment dans luvre de Jean Paul et celle de
92

Ernst Behler voque galement la reprise du terme de parabase , qui correspond dans la littrature antique au discours

du chef de chur par lequel lauteur fait connatre ses opinions personnelles, et dsigne dans les textes de Schlegel (o le terme se transforme en Parekbase ), lintrusion dune rflexion de lauteur au cours de la narration (et participe ainsi au phnomne plus large de lironie romantique). cf. Ernst Behler, Ironie und literarische Moderne, op.cit. p. 108.
93 94

Ludwig Tieck, Die verkehrte Welt [1798], Reclam, Stuttgart, 1996. Clemens Brentano, Godwi oder das steinerne Bild der Mutter, Wilmans, Brme, 1801.

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Qualits de lironie

Karl Wilhelm Ferdinand Solger. Jean Paul, qui use largement de lhumour, de la satire et de lironie dans ses uvres, propose galement une approche thorique de ces phnomnes 95 dans son ouvrage Vorschule der sthetik, publi en 1804 . Pour Jean Paul comme pour Schlegel, lironie et de manire plus gnrale lhumour fait intervenir la fois objectivit et subjectivit, mais sa dfinition diffre de celle de Schlegel. En effet, Jean Paul accorde un rle plus dynamique au sujet pensant et concilie les notions dobjectivit et de subjectivit en posant que lhumour tout comme lironie nat dun contraste objectif entre ltre ridicule et son contexte dapparition, mais que ce contraste nest rien sil nest pas apprhend 96 comme tel par une conscience subjective . Selon lui lhumour ne soppose donc pas lindividuel, contrairement ce que suggre Schlegel, mais il rejoint tout de mme en partie les conceptions de ce dernier, en considrant que lhumour et lironie abolissent le caractre 97 98 fini de luvre . Dans Vorlesungen ber sthetik publi en 1829, Solger est beaucoup plus proche des considrations de Schlegel. Lui aussi trs influenc par lidalisme, il reprend la pense selon laquelle lactivit artistique nest rien dautre que la manifestation de 99 lIde . Il dcompose alors cette manifestation de lIde en deux temps : lenthousiasme et lironie, lun comme lautre indispensables tout art vritable. Lenthousiasme correspond au moment o lide sempare de lartiste, qui en lexprimant la considre alors comme la ralit. Mais si le processus sarrtait l, lIde se figerait dans la ralit, serait rduite une forme particulire. Pour atteindre la vrit, lartiste doit annihiler cette ralit qui exprime lIde, afin que lIde puisse tre apprhende en creux, par opposition la finitude, linanit de 100 ses manifestations particulires. Cest ce second moment que Solger nomme ironie . Lironie romantique est donc une ironie minemment conceptuelle. Dans la dnomination ironie romantique , lpithte renvoie simplement au contexte dmergence 101 dune notion qui sapplique certes aux productions romantiques, germanophones ou non ,
95 96

Jean Paul, Vorschule der sthetik [1804], Felix Meiner Verlag, Hamburg, 1990. Den Widerspruch, worin das Bestreben oder Sein des lcherlichen Wesens mit dem sinnlich angeschauten Verhltnis

steht, nenn ich den objektiven Kontrast; dieses Verhltnis den sinnlichen; und den Widerspruch beider, den wir ihm durch das Leihen unserer Seele und Ansicht als den zweiten aufbrden, nenn ich den subjektiven Kontrast. , ibid. p. 114.
97

Der Humor, als das umgekehrte Erhabene, vernichtet nicht das Einzelne, sondern das Endliche durch den Kontrast mit Karl Wilhelm Ferdinand Solger, Vorlesungen ber sthetik [1829], Ludwig Heyse (d.), Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Das knstlerische Handeln ist nichts anderes als die Ttigkeit der Idee, wodurch diese sich selbst bewirkt, das Leben Die Richtung der Geistesttigkeit ist [...] zwiefach. Die eine Seite derselben besteht darin, dass die Idee sich des

der Idee. , ibid. p. 125.


98

Darmstadt, 1962.
99

der Idee selbst., ibid. p. 112.


100

knstlerischen Gemtes bemchtigt und sich durch die Wirklichkeit offenbart. Dies ist die Begeisterung, worin das Gemt des Knstlers in seiner Ttigkeit ganz von der Idee angefllt ist, so dass er die Idee an die Stelle der Wirklichkeit setzen muss. [...] Die andere Seite der Geistesttigkeit des Knstlers ist die, worin diese sich vollendet, indem die Wirklichkeit sich darin auflst. Der Knstler muss die wirkliche Welt vernichten, nicht blo, insofern sie Schein, sondern insofern sie Ausdruck der Idee ist. Diese Stimmung des Knstlers, wodurch er die wirkliche Welt als das Nichtige setzt, nennen wir die knstlerische Ironie. Kein Kunstwerk kann ohne diese Ironie entstehen. [...] Sie ist die Stimmung, wodurch wir bemerken, dass die Wirklichkeit Entfaltung der Idee, aber an und fr sich nichtig ist und erst wieder Wahrheit wird, wenn sie sich in die Idee auflst. , ibid. p. 124.
101

Pierre Schoentjes considre par exemple que le Don Juan [1824] de Byron, qui renverse ironiquement les rles et fait de

son hros une figure en dcalage complet avec la tradition, comme un modle de rfrence de la pratique de lironie romantique [] qui inspira bien plus les crivains que les thories de Friedrich Schlegel. , in Pierre Schoentjes, Potique de lironie, ditions du Seuil, Paris, 2001, p. 116.

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Premire partie Lironie

mais aussi rtrospectivement des uvres et des auteurs antrieurs : Jean Paul voque notamment Voltaire, Sterne, Swift, Rabelais et Cervantes, Solger se rfre aux uvres de Sophocle et de Shakespeare, o la distance critique vient temprer la dimension motionnelle. Les rfrences restent littraires, mais la thorisation et la conceptualisation de lironie prparent le passage de cette notion dans le domaine de la philosophie.

1.4 XIXe sicle : Ironie et philosophie


1.4.1 Ironie de situation, ironie du sort et ironie dramatique
Avant de se pencher plus spcifiquement sur lironie en tant que vritable concept philosophique, il faut voquer brivement une autre acception de la notion dironie, qui sert apprhender non plus des discours mais des situations. Selon Pierre Schoentjes, cest vers 1750, chez Fielding, quapparat pour la premire fois ce sens nouveau prt 102 e au concept dironie , mais il ne simpose pas avant le dbut du XIX sicle. Le procd, consistant placer des personnages dans des situations totalement en dcalage par rapport ce quils savent ou ce quils attendent, se retrouve certes dj dans les textes les plus e anciens de la littrature, mais il faut attendre le XIX sicle pour quil soit considr comme ironique . Dans sa Potique, Aristote nomme ce genre de procd peripeteia , et le dfinit comme le changement en leur contraire des actions accomplies et ce, [] selon 103 le vraisemblable ou le ncessaire . Cette notion de ncessit, de fatalit, trs prsente dans la pense antique, explique que ce type de situation soit aussi qualifi aujourdhui d ironie du sort . Lexplication du glissement smantique ayant conduit recourir la notion dironie pour analyser ces pripties reste cependant incertaine. Le paralllisme entre lironie verbale, o le sens apparent ne correspond pas au sens rel, et ce type de situations, fondes elles aussi sur la non-concordance de ltre et du paratre, est bien sr lorigine de cet largissement du concept dironie des situations non verbales. Mais lon peut penser galement que les thories romantiques ont fourni un terreau favorable cette volution du sens. La distanciation de lauteur son uvre, qualifie d ironique par les romantiques, la rupture de lillusion qui rappelle constamment au lecteur que les personnages sont des tres de fiction, voluant et agissant selon le bon vouloir de leur crateur, refltent en ralit lironie de la condition humaine. Le spectateur ou le lecteur dispose dinformations fondamentales dont sont privs les personnages, ce qui les empche dagir de manire adquate dans leur monde de fiction, mais en mme temps ce spectateur sait que dans le monde rel cest lui-mme qui avance laveuglette. Alors que la tragdie e franaise du XVII sicle avait remplac les causes extrieures objectives (quil sagisse du destin ou de la colre des dieux) des pripties de la tragdie antique par les passions intrieures subjectives de leur hros, les romantiques allemands tentent de synthtiser objectivit et subjectivit pour analyser lorigine du conflit tragique, quils considrent comme un antagonisme entre la finitude de lhomme et son aspiration linfini. Or, on la vu, cet antagonisme ne peut se rsoudre, selon leurs thories, que par le recours lironie. Ainsi, dans un cours consacr en 1806 lart dramatique, Adam Mller, un disciple des frres Schlegel, emploie pour la premire fois la notion d ironie dramatique pour analyser Le Roi Lear de Shakespeare, o la combinaison dlments comiques et dlments tragiques
102 103

Pierre Schoentjes, op. cit. p. 49. Aristote, Potique, XI, 22, Les Belles Lettres, Paris, 1997, p. 41.

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Qualits de lironie

ainsi que lomniprsence de lauteur lvent le spectateur vers les sphres suprieures 104 de lironie . Selon Ersnt Behler, cette acception de la notion dironie est dfinitivement entrine en 1833 par la publication dune tude que lui consacre un vque anglican. Dans le second numro dune revue nomme The Philological Museum, Connop Thirlwall publie 105 son analyse, On the Irony of Sophocles . Comme son titre lindique, ce texte part de ltude de Sophocle et de la tragdie antique, pour dgager trois types diffrents dironie : l ironie verbale , telle que la prsente lanalyse rhtorique, l ironie dialectique , qui est lironie des dialogues platoniciens, et enfin l ironie pratique qui correspond lironie de situation et qui prend le sens quon lui accorde aujourdhui, fond sur lopposition entre les espoirs, les craintes, les agissements dun individu dune part et lvolution aveugle dun processus inluctable dautre part. Lapport conceptuel de Thirwall est dlargir le concept danalyse dramatique lchelle du monde lui-mme, peru comme une immense scne de thtre, et de donner explicitement ce type dironie les dimensions dun principe historique. Cette nouvelle extension du concept dironie ne fait que renforcer ses liens avec la rflexion philosophique.

1.4.2 Hegel
La Philosophie de lhistoire que propose Hegel repose sur le principe que la raison 106 domine le monde , et que si les individus ont lillusion dagir leurs propres fins, ils ne sont en ralit que les instruments de lEsprit et servent des fins universelles. Cette ruse de la raison , qui se sert des passions individuelles des grands hommes pour se raliser dans le monde, reflte parfaitement la notion d ironie de lhistoire . Hegel emploie dailleurs explicitement le terme d ironie pour dsigner le processus dvolution par lequel la raison sexprime dans le monde, et expliquer comment les tapes temporelles 107 de cette progression sannihilent delles-mmes pour faire place ltape suivante . De mme les considrations de Hegel sur lEsprit se manifestant travers les actions humaines, ne sont pas sans rappeler les thories de Solger, qui considre toute uvre dart comme manifestation de ce quil nomme lIde. Cependant, Hegel se mfie ouvertement de cette notion dironie et prend ses distances avec la terminologie romantique. Il considre que les Romantiques allemands ont perverti le concept tel quil le comprend dans la pratique socratique. Selon Hegel, alors que Socrate remet uniquement en question les 108 ides prconues pour en extraire le gnral, les concepts objectifs , les Romantiques
104

Cf. Ernst Behler, Ironie und literarische Moderne, op. cit. p. 218. Lon peut noter au passage que lvolution du concept finit par

associer rtrospectivement la notion dironie la littrature baroque qui correspond au dbut de la modernit et dont dcoulent donc e e indirectement les satiristes du XVIII et les romantiques du XIX sicle.
105

Connop Thirlwall, On the Irony of Sophocles in The Philological Museum, Cambridge, 1833, t.II, p. 483-537, voqu

par Ernst Behler, op. cit. p. 222.


106

Der einzige Gedanke, den die Philosophie mitbringt, ist aber der einfache Gedanke der Vernunft, dass die Vernunft die Welt

beherrsche, dass es also auch in der Weltgeschichte vernnftig zugegangen sei. in Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Vorlesungen ber die Philosophie der Geschichte [1837], Reclam, Stuttgart, 1961, p. 48.
107

Alle Dialektik lsst das gelten, was gelten soll, als ob es gelte, lsst die innere Zerstrung selbst sich daran entwickeln Wenn ich sage, ich wei, was Vernunft, was Glaube ist, so sind dies nur ganz abstrakte Vorstellungen; dass sie nun konkret

allgemeine Ironie der Welt. in Georg Wilhelm Friedrich Hegel, ibid. p. 62.
108

werden, dazu gehrt, dass sie expliziert werden, dass vorausgesetzt werde, es sei nicht bekannt, was es eigentlich sei. Diese Explikation solcher Vorstellungen bewirkt nun Sokrates; und dies ist das Wahrhafte der sokratischen Ironie. , ibid.

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Premire partie Lironie

gnralisent sans distinction ce relativisme, au point de sattaquer galement aux concepts 109 et toute objectivit. Dans ses Vorlesungen ber die sthetik notamment, dont de larges extraits sont proposs dans les annexes du recueil darticles publi par H.E. Hass et G.A. 110 Mohrlder , Hegel prsente de manire caricaturale la pense de Schlegel. La tension ironique entre autocration et autodestruction que Schlegel place au centre du processus de cration est interprte par Hegel comme une croyance aveugle, errone et vaniteuse en la toute puissance de lartiste qui pourrait crer et annihiler selon son bon vouloir les productions de sa pense, y compris les valeurs telles que la moralit, la droiture, lhumanit, 111 la vrit . La distanciation ironique prne par les romantiques est donc selon lui une 112 force destructrice, une ngativit infinie et absolue , dissolvant sans distinction non seulement ce quil considre comme des prjugs mais galement tout ce qui peut tre vrai et objectif. On peut tenter de comprendre cette interprtation pour le moins dvalorisante de lironie romantique par Hegel en considrant que ce dernier se place dans une perspective totalement diffrente de celle de Schlegel et de ses successeurs. En effet, comme le rappelle Ernst Behler dans son analyse de la notion dironie littraire, tout le systme de pense hglien est fond sur la croyance en un savoir vritable, qui peut tre apprhend grce la 113 rflexion philosophique . Et un tel systme ne peut intgrer un principe dironie en tant que relativisation constante des manifestations de la pense. Schlegel au contraire considre la philosophie non comme en moyen datteindre un savoir, non comme une tlologie, mais plutt comme une rflexion infinie, une philosophie de la philosophie donc, de mme que 114 la posie doit tre selon lui une posie de la posie . Cest ce retour critique de la pense sur elle-mme quil nomme ironie, et celle-ci na rien voir avec la relativisation absolue et prtentieuse que dnonce Hegel. Il est dailleurs amusant et paradoxal de constater que Hegel associe lgard de lironie romantique, par opposition lironie socratique, les mmes connotations dvalorisantes que celles qui furent justement associes dans 115 lantiquit l eirneia de Socrate ( Unredlichkeit , Heuchelei ) et que la rfrence Socrate sert aussi bien Schlegel pour forger le concept dironie romantique, qu Hegel
109 110

Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Vorlesungen ber die sthetik [1832-1845], Suhrkamp, Francfort, 1970. Hans Egon Hass et Gustav Adolf Mohrlder (ds.), Ironie als literarisches Phnomen, Kiepenheuer und Witsch, Cologne, 1973, [...] in keiner Sphre der Sittlichkeit, Rechtlichkeit, des Menschlichen und Gttlichen, Profanen und Heiligen gibt es etwas, das

p. 340-349.
111

nicht durch Ich erst zu setzen wre, und deshalb von Ich ebenso sehr knnte zunichte gemacht werden. [...] Und nun erfasst sich diese Virtuositt eines ironisch-knstlerischen Lebens als eine gttliche Genialitt, fr welche alles und jedes nur ein wesenloses Geschpf ist, an das der freie Schpfer, der von allem sich los und ledig wei, sich nicht bindet, indem er dasselbe vernichten wie schaffen kann. Wer auf solchem Standpunkt gttlicher Genialitt steht, blickt dann vornehm auf alle brige Menschen nieder, die fr beschrnkt und platt erklrt sind., ibid. vol.2, p. 106.
112

eine unendliche absolute Negativitt , ibid. p. 130.


113

Die wahre Gestalt, in welcher die Wahrheit existiert, kann allein das wissenschaftliche System derselben sein. Daran

mitzuarbeiten, dass die Philosophie der Form der Wissenschaft nher komme - dem Ziele, ihren Namen der Liebe zum Wissen ablegen zu knnen und wirkliches Wissen zu sein -, ist es, was ich mir vorgesetzt. in Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Einleitung zur Phnomenologie, cit par Ernst Behler, Ironie und literarische Moderne, op. cit. p. 142.
114

die erste Bedingung alles echten Philosophierens [...] : Philosophie im alten Sokratischen Sinne des Worts:

Wissenschaftsliebe, uneigenntziges, reines Interesse an Erkenntnis und Wahrheit. in Friedrich Schlegel, Kritische Friedrich Schlegel Ausgabe, Ernst Behler (d.), Schningh, Paderborn, 1958, vol.2, p. 69.
115

Cf. Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Vorlesungen ber die sthetik, op. cit. p. 107.

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Qualits de lironie

pour dcrier ce mme concept. Et cest toujours par rapport Socrate, et en opposition la fois Schlegel et Hegel, que se pose Kierkegaard pour faire une fois encore voluer la notion dironie.

1.4.3 Kierkegaard
Dans sa thse de doctorat sur Le Concept d'ironie constamment rapport Socrate , publie en 1841, Kierkegaard reprend son compte lappellation de ngativit infinie et absolue propose par Hegel, mais se sert paradoxalement de cette dnomination pour remettre en question lapproche hglienne. Selon Kierkegaard en effet, cette ngativit nest pas propre lironie romantique, mais caractrise dj lironie de Socrate et fonde de faon gnrale toute forme dironie. Pour expliquer cette dfinition, Kierkegaard part, comme Hegel et comme les Romantiques allemands, du constat que lIde ne peut sexprimer que par la mdiation dindividus particuliers. Or si lon ne veut pas considrer que lIde senlise mais au contraire quelle progresse, cela implique que la ralit valable pour les individus particuliers dune priode donne nest que temporaire et destine tre remplace par une autre ralit que dautres individus considreront alors comme la seule valable, et ainsi de suite. Kierkegaard dcompose ce processus infini en deux mouvements. Il faut dune part que la nouvelle ralit merge, porte par deux types dindividus singuliers : le prophte, qui lannonce, et le hros tragique, qui lutte pour linstaurer. Dautre part, lancienne ralit doit tre anantie, et cest l quintervient le sujet ironique et son rapport spcifique au monde. Ce rapport au monde peut tre qualifi de ngativit infinie et absolue car le sujet ironique ne possde pas encore la ralit nouvelle, il doit donc se contenter de nier lancienne, dont il sait uniquement quelle a perdu sa validit. Cette ngativit est infinie car elle porte sur lensemble de la ralit, et absolue dans la mesure o elle nie en sappuyant sur une ralit suprieure qui nexiste pas encore. Ce rapport ironique au rel est trs complexe apprhender, car lorsque Socrate par exemple dit quil ne sait rien, il nie les pseudo connaissances de ses contemporains, mais il sait au moins une chose, cest quil ne sait rien, cest--dire que toutes ces connaissances ne sont pas valables. Mais ce savoir na pas de contenu positif. En affirmant quil ne sait rien, il est donc la fois non-srieux et srieux. Et lironie rside selon Kierkegaard non pas uniquement dans le ct non-srieux, savoir ici lhumilit feinte, mais dans la tension entre le srieux et le non-srieux. Il analyse de la mme faon la pense romantique. Lorsque Schlegel et Solger proclament la vacuit des ralits temporelles, ils ne sont srieux en rien, car rien ne leur semble srieux, mais cette pense mme instaure son propre retournement, puisque ce rien finit lui aussi par ne plus leur sembler srieux. Pour Kierkegaard, le seul moyen dapprhender ces paradoxes est de considrer que le sujet ironique ne rejette pas la ralit en tant que telle, mais uniquement la ralit de son temps. Lerreur des Romantiques selon Kierkegaard est justement de navoir pas compris cela, davoir relativis toute ralit et davoir cherch alors lidal dans la fausse ternit potique. ce monde de la posie, inconscient, imprvisible et porteur dune vrit trompeuse, il oppose le srieux de la morale et de la religion, dans lesquelles sexprime une vrit suprieure. Or si, pour Kierkegaard, lironie romantique sest fourvoye, cela ne signifie pas pour autant que lironie en gnral soit totalement antagonique cette vrit suprieure, bien au contraire. Parmi les thses quil dfend en septembre 1841 luniversit de Copenhague pour obtenir son Magister Artium, la quinzime affirme que, de mme que la philosophie
116

116

Sren Kierkegaard, ber den Begriff der Ironie mit stndiger Rcksicht auf Sokrates, op. cit.

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Premire partie Lironie

117

nat du doute, de mme une vie pouvant tre qualifie dhumaine nat de lironie . En effet, tout en rinterprtant lironie comme ngativit infinie et absolue , Kierkegaard lui associe galement (et nouveau paradoxalement) une valeur minemment positive dans son systme de pense : la subjectivit. La philosophie de Kierkegaard soppose la pense systmatique de Hegel en considrant quil ne peut y avoir aucun systme de lexistence objectif et universellement valable, que la rflexion intellectuelle et spirituelle sinscrit dans une histoire prive, et que laccomplissement spirituel du sujet ne peut donc tre quindividuel car lindividu, sil ne devient pas possesseur de la vrit en existant, 118 dans lexistence, ne la possdera jamais. La vrit ne peut donc qutre subjective et la subjectivit est ainsi perue comme laccomplissement spirituel de lindividu. Or pour Kierkegaard lironie socratique correspond justement au moment o, pour la premire fois 119 dans lHistoire, la subjectivit a revendiqu ses droits . Contrairement ce quaffirme Hegel, Socrate ne cherche pas donner une vrit objective des notions abstraites, mais bien au contraire atteindre labstraction et la subjectivit partir de la ralit concrte et de 120 lobjectivit qui ont perdu leur validit . En considrant lvolution non plus de lhumanit, mais de lindividu singulier (puisque cest cela qui lintresse avant tout), Kierkegaard affirme ainsi que lironie permet de rvler au sujet les limites des croyances et des doctrines toutes faites et loblige les mesurer laune de sa vie intrieure. Cest par cette intriorisation seulement que le sujet peut comprendre le vritable enjeu de lexistence et oprer un saut radical dans la libert, qui consiste vouloir tre vraiment lui-mme. Selon Kierkegaard, cette libert sacquiert progressivement, par le franchissement de trois stades successifs : le stade esthtique, le stade thique et le stade religieux. Le sujet du stade esthtique recherche le plaisir immdiat, mais reste par l-mme esclave de ses dsirs et mne une vie dsengage, vaine, et donc dsespre. Le saut dans le stade thique se produit lorsque le sujet refuse dtre domin par ces vains penchants et leur prfre lengagement et la fidlit, en choisissant librement de se soumettre la loi morale. Mais en se soumettant la morale universelle, le sujet risque doublier sa responsabilit propre ; cest pourquoi celui qui veut aller jusquau bout de laffirmation de soi doit substituer cette gnralit une singularit responsable, et se librer mme des lois morales pour adhrer totalement lamour gratuit, en Dieu, par-del le bien et le mal. Cest alors seulement, lorsquil a atteint le stade religieux, que sa vie est totalement justifie. Lironie trouve certes sa place dans ce systme en librant le sujet du stade esthtique de son attachement la ralit. Mais elle reste une tape imparfaite dans ce processus. Car dans lironie le sujet nest que ngativement 121 libre , dans la mesure o sa subjectivit reste vide de contenu puisque rien ne vient remplacer la ralit dont elle sest dtache. Cette libert, qui ouvre lironiste linfinit des possibles, provoque certes en lui un certain enthousiasme, mais cet enthousiasme ne peut
Ebenso wie die Philosophie mit dem Zweifel, ebenso beginnt ein Leben, das menschenwrdig genannt werden kann, Sren Kierkegaard, Post-Scriptum aux Miettes philosophiques [1846], trad. Paul Petit, Gallimard, Paris, 1989, p. 138. Voir

117

mit der Ironie. in Sren Kierkegaard, ibid. p. 4.


118

galement les analyses proposes ce sujet par France Farago dans son ouvrage Comprendre Kierkegaard, Armand Colin, Paris, 2005 (en particulier les chapitres 4 et 6).
119

Die Ironie ist nmlich die erste und abstrakteste Bestimmung der Subjektivitt. Dies weist hin auf jenen geschichtlichen

Wendepunkt, an dem die Subjektivitt zum ersten Mal in Erscheinung trat und damit sind wir denn zu Sokrates gekommen. , in Sren Kierkegaard, ber den Begriff der Ironie mit stndiger Rcksicht auf Sokrates , op. cit. p. 269.
120

Indes, nicht die Wirklichkeit berhaupt ist von ihm [Sokrates] verneint worden, sondern die zu einer gewissen Zeit

gegebene Wirklichkeit, die der Substantialitt so wie diese in Griechenland war, und das, was seine Ironie heischte, war die Wirklichkeit der Subjektivitt, der Idealitt. , ibid. p. 276.
121

In der Ironie ist das Subjekt negativ frei. , ibid. p. 267.

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Qualits de lironie

se fixer sur aucun objet. Il prouve livresse des possibles, mais sans passer la ralisation daucun dentre eux. Pour pouvoir sortir de cet tat strile, il faut que lironie, par son principe rflexif, aide le sujet passer de lexistence esthtique au stade thique. Ainsi lironie occupe une place fondamentale dans la pense kierkegaardienne ; elle est certes destine tre dpasse, mais joue un rle majeur dans le processus de laccomplissement spirituel.

1.4.4 Nietzsche
Il nest pas sr que Nietzsche ait lu luvre de Kierkegaard, mais les perspectives de ces deux penseurs se rejoignent dans la mesure o ils ont dvelopp tous deux une philosophie existentialiste en opposition lidalisme et aux systmes fonds sur la croyance en une raison objective (en particulier au systme hglien). Comme Kierkegaard, Nietzsche fait lapologie de lindividu qui seul peut accder ses propres valeurs. Mais leurs philosophies diffrent lorsquil sagit dapprcier ces valeurs. Alors que Kierkegaard considre la religion et la foi comme laccomplissement ultime de lhomme, Nietzsche ny voit quune forme parmi dautres dasservissement. En rcusant toute prtention un fondement objectif des valeurs, la critique de la connaissance mene par Nietzsche va plus loin que celle de Kierkegaard : Nietzsche est conscient des limites du monde fini, mais ne croit pas pour autant en un infini suprieur. Selon lui, en effet, la pense grecque de la priode pr-socratique possdait une vision trs juste de la ralit du monde, savoir celle dun univers foncirement hostile, chaotique, contradictoire et absurde, et avait compris que, pour supporter la vie dans ce monde chaotique, lhomme a deux possibilits. La premire consiste adopter lattitude dionysiaque , cest--dire se fondre dans ce chaos, soublier en tant quindividu pour devenir partie intgrante du monde. Nietzsche adopte la mtaphore de l ivresse pour dcrire cet tat qui abolit la frontire sparant le moi du monde. La seconde raction possible est apollinienne et consiste opposer au monde rel un monde de lapparence (Nietzsche dveloppe ici la mtaphore du rve ), o lindividu devient la mesure de toute chose, car il sagit alors pour lui de trouver une interprtation du monde qui lui permette dy vivre. La noblesse du gnie grec se manifeste, selon Nietzsche, dans la tragdie, o se fondent les deux principes, le dionysiaque et lapollinien. Mais la pense occidentale a fini, avec linfluence de Socrate, par refouler le principe dionysiaque pour riger en valeur suprme un principe apollinien rduit aux notions de loptimisme et de la logique. Ds lors, la philosophie sest efforce de fixer les prdicats caractrisant cette Ralit stable, assimile un tre transcendant, identifie lIdal ou au Bien, permanente, ignorant le changement, la discrimination, le devenir, la lutte, la douleur, cest--dire tout ce qui constitue le monde rel de lexprience et suscite langoisse humaine. Or selon Nietzsche, la logique est certes une bonne illusion esthtique si on la subordonne la vie, mais devient un poison mortel ds quon en fait un absolu : lontologie morale devient alors une idologie contre-nature, grce laquelle une forme de vie mdiocre et faible impose sa domination. Par le culte de la connaissance puis la religion et lasctisme, ceux qui nont pas le courage daffronter la vie dans toutes ses contradictions se vengent, par ressentiment, de ce qui est puissant et noble. Cette soumission un idal fictif, dogmatique et hostile la vie, qui est le propre des esprits serviles et des dcadents, mne inluctablement au nihilisme. En effet, lhomme se rend compte progressivement que le rel ne correspond plus en rien aux idaux absolutiss et dtachs du monde quil sest 122 lui-mme forg, et il se retrouve face au vide.
122

Cf. Hubert Vincent, Art, connaissance et vrit chez Nietzsche, PUF, Paris, 2007 et Jean Granier, article Nietzsche de

lEncyclopaedia Universalis sur DVD-ROM, 1999.

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Premire partie Lironie

Dans cette vision du monde, lironie est tout dabord connote de faon trs ngative. Nietzsche se montre excessivement mfiant lgard de ce concept. Il lui consacre un 123 aphorisme dans Humain, trop humain , o seule trouve grce ses yeux lironie vise pdagogique. Mais toute ironie qui ne repose pas sur un change matre-lve est svrement critique : elle est selon lui lapanage des faibles, qui dsirent accder travers elle un vain sentiment de supriorit, qui en ralit nest que le ressentiment propre 124 aux penseurs faibles . De manire gnrale, le terme mme dironie apparat peu dans luvre de Nietzsche. Il semble lviter, en le considrant comme trop connot par lidologie romantique. Ernst Behler suggre que Nietsche prfre le terme de masque , derrire lequel se cachent les esprits fatigus ou mdiocres qui nont plus la force dtre eux-mmes 125 (on retrouve ici la notion de dissimulatio ) . Lironie ( comprendre ici dans un sens voisin de cynisme ) caractrise donc selon lui les poques tardives, en manque doriginalit et 126 marques par une crise identitaire et artistique . Mais Nietzsche introduit un nouveau renversement : en effet, ironie et cynisme constituent dj un dpassement de la rsignation et portent en eux le germe dun art du futur. lironie des faibles, des pigones, il oppose donc une ironie des forts. Lironie peut ainsi tre perue comme un moyen paradoxal daccder une nouvelle forme de 127 navet, en dpassant le nihilisme . Il ne sagit donc plus ici de la recherche, travers lironie, dune mdiation entre le fini et linfini (comme cest le cas chez les Romantiques ou chez Kierkegaard), mais au contraire de lacceptation la fois ironique et nave du monde tel quil est, puisque selon Nietzsche il ny a pas dautre ralit que la ralit terrestre temporelle. Lesprit libre, dbarrass des illusions mtaphysiques, peut renouer avec le sentiment dionysiaque de lexistence et laborer de nouvelles valeurs ancres dans la vie. Mais pour oprer cette transvaluation, lhomme ne doit pas sarrter un pragmatisme vital, il doit oser interroger les aspects les plus redoutables de ltre. Or ceux-ci sont, nous lavons dit, le dsordre, la laideur, labsurdit et le chaos. Pour chapper au dsespoir, lhomme se fait alors lavocat de lapparence vitale, mais dune apparence sanctifie grce lart . La puissance authentique, selon Nietzsche, ne rside pas dans le dvergondage des instincts, mais dans leur spiritualisation, par quoi la nature devient une uvre dart. Le surhomme, qui a renou avec le sens du tragique et dont la grandeur rside dans la transvaluation et lauto-dpassement, est donc prioritairement un artiste, un gnie. Pour surmonter la mtaphysique ontologique lorigine de la dcadence moderne, pour annihiler le monde de ltre et ramener les valeurs humaines dans le champ dune praxis fidle la Terre, une nouvelle mthode est mise en uvre : il sagit de substituer l essai ( Versuch )
123

Friedrich Nietzsche, Menschliches, allzu Menschliches [1878-1880], in Smtliche Werke in 15 Bnden vol. II, dtv / de Alle ironischen Schriftsteller rechnen auf die alberne Gattung von Menschen, welche sich gerne allen anderen mit dem

Gruyter, Munich, 1999, p. 259-260.


124

Autor zusammen berlegen fhlen wollen. [...] man ist zuletzt einem bissigen Hunde gleich, der noch das Lachen gelernt hat auer dem Beien. , in Friedrich Nietzsche, ibid. p. 260.
125 126

Cf. Ernst Behler, op. cit., chapitre 9. [Durch die bersttigung einer Zeit mit Historie] wird der jederzeit schdliche Glaube an das Alter der Menschheit, der

Glaube, Sptling und Epigone zu sein, gepflanzt; durch dieses berma gert eine Zeit in die gefhrliche Stimmung der Ironie ber sich selbst und aus ihr in die noch gefhrlichere des Zynismus. in Friedrich Nietzsche, Unzeitgeme Betrachtungen - Vom Nutzen und Nachteil der Historie fr das Leben,in Smtliche Werke in 15 Bnden vol.I, op.cit. p. 279.
127

Vorbereitung zu Zarathustras naiv-ironischer Stellung zu allen heiligen Dingen (neue Form der berlegenheit: das Spiel

mit dem Heiligen). in Friedrich Nietzsche, Nachgelassene Fragmente - Herbst 1885-Herbst 1886, in Smtliche Werke in 15 Bnden vol. XII, op.cit. p. 150.

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Qualits de lironie

lesprit de systme, de dcrire au lieu dexpliquer par des raisons logiques et de multiplier les hypothses rgulatrices . Cette mthode respecte ainsi le caractre protiforme de la ralit, et rend compte du fait que ltre est changeant et relatif. Toute connaissance est donc interprtative et ncessite que lon passe les valeurs traditionnelles et les dogmes au tamis de lironie. Lironie ne sert donc pas uniquement dtruire. Elle perd sa ngativit et est dirige vers un monde futur construire, o lEurope entrerait dans un nouvel ge tragique, dont les Grecs avaient ouvert la voie. De la nouvelle fusion entre le dionysiaque et lapollinien renatrait une nouvelle navet, une navet consciente, qui conciderait avec une forme dironie suprieure. e Linfluence de la philosophie nietzschenne sur le XX sicle est incontestable. Mais avant de sexprimer dans le domaine de la philosophie, elle sest tout dabord manifeste dans la littrature germanophone.

e 1.5 Premire moiti du XX sicle : nouvelle orientation du concept dironie, entre littrature et philosophie
1.5.1 Influence de Nietzsche sur le concept dironie dans la littrature germanophone
La philosophie, et en particulier la philosophie nietzschenne, a incontestablement marqu de son empreinte les deux grands auteurs de la littrature germanophone qui ont explicitement plac lironie au centre de leurs rflexions : Thomas Mann et Robert Musil. Dans ses romans comme dans ses nouvelles, Thomas Mann na cess de thmatiser la relation de lapollinien et du dionysiaque, en particulier dans le rapport lart. Les personnages centraux de ses uvres, de Hanno Buddenbrook Adrian Leverkhn en passant par Tonio Krger et Gustav von Aschenbach, sont des artistes cartels entre les valeurs extrmes, que sont lesprit et la vie, sans jamais atteindre lquilibre parfait qui constitue pour Nietzsche le retour du tragique et du seul rapport acceptable au monde. Cette vision du monde et de lart est dveloppe de faon plus thorique dans Les considrations 128 dun apolitique . Dans cette rflexion sur lart et la politique, Thomas Mann se fonde en partie sur la pense nietzschenne en opposant au radicalisme , centr tout entier sur 129 lesprit, une ironie qui intgre le principe de vie . Mais cette ironie nest pas, comme chez Nietzsche, le dclencheur dun nouveau rapport positif au monde. Au contraire, lironie de Thomas Mann consiste en une distanciation gnralise au monde, cest dire la 130 131 fois lesprit et la vie , et nest pas destine tre dpasse . Cest lcartlementmme, entre lesprit et la vie quil nomme ironie , et cest lui, et non pas limpossible
128

Thomas Mann, Betrachtungen eines Unpolitischen [1918], Fischer, Francfort, 2001, cf. en particulier Ironie und [Ironie u Radikalismus] Das ist ein Gegensatz und ein Entweder-Oder. Der geistige Mensch hat die Wahl [...] entweder

Radikalismus , p. 571-591.
129

Ironiker oder Radikalist zu sein: ein drittes ist anstndigerweise nicht mglich. [...] Es entscheidet sich dadurch, welches Argument ihm als das letzte ausschlaggebende und absolute gilt: das Leben oder der Geist [...] , in Thomas Mann, Betrachtungen eines Unpolitischen, op. cit. p. 571.
130

Ironie aber ist immer Ironie nach beiden Seiten hin; sie richtet sich gegen das Leben sowohl wie gegen den Geist. , Zwei Welten, deren Beziehung erotisch ist [...] das sind Leben und Geist. Darum gibt es zwischen ihnen keine Vereinigung,

ibid. p. 576.
131

sondern nur die kurze, berauschende Illusion der Vereinigung und Verstndigung, eine ewige Spannung ohne Lsung. , ibid. p. 572.

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Premire partie Lironie

rconciliation de ces deux ples, qui constitue le rapport au monde, propre tout art et 132 tout artiste vritable . Robert Musil se fonde sur un autre aspect de la pense nietzschenne pour laborer sa propre conception de lironie. Le concept dironie chez Musil sera dvelopp en dtail ultrieurement, mais pour bien saisir lvolution du terme, il convient ici den faire une prsentation sommaire, centre sur lhritage nietzschen. Musil sinspire en effet profondment des considrations de Nietzsche sur laspect protiforme de la ralit ainsi que sur la notion d essai . Ulrich, le personnage central de LHomme sans qualits, se fait le porte-parole de ces rflexions lorsquil considre que Dieu cre le monde en pensant 133 quil pourrait tout aussi bien tre diffrent . Cest ce sentiment de contingence qui est lorigine de sa distanciation ironique par rapport au rel. En effet, si lon adopte ce point de vue, le possible, le non-ralis a tout autant dimportance que le rel, et doit tre pris en considration au mme titre que celui-ci. Or la forme de lessai est la plus apte relayer la philosophie du possible, place au cur de luvre, et associe une crise du langage et du rcit. Comme son nom lindique, lessai cherche la vrit sans jamais prtendre lavoir trouve et soppose lide esthtique dune totalit acheve. Mais chez Musil, lironie associe cette philosophie des possibles ne conteste pas lensemble du rel, elle critique seulement les valeurs figes : les strotypes, les prjugs, les dogmatismes. La seule valeur acceptable rside dans le refus de toute idologie, et celle-ci passe, dans luvre de Musil, par une distanciation ironique. Cette ironie, qui remet en cause toute certitude nen est pas moins positive, dans la mesure o son objectif et avant tout de dpasser les crises existentielles, langagires et narratives, nes de la modernit. En plaant ces nouvelles dfinitions de lironie, influences par la philosophie nietzschenne, au cur de leur rflexion, Thomas Mann et Robert Musil contribuent changer lapproche littraire du phnomne. Lironie nest plus seulement une question de style, de technique dcriture, mais prend une dimension bien plus large et est plutt de lordre de la tonalit , du rapport au monde. Ce rapport au monde sexprime de plus dans un contexte spcifique, tant sur le plan esthtique que sur le plan historique, savoir le e dbut du XX sicle, cest--dire la modernit et lexprience du premier conflit mondial.

1.5.2 Ironie et modernit


La pense nietzschenne propose une explication philosophico-historique de la situation e intellectuelle occidentale la fin du XIX sicle, en remontant jusqu lantiquit grecque et la distinction entre un principe logique apollinien et un principe dionysiaque dsindividualisant. Mais il est possible galement danalyser la crise des valeurs propre e e au XIX et au XX sicle en lintgrant dans une perspective moins globalisante et plus sociologique, cest--dire en observant son contexte dmergence : lre de la modernit. Cette modernit se caractrise par une tendance toujours plus grande la fragmentation et la classification du monde, qui permettent de mieux le comprendre et de mieux lexploiter et conduisent au progrs et au dveloppement conomique. Mais cette segmentation du rel finit peu peu par le rendre tranger ceux qui y vivent, et est lorigine
132

Da aber Kunst nicht radikal sein kann, so wre sie also ironisch? Sicher ist, dass ihre Mittel- und Mittlerstellung zwischen

Geist und Leben ihr das Ironische zu einem sehr heimatlichen Element macht, und wenn ich nicht sage, dass Kunst immer ironisch sein msse, so nenne ich Ironie doch im Gegensatz zum Radikalismus, ein knstlerisches Element. , ibid. p. 575.
133

Gott macht die Welt und denkt dabei, es knnte ebensogut anders sein. , in Robert Musil, Der Mann ohne Eigenschaften

[1930], Rowohlt, Reinbek bei Hamburg, 1978, p. 19.

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Qualits de lironie

dune crise identitaire de la socit moderne, dont les individus dsolidariss du monde finissent galement par ressentir la fragilit de leur propre moi . Face cette perte de confiance envers le rel, lhritage romantique, et tout particulirement le recours au e concept d ironie , se retrouvent dans la pense du dbut du XX sicle, mais en se teintant dun sens nouveau. Pierre Schoentjes cite notamment le philosophe et sociologue franais Georges Palante qui pousse lextrme une vision du monde cependant partage par un grand nombre de ses contemporains. Dans un article de 1906 intitul Lironie : tude psychologique , Georges Palante considre en effet que le monde est rgi par une loi dironie , et que lattitude ironiste implique quil existe dans les choses un fond de contradiction, cest--dire du point de vue de notre raison, un fond dabsurdit fondamental 134 et irrmdiable. Ce sentiment dabsurdit du monde est renforc encore aprs lexprience de la Premire Guerre mondiale, et tout particulirement du ct des vaincus, qui contrairement aux vainqueurs ne peuvent pas se raccrocher lide que cette guerre avait un sens (en loccurrence, mener la victoire). Hugo von Hofmannsthal a exprim entre autres ce sentiment en 1921 dans un article de la Neue Freie Presse de Vienne, sous un titre faisant explicitement rfrence la notion dironie, Die Ironie der Dinge :

Lessence de la comdie, cest lironie, et il ny a rien de tel que de perdre une guerre pour nous faire comprendre lironie qui rgit toutes les choses en ce monde [] La guerre met tout en rapport avec tout, lapparemment grand avec lapparemment petit, elle place un nouveau matre au-dessus de lancien qui se fait dominer son tour, elle associe lhroque au mcanique, le pathtique au 135 financier, et ainsi de suite sans fin.
La perte des valeurs et de lordre du monde, associs la modernit ont ainsi t exacerbs par le bouleversement complet, travers lexprience de la Grande Guerre, des normes et des quilibres dj prcaires. Cependant, en rapprochant cette ironie de la guerre de lironie des comdies, Hofmannsthal nous claire galement sur la tonalit nouvelle que prend le concept dironie dans ce contexte : il ne sagit plus ici de lironie extrmement srieuse de lpoque romantique, considre comme mdiatrice entre le monde et une vrit transcendante, mais dune ironie proche de la drision, ne se prenant elle-mme pas au srieux.

1.5.3 Lapproche de Janklvitch


Dans ce contexte de lentre-deux-guerres et de la conception dun monde ironique car absurde, il faut cependant voquer lanalyse du concept dironie propose en 1936 par 136 Vladimir Janklvitch dans la premire version de lIronie , qui par sa tonalit optimiste, semble aller totalement contre-courant. Cette tonalit toute particulire sexplique par le fait que Janklvitch ne part pas dune analyse de son poque, mais se pose en hritier dune longue rflexion philosophique sur lironie. Lespoir nietzschen en une nouvelle forme de pense associant ironie et navet nest pas loin lorsque Janklvitch considre lironie comme un extrme paradoxe par lequel les contraires successifs deviennent simultans et lorsquil la compare (en se rfugiant certes derrire la pense romantique) linnocence
134 135

Cf. Pierre Schoentjes, op. cit. p. 265. Hugo von Hofmannsthal, Die Ironie der Dinge , in Gesammelte Werke: Prosa, Herbert Steiner (d.), Francfort, Vladimir Janklvitch, op. cit.

Fischer, 1966, t.IV, p. 40-44. Cit par Pierre Schoentjes, op. cit. p. 67.
136

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Premire partie Lironie

qui prcde le pch cest--dire le schisme entre le bien et le mal . Janklvitch partage galement la mfiance de Kierkegaard lgard dune ironie illimite, qui justement en tant tout, finit par ntre plus rien, plus rien que l ennui de pouvoir aller 138 nimporte o et devenir nimporte quoi sans jamais se dcider pour rien . cette ironie nihilisante (quil associe comme Kierkegaard la pense romantique), Janklvitch 139 oppose lironie heuristique de Socrate ou des penseurs des Lumires , et cest partir de cette foi en une ironie foncirement positive quil dveloppe sa propre conception de la notion. Janklvitch dfinit avant toute chose lironie comme un mouvement de conscience. Selon lui, le progrs de lironie va de pair avec le progrs de la conscience. Ce progrs est li diverses qualits propres lironie. Dune part, lironie, en relativisant nos tragdies intrieures, nous permet de dpassionner nos sentiments et daborder le monde qui nous 140 entoure avec plus de lucidit (voire avec plus de sagesse ) . Dautre part, cette relativisation consiste en la dcouverte dune pluralit de points de vue possibles, lironie idale adoptant tour tour une infinit de points de vue en sorte quils se corrigent 141 mutuellement . Mais cette relativisation nest pas condamne se muer en ennui. 142 Lironie, dfinie par Janklvitch comme bonne conscience , ne morcelle le rel que pour viter le pathos, ce qui ne signifie pas quelle nait pas darrire-pense srieuse. Elle morcelle les totalits dogmatiques pour que la conscience soit oblige dinterprter, de complter et de construire une vrit sotrique. De mme lironiste ne badine avec les valeurs que parce quil croit aux valeurs et ne relativise les dtails que pour aller lessentiel, son but ultime tant, pour Janklvitch, de restaurer un esprit innocent et un 143 cur inspir . ces considrations mtaphysiques sur lironie, Janklvitch associe galement une rflexion plus spcifique sur la relation qui lie lironie au langage et lart. Il reflte par l les proccupations de son temps et annonce les recherches de ses successeurs. En effet, Janklvitch pointe du doigt les limites du langage, constatant quune multitude dintentions ne trouvent pas de signe univoque dans la gamme limite de signes dont nous disposons, et que tout langage, limage de lironie, drobe la pense plutt quil ne la livre. Mais lironie, 144 justement, en revendiquant son rapport allgorique et pseudologique au langage, rend possible un mouvement de va-et-vient entre lapense et le langage. Et ce mouvement de va-et-vient nest pas un jeu somme nulle, car l o lironie est passe, il y a toujours plus de vrit et plus de lumire.

137

1.5.4 Consquences de cette dfinition largie de lironie


Associe comme on la vu un rapport au monde (plus ou moins optimiste), un tat desprit, une tonalit de lexpression, la notion dironie devient ds lors trs difficile
137 138 139

Ibid. p. 136. Ibid. p. 143-153. Ibid. p. 19.


140 141 142 143 144

Ibid. p. 26-30. Ibid. p. 30. Ibid. p. 54. Ibid. p. 186. Ibid. p. 42.

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cerner dans une thorie philosophico-littraire globale, puisquil y a autant dironies que dauteurs et de textes particuliers, exprimant tous un rapport au monde spcifique. Cest ce e qui explique qu partir de la seconde moiti du XX sicle les tudes sur lironie ont une nette tendance se spcialiser. Les approches littraires notamment analysent presque exclusivement lironie dans un corpus spcifique. Beda Alleman tente certes dans les annes 50 de donner une dfinition globale de la notion dun point de vue strictement littraire, en sinterrogeant sur la compatibilit entre 145 lironie et lessence potique du langage en littrature . Cest sous cet angle quil analyse les manifestations littraires de lironie ainsi que les rflexions thoriques et philosophiques e qui lui sont consacres depuis la fin du XVIII sicle, en se demandant toujours si lironie parvient quitter la sphre du fini et du contingent pour devenir un vritable principe potique. On peut cependant reprocher Beda Allemann, dans cette analyse, de ne proposer de lironie que des dfinitions ex negativo. Cette difficult dfinir lironie dun point de vue purement littraire loblige dailleurs, quelques annes plus tard, en faire lobjet dune rflexion spcifique. En effet dans un article intitul explicitement De lironie en tant 146 que principe littraire , Beda Allemann prcise sa dmarche : il cherche trouver une dfinition proprement littraire de lironie, qui ne soit ni rhtorique, ni philosophique, cest--dire qui ne se rduise pas lanalyse des antiphrases et ne dsigne pas non plus une attitude intellectuelle, un rapport de lauteur au monde. Pour rompre avec la tradition philosophique, il affirme alors la ncessit de considrer lironie littraire comme un mode de discours. Mais en partant du principe paradoxal que le manque de signaux devient 147 [] la condition sine qua non du degr le plus haut que puisse atteindre lironie , il rend impossible toute dfinition formelle du concept. Il ne parvient sortir de cette impasse quen tablissant une distinction entre lattitude personnelle et arbitraire dun auteur (qui serait lexpression dune ironie philosophique) et un rapport ltat du monde [] que nous ne pouvons saisir et que nous ne saisissons que par la langue et qui est donc immdiatement 148 en rapport avec lironie interprte comme mode de discours . Cependant, cette nouvelle dfinition thorique reste trs vague tant quelle nest pas applique un texte concret. Le renouveau dune approche plus globale de lironie est alors impuls dans la seconde e moiti du XX sicle par linfluence non plus de la philosophie, mais de la linguistique, qui se dveloppe au cours du sicle.

e 1.6 Ironie et essor de la linguistique au XX sicle


On considre gnralement que la linguistique moderne nat en 1916, avec le Cours de linguistique gnrale de Ferdinand de Saussure, qui apprhende la langue comme un systme, o chacun des lments n'est dfinissable que par les relations (dquivalence ou dopposition) qu'il entretient avec les autres. En 1929 dans les premiers travaux du Cercle linguistique de Prague, cest le terme de structure qui est employ pour dcrire
145 146

Beda Allemann, Ironie und Dichtung, op. cit. Beda Allemann, De lironie en tant que principe littraire , in Potique 36, Seuil, Paris, 1978, p. 385-398. Traduction Ibid. p. 390. Ibid. p. 398.

de Jean-Pierre Morel.
147 148

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des faits linguistiques, et ces types dapproche seront dsormais placs sous lappellation gnrale de structuralisme . Cette conception structuraliste de la langue ouvre un large champ dtude, la linguistique, qui se fixe pour but dtudier et de dcrire les mcanismes du langage, par opposition la grammaire et la rhtorique traditionnelles qui se veulent normatives et prescriptives. Il nest cependant pas tonnant, dans la mesure o elle partage en partie avec ces disciplines les mmes objets dtude (la syntaxe ou le discours) que la linguistique leur emprunte certains concepts et certains angles danalyse. Ainsi, lorsque la recherche linguistique commence sintresser lironie dans les annes 60, elle se dmarque certes de la rhtorique en prenant pour principal champ dinvestigation le langage quotidien (plus ou moins spontan), mais se rfre tout de mme explicitement la dfinition rhtorique classique du concept pour tenter de redfinir une ironie verbale , recentre sur le langage, par opposition aux dfinitions littraires et philosophiques du concept. La dfinition classique de lironie, selon laquelle celle-ci consiste dire le contraire de ce que lon veut faire entendre, sert ainsi de point de dpart la plupart des analyses linguistiques de lironie. Toutes ces tudes mettent en avant le caractre restrictif de cette formulation, mais y ragissent diffremment. Plutt que de prsenter les tudes linguistiques consacres lironie dans leur ordre dapparition chronologique, nous avons prfr, par souci de clart et de concision, analyser successivement les diverses problmatiques fondamentales lies la notion, en comparant pour chacun des points traits les principaux arguments dvelopps par divers linguistes.

1.6.1 Approche structuraliste de lironie au niveau de la proposition Ironie comme principe dopposition ou de contradiction smantique
Certains linguistes tentent de reformuler la dfinition rhtorique de lironie en termes de smantique et considrent que lironie prsente une structure smantique contradictoire, cest--dire quau niveau de la proposition, un sens littral entre en contradiction avec un 149 sens second. Pour Catherine Kerbrat-Orecchioni par exemple, l anti-phrase est au fondement de toute ironie proprement verbale. Elle analyse ce principe de contradiction (ou tout au moins dopposition) du point de vue de la linguistique structurale et dfinit le concept en termes de relation entre signifiant et signifi. Ainsi lironie consiste selon elle associer deux signifis un mme signifiant : un signifi littral manifeste et un signifi intentionnel suggr. Ce qui caractrise alors lnonc ironique cest qu linverse du cas gnral, le sens suggr y constitue le vrai sens ; le sens littral y est connot et le sens second dnot. Alice Myers et David Kaufer sont beaucoup plus critiques lgard de la dfinition classique. Ils en dnoncent les limites, en dmontrant que tout nonc smantiquement contradictoire nest pas forcment ironique. Il peut par exemple tre, selon eux, tout simplement absurde, ou comme le suggre plus tard Laurent Perrin, faire rfrence 151 un monde contrefactuel, imaginaire ou merveilleux . Llargissement de la thorie de la contradiction une thorie plus gnrale de la substitution leur semble tout aussi problmatique dans la mesure o lironie nest pas le seul phnomne jouer sur la substitution dun sens littral et dun sens intentionnel. Cest galement le cas par exemple de la mtaphore.
149 150

Catherine Kerbrat-Orecchioni, Problmes de lironie , in LIronie, op. cit. p. 19.


150 151

Edgar Lapp, op. cit. p. 39-41. Renvoie Alice Myers Towards a Definition of Irony , op. cit. et David Kaufer, op. cit. Laurent Perrin, op. cit. p. 26-27.

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Alain Berrendonner montre lui aussi les insuffisances de cette dfinition en considrant que toute figure et tout trope reposent sur lidentification dune contradiction interne lnonc. La mtaphore associe elle aussi gnralement deux smes qui contiennent des traits inhrents incompatibles (humain vs. inhumain par exemple dans lnonc Cette actrice mugit. ) Ainsi la notion de structure smantique contradictoire ne permet pas de 152 rendre compte des particularits de lironie et ne peut donc faire office de dfinition.

Recherche de signes spcifiques au niveau de la proposition


Puisque la notion de contradiction smantique ne permet pas elle seule de dfinir lironie, certains linguistes se sont efforcs de chercher les signes spcifiques rcurrents de lironie, toujours au niveau de la proposition. Ursula Oomen part du constat que toute phrase ne peut pas tre employe de manire ironique, et en dduit que lironie est lie certaines caractristiques structurelles de la phrase. Elle sintresse alors de faon cible aux prdicats propres permettre lironie, tout en considrant quil faudrait tendre ce genre dtude dautres composants de la phrase. En ce qui concerne les prdicats, elle dmontre que certaines classes de prdicats se prtent plus volontiers que dautres un emploi ironique, en particulier les prdicats factifs 154 155 et motifs , ainsi que les prdicats graduables . Elle explique cette affinit structurelle en faisant lhypothse que lironie est toujours lie une forme dvaluation. En se rfrant la fonction de lnonc ironique, Ursula Oomen montre quil est cependant difficile danalyser les faits dironie simplement au niveau de la proposition, sans se rfrer un autre niveau danalyse, savoir celui de la pragmatique. Ce constat est partag par tous les linguistes qui ont tent de dcouvrir les signaux 156 de lironie. Ainsi Harald Weinrich , qui considre que la signalisation de lironie est un lment constitutif du phnomne lui-mme (et le distingue notamment du mensonge), numre les mtaphores tranges, les phrases rallonge ou encore les reprises de termes, comme lments susceptibles de signaler lironie, mais il souligne galement limportance des signaux paralinguistiques que sont les mimiques, les gestes, lintonation, et renonce une systmatisation de ces indices en constatant que pratiquement tout peut signaler lironie. Douglas Colin Muecke place quant lui dans sa liste dindices : un contraste entre des lments du systme linguistique ou paralinguistique, des guillemets, des soulignements, des points dexclamation, des propositions contradictoires, des erreurs logiques, des dviations inattendues au niveau de la forme linguistique, des connotations incongrues, toute forme de dviation stylistique, des exagrations. Norbert Groeben et 158 Brigitte Scheele analysent et compltent de manire systmatique cette liste (notamment
152 153 154 157 153

Alain Berrendonner, op. cit. p. 178. Ursula Oomen, op. cit. Les prdicats factifs tant ceux qui peuvent introduire une subordonne en dass , dont le contenu est prsent comme

vrai. Par exemple : es ist wundervoll, es freut mich, es tut mir leid, ... Ils sont en gnral motifs, et ceux qui ne le sont pas (par exemple es ist mglich, wahr, gewiss) se prtent plus difficilement lironie, cf. ibid. p. 27.
155 156 157 158

Par exemple gro, alt, intelligent par opposition geschieden ou verheiratet. Harald Weinrich, Linguistik der Lge, op. cit. p. 59-66. Douglas Colin Muecke, The Compass of Irony, op. cit. Norbert Groeben et Brigitte Scheele, op. cit.

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Premire partie Lironie

en y intgrant des signaux lis au niveau pragmatique) en constatant quil ne sagit jamais dindices spcifiques, propres lironie, mais simplement dlments gnant la comprhension littrale ( Strfaktoren ). Cette notion de Strfaktoren semble aller tout fait dans le sens des analyses de Muecke, puisquil constate lui aussi limpossibilit dune signalisation univoque de lironie. Il voque notamment la proposition du publiciste Alcanter de Brahm (de son vrai nom Marcel Bernhardt), qui en 1899, dans un essai intitul LOstentoir 159 des Ironies , suggrait dutiliser une ponctuation particulire pour signaler lironie ( ) : pour Muecke ce point naiderait aucunement dsambiguser lironie puisquil pourrait lui160 mme faire lobjet dun emploi ironique . Lincompatibilit entre ironie et indices formels univoques ainsi que limportance souligne plusieurs reprises des signaux paralinguistiques, indiquent que lnonc ironique ne peut pas tre dfini uniquement au niveau de la proposition. Pour pouvoir dcrire de manire adquate ce phnomne, il faut galement lanalyser dun point de vue pragmatique en prenant en compte le contexte et la situation dnonciation.

1.6.2 Ironie et pragmatique : linteraction ironique Trio actantiel et implicitation conversationnelle


Contrairement lanalyse propositionnelle, lanalyse pragmatique de lironie semble permettre de dgager certaines caractristiques spcifiques de lironie. Linteraction ironique se distingue la fois par sa configuration actantielle et par son mode de fonctionnement. Dune part en effet, les dfinitions pragmatiques saccordent voir dans la notion de trio actantiel lune des caractristiques spcifiques de lironie. Cette notion, introduite en 161 162 1966 par Harald Weinrich , et inspire du modle propos par Freud pour analyser le mot desprit, fait depuis lobjet dun consensus. On la retrouve par exemple chez Catherine 163 Kerbrat-Orecchioni , selon qui lironie verbale met toujours en relation trois actants, que lon peut nommer par exemple locuteur, rcepteur et cible. Ces trois actants fonctionnels peuvent bien sr concider substantiellement et on a notamment affaire de lauto-ironie lorsque le locuteur se prend lui-mme pour cible. Dautre part, les lois qui rgissent la communication entre le locuteur et le rcepteur 164 prsentent, dans le cas de lironie, certaines particularits. Per-Kristian Halvorsen , qui centre son analyse sur le locuteur, formule les trois conditions requises selon lui pour
159 160

Alcanter de Brahm, LOstensoir des ironies, essai de mtacritique, Bibliothque dart de la Critique, Paris, 1899-1900. On peut noter cependant que comme le prcise Pierre Schoentjes dans sa Potique de lironie (op. cit. p. 259), Alcanter de

Brahm emploie son point dironie non pas tant pour signaler les ironies verbales que pour souligner des ironies de situation qui de toute manire ne pouvaient pas passer inaperues. Le point dironie ne lui sert donc pas dsambiguser son discours mais simplement attirer lattention du lecteur sur des paradoxes et lengager ainsi la rflexion. Son usage est plus philosophique que rhtorique.
161

Man erleichert sich die linguistische Analyse der Ironie, wenn man sich das elementare Kommunikationsmodell, von dem

diese berlegungen ausgegangen sind, dadurch zu einem elementaren Ironiemodell erweitert denkt, dass neben dem Sprecher und dem Hrer noch eine dritte Person zugegen ist. in Harald Weinrich, Linguistik der Lge, op. cit. p. 63.
162

Der psychische Vorgang des Witzes vollendet sich zwischen der ersten, dem Ich, und der dritten, der fremden Person, nicht

wie beim Komischen zwischen dem Ich und der Objektperson. in Sigmund Freud, Der Witz und seine Beziehung zum Unbewussten [1905], Fischer Verlag, Francfort, 1940, p. 161.
163 164

Catherine Kerbrat-Orecchioni, Problmes de lironie , in LIronie, op. cit. p. 17-18. Per-Kristian Halvorsen, Semantics of Irony and Sarcastic Utterances, op. cit.

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Qualits de lironie

la production de lironie : le locuteur croit que le sens littral de lnonc est faux ; le locuteur croit que linverse est vrai ; lintention du locuteur est de faire comprendre que les deux premires conditions sont remplies. Cette analyse pragmatique permet certes de distinguer lironie du mensonge, mais elle reste incomplte dans la mesure o Halvorsen ne sintresse qu la production de lironie sans prendre en considration la rception, contrairement Herbert Paul Grice qui propose la mme priode une approche plus 165 globale du phnomne . En effet, dans la thorie de la communication de Grice, le rcepteur joue lui aussi un rle fondamental. Cette thorie se fonde sur un principe de rationalit inhrent tout acte de communication, selon lequel les interlocuteurs font toujours un usage efficace de la langue, et que Grice formule travers quatre groupes de maximes de la conversation. Or dans ce systme, lironie fait entorse lune de ces maximes, et plus prcisment la premire maxime de qualit, prescrivant de ne pas dire ce que lon tient pour faux. Mais de tels manquements aux maximes de la conversation ne sont pas rares, et Grice considre que, dans une situation concrte, le rcepteur, partant du principe que le locuteur se comporte de faon cooprative, comprend ce que veut faire entendre celui-ci dans son nonc, mme si cette intention ne ressort pas directement de lnonc lui-mme. 166 Cest ce que Grice nomme l implicitation conversationnelle , et qui permet dexpliquer le fonctionnement de lironie dun point de vue conversationnel. Wolfgang Berg poursuit la rflexion de Grice en soulignant limportance de la subjectivit la fois du locuteur et du 167 rcepteur . Un locuteur peut considrer son nonc comme clair et informatif sans que le rcepteur soit pour autant du mme avis. Pour cette raison, Berg prconise danalyser selon deux angles dapproche distincts lironie considre du point de vue de lintention et lironie considre du point du vue de la rception. Cest ce que sefforcent de faire notamment Nobert Groeben et Brigitte Scheele en analysant les processus de production et de rception de lironie dun point de vue psycholinguistique. Selon eux, la facult daccepter et de comprendre un nonc incongru suppose la prsence, chez le rcepteur, de certaines conditions cognitives : la facult de gnrer des interprtations varies, cest--dire de penser selon diffrentes catgories, une certaine flexibilit dans lvaluation de normes, de rles, de valeurs, de points de vue, 169 une tolrance lambigut en gnral . Cette thse semble confirme par les tudes 170 de la psychologue Ellen Winner , qui montrent que les enfants comprennent difficilement lironie avant lge de six ou sept ans, alors quils saisissent beaucoup plus tt dautres formes de langage indirect , et notamment la mtaphore. Elle explique cette diffrence de traitement par le fait que la mtaphore est descriptive, cest--dire exprime une proprit de lobjet, alors que lironie est valuative, exprime une relation du locuteur au monde,
165 168

Herbert Paul Grice, Logic of Conversation , in Peter Cole(d.), Syntax and Semantics, Vol. 3, Speech Acts, Academic

Press, New York, 1975, p. 41-58, article traduit en franais par Frdric Berthet et Michel Bozon, Logique et conversation in Communications 30, Seuil, 1979, p. 57-72.
166

Ce que Grice nomme conversational implicature a t traduit par Frdric Berthet et Michel Bozon par implicitation

conversationnelle , mais la terminologie implicature conversationnelle est galement employe en franais, cest le cas dans le Dictionnaire encyclopdique de pragmatique de Jacques Moeschler et Anne Reboul (Seuil, Paris, 1994), notamment aux chapitres 7 et 9.
167

Wolfgang Berg, Uneigentliches Sprechen - Zur Pragmatik und Semantik von Metapher, Metonymie, Ironie, Litotes und Norbert Groeben et Brigitte Scheele, op. cit. Ibid. p. 11. Ellen Winner, The Point of Words. Childrens Understanding of Metaphor and Irony, Cambridge, Londres, 1988.

rhetorischer Frage, Narr, Tbingen, 1978.


168 169 170

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Premire partie Lironie

et ncessite de ce fait une plus grande exprience. Plus rcemment, Linda Hutcheon a soulign plus radicalement encore la complexit des dimensions sociales et interactives 171 du fonctionnement de lironie . Selon elle, tout individu appartient simultanment de multiples communauts discursives, ayant chacune ses propres normes, et lincapacit dun rcepteur interprter certains noncs comme tant ironiques, sexplique non pas par une incomptence comprendre de faon gnrale le fonctionnement de lironie, mais bien plutt par son appartenance une communaut discursive diffrente de celle de lironiste. On peut se rfrer au constat selon lequel lironie (par exemple dun texte littraire ou journalistique) est dautant plus difficile comprendre que lon sloigne dans le temps et dans lespace de son contexte dnonciation. Linda Hutcheon base quant elle sa thorie sur le fait que les marqueurs textuels signalant lironie sont dautant moins prononcs que le 172 contexte partag est plus large. Ce fonctionnement de lironie lui confre, toujours selon Linda Hutcheon, une affinit certaine avec la politique car en sappropriant la forme des discours dominants quelle conteste, lironie peut tre coute, voire comprise par le pouvoir auquel elle soppose et ainsi en miner dautant plus efficacement la stabilit. Le risque tant 173 bien sr que cette intimit avec les discours dominants ne passe pour une complicit. Cette analyse montre la fois limportance de la rception de lironie, et lintention dans laquelle elle peut tre utilise par le locuteur. La plupart des analyses du concept tentent elles aussi dexpliquer pourquoi le locuteur a recours lironie.

Fonctions de lironie
Linfluence de la rhtorique sur les analyses linguistiques de lironie est perceptible galement lorsquil sagit den dfinir les fonctions. Catherine Kerbrat-Orecchioni notamment reprend lhritage de la rhtorique qui dfinit lironie comme une arme au service de lorateur qui blme la cible de son argumentation en feignant de la louer. Elle associe ainsi lironie la raillerie et insiste sur la position offensive du locuteur qui par lironie attaque, agresse, vise une cible , et constate que lironie, qui a une affinit certaine avec les termes axiologiques, dcrit gnralement en termes valorisant une ralit quil sagit de 174 dvaloriser . Cette dfinition des fonctions de lironie ne fait cependant pas lunanimit. Ainsi, Alain Berrendonner renverse la dfinition rhtorique et considre que lironie 175 a une fonction fondamentalement dfensive . En effet, selon lui, le rle essentiel de lironie est de djouer les sanctions que les normes institutionnelles imposent tout comportement (y compris linguistique) inconvenant. Cela permet dexpliquer selon lui pourquoi lironie emploie gnralement des termes valorisants pour exprimer un blme, plutt que linverse : ce nest pas parce que lironie sert intrinsquement agresser, dire du mal, mais bien plutt parce quelle contourne une norme qui considre comme inconvenant de dire du mal. Outre le fait de djouer de possibles sanctions, lironie offre plus de libert dargumentation au locuteur. En effet, selon Berrendonner, largumentation prsente deux inconvnients majeurs pour le locuteur : en prenant position, il restreint dune part les possibilits de dveloppement de son propre discours, et risque dautre part dtre tax dincohrence sil dcide de changer de classe darguments. Lironie lui permet dviter
171 172 173 174

Linda Hutcheon, Politique de lironie , in Pierre Schoentjes, op. cit. p. 291. Ibid. p. 298. Ibid. p. 300.

Catherine Kerbrat-Orecchioni, Problmes de lironie , in LIronie, op. cit. p. 11-12.


175

Alain Berrendonner, op. cit. p. 228.

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Qualits de lironie

ces inconvnients, puisque lambigut du propos lui laisse une certaine latitude . Les 177 avantages argumentatifs de lironie sont dvelopps galement par Laurent Perrin . Selon lui, lironie peut permettre soit de mettre en vidence le caractre inacceptable dune opinion en la ruinant de lintrieur, soit au contraire (lorsquelle consiste en une tournure ngative) de renforcer la crdibilit de lopinion quelle feint de rprouver, justement en la mettant lpreuve de la contradiction dont elle ressort victorieuse. Plus rcemment, Martin Hartung souligne quant lui que les tournures ngatives ironiques sont extrmement rares. Il explique ce phnomne en reprenant lide, 178 dveloppe en 1982 par David Kaufer et en 1983 par Ursula Oomen, selon laquelle 179 lironie est avant tout un procd dvaluation . Or une valuation ngative (une critique donc) a toujours un impact trs fort sur une interaction sociale. En la formulant de manire indirecte, lironie a donc lnorme avantage, du point de vue communicationnel, dviter dventuels conflits. Or linverse nest pas vrai : dans une valuation ironique ngative, laspect ngatif, mme sil est dmenti, joue encore un rle important, et ne peut que nuire 180 leffet communicatif vis que serait lloge . Certains linguistes sintressent de faon plus spcifique encore au rle de lironie dans la communication en observant le phnomne au-del de ses effets dans largumentation. 181 Veronika Ehrich et Gnther Saile notamment analysent lironie du point de vue des changes sociaux en considrant quelle permet au locuteur de protger son image (au 182 sens social du terme). Nobert Groeben et Brigitte Scheele reprennent cette hypothse en posant que lironie donne au locuteur le moyen dexercer un contrle cognitif sur son entourage, cest--dire de protger son identit grce une distanciation cognitive contre les menaces (relles ou ressenties) du monde environnant. Cette affirmation identitaire peut amener le rcepteur se solidariser voire sidentifier avec le locuteur, en opposition un tiers (la cible de lironie), et conduire ainsi un sentiment dappartenance une communaut de pense. Cependant, comme le soulignent Groeben et Scheele, mme lorsquelle rassemble, lironie se distancie toujours clairement, et par son fonctionnement mme, de toute forme denthousiasme dogmatique. Elle reste dailleurs trangre lenthousiasme en gnral, jouant le rle dun garde-fou empchant lironiste de se laisser aller ses passions 183 et ses angoisses , ou encore mnage un espace de dtente lorsque celui-ci est confront 184 une situation motionnellement dense . Si lon se place du point de vue du rcepteur galement, lironie peut permettre de temprer lchange et de garder la face. Andreea Ghita
176 177 178 179

176

Ibid. p. 231-239. Laurent Perrin, op. cit. p. 183 et 224. David Kaufer, Ironic Evaluations , in Communication Monographs vol.48, 1981, p. 25-38. Pour Martin Hartung en effet, il faut chercher la dfinition de lnonc ironique dans sa fonction et non pas dans sa forme.

Selon lui, lanalyse linguistique de lironie, en se concentrant tout dabord sur la structure des noncs et non sur leur forme, a perdu de vue ce qui tait pourtant central dans lanalyse rhtorique classique du concept, savoir les effets de lironie sur lauditoire. cf. Martin Hartung, op. cit. p. 20.
180 181 182 183 184

Martin Hartung, op. cit. p. 166-167. Veronika Ehrich et Gnther Saile, ber nicht-direkte Sprechakte , op. cit. p. 286. Norbert Groeben et Brigitte Scheele, op. cit. p. 15. Ibid. p. 16-17. Ursula Oomen, op. cit. p. 37.

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Premire partie Lironie

montre notamment quun nonc ironique peut toujours tre interprt de multiples faons 185 et offre au rcepteur une large palette de ractions possibles. Lanalyse pragmatique ntudie pas uniquement les conditions et les fonctions de linteraction ironique, mais galement le fonctionnement de lnonc ironique lui-mme.

1.6.3 Ironie et pragmatique : modles thoriques permettant de cerner le fonctionnement de lnonciation ironique Ironie et actes de langage
Pour analyser plus prcisment lnonc ironique lui-mme dun point de vue pragmatique, les linguistes ont dans un premier temps tent dexpliquer son fonctionnement dans le cadre 186 de la thorie des actes de langage telle que la prsentent John LangshawAustin et John 187 Rogers Searle . Austin propose une approche ternaire de tout nonc en distinguant : lacte locutoire, savoir le contenu propositionnel de lnonc ; lacte illocutoire qui dsigne, dans le cadre de la communication, lactualisation de ce contenu, qui peut tre prsent sur un mode reprsentatif, directif, commissif , expressif ou dclaratif ; lacte perlocutoire, cest-dire les consquences effectives (variables et imprvisibles) de lnonc sur le partenaire de discours. Cette thorie permet de distinguer les actes de langage directs, o la forme illocutoire de lnonc correspond lintention communicative du locuteur, et les actes de langage indirects, qui prsentent un dcalage ou une contradiction entre la forme et la 188 fonction illocutoire . Cette notion de contradiction nest pas sans rappeler la dfinition rhtorique classique de lironie, et lon comprend aisment que certains linguistes aient t tents danalyser les noncs ironiques comme des actes de langage indirects. Cest ce que propose par exemple Dieter Wunderlich, qui dfinit lironie comme dissociation entre 189 types illocutoires .
185

Andreea Ghita, Pragmatic Aspects of the Ironic Dialog , in Heinrich Lffler (d.), Dialoganalyse IV, Referate der 4.

Arbeitstagung Basel 1992, I, Niemeyer, Tbingen, 1993, p. 309-310.


186

John Langshaw Austin , How to do things with Words: The William James Lectures delivered at Harvard University in 1955, J. John Rogers Searle, Speech Acts: An Essay in the Philosophy of Language, Cambridge University Press, 1969. Lon peut citer comme exemple dacte de langage indirect ce passage des noces de Cana dans lvangile selon Saint Jean (2,

O. Urmson, Clarendon, Oxford, 1962.


187 188

1-11) : Le vin venant manquer, la mre de Jsus lui dit Ils nont pas de vin . Jsus lui dit Que me veux-tu, femme ? Mon heure nest pas encore venue . Sur le plan de la forme illocutoire, la remarque de Marie est exprime sur le mode dclaratif. Mais Marie ne constate pas simplement quil ny a plus de vin, elle le dit son fils pour quil rsolve le problme. Sa remarque quivaut en ralit dire donne leur du vin et relve donc du mode directif. Il sagit donc ici dun acte de langage indirect o la forme illocutoire dclarative est en dcalage par rapport la fonction illocutoire directive. Ce dcalage est si clair que la rponse de Jsus se rfre la fonction illocutoire de lnonc prcdent cest--dire lordre (ou la requte) de sa mre. Il faut galement souligner ici le fait que la notion dacte illocutoire est controverse. Alain Berrendonner notamment y voit une notion suspecte (cf. lments de pragmatique linguistique, op. cit., p. 14), en arguant entre autres que pour expliquer les actes de langage indirects il faut accepter lexistence dun illocutoire explicite et dun illocutoire implicite. Or selon lui, seule lexistence dune proprit commune justifierait quon ait recours une seule catgorie, illocutoire , pour ces deux espces dactes. Ne voyant pas quelle pourrait tre cette qualit, Berrendonner juge le cot thorique de lentreprise trop lev et propose de se dfaire du concept dillocutoire. La notion reste cependant employe, et cest la raison pour laquelle je me permettrai moi aussi den faire usage, dans la mesure o malgr ses possibles imperfections elle se rvle tre ponctuellement un outil danalyse intressant.
189

Dieter Wunderlich, Zur Konventionalitt von Sprechhandlungen, in Dieter Wunderlich (d.), Linguistische Pragmatik,

Athenum, Francfort, 1972, p. 30, voqu par Edgard Lapp, op. cit. p. 42.

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Qualits de lironie

Veronika Ehrich et Gnther Saile , dans leur tude sur les actes de langage non191 directs ( nicht-direkte Sprechakte ), partent du mme cadre thorique, mais proposent une analyse diffrente. Ils distinguent tout dabord les actes de langage non-directs, dont fait partie lironie, des actes de langage pervertis ( pervertierte Sprechakte ) auxquels appartient notamment le mensonge : en effet la condition de russite dun mensonge est quil ne soit par reconnu comme tel. Il fonctionne donc comme un acte de langage direct, mais est perverti dans la mesure o il va lencontre des maximes de la conversation. Les actes de langage non-directs quant eux ne visent pas tromper le rcepteur. Ils veulent au contraire tre dcrypts. Lorsque lacte de langage non-direct prsente une transformation du contenu propositionnel, Ehrich et Saile parlent de propositions implicatives : selon la thorie de limplicitation conversationnelle, il faut alors, partir dune proposition p, exprime de faon directe par la forme littrale de lnonc, dduire une proposition q, la proposition implicative. Lironie ressort selon eux de cette varit dactes non-directs et a lieu lorsque tout ou partie des prdicats de la prdication de p sont employs de 192 manire antonymique . Ehrich et Saile dfinissent donc essentiellement lironie non pas comme contradiction entre types illocutoires mais comme contradiction entre contenus propositionnels (contenu propositionnel exprim vs. contenu propositionnel vis), tout en insistant sur le fait que cette contradiction ne peut tre comprise que grce au contexte, 193 grce la situation dnonciation, cest--dire sur un plan pragmatique . Norbert Groeben et Brigitte Scheele intgrent ces deux points de vue dans leur 194 analyse. Ils nomment phrases employes dans un sens non littral les noncs qui ncessitent de chercher un acte de langage dun autre type et/ou ayant un 195 autre contenu propositionnel , et cela vaut notamment pour les noncs ironiques. Ils proposent galement de clarifier les concepts en rservant le terme d acte nonlittral ( uneigentliches Sprechen ) aux phnomnes de dissociation sur le plan du contenu propositionnel, et celui d acte indirect ( indirektes Sprechen ) aux dissociations se manifestant sur le plan des actes illocutoires. Lanalyse dun riche corpus dexemples permet Groeben et Scheele daffirmer que ces deux types de dissociations sont totalement indpendants lun de lautre et peuvent ou non se combiner. La ncessit de distinguer les faits dironie dun point de vue propositionnel dune part et illocutoire dautre part, et donc la difficult proposer une dfinition homogne du concept, rsulte, selon certains linguistes, du fait que langle dapproche nest pas adapt au phnomne tudi. Inger Rosengren par exemple considre que tout acte de langage peut avoir une ralisation ironique ou non-ironique et quil est donc strile de chercher
190 191

190

Veronika Ehrich et Gnther Saile, op. cit. Le qualificatif indirekt est rserv dans la terminologie de Ehrich et Saile une sous-catgorie des actes de langage

non-directs, qui ont lieu lorsque les conditions ncessaires la ralisation de lacte illocutoire vis sont thmatises explicitement au niveau de la proposition (par opposition aux actes de langage implicites , o les conditions de ralisation ne sont que sousentendues). ibid. p. 257-260.
192 193

smtliche, bzw. gewisse Prdikate in der Prdizierung von p [werden] antonym gebraucht , ibid. p. 276-277. Cette contradiction lie au contexte peut cependant parfois tre galement signale au niveau de la formulation et donc

avoir lieu la fois au niveau pragmatique et au niveau smantique, cf. ibid. p. 279. De la mme manire, Catherine Kerbrat-Orecchioni considre que lironie peut tre dcele partir du contexte linguistique (incohrence) ou du contexte extralinguistique (contre-vrit), cf. Catherine Kerbrat-Orecchioni, Problmes de lironie , in LIronie, op. cit. p. 27-31.
194 195

uneigentlich gebrauchte Stze , in Norbert Groeben et Brigitte Scheele, op. cit. p. 33. eine andere sprachliche Handlung eines anderen Typs und/oder anderen propositionalen Gehalts zu suchen , ibid. p. 32.

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Premire partie Lironie

dfinir lironie selon la thorie des actes de langage. Lironie nest selon elle ni une question de type illocutoire ni une question de contenu propositionnel. Elle se joue entirement au 196 niveau du processus communicationnel. Dan Sperber et Deirdre Wilson sinscrivent galement en faux contre lanalyse de lironie selon les principes de la thorie des actes de langage. Pour eux, lapproche linguistique du phnomne est fausse par la dfinition rhtorique classique du concept laquelle se raccrochent la plupart des analyses, qui, mme lorsquelles se distancient de la stricte notion de contraires, se fondent majoritairement sur un rapport dopposition entre un sens littral et un sens cach. Sperber et Wilson proposent danalyser lironie sous un angle radicalement diffrent.

Lironie comme mention


Dan Sperber et Deirdre Wilson fondent leur rflexion sur la remise en question de lintuition selon laquelle, par lnonc ironique, le locuteur ne veut pas faire entendre lide quil nonce, mais quau contraire il veut faire entendre que cette ide est loppos de la sienne. Selon eux, limportant pour le locuteur, dans lnonc ironique, nest pas tant de transmettre une ide, mais plutt dexprimer son attitude par rapport cette ide. Le locuteur cherche exprimer quelque chose propos de [son] nonc plutt qu au moyen 198 de [son] nonc . Cette distinction correspondant selon eux lopposition existant en philosophie logique entre lemploi et la mention, Sperber et Wilson proposent de diffrencier 199 de la mme manire lemploi et la mention dune proposition , et dfendent la thse selon laquelle lironie consiste non pas employer des noncs, mais les mentionner. Cela ne signifie pas pour autant que lironie reprend toujours tel quel un discours antrieur : le phnomne dcho peut selon eux tre anticipatoire ou encore reflter une opinion ou une norme non formule. Lorsque lcho est lointain, lironie ne vise pas de cible prcise ; lorsquil est proche et reconnaissable, les personnes auxquelles ils se rfre en constituent 200 la cible . Du point de vue de la production de lnonc ironique, cela signifie que le locuteur mentionne une proposition de faon manifester quil ny adhre pas (par exemple parce quelle manque de vrit ou de pertinence). Du point de vue du rcepteur, comprendre lnonc ironique cest la fois reconnatre quil sagit dun cho et comprendre lattitude du locuteur vis--vis de la proposition mentionne. Cette analyse de lironie comme mention, initie par Sperber et Wilson est poursuivie, complte, voire partiellement remodele par leurs successeurs. Ainsi Oswald Ducrot 201 intgre leurs conclusions dans sa rflexion sur la polyphonie dans lnonciation . En effet, Ducrot assimile lironie une forme de polyphonie mettant en jeu diffrents points de vue
196 197 198 199 200 197

Inger Rosengren, Ironie als sprachliche Handlung , in Sprachnormen in der Diskussion, de Gruyter, Berlin, 1986, p. 48-49.

Dan Sperber et Deirdre Wilson, Les ironies comme mentions , op. cit. Ibid. p. 403. Ibid. p. 404. Il convient ici dvoquer lanalyse particulirement pertinente de Laurent Perrin qui vient complter les hypothses de Sperber

et Wilson propos de la notion de cible : Ce qui est essentiel pour identifier la cible de lironie, ce nest pas de mettre la main sur un individu susceptible davoir pris mot pour mot son compte ou dinterprter littralement ce qui est exprim, mais de percevoir lnonc en question comme faisant indirectement cho un discours ou un point de vue que le locuteur rejette ou dsapprouve, tout en condamnant a fortiori quiconque serait susceptible de le soutenir ou de lavoir soutenu, mme sous une forme plus nuance. in Laurent Perrin, op. cit. p. 130.
201

Oswald Ducrot, Le Dire et le dit, op. cit. p. 210.

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Qualits de lironie

exprims dans lnonc. Il se dmarque cependant de la thorie de Sperber et Wilson dans la mesure o il prfre remplacer lexpression mentionner un discours par faire entendre une voix , car justement, pour que naisse lironie, il faut que toute marque de rapport disparaisse, il faut faire comme si ce discours tait rellement tenu, et tenu 202 203 dans lnonciation elle-mme . L nonciation est dfinie par Anscombre et Ducrot comme lvnement historique que constitue lapparition de lnonc dans une situation de discours particulire. Pour Ducrot, lnonciation nest pas simplement le reflet de la reprsentation du monde par le locuteur. Selon lui, la reprsentation du monde nest quun effet indirect dun nonc, dont le sens consiste toujours en premier lieu voquer sa propre nonciation, cest--dire se reprsenter comme visant raliser notamment lacte illocutoire quil ralise et qui consiste accessoirement reprsenter le monde. Il considre donc bien comme Sperber et Wilson que le locuteur ironique cherche exprimer quelque chose propos de son nonc plutt quau moyen de celui-ci, cependant le dcalage propre lironie ne se situe pas selon lui entre un nonc htrogne mentionn et lnonciation, mais rside bien plutt au sein mme de lnonciation. Alain Berrendonner poursuit cette analyse critique. Selon lui la mention ironique 205 est toujours sui-rfrentielle , cest--dire que le locuteur vient sinscrire en faux non pas contre un nonc antrieur ou virtuel, mais bien plutt sinscrire en faux contre sa 206 propre nonciation, tout en laccomplissant . Lnonciation ironique se caractrise ainsi par le fait quelle est la fois vnement daffirmation dun propos , thme de ce propos , commentaire prdicatif de ce thme et vnement dnonciation de ce 207 commentaire . Lanalyse critique de Laurent Perrin va elle aussi dans la mme direction. Selon lui lironie ne peut tre assimile une forme de mention pure et simple o le locuteur se contente de rapporter un point de vue. Pour quil y ait nonc ironique il faut justement que le locuteur prenne hypocritement son compte le point de vue exprim, il doit feindre dadhrer au point de vue quil rejette. Il sagit l pour Laurent Perrin du procd mme de lironie. Il conteste cependant lhypothse de Berrendonner, selon laquelle lironie est toujours sui-rfrentielle. Lironiste ne doit pas revendiquer pour de bon la responsabilit de ce quil exprime et quil considre comme inacceptable, car alors il ne sagit plus dironie 209 mais de cynisme . Il reformule galement les thories de Ducrot en postulant que lironie ne consiste pas en une dualit de voix nonciatives exprimant des points de vue antagonistes, mais quelle repose bien plutt sur
208 204

un paradoxe qui sinstaure, un niveau purement pragmatique, entre le point de vue imput un nonciateur auquel le locuteur prtend sidentifier au niveau du sens de lnonc, et le point de vue susceptible dtre rellement attribu au
202 203 204 205 206 207 208 209

Ibid. p. 210. Jean-Claude Anscombre et Oswald Ducrot, Largumentation dans la langue, Mardaga, Bruxelles, 1983. Alain Berrendonner, op. cit. Ibid. p. 215 Ibid. p. 216. Ibid. p. 216. Laurent Perrin, op. cit. Ibid. p. 163.

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Premire partie Lironie

locuteur en tant que reprsentant du sujet parlant dans telle ou telle situation de 210 discours.
La vritable ironie consiste donc selon Laurent Perrin opposer non pas deux principes de raisonnement contradictoires, mais deux faons dvaluer les conditions dapplication dun seul et mme principe. Plus rcemment encore Helga Kotthoff a apport sa voix au dbat. Elle considre elle aussi que, dans lnonc ironique, le rcepteur peroit la fois le sens explicite et le sens implicite, et que cest justement la brche visible entre ces deux points de vue qui permet lironie. En ce basant sur cette ide de brche, de faille, elle forge le concept de cleft approach pour tenter de dfinir le propre de lironie. Pour tayer cette analyse, elle sappuie notamment sur le fait que dans la conversation quotidienne, le rcepteur dun nonc ironique y rpond souvent en ragissant au sens littral, tout en laissant entendre 211 quil a compris le sens implicite. Il ressort de toutes ces description de lironie que lapproche linguistique du phnomne a cr un nouveau champ danalyse spcifique, centr essentiellement sur les noncs ironiques dans le langage quotidien. Ce champ danalyse est certes trs large, allant du lexme au texte, de la forme la fonction, de lanalyse smantique propositionnelle lanalyse pragmatique, de lanalyse pragmatique de lnonc celle de la situation dnonciation (orale ou crite, spontane ou construite), mais fonctionne selon des principes et utilise des outils qui lui sont propres et qui le distinguent dautres modes de pense. Or paralllement cette rflexion spcifique sur le phnomne de lironie (ou du moins sur une partie de ce que les thoriciens ont au cours des sicles dsign par ce terme), la critique littraire continue elle aussi de se pencher sur le concept.

1.7 Ironie et structuralisme en littrature


e Le dveloppement de la linguistique au XX sicle na pas t sans consquence sur la critique littraire, qui sapproprie lapproche structuraliste pour analyser les textes littraires. Le Cercle de Prague (1928-1939), lorigine du terme de structuralisme , a jou un rle dterminant dans la diffusion de lapproche structuraliste du langage. Si leurs travaux ont eu une influence considrable sur le dveloppement de la linguistique, il ne faut pas oublier que les premires tudes proposent avant tout des mthodes de critique littraire fondes sur la smiotique, cest--dire sur la mise en vidence de structures, de fonctions et de signaux rcurrents lchelle des textes. La smiotique se dveloppe alors paralllement la linguistique, en plaant ltude du texte littraire au centre de ses recherches.

1.7.1 Smiotique et dconstructionnisme


Lapproche smiotique dite poststructuraliste propose partir des annes quarante par lcole nord-amricaine du New Criticism, et analyse par Ernst Behler dans sa rflexion 212 sur lironie , est elle aussi centre sur la forme de luvre littraire elle-mme, refusant le
210

Ibid. p. 175.
211

Helga Kotthoff, Irony, Quotation, and Other Forms of Staged Intertextuality, Double or Contrastive Perspectivation

in Conversation , in InLiSt (Interaction and Linguistic Structures) N5, Constance, Juillet 1998 et Helga Kotthoff, Ironie in Privatgesprchen und Fernsehdiskussionen. Zum Zusammenhang von Konversation, Kognition und Ethnographie , in Inken Keim et Wolfram Schtte (ds.), Soziale Welten und kommunikative Stile, Festschrift fr Werner Kallmeyer, Narr, Tbingen, 2002, p. 445-473.
212

Ernst Behler, op. cit., chapitre 10, II.

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Qualits de lironie

recours des lments dinterprtation qui lui seraient extrieurs tels que la psychologie, la biographie de lauteur, la situation politique et sociale. Elle dveloppe la mthode du close reading qui sintresse avant tout linteraction entre les divers composants du 213 texte, conu comme un tout. Dans The Well Wrought Urn , Cleanth Brooks, lun des principaux reprsentants de cette cole, montre que cette approche de luvre littraire accorde une place fondamentale au lecteur, qui par son imaginaire doit construire une interprtation du texte partir des divers lments linguistiques qui le composent. Cest ce travail du lecteur qui confre au texte son unit, et qui consiste modifier et interprter les divers lments linguistiques en prsence, en fonction du contexte textuel global. Mais cette recherche du sens part du principe que le texte ne possde pas de signification fixe et prdtermine, au contraire, le New Criticism considre que tout texte repose sur une autocontradiction intrinsque, qui empche lmergence dun sens dfinitif. Pour dsigner cette activit inhrente toute lecture littraire, Brooks a recours au concept d ironie , car selon lui

ironie constitue le terme le plus gnral dont nous disposions pour dsigner le 214 type de qualification que les diffrents lments reoivent du contexte.
Cet emploi nouveau du terme dironie en tant que principe formel, dj annonc en 1949 215 dans un article intitul Irony as a principle of structure , fait de ce concept lune des caractristiques centrales de la posie, en posant que le texte potique, comme lironie, oblige son lecteur renverser ses habitudes langagires, penser hors de toute convention. Limportance de la place du lecteur et laccent mis sur le statut autonome de luvre littraire sont galement la base de la nouvelle critique franaise, dans la mouvance de la pense postmoderne de Jacques Derrida, comme le souligne Pierre Schoentjes 216 la fin de son ouvrage . Roland Barthes oppose ainsi aux certitudes du langage un second langage aux sens multiples, celui des signes et des structures. Or de mme que le concept d ironie a servi dsigner la philosophie de la philosophie propre la mthode socratique, puis la posie de la posie prne par les romantiques allemands, il est dsormais employ par Barthes pour dsigner ce retour rflexif du langage sur lui217 mme : Lironie nest rien dautre que la question pose au langage par le langage. Le terme dironie napparat cependant que de faon occasionnelle dans la rflexion de Roland 218 Barthes, mais, selon Ernst Behler , la notion dironie y est quant elle omniprsente ds lors quil est question d criture multiple . Avec la mort de lauteur ( laquelle a dailleurs galement contribu la thorie linguistique des actes de langage), et laffirmation que le texte est fait dcritures multiples, issues de plusieurs cultures et qui entrent les 219 unes avec les autres en dialogue, en parodie, en contestation , il devient impossible
213 214

Cleanth Brooks, The Well Wrought Urn. Studies in the Structure of Poetry, Londres, Methuen, 1968. Ibid. chap. 11, cit par Linda Hutcheon dans son article Ironie et parodie : stratgie et structure , in Potique 36,

1978, p. 472 (note 15), traduit de langlais par Philippe Hamon.


215

Cleanth Brooks, Irony as a Principle of Structure [1949], in Morton D. Zabel (d.), Literary Opinion in America, Harper, New e York, 1951, 2 dition, p. 729-741.
216 217 218 219

Cf. Pierre Schoentjes, op. cit., chapitre 11. Roland Barthes, Critique et vrit, Seuil, Paris, 1966, p. 74. Cf. Ernst Behler, Ironie und literarische Moderne, op. cit. p. 312-313. Roland Barthes, La mort de l'auteur , in Le bruissement de la langue, Essais critiques IV, Seuil, Paris, 1984, p. 66.

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Premire partie Lironie

dattribuer au texte un sens ultime et univoque. De ce point de vue, le principe dironie serait indissociable du langage littraire lui-mme.

1.7.2 Smiotique et ironie comme construction textuelle


Une dfinition aussi large du phnomne de lironie ne fait cependant pas lobjet dun consensus au sein de la communaut des smioticiens. Dans Critical Understanding : 221 The Powers and Limits of Pluralism , Wayne Booth notamment, reprsentant de lcole de Chicago, met en cause lapproche de Brooks et de Barthes, et cette critique stend naturellement ce quil considre comme un emploi abusif de la notion dironie. Le recours systmatique au terme dironie pour analyser la littrature dite postmoderne nest, selon lui, quun moyen dviter de se confronter vritablement aux uvres, leur complexit ou au contraire leur inanit. Il oppose cette approche une critique dite noaristotlicienne car elle raffirme une foi en lintention rhtorique de toute narration, cest--dire en une intentionnalit , un engagement de lauteur. Booth ne ressuscite cependant pas lauteur en tant que personne, et partage avec la critique dconstructionniste la prsance de luvre dans toute approche critique (mais sans exclure pour autant des 222 lments dinterprtation extrieurs). Il forge dans Rhetoric of Fiction la notion d auteur implicite (implied author), qui correspond limage que lon se fait de lauteur la lecture de 223 luvre . Le concept dironie ntant plus li un principe dconstructionniste gnralis, Booth tente de le redfinir dans un sens plus traditionnel, savoir comme un dcalage entre lexpression et le sens. Il sappuie alors sur son concept d auteur implicite , pour mettre lhypothse que cet auteur signale ses intentions ironiques. Lapproche smiotique 224 dveloppe dans A Rhetoric of Irony consiste alors mettre en vidence ces signaux. Wayne Booth considre que ces indices de lironie, propres au texte littraire, se trouvent aussi bien au niveau du texte lui-mme (contrastes stylistiques, incohrences dans la logique du texte), quau niveau du paratexte (titres caractre valuatif, pigraphes citant des auteurs ironiques), ou mme du contexte (contradiction entre le point de vue exprim et le point de vue attribu lauteur en fonction de ce que le lecteur sait de lui, contradiction entre la prsentation de certains faits et ce que le lecteur sait de la ralit historique). La prsence de ces signaux conduit alors le lecteur reconnatre lironie, selon quatre
220 220

Cleanth Brooks, tout en justifiant sa dmarche, reconnat lui mme avoir tendu excessivement la notion dironie: We have

doubtless streched the term [irony] too much, but it has been almost the only term available by which to point a general and important aspect of poetry. , in Cleanth Brooks, Irony as a Principle of Structure , op. cit. p. 732.
221 222 223

Wayne Booth, Critical Understanding : The Powers and Limits of Pluralism, University of Chicago, 1979. Wayne Booth, Rhetoric of Fiction, op. cit. Ds la parution de Rhetoric of Fiction, la notion dauteur implicite a t trs controverse. Dans son article de 2007 sur Lauteur

implicite , Tom Kindt explique que les dfenseurs de la notion, qui y voient notamment un outil essentiel de la critique interprtative, reprochent Booth limprcision de sa dfinition et considrent quil ne prend pas assez en compte limportance du lecteur. Dautres critiques se font entendre contre lanalyse des textes du point de vue du processus de communication, reprochant la notion dauteur implicite dtre trop anthropomorphique , alors mme que, contrairement au narrateur, lauteur implicite ne se manifeste que par la structure de lensemble de luvre et ne dispose donc pas dune voix proprement parler. La narratologie des annes 70 et 80, qui prne une thorie du rcit axe sur la description plutt que sur linterprtation, rejette presque unanimement la notion dauteur implicite, considre comme une catgorie dinterprtation nayant pas sa place dans la narratologie descriptive. Cf. Tom Kindt, L auteur implicite . Remarques propos de lvolution de la critique dune notion entre narratologie et thorie de linterprtation , in John Pier et Thierry Gallpe (ds.), Thorie du rcit. Lapport de la recherche allemande, Presses universitaires du Septentrion, VilleneuvedAscq, 2007, p. 59-84. Publication lectronique : http://www.vox-poetica.org/t/kindt.htm (consult le 07-09-2010).
224

Wayne Booth, A Rhetoric of Irony, op. cit.

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mouvements successifs (mais quasi simultans dans les faits) : le lecteur est amen rejeter le sens littral du texte, il essaie alors de le remplacer par des interprtations ou des explications alternatives. Il doit pour ce faire prendre certaines dcisions concernant les croyances et les connaissances de lauteur, il peut alors enfin choisir une nouvelle interprtation du sens (plus ou moins complexe) et sy tenir. Ce processus de dcryptage peut tre parasit par un certain nombre de handicaps venant du lecteur : lignorance, le manque de concentration, les prjugs ou encore linadquation motionnelle. Wayne Booth propose galement une classification des procds de lironie selon trois variables qui sont : le degr de transparence ou de dissimulation (quelle quantit de travail rclame le dcryptage ?), le degr de stabilit dans la reconstruction (quelles sont les raisons que le lecteur a de penser que son travail est un moment prcis termin ?), et le champ 225 de la vrit rvle (jusquo le lecteur doit-il voyager sur la route de la dngation ?) . Il tablit ainsi des distinctions entre ironie implicite ou explicite, locale ou infinie, mais surtout stable ou instable : alors que dans lironie instable lauteur part du principe que lunivers est foncirement absurde et mine de ce fait toutes valeurs de rfrence, sans en proposer dautres, lironie stable propose toujours au lecteur une valeur de rfrence o sarrte le processus de dngation. Cela vaut paradoxalement mme lorsque lironie est infinie : contrairement lironie infinie instable , qui part de labsurdit du monde pour remettre en question toute valeur, sans faire aucune distinction, lironie infinie stable ne considre pas que lunivers est absurde, mais simplement que les connaissances humaines sont limites, et que si on ne peut formuler aucune vrit absolument adquate, certaines formulations sont tout de mme plus adquates que dautres. Linterprtation du lecteur joue alors un rle essentiel, puisquil y a dans ce cas de vritables enjeux au niveau des valeurs dfendues par le texte. Plus rcemment, en 1996, dans Lironie littraire essai sur les formes de lcriture oblique, Philippe Hamon poursuit cette recherche des signaux propres exprimer lironie en littrature. Mais le dbat opposant dconstructionnistes et anti-dconstructionnistes, semble dj loin, et cest en opposition un autre mode de pense que Philippe Hamon prsente son analyse :

le littraire, la diffrence du linguiste (ou de certains linguistes), se souviendra que lnonciation dont il traite est une posture dnonciation construite en nonc, et que cette posture dnonciation ne saurait donc tre, automatiquement, unique et univoque, [] mais quelle a toutes les chances 226 dtre [] plurielle et multivalente.
Hamon associe donc dans son approche de lironie la dfinition classique de lironie, telle que la conoit Booth, et lhritage de la pense dconstructionniste, en parlant de posture dnonciation plutt que dauteur, et en insistant sur son caractre clat. Il prend ainsi position dans ce dbat, mais sans sy attarder, car son objectif se place un autre niveau. Sa dmarche smiotique a pour but de rcuprer la dimension textuelle du phnomne et tente de dfinir lironie en se distanciant cette fois des tudes linguistiques. Cest pour cette raison quil amorce son analyse en insistant sur ce caractre construit du texte littraire, par opposition aux approches linguistiques de lironie qui excluent dans leur majorit lcrit au profit de loral et les uvres longues au profit des formes brves. Selon Hamon, cette construction du texte passe tout dabord par lemploi de signaux, toutes les chelles du
225

Booth parle de Degree of openness or disguise [] degree of stability in the reconstruction [] scope of the truth revealed , Philippe Hamon, op. cit. p. 5.

in Wayne Booth, A Rhetoric of Irony, op. cit. p. 234.


226

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Premire partie Lironie

texte. Ces signaux se distinguent de ceux quvoque la linguistique, puisque lintonation ou la mimique ne peuvent jouer ici aucun rle. Pour Philippe Hamon, la figure absente de lorateur, son visage, est remplace dans le texte littraire par la figure de style, 227 qui permet une gesticulation smantique . En comptant notamment la mtaphore, loxymore ou la litote au nombre des marqueurs potentiels de lironie il se dmarque des distinctions dfinitionnelles que propose la linguistique. De plus, comme son tude a pour objet le texte long, il peut galement sinterroger sur la position de ces signaux dans la structure densemble et constate qu'ils se concentrent aux endroits les plus voyants, savoir le pritexte, les portraits, les descriptions et les nuds normatifs, [cest--dire] l o il y 228 a rgles, donc valuations (louanges ou blme) possibles, donc valuateur probable . Il explique cette localisation privilgie des signaux par la fonction de lironie, la fois informative et valuative. Or on ne peut valuer que ce qui est rglement, savoir : le 229 corps et ses pulsions, la socit et ses lois, le langage et sa grammaire . Philippe Hamon voit l les thmes privilgis du discours ironique, qui peuvent selon lui faire lobjet dune ironie paradigmatique (permutant les grades dans une chelle de valeur) ou dune ironie syntagmatique (qui jugera de la plus ou moins grande conformit des projets et des causes avec les rsultats et les effets). On note au passage que lironie, pour Philippe Hamon, est 230 moins un phnomne dopposition quun phnomne de scalarisation . Sa rflexion se distingue donc galement sur ce point de la plupart des analyses linguistiques, mme si la thorie selon laquelle lironie est avant tout un procd dvaluation est galement dfendue par certaines dentre elles. Enfin, il oppose la triade actantielle communment admise par les linguistes, une structure actantielle mettant en jeu cinq personnages-types (qui peuvent se ddoubler, ou au contraire se combiner): le gardien de la loi, lironisant (souvent le narrateur), la cible, le complice (le lecteur) et le naf (le mauvais interprte du message 231 double) .

1.7.3 Extension de lanalyse smiotique de lironie aux langages nonverbaux


Depuis le dbat autour dune ironie postmoderne dfinie comme principe formel la base de tout texte littraire, la notion dironie na pas connu de grande mutation conceptuelle. On assiste par contre lextension des concepts dj existants lanalyse dautres types dobjets. Lapproche smiotique de lironie comme jeu sur les signes et les codes sassocie en effet la conception romantique de la notion comme attitude esthtique, pour adapter le concept global dironie (et ses multiples dfinitions possibles) ltude dautres formes de langage construits, comme la musique ou la peinture. Vladimir Janklvitch, musicologue autant que philosophe, intgrait dj sa rflexion sur lironie de nombreux exemples musicaux, tirs notamment des uvres de Faur, Debussy, Ravel, Saint-Sans ou encore de Satie. Pour en montrer l ironie , Satie semble se rfrer indirectement la dfinition nietzschenne du terme (Nietzsche a dailleurs trs bien pu influencer ces compositeurs dont il tait presque contemporain) : Janklvitch voque en effet des titres tels que Masques et bergamasques chez Faur et
227 228 229 230 231

Ibid. p. 92. Ibid. p. 80. Ibid. p. 64-70. Ibid. p. 23. Ibid. p. 122-126.

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Masques ; suites bergamasques chez Debussy pour annoncer les dispositions ironiques des 232 compositeurs , or le terme de masque est, comme on la vu, celui que semble prfrer Nietzsche lorsquil parle dironie. Il rattache galement lironie de ces uvres musicales lesthtique de la fragmentation (dj prsente dans les thories de Schlegel) et de lessai, ce discours non clos, qui demeure en suspens, pour retrouver une navet suprieure 233 tout dogmatisme : il interprte de cette faon les staccatos hachant la mlodie ainsi que les annotations presque rien , plus rien , on nentend plus rien , qui achvent certaines partitions de Debussy ou de Ravel, en laissant des lacunes que nous comblons 234 nous-mmes. Pierre Schoentjes analyse lironie des compositeurs de la mme priode en appliquant un cadre thorique tout fait diffrent : il part dune conception plus proche des analyses linguistiques, en sappuyant notamment sur la notion dironie comme mention et sur la notion de contradiction entre un signe et son contexte. Cest ce qui lui permet par exemple danalyser en termes dironie le troisime mouvement de la Premire Symphonie de Mahler, qui transforme en marche funbre lair de Frre Jacques, rapprochant ainsi 235 ironiquement le monde de lenfance et celui de la mort . Il applique ce mme cadre danalyse pour aborder la notion dironie dans lart pictural :

Andy Warhol cite les affiches de propagande chinoise, et lironie de son Prsident Mao quadrichrom aux violentes couleurs acryliques, devient particulirement saillante quand elle se double de lironie de situation. Quoi de plus dplac en effet que le portrait du grand timonier [] occupant la place 236 dhonneur dans le salon dun bourgeois parisien, ft-il de gauche.
Cette extension du domaine danalyse auquel se prte lapplication de la notion dironie e sexplique galement par le recours toujours plus frquent depuis le XIX sicle la notion d ironie de situation . Pierre Schoentjes note dailleurs ce sujet que, bien que les dictionnaires nvoquent gnralement lironie de situation quen seconde position (aprs 237 lironie verbale ), lusage quotidien actuel des termes ironie et ironique , que reflte notamment la presse, dsigne avant tout une ironie des choses plutt quune ironie des 238 mots.

1.8 Synthse
1.8.1 Une volution conceptuelle complexe Petit rcapitulatif de cette volution
Depuis lantiquit jusqu nos jours, la notion dironie a fait lobjet dun va-et-vient incessant entre plusieurs domaines de pense, et en particulier entre la philosophie, la rhtorique
232 233 234 235 236 237

Vladimir Janklvitch, op. cit. p. 61. Ibid. p. 94. Ibid. p. 92-93. Pierre Schoentjes, op. cit. p. 225.

Ibid. On peut rappeler au passage que les formulations ironie verbale vs. ironie de situation , employes aujourdhui couramment Pierre Schoentjes, op. cit. p. 48.

par la critique, ont t forges sous cette forme en 1969 par Douglas Colin Muecke dans The Compass of Irony.
238

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et la littrature. On trouve la premire occurrence du terme chez Aristophane, dans un texte littraire donc, o il qualifie un type de discours, type de discours lui-mme mis en relation, par Platon puis Aristote, avec une philosophie, celle de Socrate. Si le concept dironie socratique se perptue ds lors, cest cependant laspect rhtorique qui reprend le e dessus ds lantiquit pour dominer jusquau XVIII sicle. Cette longue priode dinertie prend fin avec les satiristes anglais et la littrature des Lumires qui font toujours de lironie une arme rhtorique, mais dploye dsormais sur la tonalit entire dune uvre. la fin du sicle, Schlegel et les romantiques dIna refondent leur tour le concept en se rfrant nouveau la dfinition socratique de la notion, lie la notion danalyse rflexive. Lironie dsigne alors un rapport rflexif de lauteur son texte, et devient par l concept littraire, puis renvoie plus gnralement un certain rapport du pote au monde, et rintgre ainsi e le domaine de la philosophie. Cest dans la philosophie quelle spanouit partir du XIX sicle, tout dabord dans les rflexions de Hegel, critique envers les thories romantiques sur lironie, mais qui intgre indirectement dans sa pense la notion d ironie du sort , forge elle aussi par les Romantiques. La position de Hegel sur lironie est mise son tour en perspective dans luvre de Kierkegaard puis dans celle de Nietzsche, dont les rflexions sont poursuivies au sicle suivant : cest en tant que rapport au monde que lironie e sexprime alors dans la littrature du XX sicle. Mais qui dit littrature dit rapport spcifique e au langage, et la critique littraire du XX sicle, travers les approches structuralistes et smiotiques, remet laccent sur une ironie des textes, analyse dun point de vue formel. Cette dimension formelle est au centre galement de ltude spcifiquement linguistique de lironie, qui sintresse quant elle moins au texte qu lnonc, et marque ainsi sa filiation avec le concept dironie rhtorique. Il serait intressant de voir si cette volution complexe nest due qu la fantaisie des thoriciens de lironie, ou sil est possible (encourags la fois par Hegel et par la smiotique !) den dgager une certaine logique, dy observer certains mcanismes rcurrents, en dautres mots :

Y a-t-il des priodes historiques plus propices que dautres lmergence de lironie ?
Il ne sagit videmment pas ici de proposer une analyse tlologique de lvolution du concept, mais simplement dessayer de comprendre pourquoi le terme d ironie a t ractualis si souvent dans lhistoire de la pense pour dsigner des phnomnes apparemment htroclites, et sur quoi se sont bases ces ractualisations. Avant toute chose, il est primordial de distinguer dune part l ironie en tant que terme et que concept, faisant lobjet dun discours thorique ou employ dans le langage quotidien ou dans la presse pour dsigner des phnomnes trs varis, et les actualisations multiples de ce concept (sans rfrence explicite au terme ironie ) par un langage, quil soit verbal, textuel, musical, visuel, etc. Comme lemploi actuel du terme ironie dans le langage courant dcoule directement dun discours thorique sur la notion (considre sous langle soit de l ironie rhtorique , soit de l ironie de situation ), cest essentiellement aux discours thoriques que lon sintressera pour aborder la face conceptuelle de la notion dironie, par distinction avec sa face actualise . Or si lon observe la manire dont sarticulent ces deux aspects de la notion, il apparat que les discours thoriques consistent gnralement estampiller ironie des faits de langue ou de pense prexistants : les discours rhtoriques sont antrieurs aux Rhtoriques, les pamphlets
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satiriques sont antrieurs ce que les journaux et critiques anglais et franais qualifient d ironique , la parabase et les pripties sont antrieures leur assimilation lironie e par les romantiques, le sentiment de dissolution du sujet est antrieur aux romans du XX sicle, la dconstruction de la notion dauteur dans les romans est antrieure au discours critique postmoderne. Comme les faits de langue et de pense consistent quant eux mettre des mots sur une ralit ressentie, on pourrait alors distinguer trois niveaux une ralit ressentie, la reprsentation de cette ralit par un langage, cest--dire une forme construite, et le discours thorique analysant ce langage autour desquels sarticulent les diffrentes manires dapprhender la notion dironie au cours des sicles. Lironie socratique consiste confronter la ralit ressentie une forme de pense structure, mais ni Socrate ni Platon nont jamais thoris cette mthode. Aristote la thorise, mais lentre de lironie dans lanalyse rhtorique met alors avant tout laccent sur la forme, et produit un discours thorique gnral quasiment indpendant de la ralit lorigine de cette forme. Cest galement la dmarche de la linguistique synchronique, qui explique le traitement par le langage de faits non exceptionnels, considrs comme reprsentatifs de la langue au moment o on lanalyse (sans que lon analyse les spcificits de ce moment par rapport lHistoire). Les approches philosophiques de lironie semblent au contraire ngliger ltape de la forme et produire directement un discours thorique sur la ralit ressentie. Mais dans les faits, ce discours part dune certaine reprsentation du monde que se fait le philosophe et donc dune construction mentale. Lartiste, quant lui, donne une forme une ralit ressentie. Il la double parfois dun discours thorique, mais il devient alors critique. La critique littraire ou artistique en gnral semble intgrer part gale les trois niveaux : elle propose un discours thorique sur la reprsentation formelle dune ralit ressentie. Cette prsentation trs schmatique des diffrents niveaux de reprsentation entrant en jeu dans lironie permet peut-tre de mieux comprendre les particularits de chaque type dapproche, mais elle ne doit pas faire oublier le fait que tous ces domaines sinfluencent mutuellement, et quune fois quun concept est forg, il peut tre employ pour analyser rtrospectivement tout discours ou toute ralit qui lui est antrieure. Il ressort cependant de cette analyse que lironie en tant que concept appartient exclusivement au domaine de la thorisation, cest une construction des linguistes, des philosophes et des critiques. On peut donc se demander maintenant pourquoi ces linguistes, ces philosophes et ces critiques ont ressenti le besoin certains moments de lhistoire de recourir cette notion. On a vu quen philosophie et pour la critique littraire ce concept permet dapprhender certaines ralits ressenties. Or on peut constater que le concept dironie ressurgit toujours dans des contextes o cette ralit est ressentie comme une priode de mutation, o le systme de reprsentation du monde subit de fortes transformations. Le terme dironie tant rattach dans lAntiquit au discours de Socrate, dont la spcificit est de miner de lintrieur les vrits toutes faites, on comprend quil soit ractualis chaque fois que des vrits toutes faites sont branles de lintrieur. Cest le cas lorsque les satiristes anglais et les philosophes des Lumires remettent en question les prjugs et larbitraire de lautorit, accompagnant le passage des socits traditionnelles vers les socits modernes. Durant la modernit, lavnement des notions dindividu et de subjectivit, marque un nouveau tournant dans la perception du rel, qui se traduit notamment dans luvre des Romantiques e allemands. La fin du XIX sicle, aprs le passage lre industrielle et les premiers dsenchantements face la modernit, entrane, on la vu, une vritable crise des valeurs. Enfin aprs lhorreur des deux guerres mondiales et le sentiment dalination de lindividu dans la socit moderne, lide dun rel foncirement absurde tend progresser. On
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assiste dans ces priodes charnires lmergence dune pense et dune littrature qui rompent avec la tradition, en se rfrant au discours officiel pour en montrer les incohrences et les insuffisances. Ces insuffisances sont perues soit directement au e niveau des valeurs de la socit (par exemple les prjugs ou linjustice sociale au XVIII e e sicle, lalination progressive des individus dans la socit moderne des XIX et XX sicles), soit au niveau des formes littraires traditionnelles (pour le romantisme, le thtre de labsurde et le nouveau roman notamment). Les uvres, de formes trs diffrentes, produites pour dnoncer les inadquations entre ltre et le paratre sont alors dsignes, de la part de leurs critiques respectifs, par le mme qualificatif d ironiques . Cette analyse est extrmement proche de celle que proposait dj Kierkegaard en 1841 dans sa thse sur lironie, qui, avec le recul, semble visionnaire dans son analyse du concept : Kierkegaard, comme on la vu, considrait dj lironie comme lapanage des priodes de mutation, et dcelait dans ces mutations laffirmation toujours plus forte de la subjectivit, qui est le propre de la modernit (sans toutefois prvoir les effets pervers de cette volution de la pense et de la socit). Kierkegaard voyait dans cette volution, passant obligatoirement par lironie, lactualisation dun principe directeur, laffirmation de lIde dans le monde, mais lon peut galement analyser cette volution sans avoir recours la tlologie, en considrant plus prosaquement que les cycles de lironie ne correspondent en ralit qu lemploi rcurrent dun mme terme pour dsigner des ralits chaque fois diffrentes. Le terme d ironie semble alors chaque fois servir de rfrence terminologique pour dsigner la forme exprimant la mutation du rapport au rel, mais comme cette mutation recouvre chaque fois des phnomnes diffrents, il est normal que le terme dironie renvoie lui aussi chaque fois diffrentes notions. On ne peut pas appliquer exactement la mme analyse la rhtorique et la linguistique, o la ralit ressentie nest pas explicitement au cur de la rflexion, mme si elle joue malgr tout un rle dans les dfinitions de lironie en linguistique : en effet, le structuralisme nat de la modernit, qui se fonde sur la recherche de rationalit, de nomenclatures, de distinctions et de hirarchies pour apprhender le rel. De mme, la thorie des mentions et la distinction entre locuteur et nonciateur est indirectement influence par la crise identitaire de lindividu moderne, et la notion dalination (qui va dailleurs de pair avec le dveloppement de la psychanalyse, et lide dun moi multiple). Mais dans tous les cas, lironie reste dcrite essentiellement en termes de formes et de structures, indpendamment de la vision du monde que celles-ci vhiculent. De ce fait, lorsquil sagit dironie, la littrature et la philosophie semblent plus intimement lies entre elles quelles ne le sont respectivement la linguistique. Elles sont la recherche des subjectivits qui se cachent derrire lironie, sintressent avant tout lironie telle quelle est pense par des sujets, alors que la linguistique est plus en qute dune dfinition objective et sintresse lobjet langue avant tout. Cette dissociation est renforce encore par la critique qui sintresse de faon spcifique lhistoire du concept dironie.

1.8.2 Tendance la spcialisation de la littrature critique sur lhistoire de lironie


Si lhistoire de la notion dironie semble intimement mler philosophie, littrature et linguistique, parts sensiblement gales, on constate que lhistoire de cette histoire, par contre, privilgie gnralement l'un de ces domaines pour dcrire l'volution du concept d'un point de vue spcifique. Certes, tout historique comporte ncessairement une part de subjectivit (et celui qui prcde nchappe pas la rgle), mais les points de vue adopts par la critique font lobjet dun choix dlibr. Les auteurs prennent explicitement le parti
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Qualits de lironie

de traiter soit lhistoire de la notion philosophique et littraire de lironie, soit celle de lironie en linguistique. Cette dichotomie dans la prsentation du phnomne est dj clairement perceptible dans le choix des titres de ces ouvrages : lIronie und Dichtung (ironie et posie) de Beda Allemann ou lIronie und literarische Moderne (ironie et modernit 239 littraire ) dErnst Behler soppose par exemple la Linguistik der Ironie (linguistique de lironie) dEdgar Lapp. Bien sr Beda Allemann, qui arrte son tude lanalyse de Thomas Mann et de Musil, ne peut pas encore parler, en 1956, de lessor du structuralisme et du renouveau de la linguistique rhtorique, mais lessentiel des rflexions du New Criticism avaient dj t publies cette poque. De mme, chronologiquement parlant, il fait dbuter son histoire de lironie avec Schlegel et le romantisme. Il vacue donc demble la dfinition rhtorique du concept, qui selon lui ne recouvre quun cas particulier de lironie et ne joue pas un trs grand rle dans ce quil nomme lironie proprement littraire. Sa conception de lironie est, on la vu, beaucoup plus large:

Lune des principales caractristiques de ce style [le style ironique] est la retenue. Comme lavaient bien vu les romantiques du cercle lIna, un texte intrinsquement ironique na rien de commun avec une enfilade de remarques ironiques. Ce qui fait son ironie ne peut nulle part tre saisi de faon ponctuelle. On peut concevoir quun texte hautement ironique noffre pas la moindre 240 remarque ironique . [je traduis]
Son objectif est de dfinir les spcificits dune ironie littraire par opposition la philosophie et la rhtorique. la diffrence des rflexions de Beda Allemann, les tudes dEdgar Lapp ou dErnst Behler ne sont pas des ouvrages thse. Cependant elles tmoignent tout de mme dune nette distinction entre les disciplines. Lhistorique dErnst Behler, qui en 1997 dispose de plus de recul, remonte bien jusquaux dfinitions classiques et rhtoriques du terme, et rend compte des positions du structuralisme littraire. Mais il nvoque pas un instant les recherches sur lironie de la linguistique contemporaine, considres comme un tout autre domaine dinvestigation. Cette vision unidisciplinaire du sujet semble galement prvaloir dans le monde de la linguistique, puisque, inversement, lhistorique du concept dironie, propos dans la premire partie de louvrage dEdgar Lapp, passe sans transition de la tradition rhtorique antique la linguistique structurale de Harald Weinrich, en prcisant que cest l ironie verbale et non pas l ironie littraire ni l ironie dramatique qui fait lobjet de son travail, ces deux aspects de lironie ayant dj 241 t traits selon lui de faon assez exhaustive par la recherche scientifique littraire . Cette distinction est formule avec tout autant de clart par Catherine Kerbrat-Orecchioni qui, cherchant dfinir la notion en termes linguistiques dans son article consacr aux Problmes de lironie , oppose une ironie proprement verbale (anti-phrase) une
239

Il sagit l dune traduction littrale, le titre de la traduction franaise par Olivier Mannoni, Ironie et Modernit (PUF, Paris, 1997), Ein Hauptmerkmal dieses Stils ist seine Verhaltenheit. Ein wesentlich ironischer Text, das haben schon die

ne rendant pas compte de la prise de position sur laquelle nous dsirons ici mettre laccent.
240

Frhromantiker genau gesehen, ist etwas anderes als die Aneinanderreihung ironischer Bemerkungen. Es lsst sich das Ironische in ihm nirgends punktuell fassen. Ein hochironischer Text ist denkbar, in welchem sich keine einzige ironische Bemerkung findet in Beda Allemann, Ironie und Dichtung, op. cit. p. 12.
241

Um diese Form nicht-wrtlichen Sprechens die verbale Ironie soll es in dieser Arbeit gehen. Nicht um den Typus literarischer

oder dramatischer Ironie, der aus literaturwissenschaftlicher Perspektive in breiter Form beschrieben ist. in Edgar Lapp, op. cit. p. 12.

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Premire partie Lironie

ironie non-verbale qui na plus rien voir avec ce qui intresse les linguistes . Le clivage entre tudes linguistiques et tudes littraires sur lironie semble donc bien affirm. Mais nest-il pas possible de dpasser un tant soit peu ce clivage, et de dceler des points de tangence entre ces domaines ?

242

2 Convergences dans la diversit des approches


2.1 Des frontires permables entre les diverses approches
Lapproche de lironie par les critiques littraires tente avant tout de dcrire lexpression dun rapport au monde, comme le fait par ailleurs lapproche philosophique. La frontire entre ces deux modes danalyse de lironie est donc tnue : la philosophie emploie la notion dironie pour interprter le rel, la littrature sen sert pour dcrire linterprtation du rel via les uvres littraires. La frontire sparant ces deux types danalyse des tudes linguistiques de lironie semble par contre plus marque, comme on la expliqu. Cependant, la critique littraire permet une transition entre ces deux conceptions de lironie. En effet, elle sintresse certes lironie comme rapport au monde, mais comme un rapport au monde exprim au travers de la langue. Or la langue constitue galement le champ dtude des linguistes. La frontire entre critique littraire et linguistique samenuise encore lorsque lon voque la smiotique littraire. Lanalyse du smioticien, qui sintresse aux signes, et celle du linguiste, qui considre la langue comme un systme de signes, ne devraient pas tre fondamentalement diffrentes. Dautant moins que la smiologie affirme elle-mme sa parent avec la linguistique, quelle englobe et dont elle dcoule. Les travaux de Tzvetan Todorov, Grard Genette, Roland Barthes ainsi que du Groupe sintressent notamment aux mcanismes smiotiques luvre dans les figures telles que la mtaphore ou la mtonymie. Do vient alors que leurs positions soient si diffrentes de celles des linguistes lorsquil sagit de dfinir lironie ? Il ressort de la comparaison entre lapproche linguistique de lironie (fonde essentiellement sur l'analyse de lantiphrase) et lapproche littraire smiotique (considrant lironie comme un phnomne beaucoup plus large), que la distinction entre ironie linguistique et ironie littraire repose en ralit sur une distinction de lobjet dtude : lnonc pour la linguistique, le texte pour la smiotique littraire. Est-ce dire quen dplaant lintrt de la linguistique de lnonc au texte on puisse dpasser du mme coup cette opposition apparente entre les deux domaines ? Un tel dplacement a dj t expriment par une branche de la recherche linguistique : la linguistique textuelle a t initie par Harald Weinrich qui, 243 dans son essai Le Temps. Le rcit et le commentaire , refuse de se limiter ltude de 244 la phrase, suppose par certains tre la plus grande unit de description grammaticale. Sa mthode, conue comme un dveloppement de la linguistique structurale, consiste au contraire partir des textes pour mieux en comprendre le fonctionnement. Les tudes de lironie dans le cadre dune linguistique textuelle restent rares. Mais lon peut tenter de voir si ce type dapproches rejoint la smiotique littraire, en comparant lanalyse linguistique
242 243 244

Catherine Kerbrat-Orecchioni, Problmes de lironie , in LIronie, op. cit. p. 44. Harald Weinrich, Tempus. Besprochene und erzhlte Welt, Kohlhammer, Stuttgart, 1964. Leonard Bloomfield par exemple, ou plus tard John Lyons.

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Qualits de lironie

de Marie-Hlne Prennec consacre l Ironie et [la] polyphonie dans la nouvelle de W. 245 246 Hildesheimer Das Ende einer Welt lanalyse smiotique de Philippe Hamon. On a vu que dans son essai sur lcriture oblique , Philippe Hamon sinterroge sur la nature de lironie en posant la question suivante :

Lironie est-elle fait de conjoncture, tient-elle dans un certain rapport au rel, cest--dire aux systmes de valeurs et de rgles qui constituent ce dernier, ou est-elle fait de structure, est-elle le fruit dun montage rhtorique interne, dune construction smiotique autonome et de signaux ( identifier) plus que de signes 247 ( comprendre) ?
On reconnat ici lopposition entre la conception essentiellement littraire et la conception linguistique traditionnelle de lironie. Or ltude de Philippe Hamon ne tranche finalement pas en faveur de lune ou de lautre approche. Sa rflexion associe constamment les deux niveaux danalyse. Certes il dcrit lironie essentiellement en termes de structures (structure actantielle, organisation des signaux dans lespace du texte) et les quatre champs de tension quil y voit luvre sont tous dfinis au niveau du texte, que ce soit la premire, tension entre deux parties disjointes et explicites du mme nonc, la seconde, tension entre le narrateur et son propre nonc, la troisime, tension entre un nonc et un autre nonc extrieur, ou la quatrime, tension entre le continu et le discontinu par introduction de degrs l o il ny en a pas, ou par neutralisation de degrs prexistants. Mais si on y regarde de plus prs, la troisime tension constitue dj une ouverture du texte sur le monde extrieur (mme sil reste textuel), et la dernire tablit en fait une comparaison avec une ralit extrieure au texte, puisque le texte ironique fonctionne lallusion 248 au rel et la rfrence aux rglementations . Ce rapport au rel est donc intimement li au choix des thmes traits de faon rcurrente avec ironie : en sintressant au corps, au langage, ou encore la socit, lironie exprime un rapport au monde et ses rgles, 249 elle dit le rel de biais , mais le dit bel et bien. Philippe Hamon montre donc en fait comment lironie, comme rapport au monde, se traduit en signaux textuels. La distanciation par rapport aux lois (relles) du corps ou de la socit se manifeste dans le texte par des jeux de scalarisation . La prise de distance par rapport au langage est rendue par des 250 phnomnes de mimse et de polyphonie. Cest sur le mme principe que se fonde lanalyse de Marie-Hlne Prennec, qui dfinit lironie de Wolfgang Hildesheimer dans sa nouvelle Das Ende einer Welt, comme un rapport distanci au(x) monde(s) de snobs quil dcrit. En effet, cette nouvelle stigmatise un monde rvolu, que dcrit un narrateur ridicule, mais aussi le monde contemporain qui il le dcrit, puisque, de par la technique narrative de lauteur qui imbrique narration et discours, la description de la fin dun monde en arrive seffacer devant lvocation du monde
245

Marie-Hlne Prennec, Ironie et polyphonie dans la nouvelle de W. Hildesheimer Das Ende einer Welt , in C.E.G. 21, 1991, La frontire sparant littrature et linguistique semble dj remise en question du fait que ltude de Philippe Hamon tende,

p. 137-147.
246

comme la plupart des tudes linguistiques, vers une systmatisation globale du phnomne de lironie, alors que celle de MarieHlne Prennec linverse, sapplique un texte particulier, comme la plupart des approches littraires de lironie.
247 248 249 250

Philippe Hamon, op. cit. p. 9. Ibid. p. 39. Ibid. p. 65. Je reprends ici les dnominations de Philippe Hamon, ibid. p. 23.

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Premire partie Lironie

auquel on le narre . Ltude linguistique de cette ironie a pour objectif de dterminer les 252 mcanismes linguistiques sur lesquels [elle] se fonde , cest--dire l aussi dassocier des signaux textuels un rapport au monde. Le rapport au monde exprim dans la nouvelle de W. Hildesheimer (exprimant essentiellement un rapport critique la socit) se fonde comme nous lavons dit sur une double distanciation : lauteur ironique se cache derrire un narrateur ridicule pour voquer et faire vivre deux microcosmes tout aussi grotesques. Lironie joue ici de la confusion entre rcit et commentaire (dont, ironie du sort, la distinction 253 avait justement fait lobjet dtude du premier grand ouvrage de linguistique textuelle ). Marie-Hlne Prennec recherche alors les faits linguistiques sur lesquels se construit cette confusion et trouve dans le concept de polyphonie le meilleur outil danalyse. Cette polyphonie sappuie elle-mme sur diffrents signaux linguistiques : lapposition en premier lieu (qui permet dimbriquer plusieurs voix), mais aussi lemploi darticles dfinis sans aide lidentification (refltant le point de vue dun public averti) ou encore la non pertinence de connecteurs logiques (renvoyant un code social particulier). On peut constater que, par rapport lapproche smiotique littraire de Philippe Hamon, lapproche linguistique de Marie-Hlne Prennec recentre la recherche dindices au niveau de lnonc ; mais ces indices relevs au niveau de lnonc ne sont pertinents que lorsque les noncs euxmmes sont analyss comme faisant partie dun ensemble plus large : le texte. Ainsi,

251

les squences ironiques ne sont plus assimiles des noncs complets, quil faudrait rinterprter en en inversant la signification littrale, elles peuvent se limiter lemploi dun seul terme, comme lutilisation abusive dun connecteur 254 logique ou dun dterminant dfini.
Cest lironie du texte, comme expression dune attitude distancie par rapport une ralit, qui sexprime dans les diffrents noncs particuliers (mais non autonomes) composant ce texte. La comparaison de ces deux approches semble montrer que, si lchelle dtude peut varier et prendre en compte des squences dnoncs plus ou moins larges, la smiotique littraire et la linguistique textuelle partagent malgr tout une conception similaire de lironie, en cherchant des signaux concrets au niveau du texte. Mme si le concept dironie a volu diffremment lintrieur des champs dtude que sont la philosophie, la littrature et la linguistique, ses multiples dfinitions ne sont pas hermtiquement circonscrites ces domaines, et les approches philosophiques, littraires et linguistiques de lironie semblent partiellement se recouper. On peut donc tenter de voir les aspects du phnomne qui ressurgissent de manire rcurrente dans ses multiples dfinitions.

2.2 Convergences possibles dans les dfinitions


Les multiples approches de lironie par la philosophie, la littrature et la linguistique textuelle, malgr leur diversit, semblent exprimer dans tous les cas un positionnement atypique, voire nouveau ou inattendu, par rapport la reprsentation du rel. Cette caractristique parat a priori tre valable galement pour lapproche linguistique de lironie en gnral,
251 252 253 254

Marie-Hlne Prennec, Ironie et polyphonie dans la nouvelle de W. Hildesheimer Das Ende einer Welt , op. cit. p. 140. Ibid. p. 137. Cf. Harald Weinrich, Tempus. Besprochene und erzhlte Welt, op. cit.

Marie-Hlne Prennec, Ironie et polyphonie dans la nouvelle de W. Hildesheimer Das Ende einer Welt , op. cit.

p. 147.

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Qualits de lironie

puisque mme si le rel reprsent par le langage quelle analyse est gnralement un rel anhistorique, ltude synchronique du langage reflte malgr tout une poque, avec ses rgles grammaticales et ses normes en matire de communication. Le positionnement atypique propre lironie exprime une distanciation subjective par rapport aux normes qui rglementent de faon plus ou moins tacite lapproche du rel ainsi que lexpression de cette approche du rel. La notion de norme est certes problmatique dans la mesure o elle peut tre subjective et surtout voluer avec le temps. Nous nous en contenterons cependant pour linstant en la dfinissant comme ce que fait ou ce que pense la majorit (ides reues, pense dominante), ce qui est conforme lusage gnral, la majorit des cas (formes de reprsentation et mcanismes de communication les plus frquents). Lautre caractristique rcurrente de lironie consiste en ce que cette distanciation par rapport aux normes sexprime toujours en rfrence ces mmes normes. Ces considrations nont rien doriginal. Les dfinitions de lironie comme subversion distancie et subjective des normes et des rgles sont nombreuses. Mais la validit de cette dfinition na jamais t confronte lensemble des phnomnes rassembls sous le vocable d ironie . Or cette dfinition semble la fois pouvoir servir de socle commun toutes les approches de la notion et permettre de clarifier un certain flou conceptuel, en distinguant les spcificits de lironie par rapport dautres notions qui gravitent dans son champ de dfinition.

2.2.1 Distanciation par rapport la norme dans la reprsentation du rel Ironie vs. norme
Le concept dironie soppose la notion de norme dans tous les domaines o il est employ. Ce nest donc pas un hasard si le terme de paradoxe , qui signifie tymologiquement contraire lopinion commune (para-doxa), accompagne de faon rcurrente les 255 256 257 dfinitions de lironie que ce soit en philosophie , en littrature , ou en linguistique . En philosophie et en littrature, lhistorique de la notion a montr que lmergence de nouvelles formes de penses ou dcriture, qualifies d ironiques par les discours thoriques qui les accompagnent, concide avec la remise en question des normes sociales, thiques ou artistiques traditionnellement admises : Socrate dmasque les insuffisances des pseudo-connaissances de ses contemporains, les satiristes anglais et les philosophes des Lumires remettent en question les prjugs politiques, religieux et sociaux de leur poque, les romantiques allemands expriment une nouvelle perception du rel, caractrise e e par la suprmatie de la subjectivit, les philosophes et les artistes du XIX puis du XX sicle ragissent la crise des valeurs (cest--dire des normes) qui dcoule de la modernit. En linguistique, lnonc ironique est gnralement considr comme contrevenant aux normes de la communication. Selon les maximes de la conversation de Grice, dj
255

LAntithse est en quelque manire la limite hyperbolique dune Alternance o les contraires successifs sont devenus

simultans. LAntithse est une ambivalence immobilise dans lextrme paradoxe de la contemporanit. in Vladimir Janklvitch, op. cit. p. 134-135.
256

Ironie ist die Form des Paradoxen in Friedrich Schlegel, Lyceum der schnen Knste, fragment 48, op. cit. p. 149. When

irony refuses to keep in place, when it becomes increasingly like an end in itself, paradox is inescapable. in Wayne Booth, A rhetoric of irony, op. cit. p. 177.
257

[] lantiphrase nest pas simple contradiction, mais, bien plus profondment, paradoxe. in Alain Berrendonner, op. cit. p. 216.

Dans lironie, le locuteur prtend toujours hypocritement et paradoxalement sassocier au point de vue quil prend pour cible. Il sagit l du procd mme de lironie. in Laurent Perrin, op. cit. p. 144.

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Premire partie Lironie

voques prcdemment, la premire maxime de qualit commande au locuteur de ne pas dire ce quil tient pour faux. Or ce principe de rationalit et defficacit cens constituer la norme en matire de communication, est volontairement ignor dans lnonc ironique, quelle quen soit la forme. Ce manquement aux normes de sincrit et de pertinencefait dailleurs partie intgrante de la dfinition de lironie. La rhtorique, enfin, rend compte elle aussi de cette qualit de lironie, puisquelle considre lironie comme une figure de style, et que le style se dfinit comme cart la 258 norme . Le positionnement de lironiste par rapport la notion de norme permet galement dtablir une distinction, dans le champ littraire, entre la notion d ironie et celle de satire . Comme le rappelle Pierre Schoentjes, lemploi de ces termes se confond e largement jusquau XVIII sicle. On considre alors que lironie, en tant que figure de style, est au service de la satire, terme qui dsigne depuis lantiquit latine des ouvrages libres censurant les murs publiques. Mais lvolution historique du concept dironie, notamment e dans le champ littraire, inverse ce rapport ds le dbut du XIX sicle. La notion dironie se dissocie alors peu peu de celle de satire pour dsigner un phnomne plus large. La satire tend ainsi devenir lune des formes possibles de lironie, si lon considre quelle raille les valeurs et les normes quelle prend pour cible, mais que cette tonalit railleuse ne constitue pas une composante dfinitionnelle de lironie. Lironie, en prenant ses distances par rapport aux normes, surplombe le monde o elle sexprime, mais cela nimplique pas forcment quelle exprime un sentiment de supriorit. On peut notamment rappeler ici la distinction tablie par Wayne Booth entre une ironie stable , qui propose toujours une valeur de rfrence, et une ironie instable fonde sur labsurde, et propre selon lui la littrature 259 moderne . Cest galement sur cette distinction que semble sappuyer Roland Barthes lorsquil oppose la pauvre ironie voltairienne, produit narcissique dune langue trop confiante en elle-mme , une autre ironie, que, faute de mieux, lon appellera baroque, parce quelle joue des formes et non des tres, parce quelle panouit le langage au lieu de 260 le rtrcir. On pourrait alors distinguer selon ce critre deux formes dironie : dune part une ironie qui condamne la norme en vigueur au nom de valeurs quelle jugerait suprieures, et qui tend ainsi instituer une nouvelle norme, cest ce type dironie que lon peut qualifier de satire ; dautre part une ironie plus gnralise et moins agressive, remettant en question des vrits toutes faites, mais sans sriger en dtentrice dune vrit nouvelle. Ainsi la 261 satire enfreint la norme de sincrit, mais est teinte dun srieux moral qui nentre pas forcment dans la dfinition de lironie, bien au contraire.

Ironie vs. srieux


258

Lon peut se rfrer ici Grard Genette qui dans son introduction aux Figures du discours de Fontanier rappelle tout

dabord que pour la stylistique, le style scarte de la norme quest lusage . Il prcise cependant que les difficults commencent avec la ncessit de saisir cet usage et propose de prendre en compte galement une autre dfinition du style, qui lopposerait non pas lexpression commune , mais lexpression simple ou littrale. (cf. Grard Genette, Introduction aux Figures du discours de Pierre Fontanier [1977], op. cit. p. 9-10.)
259 260 261

Wayne Booth, A Rhetoric of Irony, op. cit. Roland Barthes, Critique et vrit, op. cit. p. 75. Cf. Jean Paul, Untersuchung des Lcherlichen , publi dans Ironie als literarisches Phnomen de Hans Egon Hass et

Gustav Adolf Mohrlder (ds.), p. 304-319.

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Qualits de lironie

Le srieux moral de la satire ne lexclut cependant pas de la dfinition de lironie dans la mesure o il va de pair avec un non-srieux formel. Le propre de lironie est quelle ne veut pas tre prise au pied de la lettre, et quelle instaure un rapport quon pourrait qualifier de ludique avec la reprsentation du rel quelle propose. Cette qualit de lironie dcoule de son non-conformisme, dans la mesure o la norme gnrale de communication rside dans le discours srieux, cest--dire pertinent, univoque, qui croit ladquation des mots 262 aux choses . Le discours ironique (et cela est valable galement lchelle de lnonc) prend le contre-pied de ce srieux en instaurant un dcalage manifeste entre la perception de la ralit et la forme sous laquelle celle-ci est reprsente. La linguistique qui sintresse peu cette perception de la ralit , impossible cerner et vrifier de manire objective, prfre parler de dcalage entre lnonc (ce qui est dit) et lnonciation (la mise en contexte de ce dit), mais le principe reste le mme. Laspect patent de ce dcalage permet de distinguer l ironie du mensonge . On a vu que dun point de vue linguistique, lentorse faite par lironiste la maxime de qualit nentrave finalement pas, selon Grice, le principe de coopration indispensable au bon droulement de toute communication. Grce ce que Grice nomme limplicitation conversationnelle , le rcepteur part du principe que le locuteur se comporte de manire cooprative et que son nonc fait sens. Si le rcepteur considre que lnonc nest pas pertinent dans le contexte de son nonciation ou quil est incompatible avec sa connaissance du monde, il a recours une interprtation alternative de cet nonc, 263 notamment en faisant lhypothse que le locuteur nest pas srieux . Le locuteur ironique, quant lui, adopte galement une posture cooprative et se doit de signaler, de quelque manire que ce soit, le dcalage qui existe entre ses propos et sa vision du monde (ou du moins entre son nonc et son nonciation), sous peine de demeurer incompris ou dtre tax de mensonge ou dhypocrisie. En effet, le menteur viole lui aussi la norme de sincrit, mais adopte la posture nonciative du mode srieux. Veronika Ehrich et Gnter Saile qualifient le mensonge dacte de parole perverti dans la mesure o sa 264 condition de flicit est de NE PAS tre peru comme tel par linterlocuteur . Cette analyse linguistique rejoint les rflexions philosophiques de Janklvitch, qui considre que lironie, par opposition au mensonge, ne veut pas tre crue, elle veut tre comprise. Cest--dire 265 interprte . Elle implique donc que lironiste et lironis cooprent de compagnie 266 une uvre commune , qui consiste dire non la lettre pour, en toute lucidit, dire 267 oui lesprit. La rfrence la notion de srieux permet galement de distinguer les concepts dironie et de cynisme. On pourrait tre tent, intuitivement, de considrer le cynisme comme une
262

Philippe Hamon, op. cit. p. 60.


263

Salvatore Attardo considre mme que la raction par la question tu plaisantes ? est la plus frquente dans ce type

de situation, et en dduit que la plaisanterie et lironie sont plus acceptables socialement que le mensonge (in Salvatore Attardo, Linguistic Theories of Humor, De Gruyter, Berlin, New York, 1994, p. 287.) On peut interprter galement ce constat en considrant que le rcepteur fait plus volontiers lhypothse que son interlocuteur se comporte de manire cooprative (ce qui est vrai pour lironie et non pour le mensonge), sans quoi leur conversation perdrait tout fondement. On peut galement rappeler ici que dans A Rhetoric of Irony Wayne Booth analyse ces procds de rinterprtation dans le processus de rception du texte littraire par le lecteur.
264 265 266 267

Veronika Ehrich et Gnter Saile, op. cit. p. 275. Vladimir Janklvitch, op. cit. p. 60. Ibid. p. 65. Ibid. p. 61.

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Premire partie Lironie

forme un peu particulire dironie, comme une ironie grinante, amre, dsabuse. Mais si lon considre que lopposition au srieux est un critre dfinitoire de lironie, le cynisme est relgu aux frontires de la notion. En effet, comme lanalyse trs bien Laurent Perrin :

Le cynique est une sorte dironiste qui revendique pour de bon [] la responsabilit de ce quil exprime. Il est ironique et nanmoins srieux, par une sorte de tendance masochiste qui le pousse assumer malgr tout ce quil exprime, quil considre et dnonce la fois comme insoutenable. [] Le cynisme est une espce de sophistication ou de perversion de lironie par laquelle cette dernire redevient srieuse, et senferme dans une circularit qui permet au cynique dinvestir simultanment deux positions mutuellement 268 exclusives.
Alors que lironiste sinscrit en faux contre sa propre nonciation, tout en 269 laccomplissant , le cynique pousse le paradoxe si loin quil se distancie mme de sa distanciation ironique et rebascule par l dans une forme de srieux. Il soppose donc bien la norme, dans la mesure o les valeurs quil dfend sont anticonformistes, mais ne soppose pas au srieux.

Ironie, subjectivit et jeu dinvention


En instaurant un dcalage entre une vision du monde et sa reprsentation ou entre un nonc et son nonciation, lironiste montre ostensiblement que la reprsentation du rel ou de la pense nest pas dtermine de faon objective. L o le locuteur srieux prend 270 en considration ce qui mrite de ltre et agit en consquence , lironiste prend ses distances et remet justement en question la hirarchie des valeurs qui dtermine ce qui mrite dtre pris en considration. Lironie peut de ce point de vue tre considre comme laffirmation exacerbe dune subjectivit, toujours libre de saffirmer et de crer, par la reprsentation, une sorte dunivers parallle o la normalit est plus ou moins remanie. On pourrait l aussi parler dun ct ludique de lironie, qui consiste se dtacher du rel pour inventer des scnarios, des rles en dcalage par rapport la perception brute du monde. Cette ide dune subjectivit inventive de lironie est prsente aussi bien dans la rflexion philosophique quen littrature et en linguistique. Lironie socratique consiste jouer le rle du naf, et lide de dissimulation (reprise dailleurs par les rhtoriciens pour dfinir lironie) se retrouve quelque deux mille trois cents ans plus tard, dans la philosophie nietzschenne, sous la notion de masque . En linguistique galement, on pourrait considrer que le dcalage instaur au sein de lnonciation consiste en fait, pour le locuteur, jouer par son discours le rle de quelquun dautre. Une telle approche du phnomne rejoint les analyses dOswald Ducrot, Alain Berrendonner et Laurent Perrin qui, en se positionnant par rapport la thorie de lironie comme mention de Sperber et Wilson, insistent sur le fait que le locuteur ironique ne fait pas que mentionner un discours qui nest pas le sien ; il feint galement de lassumer, il joue ce discours. Et ce nest pas un hasard si Ducrot explique son concept d nonciateur , central dans sa description de lnonc ironique, en recourant une analogie lie la reprsentation thtrale :
268 269 270

Laurent Perrin, op. cit. p. 163-164. Alain Berrendonner, op. cit. p. 216. Dfinition de srieux dans le Petit Robert (Paris, 2000.)

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Qualits de lironie

Incapable pour linstant de surmonter ces difficults [lattribution lnonciateur de lnonciation sans que ne lui soit pour autant attribu lnonc] dans le cadre dune construction thorique, je me contenterai de comparaisons, avec le thtre dabord, puis avec le roman. Je dirai que lnonciateur est au locuteur ce que le personnage est lauteur [] comme lnonciateur nest pas responsable du matriel linguistique utilis, qui est imput au locuteur, de mme le personnage de thtre ne se voit pas imputer toute la matrialit du texte crit par lauteur et 271 dit par les comdiens.
On serait tent de dire que lanalogie fonctionne si bien justement parce quil sagit en ralit du mme processus. Le locuteur ironique joue un ou des rles successifs, qui sont comme autant de personnages quil met en scne. Il peut galement jouer son propre rle mais en se plaant dans un contexte fictif, comme dans le fameux quil fait beau ! prononc en cas de pluie (exemple incontournable ds que lon parle dironie) ; linterlocuteur peut alors sil le dsire prolonger lironie, en entrant dans ce monde fictif et en rpondant par exemple heureusement que nous ne nous sommes pas encombrs de nos parapluies . En rapprochant ainsi lironie et le jeu dinvention, on comprend mieux la tentation propre certains smiologues de considrer toute criture dinvention, toute littrature, comme ironique. Comme on la vu prcdemment, cette problmatique a fait tout particulirement dbat en Amrique dans les annes soixante. Le New Criticism considre que tout texte littraire peut gnrer diverses interprtations et donc est ncessairement ambigu. La rflexion de la nouvelle critique sur cette ambigut que Cleanth Brooks nomme ironie va plus loin encore et stend au langage lui-mme, quil soit littraire ou non. Le critique Irwin Ehrenpreis notamment, cit par Alain Bony dans son article sur la notion de persona , souligne le fait que lhomme ne saurait se rvler dans toute sa vrit, supposer encore quil puisse la connatre [] Il ny a pas de conversation dans laquelle nous ne travestissions 272 pas notre nature. Si parler cest de toute faon dj jouer un rle, quest-ce qui distingue lironie du langage lui-mme? Plus de trente ans plus tard, Philippe Hamon laisse encore cette question ouverte, en considrant comme naves les diverses linguistiques qui postulent lexistence dun propre prcdant un figur et en concluant son ouvrage sur cette interrogation : les traits de lironie ne sont-ils [pas], mais concentrs et comme exacerbs par et dans lironie, que ceux de TOUTE la littrature en gnral ? Voire de tout le langage en gnral? dans la mesure o lessence du langage nest pas le propre , 273 mais la catachrse . Afin dviter cependant un largissement linfini de la notion dironie, qui engloberait finalement les noncs que lon avait pralablement qualifis de srieux , on pourrait tenter de distinguer le discours ironique du discours srieux en disant que les noncs ironiques possdent toujours un degr dartificialit et de distanciation inventive supplmentaire par rapport au contexte de reprsentation o ils apparaissent : lironie se dtache de la mdiation normale du monde, propose par le langage courant, en surajoutant cette reprsentation et ses normes une nouvelle reprsentation, issue de linvention subjective de lironiste ; en littrature cet ajout se fait la fois par rapport la reprsentation du monde alors en vigueur et par rapport aux normes du systme de
271

Oswald Ducrot, Le Dire et le dit, op. cit. p. 205.


272

Alain Bony, La notion de persona ou dauteur implicite: Problme dironie narrative , in LIronie (publi par le) Centre Philippe Hamon, op. cit. p. 153.

de Recherches linguistiques et smiologiques de Lyon, Presses Universitaires de Lyon, 1978, p. 91.


273

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reprsentation propre luvre qui sert de cadre lironie. La dfinition de lironie comme distanciation par rapport aux normes et au srieux permet ici de redessiner les frontires de la notion, et nous autorise par l poursuivre lanalyse du concept, ce qui naurait plus eu de sens dans le cas o lon aurait assimil lironie au langage en gnral.

Ironie et polyphonie
Dfinir lironie comme un jeu de rles, comme un jeu sur des identits ncessairement plurielles (pour que le jeu soit possible), conduit directement relier le concept dironie celui de polyphonie, de voix multiples. Cette notion permet galement de dcrire et de comprendre des phnomnes aussi bien littraires que linguistiques. Elle simpose tout dabord dans le champ littraire puisque cest Mikhal Bakhtine qui lintroduit dans lanalyse du genre romanesque. Sa rflexion tend dpasser lantinomie qui oppose un idologisme e e troit (caractristique selon lui du XIX sicle) un formalisme troit (propre au XX sicle), et sintresse la stylistique tout en considrant le langage non pas comme un systme abstrait de formes normatives, mais comme lexpression dune perception concrte et diffrencie du monde et relie donc ltude des phnomnes de langue un rapport au monde. Rciproquement, la culture est selon lui un compos de discours, ce qui le conduit poser les notions de dialogisme , dintertextualit, de polyphonie au centre de sa 274 thorie du langage. Dans Esthtique et thorie du roman , Bakhtine montre que cette polyphonie est le propre du genre romanesque : alors que le langage potique repose sur une unit du style, le langage romanesque est foncirement plurilingue. Dans le roman, la relation du mot lobjet quil dsigne est en dialogue constant avec tous les autres emplois faits de ce mot, et toutes ces voix constituent un arrire-plan indispensable pour que puisse se dtacher, par nuances, la voix du romancier. Bakhtine distingue alors plusieurs manires dintroduire les discours dautrui dans le roman et en vient parler de lironie :

Le langage du prosateur se dispose sur des degrs plus ou moins rapprochs de lauteur et de son instance smantique dernire : certains lments de son langage expriment franchement et directement (comme en posie) les intentions de sens et dexpression de lauteur, dautres les rfractent ; sans se dsolidariser totalement avec ces discours, il les accentue de faon particulire (humoristique, ironique, parodique, etc.), dautres lments scartent de plus en plus de son instance smantique dernire et rfractent plus violemment encore ses intentions ; il y en a, enfin, qui sont compltement privs des intentions de lauteur : il ne sexprime pas en eux (en tant quauteur) mais les montre comme 275 une chose verbale originale ; pour lui, ils sont entirement objectivs.
Lironie permet donc dexprimer une distanciation du narrateur par rapport un discours qui nest pas le sien, et cette distanciation peut tre plus ou moins explicite : lorsquil analyse les diffrents degrs possibles de prsence du discours dautrui, Bakhtine tablit une distinction entre une prsence pleine de ce discours, par dialogue explicite, et des constructions hybrides mlant dans lnonc le langage du personnage et lironie du 276 narrateur . Bakhtine dfinit enfin la place de lauteur dans ce systme : ce dernier nest

274 275 276

Mikhal Bakhtine, Esthtique et thorie du roman,Gallimard, Paris, 1978. Ibid. p. 119. Ibid. p. 125-126.

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ni dans le langage des personnages, ni dans celui du narrateur, mais se tient en arrire, 277 libr dun langage unique . Cest sur ces considrations que sappuie plus tard Oswald Ducrot pour laborer 278 l Esquisse dune thorie polyphonique de lnonciation . Cette rflexion (que lon a dj brivement voque dans la prsentation de lvolution chronologique du concept) dplace lanalyse de ce phnomne du terrain littraire un terrain plus spcifiquement linguistique, en faisant de la polyphonie un lment essentiel du discours en gnral. Ducrot, qui omet lanalyse de Bakhtine sur les constructions hybrides, part du constat que celuici napplique sa thorie qu des textes, cest--dire des suites dnoncs, jamais aux noncs dont ces textes sont constitus. De sorte quelle na pas abouti mettre en doute le 279 postulat selon lequel un nonc isol fait entendre une seule voix . Or cest prcisment cette unicit du sujet parlant que Ducrot conteste. Il porte toute son attention sur ltude de l nonc , dfini comme loccurrence observable de lentit grammaticale abstraite quest la phrase , et introduit encore un troisime concept, celui de l nonciation , vnement constitu simplement par lapparition historique et momentane dun nonc. Or pour Ducrot, cette nonciation nimplique pas forcment un producteur de la parole. Il diffrencie alors le locuteur , le sujet parlant et l nonciateur . Le locuteur est ltre qui, dans le sens mme de lnonc, est prsent comme celui qui on doit en imputer la responsabilit. En tant qutre de discours il peut tre considr simplement dans sa fonction de locuteur (Ducrot le dsigne alors par la lettre L) mais galement en tant que personne, constitue dans le sens de lnonc comme lorigine de cet nonc (il est alors nomm ). Ce locuteur, en tant que fiction discursive, peut tre distinct du sujet parlant , lauteur empirique de lnonc, qui relve dune reprsentation externe de la parole, trangre celle qui est vhicule par lnonc. De la mme manire, au niveau interne de lnonc, le locuteur nest pas seul faire entendre sa voix. En effet, Ducrot constate quon entend souvent dans un discours la voix de quelquun qui na pas les proprits reconnues au locuteur. Il appelle nonciateurs ces tres qui sexpriment travers lnonciation, sans quon leur attribue pour autant des mots prcis, sans tre responsables du matriel linguistique utilis, imput au locuteur. Avec lnonciateur apparat donc dans lnonc un sujet diffrent non seulement de celui qui parle en fait (le sujet parlant), mais aussi de celui qui est dit parler (le locuteur). Il est donc tout fait envisageable que les attitudes et points de vue exprims dans un discours puissent tre attribus des nonciateurs dont le locuteur (source du discours) se distancie. Ducrot dmontre entre autres la pertinence linguistique de cette notion dnonciateur partir de ltude de lironie. Il sappuie pour ce faire sur les analyses de Sperber et Wilson selon lesquelles lironie consiste faire dire, par quelquun dautre que le locuteur, des choses videmment absurdes, cest--dire mentionner un discours qui soutient linsoutenable . Cependant on a vu que Ducrot prfre remplacer lexpression mentionner un discours par faire entendre une voix , puisque, pour que naisse lironie, il faut que toute marque de rapport disparaisse, il faut faire comme si 280 ce discours tait rellement tenu, et tenu dans lnonciation elle-mme . Traduit dans les termes de sa propre thorie du langage cela consiste dire que

parler de faon ironique, cela revient, pour un locuteur L, prsenter lnonciation comme exprimant la position dun nonciateur E, position dont on
277

Ibid. p. 135.
278 279 280

Oswald Ducrot, Le Dire et le dit, op. cit. p. 171-233. Ibid. p. 171. Ibid. p. 210.

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sait par ailleurs que le locuteur L nen prend pas la responsabilit, et, bien plus, 281 quil la tient pour absurde.
Selon Ducrot, il est galement important que L ne mette pas en scne un autre nonciateur soutenant le point de vue raisonnable, et se distingue de E dune faon toute diffrente. Cest ce qui permet de distinguer lironie, o le rejet de lnonciateur absurde est directement opr par le locuteur, de la ngation, o le rejet sopre travers un autre nonciateur mis en scne par le locuteur. Lintimit entre ironie et polyphonie est si prgnante quelle apparat galement dans lanalyse philosophique du phnomne par Janklvitch. Lironie, on la vu, y est dfinie comme le progrs de la conscience, or pour pouvoir progresser, la conscience doit se dlivre[r] de son prsent en spculant aussi sur les absences labsence des choses qui ne sont plus et labsence des choses qui ne sont pas encore. [] tre juste, cest faire chaque chose sa part, navoir pas de point de vue ; ou mieux encore : cest adopter 282 tour tour une infinit de points de vue, en sorte quils se corrigent mutuellement. Cette infinit des points de vue correspond tout fait au concept de polyphonie. Certes, il serait abusif de superposer totalement les notions dironie et de polyphonie. La citation ou le report de discours, par exemple, mettent bien en jeu plusieurs voix, sans tre pour autant ncessairement ironiques, pas plus dailleurs, si lon change dchelle, que les uvres littraires mettant en scne diffrents personnages. Pour quil y ait ironie, il faut que le locuteur (lauteur ou le narrateur dans une uvre littraire) nadhre pas au rle et la voix quil met en scne et quil efface en mme temps les normes explicites de distanciation. Mais les notions dironie et de polyphonie restent tout de mme fermement imbriques, si lon considre que lironie nat dun jeu de dcalage entre des rles, des points de vue diffrents, elle fait forcment intervenir plusieurs voix . Inversement, la polyphonie est intimement lie lironie dans la mesure o, en multipliant les points de vue et les subjectivits, elle introduit en gnral une distanciation par rapport la croyance en un rel objectif et exprime un rapport au monde ambigu. Cest ce qui explique dailleurs que la critique dconstructionniste ait li le terme dironie aux procds de dlocalisation de la voix. Il semble cependant important de prciser que dlocalisation de la voix ne signifie pas ncessairement dissolution du sens. La polyphonie ne dit pas que rien na de sens, mais bien plutt que tout sens est relatif et quil peut de ce fait tre discutable dintgrer labsurde la notion dironie. En effet, la distanciation (quon la considre ou non comme polyphonique) par rapport la norme et au srieux va de pair, dans lironie, avec une rfrence constante ces mmes normes. Cest l le paradoxe (dans lacception courante du terme) de cette para-doxa (dans son acception tymologique).

2.2.2 Ironie et rfrence la norme Norme, communication et valuation


Dune part, la distanciation du discours ironique par rapport la norme ne peut pas tre mene de manire radicale pour des raisons pragmatiques, car comme le fait remarquer Philippe Hamon :

281

Ibid. p. 211.
282

Vladimir Janklvitch, op. cit. p. 30.

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Qualits de lironie

une ironie (moderne, romantique) gnralise (polyfocalisation centrifuge, dhirarchisation des systmes de valeurs, dstructuration de tous les principes de cohrence, auto-rduplications, mises en abyme, parodies et autoparodies, contradiction des points de vue, etc.) o lauteur serait prsent partout et 283 visible nulle part (Flaubert), ne peut, peut-tre, produire que du texte illisible.
La rfrence, si petite soit-elle, des normes communes est indispensable pour que lironie puisse fonctionner sur le plan de la communication. Le point de vue de lironiste, mme sil nest pas partag par le rcepteur, doit au moins pouvoir tre compris. Wayne Booth 284 insiste lui aussi sur cet aspect de lironie dans linterprtation des uvres littraires , mais cela vaut galement pour le langage courant. Ainsi, Martin Hartung voit dans la rfrence un savoir partag, llment fondamental indispensable tout nonc ironique. Ce savoir partag peut selon lui consister en des valeurs culturelles, des connaissances issues de lexprience quotidienne, une histoire commune ou encore une participation commune la conversation dans laquelle apparat lnonc ironique. Selon lui, cest uniquement en rfrence ce savoir, et non pas partir du contenu propositionnel de lnonc, que le rcepteur peut dtecter lironie, en tant qulment incongru , disparate , dans le 285 contexte donn . Il insiste cependant lui aussi sur le fait que ce ne sont pas les valeurs vhicules qui doivent faire lobjet dun consensus, mais simplement les connaissances. Il nest pas tonnant que ce soient justement Philippe Hamon et Martin Hartung, cest-dire les auteurs critiques pointant du doigt limportance de connaissances partages entre le locuteur et lnonciateur, qui associent la notion dironie celles de scalarisation et dvaluation. Le savoir commun fait en effet office de norme partir de laquelle peut soprer le processus de hirarchisation des valeurs. La rfrence une norme commune, cest--dire un systme de valeurs connu et matris, joue donc un rle fondamental dans llaboration et la comprhension du message ironique. Nous avons soulign prcdemment les difficults souleves par la notion de normes en rappelant que celles-ci peuvent voluer et peuvent tre subjectives. premire vue, la dfinition de lironie comme procd dvaluation, telle que la dveloppe Martin Hartung, semble proposer une solution ce problme. En effet, selon lui, si la fonction principale de lironie est dvaluer, alors elle pose ses propres normes au momentmme o elle sexprime. Lnonc ironique souligne une communaut de valeurs qui se dfinit par contraste par rapport dautres visions du monde. Et comme ces autres visions sont discrdites au moment-mme o elles sont prsentes, la valeur commune 286 partage fait office de norme difficilement contestable. Lon peut cependant reprocher la dmonstration de Martin Hartung de frler la tautologie car si la vision du monde
283 284

Philippe Hamon, op. cit. p. 133. Stable irony always depends on the sharing of norms with an implied but covert author, and yet many modern authors, themselves

not at all confused about at least some values underlying their ironies, have encouraged the notion that sharing values doesnt matter. The least important damage done by the resulting obscurity is the most often lamented: the particular misunderstanding that result. , in Wayne Booth, A Rhetoric of Irony, op. cit. p. 171.
285

Erst die Einschtzung des mit der uerung inkongruenten Wissens als geteiltes Wissen ermglicht dem Hrer eine
286

angemessene Rezeption von Ironie. , in Martin Hartung, op. cit. p. 150. Ironie dient dann dazu, ein fragloses, von allen Gesprchsteilnehmern geteiltes Einverstndnis in wichtigen Wertorientierungen zu unterstreichen. Das Verhalten anderer Personen oder Gruppen dient dann als Kontrastfolie, um die Angemessenheit der eigenen Wertmastbe und damit Weltsicht kollektiv zu besttigen. [...] Die Verwendung von Ironie stellt die eigentlich umstrittenen Wissensbestnde als fraglos geteilt dar, und macht die eigene Meinung also zur selbstverstndlichen, nicht zur Diskussion stehenden Norm. , in Martin Hartung, op. cit. p. 166.

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explicitement formule dans lnonc ironique est demble discrdite, cest parce quelle apparat comme incongrue dans le discours du locuteur. Or elle ne peut tre considre comme incongrue par le rcepteur quen rfrence une norme extrieure, qui permet dvaluer la vision du monde propose par lnonc. La notion dvaluation est donc trs productive lorsquil sagit danalyser la fonction de lironie ainsi que les mcanismes de sa rception, mais elle ne rsout pas le problme dfinitionnel de la norme Il semble donc falloir se rsoudre accepter la dfinition de la norme telle que nous lavons propose prcdemment, savoir comme ce qui est conforme la majorit des cas, la pense majoritaire et lusage gnral. Il faudra cependant, chaque emploi du terme, viter le flou notionnel en prcisant quel type de norme lon se rfre concrtement, ce que nous nous sommes efforcs de faire jusqu prsent.

Ironie et parodie
Toujours dun point de vue pragmatique, lironie ne peut dautre part fonctionner que parce que le rcepteur du message ironique part du principe que le locuteur de ce message veut communiquer une information sense (puisque lon a distingu prcdemment la notion d absurde de celle dironie). Comme on la vu, cest cette rfrence une norme suprieure de la communication, l implicitation conversationnelle selon Grice, qui permet le bon fonctionnement dun change ironique. Laurent Perrin analyse galement le dcryptage du message ironique en rfrence cette norme suprieure :

Le locuteur impose linterprte de traiter lnonc comme un trope et non comme un nonc ordinaire ce qui lamne effectuer deux oprations distinctes, deux niveaux diffrents. Au niveau de leur sens littral et de ce que je dsignerai par la suite comme la composante expressive des noncs tropiques, linterprte est amen considrer que le locuteur fait image, quil dforme le monde rel en le dcrivant comme sil sagissait dun monde contrefactuel. ce premier niveau, le locuteur se contente de communiquer quil ne communique pas ce quil exprime, que le sens littral de son nonc vise seulement faire image et de ce fait opacifie temporairement ce quil cherche communiquer. Ce nest qu un second niveau, dont relve ce que jappellerai la composante informative de tout nonc tropique, que linterprte est invit supposer que le locuteur cherche nanmoins communiquer un sens figur auquel il est possible daccder moyennant une dcomposition du sens littral et 287 de limage vhicule.
Que lon adhre une dfinition de lironie en terme dopposition entre un sens littral et un sens figur (prise dailleurs ici rebours par rapport la description du phnomne propos par dautres linguistes et notamment Catherine Kerbrat-Orecchioni), cette description de la rception du message ironique passant par le reprage dun cart par rapport la norme puis dune rfrence une norme conversationnelle suprieure rend trs bien compte du fonctionnement de lironie. Cependant, Laurent Perrin associe cette communication sur deux niveaux non pas lironie en particulier mais aux noncs tropiques en gnral (il cite galement comme exemples la mtaphore et lhyperbole). De mme, Philippe Hamon souligne que la dfinition de lironie comme message double ne suffit pas distinguer 288 cette notion dautres types de discours doubles tels que la parabole, lallgorie ou la fable .
287 288

Laurent Perrin, op. cit. p. 28. Philippe Hamon, op. cit. p. 34.

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Qualits de lironie

La particularit de lironie par rapport aux autres noncs doubles, est que la rfrence la norme, dans lironie, ne se joue pas uniquement sur un plan pragmatique. Lon pourrait dire que lironie ne met pas en scne une dualit, mais bien plutt une duplicit. Le discours ironique imite la norme, tant sur le plan de la forme que sur celui du contenu. Au niveau de la forme, lon peut constater que pour une grande majorit des noncs ironiques, il est trs difficile de dceler lironie en labsence du contexte dnonciation. En termes de contenus, Philippe Hamon constate que les thmes privilgis dans le discours ironique sont trs souvent les thmes propres au discours srieux : corps social, corps biologique, temps irrversible, langage et grammaire, mort, cest--dire tout 289 ce qui est inluctable . Le propre de lironie est de se distancier du discours srieux, tout en feignant dy concider. Cette particularit permet dassocier la notion de parodie au concept plus large de lironie. On peut citer une fois de plus Laurent Perrin, qui analyse la parent entre ironie et parodie en ces termes :

Si [] lironie consiste faire indirectement cho un discours ou un point de vue quelle prend pour cible, on peut alors admettre que la parodie est une forme dironie qui consiste faire cho non seulement la forme propositionnelle mais aussi partiellement la forme linguistique dun discours. La parodie ne serait 290 ainsi quune forme particulire de lironie.
On pourrait donc considrer comme parodique toute ironie o le rle jou par lironiste, la voix quil fait entendre, fait rfrence un discours antrieur. Lironie consiste alors saper les valeurs sur lesquelles est fond ce discours en les prsentant sous une forme 291 tout fait inacceptable, mme pour celui que [lironiste] prend pour cible . Dans la parodie, linterprtation du phnomne de lironie comme un jeu de rle est donc tout particulirement convaincante. Le locuteur met en scne un discours, le donne en reprsentation, et cest justement en en montrant les mcanismes quil le confronte son 292 inadquation au rel ou plutt (si lon veut nuancer cette formulation de Philippe Hamon) quil prsente ce discours, rendu mcanique par le principe mme de limitation, comme inadquat par rapport au rel. Cette approche de la parodie nest pas sans rappeler la dfinition bergsonienne de 293 lhumour comme mcanique plaque sur du vivant . Il faut ds lors sinterroger galement sur les liens qui unissent le concept d ironie celui d humour .

ironie et/vs. humour ?


Les notions dironie et dhumour partagent lvidence un certain nombre de proprits qui expliquent le flou conceptuel propre lemploi de ces deux termes, tout particulirement lorsquils servent lanalyse du discours. Selon Ernst Behler, le terme dhumour ( humor ) e est employ au XVIII sicle paralllement celui dironie pour dsigner un tat desprit consistant accepter, voire approuver, les entorses faites aux conventions, et qui
289 290 291 292

Ibid. p. 64.

Laurent Perrin, op. cit. p. 132. Ibid. p. 130. Philippe Hamon, op. cit. p. 24.
293

Henri Bergson , Le Rire. Essai sur la signification du comique [1899], PUF, Paris, 1961, p. 29.

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Premire partie Lironie

caractrise notamment luvre de Lawrence Sterne . Les critiques de lpoque ont donc indiffremment recours aux termes dhumour ou dironie pour dsigner le procd consistant prendre de la distance dans le discours par rapport une norme, quelque chose dattendu. En effet, lhumour tout comme lironie se dfinit par une distanciation par rapport au rel et par rapport au srieux ; sur un plan linguistique, il enfreint galement les maximes (les normes) conversationnelles. Cette vidente parent liant lhumour et lironie a conduit certains thoriciens distinguer ces deux notions non pas au niveau de leur structure et de leur principe de fonctionnement, mais un niveau smantique, selon lobjet du discours sur lequel elles se focalisent. Ainsi, pour Aristote, Lironie a quelque chose de plus relev que la bouffonnerie. Par la premire, on fait une plaisanterie en vue de soi-mme, tandis 295 que le bouffon soccupe dun autre. Plus proche de nous, Dominique Jameux propose galement ce type danalyse et considre que

294

Lironie est [] une parole qui vise autrui et en stigmatise le dfaut, le vice, le travers. Elle est transitive, directe quant son objet, et indirecte par sa manire qui utilise lantiphrase. Lhumour [] est une ironie retourne contre elle-mme : le locuteur est le destinataire premier de son sarcasme. Je dirai quelle est 296 essentiellement pronominale.
Ces tentatives de dfinitions ne permettent malheureusement pas de rendre vraiment compte dun emploi raisonn des termes dhumour et dironie. Il suffit pour sen convaincre, et mme sil est un peu tmraire dtablir une comparaison entre deux ralits si loignes dans le temps, de constater que les distinctions proposes par Aristote et Dominique Jameux sont contradictoires : Aristote prsente lironie comme auto-centre par opposition la plaisanterie qui sen prend une cible extrieure, alors que Dominique Jameux dpeint le phnomne inverse : lironiste sattaque un objet extrieur alors que lhumoriste est lui-mme lobjet de sa plaisanterie. Cette contradiction dans les dfinitions sexplique par lvolution historique du concept dironie : alors que pour les Grecs de lAntiquit, lironie est synonyme de fausse modestie, lironie moderne est souvent associe la notion de 297 raillerie . Les distinctions de lhumour et de lironie en fonction de leur cible ne sont donc pas particulirement convaincantes. Outre son analyse des concepts en termes de contenus, Aristote introduit galement une autre distinction en sintressant lironie non plus dans sa dimension thique (la fausse modestie) mais dans sa dimension rhtorique (lantiphrase), et en la prsentant alors dans 298 sa Rhtorique comme lune des actualisations possibles de lhumour en discours. Cicron prcise cette classification en distinguant explicitement un humour rfrentiel (li aux choses du monde), et dont relvent par exemple les anecdotes et les caricatures, dun humour verbal (li au discours), qui se manifeste notamment au travers de procds tels que la paronomase, le recours lambigut, au proverbe, linterprtation littrale
294

[Der Begriff Humor] bezeichnet heute einen Gemtszustand, der Abweichungen von der Konvention mit Gelassenheit und stiller

Billigung hinnimmt. [...] In der Kritik des 18. Jahrhunderts trat der Humor hervor, um derartige Verhltnisse im modernen Roman [...] zu bezeichnen. in Ernst Behler, op. cit. p. 190.
295 296

Cf. Aristote, Rhtorique, op. cit. p. 375. Dominique Jameux, Ironie, comique et humour dans Lulu dAlban Berg , in Gustav Mahler et lIronie dans la Cf. dfinition du Petit Robert analyse par Catherine Kerbrat-Orecchioni, dans son article Problmes de lironie , in LIronie,
298

culture viennoise au tournant du sicle, Climats, Montpellier, 2001, p. 297- 313.


297

op. cit. p. 11. Aristote, ibid.

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Qualits de lironie

dexpressions figure, lallgorie, la mtaphore ou lironie ( comprendre ici galement dans 299 le sens dantiphrase). Cette thorie subsumant la notion dironie celle dhumour a eu une postrit certaine. On peut voquer par exemple les rflexions de Freud sur la question, 300 o lironie nest analyse que comme lune des formes possibles du mot desprit , et en 1994 encore, dans son tude linguistique de lhumour, Salvatore Attardo ne remet pas explicitement en cause ce type de classification. Les insuffisances de cette hirarchie des notions apparaissent cependant ds que lon dfinit lironie dans un champ plus large que celui du discours. Il nest donc pas surprenant que les romantiques allemands, qui considrent lironie comme un tat desprit, aient les premiers remis en question cette chelle des notions et plac lironie et lhumour un mme niveau danalyse. Comme lexplique Ernst Behler, les termes dironie et dhumour renvoient tous deux, dans la terminologie romantique, la tension entre le contingent et labsolu. En prenant conscience de cette tension, le romantique peut ragir de deux manires diffrentes : il peut considrer cette tension comme indpassable et souligner cette aporie, il fait alors preuve dironie ; il peut galement laccepter comme une consquence de 301 sa nature humaine et de sa finitude, il fait alors preuve dhumour. Cette distinction entre ironie et humour se retrouve galement dans la rflexion de Kierkegaard. On a dj vu que lironie jouait un rle charnire dans sa philosophie de lexistence. Cest elle qui permet au sujet de passer du stade esthtique au stade thique : en se distanciant de la ralit, le sujet souvre les portes du possible et progresse ainsi sur la voie de la libert. Mais cette ironie reste fondamentalement lie la notion de ngativit, car le sujet, ouvert tous les possibles, ne se fixe sur rien, et mne une existence strile et vide. Pour accder lultime stade de sa progression vers la libert, le stade religieux, le sujet doit faire lexprience de lhumour, considr par Kierkegaard comme le pendant positif de lironie. Il accde ainsi de lincertitude ironique la foi, grce lhumour, selon le principe credo quia absurdum , je crois parce que cest absurde. Cette distinction dordre philosophique entre les concepts dhumour et dironie sest elle aussi perptue, paralllement la distinction rhtorique. Bergson notamment, dans son Essai sur la signification du comique, considre que

Tantt on noncera ce qui devrait tre en feignant de croire que cest prcisment ce qui est : en cela consiste lironie. Tantt, au contraire, on dcrira minutieusement et mticuleusement ce qui est, en affectant de croire que cest 302 bien l ce que les choses devraient tre : ainsi procde souvent lhumour.
Face lexprience des insuffisances du rel, lironie dcrit un autre monde possible (on retrouve ici ce que lon avait dcrit plus haut comme un jeu dinvention subjectif) qui est prsent comme ayant tout autant de valeur que le rel. Lhumour quant lui souligne ces insuffisances, mais les accepte de manire plus apaise. cette approche philosophique de lhumour comme acceptation distancie mais apaise du rel, sajoutent des thories assez proches qui lient la notion dhumour celle de soulagement. La plus clbre est sans doute la dfinition de Kant, selon lequel le
299 300

Cf. Salvatore Attardo, op. cit. p. 27. Ich meine die Ironie, die sich dem Witze sehr annhert und zu den Unterarten der Komik gerechnet wird. in Sigmund Whrend die Ironie von diesem Widerstreit ein Gefhl erregt und diesen dadurch vermittelt, dass sie auf seine

Freud, op. cit. p. 198.


301

Unberwindbarkeit hinweist, akzeptiert der Humor diesen Widerstreit im Bewusstsein der menschlichen Endlichkeit. in Ernst Behler, op. cit. p. 190.
302

Henri Bergson , op. cit. p. 97.

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Premire partie Lironie

rire nat dune attente qui se rsout subitement en rien . Freud reprsente galement un peu plus tard cette conception de lhumour comme phnomne de soulagement 304 des tensions psychiques, des inhibitions, des conventions et des lois . Ces dfinitions de lhumour permettent peut-tre alors dtablir une nouvelle distinction entre lhumour et lironie : lhumour soppose totalement au srieux, glisse sur un rel qui ne le touche en aucune manire ; lironie se distancie du srieux, mais jamais de manire absolue : elle en prend, comme on la vu, les apparences, et surtout elle cherche vhiculer un message finalement srieux, cest--dire empreint de certaines valeurs. Lhumour repose sur un jeu 305 de surprise , de rupture incongrue de la reprsentation avec le rel et le srieux, alors que lironie repose sur un jeu rflexif, et impose un va-et-vient entre la reprsentation et le rel. Lironie ne conduit pas au rien, mais la rflexion. Elle nexplose pas en un rire librateur, mais provoque un sourire entendu, li au plaisir du jeu de reconstruction du sens. Cest sur cette distinction que Janklvitch construit en partie sa dfinition de lironie :

303

La drlerie sans une arrire pense srieuse ne serait pas ironique, mais simplement bouffonne. Si donc lironie dsagrge et futilise la totalit destinale, cest pour que lesprit recomplte ce qui est incomplet, remembre ce qui est dmembr. [] Le rire na ni intentions, ni arrire-penses. [] Cest une dflagration, cest--dire un premier mouvement spontan, tandis que lironie, rire retardement et aussi rire naissant, vite trangl, est un second mouvement 306 rflexif.
La dfinition de lironie comme jeu paradoxal contre et avec la norme et le srieux semble donc finalement permettre de la distinguer de lhumour.

2.2.3 Les enjeux de ce rapport ambigu la norme Ironie et idal


La dfinition de lironie selon Bergson, en faisant intervenir la notion dun idal permet peut-tre de mieux comprendre ce qui se joue dans le rapport ambigu avec la norme, propre lironie. Il semble possible de distinguer trois relations possibles de lironiste avec cette notion didal, qui soppose au rel. Lorsque cet idal renvoie un rel alternatif ralisable (notamment au niveau social ou thique), lironie prend une vise moralisatrice. Lironie consiste opposer au systme de valeurs en place, un systme de valeurs jug meilleur. Cest dans ce cas que concident les notions dironie et de satire. Cest dans ce sens galement que lon peut interprter certaines occurrences de lironie rhtorique pidictique : en faisant lloge de ce qui est blmable on donne voir lopposition entre le rel et lidal, pour susciter chez lauditeur un jugement valuatif orient en faveur des valeurs dfendues par lorateur.

303

Das Lachen ist ein Affekt aus der pltzlichen Verwandlung einer gespannten Erwartung in nichts. , in Immanuel Kant, Cf. Sigmund Freud, op. cit. Salvatore Attardo prcise que Ben Johnson, Dryden and Hobbes mention unexpectedness as a source of humor, and this

Kritik der Urteilskraft [1790], Alfred Krner Verlag, Leipzig, 1925, p. 180-181.
304 305

idea can be traced back to Cicero. in Salvatore Attardo, op. cit. p. 44. Il se rfre ici Cicron, : Mais, de toutes les plaisanteries, il n'y en a pas qui fassent plus rire que celles qui sont imprvues. , in Cicron, De oratore, op. cit., II, 225.
306

Vladimir Janklvitch, op. cit. p. 96.

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Qualits de lironie

Lidal que lironie oppose au rel peut galement rester une utopie irralisable. Cest notamment le cas en ce qui concerne lironie romantique. Lironie dE.T.A. Hoffmann par exemple nat toujours de ce contraste entre un monde prosaque, qui est celui du lecteur, et un monde imaginaire idal, qui reste inaccessible la majorit des mortels. Le pote romantique sait que son rve utopique sera toujours contredit par la ralit. Pour HenryLouis de La Grange, la distanciation ironique est pour le romantique allemand un antidote, un contrepoids son total engagement et lardeur du sentiment qui caractrise par ailleurs sa nature et son esthtique. Cest aussi une mthode prouve pour combattre la 307 banalit du quotidien et ses agressions incessantes. Lidal et le rel (comme labsolu et le contingent) sont inconciliables, mais finalement complmentaires : la rfrence lidal laisse entendre que le monde est plus quil ne parat, quil existe un vrai sens cach, inaccessible nos facults limites, mais inversement nos limites humaines ne nous permettant pas de vivre constamment dans lintensit de cet absolu, il est rendu parfois accessible grce la rfrence ironique au rel (par contraste). La rfrence un rel imaginaire diffrent de celui auquel lon est confront peut enfin tre tout simplement ludique. Lironiste distord le rel pour le rendre plus supportable. On trouve ce type de considrations galement dans luvre des romantiques allemands. Pour Jean Paul, lironiste touffe sa tristesse sous les bouffonneries et se fait un masque de 308 pitre afin de dissimuler son vrai visage . Mais cest sur le mme principe que se construit aussi par exemple lhumour juif, qui selon ces critres devrait tre avant tout considr comme ironique, ou mme le fameux quel temps splendide prononc sous une pluie battante. Lironiste se rfugie dans le monde imaginaire quil construit (et qui dans ce cas nest plus ncessairement un monde idal) pour relativiser ses problmes ou pour viter 309 les dchirements de lextrmisme sentimental . La distanciation permet lironiste de ne pas se laisser dpasser par des sentiments trop intenses. Mais mme dans ce cas, le recours lironie ne demeure pas sans consquences, car comme le souligne Janklvitch, lironie se distingue du jeu par le fait quelle ne se contente pas

dannuler le faire par le dfaire en sorte que le statu quo se reforme aprs la partie comme sil ne stait rien pass. Lironie est un progrs et non pas une le de vaine gratuit : l o lironie est passe, il y a plus de vrit et plus de 310 lumire. Lironie : une argumentation non-dogmatique
Le jeu rflexif de lironie avec et contre la norme, entre lidal et le rel, lui confre une valeur argumentative toute particulire. Le terme dironie est lorigine associ une forme de discours argumentatif (sophiste) et lironie, considre aussi bien dun point de vue rhtorique que philosophique, est gnralement au service dun message dlivrer. Mme lorsquelle naffiche pas clairement dambition argumentative, lironie, en tant que reprsentation atypique dun sens, porte dj en elle-mme un message. On comprend donc bien que la dimension argumentative, voire valuative, de lironie ait t souligne par
307

Henry-Louis de La Grange, Lenvers et lendroit: ironie, double-sens, ambigut dans la musique de Mahler , in Gustav Jean Paul, cit par Henry-Louis de La Grange, op. cit. Vladimir Janklvitch, op. cit. p. 32.

Mahler et lIronie dans la culture viennoise au tournant du sicle, Climats, Montpellier, 2001, p. 77- 98.
308 309 310

Ibid. p. 58.

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Premire partie Lironie

nombre de linguistes et de smioticiens. Alain Berrendonner (1981), Philippe Hamon (1996) et Martin Hartung (2002), par exemple, la placent au cur de leur dfinition du concept. Si largumentation reste trs univoque en ce qui concerne lemploi antiphrastique de lironie dans la rhtorique ou dans la satire, elle se distancie tout de mme, par sa forme mme, de toute vrit premptoire (que sont en gnral les vrits associes la norme). Cela est dautant plus marqu pour les acceptions plus tardives du terme dironie : selon les romantiques elle exprime limpossibilit, pour lhomme, de percevoir et de reprsenter lunit du monde. Et elle devient peu peu pour les modernes, on la vu, lexpression mme dune dislocation du rel et de ses valeurs, labandon de toute certitude. On passe ainsi insensiblement, pour reprendre les rflexions de Janklvitch, dune ironie comme conomie , consistant dmonter la chane des causalits pour critiquer les dogmatismes , une ironie comme diplomatie , consistant ne privilgier aucun 311 point de vue, faire pactiser les inconciliables . Dans le contexte de la modernit, cette volution de la notion dironie est lie un nouveau paradoxe (au sens courant du terme) : il semble en effet, que plus elle est polyphonique, plus lironie semble finalement proche de la vrit , au point que Beda Allemann se demande si la vrit elle-mme 312 naurait pas en fin de compte une structure ironique . Face la perte de repres propre aux socits modernes et post-modernes, le rel ne peut plus tre peru comme un tout unifi, les nouvelles reprsentations du monde ne peuvent tre que morceles, et lironie polyphonique semble tre le procd le plus mme de rendre compte de cette nouvelle donne. Largumentation luvre dans lironie est donc une argumentation non-dogmatique. Mais cette notion dargumentation reste cependant intimement lie celle dironie, car lironie ne peut-tre comprise que si lon comprend le systme de valeurs de lironiste. Cest ce qui permet Philippe Hamon de considrer que lironie na pas tant une fonction de dire quelque chose, que de faire quelque chose : inclure et/ou exclure, marquer 313 et /ou dmarquer . Lironie, en sopposant au dogmatisme, laisse la fois une assez grande latitude dinterprtation, mais en mme temps elle inclut ou exclut selon quon la comprenne ou non. Lironiste confre ainsi une certaine libert mais galement une grande responsabilit au rcepteur. Pour pouvoir la fois dceler et interprter la reprsentation ironique du rel, le rcepteur doit y confronter sa propre vision du monde.

Ironie et importance du rcepteur


Pour tre comprise et par l-mme exister vritablement, lironie ncessite donc une implication active du rcepteur. Lon peut certes arguer, comme le fait Harald Weinrich, que lironie trouve dans tous les cas un rcepteur adquat en la personne du locuteur lui-mme, qui est indirectement spectateur de son propre discours, ou qui peut, dans le cas dune 314 ironie incomprise, la raconter ultrieurement un public plus averti . Lironie nest donc jamais irrmdiablement perdue si elle nest pas immdiatement comprise. Cependant, le fait que Weinrich ait recours lide dun locuteur-rcepteur de sa propre ironie ou dune ironie ractualise pour tre enfin ralise, montre bien que la comprhension, le dcryptage du message ironique fait partie intgrante de la dfinition du concept. Cela
311 312

Ibid. p. 30. Die Wahrheit selbst [knnte] wesentlich ironisch strukturiert sein. [...] Das Dichterische kann auch als Weise der Erffnung Philippe Hamon, op. cit. p. 116.

von Welt und damit des Erscheinens von Wahrheiten verstanden werden. in Beda Allemann, Ironie und Dichtung, op. cit. p. 23.
313 314

Harald Weinrich, Linguistik der Lge, op. cit. p. 65.

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Qualits de lironie

explique que la plupart des thoriciens qui se sont penchs sur la notion dironie aient accord, dans ltude de ses conditions de flicit, une place importante aux mcanismes de la rception. Selon Ursula Oomen, pour quil y ait ironie, le locuteur doit penser la 315 fois que sa vision des choses est considre comme plausible par le rcepteur , et que ce rcepteur peroit le dcalage existant entre cette vision des choses et la signification 316 littrale du commentaire ironique . Wayne Booth adapte ces principes la rception de lironie dans luvre littraire. Cette rception ne peut fonctionner que si le lecteur partage un certain nombre dexpriences avec lauteur, tant sur un plan grammatical et lexical que sur un plan culturel, ce qui implique aussi des rfrences communes en matire de genres 317 littraires . Philippe Hamon va jusqu considrer que lironie transforme le lecteur en co-producteur de luvre, en restaurateur dimplicite, de non-dit, dallusion, dellipse, et quelle [le] sollicite dans lintgralit de ses capacits hermneutiques dinterprtation, ou 318 culturelles de reconnaissance de rfrents . Or le rcepteur, sans le dcryptage duquel lironie est condamne demeurer incomprise et donc ne pas exister effectivement, peut bien sr faillir sa tche. Wayne Booth et Philippe Hamon soulignent tous deux quen matire dironie il y a deux types de malentendus possibles : lun consiste ne pas aller assez loin et interprter de manire srieuse une intention ironique, lautre consiste au contraire aller trop loin et interprter de manire ironique une intention srieuse. Dans les deux cas, le risque est grand de faire 319 rire de soi, de sa propre incomptence matriser le rel par le langage . Cest donc une mauvaise matrise de la norme qui entrane finalement ce genre de malentendus. Cela est dautant plus vident si lon se rfre aux explications que Booth et Hamon proposent pour analyser ces problmes au niveau de la rception : Wayne Booth voque des distances trop petites (entre les valeurs dfendues et la norme), ou une rfrence des normes 320 trop faiblement partages . Philippe Hamon quant lui, aprs avoir pos que le texte ironique repose sur une rfrence aux rglementations, prcise que ces rglementations varient dans le temps, et que lironie peut ds lors devenir incomprhensible lorsquelle est dcontextualise dans le temps. Cette remarque vaut bien sr en premier lieu pour les textes crits, mais l antidote voqu par Hamon a une porte beaucoup plus large : 321 lironie doit dvelopper des systmes de compensation internes destins rduire au maximum les risques dinterprtations malencontreuses.
315

Der Sprecher nimmt an, dass der Angesprochene seine Einschtzung des Sachverhalts als mgliche Bewertung erkennt. Der Sprecher nimmt an, dass der Angesprochene die Diskrepanz zwischen der wrtlichen Bedeutung des ironischen Thus the whole engagement between the author and reader depends on a world they never made, and it depends, in summary,

in Ursula Oomen, op. cit. p. 26.


316

Kommentars u der tatschlichen Einschtzung durch den Sprecher erkennen kann. , ibid.
317

on at least three kinds of agreement: (a) their common experience of the vocabulary and grammar of English [] (b) their common cultural experience and their agreement about its meaning and value [] (c) their common experience of literary genres, a potentially large (but almost certainly finite) number of shared grooves or tracks into which reading experience can be directed. in Wayne Booth, A Rhetoric of Irony, op. cit. p. 100.
318

Philippe Hamon, op. cit. p. 151.


319 320

Ibid. p. 38. [] the two obvious pitfalls in reading irony not going far enough and going too far are especially threatening when

the mixtures of praise and blame are intricate, when the distances are small, when the clues are subtle, and especially when the unexpressed norms are [] exploratory or private. in Wayne Booth, A Rhetoric of Irony, op. cit. p. 169.
321

Philippe Hamon, op. cit. p. 40.

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Premire partie Lironie

2.3 Synthse
La dfinition de lironie comme distanciation subjective par rapport la norme et au srieux, associe dans le mme temps une rfrence constante cette norme mme et une interprtation finalement srieuse, semble assez large pour rassembler la plupart des approches possibles de la notion. Cette dfinition explique galement que lironie soit souvent lie limage du masque, qui cache le vrai visage sans pour autant lannihiler, ou encore la figure du double, qui est le mme et pourtant diffrent, ou encore au thme du miroir et du reflet invers. Cette dfinition de lironie se situe clairement sur le plan de la smantique, du sens des discours, et de la pragmatique, des intentions et des procds mis en uvre par lironiste et par le rcepteur. On pourrait donc considrer que lironie ne ncessite pas de signaux syntaxiques. Beda Allemann est plus radical encore lorsquil affirme que le degr de leffet dironie obtenu par un texte est inversement proportionnel la dpense de 322 signaux ncessite par lobtention de cet effet . Lironie nat selon lui exclusivement de la perception du jeu avec la norme. Philippe Hamon considre que cette vision de lironie peut certes avoir une certaine validit dans lanalyse de lironie classique la Voltaire ( laquelle lon peut dailleurs ajouter tous les cas dironie antiphrastique) o la rfrence une norme juge meilleure est suffisamment perceptible, sans quelle ne soit souligne par des signaux trop voyants. Mais cela nest plus valable dans le cas de lironie moderne , qui rpond selon lui au schma inverse : le rcepteur sent quil y a tension et dcalage, 323 sans que le dcal soit toujours interprtable . Laccumulation de signaux est alors impuissante offrir une interprtation univoque du message, mais absolument ncessaire au reprage de lironie. La recherche de tels signaux de lironie sest toujours opre, jusqu prsent, dans les frontires dune interprtation particulire de la notion : lorsque la linguistique les analyse au niveau de lnonc particulier, mais en se limitant gnralement aux noncs antiphrastiques, la littrature et la smiotique littraire les observent un niveau smantique, structurel et pragmatique, mais uniquement lchelle du texte. La permabilit des frontires entre ces divers champs de rflexion semble pourtant suggrer quune approche de lironie, associant les outils conceptuels de la linguistique (qui permettent une analyse prcise du phnomne partir des noncs ironiques eux-mmes et ouvrent des perspectives nouvelles) une rflexion littraire et/ou philosophique de lironie comme rapport au monde et au langage, est envisageable et quelle rendrait peut-tre mieux justice au large champ de dfinition de cette notion, situe au carrefour de plusieurs disciplines. Une telle approche semble dautant plus justifie que les disciplines dont il est question (en particulier la smiotique littraire et la linguistique textuelle) ont tendance se fondre ds le moment o lon considre que le rapport ironique au monde et lcriture, tel quil peut sexprimer dans un texte littraire, se traduit ncessairement par des mots, des figures de style, une syntaxe, une composition ou un systme pragmatique particuliers. Notre but ntant pas de proposer une nouvelle dfinition gnrale de lironie, mais de vrifier lintrt et les possibilits dune approche linguistique de lironie en littrature, nous allons maintenant confronter toutes ces considrations pralables ltude du phnomne dans un texte concret : LHomme sans qualits de Robert Musil. Cependant, pour savoir si le rapport au monde ironique, tel quil sexprime dans cette uvre, se fonde sur une matrice de signaux et de procds linguistiques spcifiques, il nous faut au pralable prsenter et
322 323

Beda Allemann, De lironie en tant que principe littraire , op. cit. p. 393. Philippe Hamon, op. cit. p. 108.

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Qualits de lironie

comprendre ce rapport au rel ncessairement particulier. Cest ce qui fera lobjet de notre deuxime partie.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire
LHomme sans qualits est unanimement reconnu par la critique comme une uvre foncirement ironique. Mais nous avons pu constater que le concept dironie est infiniment vaste et flou et quil ncessite donc toujours dtre prcis. Pour ce faire, lon peut se rfrer la distinction dchelles propose dans la premire partie de notre rflexion, et analyser lironie de Musil sous trois aspects : tout dabord en tant que vision du monde, cest--dire en tant que ralit ressentie qui nous est donne voir, puis en tant quexpression, reprsentation de cette vision du monde par un langage, savoir, dans le cas du roman, par un rcit fictionnel, et enfin en tant que discours thorique la fois sur la vision du monde et sur le langage, dans la mesure o nous avons la chance de disposer des rflexions de lauteur lui-mme sur le concept dironie. Ce nest quaprs avoir compris en quoi consiste la vision du monde ironique de Musil, comment elle sexprime au niveau de la fiction romanesque et comment il la thorise lui-mme, que nous pourrons vritablement cerner lironie musilienne. Cette tape est donc indispensable lanalyse concrte du texte que nous proposerons dans une troisime partie, puisquil faut cerner en quoi consiste lironie du roman avant de pouvoir vrifier si cette ironie sexprime au travers de signaux linguistiques spcifiques. Les deux premiers niveaux danalyse se confondent ncessairement dans la mesure o la vision du monde de Musil ne nous est accessible que par lexpression qui en est propose via le roman. Nous verrons donc comment le double mouvement de distanciation par rapport la norme et dimitation de la norme, qui caractrise selon nous lironie, sexprime dans les diverses formes du rapport au rel refltes par le texte. Nous nous intresserons donc tour tour aux normes sociales, politiques, culturelles, langagires et littraires, replaces dans leur contexte historique et idologique, pour comprendre de quelle manire elles sont abordes dans le roman. Puis nous verrons comment Musil thorise le concept dironie, jusqu en faire un lment essentiel de son systme de pense. Cette analyse permettra de mieux comprendre encore quels sont les enjeux sociaux, politiques, littraires et thiques de lironie musilienne.

1 Contexte historique et ironie


Les premires notes relatives LHomme sans qualits remontent au tournant du sicle dernier, et les deux livres publis datent respectivement de 1930 et 1933. Cette longue maturation se traduit dans le roman par une vision la fois subtile et distancie du contexte historique dans lequel est replace laction. Leffet de distanciation est dautant plus marqu que le texte, qui voit le jour dans la priode trs particulire de lentre-deux85 Sous contrat Creative Commons : Paternit-Pas d'Utilisation CommercialePas de Modification 2.0 France (http://creativecommons.org/licenses/ by-nc-nd/2.0/fr/) - MALICK Elisabeth - Universit Lyon 2 - 2011

Qualits de lironie

guerres traite rtroactivement dun pass proche tout aussi singulier, lanne 1913, menant inexorablement la Premire Guerre mondiale. Musil dcrit de surcrot cette priode historique particulire telle quelle se manifeste dans un milieu lui aussi trs spcifique, savoir celui de llite viennoise. Or si lauteur introduit une distance ironique certaine dans la description du monde de ses contemporains, cette distanciation se double galement dune relation ironique du monde reprsent luimme par rapport son propre contexte historique.

1.1 Distanciation par rapport au monde reprsent


1.1.1 Recul historique et ironie dramatique
Le choix de lanne 1913 comme cadre temporel de laction place demble LHomme sans qualits sous le signe dune ironie dramatique, plus ou moins sensible selon les thmes abords, mais qui reste constante tout au long du roman. Certes, Musil na recours quune seule fois la prolepse narrative : dans le chapitre 8 du premier livre, lempire austro324 325 hongrois est prsent comme un tat depuis disparu et maintenant englouti , dont le narrateur propose un portrait la fois ironique et nostalgique. Ce chapitre, qui vient interrompre momentanment le rcit de la vie du personnage principal Ulrich, semble plac comme entre parenthses. Mais lombre de la Premire Guerre mondiale et de la chute de lempire austro-hongrois plane sur lensemble de laction. Quelques allusions indirectes, places dans la bouche des personnages, viennent souligner ponctuellement le dcalage ironique entre leur vision de la situation en 1913 et la ralit historique connue du lecteur. Cest le cas notamment dans le chapitre 23, o le haut fonctionnaire Tuzzi considre que lindustriel et intellectuel prussien Paul Arnheim,

[] loin dambitionner simplement de succder son pre, se prparait, en sappuyant sur le cours des vnements et sur ses relations internationales, devenir ministre de lEmpire. De lavis du sous-secrtaire, la chose tait, en fait, 326 sauf cataclysme, absolument exclue. (HsqI, p. 120.)
Si lon prend en compte le fait quArnheim est le portrait peine retouch de Walter Rathenau, futur ministre de la reconstruction puis des affaires trangres de la Rpublique de Weimar, le cataclysme , voqu par Tuzzi en ce qui ressemble une locution toute faite, annonce bien sr la Premire Guerre mondiale. Ces allusions la Grande Guerre, qui dans le cadre du texte prennent la forme de prdictions inconscientes, sont places dans la bouche de divers personnages : Arnheim lui-mme pense que chaque instant peut 327 devenir un tournant de lhistoire du monde ! , le gnral Stumm von Bordwehr affirme que les gens du concile prtendent que lpoque va tre dote dun esprit nouveau. Pas
324

HsqI, p. 40, cf. [] in Kakanien, diesem seither untergegangenen [...] Staat (MoE, p. 32.) N.B. : Dans cette partie consacre

lapproche de lironie en tant que rapport au monde dans LHomme sans qualits, nous adopterons les normes de citation propres aux approches littraires, en citant le roman en franais dans le corps du texte et en donnant la version originale du texte allemand en note, afin de permettre une lecture plus fluide.
325 326

Ibid. p. 41, cf. dieses versunkene Kakanien (MoE, p. 32.) Dieser Sohn [strebe] nicht blo nach der Stellung seines Vaters, sondern auf den Zug der Zeit und seine

internationalen Beziehungen gesttzt, sich auf eine Reichministerschaft vorbereite. Nach der Meinung des Sektionschefs Tuzzi war dies freilich ganz und gar ausgeschlossen, auer es ginge ein Weltuntergang voran. (MoE, p. 96.)
327

HsqI, p. 249, cf. jeder Augenblick kann der einer Weltwende sein ! (MoE, p. 198.)

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

tout de suite mais dans quelques annes ; suppos quil ne se passe rien entre temps et le comte Leinsdorf est davis que dans les quatre annes venir toutes sortes de choses 329 peuvent se produire . Ces allusions ponctuelles la Premire Guerre mondiale servent bien sr lironie dramatique du texte. Mais le ressort essentiel de cette ironie rside dans lune des trames principales du premier livre, savoir celle de lAction parallle : en 1918, une grande crmonie est prvue en Allemagne pour fter les trente ans de rgne de lempereur Guillaume II. Or la mme anne, quelques mois plus tard, lempereur autrichien FranoisJoseph doit fter le soixante-dixime anniversaire de son avnement. Llite patriotique viennoise dcide donc de prparer une campagne pour que lAllemagne nclipse pas lAutriche-Hongrie. Cest cette grande action patriotique , dont le but est de trouver une grande ide populaire fdrative, que lon nomme lAction parallle , pour distinguer le jubil de lEmpereur de la paix ( Friedenskaiser ) de celui de Guillaume II. Limportante institution intellectuelle, politique, diplomatique et mondaine charge de cette action est certes une fiction, mais cette fiction sinscrit dans un cadre historique rel prcis, lEmpire austro-hongrois en 1913. En plaant une Action parallle fdrative et tourne en thorie vers des idaux pacifistes au centre dune uvre, conue aprs la Premire Guerre mondiale et leffondrement de lEmpire austro-hongrois, Musil inscrit donc demble son roman dans une rflexion distancie et ironique sur lHistoire et la socit.

328

1.1.2 Satire dun monde rvolu


lironie dramatique qui oppose, avec le recul et de faon globale, le cours de lHistoire la vaine agitation des personnages, vient sajouter une distanciation plus explicite de lauteur par rapport ce monde, quil donne essentiellement voir dans ses dfauts et ses faiblesses. Lon peut comprendre dans cette mesure que certains critiques prfrent parler de satire plutt que dironie pour caractriser la tonalit du roman. Le terme semble effectivement appropri aux passages du roman o Musil pingle les vices et les ridicules de ses contemporains. Mais si lon sappuie sur la distinction effectue prcdemment entre les notions de satire et dironie, cest--dire si lon considre que la satire relve dune attitude critique, voire agressive, cherchant dnoncer une ralit perue comme ngative en lui opposant une norme juge suprieure, alors que lironie dsigne une attitude plus distancie, qui relativise une ralit perue comme insuffisante, mais sans prtendre dtenir une vrit suprieure, il faudra sinterroger sur les intentions de Musil lui-mme pour dcider de la justesse du terme employer dans le cas de LHomme sans qualits. Mais nous pouvons dores et dj affirmer que la distinction entre ces deux notions relve de la nuance ds lors que lon a affaire une description de socit ou de milieu, a fortiori dans le texte subtil de Musil, o la frontire entre simple constat dsabus, critique voile ou encore critique ouverte mais bienveillante est bien souvent indcidable.

Satire sociale
Toujours est-il que toutes ces attitudes, si nuances soient-elles, ont un dnominateur commun : la ralit dcrite est toujours analyse avec un recul certain. Que cette distanciation soit celle de la critique ou celle de lobservation sociologique quasi-scientifique, le rsultat est le mme : Musil place demble lAutriche de 1913, ce pays [o l] on
328

HsqII, p. 137, cf. Die Leute am Konzil sagen, die Zeit bekommt einen neuen Geist. Nicht gleich, aber in ein paar Jahren; falls HsqI, p. 436, cf. In diesen vier Jahren kann sich alles mgliche ergeben. (MoE, p. 348.)

nicht frher etwas Besonderes geschieht. (MoE, p. 778.)


329

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Qualits de lironie

agissait toujours autrement quon ne pensait, o on pensait autrement quon agissait , sous le signe de limpuissance, voire de la schizophrnie. La dissociation de laction et de la pense semble inhiber la fois lune et lautre et mener, si lon sintresse lchantillon de socit plus restreint que constituent les membres de lAction parallle, linactivisme et lirresponsabilit, voire lincomptence ou mme la btise ( laquelle Musil consacre une 331 confrence Vienne en 1937) . Ainsi par exemple, charg de trouver des renseignements sur la personne du Dr. Arnheim (car membre prussien de lAction Parallle) et aprs avoir mis en branle le ministre des Affaires trangres au point que les employs en quittent la place avec le sentiment davoir montr leur mrite sous le jour le plus favorable , le chef du dpartement ministriel de la Presse est tout heureux de pouvoir rapporter, et ce sans 332 le moindre cynisme, que personne ne sait rien , prouvant par l que lincomptence sest institutionnalise. De mme, dans lAction parallle, chacun travaille la ralisation dune grande uvre commune, qui a pour seul et unique contenu la volont de raliser cette grande uvre commune, et dont personne donc na aucune ide, tout en tant absolument certain dy contribuer. Ainsi Diotime, cense incarne lme de lAction parallle, annonce ds avant la premire runion ltat desprit de chacun des membres :

330

Diotime commena en dclarant que lAction parallle tait une occasion unique de donner une ralit ce que lon jugeait tre les choses les plus importantes et les plus grandes de la vie. Nous devons et nous voulons donner ralit une trs grande ide. Nous en avons loccasion, il serait criminel de la laisser passer ! Navement, Ulrich demanda : Pensez-vous quelque chose de prcis ? Non, Diotime ne pensait rien de prcis. Comment laurait-elle pu ? Aucun homme, parlant de ce quil y a de plus grand et de plus important au 333 monde, ne prtend que ces choses aient une ralit. (HsqI, p. 117.)
Et cet tat desprit nvolue en rien au fil du roman. Au cours dune nime runion infructueuse, le comte Leinsdorf, fondateur de lAction parallle

[] dit avec lenteur et fermet : Il faut que quelque chose se produise ! - Son Altesse a-t-elle pris une dcision ? demanda-t-on. - Il ne mest venu aucune ide, rpondit Leinsdorf avec simplicit. Nanmoins, il faut que quelque chose se

330

HsqI, p. 42, cf. Man handelte in diesem Land [...] immer anders als man dachte, oder dachte anders als man handelte. (MoE, Cf. Robert Musil, ber die Dummheit. Vortrag auf Einladung des sterreichischen Werkbunds gehalten in Wien am 11. und HsqI, p. 263-264, cf. Das tadellose Funktionieren der Machinerie des Auswrtigen Amtes erwies sich, sowie man nur auf den

p. 34.)
331

wiederholt am 17. Mrz 1937 , in Gesammelte Werke in neun Bnden, vol. 8, Rowohlt, Reinbeck bei Hamburg, 1978, p. 1270-1291.
332

Knopf drckte, und alle Beamten verlieen das Zimmer mit dem Gefhl, ihre Verlsslichkeit in gutem Licht gezeigt zu haben. Es ist genau so, wie ich es ihnen gesagt habe, der Chef des Pressedepartements wandte sich befriedigt an Tuzzi kein Mensch wei was. (MoE, p. 209.)
333

Diotima begann damit, dass sie die Parallelaktion fr eine geradezu nie wiederkehrende Gelegenheit erklrte, das zu

verwirklichen, was man fr das Wichtigste und Grte halte. Wir mssen und wollen eine ganz groe Idee verwirklichen. Wir haben die Gelegenheit und drfen uns nicht entziehen! Ulrich fragte naiv: Denken Sie an etwas Bestimmtes? Nein, Diotima dachte nicht an etwas Bestimmtes. Wie htte sie das auch tun knnen! Niemand, der vom Grten und Wichtigsten der Welt spricht, meint, dass es das wirklich gebe. (MoE, p. 94.)

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

produise ! Il tait assis l comme un homme qui ne bougera pas avant que sa 334 volont soit faite. (HsqI, p. 742.)
Et le mme comte Leinsdorf mne finalement cette infertilit intellectuelle jusqu la tautologie en clamant :

En tout cas, nous devons nous prparer faire notre devoir ! [] - Mais o Votre Altesse voit-elle aujourdhui notre devoir ? demanda Ulrich. - Ce quest notre devoir ? Prcisment, de faire notre devoir ! Cest la seule chose quon 335 puisse faire en tout temps ! [] (HsqII, p. 220.)
En donnant voir dans les dtails cet inactivisme et cette irresponsabilit exacerbs et en les prsentant comme constitutifs de la socit autrichienne de 1913, Musil manifeste un esprit critique qui fait dfaut la plupart de ses personnages et se dtache par l ironiquement du monde quil dpeint. Cette prsentation peu glorieuse de lAutriche-Hongrie et leffet de distanciation quelle engendre trouvent leur expression condense lextrme dans le surnom ridicule donn cet empire dans le roman : la Cacanie ( Kakanien , ce pays o tout est k.k. ou k.u.k. , cest--dire kaiserlich-kniglich ou kaiserlich und kniglich ). Lattitude des personnages ne fait en ralit que reflter ltat desprit de la nation tout entire. Lon peut se rfrer ici aux analyses de Helmut Arntzen, qui dans son ouvrage Satirischer Stil: zur 336 Satire in R. Musils Mann ohne Eigenschaften montre que la description de lAutricheHongrie telle quelle est propose dans le chapitre 8 de la premire partie, en fait moins le lieu dexpression dun quilibre harmonieux que celui dune impuissance trouver une identit propre :

Il y avait [] du dynamisme , mais point de trop. [] Naturellement il y avait aussi des automobiles sur [les] routes ; mais pas trop. Ici aussi, lon prparait la conqute de lair ; mais point trop intensivement. De loin en loin, point trop souvent, lon envoyait un bateau en Amrique du Sud ou dans lExtrme-Orient. [] On dployait quelque luxe ; mais en se gardant dy mettre le raffinement des Franais. On pratiquait les sports ; mais avec moins dextravagance que les Anglo-Saxons. On dpensait pour larme des sommes considrables ; juste assez cependant pour tre sr de rester lavant-dernire des Grandes puissances. La capitale elle-mme tait un rien plus petite que les plus grandes mtropoles du monde, et pourtant considrablement plus grande que ne le sont 337 les simples grandes villes (HsqI,p. 40-41.)
334

[er] sagte langsam und fest: Es muss etwas geschehen! Erlaucht haben einen Beschluss gefasst? fragte man

ihn. Es ist mir nichts eingefallen erwiderte er schlicht; aber trotzdem muss etwas geschehen! Und sa da wie ein Mann, der sich nicht wegrhren wird, ehe sein Wille erfllt ist. (MoE, p. 590.)
335

Jedenfalls mssen wir uns darauf vorbereiten, unsere Pflicht zu tun! sagte er [Leinsdorf] Worin sehen Erlaucht

aber jetzt unsere Pflicht? fragte Ulrich. Was unsere Pflicht ist? Eben unsere Pflicht zu tun! Das ist das einzige; was man immer tun kann![...] (MoE, p. 850.)
336 337

Helmut Arntzen, op. cit.

Dort [] gab es auch Tempo, aber nicht zuviel Tempo. [...] Natrlich rollten auf [den] Straen auch Automobile; aber

nicht zuviel Automobile! Man bereitete die Eroberung der Luft vor, auch hier; aber nicht zu intensiv. Man lie hie und da ein Schiff nach Sdamerika oder Ostasien fahren; aber nicht zu oft. [...] Man entfaltete Luxus, aber beileibe nicht so berfeinert wie die Franzosen. Man trieb Sport; aber nicht so nrrisch wie die Angelsachsen. Man gab Unsummen fr das Heer aus;

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Qualits de lironie

Helmut Arntzen voit dans ce passage une critique profonde de la socit autrichienne la veille du premier conflit mondial et conteste la possibilit de linterprter comme une peinture bienveillante et teinte dhumour de lEmpire. La rserve de lAutriche-Hongrie dans tous les domaines qui la mettent en comptition avec les autres nations europennes nest pas comprendre comme lexpression dune discrtion sage et pondre mais bien plutt comme le symptme dun manque de consistance et dune dchance annonce. Pour tayer sa position, il sappuie sur une considration de Musil propos du sourire autrichien :

Le visage autrichien souriait parce quil navait plus de muscles faciaux. Sans doute cela donnait-il latmosphre viennoise quelque chose de distingu, de feutr, de mesur, de sceptique, etc. ; mais ctait pay trop cher.
Il sagit l dun extrait de lessai consacr par Musil au Rattachement lAllemagne paru 338 juste aprs la fin de la guerre, en 1919 . Cette rflexion ne permet donc pas vritablement de tirer des conclusions sur ltat desprit de Musil au moment de la version dfinitive de LHomme sans qualits, mais le renvoi cet essai nous semble intressant dans la mesure o il rappelle indirectement que la question de limpuissance des Autrichiens se dfinir eux-mmes est lie deux problmatiques places au centre du texte de 1919 : le problme de la multiplicit des nationalits au sein de lEmpire et celui des relations de lAutriche germanophone avec son voisin allemand.

Satire politique
e La ralit politique de la monarchie danubienne au dbut du XX sicle est pleine de complexits, voire de contradictions. Afin de bien saisir lironie de Musil lorsquil voque ces questions, il est ncessaire de rappeler brivement le contexte historique. En 1913, 339 la monarchie danubienne ne recense pas moins de douze groupes ethno-linguistiques , ne disposant pas tous des mmes droits : aux nations historiques dont se rclament les Allemands, les Hongrois, les Tchques, les Polonais, les Italiens et les Croates sopposent les nations non-historiques notamment les Slovaques, les Ruthnes, les Slovnes, les Serbes, les Bosniaques et les Roumains qui ne disposent daucun droit dtat, cest-dire daucun privilge ni daucune indpendance, mais qui conservent leurs particularits culturelles. Le rveil de ces groupes ethno-linguistiques aprs une srie de rvolutions nationalistes en 1848, en Hongrie, Prague, en Italie et Vienne mme, est lun des principaux problmes de lEmpire jusquen 1919. Franois-Joseph, qui accde au trne justement en 1848, tente dunifier les diffrents peuples de la monarchie autour de la dynastie habsbourgeoise, de larme et de lglise, dans un tat soumis une germanisation force. Cependant, pour assurer son autorit au sein de lempire, il dcide dassocier au pouvoir l'aristocratie magyare. En 1867, avec la signature du Compromis austrohongrois (der Ausgleich) et le couronnement de Franois Joseph Budapest, lempire
aber doch nur gerade soviel, dass man sicher die zweitschwchste der Gromchte blieb. Auch die Hauptstadt war um einiges kleiner als alle anderen grten Stdte der Welt, aber doch um ein Erkleckliches grer, als es blo Grostdte sind. (MoE, p. 32-33.)
338

Robert Musil, Le rattachement lAllemagne , in Essais, confrences, critiques, aphorismes, rflexion, textes choisis et

traduits par Philippe Jaccottet daprs ldition dAdolf Fris, Seuil, Paris, 1984, p. 96, cf. Das sterreichische Antlitz lchelte, weil es keine Muskeln mehr im Gesicht hatte. Es braucht nicht geleugnet zu werden, dass dadurch etwas Vornehmes, Leises, Mavolles, Skeptisches usw. usw. in die Wiener Sphre kam; aber es war zu teuer erkauft. , in Der Anschluss an Deutschland , in Gesammelte Werke in neun Bnden, op. cit., vol. 8, p. 1040.
339

Le terme de nationalits tant problmatique dans la mesure o certains de ces groupes nont jamais t associs depuis

le Moyen ge la notion dtat national.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

dAutriche devient une double-monarchie , au sein de laquelle la Cisleithanie (Basseet Haute-Autriche, Bohme, Carinthie, Dalmatie, Galicie, Salzbourg, Silsie, Styrie, Tyrol) et la Transleithanie (Hongrie, Croatie-Slavonie, Transylvanie) sont places sur un plan dgalit. De faon gnrale, le compromis de 1867 ne satisfait personne lexception de la noblesse hongroise. Au sein des autres groupes nationaux se manifestent des positions conservatrices, favorables au rtablissement des droits dtat pour les nations historiques, ou des positions dmocrates prnant la cration dun tat fdral. Mais Franois-Joseph 340 recule devant tout effort de rforme. Ainsi, comme le constate Jacques Le Rider dans sa rflexion sur la modernit viennoise, la question des nationalits, associe la propagation dun antismitisme politique (incarn dans le roman de Musil par le personnage de Hans Sepp) fait de la Vienne 341 de 1913 plus un champ de bataille des nationalits quun creuset multinational . De plus, les intrts des groupements nationaux, en se substituant aux programmes des partis, paralysent totalement le jeu des institutions. Cest cette ralit qui sert de toile de fond au rcit de LHomme sans qualits, comme on peut le lire dans le chapitre 107 :

[] la fameuse politique cacanienne des nationalits aboutissait en fait ceci que le gouvernement, tous les six mois peu prs, tantt rprimait linsubordination dune nationalit, tantt reculait sagement devant elle ; lattitude adopte lgard de la nationalit allemande rpondait ce mouvement dalternance, comme, dans un tube en U, une moiti monte lorsque lautre 342 descend. (HsqI,p. 649.)
Mais la consquence majeure de cette situation politique du point de vue de Musil est la perte de repres identitaires pour les anciens Autrichiens . Ce problme de lidentit est abord plusieurs reprises, toujours sur un ton satirique, raillant la complexit absurde des formulations diplomatiques correspondant la nouvelle donne politique :

LAutrichien navait dexistence quen Hongrie, et encore comme objet daversion ; chez lui, il se nommait citoyen-des-royaumes-et-pays-de-lamonarchie-austro-hongroise-reprsents-au-Conseil-de-lEmpire, ce qui quivalait dire un Autrichien plus un Hongrois moins ce mme Hongrois ; et il le faisait moins par enthousiasme que par amour dune ide qui lui dplaisait, puisquil ne pouvait souffrir les Hongrois plus que les Hongrois ne le souffraient, 343 ce qui compliquait encore les choses. (HsqI, p. 213.)
340

Cf. Jean Brenger, Histoire de l'empire des Habsbourg, 1273-1918 (chapitre 39), Fayard, Paris, 1990.
341

Jacques Le Rider, Modernit viennoise et crises de lidentit, PUF, Paris, 1990, p. 33.

342

[...] jene bekannte Nationalittenpolitik Kakaniens lief aber darauf hinaus, dass in ungefhr halbjhrlichem Wechsel

die Regierung bald strafend gegen irgendeine unbotmige Nationalitt vorging, bald weise vor ihr zurckging, und wie in einem Schenkelglas die Hlfte steigt, wenn die andere sinkt, entsprach dem das Verhalten gegen die deutsche Nationalitt. (MoE, p. 515.)
343

Der sterreicher kam nur in Ungarn vor, und dort als Abneigung; daheim nannte er sich einen Staatsangehrigen

der im Reichsrate vertretenen Knigreiche und Lnder der sterreichisch-ungarischen Monarchie, was das gleiche bedeutet wie einen sterreicher mehr einen Ungarn, weniger diesen Ungarn, und er tat das nicht etwa mit Begeisterung, sondern einer Idee zuliebe, die ihm zuwider war, denn er konnte die Ungarn ebenso wenig leiden, wie die Ungarn ihn, wodurch der Zusammenhang noch verwickelter wurde. (MoE, p. 170.)

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Qualits de lironie

Musil analyse la situation du point de vue des Autrichiens, dont il fait partie, comme la plupart des personnages de son roman. Comme le nom Autriche na t rtabli quen 1915 pour dsigner les territoires de Cisleithanie, les personnages de LHomme sans qualits ne disposent daucun nom officiel. Dans cet extrait, les deux priphrases correspondant au concept d Autrichien font directement rfrence au contexte historique : la premire est une citation directe du Compromis austro-hongrois dans lequel les territoires de Cisleithanie sont dsigns sous les termes de royaumes et pays de la monarchie austro-hongroise reprsents au Conseil de lEmpire . Cest ce mme Compromis qui permet galement de comprendre la seconde priphrase. La formule apparemment tautologique selon laquelle un Autrichien est un Autrichien plus un Hongrois moins un Hongrois ne fait sens que si lon se rfre la situation politique : en 1913, un Autrichien est en effet un habitant de lancien Empire dAutriche, Empire dans la dsignation duquel a t ajout en 1867 le royaume de Hongrie, et comme le nom officiel dAutriche a disparu, un Autrichien est donc bien, dans les textes, un habitant des territoires de la double-monarchie danubienne qui ne sont 344 pas la Hongrie Ces priphrases peuvent tre considres comme ironiques dans la mesure o elles prennent la forme dun discours srieux (celui dun trait politique ou dune formule mathmatique) pour se distancier en ralit dune situation compltement absurde. Ce sentiment de non-appartenance un tat unifi est thmatis plusieurs reprises dans le roman. Or il est intressant de noter que Musil a systmatiquement recours lironie pour dcrire ce problme didentit nationale. Lon peut citer un second exemple :

[] les Hongrois, une fois pour toutes, ntaient que hongrois, et ce nest quaccessoirement quils passaient aussi, aux yeux de ceux qui ne comprenaient pas leur langue, pour des Austro-Hongrois ; les Autrichiens, en revanche, ntaient lorigine rien du tout, et leurs autorits voulaient quils se sentissent galement austro-hongrois ou autrichiens-hongrois (il ny avait mme pas de mot exact pour dire la chose). Dailleurs il ny avait pas dAutriche du tout. Les deux parties, Autriche et Hongrie, saccordaient entre elles comme une veste rouge-blanc-vert et un pantalon jaune et noir ; la veste tait une pice en soi, mais le pantalon ntait que le reste dun costume jaune et noir qui nexistait plus depuis 1867. Depuis lors, le pantalon Autriche se nommait dans le langage officiel, les royaumes et pays reprsents [au Conseil de lEmpire] , ce qui bien entendu ntait quune formule creuse, un ensemble de noms [] Cest pourquoi, si lon demandait un Autrichien ce quil tait, il ne pouvait videmment pas rpondre : Je suis un membre des royaumes et pays reprsents [au Conseil de lEmpire] , et qui nexistent pas ; il prfrait dire, ne ft-ce que pour cette raison : Je suis polonais, tchque, italien, frioulien, ladin, slovne, croate, serbe, slovaque, ruthne ou valaque : le prtendu nationalisme, ctait a. 345 (HsqI,p. 567.)
344 345

Pour les rfrences historiques, cf. Jean Brenger, op. cit. [...] die Ungarn waren zuerst und zuletzt nur Ungarn, und blo nebenbei galten sie bei anderen Leuten, die ihre

Sprache nicht verstanden, auch fr sterreich-Ungarn; die sterreicher dagegen waren zuerst und ursprnglich nichts und sollten sich nach Ansicht ihrer Oberen gleich als sterreich-Ungarn oder sterreicher-Ungarn fhlen, es gab nicht einmal ein richtiges Wort dafr. Es gab auch sterreich nicht. Die beiden Teile Ungarn und sterreich passten zu einander wie eine rot-wei-grne Jacke zu einer schwarz-gelben Hose, die Jacke war ein Stck fr sich, die Hose aber war der Rest eines nicht mehr bestehenden schwarz-gelben Anzugs, der im Jahre achtzehnhundertsiebenundsechzig zertrennt worden war. Die Hose sterreich hie seither in der amtlichen Sprache die im Reichsrate vertretenen Knigreiche und Lnder,

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

Cet extrait reprend exactement les mmes thmatiques que le prcdent : labsence de vocable pour dsigner les Autrichiens, qui dbouche sur un sentiment de non-appartenance une nation unifie et la rfrence au Compromis de 1867, sous la forme dune comparaison sappuyant l aussi sur une citation exacte du texte du trait. Et une fois encore la situation est traite par labsurde. La crise du sentiment dappartenance nationale est encore accentue chez les Autrichiens germanophones, par le fait que leur relation lAllemagne est tout aussi complexe que leur relation la double monarchie. En effet, une guerre contre la er Prusse de Guillaume I , dont le conseiller Bismarck dsirait liminer lAutriche de la 346 Confdration germanique et raliser lunit allemande dans le cadre dune petite Allemagne (Kleindeutschland) domine par la Prusse, conduit lAutriche la dfaite de Sadowa en 1866, dfaite qui lui retire toute influence sur les territoires allemands. Aprs lunification de lAllemagne en 1871, lAutriche se trouve relgue au rang de brillant 347 second derrire une Allemagne en plein essor, mene par une Prusse moderne et dynamique tant sur le plan de la politique extrieure que sur le plan culturel. Or cette tension est elle aussi traite de manire satirique dans le roman de Musil :

Le comte Leinsdorf navait pas plus de got pour les rveries que pour la musique, mais, depuis quil devait subir le Dr Arnheim, il lui arrivait de percevoir dans ses oreilles, avec une frquence bizarre, un lger tintement de cymbales et de grosses caisses, excutant une marche militaire autrichienne, ou, lorsquil fermait les yeux, de voir les tnbres agites par un vaste ondoiement de 348 drapeaux jaune et noir. (HsqI, p. 645.)
Arnheim, lunique prussien du roman, est considr comme un ennemi par lAutrichien Leinsdorf. Les visions de ce dernier font clairement rfrence une campagne militaire. Lironie de cet extrait repose sur le fait que le comte tente apparemment de refouler ses sentiments patriotiques ou tout au moins de ne pas reconnatre leur ampleur. Musil joue ici sur le contraste entre un choix de substantifs extrmement nuancs (que lon pourrait attribuer lnonciateur Leinsdorf) : lger tintement , ondoiement , et la puissance, voire la lourdeur des produits de son imagination : les cymbales , les grosses caisses ,

was natrlich gar nichts bedeutete und ein Name aus Namen war [...] Fragte man darum einen sterreicher, was er sei, so konnte er natrlich nicht antworten: Ich bin einer aus den im Reichsrate vertretenen Knigreichen und Lndern, die es nicht gibt, und er zog es schon aus diesem Grunde vor zu sagen: Ich bin Pole, Tscheche, Italiener, Friauler, Ladiner, Slowene, Kroate, Serbe, Slowake, Ruthene oder Wallache, und das war der sogenannte Nationalismus. (MoE, p. 451.)
346

Groupement des tats allemands difi sur les ruines de la Confdration du Rhin (elle-mme cre en 1806 par Napolon

er

aprs leffondrement du Saint Empire romain germanique) par le Congrs de Vienne. La prsidence en tait confie lempereur

dAutriche. Active de 1815 1866, son but tait de maintenir, autant que possible, lautonomie politique des princes allemands et de lAutriche. (cf. Jrgen Reulecke, Vom Wiener Kongress bis zum Beginn des Ersten Weltkriegs , in Kleine deutsche Geschichte, Reclam, Stuttgart, 2001, p. 263-267.)
347 348

Cf. Jean Brenger, op. cit.

Graf Leinsdorf neigte weder zu Phantasien noch zur Musik, aber seit er Dr. Arnheim hinnehmen musste, geschah

es merkwrdig oft, dass er in den Ohren ein leichtes Klingen wie von Pauken und Tschinellen eines sterreichischen Militrmarsches sprte oder dass ihn, wenn er die Augen schloss, in ihrem Dunkel ein Wallen beunruhigte, das von schwarz-gelben Fahnen kam, die sich dort haufenweise bewegten. (MoE, p. 512.)

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Qualits de lironie

et les drapeaux en pagaille . Ladjectif valuatif bizarre vient encore accentuer lide que ces rveries du comte sont compltement incontrles et spontanes. En quelques lignes satiriques, Musil croque un tat desprit paradoxal rsum quelques pages plus loin :

349

Les Cacaniens dlite [] jugeaient tout naturel que lon ft alli ou mme apparent avec les Allemands de lEmpire tout en ne pouvant les sentir. (HsqI, 350 p. 647.)
Selon Jacques Le Rider, cette situation politique insoutenable pour les Autrichiens germanophones, en manque de rfrence identitaire (puisquils ne sidentifient ni une Autriche inexistante, ni lAllemagne) conduit les intellectuels un certain dsengagement 351 (voire un dsengagement certain) et un relativisme historique . Le rapport distanci de lauteur vis--vis du monde quil expose dans son rcit semble donc se doubler dune distanciation, de la part de ce monde lui-mme, vis--vis de sa propre ralit temporelle.

1.2 Reprsentation dun monde lui-mme distanci par rapport au contexte historique
Un relativisme historique certain semble maner de LHomme sans qualits. Ds les premiers chapitres, le narrateur en donne, en apart, la tonalit : Des temps nouveaux 352 venaient de commencer (il en commence chaque minute) [] Et Ulrich, le personnage principal, fait preuve dune indiffrence quasi totale face au contexte politique de son temps :

Y avait-il, oui ou non, une guerre des Balkans? Une intervention quelconque avait eu lieu, cela tait sr ; mais il ne savait pas prcisment si ctait la guerre. Tant de choses agitaient lhumanit. [...] il se passait beaucoup de choses, ctait une poque agite, fin 1913, dbut 1914. Mais deux ou cinq ans auparavant, lpoque avait aussi t une poque agite, chaque jour avait eu ses motions, et malgr tout on ne se rappelait que vaguement, ou pas du tout, ce qui stait 353 pass alors. On pouvait en faire un compte-rendu abrg. (HsqI, p. 451-452.)
Ce dsengagement politique, ce manque dintrt pour lhistoire de son temps semble tre reprsentatif de la disposition desprit dune grande partie de llite viennoise du dbut e du XX sicle, comme le prouve un dicton trs en vogue avant-guerre dans la capitale autrichienne : Die Lage ist hoffnungslos, aber net ernst ! , que lon traduit gnralement par La situation est certes dsespre, mais on ne peut pas dire qu'elle soit vraiment
349

Dans le texte allemand, les descriptions des hallucinations auditives et visuelles sont construites selon un modle rptitif :

lattnuation du phnomne prcde sa description relle ( haufenweise suit Wallen ), ce qui accentue leffet de contraste, que lon perd un peu dans la traduction un vaste ondoiement .
350

[] es erschien gerade den geistig vornehmsten Kakaniern [...], als ganz natrlich, dass man mit den Jacques Le Rider, op. cit. p. 33-34. HsqI, p. 24, cf. Es hatte damals gerade eine neue Zeit begonnen (denn das tut sie in jedem Augenblick). (MoE, p. 20.) War eigentlich Balkankrieg oder nicht ? Irgendeine Intervention fand wohl statt; aber ob das Krieg war, er wusste es

Reichsdeutschen verbndet und verbrdert war, und sie nicht ausstehen konnte. (MoE, p. 514.)
351 352 353

nicht genau. Es bewegten so viele Dinge die Menschheit. [...] es war eine bewegte Zeit, die um Ende 1913 und Anfang 1914. Aber auch die Zeit zwei oder fnf Jahre vorher war eine bewegte Zeit gewesen, jeder Tag hatte seine Erregungen gehabt, und trotzdem lie sich nur noch schwach oder gar nicht erinnern, was damals eigentlich los gewesen war. Man konnte es abkrzen. (MoE, p. 359.)

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grave! . Ernst pouvant galement tre traduit par srieux , lon peut considrer ce dicton comme une apologie de lironie dans un contexte historique proccupant. Cest ce contexte bien particulier qui permet, selon Jacques Le Rider dexpliquer lattitude des intellectuels et des artistes de la Vienne du dbut du sicle : alors que le naturalisme, en loccurrence allemand, se proccupe des Sachenstnde , des tats de choses, comme le dit le critique littraire Hermann Bahr en jouant sur lexpression franaise, les Viennois en prennent le contre-pied et affirment leur singularit en se tournant vers les 355 Seelenstnde , les tats dme, explorant lindividuel et la subjectivit au dtriment des ides sociales, du ralisme et de la politique. Ce repli sur lintriorit, cette suprmatie du spirituel sur le temporel, qui dtermine la fconde originalit de la modernit viennoise , trouve une expression exacerbe (et par l satirique) dans LHomme sans qualits, notamment travers le personnage de Diotime. Il suffit de se pencher sur le court extrait o il est question de son nom pour comprendre comment Musil parodie cette souverainet du spirituel :

354

En ralit, Diotime se nommait Ermelinda Tuzzi et mme, en vrit, tout bonnement Hermine. Ermelinda nest pas du tout la traduction dHermine ; mais elle avait acquis le droit de porter ce beau nom par une sorte dinspiration intuitive, du jour o il tait tomb dans son oreille telle une rvlation. (HsqI, 356 p. 115.)
Philippe Jaccottet a un peu rduit, dans sa traduction, le nombre de rfrences au monde de lesprit. Dans le texte de Musil, le nom dErmelinda se rvle l oreille spirituelle de Diotime, telle une vrit suprieure . Cependant, si Hermine Tuzzi est, dans le roman, lincarnation caricaturale du spiritualisme et donc de la distanciation au monde, on ne peut pas pour autant qualifier son attitude dironique, car elle ne se distancie du rel que pour affirmer son adquation un monde spirituel suprieur, tout entier tourn vers la notion de l me , et est donc en ralit prisonnire de la pense viennoise de son poque. Son attitude est dautant moins distancie quelle nest pas vraiment indiffrente au monde rel : bien au contraire, lapparence est pour elle dune extrme importance, et lextrait prcdemment cit montre bien que sous couvert dune spiritualit outrance, ce qui lintresse est avant tout son image sociale, quelle tente de modeler en adoptant un nom 357 italien, bien mieux adapt sa rputation de grce spirituelle . Le seul personnage porter un regard rellement distanci sur le monde qui lentoure est Ulrich, lhomme sans qualits : il ne prend pas plus au srieux le contexte politique que les discours de sa cousine, 358 quil baptise Diotime par drision. Cest donc le personnage dUlrich qui nous donne
354

Cf. Bruno Bettelheim, La Vienne de Freud , in Vienne 1880-1938, L'apocalypse joyeuse, sous la direction de Jean Clair, Hermann Bahr, Die berwindung des Naturalismus [1891], Claus Pias (d.), VDG Verlag, Dresde, Paris, Weimar, 2004, p. 90, In Wirklichkeit hie sie aber Ermelinda Tuzzi und in Wahrheit sogar nur Hermine. Nun ist Ermelinda zwar nicht

ditions du Centre Pompidou, Paris, 1986, p. 30-45.


355

voqu par Jacques Le Rider, op. cit. p. 20-21.


356

einmal die bersetzung von Hermine, aber sie hatte das Recht auf diesen schnen Namen doch eines Tags durch intuitive Eingebung erworben, indem er pltzlich als hhere Wahrheit vor ihrem geistigen Ohre stand. (MoE, p. 92.)
357 358

HsqI, p. 114, cf. eine geistige Schnheit (MoE, p. 92.) En rfrence au Banquet de Platon o la prtresse Diotime instruit Socrate sur les choses de l'amour, dont le chemin gradu

consiste dabord considrer la beaut de l'me comme plus prcieuse que celle du corps, pour slever finalement au-dessus des choses sensibles jusqu' la Beaut en soi.

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Qualits de lironie

des cls pour comprendre lironie musilienne et la replacer dans le contexte culturel et intellectuel du dbut du sicle et la crise gnralise des valeurs qui le caractrise.

2 Contexte idologique et ironie


Au contexte historique et politique trs spcifique de la monarchie austro-hongroise vient e se superposer un contexte culturel et idologique particulier. Le tournant du XX sicle voit en effet se cristalliser des courants de pense extrmement marqus, tentant chacun sa manire de se positionner dans un monde en plein bouleversement. Il sagit donc de brosser tout dabord un rapide portrait de ce contexte idologique pour pouvoir ensuite comprendre les enjeux de lcriture ironique de Musil. e Les bouleversements idologiques qui accompagnent le passage au XX sicle touchent la vie sociale, culturelle et politique dans son ensemble. On limitera cependant cette analyse aux deux aspects qui ont jou un rle essentiel dans lcriture de LHomme sans qualits : la crise identitaire et la crise du langage qui laccompagne.

2.1 Crise des valeurs et crise de lidentit


2.1.1 Diverses ractions la modernit -- Mouvements idologiques et culturels contemporains de Musil
Pour comprendre le contexte idologique qui rgne dans la Vienne de 1913, il faut remonter e au moins jusquau XVIII sicle. Jacques Le Rider propose notamment dassocier la e crise idologique du dbut du XX sicle lavnement de la modernit. La modernit claire qui voit le jour lpoque des Lumires se centre sur lindividu en dfendant lide de libert subjective (garantie dans lordre social par le droit priv et dans la sphre prive par lautonomie morale) et fait lapologie de la notion de progrs. Cependant, la conqute moderne de lindividualisme et du progrs est ambivalente. Elle reste pose comme exigence thique, logique et esthtique, mais comporte galement ses dangers : en remettant en cause tous les systmes de pense prexistants, fonds sur une reprsentation globale, prdfinie et cyclique du monde, la conception moderne remplace un ordre absolu par une multitude dtats particuliers variables, permettant certes de penser linnovation, mais conduisant en mme temps une fragmentation et une classification du monde. Cette nouvelle approche du rel saccompagne de divers courants idologiques qui se positionnent par rapport la notion de progrs. Le positivisme associe ce progrs de lesprit humain au dveloppement des sciences positives (mathmatiques, physique, chimie, ). Pour Auguste Comte notamment, les croyances thologiques et les interprtations mtaphysiques du monde, qui posent la question du pourquoi ? et ne peuvent y apporter que des rponses partielles et subjectives, sont condamnes disparatre peu peu au profit de lesprit scientifique, qui, en sintressant au comment ? , peut seul e fonder un savoir universel et objectif. Ce courant conduit la fin du XIX sicle et au e dbut du XX certains mouvements plus radicaux encore, qualifis de scientisme qui
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rclament lapplication des sciences exactes tous les domaines du savoir, y compris les sciences humaines et sociales, puisque selon eux seules les sciences exactes permettent dapprocher LA vrit, quelle soit dordre mathmatique, physique, mais aussi thique, 359 moral ou existentiel. Ce nest donc pas un hasard si le tournant du sicle voit galement 360 spanouir la psychologie , qui analyse de faon scientifique les rapports du moi au monde. Parmi les divers courants de cette nouvelle discipline il convient dvoquer en particulier la psychologie de la forme (die Gestaltpsychologie) : celle-ci sintresse la manire dont lindividu peroit le monde, et considre que toute perception est initialement structure, cest--dire que lindividu ne peroit pas des lments isols, mais au contraire un tout (quil peut par la suite dcomposer en diffrentes parties sil le souhaite) et que ce tout est diffrent de la somme de ses parties. La Gestaltpsychologie a indiscutablement influenc Musil. En effet, cest sous la direction de Carl Stumpf que Musil rdige Berlin sa thse de doctorat consacre au philosophe des sciences Ernst Mach.Or Carl Stumpf a profondment inspir trois autres de ses tudiants, Max Wertheimer, Wolfgang Khler et Kurt Koffka, les fondateurs de la Gestaltpsychologie. De plus le positiviste Ernst Mach est 361 galement considr comme trs proche de ce courant de pense. e Cependant, ds le XIX sicle apparaissent les premires philosophies qui prennent du recul par rapport au positivisme et lapologie du progrs. Les plus importantes sont sans conteste celles de Kierkegaard et de Nietzsche qui font rapidement des mules. Nietzsche notamment peut tre considr comme le prcurseur de la philosophie de la vie (die Lebensphilosophie) qui revendique limportance dlments non-rationnels, cratifs et dynamiques dans tout systme de pense, en argumentant que les concepts logiques ne permettent pas dapprhender la totalit de la vie. Pour les reprsentants de cette Lebensphilosophie (parmi lesquels on peut citer Wilhelm Dilthey et Ludwig Klages), la pense logique et scientifique du rationalisme et des Lumires, base sur la diffrenciation et la segmentation, va de pair avec la conscience dune unit et dune harmonie perdues. Il 362 sagit du sentiment de dsenchantement du monde ( die Entzauberung der Welt ) dont parle Max Weber. Bien sr, on ne peut connatre et matriser que ce qui a t pralablement dlimit, objectiv, estampill comme autre , mais cette diffrenciation 363 creuse toujours plus le foss qui spare lindividu du monde o il vit . Dans LHomme sans qualits, Ulrich fait lexprience de cette crise de lindividu isol et dsolidaris du monde, exprience explicitement formule dans le dernier chapitre du premier livre :

On aurait pu dire [] que cette solitude devenait toujours plus dense ou toujours plus grande. Elle franchissait les murs, elle gagnait la ville, sans rellement

359

Cf. Angle Kremier-Marietti, article Positivisme et Bernard Guillemain, article Auguste Comte , in Encyclopaedia En 1879 la psychologie acquiert ses lettres de noblesse en devenant une discipline acadmique : le premier laboratoire Cf. Georges Thins, article Gestaltisme , in Encyclopaedia Universalis sur DVD-ROM, 1999 et Renate von Heydebrand, Cf. Max Weber, Wissenschaft als Beruf [1917], Reclam, Stuttgart, 1995. Cf. Hildegard Kernmayer, Wiener Post-Moderne oder Sehnsucht nach der groen Erzhlung? Identittskrise als

Universalis sur DVD-ROM, 1999.


360

de recherche est cr lUniversit de Leipzig par Wilhelm Wundt.


361

Die Reflexionen Ulrichs in Robert Musils Roman Der Mann ohne Eigenschaften (chapitre1), Aschendorff, Mnster, 1966.
362 363

Signatur einer Epoche. Einleitung , in Hildegard Kernmayer (d.), Zerfall und Rekonstruktion, Identitt und ihre Reprsentation in der sterreichischen Moderne, Passagen Verlag, Vienne, 1999, p. 13-28.

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Qualits de lironie

stendre, elle gagnait le monde. Quel monde ? pensa-t-il. Il ny a pas de 364 monde ! Il lui semblait que cette notion navait plus aucun sens. (HsqI, p. 833.)
La crise de lidentit du moi coup du monde saccompagne donc dun sentiment de dislocation du rel, dun symptme de perte de ralit, qui traduisent la mise en question de la relation sujet-objet. Mais cette dissociation entre sujet et objet va plus loin encore : lindividu moderne se sent tranger la nature, mais bientt aussi au corps, au dsir, aux 365 sentiments et donc lui-mme . Ainsi, lindividuation et le culte du moi saccompagnent de la dcouverte du vide et de la fragilit de ce mme moi, et sont finalement synonymes dalination. Comme symbole de cette alination, on peut voquer le chapitre 40 du premier livre de LHomme sans qualits, o Ulrich est soumis un dsenchantement que la 366 statistique [fait] subir sa personne lorsque, lors dun passage au commissariat, il se voit rduit son nom, sa profession, sa taille, la couleur de ses yeux et de ses cheveux (ce qui permet dailleurs indirectement au narrateur de dcrire son personnage comme un bel homme). Limpression quil a d tre tomb dans une machine qui le dmembrait en 367 lments impersonnels et gnraux reflte la situation gnrale de lindividu dans la socit moderne et explique la crise existentielle quelle engendre. Le questionnement sur la relation de lindividu au monde et la crise profonde du sentiment didentit qui en dcoule constituent la problmatique centrale du roman de Musil. Cette crise est, comme on la vu, symptomatique de toute une gnration dintellectuels, dont les thories forment le contexte idologique et culturel do merge LHomme sans qualits et auquel il fait rfrence. Mais dans ce contexte idologique extrmement riche et complexe, deux penseurs ont influenc plus particulirement les positions de Musil, savoir Nietzsche et Ernst Mach, dont il faut prsenter les thories plus en dtail.

2.1.2 Deux influences majeures pour Musil : Nietzsche et Ernst Mach


Les thories de Nietzsche, maintes fois voques dans LHomme sans qualits et auxquelles les rfrences sont extrmement frquentes dans les journaux tenus par Musil, 368 et celles dErnst Mach, auxquelles Musil a consacr sa thse de doctorat , marquent profondment le texte de LHomme sans qualits. Il est donc indispensable de sy attarder un moment pour pouvoir comprendre la pense de Musil et son attitude (ironique) vis--vis du monde quil dpeint.

Nietzsche

364

Man htte sagen knnen [...], dass diese Einsamkeit immer dichter oder immer grer wurde. Sie schritt durch die

Wnde, sie wuchs in die Stadt, ohne sich eigentlich auszudehnen, sie wuchs in die Welt. Welche Welt ? dachte er. Es gibt ja gar keine! Es kam ihm vor, dass dieser Begriff keine Bedeutung mehr htte. (MoE, p. 664.)
365

Cf. Klaus Laermann, Eigenschaftslosigkeit. Reflexionen zu Musils Roman Der Mann ohne Eigenschaften (chapitre 1), J.B. HsqI, p. 200, cf. statistische Entzauberung seiner Person (MoE, p. 159.) HsqI, p. 199, cf. Er glaubte in eine Maschine geraten zu sein, die ihn in unpersnliche, allgemeine Bestandteile zergliederte Thse soutenue le 14 mars 1908. Cf. Beitrag zur Beurteilung der Lehren Machs und Studien zur Technik und Psychotechnik,

Metzler, Stuttgart, 1970.


366 367

[...] (MoE, p. 159.)


368

Rowohlt, Reinbek bei Hamburg, 1980. Traduit de lallemand par M.-F. Demet, Pour une valuation des doctrines de Mach, PUF, Paris, 1985.

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e Linfluence de la pense nietzschenne sur la littrature du dbut du XX sicle a dj t 369 souligne prcdemment . Dans LHomme sans qualits il est prsent comme lun des 370 auteurs de prdilection du jeune Ulrich et sa pense ne se retrouve pas simplement dans certaines citations ou certains points de vue, mais semble marquer en profondeur la vision du monde qui mane du roman. On a dj voqu antrieurement la critique de la toute puissance du rationalisme (le principe apollinien) dans la philosophie nietzschenne. Pour Nietzsche, la rationalit nest pas une caractristique intrinsque du monde, mais seulement lune des perspectives possibles permettant dapprhender un monde sans fondement et sans certitude, ouvert 371 une interprtation infinie . Ce perspectivisme nietzschen trouve un cho dans LHomme sans qualits, o Musil multiplie les points de vue. Cette multiplication des points de vue passe tout dabord par la multiplication des personnages et les nombreux passages du roman au discours indirect libre, o sexpriment les visions du monde les plus htroclites. Ces multiples perspectives sur le monde relativisent dj par leur juxtaposition toute notion de vrit, mais cette relativisation va plus loin encore dans la mesure o ces points de vue, chez Musil, entrent dans un systme complexe de contrastes, de renvois et dchos, qui dcompose encore les points de vue en prsence en une multitude daspects. 372 Hans-Joachim Pieper va jusqu distinguer deux modes de mise en perspective dans lcriture de Musil : la coexistence et la succession. La coexistence consiste prsenter un mme objet sous diffrentes facettes, comme cest le cas par exemple pour le thme de la relation amoureuse incarne de faon parallle, dans la premire partie du roman, par les couples Ulrich / Bonadea , Ulrich / Diotime , Arnheim / Diotime ou encore Rachel / Soliman . La succession quant elle prsente lvolution dun mme sujet dans le temps, H.J. Pieper donne lexemple de Diotime, prsente successivement comme une arriviste en qute de spiritualit, comme lhrone dun amour exalt mais platonique, puis comme une 373 experte en matire de sexologie. Le caractre essayiste de LHomme sans qualits (quil conviendra dexpliquer plus amplement) semble donc trouver entre autres son origine dans la philosophie de Nietzsche, qui, comme on la vu prcdemment, fait explicitement lapologie de l essai ( Versuch ). En refusant la suprmatie de lesprit logique, Nietzsche refuse galement la thse selon laquelle la structure du langage reflte la structure du monde. Selon sa vision perspectiviste du rel, le langage nest quune approche, quune mdiation possible du monde. Le vrai monde nexiste pas, il ny a pas dtre derrire le paratre, il ny a pas de faits, mais uniquement des interprtations. Le langage nest que lune de ces interprtations et cre 374 un monde des signes, o les concepts ne peuvent tre que des mtaphores . Nietzsche
369 370

Cf. partie I, 1.5. Cf. MoE, p. 56.


371

Die Welt ist uns vielmehr noch einmal unendlich geworden: insofern wir die Mglichkeit nicht abweisen knnen, dass

sie unendliche Interpretationen in sich schliet. , in Friedrich Nietzsche, Die frhliche Wissenschaft,in Smtliche Werke in 15 Bnden vol.III, op.cit. p. 627.
372

Hans-Joachim Pieper, Musils Philosophie Essayismus und Dichtung im Spannungsfeld der Theorien Nietzsches und Ibid. p. 49. Die Wahrheiten sind Illusionen, von denen man vergessen hat, dass sie welche sind, Metaphern, die abgenutzt und

Machs, Knigshausen & Neumann, Wrzburg, 2002.


373 374

sinnlich kraftlos geworden sind, Mnzen, die ihr Bild verloren haben und nun als Metall, nicht mehr als Mnzen, in Betracht kommen. , in Friedrich Nietzsche, ber Wahrheit und Lge im auermoralischen Sinne,in Smtliche Werke in 15 Bnden vol.I, op.cit. p. 880-881.

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Qualits de lironie

ne critique pas le langage en soi, mais le fait quil conditionne notre vision du rel. Cette relativisation du langage a notamment pour consquence la remise en question des notions 375 de morale , de causalit et de sujet . En effet, selon Nietzsche, le langage et son vocabulaire forcment limit introduisent dans notre vision du monde des analogies que lon prend ensuite pour des ralits. Or deux faits ne sont jamais identiques, puisquils sont toujours lis un contexte spcifique. Il est donc impossible de comparer rellement les choses et de les classer sur une chelle de valeur, comme le fait le jugement moral. La critique de la toute-puissance du langage conduit donc indirectement une critique de la morale. Dans LHomme sans qualits, Ulrich se pose galement la question de la valeur de la morale et oppose une valeur absolue, impose par la socit, une morale personnelle , prenant toujours en compte le contexte :

Sa thorie tait que les valeurs morales ne sont pas des grandeurs absolues, mais des notions fonctionnelles. Quand nous moralisons, quand nous 376 gnralisons, nous les dtachons de leur ensemble naturel. (HsqII, p. 101.)
Puisque deux faits ne sont jamais identiques, le principe de causalit nest lui aussi quune cration du langage, qui tablit un lien de cause effet l o nentrent en jeu que des rapports de force. La remise en question du principe de causalit est galement lune des problmatiques de LHomme sans qualits, et trouve son expression dans ce quUlrich nomme le PDRI [] Le Principe de Raison Insuffisante , sur lequel lon reviendra plus en dtail et selon lequel dans notre vie relle [cest--dire] dans notre vie personnelle comme dans notre vie historique et publique, ne se produit jamais que ce qui na pas de 377 raison valable. Il en va de mme en ce qui concerne la notion de sujet . Nietzsche se pose en dtracteur du cogito ergo sum de Descartes. Selon lui, le fait quexiste la pense nimplique pas ncessairement quil existe un moi pensant, cette conclusion cartsienne nest que la transposition de la rgle grammaticale qui associe gnralement un sujet un verbe. Comme dans la philosophie nietzschenne tout est question de perspective, il nexiste aucun absolu. Ainsi, de mme quil nexiste pas dobjet absolu, ni concret ( LA table ), ni abstrait ( LA fiert ), de mme LE moi nexiste pas. Pour Nietzsche, le 378 moi nest donc quune fiction.

Ernst Mach
Ernst Mach est lun des penseurs qui a le plus influenc le Cercle de Vienne, cole philosophique fonde en 1929 et dfendant un positivisme logique reposant sur une foi absolue en la science. Ce mouvement est aux antipodes de la philosophie de la vie, qui se rclame de Nietzsche. Et pourtant la pense de Nietzsche et celle dErnst Mach se 379 recoupent sur certains points.
375 376

Cf. Renate von Heydebrand, op. cit. (chapitre 1)

Das war seine Theorie, dass die moralischen Werte nicht absolute Gren, sondern Funktionsbegriffe seien. Wenn HsqI, p. 167-168, cf. das PDUG [] Das Prinzip des unzureichenden Grundes [...] in unserem wirklichen, ich meine damit

wir aber moralisieren und verallgemeinern, so lsen wir sie aus ihrem natrlichen Ganzen. (MoE, p. 748.)
377

unserem persnlichen Leben und in unserem ffentlich-geschichtlichen geschieht immer das, was eigentlich keinen rechten Grund hat. (MoE, p. 134.)
378 379

Cf. Hans-Joachim Pieper , op. cit . p. 93-95.

Cf. Hans-Joachim Pieper , op. cit.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

Le projet de Mach, philosophe des sciences, est de fonder scientifiquement la connaissance. Selon lui, pour accder une connaissance objective et universelle, dpassant les limites de la subjectivit individuelle, il faut dplacer laxe de connaissance. Pour Mach, il ny a pas dautre savoir possible que celui qui nous est donn par les sensations . Il place donc la sensation au centre de sa thorie et considre quelle ne correspond pas seulement ce qui est vcu par un sujet sentant, elle est llment , ce 380 en quoi toute exprience phnomnale se dcompose. Linfluence des thories de Mach sur Musil se fait sentir ds le premier chapitre du roman qui prsente une accumulation de sensations audio-visuelles :

Du fond des troites rues, les autos filaient dans la clart des places sans profondeur. La masse sombre des pitons se divisait en cordons nbuleux. Aux points o les droites plus puissantes de la vitesse croisaient leur hte flottante, ils spaississaient, puis scoulaient plus vite et retrouvaient, aprs quelques hsitations, leur pouls normal. Lenchevtrement dinnombrables sons crait un grand vacarme barbel aux artes tantt tranchantes, tantt mousses, confuse masse do saillait une pointe ici ou l et do se dtachaient comme des clats, 381 puis se perdaient, des notes plus claires. (HsqI, p. 11.)
Tout ce qui est vcu nest donc pas le produit dune opinion personnelle, mais un vcu proprement physiologique. Selon Mach, lesprit et le corps ne sont pas deux entits diffrentes, mais simplement deux ides qui ont perdu leur validit. En effet, il nexiste pas selon lui de substances, cest--dire pas de monde en soi mais uniquement des fonctions correspondant au rapport que nous tablissons au monde. Plutt que de parler de corps et d esprit il faut donc considrer nos relations aux faits du monde. Or selon Mach, les sciences qui tudient ces rapports, en loccurrence la physique et la psychologie, tudient en ralit le mme objet, savoir le monde des sensations, mais selon des perspectives diffrentes : en tant que monde physique ou en tant que contenu de la conscience . Le dveloppement de la science, dans la thorie de Mach, nest quune fonction de la lutte de lhomme pour sa survie. Et la science nest quun langage parmi dautres permettant de crer de la stabilit dans un ocan de sensations. Comme tout autre type de langage, elle cre des analogies, alors quen ralit les sensations ne se rptent jamais lidentique. En se basant sur des sensations, toujours changeantes, la thorie de Mach a donc (comme celle de Nietzsche) des rpercussions sur les concepts de causalit et de morale puisque ceux-ci se fondent justement sur un principe de rptition , ncessaire toute rationalisation : selon le principe de causalit, la mme cause doit toujours tre suivie du mme effet et en ce qui concerne la morale, celle-ci se fonde sur des lois et des modles de rfrence. Dans LHomme sans qualits, cest Ulrich qui relve ce problme :

Il est clair que si les vnements changeaient comme dans un tourbillon o rien ne se rpte, nous naurions jamais pu aboutir cette profonde dcouverte que A est A, que ce qui est plus grand nest pas en mme temps plus petit : simplement, nous rverions ; situation dtestable pour le penseur. On peut dire la mme
380 381

Cf. Renate von Heydebrand, op. cit. (chapitre 2)

Autos schossen aus schmalen, tiefen Straen in die Seichtigkeit heller Pltze. Fugngerdunkelheit bildete wolkige

Schnre. Wo krftigere Striche der Geschwindigkeit quer durch ihre lockere Eile fuhren, verdickten sie sich, rieselten nachher rascher und hatten nach wenigen Schwingungen wieder ihren gleichmigen Puls. Hunderte Tne waren zu einem drahtigen Gerusch ineinander verwunden, aus dem einzelne Spitzen vorstanden, lngs dessen schneidige Kanten liefen und sich wieder einebneten, von dem klare Tne absplitterten und verflogen. (MoE, p. 9.)

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Qualits de lironie

chose de la morale, et sil ny a rien qui se pt rpter, on ne pourrait rien nous 382 prescrire [] (HsqI, p. 638.)
Il y a donc un relativisme certain dans le rapport de Mach la science et la relativisation des notions de causalit et de morale recoupe les analyses de Nietzsche. Mais plus centrale encore dans la problmatique de LHomme sans qualits est la question du moi : et l aussi les penses de Nietzsche et de Mach finissent par se rejoindre. Mach carte, comme on la vu, lhypothse (kantienne) dune ralit existant en soi, qui comme telle serait inaccessible, mais seulement donne pour nous sous la forme relative dune sensation la validit subjective. Pour que lon puisse parvenir tablir une forme dobjectivit non relative, la sensation doit ncessairement tre elle-mme objective. La connaissance ne vise donc pas un connu qui aurait par soi une existence et une identit. Ce que nous nommons une ralit (notion relevant selon Mach dun fantasme de mtaphysicien) nest constitu en fait que de lassociation de donnes sensorielles. Et cela vaut aussi pour le moi : le moi est rductible une srie de sensations, qui constituent les racines de toute prsence et il ny a donc pas de prsence hors de lactualit de toute sensation. Le sujet n'est plus une entit autosuffisante, le moi n'est quune reprsentation vide et qui perd tout sens sil nest pas associ aux sensations. Mach parle du moi 383 insauvable , au sens o il nest pas une entit existant par soi, indpendamment de ce quil ressent et de ce qui est ressenti : le moi nest ni une substance, ni une structure transcendantale que lon pourrait isoler de son contenu ; il nest effectivement que le contenu vcu. Lactivit intellectuelle dun tel sujet est elle aussi analyse dun point de vue totalement fonctionnaliste par Mach. Selon sa thorie, elle est en effet dtermine par le principe de lconomie de penser , dfinissant l'accord de nos penses avec les sensations, et selon lequel la vie adapte ses ractions en inventant des moyens d'pargner ses efforts. Ces ractions et toutes les possibilits de ltre se trouvent donc prdtermines par lenvironnement immdiat du sujet, et simposent lui selon un principe rationnel prcis, immanent au monde. Les qualits de lindividu ne naissent plus de linteraction entre un sujet et un objet, mais correspondent des relations fonctionnelles, des formes strotypes. Mais si chez Mach la dissolution des substances mtaphysiques prtend conduire une sagesse dsabuse, les Viennois accueillent par contre, lide de moi insauvable et le principe de lconomie de penser comme une catastrophe excluant dfinitivement toute 384 certitude identitaire . Et cest nouveau le personnage dUlrich qui, dans le roman de Musil, incarne cette rception de la philosophie machienne vcue comme crise existentielle. Ulrich fait lexprience, dans le chapitre 34

[dun] douloureux pressentiment de captivit ; [du] sentiment inquitant que tout ce que lon croit atteindre vous atteint.[] Ce qui excite le plus la mfiance, ce sont les divisions et les formes dj toutes faites de la vie, lhistoire toujours la mme, les choses dj prfigures par les gnrations prcdentes, le langage
382

[] es ist klar, wo die Geschehnisse wechseln wrden wie ein Wirbel, in dem nichts wiederkehrt, knnten wir

niemals die tiefe Erkenntnis aussprechen, dass A gleich A sei, oder dass grer nicht kleiner sei, sondern wir wrden einfach trumen; ein Zustand, den jeder Denker verabscheut. Und so gilt das gleiche von der Moral, und wenn es nichts gbe, das sich wiederholen liee, dann liee sich uns auch nichts vorschreiben [...] (MoE, p. 506-507.)
383

Das Ich ist unrettbar. in Ernst Mach, Die Analyse der Empfindungen und das Verhltnis des Physischen zum Psychischen

[1885], Gustav Fischer Verlag, Jena, 1918, p. 20. Cette expression est reprise par Hermann Bahr, cf. article Das unrettbare Ich , in Gotthard Wunberg (d.), Die Wiener Moderne. Literatur, Kunst und Musik zwischen 1890 und 1910, Reclam, Stuttgart, 2000, p. 147-148.
384

Cf. Jacques Le Rider, op. cit. p. 57.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

tout fait, non seulement de nos lvres, mais de nos sensations et sentiments. 385 (HsqI, p. 162.)
Cet extrait de LHomme sans qualits nest pas sans rappeler la Lettre de Lord Chandos de Hofmannsthal (que nous voquerons plus en dtail un peu plus loin), ce qui montre bien quil reflte ltat desprit de toute une gnration dintellectuels viennois. Cette crise identitaire, si elle est explicitement formule par Ulrich, touche cependant lensemble des personnages de LHomme sans qualits, comme elle a touch globalement la socit viennoise. Et lon constate que ces personnages peuvent tre considrs comme autant de tentatives plus ou moins conscientes de surmonter cette crise.

2.1.3 La place de lironie dans ce contexte


Certains personnages chappent au sentiment dinadquation entre le moi et ce qui lentoure, entre le monde intrieur et le monde extrieur, en ignorant dlibrment lun de ces deux ples. Cest le cas du Comte Leinsdorf, tout entier tourn vers le monde extrieur reprsent par les questions politiques, conomiques et sociales, mais aussi de Diotime, qui, comme on la vu, ne sintresse linverse quaux questions spirituelles. Le grand industriel allemand Paul Arnheim, constituant avec les personnages prcdents le noyau dur de lAction parallle, tente pour sa part de concilier les deux mondes en se fixant pour 386 programme la fusion de lme et de lconomie, ou de lIde et de la Puissance . Il se rvle par l tre un disciple de Mach, puisque, pour lui aussi, pense et ralit nappartiennent pas deux sphres distinctes agissant rciproquement lune sur lautre, mais au contraire ne font quun. Cette vision fonctionnaliste de lunion entre intriorit et extriorit dveloppe par Arnheim contraste avec la dmarche beaucoup plus spontane et plus confuse de Clarisse, qui, influence par sa lecture personnelle de la philosophie nietzschenne et du principe dionysiaque, tente quant elle de refonder lharmonie perdue du sujet et du monde en tablissant constamment des parallles entre les choses du monde et en essayant de vivre ses penses. On comprend donc sa fascination pour le meurtrier Moosbrugger, qui ne fait plus la distinction entre son monde intrieur et la ralit qui lentoure. Mais Moosbrugger est fou et na pas sa place dans la socit. La fusion harmonieuse du sujet au monde na plus de sens dans la socit moderne et est perdue jamais. Le sujet moderne est irrmdiablement confront la question de son rapport au monde et de son rapport lui-mme et le seul moyen de surmonter la crise de lidentit rside peut-tre alors uniquement dans la reconqute du moi. Mais comment dpasser le moi insauvable de Mach ? Tous les personnages que nous venons dvoquer se dfinissent en effet par leurs penses, leurs sentiments et leurs qualits, dont rien daprs Mach ne nous permet plus de prtendre quils leur sont propres. Le seul personnage tre vritablement conscient de cette nouvelle donne existentielle est, nous lavons vu, Ulrich, l homme sans qualits . Ulrich se distingue en effet des autres personnages par le fait quil est prsent comme pensant de manire autonome lorsque les autres ne font que porter des idologies. Cest cette rflexion distancie qui nous permet, la suite de Helmut Arnzten, de le qualifier
385

[] eine qulende Ahnung des Gefangenwerdens; ein beunruhigendes Gefhl: alles, was ich zu erreichen meine,

erreicht mich. [...] Es sind die fertigen Einteilungen und Formen des Lebens, was sich dem Misstrauen so sprbar macht, das Seinesgleichen, dieses von Geschlechtern schon Vorgebildete, die fertige Sprache nicht nur der Zunge, sondern auch der Empfindungen und Gefhle. (MoE, p. 129.)
386

HsqI, p. 135, cf. die Vereinigung von Seele und Wirtschaft oder von Idee und Macht (MoE, p. 108.)

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Qualits de lironie

d ironiste . Lon pourrait certes objecter que cette posture de lironiste pourrait elle aussi tre considre comme un strotype ; mais en appliquant la mme attitude distancie lgard de lui-mme, et en rajustant, en nuanant constamment ses positions, y compris son autoanalyse, Ulrich vite tout dogmatisme et toute catgorisation, et cela est donc valable aussi pour sa propre personne. Il a au contraire la conscience profonde que

387

les qualits personnelles quil stait acquises dpendaient davantage les unes des autres que de lui-mme ; bien plus : chacune de ces qualits, prise en particulier, pour peu quil sexamint bien, ne le concernait gure plus intimement que les autres hommes qui pouvaient en tre dous. [] Na-t-on pas remarqu que les expriences vcues se sont dtaches de lhomme ? [] Il sest constitu un monde de qualits sans homme, dexpriences vcues sans personne pour les vivre ; on en viendrait presque penser que lhomme, dans le cas idal, finira par ne plus pouvoir disposer dune exprience prive et que le doux fardeau de la responsabilit personnelle se dissoudra dans lalgbre des significations 388 possibles.(HsqI, p. 186-188.)
Ainsi,

la seule chose quil sache de lui mme est que toutes les qualits lui sont la fois propres et trangres, et que toutes, quelles soient ou non devenues les 389 siennes, lui sont curieusement devenues indiffrentes. (HsqI, p. 189.)
Pour dpasser laporie de la vision machienne, rduisant la ralit, y compris le moi, ses seules qualits, Ulrich a recours une solution radicale : la dissolution des qualits du rel. Il se reconnat ainsi dans la dsignation propose par son ami Walter, celle d homme sans qualits , renvoyant justement un rel littralement inqualifiable, qui ouvre tout le champ du possible. Il refuse les identifications htives et se tient en suspens, en disponibilit . Il ne part pas la recherche de son identit comme le hros du traditionnel Bildungsroman 390 (le roman dapprentissage), mais se met au contraire en position dattente . On peut mme aller plus loin et considrer, comme le fait Peter-Andr Alt, quen substituant ainsi un sens 391 du possible au sens du rel , et en adoptant de ce fait une distanciation ironique lgard de ce rel, Ulrich cherche fondre sa perte didentit dans un monde auquel il dnie galement tout contour prcis et dont il noie les objets dans une indiffrenciation gnralise. Ulrich dploierait donc son ironie seule fin de simmuniser contre lexprience
387 388

Comme le fait Helmut Arnzten, op. cit. p. 171.

die persnlichen Eigenschaften, die er dabei erwarb [gehrten] mehr zueinander als zu ihm, ja jede einzelne von

ihnen hatte, wenn er sich genau prfte, mit ihm nicht inniger zu tun als mit anderen Menschen, die sie auch besitzen mochten. [...] Hat man nicht bemerkt, dass sich die Erlebnisse vom Menschen unabhngig gemacht haben? [...] Es ist eine Welt von Eigenschaften ohne Mann entstanden, von Erlebnissen ohne den, der sie erlebt, und es sieht beinahe aus, als ob im Idealfall der Mensch berhaupt nichts mehr privat erleben werde und die freundliche Schwere der persnlichen Verantwortung sich in ein Formelsystem von mglichen Bedeutungen auflsen solle. (MoE, p. 148-150.)
389

er [wei nur] von sich selbst, dass er es gleich nah und gleich weit zu allen Eigenschaften [hat] und dass sie ihm Cf. Jacques Le Rider, op. cit. p. 56. Cf. titre du chapitre 4 : Sil y a un sens du rel, il doit y avoir aussi un sens du possible ( Wenn es Wirklichkeitssinn gibt,

alle, ob sie nun die seinen geworden sind oder nicht, in einer sonderbaren Weise gleichgltig sind. (MoE,p. 151.)
390 391

muss es auch Mglichkeitssinn geben. )

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insoutenable de la perte didentit . Lironie de Socrate, visant perfectionner, voire librer un tre dont lexistence est pose comme une vidence, sest donc mue ici en une libert existentielle ngative, en une distanciation gnralise face une ralit laquelle on ne peut plus se rfrer en tant que substance (on rejoint nouveau ici les thories de Nietzsche et de Mach), et cette nouvelle forme dironie cherche dsormais sauver ce qui peut encore ltre de lexistence mme dun moi. Cette diffrence fondamentale entre lironie socratique et lironie moderne manifeste par Ulrich est parfaitement rsume par laphorisme de Musil : tre socratique : cest feindre de ne pas savoir. Moderne : ne 393 rien savoir. Lironie moderne de lhomme sans qualits serait plus proche alors de lironie romantique telle que nous lavons dfinie dans notre premire partie : comme cette dernire, elle cherche dpasser lexprience dune ralit fractionne par le prisme dun rationalisme exacerb, en adoptant une position surplombante par rapport au monde. Cette nouvelle forme dironie se distingue cependant de lironie romantique par son radicalisme et sa problmatique essentiellement centre sur lidentit, ragissant par l une modernit elle aussi plus radicale, qui sape la notion mme de sujet et ne croit plus en un idal transcendant. Lironie moderne peut donc tre comprise comme une radicalisation de lironie romantique dont elle reprend cependant les grandes lignes, et notamment la rflexion sur le langage et lcriture.

392

2.2 Crise du langage et du rcit


2.2.1 Crise du langage Le contexte culturel
Certes, la rflexion sur laptitude du langage dire le monde de faon adquate, voire dire une vrit sur le monde, remonte lAntiquit (lon peut songer au Cratyle de 394 Platon ). Mais cette problmatique est totalement ractualise au moment de lentre dans la modernit et engendre la polmique. Pour les tenants de lidalisme, le langage joue un rle fondamental. Dans la philosophie kantienne notamment, le langage est associ la thorie de la connaissance : lhomme, confront au monde, y introduit ce qui permet de le penser, en loccurrence le langage. Le langage est donc considr comme un acte de lentendement impliquant la conscience du sujet en tant que pouvoir unificateur du divers. Pour lempirisme (qui se dveloppe essentiellement en Angleterre) au contraire, les mots dissquent la ralit selon de fausses catgories et sont par l source derreurs. Francis Bacon par exemple estime que lesprit doit faire table rase (principe de la tabula rasa) de

392 393

Peter-Andr Alt, op. cit. p. 302-311. Sokratisch ist: Sich unwissend stellen. Modern: Unwissend sein , in Musil, Tagebcher, Aphorismen, Essays und Reden, Dans ce dialogue, Socrate renvoie dos dos deux conceptions du langage : Il rfute tout dabord la thse dHermogne, selon

op. cit. p. 558.


394

laquelle le choix des mots serait uniquement fond sur une convention, en constatant que la sonorit des mots nest souvent pas le fruit du hasard (le son [s] suggre par exemple la douceur) et en soulignant limportance de ltymologie. Mais Socrate nadhre pas pour autant la conception de Cratyle, selon laquelle les mots ont une justesse naturelle qui chappe aux hommes. Socrate lui oppose que les noms sont diffrents dans les diverses langues, et explique cela par le fait que le nom nest pas identique la chose, mais en donne seulement une image, qui nimite jamais parfaitement ce quoi elle renvoie.

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Qualits de lironie

ces catgories labores par la raison, pour tre rceptif aux impressions sensibles. La e rflexion sur le statut du langage dans la modernit se poursuit jusquau XX sicle, et se retrouve notamment comme on a pu le voir prcdemment, dans les thories de Nietzsche et de Mach, qui ont profondment influenc Musil. De manire gnrale, dans la monarchie danubienne, polyglotte depuis des sicles, la rflexion sur le langage prend une dimension toute particulire. Si lon veut positionner la e pense autrichienne du dbut du XX sicle dans le dbat sur la lgitimit du langage, lon peut dire quelle est plus oriente vers la philosophie britannique que vers le grand courant traditionnel de rflexion allemand. Elle tourne le dos la rvolution philosophique opre par Kant, qui place le sujet au centre de la connaissance, pour se rclamer de lempirisme anglo-saxon, comme on a pu le voir par exemple dans les thories dErnst Mach. Ainsi ce nest pas un hasard si, en 1902, dans la fameuse Lettre de Lord Chandos, Hofmannsthal met en scne Philippe Lord Chandos qui sadresse justement Francis Bacon pour exprimer son renoncement toute activit littraire, aprs avoir fait lexprience du sentiment douloureux que toute cohrence a disparu, dans ses penses comme dans sa vision du 396 397 monde . la mme poque les ouvrages de Fritz Mauthner sur le langage rencontrent un certain succs. Dans ces uvres, Mauthner reconnat au langage une fonction de communication sociale et dexpression artistique, mais refuse dy voir un moyen daccder la connaissance. Selon lui, le caractre anthropomorphe et mtaphorique des mots et des concepts pervertit bien au contraire notre accs la connaissance en introduisant dans les sciences un ftichisme du langage (Wortfetischismus). Pour Mauthner, le langage nous fait croire la ralit objective dentits abstraites conceptualise par la langue et trahit, par sa gnralit, le caractre subjectif et singulier de nos expriences. Mais en mme temps, il reconnat que le langage est indispensable la pense, quil ny a pas de penses sans mots pour les formuler. En passant par la mdiation du langage, notre connaissance est donc ncessairement relative et napprhende pas de faon adquate la ralit du monde. Il aboutit la conclusion quil ny a pas de connaissance mtaphysique possible. Ludwig Wittgenstein, rfrence incontournable lorsquil sagit de la philosophie du langage dans la Vienne du dbut du sicle, poursuit la pense de Mauthner et considre la critique du langage comme la base de toute philosophie, car selon lui, pour rsoudre un problme philosophique, il faut commencer par se poser la question : que peut-on exprimer ? Il distingue pour ce faire un langage pourvu de sens (la pense) dun langage qui ne le serait
395

395

cf. Peter Kampits, Philosophie du langage et littrature ou critique du langage Vienne en fin de sicle , in Flix Kreissler (d.)
396

LAutriche 1867-1938 Naissance dune identit culturelle, Publications de lUniversit de Rouen (N 178), 1992, p. 19-26. Dans cette lettre fictive date de 1603, Lord Chandos constate lunit perdue des sensations et du langage, de la nature et de lart : les termes abstraits dont doit se servir naturellement la langue pour mettre un quelconque jugement se dlitaient dans ma bouche comme des champignons pourris. (cf. die abstrakten Worte, deren sich doch die Zunge naturgem bedienen muss, um irgendwelches Urteil an den Tag zu geben, zerfielen mir im Munde wie modrige Pilze. , in Hugo von Hofmannsthal, Ein Brief [1902], in: Gesammelte Werke in zehn Einzelbnden, Fischer Verlag, Francfort, 1979, p. 465.) Dans LHomme sans qualits, Walter fait une exprience similaire dans le domaine de la peinture : face sa toile blanche la communication entre la tte et les premiers mouvements quet exigs lexcution tait comme coupe. [...] ses penses glissaient sur la tche quil stait donne comme la neige qui fond mesure quelle tombe. (HsqI, p. 77.) cf. Die Verbindung vom Kopf zu den ersten Bewegungen, die zur Ausfhrung notwendig gewesen wren, war wie abgeschnitten. [...] seine Gedanken glitten auf der Aufgabe, die er sich gestellt hatte, wie Schnee ab, der im Augenblick des Falls zergeht. (MoE, p. 61.)
397

Fritz Mauthner, Beitrge zu einer Kritik der Sprache, J. G. Cotta, Stuttgart, Berlin, 1902 et Die Sprache, Rtten & Loening,

Francfort, 1906, analyss par Roland Quilliot dans Les sources viennoises de Wittgenstein , in Vienne 1900 Naissance du sicle Mythe et ralits, Presses de la facult de Droit et de Science Politique de Dijon, 1986, p. 45-55.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

pas. Pour Wittgenstein, le sens est accessible uniquement dans les propositions logiques, cest--dire dans les propositions dont la forme logique reflte la structure des faits, de ce qui a lieu dans le monde. Les noncs valuatifs, notamment ceux qui concernent lthique et lesthtique, ainsi que ceux qui tentent de reprsenter des traits gnraux du monde et du langage doivent donc rester hors du langage car, selon la proposition 7 et dernire de son 398 Tractatus logico-philosophicus, ce dont on ne peut parler, il faut le passer sous silence . 399 Wittgenstein condamne ainsi lui aussi tout discours mtaphysique.

Problmatique de la crise du langage dans LHomme sans qualits


Cette mise en question de la facult du langage exprimer notre relation au monde est galement thmatise dans LHomme sans qualits. On a dj voqu la mfiance dUlrich vis--vis du langage tout fait, non seulement de nos lvres, mais de nos sensations et 400 sentiments . Le personnage de Clarisse se demande quoi bon chercher des mots 401 pour quelque chose qui ne se trouve pas sur le chemin des mots et Diotime est davis que la vraie vrit qui unit deux tres ne peut pas tre exprime. Ds que nous parlons, 402 des portes se ferment. Si le langage introduit des gnralisations l o il ny a en ralit que des expriences subjectives toujours diffrentes, il ne peut tre rien dautre quun tissu dimprcisions. Musil pousse ainsi lextrme la pense de Mauthner, puisquil dnie au langage, en raison de cette imprcision mme, jusqu la fonction de communication sociale que lui accordait encore ce dernier. Le mot ne peut plus servir de rfrence stable dans une socit o des gens qui en entendant le mot cours pensaient les uns au cours des 403 changes, les autres un cours de littrature et les troisimes la Cour dassises. Et il nest mme pas besoin daller jusqu sintresser aux phnomnes de polysmie pour illustrer cette confusion du langage, le plus simple des concepts donne dj lieu une multitude dinterprtations possibles :

[] il ny a gure dans le vaste monde quune douzaine dhommes pour penser la mme chose dun objet aussi simple que leau ; tous les autres emploient pour en parler des langages qui se situent entre aujourdhui et des milliers dannes en 404 arrire. (HsqI, p. 141.)
Limprcision inhrente au langage est accentue plus encore dans la socit contemporaine, o le langage journalistique et publicitaire ne recherche plus la justesse de la parole, mais limpact de la formule : toute nuance devient ds lors superflue car elle ne
398

Wovon man nicht sprechen kann, darber muss man schweigen. , in Ludwig Wittgenstein, Logisch-philosophische

Abhandlung, Tractatus logico-philosophicus [1921], Reclam, Leipzig, 1990, p. 89. (traduction franaise: Tractatus logico-philosophicus, Gallimard Tel, Paris, 1993.)
399

cf. Roland Quilliot , op. cit. et Jacques Bouveresse, Les derniers jours de lhumanit , in Vienne, dbut dun sicle, in

Critique, aot-septembre 1975, p. 754 - 805.


400 401 402

HsqI, p. 162. HsqI, p. 557, cf. wozu Worte fr etwas suchen, das nicht an der Strae der Worte liegt. (MoE, p. 443.) HsqI, p. 634, cf. Die wahre Wahrheit zwischen zwei Menschen kann nicht ausgesprochen werden. Sobald wir sprechen, HsqI, p. 237, cf. Menschen, die bei dem Worte Kurs an den Rennkurs, Brsenkurs oder Seminarkurs dachten. (MoE, p. 188.) Es gibt in der weiten Welt nur einige Dutzend Menschen, die selbst von einem so einfachen Ding, wie es Wasser

schlieen sich Tren. (MoE, p. 504.)


403 404

ist, das gleiche denken; alle anderen reden davon in Sprachen, die zwischen heute und einigen tausend Jahren frher irgendwo zu Hause sind. (MoE, p. 113.)

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Qualits de lironie

fait pas vendre. Cest ce qui explique par exemple lemploi commercial du concept de 405 gnie , qui, en lassociant dans lexpression un cheval de course gnial au sme animal , le rabaisse ce quil y a de plus profane (ce qui conforte Ulrich dans sa volont de ne pas tre associ des qualits explicitement formules). Dans cette socit moderne, il est devenu impossible de savoir si un titre proclamant, dans un journal, Lpoque pose des questions, lpoque y rpond introduit une rclame pour des semelles ou lannonce 406 dune confrence . Cette tendance limprcision stend progressivement lensemble du langage social et les concepts smoussent jusqu devenir aussi indistincts que des 407 silhouettes dans une buanderie . Cet aspect de la critique du langage est rapprocher des thories de Karl Kraus, qui ne remet pas en question la langue en elle-mme, mais la mauvaise utilisation qui en est faite. En effet, Kraus ne sintresse pas la relation entre la langue et la ralit , mais la relation rciproque entre la langue et la reprsentation , le reflet de la ralit. Il part du principe que le langage sert formuler non pas la ralit immdiate, mais la ralit telle que nous nous la reprsentons. Ainsi, selon lui, une langue dfectueuse trahit des reprsentations dfectueuses et inversement. Or Kraus voit dans les imprcisions du langage le reflet des pires travers de son poque. Il reproche ses contemporains, et tout particulirement aux journalistes, demployer le langage avec trop de lgret, de ne considrer la langue que comme un moyen dexprimer des opinions qui existeraient en soi, hors formulation, alors quil ny a pas de rflexion sans langage et que le langage doit, de ce fait, faire lobjet dune rflexion critique approfondie. Cest cette rflexion quil propose (notamment aux lecteurs de sa revue Die Fackel) en prnant lusage dune langue juste et en dnonant les abus journalistiques de son poque grce la satire. Kraus tente galement de faire vivre ses thories dans le milieu littraire, car selon 408 lui cest dans luvre potique que la langue peut se rgnrer. Alors que Mauthner et Wittgenstein aboutissaient une aporie et ne voyaient dissue que dans le silence, Karl Kraus propose donc une rponse positive qui fait avancer la rflexion sur la validit de la langue. Quen est-il de Musil ? Pour pouvoir rpondre cette question, il faut sintresser plus prcisment au langage potique. Or les notions de rcit et de roman , qui nous intressent tout particulirement dans le cas de LHomme sans qualits, font elles aussi lobjet, au dbut du e XX sicle, dune remise en question radicale.

2.2.2 Crise du rcit, crise du roman


La crise du langage va de pair avec une crise du rcit, plus intimement lie nouveau la crise identitaire. En effet, dans la modernit, dans ce monde de qualits sans homme, 409 dexpriences vcues sans personne pour les vivre , les faits nont plus tre assigns des auteurs-sources, leur enchanement na plus de sens global, ils sont simplement corrls les uns aux autres. Lopration narrative, dont parlera plus tard Paul Ricur et qui
405 406

HsqI, p. 55, cf. ein geniales Rennpferd (MoE, p. 44.) HsqII, p. 240, cf. In diesem Augenblick fiel Ulrichs Blick in die Zeitung seines Nachbarn, und er las in groen Lettern als

berschrift eines Inserats: Die Zeit stellt fragen, die Zeit gibt Antwort: es mochte sich darunter die Empfehlung einer Schuheinlage befinden oder die eines Vortrages, das kann man heute nicht mehr unterscheiden. (MoE, p. 866.)
407 408

HsqI, p. 576, cf. [die Begriffe waren] so unscharf wie Gestalten in einer Waschkche (MoE, p. 458.) Cf. Friedrich Jenaczek, Le langage chez Karl Kraus , in LHerne Karl Kraus, sous la direction dEliane Kaufholz, ditions HsqI, p. 188.

de LHerne, Paris, 1975, p. 128 -153.


409

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

permet la constitution de lidentit , na pas sa place dans la conception du monde dun homme sans qualits, comme le montrent ces rflexions, tires du chapitre 122 :

410

Heureux celui qui peut dire lorsque , avant que et aprs que ! [] La plupart des hommes sont, dans leur rapport fondamental avec eux-mmes des narrateurs. [] Ulrich sapercevait maintenant quil avait perdu le sens de cette narration primitive quoi notre vie prive reste attache bien que tout, dans la vie publique, ait dj chapp la narration et, loin de suivre un fil, stale sur une 411 surface subtilement entretisse. (HsqI, p. 816.)
Ulrich vit donc dans un monde sans rcit, cest--dire sans continuit et sans cohrence narrative, o les lments entretiennent entre eux des relations fonctionnelles prives de tout principe de causalit. Ou plutt non, justement, Ulrich ne vit nulle part ailleurs que dans le roman de Musil, et ses rflexions sur le langage et le rcit nexistent que dans le texte de LHomme sans qualits. Il nous faut donc changer dchelle danalyse et passer du monde de la fiction celui du contexte rel dcriture. On peut alors parler ici de mtadiscours potique : en thmatisant la crise du langage et du rcit, Musil nous renvoie directement la question de la crise du roman. Dans LHomme sans qualits, toutes les considrations dUlrich sur son incapacit narrativiser sa propre vie, sont directement lies lbranlement de la structure narrative du roman qui le met en scne. En effet, le roman traditionnel et notamment le Bildungsroman , le roman dapprentissage, prsente gnralement une structure de narration tlologique, dans laquelle un sujet cherche sapproprier un objet. Or, comme le 412 souligne Peter Zima , dans LHomme sans qualits la qualit de sujet du hros est mise en doute et sa seule qute, celle visant devenir un homme important , disparat ds la troisime tentative, dans la premire partie. LHomme sans qualits commence l o finirait un roman traditionnel : avec le renoncement laction, et recherche ce que les autres romans posaient comme une vidence : lidentit du moi. Lentreprise de Musil est donc toute entire fonde sur un paradoxe , comme il le dit lui-mme, consistant crire le roman 413 que lon ne peut pas crire . Il crit en ayant conscience que la situation existentielle dUlrich et de son poque ne peut plus tre retranscrite. Dans un essai dat de 1931, Musil analyse cette Crise du roman , quil considre moins comme une mutation radicale ou 414 une catastrophe que comme une volution naturelle du roman lre moderne : lheure
410

Pour Ricur, je suis ce que je me raconte , la constitution de lidentit passe par un processus narratif, par une interprtation

de soi qui prend la forme dun rcit. la diffrence de lidentit abstraite du mme, lidentit narrative [] peut inclure le changement, la mutabilit, dans la cohsion dune vie. , in Paul Ricoeur, Temps et rcit, Tome III: Le temps racont, Seuil, Paris, 1985, p. 443.
411

Wohl dem, der sagen kann als, ehe und nachdem ! [...] Die meisten Menschen sind im Grundverhltnis zu

sich selbst Erzhler. [...] Und Ulrich bemerkte nun, dass ihm dieses primitiv Epische abhanden gekommen sei, woran das private Leben noch festhlt, obgleich ffentlich alles schon unerzhlerisch geworden ist und nicht einem Faden mehr folgt, sondern sich in einer unendlich verwobenen Flche ausbreitet. (MoE,p. 650.)
412 413

Peter Zima, Lambivalence romanesque : Proust, Kafka, Musil,Peter Lang Verlag, Francfort, 1988, p. 216-217. Cf. Paradoxon ? : den Roman schreiben, den man nicht schreiben kann. , in Musil, Gesammelte Werke in neun Bnden, La crise du roman , in Musil, Essais: confrences, critique, aphorismes et rflexion, op.cit. p. 383, cf. [Ich] glaube

op. cit., vol. 7, p. 826.


414

aber nicht wie viele andere daran, dass der augenblickliche Zustand der europischen Sprachen unter krisenhaften Formen etwas Neues hervorbringen will, sondern bin der Meinung, dass die Erscheinungen, die man Krisis nennt, dauernde und stationre sind, wonach man es also mit einer schlichten Entwicklung zu tun hat statt mit einer Zeugungskatastrophe und Mutation. , in die Krisis des Romans , in Gesammelte Werke in neun Bnden, op. cit., vol. 8, p. 1408.

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Qualits de lironie

de la psychanalyse et de la toute puissance des sciences exactes il est devenu impossible de croire en un destin singulier, et la tendance du roman moderne est de chercher des 415 types . Dans une lettre envoye son ami Johannes von Allesch le 15 mars 1931, cest--dire peu de temps aprs la parution du premier livre de LHomme sans qualits, Musil se positionne par rapport Thomas Mann, Joyce et Proust, qui selon lui ne ragissent pas de faon assez radicale cette volution du genre romanesque :

Le roman daujourdhui (Th. Mann, Joyce, Proust) sest trouv peu peu confront cette difficult : lancienne navet du rcit nest plus la hauteur du dveloppement de lintelligence. De ce point de vue, La Montagne magique est selon moi un chec complet ; [] Proust et Joyce, pour ce que jai pu en lire, cdent simplement la tentation de la dissolution, en adoptant un style o se mlent associations et frontires brouilles. Ma tentative en revanche pourrait plutt tre qualifie de constructive et synthtique. Ils dpeignent un monde qui seffrite, mais le dpeignent exactement comme on le faisait autrefois, lorsque lon croyait encore que les choses avaient des contours nets Jai t moi mme trs surpris de constater que javais apparemment mis le doigt sur un type de 416 notre temps.
Pour Musil, ce qui caractrise lvolution littraire moderne, cest moins la crise du roman (qui perdure en rinventant ses formes) que la crise de l epos , cest--dire la crise 417 de la narration . Le courant naturaliste avait dj rduit la place de lhumain dans sa 418 reprsentation du monde moderne industriel, prfrant la description la narration , la 419 littrature moderne na fait que poursuivre cette volution vers le formalisme . Musil va plus loin encore dans cette voie : puisque le rcit est peru demble comme impossible, le roman ne peut plus tre quune parodie de sa propre entreprise, la parodie consistant,
415

Ibid., p. 384, cf. Im Gebiet des Romans uert es sich u.a. darin, dass man nicht mehr mit naivem Gewissen

Einzelschicksale so wichtig nehmen kann wie ehedem. Noch bei Balzac. Bei Zola schon ein Versuch. So gestattet es auch nicht die populr gewordene Psychoanalyse; ob man ihr im besonderen glaubt oder nicht, hat sie aufs mchtigste dazu beigetragen, dass man hinter den Einzelschicksalen etwas Typisches vermutet. (p. 1409.)
416

Der Roman unserer Gegenwart (Th. Mann, Joyce, Proust) hat sich allgemein vor der Schwierigkeit gefunden, dass

die alte Naivitt des Erzhlens der Entwicklung der Intelligenz gegenber nicht mehr ausreicht. Den Zauberberg halte ich in dieser Hinsicht fr einen ganz missglckten Versuch ; [] Proust und Joyce geben, soviel ich davon gesehen habe, einfach der Auflsung nach, durch einen assoziierenden Stil mit verschwimmenden Grenzen. Dagegen wre mein Versuch eher konstruktiv und synthetisch zu nennen. Sie schildern etwas Aufgelstes, aber sie schildern eigentlich gerade so wie frher, wo man an die festen Konturen der Dinge geglaubt hat... Ich selbst war selbst berrascht davon, dass ich scheinbar einen Zeittypus getroffen habe. , in Musil, Briefe 1901-1942, Rowohlt, Reinbek, 1981, p. 504.
417

La crise du roman , op. cit., p. 386-387, cf. Trotzdem gibt es einen Wendepunkt: den des Zurcktretens des Epos, den Sieg

des Romans ber das Epos. [...] Andererseits: Das Erzhlen kommt ganz aus der Situation des epischen Vortrages. Das Erzhlen ist Bericht. Was lsst man sich gern berichten? Etwas Neues und etwas gern Gehrtes! [...] Wir wollen uns nichts mehr erzhlen lassen, betrachten das nur noch als Zeitvertreib. Fr das, was bleibt, suchen zwar nicht wir, aber unsere Fachleute eine neue Gestalt. Das Neue erzhlt uns die Zeitung, das gern Gehrte betrachten wir als Kitsch. , in Musil, die Krisis des Romans , op. cit. p. 1411-1412.
418

Dans un essai de 1936 Georg Lukcs oppose notamment les crivains ralistes (Balzac, Tolsto), qui racontent un monde fictif,

aux naturalistes (Zola, Flaubert), qui dcrivent une pseudo authenticit, cf. Georg Lukcs, Erzhlen oder Beschreiben , in Werke, vol. 4 (Essays ber Realismus), Luchterhand Verlag, Neuwied / Berlin, 1971, p. 197-242.
419

Cf. Thomas Sebastian, The intersection of science and literature in Musils The Man Without Qualities, Camden House, New

York, 2005, p. 80-99.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

pour reprendre la dfinition dAdorno, se servir de formes une poque o elles sont 420 devenues impossibles . Il na pas dautre choix que dadopter une position distancie vis--vis de lui-mme et ne peut avoir dautre forme que celle de lironie. Dans LHomme sans qualits, le ton est donn ds avant lentre dans le texte : le roman souvre sur Une 421 Manire dintroduction , et le jeu ironique avec les formes et les attentes du lecteur dans le pritexte se poursuit ds le titre du premier chapitre : Do, chose remarquable, rien ne sen suit. Le texte sexpose comme une forme entirement construite, voire en construction, et refuse explicitement de susciter une quelconque attente au niveau de la narration. Dans LHomme sans qualits, la notion dironie englobe donc demble lensemble du texte. Il sagit maintenant de voir plus prcisment ce que cela signifie au niveau de lcriture.

2.2.3 Ironie et essai comme rponses la crise


Si LHomme sans qualits ne peut plus reposer sur une structure narrative traditionnelle, Musil doit inventer une nouvelle forme dcriture, tenant compte de cette dcomposition de la syntaxe narrative. On peut nouveau se demander, dans cette optique, si certaines considrations du hros Ulrich ne nous livrent pas des cls pour linterprtation du texte. Certes, Ulrich ne se livre jamais directement une rflexion sur lcriture, et mdite, dans la fiction du roman, sur son existence. Mais le fait que cette existence soit la matire mme du roman nous semble lgitimer ces va-et-vient incessants entre lhomme sans qualits et LHomme sans qualits. Musil nous autorise dailleurs lui-mme explicitement emprunter ces raccourcis dans une lettre o il formule le lien qui le lie son personnage de la manire suivante : "Comment puis-je accder la narration" cest la fois pour moi un problme 422 stylistique et pour le personnage principal une question existentielle . Et effectivement le personnage dUlrich place son existence sous le signe du terme qui dsigne au mieux la dmarche stylistique de lauteur Musil, savoir celui d essai (et lon retrouve ici galement linfluence nietzschenne):

Un peu comme un essai, dans la succession de ses paragraphes, considre de nombreux aspects dun objet sans vouloir le saisir dans son ensemble (car un objet saisi dans son ensemble en perd dun coup son tendue et se change en concept), il pensait pouvoir traiter le monde, ainsi que sa propre vie, avec plus de 423 justesse quautrement. (HsqI, p. 316.)
On peut en effet, la suite de Peter Zima , considrer que LHomme sans qualits est un roman essayiste , dans la mesure o il remplace lcriture romanesque traditionnellement syntagmatique, cest--dire fonde sur le rcit de la progression dune action, par une succession paradigmatique dunits smantiques apparentes dont chacune reprsente
420 424

Theodor W. Adorno, Noten zur Literatur II, Suhrkamp, Francfort, 1961, p. 241. Cit par Peter V. Zima, Lambivalence romanesque : HsqI, p. 10-11, cf. Eine Art Einleitung et Woraus bemerkenswerter Weise nichts hervorgeht (MoE, p. 8-9.) Das Problem : wie komme ich zum Erzhlen, ist wohl mein stilistisches wie das Lebensproblem der Hauptfigur. , in Brief Ungefhr wie ein Essay in der Folge seiner Abschnitte ein Ding von vielen Seiten nimmt, ohne es ganz zu erfassen,

Proust, Kafka, Musil, op. cit. p. 216.


421 422

an G. cf. Wolfdietrich Rasch, op. cit. p. 81.


423

denn ein ganz erfasstes Ding verliert mit einem Male seinen Umfang und schmilzt zu einem Begriff ein glaubte er, Welt und eigenes Leben am richtigsten ansehen und behandeln zu knnen. (MoE, p. 250.)
424

Peter V. Zima, Lambivalence romanesque : Proust, Kafka, Musil, op. cit.

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Qualits de lironie

une autre facette de la problmatique totale du texte romanesque . Cette structuration smantique du texte propose donc une alternative la crise du syntagme narratif . Les notions de personnages et de narration ne sont certes pas compltement abolies, mais sensiblement atrophies. Lenchanement des actions fait ainsi place, dans le rcit, des jeux de substitution et danalogie entre des fragments dont lordre logico-causal ne saurait tre fix, et le fait que le roman soit demeur inachev, que lordre et la composition des derniers chapitres fasse encore dbat, est la consquence, selon Peter Zima, non pas de la mort prmature de Musil, mais bien plutt de la logique structurelle du roman luimme, et de son esthtique de la fragmentation. De mme, les chapitres consacrs aux 426 trois essais pour devenir un grand homme , seraient interprter non pas comme trois 427 dbuts de roman rats , mais comme trois essais, au sens littraire du terme , sur le 428 problme de lindividualit bourgeoise . Et ils refltent parfaitement la tendance gnrale de ce roman, dont de nombreux chapitres ressemblent, par leur caractre discontinu, des essais. On peut penser notamment au chapitre 83 du premier livre, dont le titre, Toujours la 429 mme histoire, ou : Pourquoi ninvente-t-on pas lHistoire ? , pourrait tre celui dun essai isol, et qui analyse la question pose de faon (exagrment) mthodique, en proposant une rponse numro un puis numro deux , une digression numro un , avant de passer la rponse numro trois puis la digression deux pour finir la digression trois (ou rponse numro quatre ?) . Certes, cette structuration est rattache au rcit : Ctait Ulrich lui-mme qui avait donn ses rponses et ses digressions ces 430 numros , mais la justification apparat a posteriori et de faon visiblement artificielle. De mme dans le second livre, les chapitres 52, 53 et 54 prsentent un essai en bonne et 431 due forme, attribu Ulrich, et traitant de la psychologie des sentiments . Le fait que les passages essayistes de LHomme sans qualits soient tous relis explicitement au personnage dUlrich, de faon plus ou moins vraisemblable comme on la vu, nest cependant pas anodin. Musil a crit de nombreux essais et na jamais cach son affection pour cette forme. On peut donc supposer quil est lnonciateur (au sens 432 o lemploie Ducrot ) de lessentiel des rflexions attribues Ulrich dans le roman, mais il nen est jamais le locuteur. On na nulle part faire une rflexion compltement dissocie du contexte du roman et dont le locuteur ne serait pas identifiable lun des
425 426 427

425

Ibid. p. 290. Cf. titre du chapitre 9 : Erster von drei Versuchen, ein bedeutender Mann zu werden. On peut noter au passage que le terme essai dans la traduction franaise de Philippe Jacottet rend plus sensible encore ce

rapprochement. Musil lui-mme semble regretter, travers le personnage dUlrich, que la traduction du mot essai par le mot allemand Versuch, telle quon ladmet gnralement, ne respecte pas suffisamment lallusion essentielle au modle littraire (HsqI, p. 319.) cf. Die bersetzung des Wortes Essay als Versuch, wie sie gegeben worden ist, enthlt nur ungenau die wesentlichste Anspielung auf das literarische Vorbild. (MoE, p. 253.)
428 429 430

Peter V. Zima, Lambivalence romanesque : Proust, Kafka, Musil, op. cit. p. 139. HsqI, p. 449, cf. Seinesgleichen geschieht oder warum erfindet man nicht Geschichte? (MoE, p. 357.) HsqI, p. 453-454, cf. Antwort Nummer eins [...] Nummer zwei [...] Abschweifung Nummer eins [...] Antwort Nummer drei [...]

Abschweifung zwei [...] Abschweifung drei oder Antwort Nummer vier? [...] Es war er selbst, der seinen Antworten und Abschweifungen bisher diese Nummern gegeben hatte. (MoE, p. 360-361.)
431

Comme il sagit de chapitres posthumes dont lordre nest pas fix, les chapitres 52, 53 et 54 de MoE correspondent aux chapitres
432

71, 72, 73 de HsqII. Cf. Ironie et polyphonie , partie I, 2.2.1.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

personnages. Musil semble donc vouloir maintenir malgr tout une unit romanesque, pardel le caractre discontinu des digressions essayistes. Selon lui,

Il ne doit pas y avoir de penses qui sont l pour elles-mmes. Elles ne peuvent pas non plus, ce qui constitue une difficult particulire, y tre dveloppes comme le ferait un penseur; elles sont des 'parties' d'une forme. Et si ce livre russit, il sera forme, et les reproches selon lesquels il ressemble un trait et 433 d'autres choses du mme genre deviendront alors peu senss.
Lcriture essayiste veut certes analyser un mme problme selon diffrentes perspectives, mais la forme romanesque doit simultanment rintroduire une unit, proposer une synthse. On peut ventuellement voir ici une influence de la Gestaltpsychologie, qui, on la vu, considre que le tout est plus que la somme de ses parties. La cohsion du roman LHomme sans qualits tient au fait que lesthtique de la fragmentation est associe, comme nous lavons dj voqu, une esthtique de la variation smantique. Pour illustrer ce principe structurant de luvre, lon peut reprendre pour exemple le thme de la relation amoureuse : lamour sublim qui lie Diotime et Paul Arnheim se drape dans une rhtorique idaliste et pompeuse dont laspect factice est soulign par le fait quil volue paralllement lamour charnel de leurs serviteurs respectifs Rachel et Soliman, ce qui rvle les fondements physiques des aspirations platoniques. Cette relation entre Diotime et Arnheim, qui occupe une part non ngligeable du premier livre, peut galement tre place en regard de la relation qui unit Ulrich et sa sur Agathe dans le second livre ; mais il est ensuite difficile de dterminer si cette comparaison indirecte fait ressortir le caractre vritablement idal de la liaison entre le frre et la sur, ou si elle met au contraire cette idalit en question. La structure associative combinant les contraires produit un texte foncirement ambivalent et est la source de ce que lon peut appeler lironie musilienne. La juxtaposition de discours smantiquement proches mais idologiquement incompatibles, associant par exemple les concepts damour et danimalit, de sublime et de ridicule, donne le sentiment dune distanciation ironique gnralise par rapport toutes les valeurs, quelles soient positives ou ngatives, et vite tout positionnement idologique. Lironie est donc moins une distanciation par rapport au monde quune distanciation par rapport toute vision particulire de ce monde, toute idologie. Dans son essai sur la crise du roman, Musil nuance ainsi ses propos quand il voque la disparition programme de la narration :

Ce nest toutefois pas tout fait exact. Les communistes, les nationalistes et les catholiques aimeraient beaucoup quon leur narre encore des histoires. Ce 434 besoin resurgit partout o il y a une idologie solide.
ces idologies construites et figes, qui croient encore ou veulent faire croire, via la narration, un ordre ncessaire du monde, lironie musilienne oppose, dans lesthtique de la fragmentation, une vision du monde ouverte tous les possibles. Pour bien comprendre les enjeux de cette ironie propre Musil, il faut donc tout dabord tenter de comprendre sa vision personnelle du monde.

433

Cit dans Jacques Bouveresse, La voix de l'me et les chemins de l'esprit. Dix tudes sur Robert Musil, Seuil, Paris,

2001, p. 407 et dans Pierre Fasula, Fragments et utopies chez Robert Musil , in Alkemie N2, novembre 2008, p. 88.
434

La crise du roman , op. cit. p. 387, cf. Das ist aber nun nicht ganz richtig. Kommunisten u Nationalisten u

Katholiken mchten sich sehr gern etwas erzhlen lassen. Das Bedrfnis ist sofort wieder da, wo die Ideologie fest ist. , in Musil, die Krisis des Romans , op. cit. p. 1412.

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Qualits de lironie

3 Lironie selon Musil


Si lcriture essayiste semble Musil la mieux adapte au roman moderne, cest aussi parce quelle est la plus apte rendre sa propre vision du monde. En effet pour Musil, la relation au monde peut sexprimer selon deux modalits bien distinctes : le ratiode et le non-ratiode. Il sagit donc de voir tout dabord ce que recouvrent ces deux notions pour pouvoir comprendre leur rle dans la pense musilienne et tout particulirement dans ce que lon a dj appel prcdemment sa pense du possible . Ce nest quaprs avoir analys les enjeux de cette vision du monde que lon pourra comprendre en quoi consiste vritablement lironie particulire de Musil, une ironie quil qualifie lui-mme de constructive et qui marque en profondeur son rapport la littrature.

3.1 Essai et sens du possible


3.1.1 Une vision bipolaire du monde
La vision du monde de Musil, thmatise dans un certain nombre de ses textes, sarticule autour de deux ples assez clairement dfinis. Dans un article de 1918, La connaissance 435 chez lcrivain : une esquisse , ces ples sont qualifis de ratiode et de non-ratiode . Dans LHomme sans qualits il leur attribue diverses dnominations. Ils correspondent 436 437 notamment aux couples Mathmatique / Mystique , Prcision / me ou encore 438 Violence / Amour . Il sagit maintenant de prciser ce que recouvrent ces dsignations.

Le ratiode
e La tension qui oppose au tournant du XX sicle le positivisme et la philosophie de la vie a dj t souligne prcdemment. Cest dans ce contexte quil faut comprendre galement les deux ples de la pense musilienne. Le ratiode correspond au rationalisme, au positivisme, au matrialisme et concerne en premier lieu les sciences exactes (la physique, les mathmatiques), mais il stend galement aux sciences humaines (lon peut penser tout particulirement la philosophie, la psychologie ou la sociologie.) Le propre du ratiode rside dans une certaine monotonie des faits, la prdominance de la rptition, une relative indpendance des faits les uns par rapport aux autres, telle quils sintgrent aussi 439 dordinaire des groupes de lois, de rgles et de concepts antrieurement constitus .
435

La connaissance chez lcrivain : une esquisse , in Musil, Essais: confrences, critique, aphorismes et rflexion, op. cit., Cf. Vielleicht geschieht es, dass sich unsere Moral schon heute in diese zwei Bestandteile zerlegt. Ich knnte auch sagen: in Cf. Grnden Sie im Namen Seiner Majestt ein Erdensekretariat der Genauigkeit und Seele; alle anderen Aufgaben sind vorher Cf. die Schpfung [...] entsteht aus Gewalt und Liebe, und die bliche Verbindung zwischen diesen beiden ist falsch! (MoE, La connaissance chez lcrivain : une esquisse , op. cit., p. 81, cf. Es ist gekennzeichnet durch eine gewisse Monotonie

p. 81-82, cf. Skizze der Erkenntnis des Dichters [1918] in Musil, Gesammelte Werke in neun Bnden, op. cit., vol. 8, p. 1026-1028.
436

Mathematik und Mystik (MoE, p. 770.) [je souligne]


437

unlsbar oder nur Scheinaufgaben! (MoE, p. 596.) [je souligne]


438

p. 591.) [je souligne]


439

der Tatsachen, durch das Vorwiegen der Wiederholung, durch eine relative Unabhngigkeit der Tatsachen voneinander, sodass sie sich auch in schon frher ausgebildeten Gruppen von Gesetzen, Regeln und Begriffen gewhnlich einfgen , in Musil, Skizze der Erkenntnis des Dichters , op. cit. p. 1027.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

Cette dfinition du ratiode comme le domaine de la monotonie et de la rptition permet galement dy associer la notion de Seinesgleichen , traduite par Philippe Jacottet par Toujours la mme histoire . Cest en effet la rptition qui est la base de toute rationalisation, de tout savoir scientifique, cest la rptition qui permet dlaborer des lois gnrales et den dduire un ordre du monde. Ce qui vaut pour les sciences de la nature peut devenir une perspective gnrale sur le monde : ainsi, ds le premier chapitre de LHomme sans qualits, une scne daccident de la circulation, relevant a priori des hasards de la vie, est totalement rationalise en termes statistiques, ce qui permet lobservatrice 440 d intgrer ce fait divers dans un ordre quelconque . Mais cette rationalisation du monde conduit galement un nivellement de lexprience particulire (lobservatrice a le 441 sentiment injustifi davoir vcu un vnement exceptionnel ), rduite une donne anonyme et impersonnelle (lanonymat des deux observateurs de la scne est soulign par le fait que le narrateur prcise uniquement qui ils ne sont pas et de toute faon, ils ne se 442 sentent plus directement concerns par ce quils observent). Cette rationalisation du rel par la statistique, lie un ordre du monde ainsi qu labolition du caractre personnel de toute exprience est thorise galement dans le discours dUlrich, selon lequel :

On appelle a [] la loi des grands nombres. Par quoi lon peut dire peu prs que, si un homme se tue pour telle raison et un autre pour telle autre, ds quon a affaire un trs grand nombre, le caractre arbitraire et personnel de ces motifs disparat [] la possibilit dune vie ordonne repose tout entire sur cette loi 443 des grands nombres. (HsqI, p. 615.)
Ulrich est familier de cette loi des grands nombres dans la mesure o il est mathmaticien. Sa profession semble donc le rattacher au domaine du ratiode. Cependant, le fait quil accepte dtre lhomme sans qualits le distingue de ses semblables , notion que recouvre galement le terme allemand de Seinesgleichen . En refusant de partager les qualits de ses contemporains, il devient unique, ohnegleichen , et est par l ouvert au domaine du non-ratiode.

Le non-ratiode - lAutre tat


Le non-ratiode est le domaine de lalogique et de lacausal. Les rfrences de Musil pour penser ce domaine sont diverses. On a souvent associ sa vision du non-ratiode aux considrations de Lucien Lvy-Bruhl sur la Pense primitive, ouvrage publi en 1922 et 444 auquel Musil fait rfrence dans ses journaux . La thse fondamentale de Lvy-Bruhl est quil existe une diffrence irrductible entre la manire de penser de lhomme dit civilis et celle des peuples quil qualifie comme ses contemporains de primitifs . Selon lui la pense primitive nest pas un stade antrieur la pense logique, mais un rapport au monde, la pense, au langage totalement diffrent, o la magie, le sentiment et le
440 441 442 443

HsqI, p. 14, cf. es gengte ihr, dass damit dieser grssliche Vorfall in irgend eine Ordnung zu bringen war [...] (MoE, p. 11.) Ibid. [Sie] hatte noch immer das unberechtigte Gefhl, etwas Besonderes erlebt zu haben. [je souligne] Ibid. [der Vorfall] wurde zu einem technischen Problem, das sie nicht mehr unmittelbar anging. Man nennt das [...] das Gesetz der groen Zahlen. Meint ungefhr, der eine bringt sich aus diesem, der andere

aus jenem Grund um, aber bei einer sehr groen Anzahl hebt sich das Zufllige und Persnliche dieser Grnde auf [...] Denn wie dem auch sei, jedenfalls ruht auf diesem Gesetz der groen Zahl die ganze Mglichkeit eines geordneten Lebens. (MoE, p. 488-489.)
444

Musil note dans son Journal: Autre tat: Lvy-Bruhl dcrit la participation exactement comme je lai fait de la vie motive. (cit

par Florence Vatan, Robert Musil et la question anthropologique, PUF, Paris, 2000, p. 80.)

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Qualits de lironie

rve occupent une place essentielle. Cependant, lorsque Lvy-Bruhl parle de participation mystique la nature, il emploie ce terme dans un tout autre sens que Musil. Pour Lvy-Bruhl, cette participation mystique est totalement dtermine par des reprsentations collectives du groupe alors que pour Musil lexprience mystique est une exprience personnelle. Le ratiode et le non-ratiode sont pour Musil deux modalits diffrentes du rapport au monde, mais qui peuvent tre exprimentes successivement pas un mme individu. Ce passage dun tat ratiode un tat non-ratiode, que Musil nomme galement 445 l autre tat ( der andere Zustand ) est dcrit notamment dans le dernier chapitre du premier livre :

Ctait probablement la tendresse contenue dans toute fatigue sans souffrance qui transformait le sentiment gnral de son corps ; la conscience quon a toujours de son corps, mme quand on ne sen aperoit pas, conscience dordinaire vaguement dlimite, devenait la fois plus souple et plus ample. [] Puisque rien ne changeait rellement sur les murs et dans les objets, puisque nul dieu nentrait dans la chambre de cet incrdule et quUlrich luimme ne renonait nullement sa lucidit [], seul le rapport de lui son entourage pouvait donc tre soumis cette mtamorphose ; et dans ce rapport mme, non pas son aspect matriel, ni le sens et la raison qui lui correspondent objectivement, non ! mais plutt un sentiment profond comme une nappe deau souterraine sur quoi reposaient ordinairement les piliers de la perception et de la pense objective, piliers qui maintenant scartaient doucement les uns des 446 autres ou se confondaient les uns dans les autres. (HsqI, p. 833.)
Le personnage dUlrich fait lexprience de cet autre tat plusieurs reprises au cours du roman, ce qui donne Musil autant doccasions de prciser ce quil entend dsigner par cette expression. La premire vritable confrontation du personnage avec cet tat est associe un amour de jeunesse avec la femme dun major. Mais cet amour nest que le dclencheur dun sentiment bien plus profond, celui de lidentit du moi et du non-moi, de lextrieur et de lintrieur. Dans l autre tat lindividu perd ses frontires pour se dissoudre dans le monde, pour entrer en correspondance avec le grand Tout :

[] les diffrences entre lesprit, la nature animale et la nature inanime, comme toute espce de diffrence entre les choses se rduisait. [] Il tait tomb dans le cur du monde [] une sorte dintriorit unissait les tres et supprimait 447 lespace [] (HsqI, p. 156-157.)
445 446

Cf. MoE, p. 755. Musil sy rfre aussi trs frquemment dans ses Journaux et ses notes, en employant labrviation a.Z. Wahrscheinlich war es die in jeder schmerzlosen Mdigkeit enthaltene Zrtlichkeit, die das Gesamtgefhl seines

Krpers vernderte, denn dieses immer vorhandene, wenn auch unbeachtete Selbstgefhl des Krpers, ohnehin ungenau begrenzt, ging in einen weicheren und weiteren Zustand ber. [...] und da sich ja weder an den Wnden und Dingen etwas wirklich nderte und kein Gott das Zimmer dieses Unglubigen betrat und Ulrich selbst keineswegs auf die Klarheit seines Urteils verzichtete [...], konnte es nur die Beziehung sein, was dieser Vernderung unterworfen war, und von dieser Beziehung wieder nicht der gegenstndliche Teil, noch Sinne und Verstand, die ihm nchtern entsprechen, sondern es schien sich ein tief wie Grundwasser ausgebreitetes Gefhl zu ndern, worauf diese Pfeiler des sachlichen Wahrnehmens und Denkens sonst ruhten [...] (MoE, p. 664.)
447

[...] der Unterschied zwischen Geist, tierischer und toter Natur [...] verlor [sich] und jede Art Unterschied zwischen

den Dingen [wurde] geringer. [...] Er war ins Herz der Welt geraten [...] Ingefhl verband die Wesen ohne Raum [...] (MoE, p. 125.)

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

Cette exprience est clairement diffrencie dune extase rotique, dans la mesure o cest justement en fuyant lobjet de son dsir, en introduisant une distance gographique insurmontable, quUlrich atteint l autre tat . Il sagit bien plutt dune extase mystique, exactement comme lont dcrit autrefois, envahis par lamour mystique, ces croyants dont 448 le jeune [Ulrich] ignorait encore jusqu lexistence . La rsurgence de la pense mystique nest pas une spcificit de LHomme sans e qualits. Le dbut du XX sicle voit se multiplier les rfrences l unio mystica 449 comme alternative au positivisme . Il nest donc pas surprenant que Musil se soit lui aussi intress ce domaine. Dans ses Journaux, il voque notamment le thologien 450 451 452 rhnan Matre Eckhart , Emmanuel Swedenborg et Nicolas de Cues . Il a lu galement les Confessions extatiques de Martin Buber, qui constitue, comme le montre Dietmar Goltschnigg dans son tude Mystische Tradition im Roman Robert Musils - Martin Bubers 453 Ekstatische Konfessionen im Mann ohne Eigenschaften , la source essentielle des multiples rfrences aux textes mystiques dans LHomme sans qualits. Lune de ces rfrences se trouve notamment dans le titre du roman. Jacques Le Rider rappelle en effet que lexpression sans qualits , si elle renvoie certes la vision moderne dun monde fragment en qualits, est, lorigine, une notion mystique. On la retrouve dans luvre de Matre Eckhart pour qui Dieu seul est ohne Eigenschaften et se distingue en cela du 454 monde des uvres terrestres, du non-immdiat, auquel appartiennent les qualits . Ltat mystique sans qualits est alors laboutissement dune dmarche spirituelle visant le dtachement total, qui seul permet lexprience non pas de lunion, mais de lunit, cette unit qui caractrise l autre tat dans le roman. Mais ces tmoignages dune union mystique avec Dieu, Musil oppose une mystique sans Dieu. Ulrich est prsent comme un 455 homme croyant, mais qui ne croyait rien. La mystique de lhomme sans qualits ne cherche plus la rencontre avec Dieu, mais la rencontre avec le moi , un moi immdiat donc, en harmonie totale avec le monde. Dans LHomme sans qualits, la rencontre dUlrich avec le moi passe par la mdiation de la rencontre avec sa sur, Agathe, en qui il reconnat son double, mais un double plus beau que lui, enfoui dans un clat o il ne se voyait jamais. [] lide lui vint que sa sur tait une rptition, une modification irrelle de

448

HsqI, p. 156, cf. [...] genau so wie es die von der Mystik der Liebe ergriffenen Gottglubigen beschrieben haben. (MoE, p. 125.)
449

On peut voquer notamment Georg Simmel, qui voit dans la pense mystique de Matre Eckhart un moyen datteindre la

totalit de ltre ( die Ganzheit des Seins ) ; Wilhelm Dilthey, qui parle dans lun de ses derniers crits de lexprience dune relation infinie entre toutes chose et laquelle participe le moi ( Erlebnis des Ich, das sich eins fhlt mit dem unendlichen Zusammenhang der Dinge ), ou encore Fritz Mauthner, qui caresse lillusion dune possible ouverture de la critique du langage sur la mystique ( Nach rckwrts blickend ist Sprachkritik alles zermalmende Skepsis, nach vorwrts blickend, mit Illusionen spielend, ist sie eine Sehnsucht nach Einheit, ist sie Mystik. ) Tous trois cits dans Dietmar Goltschnigg, Mystische Tradition im Roman Robert Musils - Martin Bubers Ekstatische Konfessionen im Mann ohne Eigenschaften, Lothar Stiehm Verlag, Heidelberg, 1974, p. 21.
450 451 452 453 454 455

Musil, Tagebcher, Rowohlt, Hambourg, 1976, vol.I, p. 397. Ibid. p. 377 et 968. Ibid. p. 83. Op. cit. p. 56. Jacques Le Rider, op. cit. p. 72. HsqII, p. 192, cf. Ohne Zweifel war ein glubiger Mensch, der blo nichts glaubte. (MoE, p. 826.)

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Qualits de lironie

lui-mme. Comme le montre Dietmar Goltschnigg , cest justement en incarnant la fois le moi et l autre quAgathe permet son frre datteindre pleinement l autre tat (et rciproquement). Dans leur amour partag, ils font la fois lexprience dune unit avec le monde ( lautre , le non-moi, reprsentant une partie de ce monde) et dune unit avec leur propre moi. Ulrich le formule dailleurs tout fait explicitement lorsquil dit 458 sa sur Maintenant, je sais ce que tu es : mon amour-propre! La question pour Ulrich et sa sur est alors de savoir sil est possible de vivre de faon permanente dans cet tat, ou si l autre tat est une bulle, une exprience occasionnelle, incompatible avec la vie sociale. La transformation de ce sentiment particulier et fugace dunit en un tat permanent est voque dans le roman par lallusion au Rgne millnaire ( das Tausendjhrige Reich ), quUlrich dcrit en ces termes :

456

457

Nous avons suffisamment parl de cet amour qui, loin de courir comme un ruisseau vers son but, constitue, comme la mer, un tat ! [] Jadis, on a essay dimaginer cette vie sur la terre mme : cest le Rgne millnaire [] alors notre esprit souvrira, se dnouera devant les hommes et les btes, spanouira de telle sorte que nous ne pourrons plus rester nous-mmes, que nous ne nous maintiendrons debout quen tant confondus avec le monde ! (HsqII, p. 164-165.)
459

Mais la troisime partie du roman, qui par son titre fait justement rfrence ce rgne, dpeint en ralit la vie asociale que mnent Ulrich et Agathe partir du moment o ils 460 vivent ensemble. Le Rgne millnaire reste une utopie irralisable . Lon peut mme aller jusqu dire que, pouss jusqu son achvement, l autre tat comme principe de relation permanente au monde est finalement synonyme de folie. Cette folie est incarne, dans le roman, par le personnage de Moosbrugger et, dans une moindre mesure, par celui de Clarisse. Clarisse a fait elle aussi lexprience de l autre tat :

Il y a des jours o jarrive me glisser hors de moi-mme ! Alors, mais comment lexpliquer ? on est entre les choses comme dpouill de sa pelure, et les choses elles aussi ont perdu leur crasseuse corce. Ou encore, lair vous unit au monde 461 comme deux frres siamois. (HsqI, p. 828.)
456

HsqII, p. 37, cf. nur schner als er und in einen Glanz versenkt, in dem er sich niemals sah. Zum erstenmal erfasste ihn Cf. Dietmar Goltschnigg, op. cit. p. 136-137. HsqII, p. 278, cf. Ich wei jetzt, was du bist: Du bist meine Eigenliebe! (MoE, p. 899.)

da der Gedanke, dass seine Schwester eine traumhafte Wiederholung und Vernderung seiner selbst sei. (MoE, p. 694.)
457 458 459

[Ulrich:] Wir haben schon so viel von jener Liebe gesprochen, die nicht wie ein Bach zu einem Ziel fliet, sondern

wie das Meer einen Zustand bildet [...] Alte Zeiten haben versucht, sich ein solches Leben schon auf Erden vorzustellen: das ist das Tausendjhrige Reich [...] demnach wird sich unser Sinn ffnen, auflsen gegen Mensch und Tier und so in einer Weise erschlieen, dass wir gar nicht mehr wir bleiben knnen und uns nur in alle Welt verflochten aufrecht erhalten werden! (MoE, p. 801-802.)
460

On peut lire dans les notes de Musil lui-mme : a[nderer] Z[ustand] [ist] meiner Ansicht nach auch undurchfhrbar (MoE, Ich habe Tage, wo ich aus mir hinausschlpfen kann. Dann steht man wie soll ich sagen? wie geschlt zwischen

p. 1840.)
461

den Dingen, von denen auch die schmutzige Rinde abgezogen ist. Oder man ist mit allem, was dasteht, durch die Luft wie ein zusammengewachsener Zwilling verbunden. (MoE, p. 659.)

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

Lexprience de Clarisse est visiblement trs proche de celle dUlrich et dAgathe, qui vivent eux aussi leur unit comme des jumeaux siamois . Mais Clarisse vit seule cet autre tat , ne le partage pas avec son mari Walter, et il semble quau lieu de rencontrer son moi , elle sen loigne progressivement. Sa fusion au monde lui fait peu peu perdre le contact avec le rel, elle y voit des correspondances et des signes qui nont de sens que pour elle. Musil caricature la tendance mystique de son personnage jusquau ridicule, en lappliquant aux objets les plus familiers du monde. Ainsi, par exemple, en observant un merle manger un ver, Clarisse en dduit que les deux btes avaient t envoyes 462 sur sa route par le destin pour lui signifier quil tait temps dagir. . Cette interprtation pour le moins personnelle du monde rend parfois complexe la communication avec ceux qui lentourent. Lunion au monde est donc demble impossible pour Clarisse car elle conduit lisolement par rapport aux autres, ces mmes autres qui pourtant devraient faire partie du grand Tout. Cest galement le problme du meurtrier Moosbrugger, chez lequel les symptmes de Clarisse sont pousss lextrme, jusqu la folie. Moosbrugger vit dans un autre tat perptuel :

La table tait Moosbrugger. La chaise tait Moosbrugger. La fentre grillage et la porte verrouille taient lui-mme. Ce ntaient nullement l des penses folles ou extraordinaires. Simplement, les lastiques ntaient plus l. Derrire chaque chose et chaque crature, quand elles voudraient se rapprocher vraiment dune autre, il y a un lastique qui se tend. Sinon, les choses pourraient bien finir par sembrouiller un peu trop. [] Maintenant, tout coup, il ny avait plus 463 dlastique. (HsqI, p. 496.)
Cest ce rapport compltement immdiat au monde qui explique son crime, Moosbrugger a tu une prostitue, quil ne distinguait pas vraiment de sa propre personne ( son doux et 464 465 maudit second Moi ) afin dtre compltement dtach delle . Cette incompatibilit de l autre tat avec la vie sociale est encore renforce par le fait que, si toute distinction entre les choses disparat, le langage finit par perdre son 466 sens. Moosbrugger na quun accs trs limit au langage , cette mdiation abstraite et symbolique du monde, puisque le symbole na pas de sens pour qui vit dans limmdiatet. Il comprend tous les mots dans un sens absolument concret :

Il lui tait aussi arriv dans sa vie de dire une fille : Votre bouche est une rose ! mais tout coup le mot se dfaisait aux coutures, et quelque chose de trs pnible se produisait : le visage devenait gris comme la terre que couvre le brouillard, et devant lui, sur une longue tige, une rose se dressait ; affreusement
462 463

Die beiden Tiere waren ihr vom Schicksal auf den Weg geschickt, als Zeichen, dass sie handeln msse. (MoE, p. 926.) Der Tisch war Moosbrugger. Der Stuhl war Moosbrugger. Das vergitterte Fenster und die verschlossene Tr war er

selbst. Er meinte das keineswegs verrckt und ungewhnlich. Die Gummibnder waren einfach weg. Hinter jedem Ding oder Geschpf, wenn es einem anderen ganz nah kommen mchte, ist ein Gummiband, das sich spannt. Sonst knnten ja auch am Ende die Dinge durch einander hindurchgehen. [...] Diese Gummibnder waren nun mit einemmal fort. (MoE, p. 395.)
464 465

HsqI, p. 93, cf. das weiche verfluchte zweite Ich (MoE, p. 74.) Ibid. [er] stach so lange auf sie ein, bis er sie ganz von sich losgetrennt hatte.
466

La conscience que sa langue, ou quelque chose de plus profond encore en lui, tait paralyse comme par de la colle, lui

donnait un sentiment dinscurit pitoyable. , (HsqI, p. 300), cf. Das Bewusstsein, dass seine Zunge oder etwas, das noch weiter drinnen in ihm sich befand, wie mit Leim gefesselt sei, bereitete ihm eine klgliche Unsicherheit. (MoE, p. 238.)

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Qualits de lironie

grande alors tait la tentation de prendre un couteau, de la couper ou de la 467 frapper pour quelle rentrt de nouveau dans le visage. (HsqI, p. 303.)
Le rapport au langage de Clarisse est li la mme problmatique, comme le montre le passage suivant :

[Clarisse rpta] : Tu devrais quand mme faire ce que jai dit ; tu serais transform. Ulrich lobserva. Il ne comprenait pas bien. Il devait y avoir quelque chose quil navait pas entendu : une comparaison, ou un quelconque comme 468 si qui aurait donn un sens ses propos. (HsqI, p. 273.)
L aussi cest la mtaphore, llment symbolique, propre tout langage qui disparat dans l autre tat . Or comme le formule Ulrich :

Tous les mots veulent tre pris littralement, sinon ils moisissent et deviennent mensongers ; mais on ne peut en prendre aucun au pied de la lettre, sous peine 469 de voir le monde se changer en asile dalins ! (HsqII, p. 101.)
Une mystique pousse lextrme ne peut donc conduire qu la folie. Pour pouvoir tre compatible avec la vie en socit, le non-ratiode doit tre contrebalanc par le ple oppos, le ratiode. La vritable utopie, dans LHomme sans qualits, ne rside pas dans la mystique mais bien plutt dans une synthse entre mystique et raison.

3.1.2 Lutopie dune synthse


Lautre tat , le rapport fusionnel et immdiat du moi au monde et aux autres, nest donc prsent dans le roman comme une exprience positive que dans la mesure o elle reste en adquation avec le domaine quelle apprhende, elle ne doit pas annihiler totalement la relation rationnelle du moi au monde. En ralit, pour Musil, le ratiode et le non-ratiode ne sont pas deux domaines qui sexcluent mutuellement. Ce sont deux visions du monde qui entrent en tension et peuvent se complter. Ainsi dans le roman, Ulrich et Agathe portent en eux chacun de ces deux ples, mme si lun des deux sexprime plus fortement, savoir le ple mystique chez Agathe et le ple rationnel chez Ulrich. Ulrich, en tant que scientifique, ne perd pas de vue par exemple le fait que

mme dans un laboratoire, les choses ne se prsentent jamais comme elles le doivent. Elles divergent dans tous les sens, sans aucun ordre, et cest une sorte

467

Es war in seinem Leben auch schon vorgekommen, dass er zu einem Mdchen sagte: Ihr lieber Rosenmund!, aber

pltzlich lie das Wort in den Nhten nach, und es entstand etwas sehr Peinliches: das Gesicht wurde grau, hnlich wie Erde, ber der Nebel liegt, und auf einem langen Stamm stand eine Rose hervor; dann war die Versuchung, ein Messer zu nehmen und sie abzuschneiden oder ihr einen Schlag zu versetzen, damit sie sich wieder ins Gesicht zurckziehe, ungeheuer gro. (MoE, p. 240.)
468

[Clarisse wiederholte]: Du solltest trotzdem das tun, was ich gesagt habe; du wrdest verwandelt werden. Ulrich

betrachtete sie. Er begriff nicht recht. Er musste etwas berhrt haben; einen Vergleich oder irgendein Wiewenn, das ihrer Rede Sinn gab. (MoE, p. 217.)
469

Jedes Wort will wrtlich genommen werden, sonst verwest es zur Lge, aber man darf keines wrtlich nehmen,

sonst wird die Welt zum Tollhaus! (MoE, p. 749.)

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

de fiction que de nous attribuer la faute et de voir dans leur moyenne la vritable 470 valeur. (HsqI, p. 720.)
Et de mme que le monde ne se laisse pas rduire entirement des donnes scientifiques objectives, le domaine de la subjectivit ne doit pas non plus rejeter en bloc toute rationalit. Musil dfend cette position, atypique dans le contexte de la critique du positivisme par la Lebensphilosophie, ds 1922, dans un essai intitul LEurope dsempare :

Ne disons pas que nous avons trop dentendement et trop peu dme ; disons 471 que nous avons trop peu dentendement dans les problmes de lme.
Dans LHomme sans qualits, cette ncessaire synthse des deux domaines est formule nouveau par le personnage dUlrich, qui propose la cration dun Secrtariat mondial de lme et de la Prcision (on pourrait galement traduire par un Secrtariat terrestre de 472 lme et de la Prcision ), prsent comme la condition indispensable une vie juste . Cette utopie de la vie exacte est dveloppe dans le chapitre 61 du roman. Elle consiste :

[ ] se taire quand on na rien dire, ne faire que le strict ncessaire quand on na pas de projets particuliers et, chose essentielle, rester indiffrent quand on na pas le sentiment indescriptible dtre emport, bras grands ouverts, et soulev par une vague de la cration ! [] On objectera que cest l pure utopie ! Cen est une, bien entendu. Une utopie cest peu prs lquivalent dune possibilit : quune possibilit ne soit pas ralit signifie simplement que les circonstances dans lesquelles elle se trouve provisoirement implique len empchent, car autrement, elle ne serait quune impossibilit ; quon la dtache maintenant de son contexte et quon la dveloppe, elle devient une utopie. [] lutopie est une exprience dans laquelle on observe la modification possible dun lment et les consquences que cette modification entranerait dans ce 473 phnomne complexe que nous appelons la vie. (HsqI, p. 310-311.)
470

Nicht einmal im Laboratorium zeigen sich die Dinge so, wie sie sein sollen. Sie weichen regellos nach allen

Richtungen davon ab, und es ist einigermaen eine Fiktion, dass wir das als Fehler der Ausfhrung ansehen und in ihrer Mitte einen wahren Wert vermuten. (MoE, p. 572.)
471

LEurope dsempare ou Petit voyage du coq lne in Musil, Essais: confrences, critique, aphorismes et

rflexion, op. cit., p. 154, cf. Wir haben nicht zuviel Verstand und zuwenig Seele, sondern wir haben zuwenig Verstand in den Fragen der Seele. in: Das hilflose Europa oder Reise vom Hundertsten ins Tausendste , in Musil, Gesammelte Werke in neun Bnden, op. cit., vol. 8, p. 1092.
472

HsqI, p. 751, cf. [Ulrich: ] Grnden Sie im Namen Seiner Majestt ein Erdensekretariat der Genauigkeit und Seele [...] Unser

Freund wird von einer bestimmten Idee verfolgt erluterte [Arnheim]; er glaubt daran, dass es eine Art synthetischer Erzeugung des richtigen Lebens gibt. (MoE, p. 597.)
473

Es hiee also ungefhr soviel wie schweigen, wo man nichts zu sagen hat; nur das Ntige tun, wo man nichts

Besonderes zu bestellen hat; und was das Wichtigste ist, gefhllos bleiben, wo man nicht das unbeschreibliche Gefhl hat, die Arme auszubreiten und von einer Welle der Schpfung gehoben zu werden! [] Aber man wird einwenden, dass dies je eine Utopie sei ! Gewiss, es ist eine. [] Utopie bedeutet das Experiment, worin die mgliche Vernderung eines Elements und die Wirkungen beobachtet werden, die sie in jener zusammengesetzten Erscheinung hervorrufen wrde, die wir Leben nennen. (MoE, p. 246.) On peut noter au passage que lon retrouve au dbut de cet extrait la proposition 7 du Tractatus de Wittgenstein.

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Qualits de lironie

Lutopie de la vie exacte consiste donc ne pas tomber dans lexcs de la mystique, mais ne pas non plus senfermer dans un dogmatisme scientifique outrance. Dans sa dfinition de lutopie, Ulrich nous donne galement des cls pour mieux comprendre la dmarche littraire et heuristique de Musil : Dune part, puisque Musil relie le concept dutopie celui d exprience , lon peut revenir sur la notion dcriture essayiste, dj dveloppe, mais qui se prcise et joue un rle tout fait particulier dans le contexte de la synthse entre le ratiode et le non-ratiode. Selon Musil, lerreur fondamentale du naturalisme en littrature est de stre comport comme une science exacte, cest--dire de navoir pas compris la diffrence entre le domaine du ratiode et celui du non-ratiode. En adoptant une criture essayiste, Musil tente dviter cet cueil, sans pour autant verser dans lextrme inverse, le sentimentalisme pseudo-mystique et creux quil reproche certains de ses contemporains et notamment Maurice Maeterlinck et Walter Rathenau (pingls dailleurs dans LHomme sans qualits, le premier directement, le second sous les traits de Paul Arnheim). En toute cohrence, cest justement dans un essai, dat de 1914, que Musil explique son attirance pour ce genre. Il y dfinit lessai comme le comble de la rigueur accessible dans un domaine o le travail exact est impossible avant de dtailler sa pense :

Description dudit domaine : il y a sur un de ses cts le domaine du savoir, de la science. Sur lautre, le domaine de la vie et de lart. [] Lessai a sa place entre ces deux domaines. De la science, il a la forme et la mthode. De lart, la matire. [] Il ne fournit pas de solution globale, seulement une srie de 474 solutions particulires. Mais il tmoigne et il enqute.
En adoptant une criture essayiste dans son roman, Musil fait ainsi correspondre la forme de son texte la rflexion qui y est mene et tente de raliser la synthse entre les deux modes du rapport au rel. Dautre part, le concept dutopie est prsent comme presque synonyme de celui de possibilit . Or LHomme sans qualits dveloppe toute une rflexion sur la notion du possible quil faut galement expliquer brivement si lon veut finalement comprendre les enjeux de lironie musilienne.

3.1.3 Le sens du possible


Lutopie de la synthse du ratiode et du non-ratiode est donc la fois une exprience existentielle, considre par Musil comme la manire la plus juste de vivre dans le monde, et une exprience littraire. Or quest-ce quune exprience sinon la recherche des possibilits dun systme ? Cela permet de mieux comprendre pourquoi le personnage dUlrich, en qute dune vie exacte , tend substituer le sens du possible au sens du rel 475 comme on la dj voqu prcdemment . Lorsquil tente dexpliquer cette vision du monde au banquier Lon Fischel, dans le chapitre 35 du roman, Ulrich invoque le Principe
474

[de lEssai] in Musil, Essais: confrences, critique, aphorismes et rflexion, op. cit., p. 334-336, cf. [Essay ist]

das Strengste des Erreichbaren auf einem Gebiet, wo man eben nicht genau arbeiten kann. [...] Beschreibung des Gebiets: Auf der einen Seite von ihm liegt das Gebiet des Wissenschaft. Auf der andern Seite das Gebiet des Lebens und der Kunst. [...] zwischen diesen beiden Gebieten liegt der Essay. Er hat von der Wissenschaft die Form und Methode. Von der Kunst die Materie. [...] Es gibt keine Totallsung, sondern nur eine Reihe von partikularen. Aber es sagt aus und untersucht. , in [ber den Essay] , in Musil, Gesammelte Werke in neun Bnden, op. cit., vol. 8, p. 1334-1335.
475

Cf. partie II, 2.1.3.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

De Raison Insuffisante . Comme Voltaire avant lui, Musil ironise sur la philosophie de Leibniz. Leibniz distingue en effet deux types dassertions : celles qui assertent une vrit ncessaire et dont loppos est contradictoire (ce sont les principes de base de la logique formelle), et celles qui assertent une vrit contingente et dont loppos est possible 477 (celles-ci ne sont donc valides que si certaines conditions sont remplies) . Cette distinction rappelle dans une certaine mesure lopposition musilienne des domaines du ratiode et du non-ratiode. Or pour Leibniz mme si, selon cette distinction, dautres mondes sont thoriquement possibles, il nen demeure pas moins que le monde actuel est la cration dun Dieu, qui, du fait de sa perfection, na pas pu choisir autre chose que le meilleur des mondes possibles. Cest ce quil appelle le principe de raison suffisante , selon lequel jamais rien n'arrive sans qu'il y ait une cause ou du moins une raison dterminante, c'est--dire qui puisse servir rendre raison a priori pourquoi cela est existant plutt que 478 non existant et pourquoi cela est ainsi plutt que de toute autre faon . Ulrich prend le contre-pied de cette vision du monde. Il a, ds sa jeunesse, le sentiment que Dieu cre 479 le monde en pensant quil pourrait tout aussi bien tre diffrent . Si lon adopte ce point de vue, le possible, le non-ralis a tout autant dimportance que le rel, et doit tre pris en considration au mme titre que celui-ci. Cest ce sentiment de contingence qui est lorigine de sa distanciation ironique par rapport au rel. Ulrich est lhomme fragmentaire, potentiel, qui incarne cette ouverture tous les possibles. On a vu dj quil revendique son qualificatif d homme sans qualits pour 480 ne pas tre rduit uniquement son rel et explorer ses moi possibles. Mais cette ouverture au possible est aussi le principe dcriture de Musil dans la mesure o, par exemple, lchelle du roman, les personnages qui gravitent autour du hros peuvent tre interprts comme autant dautres moi possibles dUlrich. Cest cette analyse que propose 481 Wolfdietrich Rasch dans son interprtation de luvre . Agathe serait ainsi effectivement le double dUlrich, mais un double o lquilibre entre les deux relations possibles au monde pencherait plutt du ct du non-ratiode ; Clarisse et Moosbrugger incarneraient un Ulrich qui naurait pas conscience de limportance de lquilibre entre les deux ples et qui sousestimerait le domaine de la raison ; Diotime aurait galement cette tendance, elle ne peut certes pas accder une vie exacte , ni mme une vie mystique dans la mesure o ses aspirations ne sont souvent que des poses, mais sa pense peut par moments tre en adquation avec celle dUlrich, comme par exemple lorsquelle voque justement une 482 autre forme, toujours prsente, de la ralit , effrayant ainsi Ulrich qui se demande : Les choses en sont-elles donc au point que cette volaille gante parle exactement comme 483 moi ? ; Arnheim enfin, croit avoir accd la synthse de la raison et de lme que
476 477 478 479

476

HsqI, p. 168, cf. das Prinzip des unzureichenden Grundes (MoE, p. 134.) Cf. Catherine Clment, article Leibniz de lEncyclopaedia Universalis sur DVD-ROM, 1999. Gottfried Wilhelm Leibniz, Essais de Thodice, I, 44, GF Flammarion, Paris, 1999. HsqI, p. 23, cf. Gott macht die Welt und denkt dabei, es knnte ebensogut anders sein. (MoE, p. 19.)
480

Cf. Hsq p. 831. il voulait vivre sans se diviser en deux moitis, lune relle et lautre spectrale. (MoE p. 662. er wollte Alle Personen verkrpern Gesinnungen oder Bestrebungen, die in den benachbarten Personen verwandelt wiederkehren,

leben, ohne sich in einen wirklichen und einen schattenhaften Teil zu spalten. )
481

und vor allem erscheinen in ihnen bestimmte Mglichkeiten und Anlagen Ulrichs vereinseitigt und ins Extrem gebracht. Einige reprsentieren auch frhere, halb berwundene Entwicklungsstufen seines Wesens. , in Wolfdietrich Rasch, op. cit. p. 109.
482 483

HsqI, p. 713, cf. eine immer vorhandene andere Art der Wirklichkeit (MoE, p. 566.) Ibid. cf. So weit ist es also gekommen, dass dieses Riesenhuhn genau so redet wie ich? fragte er sich.

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Qualits de lironie

recherche galement Ulrich, il a mme fait lexprience de l autre tat , mais lui aussi reste prisonnier de son image sociale et ne relativise pas assez le rel pour poursuivre la mme utopie quUlrich. Il sagit maintenant de voir quelles consquences a cette ouverture aux possibles sur la conception musilienne de lironie. Lutopie dUlrich et de Musil consistant faire lexprience de tous les possibles et ne proposer que des solutions particulires , nest pas sans rappeler lironie telle que la dfinit Kierkegaard. Lironie de Kierkegaard est, comme on la vu, une ngativit infinie et absolue . Elle critique dans son ensemble une vision du monde qui lui semble dpasse, au nom dune vrit suprieure dont elle ne sait encore rien. Certes, elle permet le saut radical du sujet vers la libert, mais dans la phase ironique, le sujet ne sait pas encore faire de choix parmi linfinit des possibles qui soffrent lui. Dans la philosophie de Kierkegaard, le sujet doit passer le cap de lironie pour accder au stade thique puis au stade religieux. Or dans LHomme sans qualits, Musil dpeint un monde sans Dieu, et Il ne peut donc pas tre le but ultime de lutopie. Comment dpasser alors lexprience de la ngativit infinie et absolue ?

484

3.2 Ironie constructive et littrature


3.2.1 Dfinition de lironie constructive chez Musil
Dans LHomme sans qualits, la ngativit, le refus de tout dogmatisme et de toute idologie, devient certes la seule valeur acceptable dans le cadre de lcriture ironique, mais cette ironie ne doit pas tre interprte comme une ngativit absolue . Associe une ouverture aux possibles , lironie de Musil ne conteste pas la valeur intrinsque de ses cibles, mais seulement leur valeur fige. Il sagit donc bien plutt dune tentative positive de dpasser les crises engendres par la modernit. Musil parle dailleurs lui-mme de sa dmarche non pas comme de laffirmation dune quelconque supriorit mais bien 485 plutt comme dun combat et labore la notion d ironie constructive ( konstruktive Ironie ). Le concept musilien dironie constructive nous semble analys avec beaucoup de justesse par Dietrich Hochsttter dans son tude consacre au style dans LHomme sans 486 qualits . Dietrich Hochsttter considre en effet que ce roman ne peut pas tre rduit lexpression dune dmarche exclusivement dconstructionniste. Certes, Ulrich et le narrateur manifestent, comme on la vu, une distanciation critique par rapport un monde dont ils sentent et analysent toutes les insuffisances. Mais cette approche nempche pas lauteur, Musil, de vouloir malgr tout manifester un peu de bienveillance lgard de cette ralit, comme il lcrit dans son journal :

Ne vaut-il pas mieux, ds quil sagit de reprsenter le rel, adopter lattitude 487 dune bienveillante ironie ? Il y a en toute chose une part de vrit.
484 485

Cf. HsqI, p. 485 (MoE, p. 386.)

[] ironische Grundhaltung, wobei ich Wert darauf lege, dass mir die Ironie nicht eine Geste der berlegenheit ist, sondern
486

eine Form des Kampfes. , in Musil, Tagebcher, Aphorismen, Essays und Reden, op. cit. p. 787. Dietrich Hochsttter, Sprache des Mglichen : Stilistischer Perspektivismus in Robert Musils Mann ohne Eigenschaften, Athenum Verlag, Francfort, 1972, p. 103-118.
487

Ist fr jede Art von Darstellung nicht das beste, die Haltung wohlwollender Ironie einzunehmen [...]? Es steckt ja in

allem etwas Richtiges. , in Musil, Tagebcher, Aphorismen, Essays und Reden, op. cit. p. 415.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

Cest cette attitude qui correspond ce que Musil nomme lironie constructive, et que lon 488 peut comprendre comme une ironie de lironie . Cette ironie au carr vite en effet toute suffisance et se soumet elle-mme la distanciation gnralise qui la caractrise, car elle se reconnat en partie dans cela mme quelle rejette :

Lironie consiste prsenter un ecclsiastique de manire ce que ce portrait puisse galement concerner un bolchevique. prsenter un imbcile de manire ce que lauteur sente soudain : mais cest en partie moi-mme ! Cette sorte dironie lironie constructive est actuellement peu connue en Allemagne. Elle 489 jaillit toute nue des correspondances entres les choses du monde.
On peut donc, la suite de Beda Allemann parler ici dauto-ironie constructive : si lautoironie du personnage dUlrich lui permettait dj, comme nous lavons vu, de dissoudre non pas son moi mais les qualits qui reprsentent son moi, lauto-ironie du texte va plus loin encore dans la mesure o elle transcende la position arrogante et agressive de lhomme sans qualits, ouvert au possible mais mfiant vis--vis du rel, et dont la qute dabsolu ne peut aboutir qu une ngativit absolue . Elle laisse entendre que le rel ne doit pas tre rejet en bloc, quil contient lui aussi des lments de vrit dont il faut tenir compte. Cette ironie est constructive aussi parce quelle rintgre de ce fait lindividu distanci et isol dans la communaut. Elle montre la parent qui relie toutes choses, telle que la ressent Musil lui-mme :

Mme ne la considrer que du dehors, on devine que cette typologie antithtique cette faon dexposer les problmes par couples dopposs, cette multiplication des ou bien ou bien dnote un travail intellectuel insuffisant ; toute alternative de ce genre suppose une certaine navet qui peut convenir lhomme qui value, mais non celui qui pense et pour qui les 490 contraires se rsolvent en des sries de transitions.
Lironie constructive va ainsi de pair avec lintuition que les diffrentes manifestations du 491 rel sont en ralit les fragments dtachs et dtruits dun Tout ancien , et conduit chez Musil lutopie dune telle totalit reconqurir. Cest sur cette tension entre une ironie qui analyse et relativise toute vrit absolue et une utopie de la synthse entre lme et la rationalit que repose lensemble du roman. La question est maintenant de savoir si ce nest pas justement par le biais de lironie que cette synthse est possible

3.2.2 Digression : ironie ou satire ?


488 489

Dietrich Hochsttter, op. cit. p. 106. Ironie ist : einen Klerikalen so darzustellen, dass neben ihm auch ein Bolschewik getroffen ist. Einen Trottel so

darstellen, dass der Autor pltzlich fhlt: das bin ich ja zum Teil selbst. Diese Art Ironie die konstruktive Ironie ist im heutigen Deutschland ziemlich unbekannt. Es ist der Zusammenhang der Dinge, aus dem sie nackt hervorgeht. (MoE, p. 1939.)
490

LEurope dsempare ou petit voyage du coq lne , op. cit.,p. 149, cf. Schon uerlich betrachtet, lsst solche

Antitypik solches Entfalten der Probleme in Paare von Gegenstzen, solche Vielheit von Entweder-Oder-Fragestellungen erkennen, dass hier nicht genug geistige Arbeit geleistet ist; es liegt in jedem Entweder-Oder eine gewisse Naivitt, wie sie wohl dem wertenden Menschen ansteht, aber nicht dem denkenden, dem sich die Gegenstze in Reihen von bergngen auflsen. , in Das hilflose Europa oder Reise vom Hundertsten ins Tausendste , op. cit. p. 1088.
491

HsqII, p. 102, cf. losgerissene und zerstrte Teile eines alten Ganzen (MoE, p. 749.)

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Qualits de lironie

Avant de poursuivre la rflexion sur la relation ironie-utopie, lon peut sattarder encore quelques instants sur la notion d ironie constructive pour revenir sur la difficile distinction entre les notions dironie et de satire dans LHomme sans qualits. On a distingu 492 prcdemment les notions dironie et de satire en plaant lironie plutt du ct de la relativisation neutre dune ralit considre comme insuffisante, et en dfinissant la satire comme une attitude plus radicale, visant dnoncer une ralit perue comme fondamentalement ngative en lui opposant gnralement un idal positif. Or il nous semble que le concept dironie constructive tel que nous venons de le dfinir nous permet de placer la dmarche de Musil sous le signe de lironie plutt que sous celui de la satire. Musil ne nous simplifie pas la tche en employant indiffremment lun ou lautre terme, et en affirmant par exemple de son roman : Ce nest pas une satire, mais une construction positive. Ce 493 nest pas une profession de foi, mais une satire . Il peut certes sembler un peu vain de vouloir diffrencier toute force deux notions si proches, et qui peuvent lune comme lautre servir lanalyse de luvre. Mais comme on a dplor, au dbut de cette tude, le manque de prcision dfinitionnelle qui caractrise le concept dironie, il nous semble important de mener jusquau bout la tentative de clarification. Il peut ds lors tre intressant dtablir une distinction entre les tonalits ponctuelles du roman et sa tonalit globale. Lon peut alors considrer comme satiriques un certain nombre de passages et de descriptions ostensiblement critiques (notamment celles qui concernent les personnages dArnheim ou de Lindner, qui font lobjet de la distanciation la moins bienveillante), mettre sur le compte du narrateur et du personnage dUlrich. Mais la tonalit globale de luvre, en dpassant toute vision unilatrale du rel, relve bel et bien de lironie. Et il nous semble que lemploi du terme satire dans la formulation de Musil, se justifie plus par lefficacit du chiasme que par la justesse de ce terme, qui, dans la citation mme, renvoie deux phnomnes diffrents. En effet, cette formule dcrit trs exactement ce que Musil qualifie d ironie constructive . Le premier mouvement du chiasme, ce nest pas une satire, mais une construction positive , nous rappelle que lauteur doit adopter une attitude bienveillante vis-vis du monde quil dcrit ; le terme de satire est comprendre ici dans lacception que nous en avons propose, comme critique de la socit et du rel, critique quil sagit donc de dpasser. Dans le second mouvement par contre, ce nest pas une profession de foi, mais une satire , le terme de satire sapplique la tonalit de luvre elle-mme, renvoie clairement ce que Dietrich Hochsttter nomme lironie de lironie . Les tenants dune interprtation de LHomme sans qualits comme roman satirique, pourraient encore objecter que Musil oppose tout de mme, non seulement aux insuffisances du monde quil dcrit mais galement sa distanciation ironique et autoironique, une vrit suprieure, que nous avons dj qualifie dutopie. Or il semble justement que cette utopie ne soppose pas lironie musilienne et que ces deux notions sont au contraire inextricablement mles.

3.2.3 Le rle de la littrature


On a dj vu que pour Peter Zima le fait que LHomme sans qualits soit demeur inachev nest pas d la mort prmature de Musil, mais dcoule directement de la logique du 494 roman lui-mme . Lutopie de la synthse du ratiode et du non-ratiode est une qute infinie. Lessayiste et critique littraire Armin Kesser, qui connut Robert Musil lors de son
492 493 494

Cf. Ironie vs. norme , partie I, 2.2.1. Es ist keine Satire, sondern eine positive Konstruktion. Es ist kein Bekenntnis, sondern eine Satire. (MoE, p. 1939.) Peter V. Zima, Lambivalence romanesque : Proust, Kafka, Musil, op. cit. p. 290.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

exil en Suisse, rapporte que celui-ci aurait dout jusqu la fin de lvolution donner son roman. Lexprience mystique dUlrich et dAgathe, quil stait tout dabord fixe comme 495 issue, lui semblait finalement insatisfaisante . Nous avons montr en effet que lexprience mystique ne peut elle seule incarner lutopie dune vie exacte . La vritable utopie ne peut tre que celle de la synthse entre la mystique et le rationnel et cette synthse ne peut son tour tre rige en modle absolu, mais doit toujours tre relativise par une ironie constructive . Cette relativisation sexprime notamment, dans LHomme sans qualits, travers le personnage dUlrich, qui nassume finalement pas lexigence dun Secrtariat mondial de lme et de la Prcision et renie le srieux de ses propos dans la suite du 496 roman . Cette utopie lui semble une folie dans lpoque o il vit :

Un jour, chez notre cousine, jai propos au comte Leinsdorf de fonder un Secrtariat mondial de lme et de la Prcision, afin que mme les gens qui ne vont pas lglise sachent ce quils ont faire. Bien entendu ce ntait quune plaisanterie : pour la vrit, il y a longtemps que nous avons cr la science ; si nous voulions exiger une institution analogue pour le reste, aujourdhui on nous 497 aurait vite accuss de folie. (HsqII, p. 93.)
Et en effet, le monde qui lentoure na en ralit quune seule issue, pose implicitement ds le dbut du roman : la guerre. Musil pose cette vidence dans ses notes propos du roman : 498 Seinesgleichen mne la guerre. LAction parallle mne la guerre. La guerre marque lchec de la synthse du ratiode et du non-ratiode. Elle nat des insuffisances de la socit, qui penche finalement du ct de lirrationnel et ne trouve dautre issue que celle de la guerre pour tenter de raliser le sentiment dunion mystique. En effet la guerre, en tant quexprience archaque du sentiment dunit (nationale), peut tre considre comme un succdan de l autre tat , comme le dit Musil lui-mme dans ses notes : la guerre, 499 cest l,autre tat ; auquel sajoute le Mal . La synthse entre rationalit et mystique na pas lieu dans le rel et ne peut donc pas faire lobjet du rcit. Mais ce qui est impossible dans le monde et dans le rcit semble trouver un autre lieu dexpression : la synthse des deux ples semble se raliser dans lcriture mme du roman, qui, comme on la vu, permet lexprimentation de tous les possibles. Le rle de la littrature est thmatis de nombreuses fois au fil du roman, toujours dans le discours dUlrich, dont on sait maintenant quil incarne laspiration la synthse. Dans une discussion avec son ami Walter, il propose notamment de vivre lhistoire des ides, et non
495

Das Werk sollte ursprnglich in ein mystisches Erlebnis der Geschwister anmnden, aber ich erkenne heute, dass Mystik und

Erzhlbarkeit in einem heiklen Verhltnis zueinander stehen. , cit dans Elisabeth Albertsen, Ratio und Mystik im Werk Robert Musils, Nymphenburger Verlag, Munich, 1968, p. 113.
496

[Arnheim :] je nai jamais considr la proposition de rorganisation de la conscience, que vous avez faite en notre prsence

au comte Leinsdorf, comme une simple plaisanterie! Cen tait une, repartit brivement Ulrich. (HsqI, p. 802.) cf. [Arnheim :] ich habe den Vorschlag, den Sie in unserer Gegenwart Graf Leinsdorf gemacht haben, dass man das Gewissen neu organisieren solle, auch niemals blo fr einen Scherz gehalten! Es war einer erwiderte Ulrich schroff. (MoE, p. 639.)
497

Ich habe bei unserer Kusine einmal Graf Leinsdorf den Vorschlag gemacht, dass er ein Weltsekretariat der

Genauigkeit und Seele grnden sollte, damit auch die Leute, die nicht in die Kirche gehen, wssten, was sie zu tun haben. Natrlich habe ich das nur zum Spa gesagt, denn wir haben zwar seit langer Zeit fr die Wahrheit die Wissenschaft geschaffen, aber wenn man fr das, was brig bleibt, etwas hnliches verlangen wollte, msste man sich heute beinahe noch einer Torheit schmen. (MoE, p. 741-742.)
498 499

Seinesgleichen fhrt zum Krieg. Die // [Parallelaktion] fhrt zum Krieg! (MoE, p. 1902.) Krieg ist das gleiche wie anderer Zustand; ... gemischt mit dem Bsen. (MoE, p. 1902.)

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Qualits de lironie

plus lhistoire du monde , ce qui pour lui revient dire que notre existence tout entire 500 devrait tre littrature . Selon Ulrich, il faudrait tre capable davoir la mme distance par 501 rapport sa vie que par rapport une uvre dart . Il faut se dtacher des schmas tout faits, pour pouvoir accder une pense vritable et ne pas se laisser emporter par le flot de lexprience. La distanciation critique par rapport sa propre existence peut tre associe la notion dironie puisque lironiste a cela en commun avec lartiste quil se distancie des rgles de la normalit. Cette distanciation permet dintroduire du rationnel dans le flux de la vie, et joue donc un rle fondamental dans llaboration dune synthse entre les domaines du ratiode et du non-ratiode. Cest en suivant cette mme pense quUlrich propose sa cousine, dans le chapitre 114 :

Voici donc ma proposition : que nous essayions de nous aimer comme si vous et moi tions les personnages dun pote qui se rencontrent dans les pages de son livre. Ngligeons donc, en tout cas, cette enveloppe de graisse qui vous fait 502 croire que la ralit est chose toute ronde. (HsqI, p. 722.)
Or Ulrich et Diotime ne sont effectivement que les personnages dun pote qui se rencontrent dans les pages dun livre Le rapport utopique lautre, sa propre vie et au monde que propose Ulrich a donc effectivement lieu, au moment mme o il est formul. Ce quoi Ulrich aspire vainement pour le rel se ralise dans la littrature, et notamment grce la tonalit ironique du texte. Cette ironie constructive est en effet ouverte toutes les expriences possibles, mais fait simultanment office de pare-feux contre une relation non-distancie au monde dcrit. On peut retrouver ici aussi linfluence de Nietzsche, qui voit en lart, comme spiritualisation des instincts, un moyen de rconcilier lapollinien et le dionysiaque. Pour Musil galement cest donc dans lart, et notamment dans la littrature, que lutopie de la synthse peut tre atteinte. Cette utopie nest pas comprendre comme 503 un but mais bien plutt comme une direction , un modle. Et la tche de lcrivain ne consiste alors ni se contenter de dcrire scientifiquement le monde (comme se le proposait le naturalisme), ni proposer un nouveau systme de pense tout fait, mais

[] dcouvrir sans cesse de nouvelles solutions, de nouvelles constellations, de nouvelles variables, tablir des prototypes de droulement dvnements, des images sduisantes des possibilits dtre un homme, dinventer lhomme 504 intrieur.
500

HsqI, p. 457-458, cf. Ulrich entwickelte das Programm, Ideengeschichte statt Weltgeschichte zu leben. [...] unser Dasein Il fallait considrer [les vnements] un peu moins comme quelque chose de gnral et dabstrait, ou encore avec le

[sollte] ganz und gar aus Literatur bestehen (MoE, p. 364-365.)


501

mme dtachement qui si ces vnements taient simplement peints ou chants. Il fallait non pas les ramener soi, mais les diriger vers lextrieur et vers le haut. (HsqI, p. 458), cf. Man msste [die Erlebnisse] also weniger wie persnlich und wirklich und mehr wie allgemein und gedacht oder persnlich so frei ansehn, als ob sie gemalt oder gesungen wren. Man drfte ihnen nicht die Wendung zu sich geben, sondern msste sie nach oben und auen wenden. (MoE, p. 364.)
502

Versuchen wir einander zu lieben, als ob Sie und ich die Figuren eines Dichters wren, die sich auf den Seiten eines [Utopie ist] kein Ziel, sondern eine Richtung (MoE, p. 1927.) La connaissance chez lcrivain : une esquisse , op. cit. p. 83, cf. immer neue Lsungen, Zusammenhnge,

Buchs begegnen. Lassen wir also jedenfalls das ganze Fettgerst fort, das die Wirklichkeit rund macht. (MoE, p. 573.)
503 504

Konstellationen, Variablen zu entdecken, Prototypen von Geschehensablufen hinzustellen, lockende Vorbilder, wie man Mensch sein kann, den inneren Menschen erfinden. , in Musil, Skizze der Erkenntnis des Dichters , in Gesammelte Werke in neun Bnden, op. cit., vol. 8, p. 1029.

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Deuxime partie LHomme sans qualits, lieu dexpression dune ironie particulire

Cest en cela que la littrature se distingue de la philosophie. Certes, ce qui compte pour Musil, cest lhistoire des ides plus que lhistoire du monde . Mais sil a choisi de devenir crivain plutt que philosophe, cest parce quil ne veut pas laborer de thorie, il ne veut pas construire son propre systme. Lon peut sentir clairement une certaine mfiance vis--vis de la philosophie, quil prsente de faon assez dure dans LHomme sans qualits :

Les philosophes sont des violents qui, faute darme leur disposition, se 505 soumettent le monde en lenfermant dans un systme. (HsqI, p. 319.)
Cela peut sexpliquer par le fait que la philosophie penche demble du ct du ratiode. La littrature au contraire na pas cette volont dabstraction et de rationalisation. Elle est le lieu o la pense et lexprience peuvent se rejoindre, elle ne correspond pas lintellect pur, mais reste toujours lie de lmotionnel. Or ce lien de la littrature lmotionnel passe essentiellement, selon Musil, par la forme :

Les sentiments et les penses ne sont ni personnels ni artistiques, cest de la 506 manire dont ils sont entrelacs que relvent la personnalit et lart.
Le projet de Musil, en crivant LHomme sans qualits, est de crer une forme adquate, qui puisse incarner son projet utopique. La pense ne peut pas y tre spare de la forme et cest donc ltude dtaille de cette forme que sera consacre la suite de notre rflexion.

4 Lironie dans LHomme sans qualits - Une vue densemble


Lanalyse du contexte dcriture de LHomme sans qualits, ainsi que des considrations de Musil sur son propre style, nous montre que le rapport ironique au monde, luvre dans ce roman, se dcline sous de nombreux aspects qui restent cependant intimement lis les uns aux autres. Lironie de Musil se manifeste tout dabord, de faon ponctuelle, sous la forme dune distanciation de lauteur par rapport au contexte historique, social et intellectuel de la Vienne du dbut du sicle. En mettant laccent sur la passivit et lincomptence de llite politique et intellectuelle autrichienne, les descriptions de Musil prennent alors une certaine dimension satirique. Mais cette critique de la socit viennoise saccompagne toujours dune tentative dexplication, ou tout au moins danalyse de la part de lauteur : la situation politique de la double monarchie, en particulier la question des nationalits et le positionnement du pays par rapport lAllemagne, a conduit en Autriche une crise identitaire profonde. Celle-ci se double dune autre crise existentielle, moins spcifique lAutriche, lie la nouvelle condition de lhomme dans le monde moderne. La modernit, qui se caractrise la fois par la rationalisation du rel et par la conqute de la notion dindividu, a en effet abouti une crise du lien sujet/objet. Cette crise concerne le rapport de lhomme un monde dsormais peru comme fragment, ainsi que son rapport au langage (qui dforme sa perception du monde), mais galement le rapport de lindividu lui-mme. Lindividualisme
505

[Ulrich] war kein Philosoph. Philosophen sind Gewalttter, die keine Armee zur Verfgung haben und sich deshalb

die Welt in der Weise unterwerfen, dass sie sie in ein System sperren. (MoE, p. 253.)
506

Gefhle und Gedanken sind unpersnlich u[nd] unknstlerisch, die Art ihrer Verflechtung ist die Persnlichkeit u.

[nd] ist die Kunst. , extrait de notes non publies, cites dans Elisabeth Albertsen, op. cit. p. 16.

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Qualits de lironie

moderne saccompagne ainsi dune relativisation des notions de sujet et de causalit, et par consquent dune crise de la narration, puisque celle-ci se fonde justement sur le rcit progressif dun destin singulier. Cette distanciation au monde, cette crise identitaire du sujet moderne, est profondment ressentie par Musil et dtermine de ce fait les agissements et les rflexions des diffrents personnages du roman. Sur le plan des personnages donc, lironie est incarne par le personnage principal Ulrich et peut tre interprte comme la seule e manire possible daffirmer, au dbut du XX sicle, lexpression dune individualit, savoir en revendiquant de faon volontaire et consciente cette distanciation par rapport au rel devenue de toute faon invitable. En plaant au centre de son roman un personnage sans qualits , ayant renonc laction ds les premiers chapitres, Musil parvient galement, sur le plan de lcriture romanesque maintenant, dpasser la crise de la narration, et l encore on retrouve la notion dironie. En effet, le rcit de la vie et des considrations de lhomme sans qualits ainsi que la description de la socit quil ctoie ne sont plus quune parodie ironique du roman traditionnel. Musil se distancie de la forme mme du roman en structurant son texte non pas selon le dveloppement progressif de laction mais selon un jeu de variations smantiques. Le caractre inachev que revt ce genre dcriture est plus proche de lessai que du roman traditionnel. Musil produit ainsi un texte foncirement ambivalent qui se distancie systmatiquement de tout discours dogmatique. La forme de lessai est galement la seule qui permette Musil de concilier les deux relations possibles au monde que sont le ratiode et le non-ratiode. Le ratiode peut tre associ la rationalisation du rel, propre la modernit alors que le non-ratiode tente de reconqurir lunit perdue entre le moi et le monde, et surtout entre le moi et lui-mme. Lutopie de Musil nest pas de vivre indfiniment dans cette immdiatet absolue, qui ne peut mener finalement qu la folie. La vie juste rside dans la synthse entre les deux ples et lessai permet cette synthse dans la mesure o il est le domaine de lexprience o peuvent se retrouver tous les possibles. Cette ouverture tous les possibles est associe une ironie gnralise, remettant en cause toutes les valeurs, mais tendant galement reconnatre la part de vrit qui rside en chacune et refusant de se prendre elle-mme au srieux. Cette ironie, que Musil nomme lironie constructive tablit des correspondances entre les choses du monde et est ainsi intimement lie lutopie de la synthse. Certes, cette utopie est condamne lchec dans le monde rel (qui fait le choix de la guerre), mais elle se ralise bel et bien au niveau de lcriture o se mlent intimement exprience et pense. La littrature est donc le lieu de lutopie, un lieu qui nest pas donc, si lon se rfre ltymologie du terme, mais o lon peut malgr tout faire lexprience de la synthse entre le ratiode et le non-ratiode. Or cette synthse sexprime dans la forme concrte du texte, laquelle Musil accorde une importance toute particulire. Il sagit donc maintenant de dterminer si lironie de Musil, comprendre comme un positionnement particulier vis--vis de la socit, du rel et de lcriture, sexprime de faon adquate dans la forme du texte, au niveau des noncs : la vision ironique du monde vhicule par le roman passe-t-elle par une matrice de signaux linguistiques caractristiques ?

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?
Lanalyse de lironie comme rapport distanci et bienveillant au monde dans LHomme sans qualits nous en a montr les spcificits, et peut dsormais nous servir de base laquelle confronter le texte concret du roman. Lon pourra en effet considrer comme ironiques les noncs (de taille trs variable) prsentant des aspects clairement distincts de ce que nous savons dsormais de la pense de Musil, tout en prtendant, dun point de vue formel, y concider. Il ne sagit pas de reprer dans le texte les noncs divergeant simplement de la vision du monde musilienne, puisque rien nempche lauteur de prsenter de faon srieuse des points de vue quil ne partage pas. Pour pouvoir qualifier ces noncs dironiques, il faut quils aient la forme dnoncs srieux tout en signalant dune manire ou dune autre quils ne le sont pas. Ce sont ces signaux que nous nous proposons maintenant de dcouvrir. Pour rechercher des signaux formels de lironie, nous analyserons le texte selon deux perspectives diffrentes. Si lon se rfre ltymologie du terme, texte vient du latin textus , qui signifie tissu . Or le tissage consiste entrecroiser une chane et une trame. Nous nous intresserons donc tout dabord la trame, au cadre communicatif, cest--dire lnonciation. Puis nous rechercherons les signaux de lironie au niveau de la chane, lchelle des noncs successifs qui composent le rcit. Nous analyserons donc dans un premier temps le texte sous un angle pragmatique avant de nous servir dans un second temps des outils linguistiques propres aux tudes syntaxiques et stylistiques, mais toujours avec le souci commun de reprer les signaux du faux-srieux qui caractrise lironie. Nous verrons quil peut paratre parfois un peu artificiel de cataloguer ces signaux selon des catgories distinctes, dans la mesure o lnonc et lnonciation sont intimement lis et o, au sein dun mme nonc, lon a gnralement affaire une association de signaux divers. Mais cette catgorisation (fruit comme on la vu de la modernit !) permet danalyser les signaux de lironie de la faon la plus claire, comprhensible et complte possible. Nous tenterons donc pour chaque angle danalyse de prsenter ce qui lui est spcifique, mais sans nous interdire des rfrences aux autres catgories danalyse proposes, lorsque cela nous semble pertinent. Enfin, aprs avoir mis en lumire les divers lments propres signaler lironie dans le roman de Musil, nous verrons comment ces signaux interviennent dans la relation locuteurrcepteur (qui correspond ici une relation auteur-lecteur).

1 Fonctionnement linguistique de lironie au niveau de lnonciation : Ironie, polyphonie et valuation


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Qualits de lironie

Lironie nat avant tout dun contraste smantique entre le sens dun nonc et le point de vue attribu au locuteur de ce mme nonc. Pour quil y ait ironie, il faut paradoxalement que le locuteur signale la fois quil adhre son discours (sinon on a simplement affaire du discours rapport) et quil ny adhre pas (sinon il sagit dun mensonge). Cest sur cette discordance que repose le fonctionnement de lironie. Au niveau de lnonciation, ce double mouvement de distanciation et dimitation peut reposer la fois, comme on la vu dans la premire partie de cette tude, sur un jeu polyphonique et sur un positionnement plus ou moins discret par rapport certaines normes de valeurs, cest--dire sur des procds dvaluation. Lanalyse de ces deux types de procds, polyphonie et valuation, permet de reprer dans le texte les discordances stylistiques ou idologiques, qui signalent lironie. Avant de nous pencher sur les notions de scalarisation et dvaluation nous analyserons donc dans un premier temps le caractre polyphonique de LHomme sans qualits. La polyphonie, cest--dire la multiplicit des voix qui se font entendre dans le texte, sexprime dans ce roman selon deux modalits distinctes. En fonction de ses intentions, Musil peut entrelacer les diverses voix prsentes dans son roman jusqu les confondre pour constituer une source dnonciation ambigu. Il peut galement jouer au contraire du contraste qui nat de deux voix distinctes, voire contradictoires, laccentuer, le pousser jusqu la caricature. Il sagira de voir comment ces procds servent, lun comme lautre, lironie du texte. Pour tudier ces divers phnomnes de polyphonie, nous nous baserons essentiellement sur les thories de Mikhal Bakhtine et dOswald Ducrot, dont nous avons dj prsent les notions et les aspects principaux (relativement la question de lironie) dans la premire partie de notre travail.

1.1 Ironie, polyphonie et norme de rfrence


Nous avons rappel dans la premire partie de ce travail que la rflexion sur la notion de polyphonie a t initie dans les annes 1930 par Mikhal Bakhtine. Dans son Esthtique 507 et thorie du roman , il dveloppe lide selon laquelle le roman est fond sur des noncs hybrides , au sein desquels divers langages entrent en dialogue. Selon Bakhtine, la parole romanesque nest jamais une parole simplement reproduite ; elle est toujours rapporte par la voix dun narrateur. Cette voix du narrateur omniprsente sert ainsi de support aux autres voix, qui peuvent tre notamment lopinion publique, les sociolectes, dautres textes littraires ou encore les voix des personnages, et dont le narrateur peut de distancier plus ou moins. Bakhtine insiste sur le fait que les voix ainsi transmises par le discours du narrateur subissent ncessairement linfluence de ce contexte dapparition. En effet, selon Bakhtine, le sens dun mot nest jamais fig et peut voluer, souvrir dautres sens possibles, selon le contexte. Une voix, une opinion na donc pas de valeur en soi , elle peut se charger de valeurs diffrentes en fonction du contexte o elle sexprime. Ainsi,

Une image du langage peut se construire uniquement du point de vue dun autre 508 langage, accept comme norme.
Il sagira donc dans un premier temps de dterminer quelle langue fait office de norme dans LHomme sans qualits, puisque cest partir de cette norme que lon pourra juger de lironie des noncs. Comme la voix du narrateur est effectivement celle qui supporte toutes les autres voix du roman, nous lanalyserons donc en priorit et verrons quels rapports elle entretient avec les autres voix de rfrence possibles, quelles soient externes ou
507 508

Op. cit. Mikhal Bakhtine, op. cit. p. 176.

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

internes au texte du roman. En effet, dans LHomme sans qualits les diverses chelles de lnonciation auxquelles correspondent la voix de lauteur, celle du narrateur et celles des personnages sentrecroisent pour tisser un rseau polyphonique complexe.

1.1.1 Confusion des voix de lauteur et du narrateur


LHomme sans qualits sinscrit, nous lavons vu, dans la crise du roman et du syntagme e narratif qui caractrise lensemble du XX sicle. Dans ce contexte, ce roman peut tre considr comme le lieu dexpression dune ironie moderne polyphonique telle que la dfinit Philippe Hamon, cest--dire comme un systme de voix en conflit et en interfrences, 509 domin par une voix plus gnrale mais elle-mme difficile localiser . Musil conserve la tradition du narrateur, et plus prcisment dun narrateur omniscient. La distinction entre ce narrateur et lauteur Musil se fait au niveau de leur rle dans la situation dnonciation : lauteur est le sujet parlant du systme de Ducrot et le narrateur occupe la position du locuteur . Mais il est par contre difficile de distinguer leurs points de vue : ils peuvent souvent tre considrs lun et lautre comme nonciateur des propos rflexifs attribus au narrateur. La deuxime partie de ce travail nous a en effet permis de voir quel point Musil tait lui-mme impliqu dans le contexte politique et intellectuel quil dcrit dans son roman. Cette implication est notamment sensible dans les nombreux essais publis par Musil tout au long de sa vie. Lon peut considrer que, dans ces essais, lauteur prend la parole la fois en tant que sujet parlant et que locuteur. Or LHomme sans qualits reflte assez fidlement les points de vue exprims dans ces essais, quil sagisse de la question des nationalits et du positionnement de lAutriche-Hongrie par rapport la puissance allemande voisine, thmatise ds 1919 dans le texte intitul Rattachement lAllemagne , ou quil sagisse de lanalyse de la crise littraire, voque on la vu dans des textes tels que La crise du 510 roman ou La connaissance chez lcrivain : une esquisse . En attribuant au narrateur de son roman des points de vue qui sont les siens, Musil en fait une voix de rfrence importante et relativement stable. Philippe Hamon nous permet de mieux comprendre cette rsurgence de la tradition romanesque du narrateur fiable, lorsquil considre dans son analyse de lironie, que celle-ci risque, sil en est fait un usage immodr, de nous priver de nos croyances . Il tablit une distinction entre une ironie classique (qui pourrait tre lironie dun Voltaire par exemple), qui laisse facilement deviner ses cibles et ses implicites , et une ironie moderne, faisant 511 flotter indfiniment ses signifis . Cette distinction explique pourquoi le cas de figure voqu par Bakhtine dans son Esthtique et thorie du roman, o le narrateur peut lui512 mme reprsenter une position idologique diffrente de celle de lauteur , est difficilement envisageable dans le roman de Musil. Selon Philippe Hamon, luvre littraire moderne a besoin, quel que soit son degr de polyphonie, dun minimum de croyance, ne serait-ce que celle que le lecteur doit porter, via la reconstitution dune image de narrateur crdible, la pertinence et lintrt du texte quil lit. Il avance lhypothse quune ironie gnralise,
509 510

Philippe Hamon, op. cit. p. 23. Op. cit.


511 512

Philippe Hamon, op. cit. p. 59. Cf. Mikhal Bakhtine, op. cit. p. 133 : Lauteur et le narrateur supposs prennent un sens tout fait autre lorsquils sont

introduits comme vecteurs dune perspective linguistique, dune vision particulire du monde et des vnements, dapprciations et dintonations particulires particulires tant par rapport lauteur, son discours direct rel, que par rapport la narration et aux langages littraires normaux . [...] Cette particularit, ces distances prises par lauteur ou le narrateur supposs lgard de lauteur rel et de sa perspective littraire normale , peuvent prsenter des degrs et des caractres diffrents.

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Qualits de lironie

o lauteur serait, selon les termes de Flaubert, prsent partout et visible nulle part , 513 risquerait de ne conduire qu du texte illisible . Si lon dfinit lironie comme un jeu avec la norme, alors elle ne peut fonctionner que si le rcepteur dispose justement dune norme laquelle il peut se rfrer et par rapport laquelle les passages ironiques provoquent un 514 effet de contraste, de dissonance . Le lecteur jauge les discours laune de la norme qui se superpose, dans le texte de Musil, la fois au narrateur et lauteur. La confusion des voix de lauteur et du narrateur a alors deux fonctions distinctes. Dune part, elle permet de reprer toute ironie ventuelle du narrateur lorsque celui-ci nonce sur un mode srieux un point de vue qui ne correspondrait pas la pense de Musil. Dautre part, le point de vue du narrateur introduit au sein mme du texte une voix de rfrence par rapport laquelle peuvent ensuite tre repres dventuelles dissonances. Prenons un exemple qui illustre en mme temps ces deux fonctions : le chapitre 95 du premier 515 livre, Der Groschriftsteller, Rckansicht . Ce chapitre dresse le portait du Grandcrivain , portrait qui commence et finit de la faon suivante :

Der Groschriftsteller ist der Nachfolger des Geistesfrsten und entspricht in der geistigen Welt dem Ersatz der Frsten durch die reichen Leute, der sich in der politischen Welt vollzogen hat. So wie der Geistesfrst zur Zeit der Frsten, gehrt der Groschriftsteller zur Zeit des Grokampftages und des Grokaufhauses. Er ist eine besondere Form der Verbindung des Geistes mit groen Dingen. Das mindeste, was man von einem Groschriftsteller verlangt, ist darum, dass er einen Kraftwagen besitzt. Er muss viel reisen, von Ministern empfangen werden, Vortrge halten; [...] der Groschriftsteller vertritt bei allen seinen Ttigkeiten niemals die ganze Nation, sondern gerade nur ihren fortschrittlichen Teil, die groe, beinahe schon in der Mehrheit befindliche Auserlesenheit, und das umgibt ihn mit einer bleibenden geistigen Spannung. (MoE, p. 429.)Man versuche, sich das Gegenteil vorzustellen, einen schreibenden Mann, der alles das nicht tte. Er msste herzliche Einladungen ablehnen, Menschen zurckstoen, Lob nicht wie ein Belobter, sondern wie ein Richter bewerten, natrliche Gegebenheiten zerreien, groe Wirkungsmglichkeiten als verdchtig behandeln, nur weil sie gro sind, und htte als Gegengabe nichts zu bieten als schwer ausdrckbare, schwer zu bewertende Vorgnge in seinem Kopf und diese Leistung eines Schriftstellers, worauf ein Zeitalter, das

513 514

Philippe Hamon, op. cit. p. 133. Nous employons ici le concept de Dorrit Cohn, tel quelle lemploie dans son ouvrage Transparent Minds. Narrative Modes

for Presenting Consciousness in Fiction (Princeton University Press, Princeton, New Jersey, 1978). On peut y lire la page 26 : Dissonance and Consonance. [] In psychological novels, where a fictional consciousness holds center stage, there is considerable variation in the manner of narrating this consciousness. These variations range between two principal types: one is dominated by a prominent narrator who, even as he focuses intently on an individual psyche, remains emphatically distanced from the consciousness he narrates; the other is mediated by a narrator who remains effaced and who readily fuses with the consciousness he narrates.
515

Le Grand-crivain, vu de dos (HsqI, p. 538.) N.B. : Dans cette partie consacre lapproche linguistique de lironie dans

LHomme sans qualits, nous adopterons les normes de citation propres aux approches linguistiques, en citant dsormais le roman en allemand dans le corps du texte et en donnant la traduction du texte en franais dans les notes. Cette dmarche est dautant plus cohrente que les analyses de textes portent sur les noncs en allemand.

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

schon Groschriftsteller besitzt, wirklich nicht viel Wert zu legen braucht! (MoE, 516 p. 432.)
Toutes ces considrations sur le Grand-crivain, dpeint essentiellement comme un personnage public qui doit soigner son image et reprsenter la grandeur de son pays, sont prsentes comme allant de soi. Ce qui compte avant tout, pour le Grand-crivain comme pour le public, cest cette notion de grandeur et non pas la littrature. Lcrivain qui se ddie uniquement son uvre littraire, sans travailler en mme temps son image, ne peut donc pas revendiquer le titre de Grand-crivain . Le narrateur semble partager cette opinion lorsquil emploie pour la description du Grand-crivain des lexmes connots a priori positivement ( gro , fortschrittlich , Auserlesenheit , geistige Spannung ) et pour celle de lcrivain non-mdiatique des verbes ou des locutions verbales associs une ngation ( nicht tte , nicht viel Wert [darauf] legen ) ou une attitude ngative ( ablehnen , zurckstoen , zerreien , als verdchtig behandeln ). Le narrateur prsente ce jugement comme sil tait vritablement dans lordre des choses, notamment grce aux effets de modalisation qui transparaissent dans lexpression das mindeste, was man von einem Groschriftsteller verlangt et dans lemploi du modalisateur wirklich . Or cette vision des choses laquelle le narrateur semble adhrer ne correspond absolument pas lide que se fait Musil de lactivit dcrivain. La distinction tablie en termes de valeur entre lcrivain-personnage public et lcrivain qui se consacre uniquement lcriture, semble Musil non pas naturelle, mais au contraire profondment incongrue, comme il lcrit dans lun de ses essais :

[...] der Mann, der von der Literatur lebt, indem er sie zu irgendeinem Geschft ausntzt, heit bei uns gewhnlich nicht Literat, sondern besitzt neben seinem Einkommen eine schne Berufbezeichnung, sei es auch nur, dass er Zwischentiteldichter heit; Literat dagegen wird vornehmlich jemand genannt, der sich von keinen anderen Rcksichten leiten lsst als der Abhngigkeit von der Literatur: er ist Nur-Literat, und dass sich daraus eine geringschtzige Bezeichnung entwickeln konnte, die nicht allzufern den Begriffen Kaffeehaus und Boheme liegt, weist immerhin auf Verhltnisse innerhalb der Literatur oder zwischen ihr und dem menschlichen Ganzen hin, die bemerkenswert sein 517 mssen. [je souligne]
516

Dans le monde intellectuel, le Grand-crivain a succd au prince de lesprit comme les riches aux princes dans

le monde politique. De mme que le prince de lesprit appartient au temps des princes, le Grand-crivain appartient au temps des Grandes-guerres et des Grandes-maisons de commerce. Cest un des aspects particuliers de lassociation avec les Grandes-choses. Le moins que lon exige dun Grand-crivain est donc quil possde une voiture. Il doit voyager beaucoup, tre reu par les ministres, faire des confrences [] Le Grand-crivain, en effet, dans toutes ses activits, ne reprsente jamais lensemble de la Nation, mais seulement sa section la plus avance, la grande lite au moment prcis o elle va devenir la majorit, et cela lentoure dune excitation intellectuelle durable. (HsqI, p. 540-541.) Quon essaie donc de se reprsenter le contraire, un homme qui ncrirait et ne ferait rien de tout cela. Il devrait refuser des invitations cordiales, rebuter des gens, juger des louanges non point en lou mais en juge, bousculer les donnes naturelles, considrer les grandes possibilits daction comme suspectes parce quelles sont grandes ; en change il naurait rien offrir que les oprations difficiles exprimer, difficiles valuer, de son cerveau, et le travail dun auteur auquel une poque dj fournie en Grands-crivains na vraiment pas besoin daccorder beaucoup de prix ! (HsqI, p. 543.)
517

Literat und Literatur [septembre 1931] in Musil, Gesammelte Werke in neun Bnden, op. cit. , vol. 8, p. 1203-1204,

cf. Chez nous, en effet, gnralement, on ne donne pas [le titre de littrateur ] celui qui fait de la littrature une

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Qualits de lironie

Si lon considre, comme nous lavons fait, que les voix du narrateur et de Musil se confondent, il faut donc revoir lensemble de lvaluation propose dans le portrait du Grand-crivain : Sous une apparente acceptation de ltat des choses transparat en ralit une critique acerbe dun certain type dcrivains ; lon peut songer notamment des auteurs tels que Walter Rathenau ou Thomas Mann. propos de ce dernier, qui correspond assez bien la description qui est faite du Grand-crivain , Musil considre dans ses notes :

Was soll ich, Dichter, tun? Und: soll der Staat human oder usw. sein? : es ist die gleiche Frage. Ist Th M. [Thomas Mann] ein groer Dichter? ist zumindest ein groer Teil der Frage: ist die Demokratie gut? (Wahrscheinlich: Sie ist gut, 518 obwohl er keiner ist)
Ici comme dans le texte de LHomme sans qualits, lapparition du Grand-crivain est directement lie aux volutions politiques et sociales. Mais lopinion formule est clairement ngative : Thomas Mann nest pas un grand auteur . Le point de vue de Musil nous permet dextrapoler le point de vue du narrateur : il faut distinguer le grand crivain , cest--dire lcrivain qui produit une uvre de qualit, du Grand-crivain qui nest quune appellation employe par lopinion publique. Pour le narrateur comme pour Musil, la vritable grandeur dun crivain rside dans son uvre, cest une grandeur spirituelle, alors que lopinion publique associe dabord lide de grandeur des objets matriels ( Grokaufhaus , Kraftwagen ). Dans tout le premier paragraphe de ce portrait, on ne trouve absolument aucune indication de rapport de discours. Le rcepteur part donc du principe quil sagit ici dun nonc attribuable au narrateur. Puisque le narrateur prsente sur un mode apparemment srieux un point de vue quil ne partage absolument pas, lon peut donc affirmer que le portrait propos est hautement ironique. Cependant, au dbut du second paragraphe il est fait allusion au personnage dArnheim et, finalement, 519 le portrait sachve sur ces mots : Es war jedenfalls die Meinung Arnheims . Cette indication oblige le rcepteur interprter rtroactivement tout le portrait qui prcde comme un discours mettre sur le compte du personnage dArnheim. Cela ninvalide pas linterprtation propose, puisque, de par sa position dans le chapitre, lindication relative lnonciateur nintervient quaprs que le rcepteur a dj jug tout ce qui prcde comme ironique. Cette nouvelle information ne fait que modifier lanalyse de la situation dnonciation. Lironie ne rside pas dans un dcalage entre un point de vue rel (qui serait celui de lauteur Musil) et un point de vue exprim, mais bien plutt dans un dcalage entre la voix du narrateur (qui est le locuteur de ces noncs) et le personnage dArnheim (qui en est lnonciateur). Lironie nest pas construite sur une dissonance intertextuelle entre cet extrait du roman et dautres textes refltant le point de vue de Musil, mais sur une dissonance interne au texte.

1.12 Confusion des voix du narrateur et du personnage principal


affaire, et en vit : celui-l dispose, ct de son revenu, dun beau titre professionnel, ne serait-ce que celui de crateur dintertitres. Par littrateur, on dsigne de prfrence quelquun qui naccepte de dpendre que de la littrature ; il nest que littrateur ; et le fait que cette formule a pu prendre un sens pjoratif voquant la bohme et la vie de caf suppose, au sein mme de la littrature comme dans son rapport avec le reste de la vie humaine, de bien tranges phnomnes. in Littrateur et littrature , in Musil, Essais: confrences, critique, aphorismes et rflexion, op. cit., p. 233.
518 519

Musil, Gesammelte Werke in neun Bnden, op. cit., vol. 7, p. 831. MoE, p. 432, cf. Telle tait, en tout cas, lopinion dArnheim. (HsqI, p. 543.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Si lon sintresse justement au systme nonciatif interne au texte (donc sans se rfrer lauteur en tant que sujet parlant), lon peut constater quil est lui aussi complexe et caractris par un jeu de confusion entre la voix du narrateur et celle du personnage principal Ulrich. Si lon reprend la terminologie de Ducrot, lon peut dire que le narrateur occupe certes constamment la position du locuteur , mais il nest pas toujours ais de savoir sil prend son compte ou non, dun point de vue nonciatif, les positions dfendues dans le texte, sil endosse galement la fonction de l nonciateur . Cette question se pose essentiellement lorsque lon a affaire des considrations de type essayiste (cellesl mmes qui permettent galement de faire le lien entre lauteur et le narrateur), dont le contenu pourrait gnralement tre attribu la fois au narrateur et au personnage dUlrich. La frontire entre ces deux instances possibles du discours est trs souvent floue, ambigu. On peut prendre pour exemple le chapitre 34 du roman, relatant une promenade au cours de laquelle Ulrich se livre la rflexion. Ce chapitre se caractrise par des va-et-vient incessants entre le rcit, cest--dire le discours du narrateur, et les penses du personnage, senchanant de faon presque imperceptible, de telle sorte quil est impossible de dfinir o commencent et o sachvent leurs points de vue relatifs. Le dbut du second paragraphe du chapitre est assez reprsentatif :

Es war ungefhr vier Uhr Nachmittag, und [Ulrich] beschloss, den Weg ganz langsam zu Fu zurckzulegen. Der Sptfrhling-Herbsttag beseligte ihn. Die Luft gor. Die Gesichter der Menschen hatten etwas von schwimmendem Schaum. Nach der eintnigen Anspannung seiner Gedanken in den letzten Tagen fhlte er sich aus einem Kerker in ein weiches Bad versetzt. Er bemhte sich, freundlich und nachgiebig zu gehen. In einem gymnastisch durchgebildeten Krper liegt soviel Bereitschaft zu Bewegung und Kampf, dass es ihn heute unangenehm anmutete wie das Gesicht eines alten Komdianten, das voll oft gespielter unwahrer Leidenschaft ist. In der gleichen Weise hatte das Streben nach Wahrheit sein Inneres mit Bewegungsformen des Geistes angefllt, es in gut gegeneinander exerzierende Gruppen von Gedanken zerlegt und ihm einen, streng genommen, unwahren und komdienhaften Ausdruck gegeben, den alles, sogar die Aufrichtigkeit selbst, in dem Augenblick annimmt, wo sie zur 520 Gewohnheit wird. So dachte Ulrich. (MoE, p. 129.)
Lintroduction de cet extrait est clairement mettre au compte du narrateur, qui relate les actions de son personnage : Ulrich a dcid de se promener pied. En tant que narrateur omniscient, il peut ensuite dcrire ltat desprit de son personnage, que la sortie plonge dans un tat de bien-tre manifeste. Le narrateur explique ensuite ce bien-tre, par les conditions mtorologiques tout dabord (la chaleur et labsence de vent, qui engourdissent
520

Il tait environ quatre heures de laprs-midi, et il dcida de faire la route tranquillement pied. Ce jour dautomne

qui ressemblait aux derniers de printemps le remplissait de bonheur. Lair fermentait. Les visages des gens avaient quelque chose de lcume sur leau. Aprs la monotone tension de ses penses, les jours prcdents, il avait limpression dtre transport dun cachot dans un bain moelleux. Il seffora davoir une dmarche amicale et accommodante. Un corps maintenu en forme par lexercice est si bien apprt pour le mouvement et le combat, quil lui procurait aujourdhui la mme gne que le visage dun vieux comdien plein de passions fausses et trop souvent joues. De la mme manire, son besoin de vrit avait rempli son tre intrieur de toutes sortes de mouvements intellectuels, lavait divis en groupes de penses qui, les uns en face des autres, faisaient avec soin lexercice et lui avait donn cette expression, strictement parler fausse et thtrale, que prennent toutes choses, et jusqu la sincrit, dans linstant o elles deviennent habitude. (HsqI , p. 161.)

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Qualits de lironie

lesprit), par la perception vasive et floue du rel (en loccurrence des passants) attribue ce moment-l Ulrich, et enfin par la contextualisation de cette sortie, qui suit une priode dintense concentration. Certes, le narrateur relate ltat desprit, les perceptions et les impressions de son personnage, mais aucun lment dans le texte ne suggre quil sagisse de discours rapport. Les noncs ne portent ni les marques spcifiques du discours indirect (DI) que seraient lemploi du subjonctif 1 ou 2 et/ ou la prsence de verbes introducteurs coupls avec dass ou ob, ni les marques spcifiques du discours direct (DD) que seraient lemploi du couple dembrayeur je-tu, les dictiques de temps et de lieu relatifs au cadre spatio-temporel du personnage ou encore les lments discursifs tels que les interjections ou les mots du discours. Rien ne permet non plus de parler de discours indirect libre (DIL), puisquen labsence de dictique il est impossible daffirmer quUlrich 521 est lorigine du discours en prsence . Cela est dautant plus vrai quil ne sagit pas de discours proprement parler mais plutt dune description de ltat desprit du personnage. Dans lnonc suivant par contre apparat le dictique heute , qui pourrait suggrer que lon a affaire du DIL, puisque ce dictique renvoyant la perception du personnage est associ au verbe anmutete conjugu au prtrit, le temps du rcit. Or dans son article Y a-t-il des procds didentification du discours indirect libre ? Marcel Vuillaume montre bien quen allemand lemploi de dictiques tels que heute , gestern , vor drei Jahren , rfrs un repre distinct du moment de production du texte, est plus frquent que lemploi des expressions chronologiques qui leur correspondent ( an diesem Tag tags zuvor , drei Jahre frher ) et que par consquent on ne peut pas 522 les interprter systmatiquement comme une marque de DIL. Il est donc plus simple et plus logique pour le rcepteur de considrer que le narrateur est encore le locuteur de cet nonc, qui explique la difficult quprouve Ulrich marcher dun pas dcontract dans son corps muscl et entran. Puis cette considration dbouche sur un nonc parallle, o cest la spontanit non plus de la dmarche, mais de la pense du personnage qui est remise en question. Comme rien au niveau du texte, ni sur le plan syntaxique, ni sur le plan stylistique, ni sur le plan smantique, ne signale un changement de locuteur, cet nonc semble lui aussi, dans un premier temps, constituer le point de vue du narrateur. Et ce nest qu ce moment-l quapparat le So dachte Ulrich qui vient chambouler rtrospectivement la rpartition des voix dans cet extrait. Il nest bien sr pas anodin que Musil ait attendu si longtemps pour indiquer lorigine de la pense, il aurait pu insrer le verbe introducteur dans le corps de la rflexion, par exemple In der gleichen Weise, dachte Ulrich, hatte das Streben nach Wahrheit sein Inneres mit Bewegungsformen des Geistes angefllt [] . On a affaire ici la mme stratgie que celle qui a t dcrite dans lexemple prcdent : en attribuant a posteriori le discours un locuteur autre que celui auquel pensait avoir affaire le rcepteur la premire lecture du texte, Musil brouille lorigine de la parole.
521

Pour ltude des divers traits dont la prsence ou labsence permettent danalyser les diverses formes de discours rapports

selon un continuum menant du DI maximal au DD en passant par le DIL, voir Marie-Hlne Prennec, Les techniques du discours rapoort dans la nouvelle dI. Bachmann Simultan , in Gertrud Grciano et Georges Kleiber (ds.), Systmes interactifs. Mlanges en lhonneur de Jean David, Centre dAnalyse Syntaxique de lUniversit de Metz, 1992, p. 323-333.
522

Marcel Vuillaume, Y a-t-il des procds didentification du discours indirect libre ? , in Le discours rapport - La linguistique

la session 1986 de lagrgation dallemand, Actes du colloque organis par lInstitut dtudes Allemandes de lUniversit Lyon II, publis sous la direction de Marcel Prennec, Lyon, fvrier 1986, p. 65-78. Ces considrations ne valent dailleurs pas seulement pour lallemand. Dans sa Grammaire temporelle des rcits (ditions de Minuit, Paris, 1990), Marcel Vuillaume propose dinterprter de faon gnrale la combinaison de dictiques du type aujourdhui , maintenant , etc. des formes verbales de pass non pas comme lexpression dun DIL mais comme la manifestation dune dualit du rcit dans la mesure o les faits quil reprsente sont certes conus comme appartenant au pass, mais en mme temps le processus de lecture les recre et les fait revivre dans le prsent. (op. cit. p. 70.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Ce brouillage est dautant plus facile raliser quil ne sagit pas proprement parler de parole , mais de la pense du personnage. Thierry Gallpe souligne limportance de cette distinction lorsquil sagit danalyser le discours rapport, et considre que le rapport de 523 pense relve dune problmatique spcifique. La dernire phrase de lextrait ne signifie pas que ce qui prcde est considrer comme le discours du personnage, il faut plutt y voir la retranscription, par le narrateur, dun contenu de conscience attribu Ulrich. Les deux nonciateurs possibles de ce point de vue sont donc inextricablement imbriqus. Ce flou nonciatif contribue ici souligner la parent qui peut tre tablie entre les deux voix en prsence, celle du narrateur et celle du personnage dUlrich. La mme ambigut surgit un peu plus loin dans le chapitre, et de faon plus marque encore. En effet, le texte passe progressivement au prsent, qui peut tre interprt comme un prsent de vrit gnrale, puisquil sagit de considrations existentielles sur la libert de lhomme dans le monde moderne, mais qui peut galement tre considr comme une marque de discours direct libre, o les penses dUlrich seraient livres directement, mais sans quil soit fait usage de guillemets. Lambigut est tout particulirement palpable aux pages 130 et 131. En effet, le flux des rflexions est subitement interrompu, chez le personnage lui-mme, par une pense qui domine et dissout toutes les autres : In diesem 524 Augenblick wnschte er es sich, ein Mann ohne Eigenschaften zu sein. Cette prise de conscience soudaine introduit une coupure dans le flot de penses du personnage et il devient trs difficile de dterminer si la nouvelle srie de rflexions initie par cette phrase est mettre au compte dUlrich, comme poursuite de ses considrations sur ltre humain, ou au compte du narrateur, comme digression personnelle partir dune pense du personnage. Lemploi du prsent pour le temps des verbes ne nous permet aucunement de trancher en faveur dun narrateur-nonciateur, puisque ce temps est galement employ dans les passages clairement identifis comme formes de discours direct libre, mais aucun indice (que ce soit au niveau de la ponctuation ou du registre de langue) ne nous permet inversement daffirmer avec certitude quil sagit des penses dUlrich. Certes, les positions exposes correspondent mot pour mot la philosophie du personnage : [] man kann nirgends einen zureichenden Grund dafr entdecken, dass alles gerade so kam, wie es 525 gekommen ist ; es htte auch anders kommen knnen , mais rien nempche le narrateur de partager cette vision du monde et de lexistence comme expression dun possible parmi dautres. Il est dautant plus difficile de fixer lorigine de ce point de vue que la reprise du discours direct libre (si tant est quil ait t interrompu), la fin du paragraphe, est introduite par un renvoi explicite lune des rflexions qui prcdaient directement la zone de flou nonciatif. En effet, avant de revendiquer son absence de qualits, la rflexion dUlrich lavait conduit considrer que :

Die Huser daneben, die Himmelsdecke darber [] das Aussehen und der Ausdruck der Leute, die unten vorbeigingen, ihre Bcher und ihre Moral, die

523

Thierry Gallpe, Redewiedergabe: ein paradoxer Begriff , in Daniel Baudot (d.), Redewiedergabe, Redeerwhnung - Form
524 525

und Funktionen des Zitierens und Reformulierens im Text, Stauffenberg, Tbingen, 2002, p. 59-61. Ibid., cf. Alors Ulrich se souhaita dtre un homme sans qualits. MoE, p. 131, cf. [...] on narrive jamais trouver une raison suffisante pour que les choses aient tourn comme elles lont

fait ; elles auraient aussi bien pu tourner autrement.

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Qualits de lironie

Bume auf der Strae...: das alles ist manchmal [...] so vollstndig und fertig, 526 dass man ein berflssiger Nebel daneben ist. [je souligne] (MoE, p. 130.)
Et la digression sur labsence de qualits prend la forme dun cercle rflexif qui ramne finalement lnonciateur au point de dpart de sa rflexion :

wenn auen eine schwere Welt auf Zunge, Hnden und Augen liegt, der erkaltete Mond aus Erde, Husern, Sitten, Bildern und Bchern, und innen ist nichts wie 527 ein haltlos beweglicher Nebel [je souligne] (MoE, p. 132.)
Le fait que cette considration mette en jeu exactement les mmes images que la prcdente (les maisons, les livres, la morale et le brouillard), semble accrditer la thse selon laquelle la rflexion qui prcde nest quune parenthse, imputable un nonciateur diffrent (le narrateur donc) et venue interrompre lexpos des penses dUlrich. Aprs cette interruption, lexpos reprendrait ainsi son cours, et le retour au discours direct libre, attribu au personnage, est nouveau clairement marqu dans la fin du paragraphe par la ponctuation affective, notamment la double ponctuation ?! , et la nouvelle rfrence Ulrich comme sujet pensant, dachte Ulrich . Lon peut considrer que cette confusion des voix du narrateur et dUlrich sert deux procds diffrents, lun comme lautre fondamentaux pour le reprage de lironie. Dun point de vue nonciatif tout dabord, la confusion de voix personnage-narrateur sert les mmes objectifs que la confusion de voix narrateur-auteur : elle permet dune part de reprer les noncs ironiques dans le discours dUlrich lorsque ceux-ci contrastent de faon trop vidente avec le point de vue du narrateur (ou inversement). Ainsi par exemple, Ulrich annonce au banquier Leo Fischel :

Ich schwre Ihnen , erwiderte Ulrich ernst, dass weder ich noch irgend jemand wei, was der, die, das Wahre ist, aber ich kann Ihnen versichern, dass es 528 im Begriff steht, verwirklicht zu werden! (MoE, p. 135.)
Aprs que le narrateur a caricatur, comme nous lavons vu, linfertilit de laction parallle et clairement laiss entendre quelle naboutirait jamais rien, ce point de vue exprim sur le mode du srieux par Ulrich ne peut qutre interprt comme profondment ironique. Toujours dun point de vue nonciatif, la confusion des voix introduit dautre part, au sein mme du personnel du roman, une instance nonciative relativement fiable, dont le point de vue peut servir de norme de rfrence. Du point de vue du sens ensuite, en brouillant ainsi lorigine du discours, Musil adapte la forme mme de son texte sa problmatique, savoir la crise de la narration et la crise du sujet. Linstance dnonciation tend se dissoudre dans le texte, comme le moi se dissout dans le rel, ce qui introduit une distanciation ironique par rapport au roman traditionnel et la fonction du narrateur, mais galement par rapport la conception dun sujet pensant, saisissable dans son unit.
526 529

Les maisons voisines, la vote du ciel au-dessus, [] lair et lexpression des gens qui passaient dans la rue en-

dessous, leurs livres et leur morale, les arbres de la rue : tout cela est parfois [] si achev et si complet que lon nest plus ct quun brouillard superflu. (HsqI, p. 163.)
527

[...] quand au-dehors psent sur la langue, les mains et les yeux un monde lourd, cette lune refroidie quest la terre,

des maisons, des murs, des tableaux et des livres, et quand il ny a rien au-dedans quun brouillard informe et toujours changeant. (HsqI, p. 165.)
528

Je vous jure, rpliqua Ulrich gravement, que ni moi ni personne ne sait ce quest le vrai, mais je puis vous certifier Cf. Satire sociale , partie II, 1.1.2.

quil est en passe de devenir ralit ! (HsqI, p. 168.)


529

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Nous avons vu que dans le second livre Ulrich rencontre sa sur Agathe en qui il reconnat son double parfait. Certes, ils ont tous deux des personnalits lgrement diffrentes, Ulrich reprsentant lintellect et Agathe penchant plutt du ct de la sensibilit, mais dans leurs discussions ces distinctions se compltent plutt quelles ne sopposent. De manire gnrale, ils partagent un point de vue trs similaire sur le monde qui les entoure, 530 ils sont des crations symtriques dun caprice de la nature , ils sont lun pour lautre 531 un double de lautre sexe . De ce fait, le statut particulier du personnage dUlrich, sur le plan de lnonciation, vaut galement pour le personnage dAgathe. Sa voix peut elle aussi servir de discours de rfrence pour reprer des discours dissonants potentiellement ironiques.

1.1.3 Confusion des voix du personnage principal et de lauteur


En brouillant la frontire qui spare linstance narrative des personnages dUlrich et dAgathe, en mlant des niveaux dnonciation traditionnellement distincts, le texte se distancie galement de lillusion fictionnelle, ce qui nest pas sans rappeler les procds de lironie romantique. Cest en particulier le cas dans les passages (auto-) rflexifs consacrs plus ou moins directement aux questions de lcriture, comme par exemple dans le chapitre 62, o est dvelopp, comme nous lavons vu, le thme de lessai. Nous avons galement dj cit ce passage o Ulrich analyse sa vie laide de notions directement tires du vocabulaire littraire, proposant Diotime, dans le chapitre 114, de sidentifier des personnages issus de limagination dun crivain et qui se rencontreraient sur les pages 532 dun livre . Mme si elle ne prsente pas explicitement les personnages comme tres de fiction, lironie de cette remarque ne peut pas chapper au lecteur et le tire de lillusion romanesque. Ce genre de rflexions introduit une nouvelle confusion des voix, savoir entre celle du personnage et celle de lauteur, qui fait effectivement se rencontrer ses personnages sur les pages de son roman. Cette confusion des voix semble assez naturelle lorsque lon considre que, si le point de vue de lauteur se reflte dans celui du narrateur et que les positions de ce dernier se retrouvent dans le discours dUlrich, alors ncessairement lauteur et Ulrich doivent exprimer des opinions similaires. Cependant, la proximit des voix de Musil et dUlrich ne se rduit pas cette simple dduction logique. Elle semble occuper une place importante dans le projet de Musil, qui voulait clore son roman sur une 533 postface dans laquelle Ulrich aurait livr certains commentaires sur son auteur . Une telle conclusion aurait confirm la confusion possible et totale des voix du personnage et de lauteur sans passer par lintermdiaire du narrateur. Nous avions vu galement dans la deuxime partie de notre travail les affinits qui lient les rflexions existentielles du 534 personnage et les problmes stylistiques de lauteur . Mais cela ne nous autorise pas pour autant considrer Ulrich comme le double, ni mme comme le porte-parole de Musil. Musil et Ulrich restent deux instances dnonciation bien distinctes : Ulrich fait lui-mme lobjet dune certaine ironie de la part de lauteur qui la cr, il suffit par exemple dvoquer lironie situationnelle qui le conduit devenir le secrtaire de lAction Parallle au moment mme
530 531 532 533

HsqII, p. 284, cf. symmetrische Geschpfe der Naturlaune (MoE, p. 904.) HsqII, p. 285, cf. Doppelgnger im anderen Geschlecht (MoE, p. 905.)

Cf. MoE, p. 573 et HsqI, p. 722. Dans son journal de Janvier 1942, Musil parle ce sujet d ironie romantique, voire pirandellienne : le personnage propos de Les sonorits proches de leurs noms respectifs, Musil / Ulrich, laissent dj pressentir ces affinits.

lauteur [je traduis], cf. romantische oder gar Pirandellosche Ironie : die Figur ber den Autor , in Lothar Huber, op. cit. p. 103.
534

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Qualits de lironie

o il dcide de prendre un cong de la vie active . Peut-tre faut-il voir en Ulrich moins lincarnation de lauteur dans son roman que lincarnation de la thorie romanesque de ce dernier. Cest ce que semble confirmer notamment lanalyse quen fait Walter Moser dans 536 son article sur La Mise lessai des discours dans LHomme sans qualits : selon lui, les trois tentatives dUlrich cherchant devenir un homme important (en tant quofficier, ingnieur et mathmaticien) lui ont permis de matriser de multiples types de langages, de 537 devenir le point dintersection dun nombre tonnant de discours . Cependant Ulrich se sert de cette facilit discursive non pas pour dominer le monde (comme le fait le personnage 538 dArnheim), mais pour explorer et modifier le monde discursif . Cette description du personnage dUlrich, lhomme sans qualits, pourrait tre applique mot pour mot au roman lui-mme, LHomme sans qualits, point dintersection dun nombre tonnant de discours, dont la valeur est explore et modifie de faon ironique. La triade auteur-narrateur-personnage principal forme ainsi une norme de rfrence complexe laquelle viennent se confronter dautres points de vue. Mais avant de voir comment se signalent les dissonances ironiques dans ce jeu complexe de voix, il faut analyser encore un autre type de confusion de voix, beaucoup plus ponctuelle dans le roman, savoir la confusion de la voix du narrateur ou dUlrich avec celle dautres personnages du roman.

535

1.1.4 Confusion des voix du narrateur et des autres personnages


Lillusion fictionnelle, mise mal comme on la vu par la confusion des voix de lauteur et du personnage principal, est galement remise en question par un autre type de polyphonie. On observe en effet dans le roman de nombreux passages prsentant toutes les caractristiques dun discours indirect libre associ de faon vidente lun des personnages, mais dont le narrateur prcise paradoxalement quils ne peuvent en aucun cas tre attribus auxdits personnages. Ce procd nonciatif est employ essentiellement lorsquil est question du personnage de Moosbrugger, qui, comme on la vu prcdemment, 539 na pas accs au langage. Ainsi, au chapitre 59 intitul Moosbrugger denkt nach , aprs quil a t explicitement indiqu que le personnage est incapable de verbaliser ses impressions :

Das Bewusstsein, dass seine Zunge oder etwas, das noch weiter drinnen in ihm sich befand, wie mit Leim gefesselt sei, bereitete ihm eine klgliche Unsicherheit. 540 (MoE, p. 238.)
on se retrouve paradoxalement face une sorte de flux de conscience verbalis :

[] leider konnte er sich selbst an seine Erlebnisse nur unscharf und dem Sinn nach erinnern. Denn diese Zeiten waren ganz Sinn! Sie dauerten manchmal Minuten, manchmal hielten sie auch tagelang an, und manchmal gingen sie
535 536

Cf. HsqI, p. 59. Walter Moser, La Mise lessai des discours dans LHomme sans qualits de Robert Musil , in Canadian Review of Comparative Ibid. p. 38. Ibid. p. 35. MoE, p. 235. ( Moosbrugger rflchit ) La conscience que sa langue, ou quelque chose de plus profond encore en lui, tait paralyse comme par de la

Literature, numro spcial de mars 1985, p. 12-45.


537 538 539 540

colle, lui donnait un sentiment dinscurit pitoyable [] (HsqI, p. 300.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

in andere, hnliche ber, die monatelang dauern konnten. Um mit diesen zu beginnen, weil sie die einfacheren sind, die auch ein Richter nach Moosbruggers Meinung begreifen konnte, so hrte er dann Stimmen oder Musik oder ein Wehen und Summen, auch Sausen und Rasseln oder Schieen, Donnern, Lachen, Rufen, Sprechen und Flstern. Das kam von berall her; es sa in den Wnden, in der Luft, in den Kleidern und in seinem Krper. [] Moosbrugger konnte nur darber lachen, dass man ihn deshalb fr krank erklren wollte; er selbst behandelte diese Stimmen und Gesichte nicht anders wie die Affen. Es unterhielt ihn, zu hren und zu sehen, was sie trieben; das war unvergleichlich schner als die 541 zhen, schweren Gedanken, die er selbst hatte. (MoE, p. 239.)
Lon peut considrer quon a affaire ici du discours indirect libre. Marcel Vuillaume montre bien quen raison de son autonomie syntaxique, le DIL est extrmement dlicat dlimiter, et il considre finalement quun seul procd est universellement applicable pour le reprer : 542 se demander qui prend en charge le discours . Dans notre extrait, la description des hallucinations du personnage ne peut tre mise qu son propre compte ou celui dun narrateur omniscient. Or le narrateur, dont nous avons prcdemment montr quil sert de norme de rfrence, ne peut pas tre davis que ces hallucinations ne sont pas pathologiques. Cela ne peut donc que correspondre au point de vue de Moosbrugger. Sur le plan formel, le discours indirect libre est confirm par lemploi dune ponctuation affective ( !), dnumrations imitant le mouvement dune pense qui se prcise petit petit ( Stimmen oder Musik oder ein Wehen und Summen, auch Sausen und Rasseln oder Schieen, Donnern, Lachen, Rufen, Sprechen und Flstern , in den Wnden, in der Luft, in den Kleidern und in seinem Krper ), dadjectifs valuatifs imputables au personnage de Moosbrugger ( einfach , schner , zh , schwer ) ainsi que par ladverbe selbst qui accompagne par deux fois la fin de lextrait le pronom er et souligne le ct autorflexif de ces considrations. Lon peut donc lgitimement se demander qui parle, dans ces lignes, puisque le discours est prsent comme formul par Moosbrugger, luimme prsent comme incapable de le formuler Les nuances de la premire numration notamment, qui fait appel un champ lexical du bruit la fois riche et complet, ne peuvent pas concorder la description qui est faite du personnage et de son rapport au langage. Le mme paradoxe surgit au chapitre 87 o, aprs avoir rappel que les seuls mots dont 543 dispose Moosbrugger sont Hmhm et soso , le narrateur relate un monologue
541

[...] lui-mme, malheureusement ne pouvait se rappeler ses expriences que vaguement, daprs leur sens. Car

ces priodes taient tout entires sens ! Elles duraient parfois quelques minutes, parfois elles stendaient sur toute une journe, parfois encore elles se prolongeaient en dautres, semblables, qui pouvaient durer des mois. Pour commencer par ces dernires, parce quelles sont les plus simples, de celles que mme un juge, de lavis de Moosbrugger, pouvait comprendre, ctaient des priodes o il entendait des voix, de la musique, ou bien des souffles, des bourdonnements, des sifflements aussi, des cliquetis, ou encore des coups de feu, de tonnerre, des rires, des appels, des paroles, des murmures. Cela lui venait de partout ; ctait log dans les cloisons, dans lair, dans les habits et dans son corps mme. [...] Que cela sufft le faire juger malade, Moosbrugger ne pouvait quen rire ; lui-mme ne traitait pas ces voix et ces visions autrement que si avait t des singes. Cela le distrayait de les entendre et de les voir se dmener ; ctait incomparablement plus beau que les penses pesantes et tenaces quil avait lui-mme. (HsqI, p. 301-302.)
542

Cf. Marcel Vuillaume, Y a-t-il des procds didentification du discours indirect libre ? , op. cit. et Grammaire temporelle des Die Worte, die er hatte, waren: - Hmhm, soso. (MoE, p. 395), cf. Les mots dont il disposait, ctait : hm, hm, tiens !

rcits, op. cit. p. 46.


543

tiens ! (HsqI, p. 496.)

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Qualits de lironie

intrieur particulirement complexe et nuanc. On pourrait argumenter que, comme nous lavons expliqu dans la seconde partie, le personnage de Moosbrugger na quun accs trs limit au langage, et que la voix du narrateur supplante justement ici celle dun personnage 544 qui nen a pas. Mais ce type de remise en question de la vraisemblance nonciative vaut galement pour des personnages qui pourraient prendre en charge eux-mmes le contenu du discours qui est associ leur personne. Ainsi peut-on lire, au chapitre 112:

Natrlich war es Arnheim niemals entgangen, dass Ulrich gegen ihn arbeite. [...] Er gestand sich ein, dass ihm etwas hnliches lange nicht widerfahren sei. Die gewhnliche Methode seiner Erfolge versagte dagegen. Denn die Wirkung eines groen und ganzen Mannes ist wie die der Schnheit: sie vertrgt so wenig eine Leugnung, wie man einen Ballon anbohren darf oder eine Statue einen Hut auf den Kopf setzen. Eine schne Frau wirkt hsslich, wenn sie nicht gefllt, und ein groer Mann, wenn man ihn nicht beachtet, wird vielleicht etwas Greres, aber er hrt auf, ein groer Mann zu sein. Das gestand sich Arnheim nun allerdings 545 nicht mit diesen Worten ein [...]. (MoE, p. 539.)
De tous les personnages du roman, Arnheim est sans aucun doute le plus laise dans le maniement de la parole. Rien nempcherait donc, du point de vue du sens, den faire lnonciateur explicite du discours tenu ici. Cest dailleurs le cas au dbut de lextrait : le verbe introducteur de discours er gestand sich ein ainsi que la conjugaison du verbe au subjonctif I signalent tout dabord quon a affaire du discours rapport. On part donc du principe que la comparaison qui suit, tablissant un parallle entre le grand homme et la beaut, est mettre galement au compte dArnheim, ce qui naurait rien de choquant. Le choix de largumentatif allerdings (plutt que natrlich par exemple), pour introduire la rfutation de cette hypothse, nous signale dailleurs que cette rfutation na rien dvident. En effet, le point de vue exprim est bien celui dArnheim, mais les mots employs ne sont pas mettre son compte. Le narrateur emploie ses propres mots et ses propres images pour traduire les penses du personnage et exprimer en mme temps lide que, paradoxalement, Arnheim nassume pas le point de vue qui est pourtant le sien Toujours selon le mme modle, il est dit du conseiller dtat Meseritscher, qui fait son apparition une soire mondaine organise par Diotime dans le chapitre 36 du second livre:

544

Cette ide est galement voque en note de larticle Y a-t-il des procds didentification du discours indirect libre ? de

Marcel Vuillaume : le DIL nous donne accs des contenus de conscience. or, sans tre psychologue, on se rend bien compte que les contenus de conscience sont hirarchiss, en ce sens que certains sont pratiquement traduits en noncs linguistiques, alors que dautres ne sont pas explicits, mais peuvent ltre (cf. A Banfield, 1979, 24). Le DIL ne peut nous donner accs ces contenus de conscience quen les exprimant avec des mots, donc en effaant la diffrence de statut qui les distingue des contenus de conscience plus labors. , op. cit. p. 77.
545

Bien entendu, il navait jamais chapp Arnheim quUlrich travaillait contre lui. [] Il dut savouer quil ne lui tait

rien arriv de semblable depuis longtemps. La mthode dont il usait ordinairement pour russir chouait sur cet obstacle. Car leffet produit par un grand homme intgral est comme celui dune beaut : il ne supporte pas plus un dni que lon ne peut crever un ballon sans dommage ou mettre un chapeau sur la tte dune statue. Une belle femme devient laide, quand elle ne plat pas, et un grand homme, quand on ne fait pas attention lui, devient peut-tre quelque chose de plus grand, mais cesse srement dtre un grand homme. Sans doute Arnheim ne le reconnaissait-il pas dans ces propres termes [] (HsqI, p. 679-680.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Wenn man berzeugt ist, dass man in einer sehr wichtigen, sehr schnen und sehr groen Zeit lebe, vertrgt man nicht die Vorstellung, dass in ihr noch etwas besonders Wichtiges, Schnes und Groes geschehen knnte. Meseritscher war kein Alpinist, aber wre er einer gewesen, so wrde er gesagt haben, das sei so richtig wie die Tatsache, dass man Aussichtstrme ins Mittelgebirge setzt, und niemals auf Hochgebirgsgipfel. Da ihm solche Vergleiche fehlten, begngte er 546 sich mit einem Unbehagen [...]. (MoE, p. 1002.)
L encore le point de vue nonc est paradoxalement prsent la fois comme du discours rapport, notamment par lemploi du subjonctif I ( sei ), et comme du discours non perform. Ces paradoxes nonciatifs contribuent brouiller encore un peu plus lorigine de la parole. Dans ces divers exemples, il ne sagit ni du discours du narrateur, puisque les points de vue exprims sont attribus aux personnages, ni de celui des personnages, puisque le narrateur prcise explicitement que ceux-ci nen sont pas les nonciateurs. On se retrouve ainsi face un discours qui peut certes tre attribu un locuteur, en loccurrence le narrateur, mais qui na pas dnonciateur. Linvraisemblance ostensible de la situation dnonciation nest pas sans rappeler, une fois encore, les pratiques de lironie romantique, dont lobjectif est de souligner la diffrence entre le rel et luvre dart, reflet de lIdal. Mais contrairement aux romantiques, Musil ne croit plus en un idal qui transcenderait ce rel. Son propre idal, savoir lutopie de la synthse entre lme et la prcision, se ralise au sein du texte lui-mme, par le fait mme de construire par exemple un systme nonciatif paradoxal, impossible , mais pourtant rendu possible par lcriture et nous obligeant remettre en question les systmes tout faits. Cependant, ces espaces de flottements nonciatifs restent rares dans le roman. Comme on la dit, pour tre efficace, la remise en question de la norme ne peut pas tre gnralise, sous peine de conduire un texte incohrent. Certes, la voix du narrateur peut occasionnellement tre le support dun discours priv dnonciateur, certes elle ne concide pas toujours avec celle du personnage principal Ulrich ni avec celle de Musil lui-mme, mais ces nuances sont ponctuelles. De faon gnrale, lironie du texte repose, du point de vue de lnonciation, sur une distinction entre une voix de rfrence, qui peut tre associe celle de lauteur, du narrateur ou du personnage principal Ulrich (voire de celui dAgathe), et toutes les autres voix du texte, qui viennent se confronter cette rfrence.

1.2 Ironie, polyphonie et dissonances


1.2.1 Polyphonie , parodie , intertextualit
Les notions de polyphonie, de parodie et dintertextualit ont dj t convoques plusieurs reprises pour expliquer certains fonctionnements de lironie. Avant de les employer comme outils danalyse pour tudier le texte de Musil, rappelons rapidement ce quelles dsignent respectivement.
546

Quand on est convaincu de vivre dans une trs importante, trs belle et trs grande poque, on ne supporte pas

lide quil puisse encore sy produire dimportants, beaux et grands vnements. Meseritscher ntait pas alpiniste. Sil lavait t, il et pu voquer le fait quon ninstalle jamais de belvdres sur les grands sommets, mais toujours sur des montagnes daltitude moyenne. Comme de telles mtaphores lui faisaient dfaut, il se contenta dun lger malaise [] (HsqII, p. 398.)

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Qualits de lironie

Comme nous lavons dj expliqu, la notion de polyphonie a t introduite dans le discours littraire par Mikhal Bakhtine pour dsigner le phnomne selon lequel le romancier fait intervenir dans son uvre de multiples voix autres que la sienne. Bakhtine distingue, on la vu, diverses faons pour lauteur dintgrer ces voix son discours : il peut confondre totalement sa voix avec [elles] ou au contraire sen dsolidariser, plus 548 ou moins vivement et plus ou moins explicitement . Bakhtine parle de construction hybride pour les noncs o la voix de rfrence se distancie explicitement des autres 549 voix en prsence, et qualifie ces noncs de parodiques . En nous appuyant sur ces considrations et en nous rfrant aux conclusions que nous avions tires dans la 550 premire partie de ce travail , nous pouvons donc considrer de faon gnrale comme parodiques les situations dnonciation qui ont une apparence srieuse, mais o il y a dissonance entre la voix de rfrence et dautres voix. Ces autres voix peuvent tre dordres divers. Bakhtine distingue plusieurs formes possibles du discours dautrui : il peut sagir tout dabord du langage courant de lopinion gnrale , qui se teinte dironie pour 551 peu quil soit parodiquement outr ou lgrement objectiv , ce langage anonyme vient sajouter le langage de certains personnages, qui reflte dans la majorit des cas leur appartenance sociale et peut donc tre considr comme un sociolecte. Ces stylisations 552 parodiques propres une profession, un genre, etc. amnent galement Bakhtine parler de la parodie du discours idologique (philosophique, thique, savant, rhtorique, 553 potique) et finalement de la parodie littraire . Cest sur ces considrations que se base Julia Kristeva la fin des annes 60, lorsquelle propose le terme d intertextualit pour rendre en franais la notion bakhtinienne de dialogisme (et donc de polyphonie ). Comme la notion de dialogisme chez Bakhtine, le terme d intertextualit dsigne alors des relations aussi diverses que celles qui lient deux textes littraires, mais aussi un texte littraire et le langage de la socit ou encore un texte littraire et son destinataire. Cette premire dfinition de la notion dintertextualit se fonde en effet sur une conception trs large de la notion de texte , et dsigne en fait des phnomnes dinterdiscursivit. Selon cette conception, tout texte littraire peut tre considr comme la transformation et la combinaison de diffrents textes antrieurs, utiliss comme des codes par l'auteur. Cest cette dfinition que se rfre galement Roland Barthes lorsquil affirme que :
554

547

Tout texte est un intertexte ; d'autres textes sont prsents en lui, des niveaux variables, sous des formes plus ou moins reconnaissables : les textes de la culture antrieure, ceux de la culture environnante ; tout texte est un tissu nouveau de citations rvolues. Passent dans le texte, redistribus en lui, des morceaux de codes, des formules, des modles rythmiques, des fragments de
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Ou de plurilinguisme si lon se rfre la traduction de Esthtique et thorie du roman par Daria Olivier. Mikhal Bakhtine, op. cit. p. 123. Ibid. O lon dfinissait comme parodie toute ironie o il est fait rfrence un discours antrieur, identifiable par le rcepteur Mikhal Bakhtine, op. cit. p. 123. Ibid. Ibid. p. 130. Julia Kristeva, Smiotik. Recherches pour une smanalyse, Seuil, Paris, 1969, p. 145.

et prsent sous une forme inacceptable, par la mise en vidence des mcanismes qui le caractrisent.
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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

langage sociaux, etc., car il y a toujours du langage avant le texte et autour de lui. Lintertextualit, condition de tout texte, quel quil soit, ne se rduit videmment pas un problme de sources ou dinfluences ; l'intertexte est un champ gnral de formules anonymes, dont l'origine est rarement reprable, de citations 555 inconscientes ou automatiques, donnes sans guillemets.
Si lon considre que tout texte se fonde sur un langage, les notions de polyphonie, de parodie et dintertextualit, ds lors quelles sont appliques au roman, dsignent en fait le mme phnomne. On pourrait ventuellement voir la spcificit de la notion dintertextualit dans le fait quelle ne dsigne pas uniquement la rfrence, dans un texte, des textes et des discours antrieurs, mais galement la relation qui stablit entre les deux textes, et qui modifie tout autant la perception du texte antrieur que celle du texte plus rcent. Pour les smioticiens du groupe Tel Quel , il ne sagit plus de rechercher les sources dun texte selon un axe bidimensionnel, mais dinterprter ce texte en fonction 556 dun rseau en trois dimensions dont il fait partie intgrante. cette conception trs extensive de lintertextualit, qui selon Michel Riffaterre peut finalement dsigner la littrarit elle-mme, dans la mesure o lintertextualit est [] le mcanisme propre la lecture littraire. Elle seule, en effet, produit la signifiance, alors que la lecture linaire, 557 commune aux textes littraire et non littraire, ne produit que du sens , certains critiques 558 prfrent une dfinition plus intensive , plus restreinte. Ainsi, Grard Genette propose une taxonomie plus claire et plus stricte : il dsigne 559 tout ce qui met [un texte] en relation, manifeste ou secrte, avec dautres textes par le terme de transtextualit , et rserve la notion d intertextualit la prsence effective 560 dun texte dans un autre . Il tablit alors au sein des phnomnes dintertextualit une distinction entre la citation (qui est une rfrence littrale et explicite un autre texte), le plagiat (qui est une rfrence littrale mais non explicite) et lallusion (qui est une rfrence non littrale et non explicite). Dans la nomenclature de Genette, lintertextualit ne dsigne que des rfrences ponctuelles dautres textes et, pour cette raison, ne concide pas avec ce quil nomme parodie . Dans Palimpsestes il propose de clarifier cette notion et remonte 561 son tymologie et ses premiers emplois pour en donner une dfinition plus rduite et la distinguer dautres procds qui y ont t assimils au cours des sicles. Ainsi, selon lui, la parodie relve non pas de lintertextualit, mais de l hypertextualit , cest--dire dune 562 drivation massive et dclare dun texte un autre. Au sein des genres hypertextuels,
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Roland Barthes, article Texte (Thorie du) de lEncyclopaedia Universalis sur DVD-ROM, 1999. Julia Kristeva, op. cit. p. 144. Michel Riffaterre, La syllepse intertextuelle , in Potique 40, novembre 1979, p. 496. Les termes extensif et intensif sont emprunts la classification des formes dintertextualit propose par Susanne

Holthuis : Extensive Intertextualitt entspricht jenem Intertextualittskonzept, das mit dem Postulat der universalen Intertextualitt verbunden ist, intensive Intertextualitt hingegen jenem eingegrenzten, restriktiven Konzept, das nur von bestimmten intertextuellen Relationen zwischen verbalen Objekten ausgeht. , in Susanne Holthuis, Intertextualitt, Stauffenburg, Tbingen , 1992, p. 43.
559 560 561

Grard Genette, op. cit. p. 7. Ibid. p. 8. d, cest le chant ; para : le long de , ct ; pardein, do pardia, ce sera (donc?) le fait de chanter ct,

donc de chanter faux, ou dans une autre voix en contrechant en contrepoint ou encore de chanter dans un autre ton : dformer, donc, ou transposer une mlodie. , ibid. p. 20.
562

Ibid. p. 19.

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Qualits de lironie

la parodie correspond, selon Genette, la dformation ludique dun texte (sans intention agressive ni moqueuse). Il la distingue de ce quil nomme le travestissement , cest--dire de la transformation burlesque dun texte (transformation stylistique fonction dgradante) et du pastiche satirique , cest--dire de limitation satirique dun style. Il tablit donc une double distinction : une distinction dordre structural entre transformation (parodie et travestissement) et imitation (pastiche) et, au sein des procds de transformation, entre 563 un rgime ludique (parodie) et un rgime satirique (travestissement) . Genette insiste cependant sur le fait que les frontires entre les diffrents rgimes quil propose sont floues. Il voque par exemple la possibilit dintroduire la notion de rgime ironique entre le ludique et le satirique. De mme, il considre que les divers types de transtextualit (donc entre autres lintextextualit et lhypertextualit) quil distingue ne sont pas des classes tanches. Et surtout il est conscient de ne proposer quune classification parmi dautres possibles :

En proposant cette rforme taxinomique et terminologique [] je ne prtends pas censurer labus du mot parodie, mais seulement le signaler et, faute de pouvoir effectivement amender ce canton du lexique, fournir au moins ses usagers un instrument de contrle et de mise au point qui leur permette, en cas de besoin, de dterminer assez vite quoi ils pensent (ventuellement) lorsquils prononcent ( 564 tout hasard) le mot parodie.
Pour analyser les diffrentes formes de polyphonie dans LHomme sans qualits, nous nous inspirerons donc la fois des dfinitions de Bakhtine et de Genette. Comme lobjet de notre tude est lironie et non la parodie, nous emploierons le terme de parodie dans le sens assez large que lui prte Bakhtine pour dsigner tout discours (quelle que soit sa taille) imitant un autre discours et dont on sait que le locuteur se distancie stylistiquement ou idologiquement (les dissonances au niveau du style et du lexique jouent ici un rle fondamental). Mais nous intgrerons les considrations de Genette notre rflexion en essayant de distinguer le plus prcisment possible les diverses formes de dissonances polyphoniques prsentes dans le texte de Musil. Nous nous intresserons tout dabord la polyphonie en gnral, cest--dire aux dissonances entre ce que nous avons prcdemment dfini comme la voix de rfrence et les voix des personnages du roman ( lexclusion dUlrich et dAgathe, donc, qui participent de la voix de rfrence). Les voix et les points de vue du personnel romanesque sont certes des inventions de lauteur, elles nexistent nulle part ailleurs que dans le texte du roman. Cependant ces voix refltent trs souvent un discours extrieur au texte de Musil, et lorsque ce discours dtone clairement par rapport au style et lidologie de lauteur, on pourra parler de parodie. Nous distinguerons alors entre les parodies de sociolectes, nombreuses dans LHomme sans qualits, et les parodies de textes littraires, correspondant ce que Genette nomme le pastiche satirique cest--dire une imitation stylistique fonction critique ou ridiculisante de textes prexistants.

1.2.2 Dissonances entre la voix de rfrence et celles des autres personnages


Les voix de lauteur, du narrateur et du personnage principal peuvent servir de ple de rfrence, laune duquel sont mesurs les discours des autres personnages. Le maintien de ce ple de rfrence, permet dtablir dans LHomme sans qualits une distanciation
563 564

Ibid. p. 45.

Ibid. p. 41.

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

ironique par rapport aux discours dissonants, dont nous proposons danalyser ici deux exemples, tirs lun de la prsentation du personnage de Bonadea, lautre de celle du personnage de Diotime.

Bonadea, lopinion publique et le narrateur [Bonadeas] Gatte, der erheblich lter und krperlich grer war als sie, erschien als ein rcksichtsloses Untier, und schon in den ersten Stunden ihrer neuen Liebe hatte sie auch zu Ulrich traurig bedeutsam davon gesprochen. Erst einiges spter kam er darauf, dass dieser Mann ein bekannter und angesehener Jurist war, mit werkttigen Fhigkeiten in der Ausbung seines Berufs, harmlos ttender Jagdliebhaber dazu und gern gesehener Gast an verschiedenen Stammtischen von Jgern und Rechtskundigen, wo von Mnnerfragen gesprochen wurde statt von Kunst und Liebe. Die einzige Verfehlung dieses etwas flauenlosen, gutmtigen und lebensfrohen Mannes bestand darin, dass er mit seiner Gattin verheiratet war und sich dadurch fter als andere Mnner in jenem Verhltnis zu ihr befand, das man in der Sprache der Delikte ein 565 Gelegenheitsverhltnis nennt. (MoE, p. 43.)
Toute lironie de cet extrait repose sur le mlange des discours, cest--dire sur lalternance des nonciateurs (puisque le locuteur est toujours le narrateur). Le passage dbute avec le point de vue de Bonadea. Mme si lexpression fortement dprciative rcksichtsloses Untier ne lui est pas forcment directement imputable, cest la prsentation quelle fait de son mari qui suscite cette image. De mme, le complment de manire trs subjectif traurig bedeutsam rend compte de la manire dont Bonadea souhaite tre comprise par son amant, de leffet quelle souhaite produire : elle dsire la fois tre prise au srieux et jouer le rle de la victime, afin de lgitimer ses carts extraconjugaux. Puis la perspective change, le narrateur se rfre dautres sources dinformation et donc dautres points de vue sur la personne du mari. Cette nouvelle perspective correspond limage sociale de ce personnage, elle reprend le discours public collectif qui y est associ et qui peut tre assimil au point de vue de son entourage en gnral et de ses collgues en particulier. Ce discours le prsente en termes avantageux mais repose sur des formules toutes faites ( ein bekannter und angesehener Jurist , gern gesehener Gast an verschiedenen Stammtischen von Jgern und Rechtskundigen ), naves (notamment dans lemploi de loxymore harmlos ttender Jagdliebhaber ) et empruntes dun certain machisme ( wo von Mnnerfragen gesprochen wurde statt von Kunst und Liebe ). Les trois adjectifs qui rsument ensuite cette seconde perspective confirment de faon explicite la contradiction qui oppose ce discours celui de Bonadea : rcksichtslos est transform en un synonyme connotation positive, flauenlos , et les adjectifs gutmtig et lebensfroh entrent en collision frontale avec la notion de Untier . La fin de cet extrait introduit une nouvelle instance dnonciation en plagiant, par lemploi des termes Verfehlung et Gelegenheitsverhltnis , le registre du monde juridique. Cependant, il est vident que ni
565

Ce mari, qui tait considrablement plus g et physiquement plus grand quelle, apparaissait comme un monstre

brutal ; ds les premires heures de son nouvel amour, elle en avait parl Ulrich avec tristesse et gravit. Celui-ci devait dcouvrir un peu plus tard que ce mari tait un juriste trs connu et trs considr, trs efficace dans lexercice de sa profession, par-dessus le march grand chasseur, massacreur sans y songer, et toujours bienvenu aux tables de Nemrods ou de lgistes o lon parlait daffaires plutt que damour et dart. La seule erreur de cet homme sans dtours, dbonnaire et content de vivre tait dtre mari avec sa femme, de sorte quil avait avec elle, plus souvent que dautres, ce que les tribunaux appelleraient peut-tre des rapports occasionnels . (HsqI, p. 54.)

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Qualits de lironie

les collgues juristes, ni a fortiori le mari de Bonadea (qui ignore tout de la nymphomanie de sa femme laquelle il est clairement fait allusion) ne peuvent tre considrs comme les nonciateurs du point de vue propos dans cette dernire phrase. On ne peut leur imputer que le lexique, les termes techniques juridiques considrs de faon isole. Le jugement est mettre sur le compte du narrateur (voire du personnage dUlrich si on lui attribue ces considrations). On constate donc que dans cet extrait la polyphonie se base plus sur des jeux de points de vue, voire, pour la toute fin du passage, sur la parodie dun sociolecte, que sur la notion de discours rapport. Mais en parodiant le discours juridique pour dcrire la situation du mari tromp, le narrateur tourne en ridicule le point de vue des juristes, des collgues, qui avait lui-mme permis de relativiser le point de vue de Bonadea. Ainsi, les discours mims se disqualifient mutuellement, sans quun discours prsent comme plus adquat ne transparaisse en filigrane. La voix du narrateur ne propose pas sa propre vrit, elle se contente de rapporter des faits en adoptant des discours contradictoires. Le narrateur napparat pas en tant qunonciateur, mais se contente de jouer le rle du locuteur, qui, en associant des points de vue qui sexcluent mutuellement, vhicule une vision du monde totalement distancie. tudions un autre exemple, la prsentation du personnage de Diotime, au chapitre 22.

Diotime et Ulrich In Wirklichkeit hie sie aber Ermelinda Tuzzi und in Wahrheit sogar nur Hermine. Nun ist Ermelinda zwar nicht einmal die bersetzung von Hermine, aber sie hatte das Recht auf diesen schnen Namen doch eines Tags durch intuitive Eingebung erworben, indem er pltzlich als hhere Wahrheit vor ihrem geistigen Ohre stand, wenngleich ihr Gatte auch weiterhin Hans und nicht Giovanni hie [...] Als [Ulrich] ihr seine Aufwartung machte, empfing ihn Diotima mit dem nachsichtigen Lcheln der bedeutenden Frau, die wei, dass sie auch schn ist, und den oberflchlichen Mnnern verzeihen muss, dass sie daran immer zuerst denken. [...] Er hielt sie [Diotimas Hand] einen Augenblick zu lang fest, seine Gedanken vermochten sich nicht gleich von dieser Hand zu trennen. Wie ein dickes Bltenblatt lag sie in der seinen. [...] Die berspanntheit der Frauenhand hatte ihn berwltigt, eines im Grunde ziemlich schamlos menschlichen Organs, das wie eine Hundeschnauze alles betastet, aber ffentlich der Sitz von Treue, 566 Adel und Zartheit ist. (MoE, p. 92-93.)
Lironie de cette prsentation de Diotime, dont nous avons extrait ici trois passages qui nous semblent significatifs, repose elle aussi sur un jeu de contraste entre diffrents points de

566

En ralit Diotime se nommait Ermelinda Tuzzi et mme, en vrit, tout bonnement Hermine. Ermelinda nest pas du

tout la traduction dHermine ; mais elle avait acquis le droit de porter ce beau nom par une sorte dinspiration intuitive, du jour o il tait tomb dans son oreille telle une rvlation, bien que son mari sappelt simplement Hans et non Giovanni [] Lorsqu[Ulrich] lui rendit ses devoirs, Diotime le reut avec le sourire indulgent de la femme importante qui se sait belle par-dessus le march et doit bien pardonner aux hommes, toujours superficiels, de ne penser jamais qu sa beaut. [] Il retint [la main de Diotime] un instant de trop, car de cette main, ses penses ne parvinrent pas se dtacher tout de suite. Elle tait dans la sienne tel un ptale pais ; [] Ulrich avait t subjugu par lextravagance de la main fminine, cet organe somme toute indcent qui, comme la queue [le museau, dans le texte de Musil] des chiens, touche tout, mais nen est pas moins officiellement le sige de la fidlit, de la noblesse et de la tendresse. (HsqI, p. 116.)

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vue. Nous avons dj propos une analyse du premier extrait sur le plan du contenu , il sagit maintenant de voir comment il fonctionne du point de vue de lnonciation. La premire phrase et le dbut de la deuxime sont encore mettre au compte du narrateur ou dUlrich, qui rencontre sa cousine avec un a priori ngatif. Du fait que tout son entourage 568 la dpeint comme une grce spirituelle , Ulrich lui a attribu le surnom de Diotime. Au moment de prsenter ce personnage, il est donc fait rfrence son vritable nom, Hermine Tuzzi. Il nous est donn en termes apparemment objectifs, mais connotant tout de mme, par lemploi des particules graduatives nur et nicht einmal , lide dune insuffisance. Cette insuffisance reflte, dans le texte, la mfiance dUlrich vis--vis de limage trop parfaite qui lui a t faite de Diotime. Puis sopre, dans la mme phrase encore, un changement de perspective : la premire approche, extrieure, du personnage est immdiatement suivie dune srie de remarques qui traduisent la manire dont Diotime peroit le rel et dont elle se peroit elle-mme. On a alors affaire, comme on la dj voqu, une caricature du discours idaliste qui caractrise son personnage tout au long du roman. Le discours de Diotime accumule les termes renvoyant lide dune vrit spirituelle suprieure dans un contexte o ils nont pas lieu dtre, puisque son changement de nom renvoie au contraire une coquetterie directement lie limage quelle dsire donner delle dans la socit et relve du temporel bien plus que du spirituel. Ce faux idalisme est dnonc encore plus nettement comme une pose dans le second paragraphe de notre slection. premire vue, on se trouve l encore en prsence du point de vue de Diotime : cest son opinion qui est reflte dans les expressions valuatives nachsichtiges Lcheln , bedeutende Frau , schn[e Frau] et oberflchliche Mnner . Mais le ct paradoxal de cette phrase est vident : si Diotime sourit avec indulgence cest parce quelle pense elle-mme sa beaut, et elle nest donc pas moins superficielle que ces hommes qui elle fait mine de devoir pardonner la frivolit. Ce paradoxe, qui surgit du contraste entre la polarisation des valuations (adjectifs connots positivement pour dcrire Diotime et ngativement pour dcrire ses admirateurs), et la conclusion qui en dcoule (Diotime et ses admirateurs pensent en ralit de la mme manire) nat de lambigut nonciative de cette phrase. Si le vocabulaire employ est bien celui de Diotime, le dcryptage de la situation est mettre quant lui au compte dun autre nonciateur, vraisemblablement dUlrich, qui perce jour sa cousine, et cest lentremlement de ces deux voix qui fait la subtile ironie de ce passage. La voix dUlrich prend ensuite plus catgoriquement le dessus dans le troisime paragraphe de notre extrait : les comparaisons qui peuvent lui tre attribues en tant qunonciateur ne renvoient plus une vrit suprieure mais des objets du monde nayant aucune dimension potique ou esthtique. Les deux comparants appartiennent lun au monde vgtal, lautre au rgne animal, cest--dire symboliquement des domaines du rel considrs comme infrieurs lhomme et qui contrastent avec les sphres suprieures de la pense auxquelles tait pralablement associe Diotime. De plus, ces comparants ne sont aucunement employs dans un sens symbolique, comme cela peut tre le cas pour les plantes et les animaux. Il y est fait allusion au museau du chien, animal traditionnellement associ aux qualits que sont la fidlit, la noblesse et la tendresse, mais ces valeurs ne sont voques que pour tre mieux congdies : le museau du chien nest ici associ la main de Diotime que parce que tous deux touchent tout de faon indcente. De mme, das dicke Bltenblatt ( un ptale pais ) veille limage dune plante grasse dnue de toute noblesse, et qui ne partage avec la main de Diotime que la mollesse. Dans ce dernier paragraphe, Ulrich dsidalise donc totalement la situation, offrant ainsi un contraste sensible avec le dbut de lextrait. Il sert de rfrence, de contre-point critique,
567 568

567

Cf. partie II, 1.2. HsqI, p. 114.

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Qualits de lironie

partir duquel limage idalise de Diotime sonne faux et peut ainsi tre considre comme ironique.

Une frontire permable entre les diverses rfrences polyphoniques


Ces extraits prsentent donc bien des situations nonciatives o le narrateur se distancie de diverses autres voix sexprimant dans les noncs en question. Lanalyse de ces deux exemples nous permet cependant de constater que la frontire entre les diverses rfrences de la polyphonie est permable. Dans lexemple de Bonadea, le jeu de voix rside dans un systme de contrastes et de dissonances entre le point de vue du narrateur (qui peut aussi tre celui du personnage principal), le point de vue dun autre personnage et divers sociolectes. Le discours individuel des personnages tend se rduire un discours reprsentatif dun groupe, dun type social. On a vu dans la seconde partie de ce travail que la tendance du roman moderne, influenc par lvolution exponentielle des sciences exactes, tait de rechercher des types , et que Musil accordait beaucoup dimportance 569 cet aspect de son criture . Lon peut certes considrer que le fait de dcrire le gnral dans le particulier est le fondement mme de toute criture romanesque, et remonte mme lpope. La description et la satire de types sociaux nest pas une nouveaut. Ce qui est nouveau, cest que cette tendance est pousse ici son extrme, cest quici le destin particulier de chacun des personnages perd totalement son importance, et tend seffacer dfinitivement derrire la notion de type . Une autre tradition littraire est galement reprise pas Musil, pour tre mise au service de ses propres objectifs : celle du pastiche satirique. Revenons lanalyse qui a t propose du portrait de Diotime. On peut aller plus loin encore quon ne la fait dans ltude polyphonique de ce passage et considrer que Diotime elle-mme nest pas seule nonciatrice de son propre discours. En effet, elle emprunte son vocabulaire un courant de pense et une esthtique, celle du Jugendstil, dont les valeurs sont ironises travers son personnage. On a donc affaire ici une rfrence intertextuelle la littrature Art Nouveau. Analysons donc plus spcifiquement ces deux formes dironie que sont la parodie de sociolectes et le pastiche de textes littraires.

1.2.3 Parodie de sociolectes


Nous avons vu dans la seconde partie de notre tude que Musil critique dans son roman le mauvais usage qui est fait du langage. Cette critique sexprime notamment dans lemploi ironique dun certain nombre de sociolectes, dissonant par rapport aux voix de rfrence. Pour comprendre sur quoi repose lironie de ces passages, nous analyserons plusieurs types de sociolectes (les jargons journalistique, universitaire et administratif) ainsi que les diverses manires dont ils sont cits dans le texte.

Le jargon journalistique
Nous avons dj voqu prcdemment le fait que Musil reproche essentiellement aux journalistes de son temps leur manque de prcision dans lemploi quils font du langage. Cette critique sexprime de faon indirecte mais trs efficace dans le chapitre 3 du second livre, qui met en scne justement un journaliste, venu poser quelques questions Ulrich sur son pre rcemment dcd, afin de rdiger une ncrologie pour le journal local :

569

Cf. partie II, 2.2.2.

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[] sowie [Ulrich] auf die Frage nach dem Wichtigsten in seines Vaters Leben zu antworten begann, wusste er schon nicht, was wichtig sei und was nicht, und sein Besucher musste ihm zu Hilfe kommen. Erst da ging es, angefasst mit den Fragenzangen einer beruflich auf das Wissenswerte geschulten Neugier, vorwrts, und Ulrich bekam ein Gefhl, als wohne er der Erschaffung der Welt bei. Der Journalist, ein junger Mann, fragte, ob der Tod des alten Herrn nach langem Leiden oder unerwartet gekommen sei, und als Ulrich zur Antwort gab, dass sein Vater bis zur letzten Woche seine Vorlesungen abgehalten habe, formte er daraus: in voller Arbeitsrstigkeit und Frische. Dann flogen von dem Leben des alten Herrn die Spne davon bis auf ein paar Rippen und Knoten: Geboren in Protiwin im Jahre 1844, die und die Schulen besucht, ernannt zum ..., ernannt am ...; mit fnf Ernennungen und Auszeichnungen war das Wesentliche fast schon erschpft. Eine Heirat dazwischen. Ein paar Bcher. Einmal beinahe Justizminister geworden; es scheitert am Widerspruch von irgendeiner Seite. Der Journalist schrieb, Ulrich begutachtete es, es stimmte. Der Journalist war zufrieden, er hatte die ntige Zeilenzahl. Ulrich staunte ber das kleine Hufchen Asche, das von einem Leben brigbleibt. Der Journalist hatte fr alle Ausknfte, die er empfing, sechs- und achtspnnige Formeln bereit gehabt: groer Gelehrter, geffneter Weltsinn, vorsichtig-schpferischer Politiker, universale Begabung 570 und so weiter. (MoE, p. 692-693.) [je souligne]
Mise part la premire occurrence de discours rapport, qui prend la forme du discours indirect, le jargon journalistique est prsent dans ce texte sous forme de citations au discours direct. Mais lemploi qui est fait ici du discours direct mnage une large place la voix que nous avons qualifie de voix de rfrence , et qui correspond ici la fois au point de vue du narrateur et celui du personnage dUlrich. En effet, le discours direct du journaliste nest pas mis en scne dans un dialogue, mais rapport par la mdiation du narrateur. Cest cette mdiation qui permet de crer leffet de dissonance sur lequel repose lironie de ce passage. Cette satire du langage journalistique consiste montrer que le journaliste rduit ses informations des strotypes, dpourvus de toute nuance et totalement impersonnels. Ce fonctionnement du jargon journalistique est rsum dans les deux analogies du passage, qui comparent le texte journalistique un morceau de
570

Mais, comme on lui demandait ce qui avait t le plus important dans la vie de son pre, [Ulrich] ne sut que

rpondre, et son visiteur dut lui venir en aide. Alors seulement, quand la curiosit dun esprit form professionnellement discerner ce qui vaut la peine dtre su eut saisi la conversation dans les pinces du questionnaire, celle-ci alla de lavant. Ulrich crut assister la cration du monde. Le journaliste, un jeune homme, lui ayant demand si le dcs de son pre tait survenu aprs de longues souffrances ou subitement, et Ulrich ayant rpondu que son pre avait continu donner ses cours jusque dans la dernire semaine de sa vie, le journaliste faonna ces mots : ayant conserv toute sa jeunesse et la vigueur de son esprit. Puis la vie du vieux monsieur, hormis quelques rares nuds et nervures vola en copeaux : N Protiwin en 1844, frquent telle et telle cole, nomm ceci, nomm cela Cinq nominations et distinctions, et lessentiel tait dj presque puis. Un mariage entre-temps. Quelques livres. A failli devenir ministre de la Justice ; seule lopposition dun quelconque parti len empcha. Le journaliste crivait, Ulrich donnait son avis, laccord se faisait. Le journaliste tait satisfait, il avait sa ration de lignes. Ulrich stonna de ce petit amas de cendres que laisse une vie dhomme. Le journaliste avait eu sous la main, pour tous les renseignements quil recevait, des formules six ou huit chevaux : grand savant, humaniste europen, politicien inventif et prudent la fois, dons universels, et ainsi de suite. (HsqII, p. 35.)

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Qualits de lironie

bois taill lextrme dont il ne subsiste que quelques rares nuds et nervures puis un petit amas de cendre , cest--dire dans les deux cas, aux restes finalement peu reprsentatifs dun ensemble lorigine beaucoup plus consquent et charg dun sens tout diffrent. Les consquences de cette stratgie langagire sur le discours sont mises en vidence grce aux deux citations, censes tre quivalentes au niveau du sens : sein Vater [hatte] bis zur letzten Woche seine Vorlesungen abgehalten et in voller Arbeitsrstigkeit und Frische . Si la premire formulation, attribue Ulrich, fait rfrence un lment concret et personnel de la vie de son pre, la seconde, correspondant la reformulation journalistique, est au contraire abstraite et froide. Or ces caractristiques du langage de la presse sont peu peu intgres dans le discours du narrateur lui-mme. Cest dans cette mesure que lon peut parler de dissonance et dironie. Le narrateur semble reprendre son compte un type de langage qui ne correspond en rien son propre langage, cest--dire sa propre philosophie du langage. De mme que le journaliste simplifie et rsume les informations sous forme de clichs, le narrateur adopte un style de plus en plus simple, et dnu de nuances. Cela concerne tout dabord le discours du journaliste, rapport selon ses propres principes, pousss de plus en plus lextrme : on passe ainsi de groupes syntagmatiques complets ( geboren in Protiwin im Jahre 1844 ) des groupes syntagmatiques tronqus, dont a disparu lessentiel, cest--dire linformation ( die und die Schulen besucht , ernannt zum ... , ernannt am ... , von irgendeiner Seite ), et finalement une numration parataxique de syntagmes nominaux, tous construits sur le mme modle adjectif-nom ( groer Gelehrter , geffneter Weltsinn , vorsichtigschpferischer Politiker , universale Begabung ). Mais cette rduction de la richesse du langage contamine galement le discours attribu au narrateur lui-mme. Alors que le dbut du passage propose des noncs complexes et nuancs, enchanant des procds de subordination ( sowie [Ulrich] auf die Frage nach dem Wichtigsten in seines Vaters Leben zu antworten begann ), de coordination ( und sein Besucher musste ihm zu Hilfe kommen ) et dapposition ( angefasst mit den Fragenzangen einer beruflich auf das Wissenswerte geschulten Neugier ), les derniers noncs prennent peu peu eux aussi une forme parataxique ( Der Journalist schrieb, Ulrich begutachtete es, es stimmte. Der Journalist war zufrieden, er hatte die ntige Zeilenzahl. ) En imitant progressivement un discours qui ne lui correspond pas et en lassociant une valuation exagrment positive ( Ulrich bekam ein Gefhl, als wohne er der Erschaffung der Welt bei ) le narrateur en souligne en ralit les profondes insuffisances. Ces insuffisances sont essentiellement dues au fait que lobjectif premier de ce discours nest pas de transmettre un message, il ne sagit pas ici de communiquer, mais simplement de remplir des lignes de faon consensuelle. Leffet de dissonance qui ressort du contraste entre le report du discours journalistique et ce que lon sait du point de vue du narrateur nous permet donc de parler ici dironie. Le narrateur prtend adhrer au style journalistique pour mieux sen distancier dans les faits.

Le jargon universitaire
Le jargon universitaire, incarn par le personnage de Hagauer, le mari dAgathe, apparat du point de vue stylistique, comme lextrme inverse du discours journalistique :

Und [Agathe] begann ihren Mann wie ein Schulkind nachzuffen: Weit du wirklich nicht, dass das Lamium album die weie Taubnessel ist? Und wie sollten wir anders vorwrts kommen, wenn nicht den gleichen mhevollen Gang der Induktion, der das Menschengeschlecht in vieltausendjhriger, mhevoller Arbeit, voll von Irrtmern, schrittweise zum heutigen Stande der Erkenntnis gebracht hat, an der Hand eines treuen Fhrers zurcklegend?! [...] Und
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geistige Zucht bedeutet jene Disziplinierung des Geistes, vermge welcher der Mensch immer mehr in den Stand gesetzt wird, lngere Gedankenreihen unter bestndigem Zweifel gegen die eigenen Einflle vernunftgem, das heit durch einwandfreie Syllogismen, durch Schlussketten und Kettenschlsse, durch Induktionen oder Schlsse aus dem Zeichen, durchzuarbeiten und das schlielich gewonnene Urteil so lange der Verifikation zu unterziehn, bis alle Gedanken aneinander angepasst sind! [...] Sie behauptete, so sprche Hagauer. Ulrich glaubte es nicht. Wie knntest du dir solche langen, verwickelten Stze denn blo aus Gesprchen gemerkt haben!? Sie haben sich mir eingeprgt erwiderte Agathe. Ich bin so. Weit du denn berhaupt, fragte Ulrich erstaunt was ein Schluss aus dem Zeichen oder eine Verifikation ist? Keine Ahnung! 571 rumte Agathe lachend ein. (MoE, p. 703.)
La parodie du discours universitaire se caractrise ici par une complexit syntaxique exacerbe. Si lon analyse le second exemple propos par Agathe, on peut constater que lnonc consiste en une phrase matrice interrogative ( wie sollten wir anders vorwrts kommen ) complte par une proposition subordonne participiale ( wenn nicht den gleichen mhevollen Gang der Induktion [] an der Hand eines treuen Fhrers zurcklegend ) sarticulant autour dun grondif (qui nest pas sans rappeler une tournure latine, cest--dire la langue de lrudition) et dans laquelle simbriquent, comme des poupes gigognes, une proposition relative ( der das Menschengeschlecht [] schrittweise zum heutigen Stande der Erkenntnis gebracht hat ) et un complment de manire extrapos droite ( in vieltausendjhriger, mhevoller Arbeit, voll von Irrtmern ). Lautre caractristique fondamentale de ce discours est lemploi dun lexique si pointu quil est parfois incomprhensible pour les non-spcialistes : termes latins ( Lamium album ), emploi de tournures ampoules ( vermge welcher ), termes du discours littraire ( Syllogismen ) ou scientifiques ( Induktionen , Verifikation ). Ces deux procds rendent laccs au sens pratiquement impossible, et montrent que, comme dans le cas du discours journalistique, lobjectif de ce langage nest pas de transmettre un message ou un enseignement (ce que lon pourrait lgitimement attendre dun discours universitaire). Il sagit bien plutt ici de mettre en vidence lrudition de celui qui le tient. La stigmatisation de ce jargon repose elle aussi sur un emploi trs particulier du discours direct. La situation dnonciation est ici particulirement labore. On a affaire du discours direct attribu au personnage dAgathe, mais Agathe est prsente comme rapportant elle-mme au discours direct les paroles de son mari. Cette situation dnonciation est rendue encore plus complexe par la fin du passage, o le dialogue entre Agathe et son frre souligne le ct invraisemblable de ce report de discours. Il est si peu vraisemblable quAgathe
571

Et [Agathe] de singer alors son mari comme une colire : Vraiment, tu ne sais pas que lamium album, cest le

lamier blanc ?Et comment progresserions-nous autrement quen suivant, laide dun guide fidle, le pnible chemin de linduction, celui-l mme qui a conduit lhumanit pas pas, par un travail pnible et sculaire, sem derreur, au stade actuel de la connaissance ? [] La discipline intellectuelle est un dressage de lesprit grce auquel lhomme est progressivement mis en tat dlaborer rationnellement, cest--dire par le moyen de syllogismes impeccables, de polysyllogismes, de sorties et dinductions, en se dfendant constamment contre ses propres ides, de longues sries de raisons, et de soustraire le jugement ainsi obtenu la vrification jusqu ce que toutes les penses se soient ajustes parfaitement les unes aux autres. [] Elle affirmait quainsi parlait Hagauer. Ulrich ne la crut pas. Comment pourrais-tu te rappeler des phrases aussi longues et aussi compliques simplement pour les avoir entendues ? - Elles se sont graves en moi, repartit Agathe. Je suis comme a. - Dailleurs, sais-tu ce que cest, demanda Ulrich surpris, quun polysyllogisme et une vrification ? - Aucune ide, dit Agathe en riant. (HsqII, p. 47.)

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Qualits de lironie

rapporte mot pour mot les discours de son mari, dont elle ne comprend pas mme le sens, que le narrateur se sent oblig de souligner lui-mme lincongruit de la situation dnonciation. Cette incongruit a tendance rappeler au lecteur que le texte quil lit nest quune construction littraire, quil ny a pas eu de discours vritablement tenu par Hagauer, et quil nexiste en ralit que le discours quil lit, attribu par Agathe son mari, par le narrateur Agathe et quil est fortement tent dattribuer lui-mme la voix de rfrence du roman, quil sagisse dans ce cas du narrateur ou de lauteur Musil. On peut ventuellement rsoudre cette complexit nonciative en considrant quAgathe peut elle-mme tre considre comme une voix de rfrence . En rapportant, comme si elle en tait elle-mme lnonciateur, les paroles de son mari, alors que le texte prcise explicitement quelle ne supporte pas sa manire de penser, elle cre donc un effet de dissonance. On peut donc considrer quAgathe (et travers elle le narrateur) fait preuve dironie.

Le jargon administratif
Le jargon administratif, tel quil est prsent par exemple au dbut du chapitre 84 du premier livre, semble quant lui conjuguer les dfauts prcdemment mis en vidence du jargon universitaire et ceux du jargon journalistique :

Er fand dort den blichen Haufen von Schriftstcken vor, den ihm Graf Leinsdorf schickte. [...] Das Komitee fr Kultus und Unterricht berichtete ber den Erfolg der definitiv vorlufig hinausgegebenen Anregung eines groen Friedenkaiser-und-Vlker-sterreichs-Denkmals in der Nhe der Residenz; nach Fhlungnahme mit dem k.k. Ministerium fr Kultus und Unterricht und Befragung der fhrenden Knstlervereinigungen, Ingenieur- und Architektenvereine hatten sich derartige Meinungsverschiedenheiten ergeben, dass sich das Komitee in die Lage versetzt sah, unbeschadet spter sich herausstellen sollender Erfordernisse, falls der Zentralausschuss zustimmte, einen Wettbewerb um die beste Idee eines Wettbewerbs in Hinsicht auf das eventuell zu errichtende Denkmal auszuschreiben. Die Hofkanzlei schickte dem Zentralausschuss nach genommener Einsicht die vor drei Wochen zur Einsichtnahme vorgelegten Vorschlge zurck und erklrte, eine Allerhchste Willensmeinung derzeit dazu nicht bermitteln zu knnen, aber es als erwnscht zu erachten, auch in diesen Punkten die ffentliche Meinung zunchst noch sich selbst bilden zu lassen. [...] Und in solcher Art ging es weiter. Ulrich schob das Paket wirklicher Welt zurck 572 und berlegte eine Weile. (MoE, p. 363.)

572

Il y trouva lhabituelle pile de courrier que lui adressait le comte Leinsdorf. [] Le Comit pour lInstruction publique

et les Cultes adressait un rapport sur le succs de la suggestion provisoirement dfinitive pour lrection dun grand monument, LEmpereur de la Paix et les Peuples de lAutriche , proximit du Palais imprial ; aprs une prise de contact avec le Ministre imprial et royal de lInstruction publique et des Cultes, et une enqute au sein des principales associations artistiques et socits dingnieurs et architectes, de telles divergences de vues staient manifestes que le Comit se voyait dans lobligation douvrir, sans prjudice des besoins qui pourraient plus tard se faire jour au cas o le Comit central donnerait son approbation, un concours pour la meilleure ide de concours en vue de lventuelle rection dudit monument. La Chancellerie impriale renvoyait au Comit, aprs examen, les propositions quon lui avait soumises trois semaines auparavant, et dclarait ne pouvoir faire tat du bon plaisir de Sa Gracieuse Majest ce sujet, mais juger

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Le jargon administratif possde formellement les mmes caractristiques que le discours universitaire, alliant la complexit syntaxique au lexique spcialis, pour produire finalement un discours quasiment incomprhensible, aux limites de labsurde. La diffrence entre ces deux types de discours rside dans les motifs de cette forme caractristique : si le discours universitaire est avant tout destin clbrer la supriorit intellectuelle du locuteur, le discours administratif semble dpourvu de toute vise personnelle. Il ressemble donc plutt, en ce sens, au discours journalistique, puisquil consiste, avant tout, respecter les codes et les normes qui lui sont propres, en faisant passer au second plan ce qui devrait tre son objectif premier, savoir transmettre une information comprhensible. Dans cet extrait, le langage administratif est tout dabord introduit sous forme de discours indirect par le verbe du dire berichtete , mais ce discours se transforme peu peu en une sorte de discours indirect libre (dont lnonciateur serait ladministration de faon gnrale), aprs le point-virgule, puis dans le report du contenu du second courrier. On peut considrer ici quil sagit dune parodie du discours administratif dans la mesure o le discours propos par le narrateur ne correspond pas un discours pouvant tre vraisemblablement tenu par un fonctionnaire de ladministration austro-hongroise. Sy accumulent en effet oxymores ( definitiv vorlufig ) et non-sens ( einen Wettbewerb um die beste Idee eines Wettbewerbs [...] auszuschreiben ). Lobjectif du narrateur est ici avant tout de caricaturer le discours formel de ladministration et de stigmatiser en mme temps ce que nous avons analys, dans la seconde partie de ce travail, comme lincomptence et surtout linactivisme de tout le systme. En effet, si lon tente malgr tout de saisir le sens de ce charabia, il en ressort que le Comit pour lInstruction publique et les Cultes tout comme la Chancellerie impriale crivent Ulrich pour lui annoncer en dfinitive quaucune dcision na t prise ni nest en passe de ltre. On a donc faire ici cette forme dironie qui prsente le discours quelle prend pour cible sous une forme tout fait inacceptable, 573 mme pour celui que [lironiste] prend pour cible . On peut parler dironie ici dans la mesure o les voix du narrateur (ou du personnage dUlrich, prsent comme lisant son courrier) et de lnonciateur (cest--dire la voix quasi anonyme et caricature lextrme de ladministration austro-hongroise) se mlent intimement. En effet, le lexique et la structure syntaxique de lnonc sont mettre au compte de lnonciateur, savoir ici la cible de lironie, mais les temps verbaux et les pronoms sont le fait du locuteur, en loccurrence du narrateur. Le narrateur prend donc en charge un discours reprsentatif dune norme, et sen distancie en mme temps, en le prsentant dune manire caricaturale. Si lon considre, comme nous lavons fait dans la premire partie de ce travail que la parodie est une forme dironie qui consiste faire cho non seulement la forme 574 propositionnelle mais aussi partiellement la forme linguistique dun discours , il faut considrer ces reprises ironiques de divers jargons sociaux comme autant de parodies. Mais, comme on la dit, ces parodies stylistiques peuvent galement se rfrer plus spcifiquement des textes littraires.

1.2.4 Parodie de textes littraires exognes Parodie du discours scientifique / parodie dincipit
propos, mme en ces matires, de laisser tout dabord lopinion publique se prononcer. [] Et cela continuait dans le mme style. Ulrich repoussa le paquet de monde rel et resta un moment songeur. (HsqI, p. 456.)
573

Laurent Perrin, op. cit. p. 130.


574

Ibid. p. 132.

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Qualits de lironie

Nous avons vu que les frontires entre les diverses formes de polyphonie ironique sont souvent floues dans LHomme sans qualits. La frontire qui spare la parodie de sociolectes et la parodie de textes littraires ne fait pas exception. Ds les toutes premires phrases du roman, ces deux formes de parodies se confondent, mlant une imitation satirique du discours scientifique une transformation stylistique de lincipit romanesque traditionnel :

ber dem Atlantik befand sich ein barometrisches Minimum; es wanderte ostwrts, einem ber Russland lagernden Maximum zu, und verriet noch nicht die Neigung, diesem nrdlich auszuweichen. Die Isothermen und Isotheren taten ihre Schuldigkeit. Die Lufttemperatur stand in einem ordnungsgemen Verhltnis zur mittleren Jahrestemperatur, zur Temperatur des kltesten wie des wrmsten Monats und zur aperiodischen monatlichen Temperaturschwankung. Der Auf- und Untergang der Sonne, des Mondes, der Lichtwechsel des Mondes, der Venus, des Saturnringes und viele andere bedeutsame Erscheinungen entsprachen ihrer Voraussage in den astronomischen Jahrbchern. Der Wasserdampf in der Luft war gering. Mit einem Wort, das das Tatschliche recht gut bezeichnet, wenn es auch etwas altmodisch ist: Es war ein schner 575 Augusttag des Jahres 1913. (MoE, p. 9.)
Limitation satirique du discours scientifique repose essentiellement sur deux procds : laccumulation de termes scientifiques difficilement comprhensibles pour le lecteur profane, associe lemploi systmatique, partir de la seconde phrase, dune structure syntaxique dnue de toute subjectivit (sujet-verbe-complment(s)). Comme il sagit des premires phrases du roman, lon peut se demander sil est possible de parler ici de dissonance . Certes, ce passage est dissonant par rapport au style du narrateur dans le reste du roman. La parodie du discours scientifique se dploie dans lensemble de LHomme sans qualits et le ton est donn ds le premier chapitre, o la ville de Vienne et ses habitants sont prsents comme des forces naturelles, dnues de toute individualit et de toute volont, et quil sagirait danalyser et dexpliquer de manire rationnelle, avec lobjectivit dtache du scientifique. Cependant, au moment de la lecture des premires phrases du texte, la voix de rfrence ne sest pas encore fait entendre. Or le lecteur se rend compte immdiatement que ces phrases sonnent faux . Cette impression de dissonance nest donc pas lie un effet de contraste entre ce discours et la voix de rfrence, mais un effet de contraste entre ce discours et lattente du lecteur, ce quil est habitu lire au dbut dun roman. 576 Wolfdietrich Rasch propose une analyse trs convaincante de cet extrait : selon lui, cet incipit caricature la faon dont un roman doit dbuter lre de la modernit et de la toute puissance du modle scientifique. Dans le contexte de la crise de la narration, cette concentration de termes scientifiques ironise les indications temporelles du roman
575

On signalait une dpression au-dessus de lAtlantique ; elle se dplaait dest en ouest en direction dun anticyclone

situ au-dessus de la Russie, et ne se manifestait encore aucune tendance lviter par le nord. Les isothermes et les isothres remplissaient leurs obligations. Le rapport de la temprature de lair et de la temprature annuelle moyenne, celle du mois le plus froid et du mois le plus chaud, et ses variations mensuelles apriodiques, tait normal. Le lever et le coucher du soleil et de la lune, les phases de la lune, de Vnus et de lanneau de Saturne, ainsi que nombre dautres phnomnes importants, taient conformes aux prdictions quen avaient faites les annuaires astronomiques. La tension de la vapeur dans lair avait atteint son maximum, et lhumidit relative tait faible. Autrement dit, si lon ne craint pas de recourir une formule dmode, mais parfaitement judicieuse : ctait une belle journe daot 1913. (HsqI, p. 11.)
576

Cf. Wolfdietrich Rasch, op. cit. p. 104-105.

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

traditionnel en sen distanciant. On a donc bien affaire la transformation stylistique et la parodie ironique dun incipit traditionnel. Mais cette ironie est double tranchant, elle se distancie la fois de la tradition romanesque et du discours scientifique quelle imite. En effet, si lon y prte bien attention, lindication temporelle schner Augusttag des Jahres 1913 ( une belle journe daot 1913 ) ne peut pas se traduire en termes mtorologiques, le fait que tout soit mtorologiquement en ordre ne nous renseigne pas sur la date prcise. Les deux formulations, prsentes comme deux alternatives possibles et quivalentes, ne recouvrent en fait pas la mme ralit et le vocabulaire spcialis occupe ici une place qui nest pas la sienne. Inversement, si lon se concentre sur le contenu du discours, lemploi du prtrit, pourtant caractristique dun incipit, sonne faux lui aussi dans la mesure o un bulletin mto ne peut se donner quau prsent ou au futur. Musil stigmatise donc ici la fois lemploi de termes techniques complexes pour dsigner des phnomnes simples, et le mauvais usage qui peut tre fait de la science, applique aveuglement et de faon exclusive des domaines qui ne peuvent pas tre abords de faon aussi unilatrale. Ltude de cet incipit permet de mieux analyser bon nombre de passages du roman. La volont essayiste de Musil prend en effet rgulirement une dimension proprement 577 exprimentale dont lobjectivit, voire la froideur du ton, engendre la fois un dcalage ironique par rapport au sujet voqu et une distanciation par rapport au discours scientifique lui-mme. Musil prend ainsi ses distances avec toute approche strictement rationnelle du rel, tout comme le fait son hros Ulrich lorsquil refuse lui aussi dembrasser une carrire scientifique aprs avoir eu la nette intuition que :

Die innere Drre, die ungeheuerliche Mischung von Schrfe im Einzelnen und Gleichgltigkeit im Ganzen, das ungeheure Verlassensein des Menschen in einer Wste von Einzelheiten, seine Unruhe, Bosheit, Herzensgleichgltigkeit ohnegleichen, Geldsucht, Klte und Gewaltttigkeit, wie sie unsere Zeit kennzeichnen, sollen [...] einzig und allein die Folge der Verluste sein, die ein logisch scharfes Denken der Seele zufgt! [...] die Mathematik, Mutter der exakten Naturwissenschaft, Gromutter der Technik, [ist] auch Erzmutter jenes Geistes, 578 aus dem schlielich Giftgase und Kampfflieger aufgestiegen sind. (MoE, p. 40.)
Cette mfiance vis--vis dune rationalisation exacerbe du monde nest pas sans rappeler la philosophie nietzschenne. Mais cette philosophie est elle aussi parodie dans de nombreux passages du roman. Musil semble soucieux, ds lors quil ironise un type de discours, de parodier galement le discours inverse, et reste ainsi fidle sa volont dviter tout dogmatisme.

Parodie du discours nietzschen


577

Musil parle lui-mme de moralische Experimentallandschaft pour dsigner le milieu quil dcrit dans son roman (in

Robert Musil, Tagebcher, Aphorismen, Essays und Reden, op. cit. p. 351.)
578

La scheresse intrieure, le surprenant mlange de sensibilit aux dtails et dinsouciance devant lensemble,

lextraordinaire solitude de lhomme dans un dsert de dtails, son inquitude, sa mchancet, lindiffrence sans gale de son cur, sa cupidit, sa froideur et sa violence, toutes caractristiques de notre temps, ne peuvent tre autre chose [] que la consquence des pertes que ferait subir notre me une pense aiguise par la logique ! [] La mathmatique, mre de la science naturelle exacte et grand-mre de la technique, tait aussi laeule de cette mentalit qui suscita pour finir les gaz toxiques et les pilotes de guerre. (HsqI, p. 50.)

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Qualits de lironie

Si la pense de Nietzsche inspire lensemble du roman, la parodie de son discours est quant elle directement lie certains personnages, et en particulier celui de Clarisse. Comme le montre Willi Feld dans sa thse de doctorat consacre la satire au moyen de 579 citations dans LHomme sans qualits , le personnage de Clarisse exprime une volont de puissance certaine : elle est fire, croit au gnie et la supriorit de lart, veut incarner 580 le courage, la curiosit et la force qui, chez Nietzsche, caractrisent le surhomme . La relation qui lie Clarisse la philosophie nietzschenne est dailleurs formule clairement et de multiples reprises dans le texte de Musil. Nous nous contenterons dun exemple tir du chapitre 84 du roman :

Clarisse, im langen, die Fe bedeckenden Nachthemd wie ein kleiner Engel anzusehen, stand aufgesprungen im Bett und deklamierte mit blitzenden Zhnen frei nach Nietzsche. Wie ein Senkblei werfe ich meine Frage in deine Seele! Du wnschest dir Kind und Ehe, aber ich frage dich: Bist du der Mensch, der Siegreiche, der Gebieter deiner Tugenden? Oder reden aus dir Tier und Notdurft...!?; im Halbdunkel des Schlafzimmers war das ganz grausig anzusehen gewesen, whrend Walter sie vergeblich in die Polster herab zu locken versuchte. 581 (MoE, p. 368.)
Willi Feld montre que cet extrait fait doublement rfrence Nietzsche, dont le nom est dailleurs explicitement cit : Clarisse reprend dune part des termes tirs dAinsi parlait 582 Zarathoustra et fait usage du style nietzschen, hyperbolique et mtaphorique. Mais la situation dnonciation renvoie galement luvre du philosophe : en dclamant du Nietzsche en chemise de nuit, Clarisse semble mettre en pratique un extrait de lEcce homo (auquel fait dailleurs galement rfrence, de faon indirecte, la question bist du der Mensch ? ) :

Man hat mir gesagt, es sei nicht mglich, ein Buch von mir aus der Hand zu legen 583 ich strte selbst die Nachtruhe.
Or lironie de ce passage rside moins dans la reprise des termes nietzschens que dans le contraste entre ce discours et, justement, la description de son contexte dnonciation. Lidal du discours contraste avec les dtails de cette description, qui discrditent le personnage : mi- ange , mi-bte (avec ses dents qui luisent dans lobscurit), Clarisse apparat comme un tre en dcalage avec la ralit, imprvisible et parfois drangeant, quil sagit pour Walter de calmer et damadouer. Le texte nous montre ainsi clairement que Clarisse nest pas la mesure de la philosophie quelle nonce, et lemploi quelle
579

Willi Feld, Funktionale Satire durch Zitieren in Robert Musils Roman Der Mann ohne Eigenschaften, Mit Exkursen zu Bchner Ibid. p. 249 et 257. Clarisse, lair dun petit ange, dans une longue chemise de nuit qui lui descendait jusquaux pieds, bondit sur le

und Frisch, Philosophische Fakultt der Westflischen Wilhelms-Universitt zu Mnster, 1978.


580 581

lit et dclama, les dents luisantes, dans une libre imitation de Nietzsche : Comme une sonde je laisse filer ma question dans ton me ! Tu voudrais enfant et mariage, mais coute-moi : es-tu quelquun qui ait le droit de dsirer un enfant ? Es-tu le triomphant, et le matre de tes vertus ? Ou est-ce la bte et le besoin qui parlent en toi ? Dans la pnombre de la chambre coucher, avait t un spectacle cruel, tandis que Walter essayait vainement de la ramener sous les couvertures. (HsqI, p. 463.)
582 583

Cf. Willi Feld, op. cit. p. 253. Ibid. p. 251, cf. Friedrich Nietzsche, Ecce homo, in Smtliche Werke in 15 Bnden vol.VI, op. cit. p. 302. (On m'a dit

qu'il tait impossible de lcher un de mes livres et que je troublais mme le sommeil de la nuit. )

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

en fait devient grotesque justement parce quil ne sagit pour elle que de rpter le discours nietzschen. Clarisse ne correspond pas en ralit lidal du surhomme, elle naffirme pas didentit forte et originale puisque son identit se constitue partir de ce discours philosophique quelle endosse comme un rle trop grand pour elle. Musil nironise donc pas ici la philosophie de Nietzsche, mais un type de rception de cette philosophie. Lironie repose sur un jeu polyphonique particulirement complexe, puisque le narrateur (ou Ulrich, qui assiste la scne, ce qui brouille encore un peu plus la situation dnonciation) prsente le personnage de Clarisse comme prenant son compte le discours nietzschen, mais montre simultanment, par effet de contraste avec la description du contexte, que Clarisse nest pas rellement nonciatrice de ses propos, car ceux-ci la dpassent. Paradoxalement Clarisse se perd elle-mme, perd son identit, en cherchant celle-ci dans la citation. Il en va de mme pour le personnage de Diotime, qui incarne de manire parodique un autre type de discours littraire, savoir le discours Jugendstil.

Parodie du spiritualisme et de lesthtique Jugendstil


Dans le second livre du roman, le discours de Diotime (et en partie celui dArnheim) est 584 explicitement associ aux rflexions de Maeterlinck , cest--dire au courant spiritualiste mais aussi lesthtique Jugendstil qui spanouit pleinement dans lart viennois de la fin e e du XIX et du dbut du XX sicle. Musil parodie notamment l'ide fondamentale de lArt nouveau, consistant chercher l'essence esthtique dans l'tude de la nature. La fin du chapitre 45, relatant la rencontre de Diotime et dArnheim, en offre un exemple particulirement ironique :

Die geheimnisvollen Krfte in ihnen stieen aufeinander. Es lsst sich das nur mit dem Streichen der Passatwinde vergleichen, dem Golfstrom, den vulkanischen Zitterwellen der Erdrinde; Krfte, ungeheuer denen des Menschen berlegen, den Sternen verwandt, setzten sich in Bewegung, vom einen zum anderen, ber die Grenzen der Stunde und des Tages hinaus; unermessliche Strme. Es ist in solchen Augenblicken ganz gleichgltig, was gesprochen wird. Aus der senkrechten Bgelfalte empor, schien Arnheims Leib in der Gotteseinsamkeit der Bergriesen dazustehn; durch die Welle des Tals mit ihm vereint, stand auf der anderen Seite einsamkeitsberglnzt Diotima, in ihrem Kleid der damaligen Mode, das an den Oberarmen kleine Puffen bildete, ber dem Magen den Busen in eine kunstvoll gefaltete Weite auflste und unter der Kniekehle sich wieder an die Wade legte. Die Glasschnre der Trbehnge spiegelten wie Weiher, die Lanzen und Pfeile an den Wnden zitterten ihre gefiederte und tdliche Leidenschaft aus, und die gelben Calman-Lvy-Bnde auf den Tischen schwiegen wie Zitronenhaine. Wir bergehen, mit Ehrfurcht, was anfangs gesprochen wurde. 585 (MoE, p. 185.)
584 585

Cf. die beiden Behauptungen sind von Maeterlinck, wenn ich mich nicht irre. (MoE, p. 804.) Les puissances mystrieuses qui les habitaient se heurtrent. On ne peut comparer cela quau passage des vents

alizs, au Gulf Stream, aux vibrations sismiques de lcorce terrestre ; des forces dmesurment suprieures celles de lhomme, apparentes aux astres, se mettaient en mouvement de lun lautre au-del des limites de lheure et du jour ; dincommensurables courants. Dans de tels instants, les paroles prononces nont aucune importance. Hors du pli vertical de son pantalon, le corps dArnheim semblait slever dans la solitude de Dieu comme une montagne gante ; unie lui

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Qualits de lironie

Cette scne de rencontre, prsente du point de vue des personnages, est entirement imprgne des tendances de lArt nouveau. Le Jugendstil se manifeste en littrature, comme dans les arts plastiques, par la recherche dune puret esthtique, limportance de lornementation, le got pour lallgorie et le dtail, et surtout par limportance accorde 586 la nature . Toutes ces caractristiques se trouvent concentres dans cet extrait. Les constructions syntaxiques sont la fois labores et pures, proches du langage potique. On peut constater par exemple que la parataxe prvaut sur lemploi de conjonctions de coordination, ce qui donne lensemble de lextrait un rythme la fois plus lger et plus prcieux. De manire gnrale, le rythme syntaxique est trs travaill. Dans la phrase Krfte, ungeheuer denen des Menschen berlegen, den Sternen verwandt, setzten sich in Bewegung, vom einen zum anderen, ber die Grenzen der Stunde und des Tages hinaus; unermessliche Strme par exemple, la juxtaposition de deux propositions participiales apposes et laccumulation dlments en aprs-dernire position (aprs le dernier lment de la locution verbe support sich in Bewegung setzen ), crent un effet rythmique particulirement travaill, comme des coups de pinceaux successifs qui prciseraient et nuanceraient la fois le thme reprsent. Cette imitation des caractristiques stylistiques de lArt nouveau se double dune parodie de ses thmatiques. La puissance des sentiments des deux protagonistes est mesure laune de la nature et du cosmos. La dimension symbolique de ces correspondances est renforce par lvocation des quatre lments, lair, leau, la terre et le feu, se manifestant dans des formes la fois colossales et dynamiques (les vents, les courants marins, les sismes, les astres). La prsence des quatre lments pourrait renvoyer lide dune harmonie suprieure, mystrieuse et atemporelle si ces lments apparaissaient sous une dnomination potique. Or ce nest pas le cas ici : les trois premiers termes employs, Passatwinde ( vents alizs ), Golfstrom ( Gulf Stream ) et vulkanische Zitterwellen der Erdrinde ( vibrations sismiques de lcorce terrestre ), sont tirs du vocabulaire de la gographie ou de la gologie. La dimension sotrique des puissances mystrieuses (geheimnisvolle Krfte ) est ironise ici par la superposition dun autre type de discours, attribuable aux personnages eux-mmes qui ne sabandonneraient pas totalement la dimension purement spirituelle de leurs sentiments et pour lesquels limage culturelle et temporelle quils veulent donner deux garde une importance fondamentale. La connaissance des phnomnes gographiques cits entrerait alors dans la dfinition du personnage mondain cultiv, et contredirait laffirmation hypocrite (mais en accord avec la dimension sotrique voque) selon laquelle les paroles prononces nont aucune importance ( Es ist in solchen Augenblicken ganz gleichgltig, was gesprochen wird ). La dmystification du discours spiritualiste et de lesthtique Jugendstil se poursuit de la mme manire dans la fin du passage : lvocation de la dimension cosmique des sentiments des personnages est suivie dune description prcise de leurs vtements, du pli de pantalon dArnheim la robe dernire mode de Diotime. La description de ces vtements voque certes elle aussi lesthtique Art nouveau,
par la vague de la valle, Diotime, illumine de solitude se dressait de lautre ct, vtue, la mode dalors, dune robe aux manches lgrement bouffantes qui dissolvait la gorge, juste au-dessus de lestomac, en une ampleur adroitement plisse et, partir du genou, revenait mouler le mollet. Les perles de verre des rideaux de porte miroitaient comme des viviers, les lances et les flches contre les murs tremblaient de leur passion emplume et mortelle, et sur les tables, les volumes jaunes de Calmann-Lvy restaient silencieux tels des bosquets de citronniers. Nous passerons respectueusement sur les premiers mots changs. (HsqI, p. 233.)
586

Pour Peter Altenberg, la nature est la plus grande des artistes ( Die grte Knstlerin vor allem ist die Natur ), cf. Peter

Altenberg, article Kunst , in Gotthard Wunberg (d.), Die Wiener Moderne. Literatur, Kunst und Musik zwischen 1890 und 1910, Reclam, Stuttgart, 2000, p. 504.

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

qui sintresse au jeu des lignes, des courbes et des arabesques. La robe de Diotime (aux manches bouffantes, plisse, resserre aux mollets) nest pas sans rappeler certaines affiches de Mucha ou certains tableaux de Gustav Klimt, o la stylisation des formes et limportance accorde aux motifs vgtaux sexpriment de manire plastique :

Mais dans le mme temps, cette description contraste violemment avec la peinture de sentiments qui la prcde et semble souligner surtout le fait que les personnages sont avant tout soucieux de leur paratre. Lassociation de ces signes extrieurs de russite sociale lesthtique Art Nouveau, privilgiant les motifs naturels et vgtaux, se poursuit dans la description de la pice o elle atteint le sommet du ridicule et de lartifice, puisque lon a du mal saisir ce qui permet dassocier les perles de verre des rideaux de porte des viviers ou encore les volumes de Calmann-Lvy des citronniers . Le monde de correspondances naturelles , tel que se le reprsente Diotime, reste en ralit factice et strotyp, dtermin par lidologie et lidal esthtique dont elle est la caricature. En mlant au discours Jugendstil des descriptions et des dnominations matrielles concrtes, Musil en dnonce le caractre artificiel. La phrasologie de cette esthtique qui, associe au spiritualisme, se fonde sur llvation de lesprit et le dtachement par rapport aux valeurs matrielles, ne fait que saupoudrer superficiellement le dsir de reconnaissance sociale qui caractrise Diotime et Arnheim. Leur culture est prsente indirectement, cest--dire ironiquement, comme une culture postiche qui ne saurait combler ce grand trou que lon 587 appelle me . On a donc bien affaire ici une parodie du Jugendstil et du spiritualisme. Mme sil nest pas fait explicitement rfrence des uvres prcises, les allusions suffisent crer une tension ironique. Cette parodie critique donc ironiquement les discours de lpoque qui, en dplorant le manque dme et laridit de la science, tombent dans lexcs inverse. Musil revendique au contraire, nous lavons vu, la conciliation de ces deux modes de connaissance, opposs en apparence, mais selon lui complmentaires, que sont lintuition ( dimension quasi mystique) et lexactitude de la pense rationnelle (qui ne consiste pas uniquement se gargariser de termes spcialiss). On voit donc que la polyphonie de LHomme sans qualits peut adopter de multiples formes et entremler, selon des combinaisons trs varies, les voix de lauteur, du
587

HsqI, p. 233, cf. MoE, p. 185, das groe Loch [], das man Seele nennt , titre du chapitre qui suit directement ce passage.

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Qualits de lironie

narrateur, du personnage principal, des autres personnages et dintertextes (sociolectes ou rfrences littraires) produisant de la sorte de subtils effets de dissonances ironiques. Ces dissonances sont dautant plus sensibles que Musil joue souvent avec les diverses voix de son roman en juxtaposant des registres stylistiques et idologiques fortement contrasts.

1.2.5. Le jeu de contraste entre les registres


Si lon observe par exemple plus attentivement le contexte dapparition des rfrences intertextuelles se rapportant au spiritualisme, lon peut constater quelles entrent trs frquemment dans un jeu de contraste avec dautres types de discours. Lors dune runion de laction parallle, les personnages de Diotime et dArnheim se retrouvent assis autour dune mme table, ce qui conduit, dans le texte de Musil une nouvelle parodie du Jugendstil, concentrant en deux phrases toutes les caractristiques de ce discours, telles que nous les avons dj analyses prcdemment : style parataxique, recours lallgorie sous forme de comparaisons, rfrences systmatiques des lments de la nature. Mais le style change brutalement ds que le narrateur passe la description dun autre personnage, en loccurrence le gnral von Stumm, reprsentant dun esprit beaucoup plus terre--terre :

Arnheim sa ungerhrt dabei, die Lippen wie eine aufgesprungene Knospe atmend geffnet. Wie ein verschlossener Turm des Fleisches sah Diotima ber 588 ein tiefes Tal zu ihm hinber. Der General putzte seine Hornbrille. (MoE, p. 595.)
Le gnral reprsente le milieu militaire, mais est passionn par le monde intellectuel dans lequel volue Diotime et essaie navement de le comprendre sans y parvenir (et pour cause, puisque ce monde nous est prsent dautre part comme un monde creux). Ses 589 lunettes (caractrises plus loin dans le texte comme instrument civil de sagesse ) symbolisent sa volont de se fondre dans le milieu intellectuel de laction parallle, quil observe la fois avec curiosit et admiration. En le dcrivant en train de les nettoyer, le narrateur caractrise en une phrase la position du gnral au sein de ce milieu tranger : il tente dy trouver sa place, nettoyer ses lunettes est une occupation qui lui permet de se donner une certaine contenance, mais trahit en mme temps le fait quil sy trouve mal laise. Il soccupe de ses lunettes, parce quil ne participe pas la discussion. Symboliquement, lon peut aussi considrer quil nettoie ses lunettes parce quil voit flou, cest--dire quil ne peroit quindistinctement le monde quil oberve : les discours abstraits et labors de Diotime lui sont inaccessibles car il volue dans un monde beaucoup plus pragmatique et prosaque. Et ce monde est parfaitement reflt par le caractre simplement informatif de lnonc qui le dcrit. En adaptant son style aux personnages quil dpeint, le narrateur cre donc des effets de contraste qui soulignent plus encore les spcificits des divers discours mis en confrontation et renforcent par l leur aspect caricatural. On retrouve exactement le mme procd dans lextrait suivant :

Arnheim hatte unterdessen dem General mitgeteilt, dass sich die Welt seit zwei Menschenaltern in der grten Umwlzung befinde: die Seele gehe zu Ende.

588

Arnheim tait assis ct, serein, les lvres entrouvertes comme un bouton de rose par la respiration. Pareille une

tour de chair verrouille, Diotime semblait le regarder par-dessus une profonde valle. Le gnral astiquait ses lunettes dcaille. (HsqI, p. 749.)
589

Cf. dieses zivile Instrument der Weisheit (MoE, p. 600.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Dem General gab es einen Stich. Du lieber Himmel, das war ja nun wieder etwas 590 Neues! (MoE, p. 568.)
L aussi le discours spiritualiste dArnheim entre en collision avec lesprit terre--terre du gnral von Stumm, qui prend les considrations idalistes de lintellectuel au pied de la lettre. Cependant, si leffet de contraste est identique celui de lexemple prcdent, la forme change. Dans le premier extrait, les descriptions taient mettre au compte du narrateur, mme sils reprsentaient ltat desprit, la manire de penser des personnages. Dans ce second exemple, le contraste nat de la confrontation de deux discours mettre au compte des personnages : le discours indirect rapport dArnheim (signal par le verbe du dire mitgeteilt et lemploi du subjonctif I), et le discours indirect libre du gnral (caractris par linterjection du lieber Himmel , la particule illocutoire ja et la ponctuation affective). Ces effets de contraste peuvent galement prendre la forme du discours direct, comme dans lexemple suivant, o lidalisme de Diotime ne soppose plus au prosasme naf du gnral, mais au pragmatisme provocateur de son cousin Ulrich :

So war es einmal bei einer Ausfahrt ber Land vorgekommen, dass der Wagen an entzckenden Tlern vorbeirollte, zwischen denen von dunklen Fichtenwldern bedeckte Berghnge nahe an die Strae herantraten, und Diotima mit den Versen: Wer hat dich, du schner Wald, aufgebaut so hoch da droben...? darauf hindeutete; sie zitierte diese Verse selbstverstndlich als Gedicht, ohne den dazugehrigen Gesang auch nur anzudeuten, denn das wre ihr verbraucht und nichtssagend erschienen. Aber Ulrich erwiderte: Die Niedersterreichische Bodenbank. Das wissen Sie nicht, Kusine, dass alle Wlder hier der Bodenbank gehren? Und der Meister, den Sie loben wollen, ist ein bei ihr angestellter Forstmeister. Die Natur hier ist ein planmiges Produkt der Forstindustrie, ein reihenweise gesetzter Speicher der Zellulosefabrikation, was man ihr auch ohne 591 weiteres ansehen kann. (MoE, p. 280.)
Le discours totalement pragmatique et matrialiste dUlrich entre en collision frontale avec la rfrence intertextuelle de Diotime au pome romantique Jger Abschied de Joseph 592 e von Eichendorff . Le spiritualisme du dbut du XX sicle partage avec le romantisme du e XIX sa mfiance vis--vis de la modernit et de lindustrialisation, et sa croyance (parfois
590

Arnheim, cependant, avait rvl au gnral que le monde se trouvait depuis deux gnrations en proie un

bouleversement formidable : lme approchait sa fin. Le gnral sursauta. Bon Dieu, encore du nouveau ! se ditil. (HsqI, p. 715.)
591

Cest ainsi quun jour, comme ils roulaient travers la campagne, la voiture avait long de charmantes valles

entre lesquelles des coteaux couverts de forts de sapins savanaient presque jusqu toucher la route ; et Diotime, en les montrant du doigt avait dit : Qui ta donc, belle fort, btie si haut dans les airs ? Bien entendu, elle citait le pome, sans mme seulement faire allusion la chanson, car cela lui et sembl banal et vulgaire. Ulrich lui rpliqua : Le Crdit foncier de Basse-Autriche. Vous ignoriez, cousine, que toutes les forts appartiennent au Crdit foncier ? Le Matre que vous alliez clbrer est un inspecteur forestier attach audit tablissement. La nature est ici le produit planifi de lindustrie forestire ; les entrepts bien aligns dune fabrique de cellulose, ainsi quon peut en juger au premier coup dil. (HsqI, p. 353.)
592

Pome compos en 1810 et mis en musique en 1841 par Felix Mendelssohn-Bartholdy, cf. http://www.cantate-musikverlag.de/

probe/35100.pdf, consult le 15-11-2009.

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Qualits de lironie

proche du mysticisme) en la ncessit dune rconciliation entre lhomme et la nature. La citation est donc en adquation avec lidologie qui est associe au personnage. Elle reflte galement lautre facette de Diotime, savoir limportance quelle accorde son image : en citant Eichendorff, elle prend une pose, se met elle-mme en scne en tant que mondaine cultive. Le narrateur adopte le point de vue correspondant cette facette du personnage pour commenter la citation : le modalisateur selbstverstndlich souligne la suffisance de Diotime, en insistant sur le fait quelle cite le pome dEichendorff et non pas le lied, plus populaire ( verbraucht , si lon adopte le point de vue de Diotime) de Mendelssohn compos partir de ce pome. cette rfrence culturelle refltant une vision idaliste de la nature, Ulrich rpond par un discours totalement antipodique. Il fait mine de prendre la question de Diotime au pied de la lettre et explique de faon entirement pragmatique lexistence de la fort dont il est question. Cette fort nest plus associe la nature sauvage du romantisme, mais lhomme de la socit moderne, dont les fondements sont le capitalisme (la fort appartient au Crdit foncier), lindustrie (ici lindustrie forestire), la science et lutilitarisme (on ne considre plus la beaut esthtique de la fort, mais son utilit du point de vue industriel ; il sagit dsormais moins dune fort, que dune fabrique de cellulose). La mise en contraste de ces deux discours nest cependant pas prsente dans le texte comme le fait du narrateur, mais est directement attribue au personnage dUlrich. En effet, sa rponse montre quil a compris la rfrence potique laquelle sa cousine fait allusion, puisquil en poursuit indirectement la citation en parlant du Meister, den Sie loben 593 wollen ( le Matre que vous alliez clbrer ) . Leffet de contraste est donc une rponse provocatrice et ironique dUlrich sa cousine. Mais comme Ulrich est lune des voix de rfrence du texte de Musil, le contraste engendr par lopposition exacerbe des points de vue a de toute manire pour but de relativiser une vision idalise du monde, en particulier lorsquelle est prsente, comme cest le cas ici, comme une pose artificielle et fumeuse. La confrontation entre cette vision idalise (mais peu sincre) du monde et la ralit de lhomme moderne apparat diverses reprises dans le texte du roman. Dans lexemple suivant, elle se manifeste dans un discours direct attribu cette fois au personnage de Tuzzi. Mais ici le contraste entre les points de vue divergents ne nat plus dune opposition entre deux rpliques dun mme dialogue, il apparat au sein du discours dun unique locuteur (Tuzzi) :

Darf eine Seele rauchen? fragte er und zndete sich eine Zigarette an. (MoE, 594 p. 805.)
Le personnage de Tuzzi fait ici preuve dironie dans la mesure o il intgre dans son discours un nonciateur dont il se distancie. Cet nonciateur correspond notamment au point de vue spiritualiste de sa femme Diotime qui accorde une place toute particulire la notion dme. Le terme d me correspond tout bonnement pour elle la notion dindividu, transpose dans le monde des ides. Labus qui est fait de cette notion dans le discours spiritualiste de Diotime et dArnheim est dnonc tout au long du roman, et lemploi ironique du terme me pour dsigner tout simplement une personne nest pas nouveau. Il apparat notamment dans le titre du chapitre 25, Leiden einer verheirateten 595 Seele . En associant le terme d me une action aussi prosaque que celle de fumer,
593

la premire strophe du pome dEichendorff est en effet la suivante (je souligne) : Wer hat dich du schner Wald Aufgebaut so Une me a-t-elle le droit de fumer ? demanda-t-il en allumant une cigarette. (HsqI, p. 168.) Souffrances dune me marie

hoch da droben? Wohl den Meister will ich loben, So lang noch mein Stimm erschallt. Lebe wohl, Lebe wohl, du schner Wald!
594 595

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Tuzzi caricature, par contraste, le discours idaliste et le prsente comme inadquat dans le monde moderne. Le jeu de contraste entre les diffrentes voix du roman permet donc de souligner les excs propres chaque type de discours, ceux des sociolectes, mais aussi et surtout ceux des discours idologiques. En faisant rciproquement ressortir leurs excs, les discours dogmatiques se discrditent mutuellement et remettent en cause toute interprtation unilatrale du monde, selon les principes de lironie constructive. Or cette mise distance de tout dogmatisme et de tout schma prdfini semble concerner lcriture polyphonique elle-mme.

1.2.6 Parodie de la polyphonie elle-mme


On a vu que lironie constructive de Musil se prenait elle-mme pour cible, et il semble que ce soit le cas galement en ce qui concerne son aspect polyphonique. En effet, dans le chapitre 43 du livre I, Musil pousse le procd dcriture polyphonique jusqu la drision, en adoptant, le temps dune digression, le point de vue de Pepi et Hans, les chevaux du comte Leinsdorf :

[...] es war ein schner Vormittag, und sie liefen. Vielleicht sind Futter und Laufen die einzigen groen Pferdeleidenschaften, wenn man bercksichtigt, dass Pepi und Hans verschnitten waren und die Liebe nicht als greifbares Verlangen kannten, sondern nur als einen Hauch und Schmelz, der ihr Weltbild zuweilen mit dnn leuchtenden Wolken berzog. Die Leidenschaft des Futters war in einer marmornen Krippe mit kstlichen Haferkrnern aufbewahrt, in einer Raufe mit grnem Heu, dem Schnurren der Stallhalfter am Ring; und in dem Brodgeruch des warmen Stalls zusammengezogen, durch dessen wrzigen, glatten Duft wie Nadeln das ammoniakhaltige starke Ichgefhl drang: hier sind Pferde! (MoE, 596 p. 175.)
Tout comme il adopte parfois le point de vue dun personnage, sans que ce point de vue ne se rfre du discours rapport, voire sans que ce point de vue, pouss lextrme soit vraisemblablement acceptable pour la cible de lironie elle-mme, le narrateur adopte ici la perspective totalement improbable des chevaux. Le dbut de lextrait peut encore passer pour la tentative dun locuteur-nonciateur externe, de deviner (comme lindique le modalisateur vielleicht ) ce en quoi peut consister la psychologie chevaline. Mais la subtilit de la description des sentiments , lemploi du terme Liebe (amour) plutt que Trieb (instinct, pulsion) et lopposition nuance du ressenti ( greifbares Verlangen qui soppose Hauch und Schmelz ) outrepassent dj clairement ce que lon est en droit dattendre de la description dun cheval. La suite de lextrait va plus loin encore en adoptant explicitement le point de vue de lanimal : lemploi des termes valuatifs connots de manire positive Leidenschaft et kstlich pour dsigner le fourrage et lavoine ne peuvent reflter aucune autre perspective que celle du cheval. Et cette focalisation interne,
596

[...] la matine tait belle, et ils couraient. Lavoine et la course sont peut-tre les uniques grandes passions

chevalines, si lon considre que Hans et Pepi taient castrs, et que lamour ntait plus pour eux un dsir tangible, mais un simple souffle, un clat qui revtait parfois leur vision de minces nuages blouissants. La passion du fourrage tait loge dans une crche de marbre pleine de la meilleure avoine, dans un rtelier plein de foin vert, avec le grincement des licous dans les anneaux ; elle tait condense dans lodeur de pain de ltable chaude, dans ce parfum pic, insinuant, que traversait comme des aiguilles, fortement charg dammoniaque, le sentiment du Moi, proclamant : Il y a des chevaux ici ! (HsqI, p. 221.)

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Qualits de lironie

nous donnant accs au ressenti de Pepi et Hans, culmine dans le terme Ichgefhl (je souligne) associ la forte odeur dammoniac qui rgne dans lcurie. Il ne sagit pas dans cet extrait de la critique ironique dune vision du monde trop limite ou trop dogmatique et lon peut difficilement parler de dissonance dun point de vue stylistique. La dstabilisation et lamusement du lecteur est provoque uniquement par lincongruit du point de vue adopt. Il ne sagit donc pas ici dune parodie du discours chevalin , mais bien plutt dune parodie de lcriture polyphonique du roman elle-mme. Lironie de Musil, qui passe par la parodie et la polyphonie, se prend elle-mme pour cible, pour ne pas tomber dans le travers quelle sefforce justement de dnoncer, pour relativiser sa propre norme. Le recours une forme dcriture polyphonique, imitant diverses normes de discours et les mettant en mme temps en opposition pour mieux les relativiser, est donc lun des principaux procds employs par Musil pour crer des effets dironie. Or relativiser une idologie ou un point de vue, cela revient en ralit le dclasser sur une chelle axiologique qui laurait rig en valeur suprme. Les notions dvaluation et de scalarisation jouent donc galement un rle important dans llaboration de lironie du texte.

1.3 Ironie et valuation / scalarisation


1.3.1 Lnonc ironique : un nonc valuatif
Observons les divers noncs ironiques analyss jusqu prsent dans cette troisime partie. Certains dentre eux expriment explicitement un jugement de valeur. Cest le cas notamment du portrait du Grand-crivain qui regorge de termes valuatifs positifs pour dcrire le Grand-crivain en question et ngatifs pour dcrire lcrivain non-mdiatique, qui se consacre vritablement la littrature. Nous avons vu dans quelle mesure cet extrait est dissonant par rapport aux opinions de Musil et donc du narrateur. Lvaluation ironique propose dans cet extrait est prendre rebours et reste donc de ce fait une valuation : lauteur mdiatique et plus soucieux de son image que de son uvre, jug ngativement, Musil oppose limage positive de lcrivain passionn, consacr corps et me la littrature, et qui ne se laisse pas distraire par le pouvoir li la clbrit. Le jugement axiologique propos dans cet extrait permet de le qualifier de satirique, dans la mesure o lon a prcdemment dfini la satire comme une forme dironie qui condamne la norme en vigueur au nom de valeurs quelle jugerait suprieures. Mais ce type dnoncs explicitement valuatifs est assez rare dans LHomme sans qualits. La plupart du temps, lvaluation nest pas contenue dans les termes mmes de lnonc, mais surgit, comme on la vu, de la confrontation entre lnonc et un autre point de vue possible, qui en disqualifie la suprmatie. Ainsi, le rcit de la rencontre sentimentale de Diotime et dArnheim, sous le signe du Jugendstil, ne comporte pas en soi dlments valuatifs. Mais nous avons vu que la parodie du style Art nouveau, mle la description physique dtaille des personnages, prsente leur vision du monde la fois comme une idalisation exacerbe et par l-mme ridicule de leurs sentiments et comme une hypocrisie intellectuelle consistant dissimuler, sous le discours idaliste, laspiration une reconnaissance sociale bien concrte. On a donc bien affaire ici aussi un jugement axiologique condamnant une idologie et un comportement social, mme sil nest pas explicitement fait rfrence un comportement positif de rfrence. Lon peut donc dire que lnonc ironique nest pas ncessairement un nonc valuatif, mais quil implique toujours
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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

une valuation, dans la mesure o il oblige adopter un point de vue distanci par rapport la situation dcrite et quil conduit ainsi sa relativisation, en termes de valeur. Toujours partir des exemples dvelopps prcdemment dans cette partie, lon peut prsent tenter de dfinir de faon plus systmatique quels types de valeurs sont values dans un nonc ironique.

1.3.2 Quest-ce qui est valu dans les noncs ironiques de LHomme sans qualits ?
Quel que soit lextrait auquel lon se rfre, il semble que lnonc ironique prenne tout dabord pour cible de sa distanciation lnonciateur du discours, que ce soit lopinion publique dans lextrait consacr au Grand-crivain, les divers sociolectes pingls dans les parodies satiriques de langages professionnels, ou certaines formes littraires mises mal dans les pastiches rfrences intertextuelles. Mais dans LHomme sans qualits chacun de ces nonciateurs reprsente en ralit une norme, le Seinesgleichen , ce langage tout fait, non seulement de nos lvres, mais 597 de nos sensations et sentiments , auxquels veut chapper le personnage dUlrich tout autant que son auteur Musil. Lon peut souligner en effet le fait que lemploi des sociolectes dans le roman nest pas mis au service de la couleur locale . Il ne sagit pas pour Musil de reprsenter diverses classes sociales. Le seul exemple de dialecte est (ironiquement !) attribu lempereur Franois-Joseph lui-mme :

Der Minister [des ueren und des Kaiserlichen Hauses] hatte whrend des letzten Vortrags bei Sr. Majestt vorgefhlt, welche ueren Kundgebungen aus Anlass des Jubilums unter Umstnden auf Allerhchste Billigung rechnen drften, namentlich, wie weit an Allerhchster Stelle der Plan genehm sein mchte, dem Zug der Zeit vorgreifend, sich an die Spitze einer internationalen pazifistischen Aktion zu stellen. [...] Aber Se. Majestt in Allerhchst Ihrer weltbekannten Gewissenhaftigkeit und Zurckhaltung, erzhlte er weiter, htte sofort mit der energischen Bemerkung abgewehrt: Ah, i mag mi net vordrngen lassen; und nun wisse man nicht, ob es sich dabei um eine ausgesprochen entgegenstehende Allerhchste Willensmeinung handle oder nicht. (MoE, p. 195.) 598 [je souligne] .
Tous les autres sociolectes parodis dans le roman se rfrent des discours professionnels. travers ces sociolectes, lvaluation ne consiste donc pas en une critique sociale, mais en une critique des langages strotyps propres aux diverses professions reprsentes dans le texte. Dans lextrait qui vient dtre cit, le langage dialectal informel de lempereur na dailleurs pas non plus une fonction de peinture sociale. Il ne sert qu crer un effet de contraste par rapport au langage excessivement formel qui entoure tout ce
597 598

HsqI, p. 162.

Lors du dernier rapport quil avait soumis Sa Majest, le ministre avait essay de savoir quelles manifestations

extrieures loccasion du Jubil pourraient ventuellement compter sur Sa trs haute approbation, et en particulier, jusqu quel point pourrait tre agrable en haut lieu le projet de prendre la tte dune vaste action pacifiste internationale, en anticipant sur le cours des vnements. [...] Mais Sa Trs Gracieuse Majest, avec le scrupule et la rserve que le monde entier Lui connaissait, continua-t-il, en avait aussitt cart lide par cette nergique remarque Ah ! jnaime point trop quon me mette en avant ! ; maintenant, on ne savait pas sil sagissait dun catgorique trs gracieux refus, ou non. (HsqI, p. 246.)

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Qualits de lironie

qui a trait la personne du monarque, et qui est caricatur ici par lemploi systmatique de ladjectif Allerhchst . Les parodies de sociolectes poursuivent donc les mmes fins que les pastiches satiriques littraires : ils dnoncent un emploi fig du langage. Cest dailleurs le propre de la parodie, puisquelle consiste caricaturer un modle. Or qui dit modle, dit cadre, rptition de formes, norme. Or cest justement aux schmas tout faits, quils soient formels ou idologiques, que Musil veux proposer une alternative. Ce sont eux qui constituent la cible de lvaluation ironique. Lon peut objecter que toute valuation ncessite elle-mme une chelle et une norme de rfrence. Et lon a vu quil existe effectivement une telle norme dans le roman, incarne par le discours du narrateur (refltant celui de lauteur et reflt parfois par le personnage principal Ulrich). Comment concilier ds lors le fait que la porte valuative de lironie musilienne value ngativement toute rfrence une norme standard, et que cette valuation ne puisse, dans le mme temps soprer elle-mme qu partir dune norme de rfrence ?

1.3.3 dans LHomme sans qualits


Certes, le discours ironique saccompagne dune valuation. Mais, comme le rappelle 599 Philippe Hamon pour montrer que lironie ne saurait se rduire au phnomne de lantiphrase, une valeur ne se dfinit pas forcment en termes structuralement binaires. Elle sexprime selon des degrs et des chelles, cest--dire la scalarisation plus ou moins fine dun champ smantique. Cela est particulirement vrai dans LHomme sans qualits o, selon le principe dironie constructive, les valeurs ne sont pas prnes ou condamnes de faon manichenne, mais entrent, grce aux effets de polyphonie prcdemment analyss, dans un systme complexe de comparaisons et de relativisations. On a dj cit cet extrait de LEurope dsempare ou petit voyage du coq lne o Musil oppose lhomme qui value selon un systme naf doppositions antithtiques et lhomme qui pense, et pour 600 qui les contraires se rsolvent en des sries de transitions . Musil refuse donc toute vision manichenne du monde. Cependant il a besoin dune norme de rfrence partir de laquelle peut sexercer la remise en question ironique des idologies dogmatiques. Mais il vite de tomber lui-mme dans lcueil quil dnonce, dans la mesure o sa norme de rfrence nest pas rige en valeur suprme, garante dune vrit absolue partir de laquelle seraient juges toutes les autres formes de pense. La norme, dans LHomme sans qualits, est elle-mme mouvante, discrte, difficile cerner, rpartie, comme on la vu, sur plusieurs instances nonciatives : lauteur, le narrateur, le personnage principal, voire dautres personnages du roman. Elle nentre parfois pas mme en jeu dans le processus de relativisation de divers discours contradictoires, qui se discrditent mutuellement par simple effet de juxtaposition. De plus cette norme ne se prend pas elle-mme au srieux. On a vu par exemple que les effets de polyphonie, que lon peut considrer comme une constante et donc dune certaine manire comme une norme propre lcriture de Musil, sont eux-mmes parodis et entrent par l leur tour dans un processus dvaluation ironique. linverse, certains points de vue, pris gnralement pour cible de lvaluation ironique, peuvent basculer ponctuellement du ct de la norme de rfrence , brouillant ainsi un peu plus cette notion. Cest le cas par exemple du discours de Diotime dans le chapitre 114 o Ulrich trouve
599 600

Philippe Hamon, op. cit. p. 28. LEurope dsempare ou petit voyage du coq lne , op. cit.,p. 149, cf. Das hilflose Europa oder Reise vom Hundertesten

ins Tausendste , op. cit. p. 1088.

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

ses propres rflexions mystiques refltes dans les paroles de sa cousine . Le principe dcriture ironique de Musil respecte donc le principe de ralit qui permet au texte de rester lisible, tout en demeurant fidle, y compris dans lvaluation, ses rflexions thoriques sur lironie constructive et sa vision du monde ouverte tous les possibles. Le terme de scalarisation est donc peut-tre effectivement mieux appropri dcrire ce procd dvaluation se dplaant sur une chelle de valeurs mouvante et toujours relative.

601

1.4 Synthse
Au niveau de lnonciation, lironie de Musil passe par des procds communicatifs paradoxaux signalant que le locuteur adhre au discours quil tient ou quil rapporte et, en mme temps, quil ny adhre pas Pour pouvoir juger du positionnement du locuteur par rapport au discours tenu, Musil a recours dans son roman une norme nonciative (un locuteur) de rfrence, correspondant au narrateur, qui se superpose largement au sujet parlant quest lauteur et qui peut galement se confondre avec lun ou lautre des personnages, notamment avec ceux dUlrich et dAgathe. Cet enlacement de diverses voix pour former une voix de rfrence mouvante, mais fiable, passe par divers procds polyphoniques, ayant en commun de souligner la consonance de ces instances nonciatives. En dehors de ces confusions entre lauteur, le narrateur et Ulrich, qui ne prtent pas consquence du point de vue de lnonciation dans la mesure o ils refltent une perspective commune, les flous nonciatifs sont rares. ces procds de consonance viennent sopposer des phnomnes de dissonances polyphoniques. Ces dissonances peuvent tre considres comme ironiques lorsquelles ne font pas lobjet dune distanciation explicite de la part du narrateur. Les voix du texte qui ne refltent pas la voix de rfrence prcdemment dfinie correspondent soit lopinion commune, soit aux diverses voix des personnages, celles-ci pouvant leur tour tre associes des sociolectes ou des rfrences littraires intertextuelles. On peut alors parler de parodie. Ces diverses voix sont gnralement mises en scne de faon neutre et apparemment objective par le narrateur. Mais elles donnent trs souvent lieu un texte ironique dans la mesure o un certain nombre dinformations indiquent que la voix de rfrence ne peut pas y tre assimile stylistiquement ou idologiquement. Ces informations peuvent tre tires du contexte, quil sagisse du contexte gnral de la cration de luvre (analys dans la deuxime partie de ce travail) ou de la mise en contraste, au niveau du texte lui-mme, de divers registres stylistiques et de divers points de vue. Cette mise en contraste des discours conduit une relativisation de chacun dentre eux sur une chelle de valeurs, et il semble donc que tout procd ironique soit galement li une forme dvaluation. Cependant, les noncs proprement satiriques, o lon opposerait la valeur ironise une valeur suprieure, rige en norme de rfrence absolue, sont extrmement rares dans LHomme sans qualits. On a gnralement affaire une relativisation des valeurs sans rfrence une valeur alternative claire. Il est donc plus juste de parler, pour lironie de Musil, de nuanciation, de scalarisation sur une chelle instable, plutt que dvaluation. La seule
601

Es ist wie ein Netzt ausgebreitet, das uns qult, weil es weder hlt noch loslst. Glauben Sie nicht, dass es Zeiten gegeben

hat, wo das anders war? Das Innere trat strker hervor; einzelne Menschen gingen einen erleuchteten Weg; mit einem Wort, sie gingen, wie man frher gesagt hat, den heiligen Weg, und Wunder wurden Wirklichkeit, weil sie nichts sind als eine immer vorhandene andere Art von Wirklichkeit. (MoE, p. 566), cf. Cela ressemble un filet tendu qui nous tourmente parce quil ne nous retient ni ne nous laisse partir. Ne croyez-vous pas quil y ait eu des poques o les choses en allaient autrement ? La personne intrieure tait plus apparente ; des hommes isols suivaient un chemin clair ; en un mot, ainsi quon le disait jadis, ils suivaient la voie sacre ; et les miracles devenaient ralit, puisquils ne sont quune autre forme, toujours prsente, de la ralit ! (HsqI, p. 713.)

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Qualits de lironie

certitude du roman est le refus de tout dogmatisme, tant dun point de vue thique que dun point de vue esthtique : la lutte contre toute idologie unilatrale se double dune mfiance absolue vis--vis de tout discours strotyp. Lon comprend dans cette mesure que les seuls personnages chappant gnralement lironie du narrateur soient ceux dUlrich et dAgathe, qui tentent de vivre en lger dcalage par rapport aux normes de leur socit, ainsi que le personnage de Moosbrugger, que la folie place hors de toutes normes. Aux informations tires du contexte et de lnonciation, permettant de reprer les phnomnes de dissonance, viennent sajouter des signaux internes lnonc lui-mme. Nous en avons dj vu quelques exemples la faveur de lanalyse de lnonciation. Il sagit maintenant danalyser de faon plus systmatique ces signaux propres aux noncs.

2 Signaux linguistiques de lironie au niveau des noncs


Nous avons vu que lironie de LHomme sans qualits repose avant tout sur un jeu de distanciation, de contraste et de nuances entre points de vue sur le monde. Au niveau concret du texte, ces divers points de vue sont avant tout reflts par des variations subtiles au niveau de lnonciation. Mais ces variations de perspectives nonciatives ne sont perceptibles que parce quelles sont signales au niveau des noncs par divers indices. Pour comprendre le fonctionnement de lironie dans LHomme sans qualits au niveau concret du texte, il sagit maintenant de dterminer quels sont ces signaux. Nous tenterons den tablir une liste raisonne, la plus exhaustive possible, en analysant successivement les noncs ironiques du texte du point de vue de la syntaxe, de la modalisation et du style. Une fois encore, la catgorisation est un peu artificielle, dans la mesure o ces divers domaines se chevauchent : la modalisation peut sappuyer sur la syntaxe et lune et lautre sont au service du style. Mais cette distinction nous permettra danalyser le texte de Musil selon diffrentes problmatiques. De mme quil nest pas facile de distinguer les angles danalyse de lnonc, il est souvent difficile de sparer ltude des noncs de celle de lnonciation. Nous nous appuierons donc entre autres sur les conclusions prcdemment tires de lanalyse de lnonciation pour interprter les signaux prsents au niveau des noncs.

2.1 Ironie et syntaxe


2.1.1 Appositions et parenthses
Le terme d apposition renvoie des phnomnes trs varis. Elle peut apparatre sous la forme de groupes nominaux, adjectivaux ou prpositionnels qualifiants, de relatives explicatives ou encore de compltives. Mais nous nous intresserons moins la diversit de ces formes qu leur dnominateur commun. En effet, lapposition peut toujours se 602 dfinir comme une figure dajout, venant se greffer sur un nonc dit principal . Ce statut particulier de lapposition dans lconomie de la phrase permet de lui associer un certain nombre de fonctions stylistiques et pragmatiques. En effet, comme le montre la
602

Pour reprendre le terme employ par Jean-Marie Zemb dans sa Vergleichende Grammatik Franzsisch-Deutsch (Teil 1,

Dudenverlag, Mannheim, 1978, p. 707.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

srie darticles publis ce sujet par Jacqueline Authier-Revuz et Marie-Christine Lala , lapposition, en tant que figure dajout, tablit la fois une hirarchie entre le contingent (llment ajout) et lessentiel (ce quoi il sajoute), et inquite en retour cette hirarchie elle-mme puisquelle comble et souligne en mme temps un manque dans la base de lnonc principal. Cette mise en cause du UN au niveau de la proposition, qui peut traduire une mise en cause du UN dans la perception du rel, va de pair, dans le texte littraire, avec une ouverture sur un ailleurs du texte. Dans ce sens, lapposition permettrait donc galement de souligner la finitude du langage. Vue sous cet angle, elle partage ses fonctions stylistiques et pragmatiques avec les effets de parenthse. tant donn que lapposition semble pouvoir tre considre comme un outil particulirement bien adapt lexpression dun point de vue distanci sur le rel et sur le langage, il nest pas surprenant quelle ait des affinits certaines avec lexpression de lironie. Dans LHomme sans qualits, les appositions permettent dintroduire les divers types de distanciations voqus dans la seconde partie de notre travail et propres lironie de Musil : la distanciation par rapport au rel, par rapport la notion de personne ou plus spcifiquement la notion dnonciateur et enfin par rapport lunit du texte et la langue. La distanciation du narrateur par rapport la ralit narre peut se manifester concrtement au niveau du texte par une apposition marquant littralement une frontire entre les faits voqus et le point du vue du narrateur. Celui-ci introduit par exemple de la faon suivante le portrait du chef de file de lAction parallle :

603

Die wahrhafte treibende Kraft der groen patriotischen Aktion die von nun an, der Abkrzung wegen und weil sie das volle Gewicht eines 70jhrigen segensund sorgenreichen Jubilums gegenber einem blo 30jhrigen zur Geltung zu bringen hatte, auch die Parallelaktion genannt werden soll war aber nicht Graf 604 Stallburg, sondern dessen Freund, Se Erlaucht Graf Leinsdorf. (MoE, p. 87.) [je souligne]
La distanciation du narrateur se signale de faon tangible au niveau de la construction de la phrase : Le narrateur ne semble pas assumer le contenu de lapposition, spare de la proposition principale par deux tirets. Elle est en effet caractrise par la prsence du verbe de modalit sollen dune part, qui joue certes ici le simple rle dauxiliaire du futur (et cest ainsi que le traduit Philippe Jaccottet), mais qui, du fait quil peut en dautres circonstances signaler le discours rapport, suggre malgr tout une lgre distanciation de la part du narrateur. Dautre part, on y trouve une citation au discours direct, dont le narrateur ne prend pas la peine de prciser lorigine, puisquil sagit ici surtout pour lui dindiquer quil nen est par lui-mme lnonciateur. La distanciation syntaxique introduit ainsi une distanciation du narrateur par rapport lobjet quil dcrit, et discrdite lAction parallle et ses initiateurs, au moment-mme o il les prsente. Ce recours lapposition peut de ce fait tre qualifi de satirique. La satire sociale par le biais des appositions, dans LHomme sans qualits, ne se rduit pas uniquement ces aparts satiriques du narrateur. Les appositions sont galement au service de lnonciation polyphonique et des dissonances ironiques caractristiques du
603

Jacqueline Authier-Revuz et Marie-Christine Lala (ds.), Figures dajout Phrase, texte, criture, Presses Sorbonne Nouvelle, Cependant, le vritable moteur de la grande Action patriotique (qui sera nomme dsormais par abrviation, parce

Paris, 2002.
604

quelle avait faire valoir tout le poids dun jubil des soixante-dix annes riches de soucis et de bndictions ct dun petit jubil de trente ans , lAction parallle), ntait pas le comte Stallburg, mais son ami, Son Altesse le comte Leinsdorf. (HsqI, p. 108.)

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Qualits de lironie

texte de Musil, et que nous avons analyses prcdemment. Prenons quelques exemples dans des extraits consacrs aux relations quentretiennent Diotime et sa jeune suivante Rachel. Dans le chapitre 41 du premier livre, le narrateur dcrit la dvotion, ladmiration sans borne que voue la suivante sa matresse et prsente comme suit Rachel au chevet de Diotime, juste avant le rveil de celle-ci :

Sie trat an Diotimas Bett, und ihr Auge glitt, anbetend wie ein Bergsteiger den Schneegipfel erblickt, der aus dem Morgendunkel ins erste Blau steigt, ber deren Schulter, ehe sie die perlmutterzarte Wrme der Haut mit den Fingern 605 berhrte. (MoE, p. 165.) [je souligne]
Lapposition permet ici dintroduire une parodie de lesthtique Jugendstil, consistant, comme on la vu, chercher l'essence esthtique dans la contemplation de la nature. Lapposition de notre exemple ne correspond pas du tout au style du narrateur et reflte donc la position dun nonciateur autre. Cet nonciateur peut tre soit le discours Jugendstil en gnral, soit Diotime, dont lidologie teinte tout le chapitre, soit la suivante Rachel ellemme, qui nest certes pas prsente comme formulant explicitement ces penses au rveil de Diotime, mais qui est toute imprgne de la philosophie de cette dernire et des lectures que lui conseille sa matresse. Ces lectures servent dailleurs de prtexte dautres jeux polyphoniques :

[...] wenn sie [Rachel] einen Roman in der Hand hatte, den ihr Diotima als groes Kunstwerk bezeichnete, und solche las sie am liebsten , dann verstand sie die Geschehnisse natrlich nur so, wie man einem lebhaften Vorgang aus groer 606 Entfernung oder in einem fremden Land zusieht. (MoE, p. 164.) [je souligne]
Il est difficile l aussi de dterminer qui peut tre lnonciateur du point de vue exprim dans cette parenthse. Qui de Diotime ou de Rachel lit avec prdilection les grandes uvres ? Dans les deux cas, la parenthse introduit un dcalage ironique entre la notion de prfrence , de got, qui dsigne gnralement une opinion personnelle, subjective, et la notion de grandes uvres . En effet, si le contenu de la parenthse est mettre au compte de Rachel, celle-ci ne lit ces romans avec prdilection que parce que sa matresse les a qualifis de grands romans, son opinion personnelle sefface entirement derrire celle de sa matresse. Mais il est galement possible dattribuer ce point de vue Diotime : celleci est en effet si soucieuse daffirmer son adquation totale un monde spirituel suprieur, tout entier tourn vers la notion d me , que son orientation idologique perd tout naturel et que le paratre semble finalement plus important pour elle que de relles convictions. Il serait donc tout fait vraisemblable que ses lectures de prdilection soient celles que llite culturelle qualifie de grandes uvres . Lambigut des voix dans cette parenthse nest sans doute pas accidentelle et permet de dnoncer ironiquement la fois la navet de la suivante et la vanit de la matresse. Pour relativiser, selon les principes de lironie constructive, cette ironie que lon pourrait qualifier ici de satirique, Musil met galement les appositions au service dune distanciation par rapport ce que nous avons qualifi prcdemment de voix de rfrence . Lune
605

Elle sapprochait du lit de Diotime, et ses regards, adorants comme ceux dun alpiniste qui aperoit, montant des

tnbres du matin, une cime de neige slever dans le bleu du ciel, glissaient sur les paules de sa matresse, avant quelle neffleurt de ses doigts la chaleur dlicate comme nacre de la peau. (HsqI, p. 208.)
606

[] lorsquelle avait entre les mains un roman dont Diotime lui avait dit que ctait un grand chef-duvre (ctait

ceux quelle prfrait lire), elle nen comprenait naturellement le droulement que comme on assiste de trs loin, ou dans un pays tranger, des vnements anims. (HsqI, p. 206.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

de ces voix de rfrence dans le roman correspond au personnage principal Ulrich, dont le point de vue concide trs frquemment avec celui du narrateur. Dans le second livre du roman, celui-ci retrouve sa sur Agathe quil navait pas vue depuis des annes et reconnat en elle son double sublim. Tous deux font alors lexprience de ce quUlrich appelle lautre tat , ont le sentiment dtre en union avec eux-mmes et avec le monde, ce qui semble leur permettre de dpasser un instant ce que nous avons prsent comme la crise de la modernit. Lironie satirique qui occupait une large place dans le premier livre se fait donc plus discrte dans le second, et cde la place une autre forme dironie : en effet, Musil reste fidle son esprit de distanciation, mme lorsquil donne sentir un monde mystique proche du sublime. Et lapposition occupe l encore une place de choix dans ce jeu de distanciations. Ainsi par exemple dans le chapitre 12 de ce second livre, alors mme quil voque une exprience quasi mystique, qui na rien en commun avec le spiritualisme de faade dont se rclame Diotime, Ulrich prend ses distances, par le biais dune apposition, avec le vocabulaire des grands mystiques dans la lecture desquels il sest plong:

Sie nennen es ein Entwerden un1d behaupten doch, in vollerer Weise zu leben als je: Sind das nicht, wenn auch von der Schwierigkeit des Ausdrucks flimmernd verhllt, dieselben Empfindungen, die man noch heute hat, wenn zufllig das Herz gierig und gesttigt, wie sie sagen! in jene utopischen Regionen gert, die sich irgend- und nirgendwo zwischen einer unendlichen Zrtlichkeit und einer 607 unendlichen Einsamkeit befindet?! (MoE, p. 753.) [je souligne]
En appliquant la mme attitude distancie son propre gard qu lgard de ses contemporains, en rajustant et en nuanant constamment ses positions, y compris son autoanalyse, Ulrich vite tout dogmatisme et toute catgorisation. Cette distanciation, luvre dans le discours du personnage lui-mme, est accentue encore par le discours du narrateur qui laccompagne. Ainsi par exemple, dans le chapitre 8 du second livre, Ulrich rejoint sa sur dans le salon, et la scne est dcrite comme suit :

Am Rande dieser stilvollen Unwirtlichkeit des Salons denn das Arbeitszimmer, worin er sich am ersten Morgen niedergelassen hatte, war Ulrich berlassen geblieben ungefhr dort, wo in einer ausgebrochenen Ecknische wie ein strenger Pfeiler der Ofen stand und eine Vase am Haupt trug (und genau in der Mittellinie seiner Vorderseite auf einem in Hfthhe rundum laufenden Bord einen einzelnen Leuchter), hatte sich Agathe eine hchstpersnliche Halbinsel 608 geschaffen. (MoE, p. 717.) [je souligne]
Si elle ntait entrecoupe de parenthses, la description de cette scne donnerait voir Agathe dans un dcor hors du rel (cf. am Rande ), isole sur sa presqule de lumire, prs dun pole qui prend des allures de colonne dans ce dcors quasi mythologique. Mme le style tend slever (cf. eine Vase am Haupt trug ), mais dj presque trop, et lon peut
607

Ils appellent cet tat une agonie et affirment pourtant vivre plus pleinement que jamais : ne sont-ce pas l, encore

quenveloppes dans lobscurit flamboyante de lexpression, les sensations mmes que lon prouve aujourdhui quand par hasard le cur (avide et rassasi, comme ils disent !) pntre dans ces rgions utopiques qui stendent quelque part et nulle part entre une tendresse infinie et une infinie solitude ? (HsqII, p. 107.)
608

Sur le bord de cette noble et froide austrit [du salon] (Ulrich ayant gard le cabinet de travail o il stait install

le premier matin), peu prs lendroit o, dans une niche dangle, le pole se dressait tel un svre pilier, surmont dun vase et portant, sur un rebord qui le ceinturait la hauteur des hanches, exactement dans la ligne mdiane de sa face antrieure, un unique chandelier, Agathe stait cr une presqule strictement personnelle. (HsqII, p. 64.) [lon peut constater que Philippe Jaccottet a pris ici la libert de supprimer les marques typographiques de la seconde parenthse.]

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Qualits de lironie

se demander sil ne sagit pas dj de drision. Car Musil veut clairement viter la tentation de se laisser aller au lyrisme, comme en tmoignent les deux parenthses qui viennent briser le rythme de la phrase, en apportant prosaquement des explications dtailles, lune sur les raisons de la prsence dAgathe dans le salon, lautre sur lemplacement de la lampe. Ces explications non indispensables offrent un contre poids ironique qui relativise (mais par l-mme autorise aussi peut-tre, aux yeux de Musil) la tonalit idaliste de la scne. Le narrateur refuse ainsi que son texte soit pris trop au srieux. Cette distanciation par rapport sa propre criture exprime une relation ironique la notion de narration elle-mme. Nous avons vu, lors de lanalyse de lnonciation ironique, que la distanciation passe aussi bien souvent par un jeu de contrastes entres deux types de discours. Cela vaut tout particulirement pour la distanciation par rapport la notion de narration, et l encore lapposition, qui permet de crer un contraste entre lnonc appos et lnonc principal, se montre trs efficace. Cest de cette faon par exemple que Musil pingle, en souriant, le discours scientifique quil emploie sans distinction pour dbattre de tous types de sujets, comme par exemple, dans lextrait suivant, pour expliquer lemploi dun systme de stnographie plutt que dun autre:

Die Handelsschulen lehrten das System Vogelbauch [Kurzschriftsystem] und setzten jeder nderung ihren Widerstand entgegen, dem sich dem Gesetz der 609 Trgheit folgend die Kaufmannschaft natrlich anschliee. (MoE, p. 350.) [je souligne]
Le contraste entre le discours de lnonc appos et celui de lnonc principal peut galement fonctionner dans le sens inverse. Musil parodie ainsi dans le chapitre 60 du 610 premier livre, intitul dj ironiquement Ausflug ins logisch-sittliche Reich , le discours juridique de son temps. Il est question dans ce chapitre du personnage de Moosbrugger, dont les capacits mentales font dbat et dont il sagit de dterminer sil est oui ou non responsable de ses actes. Musil parodie le langage juridique en exposant le problme dans un paragraphe structur en trois points et reprenant le jargon technique des hommes de loi. Mais il insre dans ce discours une parenthse compltement dcale :

Und drittens nimmt die juristische Logik an, dass in allen Geisteskranken mit Ausnahme jener ganz unglcklichen, welche die Zunge herausstrecken, wenn man sie fragt, wie viel sieben mal sieben ist, oder Ich sagen, wenn sie den Namen Sr. Kaiser- und Kniglichen Majestt angeben sollen ein Minimum von Unterscheidungs- und Selbstbestimmungsfhigkeit noch vorhanden sei. (MoE, 611 p. 244.) [je souligne]
Le contraste entre cette parenthse prsentant avec humour certains exemples concrets dalination et le discours srieux et thorique dans lequel elle sinsre, accentue encore linanit de celui-ci. De plus elle permet dplingler au passage une autre catgorie socioprofessionnelle, savoir les psychologues chargs dvaluer la sant mentale des criminels, puisque les questions poses ces derniers sont en ralit aussi dnues de sens que les rponses obtenues.
609

Les coles de commerce enseignaient le systme Vogelbauch et opposaient tout changement une rsistance Excursion dans le royaume logico-moral (HsqI, p. 305.) Tertio : la logique juridique admet quil demeure chez tous les alins ( lexception de ces malheureux qui vous

laquelle sassociait naturellement, selon le principe dinertie, le monde commercial tout entier. (HsqI, p. 440.)
610 611

tirent la langue quand vous leur demandez combien font sept fois sept ou disent Moi quand ils devraient citer avec respect le nom de Son Impriale et Royale Majest) un minimum de discernement dans la dtermination. (HsqI, p. 307.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Les appositions sont donc un outil particulirement bien adapt lexpression de lironie. Elles peuvent introduire un dcalage polyphonique entre la voix du narrateur et celle dautres nonciateurs, quil sagisse de certains personnages du texte ou plus gnralement e de courants de pense propres la Vienne du dbut du XX sicle. Lironie est souvent dans ce cas proche de la satire. Mais ces contrastes nonciatifs quintroduisent les appositions au sein mme de lnonc peuvent galement prendre dautres formes syntaxiques. Dans le texte de Musil, la parataxe, notamment, est mise au service des mmes objectifs.

2.1.2 Enchanements parataxiques et contrastes


Tout comme les appositions et les parenthses, les contrastes au niveau des enchanements dnoncs introduisent des dcalages nonciatifs, crant ainsi des effets de distanciation. Ces effets sont assez rares dans le texte, mais extrmement efficaces lorsquils apparaissent. On a dj vu lors de lanalyse de lnonciation que lironie du texte, lorsquelle repose sur la polyphonie, passe gnralement par un jeu de contrastes entre des types de discours et des points de vue clairement distincts. Au niveau de la syntaxe, lon peut constater que cet effet de contraste est encore plus efficace lorsque les noncs senchanent de manire parataxique. Reprenons un exemple dj mentionn lors de lanalyse de lnonciation :

Wie ein verschlossener Turm des Fleisches sah Diotima ber ein tiefes Tal zu ihm 612 hinber. Der General putzte seine Hornbrille. (MoE, p. 595.)
Lon sent intuitivement que si les deux points de vue mis en balance taient relis de manire hypotaxique, par exemple de la faon suivante: Wie ein verschlossener Turm des Fleisches sah Diotima ber ein tiefes Tal zu ihm hinber, whrend der General mittlerweile 613 seine Hornbrille putzte , lironie du texte y perdrait en efficacit. Cette intuition peut sexpliquer plus objectivement par le fait que les deux discours en prsence appartiennent deux registres totalement diffrents : le premier nonc, qui comporte une comparaison et une mtaphore, relve dun style trs manir, reprsentatif du personnage de Diotime, alors que le second nonc se caractrise par la sobrit toute militaire du gnral. Or la parataxe place ces deux types de discours totalement dissonants sur un plan dgalit. Le narrateur ne se positionne pas par rapport ces points de vue. Il les rapporte lun comme lautre avec la mme apparence dobjectiv et de srieux, indispensable toute formulation ironique. La relation entre parataxe et polyphonie peut servir lironie du texte de diverses manires. Elle peut souligner, comme nous venons de le voir, le contraste entre deux points de vue antipodiques attribus deux personnages diffrents. Elle peut galement souligner les contradictions internes de certains personnages. Cest le cas notamment dans lexemple suivant, tir du chapitre 41 du premier livre, o Diotime prpare la premire runion des membres de lAction parallle :

Es wre aber die sinnliche Berhrung mit dem groartigen Frauenkrper bei weitem nicht so schn fr [Rachel] gewesen, wrde sie nicht vllig durchstrahlt worden sein von der moralischen Bedeutung Diotimas. Hast du fr Seine Erlaucht den Stuhl mit den Armlehnen hingestellt? An meinen Platz die
612

Pareille une tour de chair verrouille, Diotime semblait le regarder par-dessus une profonde valle. Le gnral Pareille une tour de chair verrouille, Diotime semblait le regarder par-dessus une profonde valle, alors que le gnral

astiquait ses lunettes dcaille. (HsqI, p. 749.)


613

astiquait, pendant ce temps, ses lunettes dcaille.

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Qualits de lironie

kleine silberne Glocke? Auf dem Platz des Schriftfhrers zwlf Bogen Papier gelegt? Und sechs Bleistifte, Rachelle, sechs, nicht blo drei, am Platz des 614 Schriftfhrers? sagte Diotima [...] (MoE, p. 166.)
Au niveau de lnonciation, le contraste rside dans la mise en parallle des deux facettes de Diotime, telles que nous les avons dj dcryptes prcdemment : dune part, elle se donne lapparence dune femme tourne entirement vers lintellect et le spirituel. Cette image de Diotime est notamment reflte par la vision que sen fait sa nave suivante, Rachel. La reprsentation sublime que se fait Rachel de sa matresse repose en effet sur la signification morale laquelle elle lassocie. cette facette idalise de Diotime soppose dautre part limportance que ce personnage accorde son image sociale et au monde matriel. Cest sur cette opposition que se fonde lironie de lextrait analys : Alors que lobjectif de la runion de lAction parallle est suppos tre la naissance dune grande ide sur fond de riches dbats intellectuels, Diotime ne se proccupe en ralit que de sa prparation du point de vue des dtails matriels. Cette importance accorde laspect matriel des choses est caricature dans le texte par linsistance du personnage sur des dtails concrets parfaitement insignifiants, tels que le nombre exact de feuilles de papier et de crayons dont doit disposer le secrtaire. Au niveau syntaxique, cette mise en opposition entre ltre et le paratre est rendue ironique par lusage qui est fait de la parataxe. En effet, en passant sans transition de la vision idalise de Diotime par sa suivante au discours direct du personnage refltant ses vritables priorits et proccupations, le narrateur adopte la position dapparente neutralit qui caractrise le discours ironique. Cette apparente objectivit du narrateur se double cependant, exactement dans le mme temps, dune distanciation efficace puisque la parataxe a en fait pour effet de souligner la contradiction entre limage et la ralit du personnage, de mme que la juxtaposition du noir et du blanc par exemple frappe lil plus efficacement que si ces deux couleurs sont spares par un dgrad de gris. Enfin, lusage de la parataxe peut galement servir lironie du texte sans quelle soit associe une mise en contraste de discours opposs, comme par exemple dans lextrait suivant, dcrivant justement le dbut des dbats idologiques au sein de lAction parallle, aprs le discours dintroduction de Diotime :

[...] Mit diesen Worten erffnete sie die Diskussion. Zunchst trat Schweigen ein. 615 (MoE, p. 172.)
Leffet de contraste accentu par la parataxe ne repose pas ici sur la polyphonie mais sur lopposition de termes Diskussion (discussion) / Schweigen (silence). La locution verbale die Diskussion erffnen (ouvrir la discussion) cre la lecture un effet dattente : puisque ouvrir une discussion signifie commencer une discussion , lon sattend a priori ce que cette discussion soit poursuivie. Or ce nest pas le cas. En faisant lconomie, pour relier ces deux noncs, de la conjonction de coordination aber qui aurait marqu cette opposition entre la situation attendue et la situation narre, le texte de Musil accentue ce contraste et souligne par la mme occasion, au niveau du sens, la strilit et linactivisme de llite viennoise (dj voqus dans la deuxime partie de ce travail).
614

Mais ce contact sensuel avec un majestueux corps de femme net pas t de fort loin aussi beau pour elle, sil

navait t irradi tout entier par la signification morale de Diotime. As-tu pens mettre le fauteuil pour Son Altesse ? La petite cloche dargent ma place ? Douze feuilles de papier la place du secrtaire ? Et six crayons, Rachle, six, pas trois, pour le secrtaire ? Tels furent, ce jour-l, les premires paroles de Diotime. (HsqI, p. 208.)
615

Cest en ces termes quelle ouvrit la discussion. Il ny eut dabord quun long silence. (HsqI, p. 215.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

Citons un dernier exemple, o la conjonction de coordination aber nest pas lude, mais o la construction syntaxique nen est pas moins parataxique. Il sagit dune petite scne o Soliman, le jeune serviteur dArnheim, persuad dtre le fils dun prince africain, prtend dclarer son amour et sa fidlit Rachel, la suivante de Diotime :

[...] der afrikanische Frsteneid bestand darin, dass Rachel ihre Hand zwischen den Knpfen seiner Joppe und seines Hemdes auf seine nackte Brust legen sollte, whrend er die Beteuerung aussprechen und mit seiner eigenen Hand Rachel das gleiche tun wrde wie sie ihm; aber Rachel wollte nicht.(MoE, 616 p. 336.)
La raction de Rachel est exprime de faon lapidaire par une proposition coordonne spare par un point-virgule de la proposition hypotaxique qui la prcde. Cette sparation syntaxique reflte lchelle du texte le dcalage entre lattitude des deux personnages : celle de Soliman, personnage exubrant, tentant ici daccder ses fins par sa loquacit et celle de Rachel, qui comprend bien les intentions du beau-parleur et y ragit avec prudence et retenue. Lironie de cet extrait rside dans le fait que la brve description de la raction de Rachel cre un effet de distanciation par rapport lnonc complexe qui prcde, et qui met en jeu deux propositions subordonnes conjonctives dont la seconde est, qui plus est, complte par une proposition coordonne. Alors que cet nonc est prsent de manire apparemment neutre par le locuteur, le contraste permet de souligner le fait que la description du serment africain est en ralit mettre au compte de Soliman. Le point de vue du locuteur, selon lequel lunique objectif du jeune serviteur est de poser sa main sur la poitrine de Rachel, nest pas exprim, mais transparat clairement grce leffet de dcalage entre les deux noncs. La parataxe sert donc, tout comme lapposition, mettre en lumire des dcalages nonciatifs. Mais, dans lusage qui en est fait par Musil dans LHomme sans qualits, elle se distingue de lapposition par le fait quelle exprime ces contrastes en excluant en apparence (justement par labsence de hirarchisation syntaxique) tout positionnement subjectif de la part du narrateur. Cette absence de positionnement explique lefficacit de la parataxe quand les discours mis en opposition sont assez contrasts pour que leffet de distanciation puisse natre de leur simple juxtaposition. Mais comme nous lavons vu prcdemment, les positions exprimes dans le roman sont rarement manichennes et les nuances dans les points de vue ncessitent gnralement des signes tangibles de la distanciation (voire de lvaluation) indispensable tout effet dironie. Ces signaux de positionnement des noncs par rapport la voix de rfrence passent, au niveau concret du texte par divers marqueurs de modalisation.

2.2 Ironie et modalisation


Avant toute analyse il convient de dfinir ce que recouvre ici le terme de modalisation puisque, dans un article de 1981 dj, Andr Meunier constatait que les termes lis la 617 notion de modalit et de modalisation prsentent des emplois varis et discordants . Les linguistes saccordent cependant en gnral sur une dfinition large de la notion, comme expression, via certains marqueurs linguistiques, de la subjectivit ou de lengagement
616

[] le serment de prince africain consistait ce que Rachel lui mt la main, entre les boutons de sa veste et de sa

chemise, sur la poitrine nue, pendant quil prononcerait la formule et que sa propre main ferait Rachel ce quelle-mme lui devait faire ; mais Rachel ne voulait pas. (HsqI, p. 421-422.)
617

Andr Meunier, Grammaire du franais et modalits. Matriaux pour lhistoire dune nbuleuse , in DRLAV 25, 1981, p. 119-144.

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Qualits de lironie

du locuteur par rapport ce qui est nonc. Oswald Ducrot souligne que ces marqueurs peuvent concerner la nature des principes argumentatifs, la force avec laquelle ces 618 principes sont convoqus ou encore lattitude du locuteur lgard des nonciateurs . Ces marqueurs se prtent donc particulirement bien lexpression dune distanciation ironique. Dans le roman de Musil, le positionnement ironique du locuteur peut tre plus ou moins visible et plus ou moins sensible selon les marqueurs linguistiques de la subjectivit qui entrent en jeu et dont lventail stend dune simple ponctuation affective lemploi de composants de proposition valuatifs, en passant par toutes les nuances quoffrent les mots du discours.

2.2.1 Ponctuation affective


Lun des signaux les plus conomiques de la modalisation consiste en lemploi dune ponctuation affective, manifestant un positionnement du locuteur par rapport lnonc quil vient de formuler. Dans LHomme sans qualits, les points dexclamation ne sont pas rares. Il est cependant toujours difficile de dcider sils accompagnent du discours indirect libre et sont alors mettre au compte de lnonciateur de ce discours, ou sils sont le fait du locuteur, cest--dire (hors discours direct) du narrateur. Citons quelques exemples :

[...] aber bei den zwischen ehrbarer Unzerreibarkeit und dem Spinnengewebe der Lsternheit liegenden Abstufungen der Wsche machte sie jetzt Zugestndnisse an die Schnheit, die sie vordem als unwrdig einer intelligenten Frau bezeichnet haben wrde. Bemerkte es jedoch Giovanni (Tuzzi hie Hans, aber er wurde aus Stilgrnden zu seinem Nachnahmen passend umgetauft), so errtete sie bis an die Schultern und erzhlte etwas von der Frau von Stein, 619 welche sogar einem Goethe keine Zugestndnisse gemacht htte!(MoE, p. 334.) [je souligne]
La coprsence dans lnonc de la proposition exclamative et dune parenthse ironique nous permet de voir que la ponctuation affective participe gnralement de lambigut polyphonique sur laquelle repose trs souvent lironie du roman. En effet, la parenthse introduit demble une confusion des points de vue nonciatifs : il est difficile ici de dcider qui a rebaptis Tuzzi, puisque la tendance litalianisation des prnoms a t 620 prcdemment attribue Diotime mais que les dcisions relatives au style du texte sont censes relever de lautorit du narrateur. Et cette confusion des points de vue, initie par la parenthse, interdit toute interprtation univoque de lexclamative finale : sagit-il ici de
618

Oswald Ducrot, quoi sert le concept de modalit ? , in Norbert Dittmar et Astrid Reich, Modality in Language Acquisition, Mais dans les infinies nuances proposes par la lingerie, de lhonnte inusable larachnen lascif , elle faisait

de Gruyter, Berlin / New York, 1993, p. 128.


619

maintenant des concessions la beaut quelle et dclares nagure indignes dune femme intelligente. Que Giovanni cependant en ft la remarque (Tuzzi sappelait Hans, mais pour des raisons de style on avait adapt son prnom son patronyme), elle rougissait jusquaux paules et parlait de Madame de Stein qui navait jamais fait de concessions, mme un homme comme Goethe ! (HsqI, p. 419.) Lon peut noter que la traduction de la parenthse par Philippe Jaccottet prend le parti, avec lemploi du plus-que-parfait, dattribuer Diotime la responsabilit du changement de prnom. Ce parti-pris, associ une volont de fluidit, qui choisit de ne pas traduire le terme etwas , a pour consquence que, dans la version franaise du texte, lexclamation sinterprte beaucoup plus clairement comme du discours indirect libre.
620

Cf. MoE, p. 92.

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discours indirect mettre au compte de Diotime (comme le laisserait penser lemploi du verbe introducteur de discours erzhlte et lemploi du subjonctif II gemacht htte ) ou dun nonc ironique mettre au compte dun narrateur qui parodierait le point de vue de son personnage (dans la mesure o le terme etwas indique quil ne sagit pas de retranscrire fidlement un discours tenu par Diotime) ? Ce cas de figure se rpte frquemment dans le texte. Dans lexemple suivant, lambigut nat de la possibilit dattribuer lexclamative soit au narrateur, soit au personnage du gnral Stumm :

Als Offizier besa [Stumm] eine Weltanschauung! Der irrationale Rest darin hie Ehre, Gehorsam, Allerhchste Kriegsherr, Dienstregelement III. Teil, und als Zusammenfassung von alledem bestand er in der berzeugung, dass der Krieg nichts ist wie die Fortsetzung des Friedens mit strkeren Mitteln, eine kraftvolle 621 Art der Ordnung, ohne die die Welt nicht mehr bestehen kann. (MoE, p. 521.) [je souligne]
La phrase suivant lexclamation initiale ne nous permet pas de trancher, puisque lnumration htroclite des divers clichs composant la vision du monde du gnral est mettre au compte du narrateur, alors que la dfinition paradoxale de la guerre comme garante de lordre (et par consquent de la paix !) ne peut tre attribue quau gnral luimme. Lexclamative peut donc tre interprte soit comme une revendication srieuse du gnral, rapporte sous forme de discours indirect libre, soit comme un commentaire ironique du narrateur qui se distancie du point de vue ici exprim, savoir quon peut qualifier de Weltanschauung la srie de clichs sur lesquels se fonde la pense du personnage. Lon peut ventuellement rsoudre la question en considrant que, dans tous les cas, mme si lon interprte ces noncs ambigus comme du discours indirect libre, le narrateur en est toujours le locuteur et quil se distancie toujours du point de vue dun nonciateur autre. Lon peut donc considrer, dans un cas comme dans lautre, que lon a affaire un effet dironie bas sur une polyphonie dissonante. La ponctuation affective, quon lattribue au discours du personnage (comme une marque dindignation ou de revendication par exemple dans les extraits prcdents) ou quon y voie une expression de la distanciation du narrateur, signale dans tous les cas la dissonance nonciative et facilite le reprage de lironie polyphonique. Un dernier exemple nous permet de mieux illustrer cette interprtation :

[die juristische Logik nimmt an], dass in allen Geisteskranken [...] ein Minimum von Unterscheidungs- und Selbstbestimmungsfhigkeit noch vorhanden sei, und es htte blo einer besonderen Anspannung der Intelligenz und Willenskraft bedurft, um den verbrecherischen Antrieben zu widerstehen. Das ist aber wohl

621

Comme officier, il avait, lui, sa conception du monde ! Le reste irrationnel sy appelait Honneur, Obissance, e Chef suprme des Forces armes, Rglement de service III partie ; cet ensemble se rsumait dans la conviction que la guerre ntait que la continuation de la paix en plus violent, une espce particulirement nergique dordre, sans laquelle le monde ne saurait subsister. (HsqI, p. 657.) L aussi, la traduction de Philippe Jaccottet modifie lgrement le texte dorigine, en plaant conception du monde entre guillemets. Mais cela ne modifie pas lambigut de linterprtation : ces guillemets peuvent tre considrs soit comme une marque de discours direct, attribuant directement ces paroles au gnral, soit comme une marque de distanciation de la part du narrateur, qui emploie cette expression sans aucune conviction.

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Qualits de lironie

das mindeste, was man von so gefhrlichen Personen verlangen darf!(MoE, 622 p. 244.) [je souligne]
Dans lnonc final, le point dexclamation peut tre interprt la fois comme une marque de lindignation de lopinion publique, qui applique navement ses propres principes moraux au cas trs spcial des alins, mais galement comme la signalisation de la distanciation prise par le narrateur par rapport ce point de vue absurde. Et il nest pas absolument ncessaire de trancher entre lune ou lautre de ces interprtations possibles. Lon peut considrer que, dans un cas comme dans lautre, le point dexclamation signale la prsence dun point de vue que le narrateur ne partage pas, et marque donc la distanciation subjective du narrateur par rapport lnonc, qui fait de cet nonc un nonc ironique. cette modalisation, conomique mais ambigu, que constitue la ponctuation affective, viennent sajouter, dans le texte de Musil, des marqueurs plus explicites du positionnement du locuteur. Cest le cas notamment des mots du discours qui sont galement au service de lexpression dune subjectivit.

2.2.2 Les mots du discours


Avant danalyser lemploi des mots du discours dans le texte de Musil, dfinissons rapidement ce que recouvre cette notion. Fortement associe aux travaux dOswald Ducrot 623 sur largumentation , ces entits linguistiques ont t trs prcisment dfinies par Marcel Prennec, qui a tabli la liste des proprits formelles permettant de distinguer mots du discours et groupes syntaxiques (ou constituants de proposition) : premirement, un constituant de proposition peut rpondre une question partielle pose laide dun mot interrogatif en W- (Wer, Was, Wie, Wann, ), un mot du discours ne le peut pas. Deuximement, un constituant de proposition est anaphorisable, un mot du discours ne lest pas. Troisimement, un mot du discours ne peut gnralement pas porter laccent dnonc. Quatrimement, contrairement au constituant de proposition, un mot du discours ne peut gnralement pas tre dans le champ dincidence dune particule de focalisation. Cinquimement, contrairement au constituant de proposition, un mot du discours ne peut gnralement pas se trouver derrire la ngation de phrase. Et enfin, un lexme pouvant tre un constituant de proposition peut fournir le premier terme dun mot compos de type 624 dterminatif, un oprateur de discours ne le peut pas. Du fait quils se distinguent des constituants de proposition, cest--dire des groupes ayant une fonction grammaticale prcise dans la phrase, et quils viennent donc sajouter, comme en surimpression, lnonc de base, ils sont particulirement bien adapts lironie subtile qui caractrise le texte de LHomme sans qualits. Mais plus que ces proprits formelles, ce qui intresse Marcel Prennec sont les fonctions discursives et textuelles des mots du discours. Selon ces fonctions, il tablit une distinction entre les modalisateurs, les apprciatifs, les particules illocutoires et les connecteurs. Nous reprendrons donc cette catgorisation pour analyser le fonctionnement des mots du
622

La logique juridique admet quil demeure chez tous les alins [] un minimum de discernement dans la

dtermination, et quil leur et donc suffi dun effort particulier de lintelligence et de la volont pour reconnatre le caractre illicite de lacte et rsister aux impulsions mauvaises. Cest bien la moindre chose que lon puisse exiger dindividus aussi dangereux ! (HsqI, p. 308.)
623 624

Oswald Ducrot, Les mots du discours, ditions de Minuit, Paris, 1980. Marcel Prennec, Sur le texte. nonciation et mots du discours en allemand, Presses universitaires de Lyon, 2002, p. 44-46.

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

discours dans le roman de Musil, mais nous commencerons par nous intresser aux connecteurs dont lanalyse se situe la charnire entre syntaxe et modalisation.

Connecteurs
Les connecteurs, mots du discours dont la fonction est de structurer le texte, se prtent occasionnellement un emploi ironique dans le roman de Musil. Observons les exemples suivants:

Dieser Mann [...] konnte sich keiner Zeit seines Lebens erinnern, die nicht von dem Willen beseelt gewesen wre, ein bedeutender Mensch zu werden; mit diesem Wunsch schien Ulrich geboren worden zu sein [...] Das Fatale daran war blo, dass er weder wusste, wie man einer wird, noch was ein bedeutender 625 Mensch ist. (MoE, p. 35.) [je souligne]
Lironie de ce passage rside essentiellement dans lemploi du connecteur blo . En effet ce connecteur est gnralement employ pour marquer certes une dception dans une attente, mais une dception relativement faible. Or dans notre exemple, la dception en question compromet en ralit tout ce qui prcde : la volont dUlrich de devenir un grand homme, prsente comme lun des piliers de sa pense, perd tout son sens, si ce concept de grand homme nest quun concept creux, dpourvu de tout contenu. En introduisant, par lemploi du connecteur blo , ce problme fondamental comme lon introduirait un dtail sans importance, le narrateur cre un contraste ironique entre lnonc et lattente du lecteur et insiste donc ainsi sur ce quil prtend minimiser. Ce qui est prsent 626 comme une simple restriction remet en ralit en cause toute largumentation . Lon peut galement considrer ce blo comme une particule de graduation (tant donn que 627 les mots du discours peuvent exercer diverses fonctions discursives ), qui minimiserait le problme tout en formant un contraste amusant avec ladjectif substantiv das Fatale . Cette ironie prend ici pour cible (une fois nest pas coutume) le personnage dUlrich, qui, en tant ouvert tous les possibles, court le risque de ne rien atteindre de faon concrte et de mener finalement une existence vide de sens. On a donc affaire ici un exemple de lironie constructive de Musil, qui remet en question sa propre relativisation du monde. Lexemple suivant prend galement pour cible un nonciateur de rfrence, savoir le personnage dAgathe :

Ulrichs Schwester kam nur mit wenigen Koffern an, so wie sie es sich ausgemalt hatte, alles hinter sich zu lassen; immerhin entsprach die Anzahl der Koffer nicht ganz dem Vorsatz: Wirf alles, was du hast, ins Feuer bis zu den Schuhen. (MoE, 628 p. 892.) [je souligne]
Dans cet extrait, le connecteur immerhin nest certes pas employ lui-mme dans un sens ironique, mais son association avec le quantificateur nicht ganz souligne
625

Cet homme [...] ne pouvait se rappeler une seule priode de sa vie que net pas anime la volont de devenir un

grand homme ; Ulrich semblait tre n avec ce dsir. [] Le seul ennui tait quil ne st ni comment on devient un grand homme, ni mme ce que cest. (HsqI, p. 44.)
626 627 628

Cest ce que montre galement Marcel Prennec dans son analyse du connecteur nur , cf. Marcel Prennec, op. cit., p. 116. Ibid. p. 59. La sur dUlrich dbarqua avec peu de bagages, selon quelle avait rv de tout laisser derrire elle. Nanmoins,

le nombre des valises ne correspondait pas tout fait au prcepte : Jette tout ce que tu possdes au feu, jusqu tes souliers. (HsqII, p. 270.)

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Qualits de lironie

lironie de la rvaluation opre dans la seconde partie de lnonc. Comme lexplique Marcel Prennec, lemploi du connecteur immerhin repose sur un ramnagement de 629 lensemble orient des arguments . Ce qui est prsent au dbut de lnonc comme une sorte dasctisme est tout de suite relativis de faon ironique. On peut ventuellement considrer que lon a affaire ici deux perspectives diffrentes : celle dAgathe, qui considre navoir emport que le strict minimum, et celle du narrateur (voire celle dUlrich qui accueille sa sur) selon laquelle laustrit dont il est question est toute relative. Le quantificateur nicht ganz place ironiquement lvaluation dans la partie infrieure dun ensemble scalaire nuanant la ngation de fast nicht berhaupt nicht , alors que le connecteur immerhin et le substantif Anzahl (qui laisse entendre que le nombre des valises dAgathe est assez consquent) prparent le lecteur-allocut voir surgir un quantificateur appartenant la partie suprieur de lensemble scalaire en question. 630 Agathe est en ralit loin du prcepte du mystique Fard-ud-Dn Attr auquelle elle stait rfre au chapitre 20 du second livre. Le ct spirituel, non-ratiode , dAgathe est donc relativis ici au profit dun matrialisme tout humain. Lon peut remarquer au passage que ce type dironie, dont le personnage de Diotime fait rgulirement les frais, est rarement appliqu au personnage dAgathe. Lon peut donc considrer quil sagit ici galement dun exemple dironie constructive, vitant Musil de tomber lui-mme dans le dogmatisme ou le manichisme qui font lobjet de sa constante critique. Le procd de scalarisation sur lequel se fonde lironie de ce dernier exemple repose souvent, dans le roman, sur lemploi dautres mots du discours et tout particulirement des particules illocutoires.

Particules modales
Du point de vue pragmatique, Marcel Prennec, dans son tude sur les mots du discours, distingue en ralit entre particules de focalisation et particules interactives , mais nous prfrons adopter ici le terme plus gnral de particules modales . Ce terme plus

629 630

Marcel Prennec, op. cit., p. 112. Le prcepte Wirf alles was du hast ins Feuer, bis zu den Schuhen est cit par Martin Buber dans ses Confessions extatiques,

sur lesquelles sappuie, comme nous lavons vu, une grande partie des rfrences mystiques dans LHomme sans qualits (cf. Martin Buber, Ekstatische Konfessionen [1909], Schneider Verlag, Heidelberg, 1984, p. 27.) Il est tir du rcit mystique Mantiq at-Tayr (Le e e langage des Oiseaux) du pote perse des XII et XIII sicles Fard-ud-Dn Attr. Ce rcit dcrit le cheminement mystique soufi travers le voyage symbolique doiseaux plerins, qui, pour trouver leur roi, doivent traverser sept valles prilleuses. La premire tape ou la premire valle est celle de la recherche, au cours de laquelle le plerin doit se purifier et se dbarrasser de ses liens terrestres. La deuxime valle est celle de lamour. Le plerin y est si enflamm par lamour divin quil en oublie sa propre existence. [] La troisime valle est celle de la connaissance, dans laquelle tout est oubli, hormis Lui. [] La quatrime valle est celle de lindpendance et cest lors de cette tape que le plerin russit finalement se librer de tous ses liens terrestres. La cinquime valle est la terre de la pure unit, le plerin sy rend compte que Dieu connat tous les secrets et dcouvre alors le mystre de lUnit. Dans la sixime valle, celle de la stupfaction, le plerin se perd et quitte soudainement son moi. La septime valle et la dernire est celle de la pauvret et de lanantissement, exprience demeurant jamais indescriptible. (Arefeh Hedjazi, Mantiq at-Tayr (Le Langage des Oiseaux) dAttr Neyshbouri : de la posie mystique par excellence , in La Revue de Thran N53, avril 2010, http://www.teheran.ir/spip. php?article1167, consult le 22-01-11.). Le vers cit par Agathe est associ la septime valle. Cest en atteignant cette valle que le plerin peut finalement trouver le repos et dcouvrir que le roi (le Dieu) quil cherchait ne fait quun avec lui-mme.

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

large, propos par Ren Mtrich et qui reprend la notion de Modalpartikel employe couramment en allemand, nous permet en effet dintroduire dautres nuances dans lanalyse smantique de ces particules, notamment la notion de graduation, qui accompagne les procds de scalarisation et dvaluation souvent associs, comme on vient de le voir, lironie. Ces nuanciations nous semblent dautant plus pertinentes que, comme le souligne Marcel Prennec lui-mme, La quasi-totalit des mots du discours exerce la fonction de 632 particule de focalisation . Dans LHomme sans qualits, Musil joue frquemment sur lemploi de particules de graduation pour nuancer ironiquement les jugements mis dans ses noncs. En effet, ces particules mettent en relief un lment de lnonc, mais en mme temps elles expriment un jugement de la part du locuteur, jugement labor en fonction dune certaine attente de sa part (ou de la part de lallocut). Force est de constater que lemploi ironique des particules modales dans LHomme sans qualits est gnralement mis au service de la satire sociale. Dans lexemple qui suit, la particule sert notamment dnoncer une fois de plus la vacuit des discours pseudo-thoriques de lAction parallle, tenus ici par le comte Leinsdorf :

631

Wir mssen Besitz und Bildung eine letzte Gelegenheit geben! Wissen Sie so: entweder oder anders! Diesen etwas unvollstndigen Schlusatz brachte er so drohend vor, dass nicht mizuverstehen war, er wisse, was er wolle. (MoE, 633 p. 995.) [je souligne]
Le choix de la particule de graduation etwas pour accompagner ladjectif unvollstndig , caractrisant la phrase lacunaire du comte est ironique dans la mesure o le peu qui manque cette phrase est justement lessentiel si lon considre les attentes de lallocut. En effet, pour que les discours thoriques des membres de lAction parallle puissent dboucher sur une action concrte, il faut proposer les moyens de leur mise en uvre. Or cest prcisment cette information essentielle que le comte omet de mentionner. Lironie repose donc ici non pas sur une valuation antiphrastique de la situation (la conclusion du discours du comte est effectivement incomplte ) mais sur un dcalage dans lchelle dintensit possible de cette valuation : etwas apparat l o le lecteurallocut attend plutt un durchaus . Cest donc en minimisant ironiquement les lacunes du discours de son personnage par lemploi de la particule de graduation etwas que le narrateur en souligne les insuffisances. Et lironie de cet extrait rside justement dans ce dcalage entre le ton apparemment neutre de lnonc et sa vise en ralit satirique. Lextrait suivant est tir de la description de Bonadea, la matresse dUlrich au dbut du roman, caractrise par une nymphomanie notoire. Or elle est prsente comme suit :

Sie hatte nur einen Fehler, den, dass sie in einem ganz ungewhnlichen Ma schon durch den Anblick von Mnnern erregbar war. Sie war durchaus nicht

631

Ren Mtrich, Eugne Faucher et Gilbert Courdier, Les invariables difficiles . Dictionnaire allemand-franais des particules,

connecteurs, interjections et autres mots de la communication, Universit de Nancy II, Bibliothque des nouveaux cahiers d'allemand Collection Outils, 1995. cf. tome 1, introduction.
632 633

Marcel Prennec, op. cit., p. 59. Nous devons donner Capital et Culture une dernire occasion ! Ou comme aou autrement ! Cette

conclusion tant soit peu incomplte fut prononce sur un ton si menaant quon ne pouvait douter que Son Altesse ne st ce quelle voulait. (HsqII, p. 389.)

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Qualits de lironie

lstern; sie war sinnlich, wie andere Menschen andere Leiden haben, zum 634 Beispiel an den Hnden schwitzen. (MoE, p. 42.) [je souligne]
Lironie de ces formulations repose en grande partie sur lemploi qui y est fait des particules modales. Lon peut difficilement considrer que cet extrait met en scne le point de vue de Bonadea, qui na pas conscience de son propre tat. En effet, un peu plus loin dans le roman, il est dit son sujet, alors quelle se trouve contrarie au beau milieu dun rendezvous adultrin avec Ulrich :

Wie jede Frau in hnlicher Lage hatte sie das feste Vertrauen in eine ffentliche Ordnung, die so gerecht sei, dass man, ohne an sie denken zu mssen, seinen 635 privaten Angelegenheiten nachgehen knne. (MoE, p. 120.)
Le jugement ngatif port sur son comportement, qui transparait dans lemploi des substantifs Fehler et Leiden , sont donc plutt mettre au compte de la voix de rfrence, et il en va ncessairement de mme pour la tentative de relativiser ce dfaut du personnage. Cette voix de rfrence peut ici tre associe soit au narrateur, soit au personnage dUlrich, qui apprend peu peu connatre sa matresse et comprend que son comportement dbrid va de pair avec une sincre navet. Dailleurs cest en raison de cette contradiction interne quil lui donne le nom de Bonadea,

[...] nach eine Gttin der Keuschheit, die im alten Rom einen Tempel besessen hat, der durch eine seltsame Umkehrung zum Mittelpunkt aller Ausschweifungen 636 geworden ist. (MoE, p. 41.)
Cest cette image paradoxale de Bonadea, propose par le narrateur via le personnage dUlrich, que correspond la relativisation des penchants nymphomanes du personnage la page 42. Grce aux particules graduatives, le narrateur peut la fois mettre laccent sur les penchants particuliers de la jeune femme tout en prtendant les nuancer. Cest ce jeu sur le jugement port sur Bonadea que lon peut ici qualifier dironique. La particule de focalisation nur est cense exclure tous les dfauts possibles lexception de celui qui est mentionn et donc faire de Bonadea un personnage quasi parfait. Cette particule peut ventuellement aussi tre considre comme une manire de relativiser le dfaut sur lequel porte la focalisation. Dans tous les cas, elle contraste avec ladjectif emphatique ungewhnlich renforc par le quantificateur ganz pour dsigner son got pour ladultre et avec la particule de focalisation schon , indiquant que llment focalis voir un homme est une condition suffisante pour que le contenu propositionnel Bonadea est excite soit vrifi La facilit et la puissance de la raction de Bonadea un stimulus prsent comme minime, entrent donc en contradiction avec la particule de focalisation nur prtendant relativiser cette raction et cest de ce contraste que nat lironie de lnonc : le narrateur prsente sur un mode srieux un point de vue quil ne partage pas en ralit. Cette position ironique est renforce par la phrase suivante, o la particule durchaus applique la ngation souligne le refus apparent de prsenter la nymphomanie de Bonadea de manire ngative et exprime la volont, de la part du locuteur, de minimiser les faits. Cette
634

Elle navait quun dfaut, et ctait que la seule vue dun homme lexcitt dans des proportions extraordinaires. Elle

ntait absolument pas lubrique ; elle tait sensuelle comme dautres souffrent de telle ou telle affection, par exemple davoir les mains moites. (HsqI, p. 52-53.)
635

Comme toutes les femmes en de telles circonstances, elle tait sre quil existait un ordre public assez juste pour

quon pt, sans y songer davantage, vaquer ses propres affaires. (HsqI, p. 150.)
636

Il lavait baptise Bonadea, la bonne desse, [] cause dune desse de la Pudeur dont le temple, dans la Rome

antique, tait devenu, par un trange retour, le centre de toutes les dbauches. (HsqI, p. 52.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

minimisation passe galement par le choix des adjectifs ( sinnlich , qui peut tre connot positivement, est prfr lstern , qui sous-entend une condamnation morale) et par la comparaison ce qui peut tre considr comme un petit dsagrment plutt quune vritable pathologie. Mais linsistance mme, vhicule par la particule durchaus , et lincongruit de la comparaison discrditent le point de vue au moment mme o il est nonc, et rvlent par l son ironie. Ces particules, dont lemploi ironique repose gnralement sur la modulation dcale du choix paradigmatique dun lment de lnonc, se distinguent des modalisateurs et des apprciatifs qui portent sur lensemble de lnonc.

Modalisateurs
Les modalisateurs sont les mots du discours indiquant le degr de certitude de lnonc, cest--dire le jugement du locuteur sur sa valeur de vrit. Puisque le procd de lironie ne consiste pas uniquement dire lexact contraire de ce que lon veut faire entendre, mais bien plus souvent se distancier du sens vhicul par lnonc explicite, lon comprend que les modalisateurs puissent y jouer un rle dterminant. Leur emploi des fins ironiques est facilit par le fait que, comme le note Marcel Prennec, les modalisateurs ne peuvent semployer que lorsque la valeur de vrit de lnonc assert nest pas vrifiable dans 637 la situation dnonciation . Dans LHomme sans qualits, les modalisateurs jouent notamment un rle essentiel dans les passages au discours indirect libre, o ils soulignent lassurance de lnonciateur dans un contexte o lon sait par ailleurs que le point de vue exprim nest pas partag par la voix de rfrence (le narrateur-locuteur). Les modalisateurs accentuent alors leffet de dissonance, comme le montre lexemple suivant :

Ohne Zweifel, er selbst dachte zuviel! Das kam von der Berhrung mit dem zivilistischen Geist; der zivilistische Geist hatte den Vorteil, eine feste 638 Weltanschauung zu besitzen, offensichtlich verloren. (MoE, p. 520.) [je souligne]
Dans ce discours indirect libre, quil faut attribuer au gnral Stumm, laccumulation des modalisateurs ne fait que souligner la distanciation du narrateur par rapport au point de vue du militaire. Lon peut en effet partir du principe que la voix de rfrence, qui ne recule jamais devant une digression permettant dapprofondir une rflexion (comme nous lavons dj voqu prcdemment en parlant d criture essayiste ), nest pas davis que lon puisse trop penser . Il en va de mme pour la considration suivante. Certes, le narrateur partage e a priori lopinion selon laquelle il est devenu impossible, au dbut du XX sicle cest-dire lre de la crise des valeurs et de lidentit, davoir une vision du monde solide et stable. Mais dans les rflexions consacres cette problmatique tout au long du roman, la voix de rfrence ne considre pas cet tat de fait comme le propre de l esprit civil et ne lvalue pas de faon utilitaire en termes d avantage ou dinconvnient. En associant cette perspective des modalisateurs marquant la certitude ( Ohne Zweifel ) et lvidence ( offensichtlich ), le narrateur-locuteur exprime donc sa distanciation ironique par rapport au discours de lnonciateur. Dans cet nonc ironique cest donc paradoxalement par les
637

Marcel Prennec, op. cit., p. 52, cf. On ne peut pas dire Peter trgt sicherlich / wirklich eine Brille en prsence de Pierre avec Sans aucun doute, il pensait trop ! Cela venait de ces contacts avec lesprit civil : lesprit civil, videmment, navait

ses lunettes sur le nez.


638

plus lavantage dune conception du monde solide. (HsqI, p. 655.)

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Qualits de lironie

modalisateurs indiquant le plus haut degr de certitude sur lchelle de vrit quest en ralit discrdit le point de vue explicitement exprim. Mais nous avons vu que lironie de Musil est gnralement plus subtile et ne peut pas sexpliquer par un simple renversement des valeurs. Prenons donc un autre exemple, tir du chapitre 5. Il sagit du passage, dj voqu prcdemment, o Ulrich encore enfant, rdigeant une dissertation sur lamour de la patrie , formule pour la premire fois sa philosophie du possible, remettant en question la fois la perfection du monde et celle de lAutriche-Hongrie. Lon imagine le scandale provoqu par ces rflexions au sein du corps enseignant bien pensant. Or cette raction de lautorit est prsente comme suit :

Er war sehr stolz auf diesen Satz gewesen, aber er hatte sich vielleicht nicht verstndlich genug ausgedrckt, denn es entstand groe Aufregung darber, und 639 man htte ihn beinahe aus der Schule entfernt. (MoE, p. 19.) [je souligne]
Lironie de cette phrase rside en grande partie dans le modalisateur vielleicht . Lon peut analyser cet extrait de la mme manire que lexemple prcdent et considrer quil y a ici une dissonance entre le point de vue dUlrich (voire celui dUlrich enfant) et celui du narrateur. Mais il ne sagit plus ici de discrditer ce point de vue. En effet, le modalisateur vielleicht ne va pas lencontre de la perspective du narrateur. Il introduit simplement lexpression dun doute un endroit o il na pas lieu dtre. En accord avec sa philosophie, Ulrich entrevoit une explication possible , qui ne correspond pas lexplication relle. En ralit, ce nest pas la formulation mais bien le fond de ses penses qui pose problme ses enseignants. Sans ce vielleicht , lironie aurait effectivement consist en un simple procd dantiphrase o lexpression nicht verstndlich genug (pas assez clairement) aurait en ralit signifi allzu sehr verstndlich (trop clairement). Mais lintroduction de ce vielleicht dans la proposition ne permet plus cette simple inversion et rend lironie plus subtile : elle empche toute interprtation exclusive puisque le modalisateur sous-entend quil peut y avoir une autre explication, tout en feignant de ne pas pouvoir la deviner. Lironie consiste moins ici laisser entendre le contraire de ce qui est dit qu reflter une attitude nave par rapport au point de vue exprim. Lon peut mettre cette navet sur le compte de la candeur dUlrich enfant. Mais en adoptant cette perspective, lnonc souligne en ralit labsurdit des positions du parti adverse, en faisant mine de ne pas mme pouvoir se les reprsenter. Ce procd rappelle donc plutt celui de lironie socratique : vielleicht simule une incomptence et une ignorance, pour mieux affirmer une supriorit. Cest dans cette inversion de la scalarisation (de lchelle des valeurs) et non dans linversion du sens que rside lironie de la phrase. Enfin, il faut prciser que les modalisateurs ne sont pas uniquement au service de lironie lorsquils refltent le point de vue dun nonciateur distinct du narrateur. Observons lnonc suivant :

Freilich, wenn man es durchaus Prostitution nennen will, wenn ein Mensch nicht, wie es blich ist, seine ganze Person fr Geld hergibt, sondern nur seinen 640 Krper, so betrieb Leona gelegentlich Prostitution. (MoE, p. 23) [je souligne]
Le modalisateur freilich est mettre au compte du narrateur, qui est ici la fois le locuteur et lnonciateur. Mais il nen sert pas moins lironie de la phrase. En effet, le narrateur inverse
639

Ulrich avait t trs fier de cette phrase, mais peut-tre ne stait-il pas exprim assez clairement, car elle provoqua

un vritable scandale et on faillit le chasser de lcole. (HsqI, p. 23.)


640

En vrit, si lon tient absolument nommer prostitution le fait doffrir pour de largent non point toute sa personne,

comme il est dusage, mais seulement son corps, dans ce cas Lone pratiquait loccasion la prostitution. (HsqI, p. 28.)

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ici les valeurs normatives associes ce que lon pourrait qualifier d opinion commune dune part et un point de vue minemment provocateur dautre part. Le dcalage ironique ne jaillit donc pas ici dune dissonance entre la position exprime et la voix qui lexprime mais dun contraste entre la position exprime et la vrit communment admise quelle prtend reprsenter. Selon les normes de pense de lopinion commune, vendre son corps est la dfinition mme de la prostitution. Or ce qui est cens tre universellement admis est prsent ici comme un point de vue particulier par lemploi de la particule de graduation durchaus (qui laisse entendre ici que le terme employ, Prostitution , peut tre considr comme inappropri) et du verbe de modalisation will (qui sous-entend quil sagit l dun point de vue subjectif et non dune vrit gnrale). linverse, le narrateur affirme, comme sil sagissait dun fait tabli, que tout le monde est au service de largent. Certes, lon pourrait considrer quil sagit l aussi de lexpression de lopinion commune 641 telle quon la retrouve par exemple dans lexpression Geld regiert die Welt , mais dans le contexte du roman, qui fait une large place la pense idaliste et mystique, cette vision du monde et de lhomme moderne penche plutt du ct de la provocation. Or ce point de vue provocateur est introduit par lexpression wie es blich ist . Le fait de considrer Leona comme une prostitue (ce quelle est selon la norme sociale) est donc prsent ici comme un point de vue particulier. Et ce dcalage ironique entre la norme et lnonc est soulign par lemploi du modalisateur freilich , mis en relief dans lnonc par sa place en avant premire position, qui indique que linformation est fiable, mais la teinte en mme temps dune valeur concessive. Les modalisateurs, en permettant un jeu subtil entre lexpression dune subjectivit et lvaluation de la valeur de vrit de lnonc, servent donc lironie du texte de faon particulirement efficace. Quen est-il des apprciatifs ?

Apprciatifs
La fonction discursive des apprciatifs est de prciser lopinion subjective (quelle soit affective ou non) du locuteur par rapport au contenu propositionnel de lnonc. Nous navons pas besoin davancer bien loin dans le texte de Musil pour constater que les apprciatifs peuvent galement servir de base une formulation ironique : ce procd est employ ds le titre du premier chapitre, Woraus bemerkenswerter Weise nichts 642 hervorgeht [je souligne] . Lapprciatif bemerkenswerter Weise introduit en effet un contraste ironique avec le syntagme verbal qui suit en crant un effet dattente aussitt due. Dans ce cas non plus il nest pas possible dexpliquer lironie de la formulation en inversant simplement son sens. Il sagit nouveau dun jeu partir des valeurs que nous attribuons spontanment certaines expressions. En effet, lassociation de lapprciatif bemerkenswerter Weise , qui connote lintrt, voire la surprise, au syntagme nichts [geht hervor] , qui connote quant lui lennui et le dj connu, introduit un renversement des valeurs, un paradoxe ironique directement li la question de la crise du roman : alors que, dans le roman traditionnel, la narration commence ds les premires pages, le
641 642

Largent dirige le monde. Do, chose remarquable, rien ne sensuit . On peut remarquer au passage que lironie de ce titre semble rpondre au constat,

tabli par Musil aprs la lecture publique de deux chapitres de son roman, selon lequel le dbut du roman navait pas produit leffet escompt sur les auditeurs parce que ceux-ci ntaient pas prpars au subtil mlange dironie et de srieux qui le caractrise. ( Das Publikum ging ganz gut mit, mit Ausnahme des Anfangs, der verpuffte, weil ich verabsumt hatte, auf die Mischung von Ironie und Ernst vorzubereiten , in Robert Musil, Tagebcher, Aphorismen, Essays und Reden, op. cit. p. 696-97). Le titre de ce premier chapitre a donc apparemment pour fonction de donner le ton, pour prparer le lecteur cette association tonnante de srieux et dironie qui fait le propre de LHomme sans qualits.

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Qualits de lironie

premier chapitre de LHomme sans qualits ne nous apprend rien, nintroduit ni personnages ni intrigue, et est en cela mme remarquable . De mme que les modalisateurs, les apprciatifs permettent galement les dcalages polyphoniques ironiques entre le point de vue du narrateur-locuteur et celui des personnages-nonciateurs. Les exemples en sont nombreux dans le texte de Musil. Ainsi, dans le chapitre 67 il est dit du personnage de Diotime :

In gewissem Sinn, natrlich nicht in einem ganz ernsten, unterhielt sie sich sogar 643 mit Ulrich zuweilen lieber als mit Arnheim. (MoE, p. 283.) [je souligne]
Lapprciatif natrlich souligne ici les contradictions internes du personnage de Diotime. En effet, lnonc est a priori absurde : soit Diotime prfre sentretenir avec Ulrich, soit elle prfre le faire avec Arnheim. La contradiction interne lnonc devrait donc tre considre comme rien moins que naturelle . Cet nonc ne devient comprhensible que si lon analyse son aspect polyphonique et que lon prend en compte les interfrences ironiques entre les diffrents points de vue. En effet, il permet au narrateur de dire, via la proposition principale, que Diotime prfre les discussions dUlrich, tout en accordant une place, dans la proposition incise, au point de vue de Diotime elle-mme, qui ne veut pas reconnatre cette prfrence. Lapprciatif natrlich est mettre au compte de Diotime, qui prend la position de lnonciateur, alors que le narrateur-locuteur souligne au contraire, par labsurdit mme de lnonc, la mauvaise foi du personnage. Lexemple suivant fonctionne selon le mme principe :
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Erfreulicherweise machten diese Ausschsse von Woche zu Woche groe Fortschritte. [...] Die Zuschriften der Ausschsse [fingen mit den Worten an]: Unter Bezugnahme auf diesstellige Zahl Nummer soundsoviel, beziehungsweise Nummer soundso, gebrochen durch rmisch..., worauf wieder eine Zahl folgte; und alle diese Zahlen wurden mit jeder Zuschrift grer. Das hatte schon etwas 645 von gesundem Wachstum an sich. (MoE, p. 224.) [je souligne]
La diffrence rside ici dans le fait que lon na plus affaire un apprciatif portant un jugement de valeur selon un axe normal / anormal , comme ctait le cas dans les exemples prcdents, mais un apprciatif orient selon un axe bon / mauvais . Le jugement de valeur positif port ici sur une suite absurde de chiffres, ne menant absolument rien, ne peut tre attribu au narrateur. La distanciation du narrateur est dailleurs explicitement souligne par le fait quil naccorde aucune importance aux chiffres en question, remplacs par de vagues soundsoviel et finalement mme par des points de suspension. Lapprciatif erfreulicherweise reflte donc le point de vue de lnonciateur, savoir ici les comits de lAction parallle, qui tournent vide sans mme sen rendre compte. Lironie du dcalage entre labsurdit du phnomne dcrit et
643

Dans un certain sens, mais bien entendu ce ntait pas tout fait srieux, elle avait parfois presque plus dagrment La classification de natrlich en tant quapprciatif ou modalisateur fait dbat. Il nous a sembl plus juste de le traiter ici comme

sentretenir avec Ulrich quavec Arnheim. (HsqI, p. 356.)


644

un apprciatif, eu gard lemploi quen fait Musil. Lon peut souligner au passage que, comme il se prte trs bien lantiphrase, Musil semble laffectionner tout particulirement (cf. MoE, p. 357, 566, 646, 731, 778, 1024, )
645

Par bonheur, ces comits faisaient de semaine en semaine de considrables progrs. []Les mmoires des comits

[dbutaient] par ces mots : En nous rfrant notre lettre-rfrence numro un tel et un tel, respectivement numro tant et tant, barre de fraction aprs laquelle barre venait un nouveau chiffre, romain cette fois-ci ; et tous ces chiffres grossissaient chaque mmoire. Cela seul donnait dj limpression dune saine croissance. (HsqI, p. 282.)

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lvaluation positive qui en est faite, est renforce encore par lemploi des adjectifs valuatifs connots positivement gro et gesund . Lemploi dadjectifs et plus gnralement de constituants de proposition valuatifs est en effet une autre expression de la modalisation, mise au service de lironie du texte.

2.2.3 Subjectivmes valuatifs


Plus explicites encore peut-tre que les mots du discours sont les constituants de proposition qui portent la marque de la subjectivit du locuteur. Nous avons montr prcdemment, lors de lanalyse de lnonciation, que le choix dun lexique spcifique peut signaler la parodie ironique dun sociolecte ou dune rfrence littraire extrieure. Nous ne reviendrons donc pas sur ce type danalyses, mais observerons ici simplement comment la subjectivit du locuteur peut sexprimer ponctuellement travers le choix de constituants de proposition caractre valuatif ou affectif. Dans son ouvrage sur lnonciation, Catherine Kerbrat-Orecchioni emploie le terme de subjectivmes pour analyser ces units 646 lexicales . Celles-ci se distinguent des autres constituants de proposition par le fait que, l o le discours objectif [] sefforce de gommer toute trace de lexistence dun nonciateur individuel , les subjectivmes portent la trace dun nonciateur qui savoue explicitement 647 ou se pose implicitement comme la source valuative de lassertion . Comme pour les modalisateurs, ces subjectivmes permettent de faire cohabiter au sein du mme nonc divers points de vue, gnralement celui de la voix de rfrence et celui dun nonciateur autre. Lon classe au sein de ces subjectivmes les verbes de modalit, qui peuvent tre employs de faon ironique comme on peut le voir dans lexemple suivant :

Ein Apparat war da, und weil er da war, musste er arbeiten, und weil er arbeitete, begann er zu laufen, und wenn ein Automobil in einem weiten Feld zu laufen beginnt, und es se selbst niemand am Steuer, so wird es doch einen bestimmen, sogar sehr eindrucksvollen und besonderen Weg zurcklegen. (MoE, 648 p. 224.) [je souligne]
Lironie de cet exemple repose sur le sophisme suivant : la structure administrative de lAction parallle a t mise en place. Une structure est faite pour organiser un travail. Donc lAction parallle doit travailler. Le fait que cette conclusion dcoule logiquement des deux prmisses est suggr dans le texte par le verbe de modalit mssen , qui vhicule ici une impression dobjectivit et de ncessit que naurait pas eue lemploi du verbe sollen . Or la logique de cette rflexion apparat, dans la suite de lnonc, comme totalement absurde : en ralit la structure de lAction parallle ne tourne que pour lamour du sophisme qui veut quelle tourne et elle tourne vide. Lironie nat du dcalage entre cette ralit reflte par la voix de rfrence et lapparente logique de la formulation. Elle invite le lecteur retourner le problme et reformuler le syllogisme : une structure est effectivement faite pour organiser un travail, un contenu. Or il ny a pas de contenu. Donc la structure, savoir lAction parallle, est inutile.
646 647 648

Catherine Kerbrat-Orecchioni, Lnonciation. De la subjectivit dans le langage, op. cit. Ibid. p. 80. Un appareil tait l ; parce quil tait l il fallait quil travaille, et parce quil travaillait, il se mit courir : quune

automobile commence rouler sur de vastes tendues, ny aurait-il personne au volant, elle nen fera pas moins un certain chemin, et mme un chemin assez singulier et impressionnant. (HsqI, p. 283.)

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Qualits de lironie

La dissonance peut galement surgir du contraste entre la voix de rfrence et celle dun autre personnage. Cela est particulirement clair dans lexemple suivant, extrait dun dialogue entre le gnral Stumm et Ulrich et mettant en jeu un verbe subjectif qui nest plus cette fois un verbe de modalit :

Seine Exzellenz hat das Gefhl: jetzt ist es an der Zeit. Der alte Leinsdorf hat auch das Gefhlt: jetzt ist es an der Zeit. Der Chef des Generalstabs hat ebenfalls das Gefhl: jetzt ist es an der Zeit. Wenn viele das haben, dann kann schon etwas Wahres daran sein. Aber wozu an der Zeit? forschte Ulrich weiter. Das braucht man deshalb noch nicht zu wissen! belehrte ihn der General. (MoE, 649 p. 975-976.) [je souligne]
Si lon se rfre la classification de Catherine Kerbrat-Orecchioni, lon peut considrer que belehren est un verbe intrinsquement subjectif puisquil implique une valuation 650 ayant pour source le sujet dnonciation et cette valuation est de type vrai / faux . De cette manire, la dernire rplique du gnral est prsente comme ayant une valeur de vrit indiscutable. Le sens du verbe belehren va mme plus loin et suggre que cette rplique rvle la supriorit, si ce nest en termes dintelligence du moins en termes de connaissances, du gnral sur Ulrich. Or le sens de ce verbe subjectif est en contradiction avec le contenu du discours puisque le gnral informe en ralit Ulrich que lenthousiasme fbrile des membres hauts placs de ladministration impriale nest absolument pas justifi, et cest sur ce dcalage que se fonde lironie satirique de cet extrait. On retrouve le mme type dironie, mais porte cette fois par un adjectif subjectif, dans lexemple suivant, tir dun dialogue entre Diotime et son cousin :

Wir mssen und wollen eine ganz groe Idee verwirklichen [...] Ulrich fragte 651 naiv: Denken Sie an etwas Bestimmtes? (MoE, p. 93.) [je souligne]
La question dUlrich semble en ralit tout fait lgitime dans la mesure o le verbe verwirklichen employ par Diotime sous-entend voire implique que la thorie va trouver une expression concrte dans le monde rel . Elle nest nave quaux yeux de Diotime pour qui, comme on la vu,

Niemand, der vom Grten und Wichtigsten der Welt spricht, meint, dass es das 652 wirklich gebe. (MoE, p. 94.)
Ladjectif subjectif naiv , employ ici en tant quadverbe de manire et valuant ngativement la raction dUlrich, entre donc en conflit avec les attentes et les jugements du lecteur, attente elle-mme suscite par le bon sens et par la reprsentation de la voix de rfrence construite au fil du roman. Cest de ce contraste entre lvaluation ici propose, incompatible avec limage que lon se fait du narrateur (ou du personnage dUlrich), et le
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Son Excellence a le sentiment que maintenant, cest le moment. Le vieux Leinsdorf a aussi le sentiment que

maintenant, cest le moment. Le Chef de ltat-major gnral de mme. Si beaucoup de personnes ont ce sentiment, il peut bien tre plus ou moins fond. - Mais le moment de quoi ? reprit Ulrich curieux. - Il nest pas ncessaire de le savoir, prcisa le gnral [] (HsqII, p. 366-367.)
650 651

Catherine Kerbrat-Orecchioni, Lnonciation. De la subjectivit dans le langage, op. cit. p. 114. Nous voulons et nous devons donner ralit une trs grande ide. [] Navement, Ulrich demanda : Pensez-

vous quelque chose de prcis ? (HsqI, p. 117.)


652

Aucun homme, parlant de ce quil y a de plus grand et de plus important au monde, ne prtend que ces choses aient

une ralit. (HsqI, p. 117.)

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ton apparemment srieux de cette proposition introductrice de discours, que nat lironie du passage. Lextrait suivant fonctionne plus ou moins selon le mme principe :

Und whrend er auf [seinen Sekretr] wartete und seine Gedanken schon die ersten Stze eines Wirtschaftsdiktats rundeten, kristallisierte sich das Erleben in ihm zu einer schnen und beziehungsreichen moralischen Form: Ein seiner Verantwortung bewusster Mann sagte sich Arnheim berzeugt darf schlielich auch, wenn er Seele schenkt, nur die Zinsen zum Opfer bringen und niemals das 653 Kapital! (MoE, p. 511.) [je souligne]
L aussi une srie dadjectifs valuatifs prcde, en le commentant, le discours direct de lun des personnages, en loccurrence Arnheim. Or ce discours direct trouve un cho quelques chapitres plus loin dans le roman, o lindustriel prussien tente de dfinir non plus lhomme conscient de ses responsabilits , mais Ulrich, lhomme sans qualits :

Es war [Arnheim] eingefallen, Ulrich wre wohl ein Mann, der nicht nur die Zinsen, sondern das ganze Kapital seiner Seele zum Opfer bringen wrde, wenn 654 die Umstnde es von ihm verlangten! (MoE, p. 541.)
Les deux dfinitions sont clairement opposes et lon peut donc en dduire quUlrich se situe aux antipodes de la manire de penser dArnheim. Or, dans le chapitre prcdent, nous avons soulign le fait que les voix dUlrich et du narrateur tendent se confondre en une seule et mme voix de rfrence. Le narrateur devrait donc lui aussi se distancer du point de vue selon lequel lorsque lon donne son me, on ne doit sacrifier que les intrts et pas le capital et qui caractrise merveille le personnage dArnheim dont 655 le programme intellectuel consiste en la fusion de lme et de lconomie . Ainsi, laccumulation dadjectifs laudatifs pour caractriser ce point de vue est incompatible avec la position du narrateur-locuteur. Le vritable nonciateur de ces adjectifs est Arnheim. Le contraste ironique entre les points de vue, qui surgit de lemploi qui est fait des adjectifs valuatifs, est encore accentu par leur concentration. Cette exagration formelle attire dune part lattention du lecteur sur le caractre improbable de cette valuation de la part du narrateur et souligne donc la distanciation ironique. Et si lon considre que lnonciateur de ce point de vue est en ralit Arnheim, elle marque dautre part la fatuit du personnage. Il est cependant possible danalyser ce dernier exemple de faon un peu diffrente. En effet, si lon part du principe que le point de vue du narrateur se situe aux antipodes du point de vue du personnage dArnheim, alors les adjectifs schn , beziehungsreich et moralisch placs dans sa bouche signifient en ralit exactement linverse de ce quil pense et de ce quil veut exprimer en ralit, savoir que la vision du monde dArnheim non seulement na rien de beau, mais quen plus elle est absurde et immorale. Cette immoralit est dailleurs thmatise dans la suite du roman, o lon apprend que lintrt dArnheim pour lAction parallle nest pas uniquement li ses sentiments pour Diotime, comme il
653

Tandis quil lattendait et que ses penses polissaient dj les premires phrases dune lettre daffaires, ce quil

venait de vivre cristallisa en lui sous une forme morale la fois belle et signifiante : Un homme conscient de ses responsabilits, se dit-il avec conviction, mme lorsquil donne son me, ne doit jamais sacrifier que les intrts, en aucun cas le capital ! (HsqI, p. 644-645.)
654

Il lui tait venu lesprit quUlrich tait homme sacrifier non seulement les intrts, mais le capital de son me, HsqI, p. 135, cf. die Vereinigung von Seele und Wirtschaft (MoE, p. 108.)

quand les circonstances lexigeaient de lui ! (HsqI, p. 681.)


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Qualits de lironie

le laisse entendre, mais est galement fortement influenc par ses intrts industriels . Lon peut donc considrer quil sagit ici dune srie dadjectifs antiphrastiques. Le mme type de remarque peut gnralement sappliquer lanalyse des substantifs subjectifs du roman. Nous avons dailleurs soulign plusieurs reprises que les frontires entre les divers domaines danalyse ne sont jamais clairement dfinissables. Mais dans un souci de clart terminologique, nous prfrons passer, pour analyser les phnomnes dantiphrase, de ce que nous avons dfini comme lanalyse de la modalisation une analyse proprement stylistique du texte.

656

2.3 Ironie et figures de style


Dans son introduction aux Figures du discours de Fontanier, Grard Genette rappelle que, du point de vue de la stylistique, le style scarte de la norme quest lusage . Il prcise cependant que les difficults commencent avec la ncessit de saisir cet usage et propose de prendre en compte galement une autre dfinition du style, qui lopposerait non pas 657 lexpression commune , mais lexpression simple ou littrale . Le style constitue donc dj en soi un cart par rapport la norme linguistique et, parmi lensemble des carts stylistiques possibles, lemploi ostentatoire de figures de style peut servir de faon efficace lironie dun nonc. Et en effet, bon nombre des figures de style dont Musil fait usage dans LHomme sans qualits soulignent demble un penchant pour une vision biaise du langage et du monde. Nous nous intresserons tout dabord, dans la continuit de nos prcdentes analyses, aux figures de style allant lencontre dune nonciation simple et mettant en jeu diverses voix.

2.3.1 Figures de style et polyphonie Antiphrases


Lantiphrase, figure de style laquelle on rduit souvent lironie, nest pas toute lironie du roman, mais y participe. Prenons deux exemples :

Er wusste nicht, ob die drei Mnner, mit denen er in Streit geraten war, sie [seine Uhr und seine Brieftasche] geraubt hatten oder ob sie ihm whrend der kurzen Zeit, wo er bewusstlos auf dem Pflaster lag, von einem stillen Menschenfreund 658 gestohlen worden waren. (MoE, p. 25.) [je souligne] Bonadea erwiderte etwas 659 sehr Bedeutendes. Ach du! erwiderte sie. (MoE, p. 265.) [je souligne]
Le narrateur-locuteur dit ici le contraire de ce quil veut faire entendre. Dans le premier exemple, la montre et le portefeuille dUlrich lui ont t drobs par un passant qui, au lieu de lui venir en aide comme laurait fait un philanthrope (ou mme toute personne pourvue dun minimum dhumanit), a profit de la situation pour le dpouiller et donc lui causer encore plus de tort. Et dans le second exemple, il sagit de signaler que la remarque de Bonadea nest pas dune importance inoue. On a soulign dj le fait que lantiphrase peut
656 657 658

On apprend en effet au chapitre 119 quil convoite en ralit des gisements ptroliers en Galicie.

Grard Genette, Introduction aux Figures du discours de Pierre Fontanier, op. cit. p. 9-10. Il ne savait pas sils [sa montre et son portefeuille] lui avaient t vols par les trois hommes avec qui il stait battu,

ou si quelque discret philanthrope les avait subtiliss dans le peu de temps o il tait rest sans connaissance sur le carreau. (HsqI, p. 31.)
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Bonadea eut une rplique trs importante. Ah toi ! rpliqua-t-elle. (HsqI, p. 334.)

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Troisime partie Quels sont les signaux linguistiques de lironie ainsi dfinie ?

tre galement interprte comme une marque de modalisation, cest--dire comme une forme dexpression de la subjectivit du locuteur, qui emploie un terme fortement valuatif pour mieux sen distancier. Lon peut en effet analyser lantiphrase selon le modle nonciatif polyphonique labor par Ducrot : lantiphrase consiste faire dire, par un nonciateur dont le locuteur se distancie, des choses videmment absurdes, par exemple ici quun voleur est un philanthrope et que Ach du ! est une rplique dune importance fondamentale. Ces deux antiphrases sont dautant plus efficaces quelles sont accompagnes de signaux qui expriment formellement le srieux du narrateur et