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T

7f

MOLIRE
ET

LA COMDIE ITALIENNE

ASPECT ORDINAIRE DE LA SCENE ITALIENNE


AU XVIC SICLE
d'aprs des vignettes du TFMl"

;X^L

MOLIRE
LA COMDIE ITALIENNE

LOUIS MOLAND
OUVRAGK ILLUSTR DE VIXGT VIGNETTES
HEPRSFNTANT LES PRINCIPAUX TYPES DU THTRE ITALIEN

DEUXIME DITION

PARIS
LIBRAIRIE

ACADMIQUE
3j

DIDIER ET C'% LIBRAIRES-EDITEURS


3'-),

QUI DES AUnUSTINS,

18 6 7
Tous
ciroils

rservps

^|'

?Q

Paris.

Imp. de P.-A.

BOURDIER

et Cie, rue

des Poitevins, 6,

PREFACE

La

littrature italienne n'est

pas sans doute


ait

la

beuie littrature

moderne que Molire

mise

contribution. Sans

parler de notre vieux fonds


il

franais qui lui fut d'une grande ressource,

y a

encore
11

le

thtre espagnol qu'il ne ngligea point.

possdait, d'aprs l'inventaire, malheureusefut dress de ses livres

ment trop laconique, qui

aprs son dcs, deux cent quarante volumes de

comdies franaises, italiennes

et

espagnoles. Les
le

pices espagnoles, autant qu'on peut


rer,

conjectu-

ne devaient pas figurer dans ce chiffre pour une


;

quantit gale celle des pices italiennes


il

mais

est certain qu'il

avait l

un

certain

nombre de

tomes de Lope de Yega, de Moreto, de Calderon,


et d'autres crivains

espagnols.

On n'a pas craina

PREFACE.
:

dre de se tromper en citant

El Perro

del horte-

lano, la Discreta enamorada^


drid, de

El Acero de Mael

Lope de Yega; ElDesden con

desden,

de Moreto; Casa con dos puertas


dar^ de Calderon, etc.

mala esdeguar-

Molire fut galement

mme

d'tudier de ses

propres yeux

l'art et les

reprsentations thtrales

des comdiens de cette nation, puisque, de 16G0 167S, la troupe de Joseph de Prado^ entretenue

par

la reine

Marie-Thrse, alternait avec les col'Htel de

mdiens de

Bourgogne, tout comme


au l*alais-Royal.
11

les

Italiens avec Molire

fut

mme

de juger leurs ballets

Tantt graves, tantt

follets,

comme
que.
11

dit le gazetier

rimeur de

la

Muse

histori-

figura, ct d'eux, dans les ftes royales,


le

notamment dans
1667, auquel
la fois.
Il

Ballet des Muses, en 1660-

les

quatre troupes concoururent

y a donc, dans l'uvre

et

dans

le

gnie de

Molire, une part faire l'Espagne,

comme une

part faire

l'Italie.

Toutefois, cette part est

PREFACE.
bien moins considrable. L'influence

m
du
thtre

espagnol sur notre grand pote comique n'est pas

comparable
lien.

celle

exerce par

le

thtre ita-

Les principales crations de l'Espagne qu'il

s'est appropries,

El Burlador de
lui sont

Sevilla et

Don

Garcia de Navarra^
tour,

venues par un dn'a pas surtout la

en passant par

l'Italie. Il

mme

parent d'esprit avec les auteurs comiques

d'au del des Pyrnes qu'avec ceux d'au del

des Alpes

lors

mme

qu'il use des incidents et

des ressorts que ceux-l peuvent lui procurer, sa

comdie n'a jamais, ou bien rarement,


le

l'allure ni
la diff-

ton de la comdie espagnole. L est

rence importante, la grande ingalit qui existe

dans

le tribut

que

les

deux

littratures

mridio-

nales lui ont apport.

L'tude des rapports de Molire avec


italien tait

le

thtre
faire.

donc

la

premire

qu'il

y et

Comment

j'ai t

amen

l'entreprendre, c'est ce

que s'expliqueront aisment ceux des lecteurs qui


savent que
j'ai

pubh une

dition des uvres de

Molire avec toutes les recherches et tous les dve-

loppements qu'une
1
.

telle

pubHcation comporte'.
sept volumes in- 8.

la librairie

Garnier

fif^rns,

IV

PREFACE.
a,

mon

avis,

deux manires de concevoir une


:

dition des uvres de Molire

ou publier

le texte

dans sa nudit magistrale, ou fournir en

mme
et

temps tout ce que peut recueillir sur

l'homme

sur ses ouvrages une rudition spciale. C'est ce

dernier parti que j'avais adopt. J'eus donc

m'occuper des questions de sources


et je

et d'origine,

m'attachai notamment, en usant des docuet

ments assembls par mes devanciers


d'y ajouter

en tchant

ma

quote-part, constater et faire

ressortir les relations

trs-nombreuses qui exis-

tent entre l'ancienne


tre

comdie italienne

et le th-

de Molire. J'tais obhg, toutefois, de m'en

tenir ce qui touchait

immdiatement

mon sujet,

ce qui en tait,

du moins, trs-rapproch, sans


la tradition

m'tendre Tensemble de

comique 'de

ritahe. Dsireux de donner tous les renseigne-

ments

utiles,

de mettre dans tout leur jour les


je reproduisais, je ne
le

monuments immortels que


pouvais pourtant dpasser

but;

il

ne m'tait

pas permis de les perdre de vue, de m'loigner


trop
dire,
;

je devais

me borner

en explorer, pour ainsi


Mais,

attentivement les alentours.

aprs

avoir termin ce premier travail, je voulus fran-

PREFACE.
chir les limites o
il

m'avait contraint de

me

renles

fermer

je

m'engageai alors librement dans

curieuses perspectives que j'avais vues s'ouvrira

mes yeux,
qu'il

et j'essayai d'y

pntrer

le

plus avant

me

fut possible.
fait

Ainsi s'est
la suite

ce livre. Je n'y

recommence pas

des rapprochements de textes et des indi-

cations de sources que j'ai


tant Molire. Je

du

faire

en

commenpoint

prends maintenant
finit la

mon

de dpart l o
et je trace

tche du commentateur,
plus

ma

carrire au del. J'ai vit le

que

j'ai

pu

les rptitions

d'un ouvrage l'autre.


tre

Un

seul

document de quelque importance a du


tel

reproduit

ou peu prs

tel

qu'il avait figur


III

dans
1

la

notice
;

du Festin de Pierre^ au tome

de

tdition

c'est le

canevas du Convitato dipietra.

Cette pice rentrait ncessairement dans le cadre

de cette tude

elle est

trop essentielle et trop

caractristique pour qu'il ft possible de l'omettre


ici.

Ce morceau except, on ne trouvera nulle part

qu'il

ait

double emploi.

L'tude del comdie italienne antrieurement


Molire est

un

sujet infiniment vaste


l'ai

je n'ai

pu, videmment, que l'effleurer. Je

aborde
a.

VI

PREFACE.
le

par

ct o j'avais affaire, par le ct qui rela

garde

France

et surtout

qui regarde Molire.

Le champ de

mon

excursion nouvelle s'en trouve


Il

heureusement

circonscrit.

ne

s'agit point
italien

d'emdans

brasser l'histoire

de

l'art

comique

toute son tendue, mais d'en saisir et d'en


trer

mon-

seulement ce qui se dcouvre du point de

vue particulier o je suis plac.

On ne

s'tonnera donc pas de ce que


si

le

tableau

pourrait offrir d'incomplet,

on
le

le considrait

comme
lui est

ayant pour objet direct


tel

thtre italien

dans son ensemble ou dans


propre.

dveloppement qui

En

ce cas,

on remarquerait tout

d'abord que, dans la galerie des types ou des artistes

clbres de la

commedia deW

arte^ pluj'ai

sieurs ne figurent point


ss en revue.

parmi ceux que

pas-

Le fameux signor Pulcinella ou

Polecenella^ par exemple, est absent. Ce n'est certes

pas que je mconnaisse ni sa vogue prodi-

gieuse, ni son antique noblesse. Le grotesque napolitain descend-il

duMaccus campanien, du mi-

mus

albus des Atellanes? Est-il n tout simpleles

ment dans

circonstances que raconte l'abb

Galiani? Rappelons le rcit

du spirituel Napolitain.

PREFACE.

VII

Au

sicle pass, dit l'abb Galiani,


ville

il

avait

dans Acerra,

de la Campanie Heureuse, une

troupe de comdiens qui parcourait la province

pour gagner quelque chose. Un jour


rent dans
la

ils

dbouch-

une campagne o

les

paysans faisaient

vendange.

Comme en

cette occasion

Ton buvait
et

plus que de coutume et


travaillaient de

qu'hommes

femmes

compagnie,

la gaiet tait vive, et

chaque passant recevait son brocard. Les comdiens se virent leur tour exposs aux railleries

des vendangeurs; mais, aguerris cet exercice^


il

commencrent rpondre
saillies.

et

renvoyer
il

saillies

pour
un,

Or,

parmi

les villageois

y en avait

nomm

Puccio d'Aniello, la face comique,


d'ail-

au nez long, au teint hl, assez factieux


leurs, et d'esprit pointu.

Les comdiens se mirent


il

le

plaisanter tout particulirement, et lui,

re-

doublait de lardons et de gausseries. Personne ne

voulut cder, et on lutta qui se moquerait

le

mieux;

les reparties

devinrent plus aigres; aux


:

plaisanteries succdrent les cris et les hues


fut

ce

une vraie

bataille.
le

Finalement,

campagnard eut

le

dessus,

et les

comdiens, honteux, prirent

le parti

de s'en

VIII

PREFACE.
en
ville

aller el revinrent

merveills.

Remis de

lem- motion, selon la


tre

coutume des gens de thils

qui tirent profit de toute chose,

pensrent

faire

une bonne

affaire s'ils

engageaient dans leur

compagnie ce contadino
factieux et
sitions et
il

qu'ils avaient trouv si


ils lui

si

spirituel

firent des

propole

les accepta. Ils

parcoururent

pays

avec leur nouveau bouffe qui russit merveille


et eut accs

partout la faveur de ses pointes

ce

quoi contriburent aussi son physique de caricature et sa tenue de campagnard, savoir la ca-

misole et

le

pantalon de

toile

blanche.
et le

La troupe gagnait gros

nom

de Puccio

d'Aniello tait clbre,

kw

bout de quelques anles

nes Puccio mourut

mais alors

comdiens

le

remplacrent par un compagnon qui parut avec


le

mme

costume

et le

mme

masque.

11

garda

aussi l'ancien

nom, mais adouci,

et s'appela

Po-

lecenella. D'autres
et bientt le

comiques suivirent l'exemple,


se rpandit

masque de Polecenella

dans tous

les thtres d'Itahe et


c'est l

d'Europe ^

Au fond,

probablement

la vraie histoire

1,

Tradnolion de M. RislelliuliPr.

PREFACE.

IX

du seigneur
la

Polichinelle et de plus d'un type de

commedia deW

arte

seulement

les

uns prten-

dent qu'il faudrait peut-tre


l'antiquit, les

la transporter

dans

autres qu'elle ne doit pas tre re-

cule au del de l'ge moderne.


(ialiani la rajeunit trop

En

tout cas l'abb


sicle

en l'attribuant au

pass, qui, pour lui, tait le dix-septime sicle.


|

Polichinelle est plus ^ieux


.Te

que

cela,

sans contredit.

ne mconnais, je

le rpte, ni
il

son anciennet

ni sa popularit. Mais

a eu chez nous une desti-

ne part

il

n'a brill que sur les thtres de


il

marionnettes

n'apparat point ou gure dans

les troupes italiennes


s'est point fait place,

qui vinrent en France;

il

ne

non plus, sur notre scne co-

mique. C'est encore Mohre qui, dans un inter-

mde du Malade imaginaire^


grand rle mais
;

lui a

donn

le
;

plus
il

il

n'est l
le

qu'un prte-nom

ne

fait

que remplacer
la suite

Pdant,

comme on

le

verra

dans

de ce

livre, et n'a

point son carac-

tre original.

Truffaldin,

le

zanni vnitien, n'eut son succs

que plus tard. Le Narcisino^ dessevedo de

Mal

alhergo, les Giangurgoli calabrais n'niigrrent


point.

Le P<2^/zcczo n'engendra que vers

la fin

PREFACE.
sicle dernier le Paillasse

du

de

la Foire. Ainsi

de

bien d'autres masques, dont je n'ai pas eu m'occuper, parce qu'ils sont rests trangers Molire
et notre

comdie.

Je ne viens pas des premiers explorer ce cu-

rieux et pittoresque canton de la littrature et de


l'art. J'arrive,

au contraire, aprs beaucoup d'au-

tres crivain^

du

sicle dernier et

du

sicle prdit Lelio,

sent. Les ouvrages de Louis Riccoboni

dans

la

premire moiti du dix-huitime

sicle,

X Histoire de V ancien thtre


les frres Parfait

italien^ publie par

en 1753,

celle

de Des Boulmiers

en 1769,
les

les

Annales d'Antoine d'Origny en 1788,

tudes de Cailhava d'Estandoiix, faites prcisle

ment au mme point de vue que

mien, consti-

tuent toute une srie de travaux d'histoire et de


critique littraire, qui

tmoignent que
s'est

c'est dj

d'ancienne date que l'attention

porte en

France sur cette sorte d'invasion comique que je


vais dcrire
il

mon

tour.

Parmi

les

modernes,

faut citer

M. Charles Magnin pour son Histoire

des marionnettes, et surtout pour son article sur


le

Thtre cleste dans

la

Revue Des Deux-Monles

des

du 15 dcembre 1847;

deux volumes

PREFACE.
intituls

XI

Masques et Bouffons de M. Maurice Sand,


;

publis en 1862
sur
le

un

article

de M. Jules Guillemot
la

Thtre italien de Gherardi, dans

Re-

vue contemporaine du 15 mai 1866. Malgr ces

nombreux

devanciers, le soin que j'ai pris de retextes et

monter autant que possible aux

aux do-

cuments originaux, m'a permis d'apporter dans


cette tude

quelques lments nouveaux, que

le

lecteur qui a tudi ces questions saura facilement

reconnatre.

En

terminant, j'adresse

mes remercments

M. G. Saige, archiviste aux Archives de l'Empire,


l'obligeance de qui je dois d'avoir

pu y recueillir
J'ai aussi

quelques prcieux renseignements.

des

obHgations particulires M. Francisque, qui a ouvert


qu'il a

mes recherches

la riche collection thtrale


le zl

forme, et dont il reste

conservateur,

depuis qu'elle appartient la Socit des Auteurs

dramatiques;

j'ai

trouv dans cette collection,


si

cre avec une intelligence et une persvrance

remarquables, des ouvrages que j'avais demands vainement aux plus grandes bibhothques de
Paris.

MOLIRE
ET

LA COMDIE ITALIENNE

CHAPITRE PREMIER
PRLIMINAIRES.

S'il est

un

fait tabli

par

les lois les les

plus conet

stantes de l'histoire, c'est


les

que

grands potes

^^

grands artistes n'ont pas t en leur temps des ^.-'^

accidents fortuits, des


t produits,

phnomnes

isols. Ils

ont

au contraire, par une longue labo-

ration

ce sont, presque sans exception, des ou-

vriers de la dernire heure.

Quand

les

matriaux

sont

rassembls de

toutes parts,

prpars, d-

grossis, et qu'il n'y a plus qu' les mettre

en place,
il

l'homme de gnie vient imprime


le

l'heure favorable,
et la vie
;

leur

mouvement

et les

lments

pars se disposent et s'lvent en difices. Son intervention est dcisive,


la vrit;

sans lui, ces

matriaux auraient t anantis ou du moins bientt


1

MOLIERE
il

ruins;

donn aux monuments


la

qu'il

en

a for-

ms

la

solidit,
il

supriorit qui les rend

im-

mortels. Mais
lui
;

a profit

du

travail

accompli avant

il

n'a eu qu' le complter, et, sai)s ce fonds

antrieur, peut-tre n'aurait-il

pu

faire

son uvre.

Par
cd

la suite

des sicles, quand tout ce qui a prles crations

et

prpar
les

du gnie

a disparu
les

dans l'oubli,

uvres minentes,

monu

ments qui restent seuls debout, apparaissent

une

hauteur inexplicable, et telle qu'on s'imagine avec


peine qu'ils aient t construits par des hommes.

La

critique

moderne

s'est attache dissiper cette

illusion qui pourrait tre dcourageante, rtablir


l'tat

des obligations plus ou moins considrables


les

que

grands

hommes
la

ont contractes envers

leurs devanciers inconnus. Elle a par ses recher-

ches reconstitu
plexes d'o
ils

tradition

ou

les traditions
elle n'a

com-

sont issus.
l'a

Quand

pu tablir

leur filiation, elle


ainsi

entrevue ou devine. C'est


la

qu'on a exhum
;

longue suite des prcurles

seurs du Dante

qu'on a retrouv

germes dj

puissants des drames de Shakespeare.

Homre

lui-

mme, quoique

plac une telle distance de nous,

une

telle

profondeur dans l'obscurit des ges,

a ^'u voquer,

comme

des ombres indcises

ses

prcurseurs, les ades et les rapsodes,

qui ont

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
failli

3.

compromettre jusqu' son existence indivi-

duelle.

A plus forte
pour

raison a-t-on

fait cette

enqute pour

ceux qui sont plus voisins de nous, plus accessibles,


ainsi dire, et qui passeront

pour nos contemapercevront

porains,
la

quand

les sicles futurs les

mme

distance d'o nous autres nous voyons


a t,

Homre. Notre grand pote comique Molire

l'un des premiers, livr la curiosit de Trudition. Elle a

voulu voir clair dans ses origines,

elle

a poursuivi sa filiation littraire avec persvrance,

avec acharnement.

On
gnie
;

reconnu

les

sources o s'alimentait son

on a expliqu de quels thtres antrieurs


a su

procde son thtre. On


et

o
a
a

il

a trouv son bien

il

l'a

pris.

Le creuset
:

donn parfois des

rsultats

bien tranges

on

vu

ce qu'il fallait

d'lments divers combins et fondus ensemble

pour former un chef-d'uvre,


de rminiscences dans
la

et ce qu'il entrait

plus franche originalit.


la

La
rien
qu'il

gloire

du matre de
2L ces

comdie

n'a,

du

reste,

perdu

investigations, et

l'admiration

inspire n'a fait


la

que

s'accrotre,

mesure

qu'on a pntr

plupart de ses secrets. Pendant

sa vie, c'tait l'esp'rit

de dnigrement qui appelait

l'attention stif les sources

il

puisait.

Aujourd'hui

MOLIERE
tout autre sentiment dirige les recherches dans
sens, c'est Tintrt de plus en plus vif qui

un
le

mme

s'attache tout ce qui a


le dsir

pu

servir son gnie, c'est

de montrer comment l'imagination ne cre

point de rien,

comme

quelques-uns se

le figurent,

mais transforme
chose morte

et vivifie ce qu'elle touche, et

d'une

fait

une chose imprissable. On ne

saurait aller ^meilleure cole ni recevoir de plus

hautes leons. Qui peut dire

s'il

ne surgira per-

sonne pour

en profiter

Molire appartient avant tout


aise.

la

tradition fran-

La tournure, pour

ainsi dire,

de son obser-

vation, le caractre de sa raillerie sont absolument

propres notre race et notre pays. Elles


rent, par

lui

vin-

une chane ininterrompue, des plus an-

ciennes productions de notre langue; elles arrivrent jusqu' lui en droite ligne par les fabliaux,

par

les

conteurs du quinzime et du seizime sicle,

par Rabelais, Montaigne, Rgnier. Sa philosophie,


c'est--dire sa

manire de concevoir

la vie et

d'ex-

pliquer ce monde, ne doit rien non plus aux trangers. Il est ntre et bien ntre
essentiel.
il

dans tout ce qui

est

Personne ne s'avisera de le contester. Mais,


de
le

est impossible

mconnatre,

il

est tributaire
il

d'autres littratures. Ainsi, l'antiquit,

doit

non-seulement des sujets de pice

et des caractres

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
qu'il

heureusement appropris notre scne,


s'est faite

mais encore l'ide gnrale qu'il


art. Il n'est

de son

gure moins redevable


Ikt^r^tures

la littrature

italienne.

Djux

modernes, qui,

une

certaine poque, avaient devanc la France, don-

nrent l'im pulsion

notre thtre. Elles exercrent


les

chacune une influence spciale sur

deux grands

gnies qui fondrent chez nous l'un et l'autre genre

dramatique

Pierre Corneille,

le

pre de

la tra-

gdie, fut soutenu dans sa puissante initiative par


la

littrature espagnole; Molire, le

comique,

s'in-

spira davantage de l'art de l'Italie.

Molire dut principalement aux Italiens

le

mou-

vement de son thtre. L'action dramatique ne


parat pas avoir t trs-naturelle l'esprit franais qui a toujours t fort enclin

aux discours.

Ds

le

principe, ds les premiers essais, le dia-

logue prit sur notre scne

un dveloppement prdialogue
!

judiciable l'action; celle-ci est vive sans doute

dans

la

Farce primitive, mais combien


les

le

domine dans

Mystres et

les

Moralits

Or

les

Mystres et les Moralits taient de vastes compositions entre lesquelles la

Farce
:

fluette

ne

se faisait

qu'une toute petite place

pour quelques scnes de

Matre Pathelin, combien de lourdes Moralits

comme celle

des Blasphmateurs

du saint nom de

MOLIERE

Dieu, ou d'immenses Mystres


l'Ancien et du

comme ceuv
!

de

En
e^t

Italie,

au contraire,

Nouveau Testament le mouvement,


le thtre.

l'action
cjui

rgne souverainement sur

Dans ce

aux yeux, des Ilaliens


la

le vi'itable art
la

comique,

dans

Comdie de Vart,
et

parole est absolument

subordonne

compte

peine.

Aussi quelle source

abondante de jeux de scne, de combinaisons ingnieuses, de brusques et saisissantes expositions


ils

nous offrent
Ils

connaissent admirablement tous les ressorts

capables d'imprimer au drame une marche rapide.

Molire n'eut garde de ddaigner les leons de ces


excellents praticiens
':

il

apprit leur cole. trala

duire pour
tion

la

perspective de
tel

scne

telle

dispositelle
Il

de caractre,

retour de sentiment,

proccupation d'esprit dans un personnage.


tudia dans leurs uvres,
il

les

les tudia

dans leur
c|ui

jeu;

il

fut leur disciple,

mais un disciple

sur-

passa ses matres.


Il tait,

du

reste, parfaitement plac

pour rece-

voir d'eux tout- l'enseignement qu'ils pouvaient

donner. Jeune,

il

alla

voir sans doute les troupes

italiennes qui se succdaient Paris, aussi souvent

que

les

comdiens de l'Htel de Bourgogne.

Au

moment o

Jean-Baptiste Poquelin, entran par sa

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
,

vocation engag dans la troupe de l 'Illustre Thtre,


reprsentait aux fosss de Nesle ou au port Saint-

Paul

les tragdies

de Tristan et de Magnon, ce
les

n'taient pas

seulement

Montfleury, les Flo-

ridor, les Madeleine Beauchteau qui lui enlevaient


la

faveur du public et rendaient Y Illustre Thtre

dsert, c'taient aussi Tiberio Fiurelli sous les traits

du noir Scaramouche, Domenico

Locatelli sous le

masque de
et le

Trivelin, Brigida Bianchi sous les atours

nom

d'Aurlia,

Aprs

ses caravanes

en province, lorsqu'il

est

de

retour Paris en 1659, Molire partage encore avec les acteurs italiens
ils

la salle

du Petit-Bourbon

jouent alternativement sur les


les

mmes
Il

planches,

un jour

uns, un jour les autres.

en

est

de

mme
del,

au thtre du Palais-Royal, partir du mois


la

de janvier 1662. Jusqu'

mort de Molire

et

au

/,

Franais et Italiens se firent concurrence,

"

s'imitrent,
qu'ils avaient
ftes

s'empruntrent rciproquement

ce
les

de meilleur, rivalisrent dans


ils

de cour, o

taient

frquemment runis

et

mis en prsence.
Il

a,

comme on
la

le voit,

un grand

intrt

dle

terminer aussi exactement que possible quel est


contingent que

comdie italienne a apport

Molire et par

lui

notre littrature comique. C'est

MOLIERE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


que nous nous proposons dans
cette

e but

tude

mais, pour l'atteindre, nous serons oblig de faire

un

assez long circuit

comme nous

passerons par

des sentiers peu connus au moins du grand

nombre

des lecteurs, nous esprons qu'ils ne feront pas de


difficult

de nous suivre.

CHAPITRE

II

LA COMMEDIA DELL' ART E.

La comdie
en deux genres

italienne est double, elle se divise


distincts
:

la

comdie

crite
et la

en vers

ou en prose ou co mdie rguli re,


populaire et improvise,

comdie
arte.

commedia deW

La

comdie rgulire ou soutenue,


encore, n'a

comme on

disait

commenc qu'au quinzime


partir de cette poque,
et

sicle. Elle

compte,

beaucoup de

noms

illustres

d'uvres remarquables. Citons


Bibbiena, Machiavel, Ruz-

l'Arioste, le cardinal

zante, Pietro Aretino, Francesco d' Ambra,

Ludo-

vico Dolce, Annibal Caro et des milliers d'auteurs

qui firent admirer surtout

la

complication et

la

singularit des intrigues qu'ils inventaient et les

grces souvent trop libres de leur dialogue.

La comdie de

l'art,

aW improviso, parat avoir

toujours exist en Italie; on la rattache aux Atel-

10

MOLIERE
retrouve les principaux types dans

lanes; on en
les

fresques de

Pompi

et

d'Herculanum.

On

suit

assez bien les transformations de ces types travers


le

moyen

ge, jusqu' l'poque de la Renaissance,


et leur succs prit des
et

o leur rle s'agrandit


portions nouvelles.
sicles, la

pro-

Aux quinzime
la

seizime
art trs-

comdie improvise devint un

savant qui lutte avec

comdie rgulire, qui cre

plus que celle-ci des caractres durables, qui laisse

dans l'imagination- des peuples une trace plus profonde, et qui se vulgarise et se popularise dans
toute l'Europe.
Si cette forme de l'art s'est

uniquement produite
ont port plus loin

en

Italie, c'est

que

les Italiens
le talent

que tout autre peuple


teur.
t(

du mime

et

de

l'ac-

La nation
le

est

vraiment comdienne,

disait

encore

prsident de Brosses en 1740;

mme
il

parmi
y a

les

gens du monde, dans

la

conversation,

un

feu qui ne se trouve pas chez nous qui pas-t


si vifs.

sons pour tre


catholique
la

Ajoutez que dans

l'Italie

profession du thtre fut sans contre-

dit plus considre qu'en


les

aucun pays du monde j


Les saints

princes et les cardinaux tmoignaient pour cet

art

une admiration sans scrupules.


lui

mme
On

tmoignaient une certaine indulgence.

a souvent, cit ce

propos

le trait

curieux de

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
radministration de saint Charles Borrome,
le

11

grand

archevque de Milan, que M. Gh. Magnin rapporte

en ces termes

Des

rcits
le

contemporains,

dit-il,

nous appren-

nent que

gouverneur de

cette ville ayant appel,


qu'il diri

en 1583, Adriano Valerini avec la troupe


geait,
fit

suspendre leurs reprsentations,

mu par

de soudains scrupules de conscience. Le pauvre


directeur rclama, et le gouverneur embarrass
s'en remit la dcision de l'archevque.

Le bon

prlat

donna audience aux comdiens, discuta leurs


finalement,
les autorisa

raisons, et,

continuer

leurs jeux dans son diocse, la condition de d-

poser entre ses mains

le

canevas des pices qu'ils


Il

voudraient reprsenter. prvt de Saint-Barnaba,

chargea de l'examen le

et,

quand

il

n'y trouvait

rien de rprhensible, le saint archevque donnait

son approbation et signait les canevas de sa main.

Louis Riccoboni raconte que, dans sa jeunesse,


avait

il

connu une

vieille actrice

nomme

Lavinia qui

avait trouv dans l'hritage de son pre,

comdien

comme
me.
'

elle,

un

assez grand
la

nombre de

ces prcieux

canevas revtus de
M

signature de Charles Borro-

Les Acadmies,
Italie,

si

nombreuses

et si influentes

en

s'empressaient de recevoir dans leur sein

n
les

MOLIERE
comdiens
et les

comdiennes distingues.

s'ensuivit que ceux qui embrassrent cette profes


1/

sion furent souvent des gens bien ns, instruits

potes et beaux esprits.

Il

n'est pas surprenant

ds lors, qu'ils ne se bornrent point au rle d'in


terprte, qu'ils se chargrent d'inventer,

non-seu
imagileui

lement

le

scnario, mais le dialogue.

Une

nation vive,

un langage souple

et

harmonieux
tait,

rendaient facile l'improvisation qui

du

reste

dans

les

habitudes de

la

nation.

On comprend donc
les arts qu(

au milieu de l'panouissement de tous


faisait fleurir la

Renaissance, les progrs de la

com

mdia

dell'arte.

Elle partit des trteaux, des parades de foire

ds mascarades et divertissements de carnaval, ceh


n'est pas douteux.

Les bouffons

et les

masque:

crrent les types qui allaient se perptuer et de-

venir bientt cosmopolites.

En mme temps

qu'il

conservaient les souvenirs et souvent les costume


et les attributs des grotesques antiques, ils

inven

talent des caricatures nouvelles, des parodies sati

riques.

Chaque province, chaque


fournissait son

ville

concourai
ville

la fte,

personnage. Les

d'universit

comme Bologne
docteur, le
est

enfantrent tout natu

Tellement

le

pdant ridicule,
;

don

chaque mot

une dlicieuse nerie

les

modle

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
n'taient pas rares dans

17

un temps o l'engouement
et latines

pour

les lettres folie;

grecques
c'tait

dgnrait aisle
la

ment en

l'poque o Philelphe

Florentin et Timothe entamaient,


force d'une syllabe grecque,

propos de

une querelle acharne,

dans laquelle

le

dernier jouait et perdait sa grande

barbe

et

en mourait de chagrin. La commerante

Venise caricaturait le vieux

marchand, tantt ma-

gnifique, tantt avare, vaniteux, galant el toujours

dup,

et crait
,

messer Pantalon. Les Espagnols

fanfarons matres de la plus grande partie de l'Italie,


firent ressusciter le

Miles gloriosus de Plante,


si

le

capitan,

le

matamore, qui jouit d'une

longue

popularit. Quant aux fourbes, les Napolitains en


particulier n'en laissaient pas perdre
la

race,

ils

taient bien capables d'enrichir la fertile ligne des


valets intrigants et

impudents du thtre antique*.

les quatre principaux types de la comPantalon, l e Docteur, le Capitan, le zanni ou le valet. Les personnages extrmement varis que la suite des temps introduisit sur le thtre italien peuvent presque tous se
1
.

Nous reproduisons
dell' arte
:

media

rattacher ces^uatriiJ#pes_princiaux. Pantalon est reproduit d'aprs Caliot voici ce que dit Louis
;

Riccoboni relativement au costume de ce personnage : La robe de dessus est la zimarra que les marchands porloient dans leurs magasins, et qui toit encore en usage au dix-huitime sicle parmi les avocats dans leurs cabinets, n La simarre est donc tout simplement une robe de chambre, comme on le voit. Cette robe toit noire. L'habit de dessous ou pourpoint toit rouge dans son institution. Cet habit devint noir, en signe de deuil,

18

MOLIERE
Les personnages du Niais, du Badin durent sans

doute
ainsi

le

jour aux rivalits de cits voisines

c'est

que dans nos cantons nous voyons courir d'in-

tarissables plaisanteries sur les habitants de lelle

bourgade ou de

tel village,

devenus, on ne

sait

trop pourquoi, les hros de tous les bons contes


aprs la prise de Constanfinople par les Turcs puis, le noir prvalut par haLilude et fut le plus gnraleuient en usage pour ce pourpoint ainsi que pour la robe. La culotte el les Las sont d'une pice. (De l, par parentlise, est venu le nom donn au vtement moderne.) Ils ont la mme couleur que le pourpoint. Pour le masque, il n'a rieu d'extraordinaire on portoit la barbe dans ce temps-l, et c'est un vieux, marchand dans son naturel. Le Docteur est reproduit d'aprs la gravure n 5 de V Histoire du Thtre italien de Ricooboni. Le coslume est celui des docteurs de Bologne qui avaient une robe qu'ils portaient dans l'cole et par la ville. Le masque noir ne couvrait que le front et le nez de ce personnage. Le Capitan, que nous reproduisons d'aprs la gravure n 10 de l'Histoire du Thtre italien, est le capilan espagnol qui fleurit dans la premire partie du seizime sicle. 11 est habill selon la nation, dit Riccoboni. Par la suite il revtit des costumes bien plus fantasques; on le chargea d'une cuirasse hrisse et de bramballanls panaches. On lui mit devant et derrire son blason dans lequel figurait ordinairement un porc-pic. Ses moustaches prirent des proportions formidables, etc. Ce fut qui enchrirait sur ce costume qui tait d'abord l'habit assez simple et assez svre d'un capitaine de Charles-Quint. Le Zanni est celui qui figure dans le groupe des Trois Comdiens de Callol. 11 nous parat bien reprsenter le type dans son caractre gnral il a dans son vlement l'ampleur que Pierrot a conserve jusqu' nos jours; il porte le satire de bois qui resta propre Arlequin; il est coiff du chapeau souple, susceptible de revtir les formes les plus tranges, rendu clbre nolammentpar le fameux pitre Tabarin. Il tire la langue au public sous son masque. Nous n'oserions dcider quel acteur de son temps Callot a eu en vue dans ce dessin.
; : :

LE CAPITAN.

LE ZANNI.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
qui se font vingt lieues
la

23

ronde. Si nos villails

geois avaient le gnie de la comdie,

en feraient

des masques
tites villes,

comme les Italiens. En Italie, de pecomme Bergame ou Bisceglia, eurent le


et

privilge de fournir les meilleurs types de la btise

comique toujours mle d'un peu de malice


ruse.

de

Tous
blique,
les
fit

ces personnages ramasss sur la place


la

puet

commedia delVarte

les

mit en scne

servir au divertissement, non-seulement

du

peuple, mais des cours les plus brillantes et des


plus
doctes acadmies.

Gomme

on
:

le voit,

cela

formait dj

un

certain ensemble

on avait le docles

teur, le capitan,
lets

messer Pantalon,

zanni,

v^.-

fourbes ou imbciles,

Brighelle,

Arlequin,

Scapin, Mezzetin, Govielle, Pierrot, etc.


Il

fallut se

complter par

les

couples amoureux,

autour desquels s'agite ncessairement toute action

comique

les

Horace

et les Isabelle se joignirent

aux masques bouffons. Les suivantes au minois


veill, les

Francisquine

et les Zerbinette firent face

aux

valets, et les aidrent

tromper

et exploiter

les vieillards.

On
le

fut ds lors

en mesure de jouer
qu'on pouvait
le

des comdies aussi intrigues


souhaiter dans

pays de l'imbroglio.

Tels furent les principaux rles dont la

Comdie

2i

MOLIERE
l'art se

de

composa d'abord. Ces rles sont

fixs

d'avance, invariables
les

comme

les

masques,

comme

costumes qui appartiennent chacun d'eux.

Ds qu'on aperoit la terrible moustache du capitan,


on
est assur qu'il

va se livrer d'extravagantes

fanfaronnades.
elle,

La robe noire du docteur apparatle

on doit s'attendre

voir appliquer des

sentences tort et travers et estropier du latin.


Si Brighelle

montre son museau pointu, prparezourdir quelque trame perfide; ainsi


fidle

vous

le voir

de suite. Chacun reste


se joue

son rle. La comdie

comme

avec les pices connues d'un chi-

quier.

Ce

n'est pas, bien

entendu, que ces types ne va-

rirent jamais, suivant les poques et suivant les ac-

teurs qui les adoptrent successivement. Ainsi le

zamiz Arlequin, qui


fut

l'origine tait niais et

balourd,

dou par

la suite

d'un esprit assez

vif.

Mais c'qui du-

taient la des modifications

une

fois faites,

raient toute la vie


les

du comdien qui

avait le talent de

imposer au public. De

mme

beaucoup d'autres
le

personnages furent introduits dans

groupe pri-

mitif par des acteurs originaux, par des bouioas

populaires. Mais les masques consacrs par la tradition l'emportrent toujours, et toujours aussi
ils

gardrent quelque chose de leur physionomie pre-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
mire
et

2o

de leur premire origine

Paris,
le

au

dix-septime et au dix-huitime sicle,

docteur

parlait encore le dialecte de Bologne et Arlequin


le dialecte

de Bergame.

Cette

persistance de chaque acteur dans son


facile

personnage rendait plus


proviser
le

l'obligation d'im-

dialogue, ce qui tait,

comme nous
Comdie

l'avons dit,

une condition

essentielle de la

de

l'art.

Chacun pouvait
traits

se faire

un fonds plus ou
son caractre.

moins riche de

conformes

Les comdiens, disait Niccolo Barbieri, tudient

beaucoup

et se

munissent
:

la

mmoire d'une grande

provision de choses

sentences, concetti, dclara-

tions d'amour, reproches,


afin

dsespoirs et dlires,

de

les avoir tout prts l'occasion, et leurs

tudes sont en rapport avec les


tudes

murs

et les

habi-

des

personnages

qu'ils

reprsentent'.

Ainsi, l'on verra l'un des capitans les plus

renom-

ms, Francesco Andreini, publier ses Bravure, ses


bravacheries, divises en plusieurs discours.
L'esprit devait d'ailleurs se plier, se faonner
ce rle perptuel, et l'on finissait par entrer sans
1 . I comici studiano e si muniscono la memoria di gran farragine di cose, come sentenze, concelti, discorsi d' amore, rimproveri, disperazioni e delirii, per havcrli pronti ail' occa-

e i loro studii sono conformi al coslume de' personaggi che loro rappresentano. {La Supplica, cap. viii.)
Bioiii
;

20

MOLIERE
la

doute dans pas


suffi

peau de son personnage. Cela n'et

toutefois

pour empcher
si les

la

confusion de

s'introduire dans la comdie,

pripties n'en

avaient t rgles d'avance. L'usage s'tablit donc


d^crire le sujet" et le plan de la pice. Ces canevas

furent plus ou moins dvelopps


parfois

ils

se bornaient
l'on alTi'

un sommaire

trs-prcis,

que

chait dans les coulisses et

que

les acteurs

pouvaient

consulter avant d'entrer en scne. Parfois aussi,

lorsque les pices devinrent trs-compliques, trs-

chargesde personnages

et d'incidents, les
;

canevas
la

entraient dans tous les dtails de l'action


tait tissue

trame

avec soin; l'acteur d'y broder les


la

arabesques d'une libre fantaisie, suivant


sition

dispopublic.

du moment

et celle
la

que montrait
l'art

le

Les acteurs de

Comdie de

n'avaient pas

seulement, pour vaincre les difficults de l'improvisation, l'avantage d'une longue prparation, d'une

prparation de toute
d'autres ressources.

leur

vie.

Ils
la

possdaient
plupart, des

Ils taient,

pour

mimes

trs-exercs. Les jeux de physionomie, les

postures, les gestes tenaient une grande place dans


leur talent.
Il

tait dj question,

au temps du roi

Thodoric, de ces histrions

qui donnaient autant

de soufflets et de coups de bton qu'ils dbitaient de paroles,


et

qui faisaient plus rire par les gro-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
lesques
lies

27
les sail-

mouvements de leur corps que par

plus ou moins heureuses de leur

esprit.

Les

Pantalon et \eszanni descendaient en ligne directe

de ces histrions. Souvent


les

les sauts, les pirouettes,

culbutes leur tenaient lieu de rplique. Les bas-

tonnades n'taient pas mnages. La plupart' des


acteurs fameux de
la

commedia eWarte
ils

furent

des gymnastes de premier ordre;

durent leur

rputation autant leurs tours de force ou d'adresse


qu' la vivacit de leurs reparties. Fiurelli (Scara-

mouche),

quatre-vingt-trois ans, donnait encore

un

soufflet avec le pied.

Thomassin (Tommaso-An-

tonio Vicentini), le

fameux Trivelin du dix-huide Don Juan, son matre


-

time

sicle, lorsque, valet

l'obligeait faire raison la statue'

du commanla

deur,

faisait la

culbute, le verre plein

main

et

retombait sur ses pieds sans avoir rpandu une


goutte de vin.
Il

faisait,

en dehors,

le

tour des

premires, secondes et troisimes loges, exercice


si

prilleux que le public, tremblant pour


cet acteur, l'obligea d'y renoncer.
Ils taient,

la

vie

de

en outre, habiles

amuser

les spec- r-*

tateurs avec des lazzi, expression technique qui

dsignait

moins des bons mots, comme nous l'emles fantaisies

ployons en France, que

pittoresques

de

la

pantomime. Voulant donner

la dfinition

de

28

MOLIERE

ce qu'on entendait par ce mot, qui, tymologique

ment, veut dire liens [lazzi, parole lombarde, au


lieu

de lacci, parole toscane), Riccoboni se sert de


:

l'exemple suivant

Dans

la

pice ^'Arlequin

dvaliseur de maisons. Arlequin et Scapin sont


valets de Flaminia, qui est

une pauvre

fille

loigne

de ses parents
sre.

et qui est rduite la

dernire misi-

Arlequin se plaint

son camarade de sa
fait

tuation et de la dite qu'il

depuis longtemps.
:

Scapin
il

le

console et lui dit qu'il va pourvoira tout


faire

lui

ordonne de

du bruit devant

la

maison.

Flaminia, attire par les cris d'Arlequin,

lui

en de-

mande

la

cause. Scapin lui explique le sujet de

leur querelle. Arlequin crie toujours et dit qu'il

veut l'abandonner
la quitter et se

Flaminia

le

prie de ne point
lui fait
la

recommande

Scapin qui

une proposition pour

la tirer

honntement de

misre qui l'accable. Pendant que Scapin explique


son projet Flaminia, Arlequin,
lazzi,

par diffrents
il

interrompt

la

scne

tantt

s'imagine
fait

d'avoir dans son chapeau

des cerises qu'il

semblant de manger, et d'en jeter les noyaux au


visage de Scapin, tantt
il

feint
lui

de vouloir attraper

une mouche qui vole, de


les ailes et
le

couper comiquement

de

la

manger,

et choses pareilles. Voil

jeu de thtre qu'on appelle lazzi. Ces lazzi in-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
'

29

terrompent toujours
en

les discours

de Scapin, mais
les re-

mme temps

ils lui

donnent occasion de
lazzi,

/prendre avec plus de vigueur. Ces


(

quoiles

que

inutiles la scne, parce

que

si

Arlequin ne
;

faisait pas, l'action

marcherait toujours

quoique

absolument inutiles, dis-je, ne s'loignent point


de l'intention de
sieurs fois,
la scne, car, s'ils la

coupent plubadinerie

ils la

renouent par

la

mme

qui est tire du fond de l'intention de la scne.

Les lazzi auraient d, en


suggrs par
la situation

effet,

tre toujours

ou tout au moins d'accord

avec elle. C'tait l


frait

une rgle qui dans l'usage souf-on les

de nombreuses exceptions;

prodiguait

tout

propos

et
la

souvent hors de propos.

En rsum,
arts, elle a sa
s'installe

commedia

deilkirte se retrouve

partout sous sa forme premire;

comme

tous les

priode instinctive. Ds qu'un pitre


place publique et y dbite des fa-

sur

la

cties
cite

de son cru, ds que l'esprit d'imitation suselle

des grimaciers ou des mimes,


la

existe,

comme

statuaire existe ds qu'on essaye de p-

trir l'argile

ou de

tailler la pierre,

comme
que

la

mu-

sique existe ds qu'on essaye de moduler les sons

de

la

voix. Elle ne devient

un

art

lorsqu'elle
se systma-

prend conscience d'elle-mme, qu'elle


tise,

obtient des effets voulus, et se propose

un but.
2.

30

MOLIRE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


elle est

Mais

videmment

le

dernier mot de

l'art

dramatique. La distinction de Tauteur et du drlamateur est un procd imparfait, qui n'a d'autre
raison d'exister que Tinsuflisance de
la

nature hu-

maine. L'idal est celui

que chercha

raliser la

commedia deW
personne
le

arte^ en runissant dans la

mme

pote et celui qui se charge de faire

vivre ses fictions.

CHAPITRE

III

LA COMMEDIA DELL' ARTE EN FRANCE.

Nous avons expliqu comment


des pices dont

et

dans quelles

circonstances les Italiens russirent reprsenter


le

dialogue tait abandonn l'in-

spiration de chaque acteur, a

On ne

peut discon-

venir, disait Kiccoboni, le Llio de la troupe Ita-

lienne

du Rgent au dix-huitime

sicle,

j^^ peut
lui

disconvenir que ce systme n'ait des grces qui


sont propres et dont
se flatter.
jeu,
la

comdie crite ne saurait


lieu la varit dul
fois le

L'impromptu donne

en sorte qu'en revoyant plusieurs

mmek

canevas, on peut revoir chaque fois une pice dif-J


frente.

L'acteur

qui joue l'impromptu, joue

plus vivement et plus naturellement que celui qui


joue

un

rle appris.

On

sent mieux, et, par cons-

quent, on dit

mieux

ce que l'on produit que ce que


le

Ion emprunte des autres par

secours de

la

m-

32

MOLIERE
Le
geste et l'inflexion de voix se marient

moire...

toujours avec le propos au thtre, tandis que, dans


la

comdie apprise,

le

mot que rpte


s'il

l'acteur est

rarement

celui qu'il trouverait

tait livr lui-

mme.

L'effet produit

par

la

commedia deW
par
la

arte tait

donc plus grand que

celui produit

comdie
la

soutenue, et cela prcisment cause de

spon-

tanit de l'expression. Ajoutons ce qui est plus

important

constater

pour

les

rapprochements que
que,

nous aurons

faire,

c'est

dans de

telles

pices, l'action est presque tout;

on compte peu

sur les discours pour dessiner les caractres, pour

'\/lraduire

les

mouvements de

l'me.

On

raconte que

Cicron proposait parfois des dfis Roscius


qui rendrait le

mieux une mme pense

et avec

plus d'loquence, l'un avec

le seul geste et l'autre

avec

la

parole. Cette lutte nous figure assez bien

les diffrents
la

procds de
l'art.

la

comdie rgulire

et

de

comdie de

Lorsque

celle-ci vint s'installer

en France,

elle

apporta par consquent notre


il

thtre les exemples dont

avait le plus

grand be-

soin; elle enseignait l'action notre

comdie qui
la

penchait naturellement vers

la

conversation et

tirade, et qui finit toujours par


l.

tomber de ce

ctla

Mais comment fut-elle

initie

aux beauts de

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
co mmedia

33

deW

arte? C'est ce que nous allons ra-

conter avec quelques dveloppements.

En l'an 1376,

au

moment o

allaient s'ouvrir les


la

tats gnraux de Blois, quatre ans aprs

Saint-

Barthlmy, Henri

III,

qui apprhendait

la

runion
rien de

de cette mieux,

grande

assemble,

n'imagina

soit

pour l'adoucir,

soit

pour

la distraire,

que de mander
teurs de la
les

d'Italie la plus

fameuse troupe d'ac:

commedia deW

arte qu'il y et alors


la tte

Gelosi (Jaloux de plaire),

desquels vesa nais-

nait de se mettre

un homme distingu par

sance et par ses talents, Flaminio Scala, dit Flavio

au thtre.

Ce

n'tait pas la

premire

fois

que

les

Franais

allaient jouir

de ce spectacle. Catherine de Mdicis


la

en avait introduit l'usage

cour de France et

inspir le got ses enfants.


dit

Ds

sa jeunesse,

Brantme,
et

elle

aimait fort voir jouer des co-

mdies
et

mme

celles des

Zanni

et

des Pantalon,

riait tout

son saoul

troupe, dirige par un


tait

comme une autre. Une nomm Ganasse ou Ganassa,


et avait

venue

Paris

en 1570

donn un cer-

tain

nombre de reprsentations publiques. Mais

nous n'avions pas eu encore de troupe aussi complte ni aussi

renomme que

celle des Gelosi.

Elle avait alors

pour principaux acteurs Oratio

34

MOLIERE

Nobili de Padoue faisant les amoureux, Adiiaiiu


Yalerini de A'rone jouant aussi les
le

amoureux sous
faisait le

nom

d'Aurelio; Lucio Burchiella

per-

sonnage du docteur Gratiano; Lidia de Bagnacavallo tait la

premire amoureuse,
la

et la

jeune Pru-

denza de Vrone

seconde amoureuse. Le plus


partie de cette troupe parail

clbre bouffon qui

fit

avoir t Gabriello de Bologne, crateur

du type

de Franca- Trippa

Sur
les

l'invitation

du

roi

de France,

ils

IVanchirenl

monts, charriant avec eux leurs costumes, leurs

dcors et leurs accessoires.

On

sait quelle tait la

situation de la France en ce

moment-l, surtout

dans
la

le

Midi o

peine un moment de trve spara


civile

cinquime guerre

de

la

sixime.

La caraparti,

vane comique tomba par malheur dans un

de

huguenots. L'Estoile ne dit pas quel est celui des


chefs tenant alors la

campagne qui

fit

ces bizarres

prisonniers. Ce fut probablement

un des capitaines

qu'il est reprsent

Nous donnons ici le personnage de Franca-Trippa dans / balli di Sfessania de Caliot. On n'a
,

point de renseignements prcis sur ce type. Caliot l'a dessin en face d'un autre mime plus clbre encore, Pielro Maria Cecchini,
le nom de Gian-Fritello ou Fritellhio, qui eut un succs extraordinaire la cour de Matliias, empereur d'Allemagne, et qui fut anobli par cet empereur. Cecchini ne parat pas tre venu en France, mais son personnage Frilelin ou Frinlelin figure

connu sous

dans

les farces

tabarniques.

FRANCA-TRIPPA.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
qui

37

guerroyaient autour

de

Lyon,

Mont])run,

Pierregourde

ou

Saint-Romain. Les huguenots

n'avaient pas sans doute l'troit et

sombre fanails

tisme des puritains de


n'taient pas sans

GromwelL Cependant,

une exaltation trs-farouche de-

puis que

la

Saint-Barthlmy avait terriblement

clairci leurs rangs. Ils n'taient

gure sensibles au

charme des

arts

ils

devaient tre surtout fort mal

disposs pour les bouffons italiens qui s'en allaient


divertir

MM.
le

les

dputs de

la

Ligue.

On peut

se

figurer

docteur Gratiano

ou Franca-Trippa

essayant de drider le front menaant des soldats


de. Calvin, et

douter qu'ils y russirent. Nous ne

savons non plus quel succs purent avoir les grces des Lidia et des Prudenza au milieu d'une
telle

compagnie. Toujours

est-il

que

la

troupe dut subir

une

captivit trs-pnible

aux 'mains des par-

paillots.

Aussitt qu'il apprit la fcheuse aventure sur-

venue

ses

comdiens,
il

le roi

ngocia pour obtenir

leur dlivrance, et

l'obtint

moyennant une

forte

ranon. Les Gelosi furent libres alors de continuer


leur voyage.
Ils

arrivrent fort en retard. Les tats

avaient t convoqus pour le 15


ils

novembre 1576;

n'ouvrirent leurs sances que le 6 dcembre.

Les Gelosi arrivrent au mois de fvrier suivant.


3

38

MOLIERE
En
ce mois, dit l'Esloile, les comdiens italiens
jouer leurs

commencrent

comdies dans
le roi

la salle

des tats Blois; et leur permit

de prendre

demi-tesfon de tous ceux qui


jouer.
y>

les

viendroient voii

Le demi-teston

avait alors
il

une valeur no-

minale de sept sous, mais


quinze sous, malgr
les

valait elTectivemenl
c'tait

ordonnances, et

un

prix lev pour assister

un

spectacle, puisqu'

Paris, le prix d'entre l'Hlel de

Bourgogne ne

dpassait pas quatre ou cinq sous.

On ne
de
la sait les

dit pas l'accueil

que reurent

les

Geiosi

part des dputs des trois ordres.

Quand on

proccupations et les passions qui agitaient

alors ces dputs, on conoit difficilement qu'ils

trouvassent beaucoup d'attrails aux jeux des Pantalon et des Zanni.

En tout cas,

si

Henri avait compt

sur eux pour assouplir l'humeur peu traitable de


ses sujets,
il

manqua totalement son

but.

Le

Tiers-

Etat refusa inflexiblement au roi qui l'avait rgal

de ces divertissements imprvus


side;
il

le

moindre subd'aliner
le

lui refusa

mme

l'autorisation

aucune partie du domaine royal, de sorte que

monarque
lre
:

s'criait

en versant des larmes de co-

Ils

ne

me
je

veulent secourir du leur, ni


!

me

permettre que

m'aide du mien

Les tats fu-

rent congdis le 1*" mars. Les comiques italiens.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
dont
la

39

prsence au milieu de

si

graves circon

stances tait

un signe du temps, avaient

peine pu

donner un
Henri
III,

chantillon de leur savoir-faire. Aussi


s'en retournant Paris,

emmena

avec

lui les Gelosi.

Henri leur permit par


staller l'Htel

lettres patentes

de s'in-

de Bourbon. Cet htel louchait


l'emplacement occup

au Louvre

il

s'levait sur
la

aujourd'hui par

colonnade de Perrault, en face

de

l'glise

de Saint-Germain-l'Auxerrois. Dmoli
la dfection

en grande partie aprs

du conntable
salle

en 1527,

il

restait

de cet htel une vaste

ou

galerie, qu'on appela la salie

du Pelit-Bourbon.

Cette salle fut affecte ordinairement aux reprsentations thtrales,

quoiqu'elle et

de temps en
:

temps une destination plus srieuse


servit

ainsi
les

elle

aux tats gnraux tenus en 1614,

der-

niers de la France monarchique avant 1789. C'est


l

aussi

que quatre-vingt-deux ans aprs

les

pre-

miers Gelosi^ Molire, de retour de ses excursions

en province, devait inaugurer par


ridicules sa brillante carrire.

les

Prcieuses

Le dimanche 19 mai,

dit l'Estoile, les

com-

diens italiens commencrent leurs comdiesPHostel

de Bourbon.

Ils

prenoient quatre sols de saFranois, et


il

laire par teste de tous les

y avoit

40
tel

MOLIERE
concours, que les quatre meilleurs prdicateurs

de Paris n'en avoient pas tous ensemble autant

quand

ils

preschoient. m

Cet empressement du public se

comprend

ais-

ment. Les

acteurs franais ne pouvaient lutter avec


:

ces trangers

La comdie

telle

que ceux-ci

la

jouoient, dit Brantme, toit


voit encore

chose que Ton n'a-

vue

et rare

en France, car, par avant,


,

on ne parloit que des farceurs

des conards de
et autres sortes

Rouen, des joueurs de

la

Bazoche
oiTrir

de badins. Ce qui devait


attrait,

surtout

un

vif

c'tait

la

prsence

d'actrices

lgantes

jouant les rles fminins, tandis que les rles de

femmes
Enfin
la

taient tenus chez

nous par des hommes.


la

beaut des costumes,

perfection des d-

cors et des feintes ou machines, la

musique emdans
les

ploye dans les intermdes

et

parfois
la

pices, tout cela faisait connatre


art

France un

savant et raffin qu'elle

devait tre encore

longtemps atteindre elle-mme.


Aussi, les confrres de
la

Passion,

qui

conti-

nuaient jouer leurs Farces^ leurs Soties et leurs

Moralits l'Htel de Bourgogne,

et qui jouissaient tait fait

d'un privilge en vertu duquel

il

dfense

tous autres de reprsenter des jeux dramatiques

dans

la ville,

faubourgs et banlieue de Paris, s'-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
murent de
saient
les
la

41

redoutable concurrence que leur faiIls

nouveaux venus.

s'adressrent au

Parlement pour

qu'il fit respecter

leur privilge.

La cour dfendit aux

Italiens

de continuer leurs

reprsentations. Les Ge/osz prsentrent les lettres

patentes qu'ils avaient obtenues

du

roi.

La cour

refusa de recevoir ces lettres et dfendit aux Italiens de se prvaloir jamais

de lettres pareilles

sous peine de dix mille livres parisis d'amende,


applicables
la

boite des pauvres. Malgr ces ar-

rts redoubls, les Gelosi continurent

pendant

le

mois de septembre
jussion expresse
tion de ce

jouer leurs comdies,


roi, dit

par

du

l'Estoile, la

corrupfarceurs,

temps estant

telle,

que

les

bouffons, p.... et mignons avoient tout crdit au-

prs du roi.
Ils s'en allrent

l'automne et
tait

rentrrent en

Italie.

L'impulsion

donne.

Quoique tout

n'et pas t agrment dans l'excursion despremiers

Gelosi en France, les troupes de comdiens italiens


prirent tour tour le chemin de Paris.

En 1S84
le

et

158S, Paris reut

la visite

des Cornici confidenti,

qui reprsentrent notamment

chez

duc

de

Joyeuse une pice intitule Angelica, uvre d'un


de leurs acteurs, Fabritio di Fornaris, jouant
capitan espagnol sous le
le

nom

de Cocodrillo.

Les

42

MOLIERK

Gelosi reparurent, en 1588, l'occasion des se-

conds tats gnraux de Blois, qui furent plus ora-

geux encore que


de repasser
les

les

premiers; mais ils se htrent


chasss par les arrts
le

monts,

du

Parlement ou plutt pouvantes par

meurtre
s'ensui-

du duc de Guise
virent.
les
Il

et

par

les troubles qui

n'y a plus aucune place, en elTet,

pour

divertissements comiques pendant ces dernires


III
la

annes du rgne de Henri

o s'engage
royaut.

la lutte

suprme del Ligue


Il

et
les

de

faut,

pour que
ait

ftes
les

renaissent, attendre

que Henri IV

termin

guerres civiles> qu'il

soit affermi sur

son trne, et matre de sa capitale.


la

Lorsque ce prince pousa, en J600,


Marie deMdicis,
les distractions
la
I

Florentine

il

voulut

lui
Il

procurer en France
il

de son pays.

appela ou

accueillit

plus excellente troupe d'artistes comiques que

l'Italie

possdt alors. C'tait encore

la

troupe des

Gelosi, toujours dirige par Flaminio Scala, mais

^compltement renouvele.
^

Flaminio Scala avait alors dans sa troupe quatre


rles de vieillards

ou depres nobles, comme nous


:

dirions aujourd'hui

le

Pantalon ou

le

Magnifico,
;

nomm Giulio Pasquati Cassandro da Siena, jou on ne sait par qui Za?iobio,
tenu par un acteur
;

le

vieux bourgeois de Piombino,

reprsent par

LE CAPITAINE CERIMONIA.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Girolamo Salembeni de Florence; enfin
il le

45

docteur,

dottore Gratiano Forbisone, dont Lodovico de


la

Bologne portait

robe.

Le capitan
sous le

tait

Francesco Andreini, de Pistoie,


dlia

nom
(le

d'eY

capitano Spavento

Valle

inferna

capitaine l'Epouvante de la Yalle in-

fernale). C'tait l'usage de choisir

pour ces sortes

de rles

les

noms

les

plus retentissants.
;

Nous avons

dj rencontr celui de Gocodrillo


citer encore les

nous pourrions
Fracassa, Ro,

noms de Matamores,

domonte, Spezza-Monti (Tranche-Montagne)


capitano Bellorofonte Martellione,
il

il

capitano Ri-

noceronte,
il

il

Basilisco,

il

signer Scarabombardon,

signer Escobombardon dlia Papirotonda. C'tait

qui inventerait le plus bizarre assemblage de

syllabes sonores. Parfois ces

noms semblent
:

indiles

quer aussi une nuance du caractre

parmi

nombreux capitans que


Balli di Sfessania,
il

Gallot a dessins dans ses


faut distinguer le capitaine

Cerimonia, qui
forc
'

fait

songer l'Alcidas du Mariage

On
I

connat assez bien, grce nos matamores

Nous donnons ci- contre le capitaine Cerimonia ; il est re1 prsent une main sur sa rapire, dont la pointe soulve son manteau tout entier, et l'autre tenant sa loque taillade ; il est en train de saluer trs-poliment la signora Lavinia (voyez plus loin ce personnage) qui se trouve en face de lui.
.

3.

46
franais,
le

MOLIERE
genre de plaisanteries propres

c(

rle
se

du capitan. Francesco Andreini, par evemple


annoncer par son

valet

faisait
:

de

la

manin

suiranle

Tu

diras

que

je suis le capitaine Spa-

rente de

la valle infernale,

surnomm
;

l'endiabl
trs-

prince de l'ordre del chevalerie Trismgiste,

grand bravache
tueur
;

trs-grand frappeur
et

trs-granc
(il!

dompteur

dominateur de l'univers,
terre et de
la

du tremblement de
de
la

foudre, paren
d'en-

mort

et

ami

trs-troit

du grand diable

fer.

Dans laPrigione (TAmore

(la

Prison d'Amour),

de Sforza Oddi nelP academia degli Insensati dette


il

Forsennato (membre de l'acadmie des Insenss,


le

surnomm
du capitan

Furieux), comdie rcite Pise par

les tudiants,

pendant

le

carnaval de 1S90, le rle

est trs-dvelopp, et se

termine par

le

rcit suivant, qui

pourra servir de spcimen. Le

capitaine

Bellorofonte

Scarabombardon

se

voit

supplant auprs de celle qu'il devait pouser, sur

quoi on

lui dit

Galant seigneur capitaine, votre courtoisie on doit

en retour une autre femme plus vaillante


venir votre humeur.

et plus guer-

rire qu'Erminia, dont l'humeur pacifique ne pouvait con-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
LE CAPITAINE.

47

Une femme? Dieu ne


voulais une,
il

plaise

Croyez-vous que,

si

j'en
le

me manquerait une
fille

impratrice pour
la

moins? Ne savez-vous pas l'aventure de


de Paphlagonie,
Nil,

grande infante
le

du

roi

de l'Ingltanie infrieure, o
les

tombant de ses cataractes, assourdit


la

habitants

cent milles

ronde?
JACOPINO.

Racontez-nous, seigneur capitaine, cette aventure...

LE CAPITAINE.
Cet empereur de la sourde Ethiopie avait une
et sourde,
fille

noire

comme
que

toutes les habitantes


la

du pays, mais plus

belle cent fois

plus blanche Allemande. Elle s'prit

de moi cause de
la

muette,

ma renomme. Nous nous aimmes tellement qu'elle allait me donner un fils. L'emme
contraindre l'pou-

pereur et l'impratrice, pensant


ser,

entrrent un jour dans notre chambre, o dj je


le petit

causais avec

Bellorofontin, bien qu'il ft encore

dans
sait

les entrailles

maternelles, et lui
!

me

rpondait, Dieu

avec quelle majest

GRILLO.

le

mensonge

LE CAPITAINE.
L'empereur
et

l'impratrice

taient

accompagns de

leur trsorier portant

deux sacs contenant chacun environ

trente mille secpiins pour la dot. Ils ferment la porte et

me

cherchent.

Quand

je m'aperois

de leur intention,

la

48
colre gronde en

MOLIERE
moi
;

ma

chair,

mes

nerfs,

mes os

se

tendent;

mon

sang tourbillonne dans

les veines;

mes

comme le ciel en temps d'orage; comme des piques; mes yeux roulent dans leurs gonds sous les arcades sourcilires; mon nez se mduse; ma bouche se cerbrise; mon cou se lestrigonne; ma main se panthrlse; toute la machine enfin se gonfle,
sage s'obscurcit
cils se

mon vimon poil,

dressent

cume,

fait

un bruit

terrible, retentissant

de caverne en

caverne...

LE PDANT.

Oh

infortun

royaume

il

est perdu

LE CAPITAINE.
Mais
la

pauvre jeune

fille,

voyant ma fureur et
telle

mon

rire

de Satan dchan, eut une


bardin
sortit...

peur, que

le

Scarabom-

LE PDANT.
Fecit

aborfum ?

LE CAPITAINE.
Quel abortum?
SPAZZA.
Elle accoucha d'un parc d'artillerie?

LE CAPITAINE.
Je vous dis qu'elle mit au

monde un

petit roi sur


si

un
ne

trne, avec le sceptre et la couronne, et


s'en pouvait voir de plus

beau

qu'il

beau

SPAZZA.

Et

ni le sceptre, ni le trne, ni rien ne s'tait

mis en

travers?

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
LE CAPITAINE.
Rien.

49

LE PDANT.
Fuit monstrum in natura,
s'il

en est

ainsi.

Et du

roi,

de

la

reine et du trsorier qu'advint-il ?

LE CAPITAINE.
coutez donc. La reine se
fils
fit

un rempart de son main gauche


et,

petit-

ainsi survenu. Je pris

de

la

le trsorier

et

m'en servis

comme

d'un bouclier;

tirant

Durandal
pour

du fourreau,

je la dirigeai vers le roi qui s'avanait

me

frapper

d'un coup, je fendis

le

pav, j'ouvris

la terre

jusqu'aux abmes o Neptune fut frapp de stupeur. Pluton trembla et


le roi s'engloutit.

Je retirai

ma

lame, l'es-

suyai et
l

la rentrai

au fourreau, puis m'en


et l'empire.

allai

en laissant

Scarabombardin

GRILLO.

Avec

le trsorier et les sequins.

Oh

le

superbe bulin

LE CAPITAINE.
Quel butin? Quand je fus sorti du palais, arriv sur
place, je te pris
l'air

la

mon
le

trsorier par
ciel.

un pied

et le lanai

en

jusqu' la vote du

Avant

qu'il

retombe, ses

sequins auront

temps d'tre dmontiss.

LE PDANT.

En

quel ge du

monde

se passa ceci ?

LE CAPITAINE.
Il

y a cinq ans environ, pas davantage.

50

MOLIERE

Un

des traits les plus plaisants de ce rle qui


la

nous reviennent

mmoire

est celui

de ce capi-

tan qui l'on reprochait d'avoir laiss enlever sa

matresse par

les corsaires

barba resques, et qui

rpondait

Debout sur

la

proue de

mon

vais-

seau, j'tais dans une telle fureur que

le souffle

imptueux qui
voiles

sortait

de

ma bouche

frappant

les

du navire ennemi

lui

imprima une impul'

sion

si

rapide qu'il fut impossible de l'atteindre.


l le

C'tait
fut si

ton ordinaire de ce personnage qui


les thtres

longtemps applaudi sur tous

de
le

l'Europe, et dont nous ne comprendrions bien


succs que
si

le

rgne des Iraneurs de sabre re-

commenait parmi nous.


Francesco Andreini, outre l'emploi du capitan
qu'il tenait avec

une grande supriorit, cra

le

type du Dottore siciliano et celui

du magicien

Falcirone. C'tait un artiste universel, au dire du


savant comdien Bartoli qui a
fait

son loge.
Il

Il

jouait de tous les instruments de


lait

musique.
:

par-

cinq langues outre l'italien


le

le franais, l'esle turc.

pagnol, l'esclavon,

grec et

mme

Quelle

qu'ait t sa vritable connaissance de ce dernier

idiome,

il'fut

du moins

l'un des premiers faire

1.

Dans rinavertifo, de Niccolo

Barrbieri.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
usage du jargon qui devait plus tard en imposer

51

si

bien M. Jourdain,

le

bourgeois-gentilhomme. Le

capitaine Spavente, envoyant son valet Trappola

l'ambassadeur du grand-sophi, avait soin de faire

les

recommandations suivantes

Tu

diras ainsi

Salamalecchi benmn sultcmum^


dra
:

et lui te

rpon-

Alecchi mesalem sa fa ghieldy. Francesco


lettr, et crivain assez distingu,
la socit

Andreini, artiste
tait

membre

de

des Spensierati (Sans-

soucis) de Florence.

L'ornement

et la gloire
la

de cette troupe,

la

perle

des Gelosi, c'tait

femme

de cet acteur, Isabella


Isabelle brillait

Andreini. Ne
sur
le

Padoue en 1562,

thtre depuis 1578,

se faisait
et,

admirer par
ajoutent tous

sa beaut,
les

par ses rares talents,

tmoignages contemporains, par sa vertu. Nonelle

seulement

remplissait avec une grce infinie,

avec une grande richesse d'imagination, les rles

de premire amoureuse dans


arte
;

la

commedia deW-

mais

elle tait

pote. Elle composa des son-

nets, des

madrigaux, des ehansons {Canzoyiiere^

Milan, 1601).

On a

d'elle

une pastorale, Mirtilla,


;

imprime
tres

Vrone en 1S88

des recueils de letpublis

et des fragments en
faisait

prose furent

aprs sa mort. Elle

partie de l'Acadmie
elle figurait

des Intenti de Pavie, dans laquelle

52

MOLIERE

SOUS le

nom

de VAccesa (l'Amoureuse),
ses rles

nom emde

prunt sans doute

de thtre.

Isabelle peut tre cite


la

comme un exemple

considration et des honneurs qui s'attachaient


Italie la

frquemment en

profession du comdien.

Elle fut presque couronne


fut plac entre

Rome

son portrait

ceux de Ptrarque et du Tasse, dans

une

fte

que

lui

donna un de

ses plus fervents ad-

mirateurs, le cardinal Aldobrandini.


quait galamment les

On

lui appli-

vers

de l'Arioste qui, au
fait

vingt-neuvime chant du Roland Furieux,


dire au Souverain Crateur
'
:

Je veux qu' l'ale

venir

toutes celles

qui porteront

beau

nom

d'Isabelle soient aimables, belles, pares par les

Grces,

et vertueuses; je

veux qu'elles mritent

d'tre clbres sur le Parnasse, le Pinde et l'Hlicon, et

que ces monts sacrs retentissent sans

cesse de l'illustre

nom

d'Isabelle

on prtendait
t

que

cette prophtie

du pote

n'avait jamais

mieux accomplie qu'en


Per r avvenir
11

Isabelle

Andreini.

En

vo'

che ciascuna ch' aggia

nome

tuo, sia di sublime ingegno,

E E

sia bella, gentil, corlese e saggia,

di vera onestade arrivi al segno


agli scriUor caggia

Onde materia

Di celebrare il nome inclilo e degno Talch Parnaso, Pindo ed Elicone

Sempre

Isabella, Isabella risuone.

ET LA COMEDIE ITALIENNEFrance
et
elle allait exciter
ville, et jouir de

o3
la

l'enthousiasme de
la

cour

de

la

faveur particulire de

Marie de Mdicis

et

de Henri IV.

On
le

distinguait encore, dans la troupe de Scala,

fameux bouffon Burattino, qui donna son

nom
de

toutes les marionnettes italiennes, qu'on appelle

encore des burattini. Burattino


valet

faisait les rles

grognon

et maladroit,

mais plus souvent de

courrier, htelier, jardinier.

Quand on
c'est celui

ajoute

un

nom

ce

nom
il

de Burattino,

peu hon-

nte de Canaglia. Mari de Francischina ou pre


d'Olivette,
est

gnralement
ait

mal chanceux,

tromp
per
il

et

dup, quoiqu'il

grande envie de tromde tous


les lazzi;

et

de duper

les autres. Il est


la

occupe souvent

scne, et les charges qu'il y

fait
Il

n'ont d'ordinaire aucun rapport avec l'intrigue.

instruit,

par exemple, sa
:

fille

Olivette dans l'art

du jardinage
te voil, et

Comment,
!

ton ge,

grande

comme
pas

ma

foi

bonne

marier, tu ne

sais

encore donner un coup de pioche ou planter un

chou?

Et l-dessus de

lui faire

un cours d'hortous les outils

ticulture comique, en lui

nommant
la

du mtier
servir.

et

en

lui

indiquant
les

manire de s'en

On peut imaginer
la

quivoques.

Les deux zanni de

troupe taient Pedrolino second zanni

et Arlecchino. L'acteur qui jouait le

M
SOUS
le

MOLIERE

nom

d'Arlequin, se nommait Simone, de


le rle

Bologne. Nous ne savons l'acteur qui tenait

de Pedrolino (Pierrot)

ce rle est, dans les canevas


la

des Gelosi, fort pareil ce qu'il est rest sur

scne franaise, ptulant, grimacier, malin, gour-

mand

et

poltron. Avec tout cela,


Il

il

ne

laisse

pas

d'tre fidle et actif.


c'est lui

est

souvent

le

meneur du jeu,

qui conduit toutes choses, dconcerte les

plans des vieillards, sauve et unit les amants mal-

heureux. Arlecchino,

demme, ressemble beaucoup


l'on connat,

au type populaire que


la

au moins pour

balourdise veille et malicieuse de son caracIl

tre.

a dj

perdu de sa navet primitive

Gom-

Nous donnons

ici le

dessin de TArieqnln

Simone de Bo:

logne, d'aprs l'auleur de l'Histoire du Thtre italien. Ce por-

des explications suivantes Rieeoboni, dans le cabinet de M. de C...., un livre dont voici l'origine. Du temps de Henri IV, une troupe de comdiens italiens (les Gelosi) vint I*aris. L'Arlequin de celle troupe vouloit engager le roi lui faire prsent d'une ciiane d'or, avec une mdaille. Il imagina de faire un livre, de l'imprimer et de l'adresser au roi. Ce livre contient soixante et dix pages. A la premire page il y a une ligure d'Arlequin, qui est de trois pouces et trois lignes de haut. De ce livre imprim du temyjs de Henri IV, j'ai pris le dessin de l'habit d'Arlequin.
trait est fidle, ainsi qu'il rsulte

J'ai trouv, dit

bien dilTrenl de celui qu'Arporte ici une jaquette ouverte par devant et attache par de mauvais rubans; un pantalon troit, collant, couvert de morceaux d'toffes placs au hasard, et sans doate de diverses couleurs. I>a jaquette est galement couverle de larges pices. Mais ces bigarrures n'ont alors rien de symtrique. Le demi-masque noir a ime large mentonnire. La
voit, est
:

Ce costume, comme on le

lequin adopta par la suite

il

ARLEQUIN AU XV|e SICLE.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
plice de Pierrot,
il

57

l'aide la
;

plupart du temps d-

brouiller les intrigues

il

est parfois

dupe de son

camarade qui
celles qui
le

lui fait faire les

missions dlicates,

peuvent attirer des coups de bton. C'est


Ils

Raton de ce Bertrand.
auprs de
la

sont frquemment en

rivalit

servante Franceschina, qui g

nralement prfre Pedrolino

Arlequin.

Les rles de servante [fantesca) ou,


dit plus tard

comme on

en France, de soubrette, taient jous

par

la

signora Silvia Roncagli, de Bergame, terriveille,


si

blement

nous en jugeons parles cane-

vas des Gelosi.

china. La
vestis

Son nom de guerre tait Francesmme actrice faisait les personnages trasous le nom de Lesbino. Elle avait un retalent. Elle tait

marquable

double par Ricciolina


le nom nomme Anto-

(Maria Antonazzoni) et par Olivetta, dont


rel n'est pas

connu.

Une

actrice,

nella Bajardi, jouait des rles de caractre sous le

nom

de Vittoria. Les

vieilles taient

joues sous

celui de

Pasquella ou de Pasqualina.

toque
ficile

est taillade et

de deviner

si

c'est la

ceinture, l'escarcelle

surmonte d'un ornement, mais il est difqueue de lapin tradilionnelle. Il a la et le sabre de bois. Ses pieds sont chaus-

ss de souliers trs-minces recouverts sur le coii-de-pied par le pantalon qui fait gutre. On verra plus loin quelle transformalion avait subi ce costume, ds la seconde moiti du dix-septime sicle.

o8

MOLIERE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


Ce
n'est pas tout
;

il

faudrait ajouter encore plu(le

sieurs

noms

Claudione Francese
le

Franais

Claudion), Cavicchio^

paysan, Mezzettino, troila lisle

sime zanni, et d'autres encore, pour que


ft complte, car les pices

que jouaient

les

Gehsi
troupe

exigeaient

un nombreux personnel. Une

pareille aurait eU'


faire ses frais,
si

probablement quelque peine

elle n'avait t la

solde du roi.
qui les

Les comdiens de l'Htel de Bourgogne,


Confrres de
la

Passion avaient cd leur privilge,

n'taient plus en

mesure de

faire

une srieuse op-

position aux trangers protgs par la faveur royale;


ils

s'arrangrent avec eux.

Donnant

le

premier
la

exemple d'un accommodement qui par


devint presque liabituel, les Franais

suite

el les Italiens

jourent alternativement sur

le

thtre de la rue

Mauconseil. Les Franais, qui taient alors des


acteurs de profession et qui avaient renouvel leur
rpertoire, taient plus en tat de lutter avec les
Italiens et aussi

de profiter de leurs leons.

CHAPITRE IV
LE THEATRE DES GELOSI.

C'est sur le thtre des Gelosi

que

la

commedia

delVarte a atteint son plus haut point de perfection;


ils

reprsentent en quelque sorte son Age

classique. C'est

donc chez eux

qu'il faut l'tudier.


la

Cela nous est facile, grce au directeur de

troupe,
les cafit

Flaminio Scala, qui prit soin de rassembler


nevas qui avaient servi ses acteurs,
et les

im-

primer, ce qu'on n'avait pas coutume de faire pour


ces sortes d'ouvrages.

Quand on

publiait

une pice
le

joue

l'impromptu, on crivait ordinairement

dialogue,

comme

fit

Fabritio di

Fornaris pour

XAngelica. Flaminio, laissant


le dit, le soin

d'autres,

comme

il

de tracer

le

dialogue, s'est born

reproduire

le

scnario des pices, l'usage des coles

mdiens qui voudraient s'exercer sur


sujets. Voici le litre

mmes

de son recueil

60
// tealro dlie

MOLIERE
favole rappresentative overo la

ricreatione comica^ boscareccia e Iragica, iiivisa


in cinquanta giornate, composte

da Flaminio
sig.

Scala detto Flavio, comico del sereniss.

duca

di Mantoua. In Venetia. Appresso Gio.-Batt.

Pidciani. 1611.
lettre
il

En

tte

du volume,

il

y a une

de Francesco Andreini,cowco Geloso detto


il

capitajio Spavento, dans laquelle

fait l'loge
la

de

son compagnon, qui ne drogea pas

noblesse

de sa naissance en s'adonnant au noble exercice de


la

comdie;

il

rappelle

le

succs que ces pices

ont eu pendant de longues annes, et promet une

seconde srie non infrieure


il

la

premire; mais

ne parat pas que


voit par le titre

celle-ci ait jamais

vu

le

jour.

On
les

mme du

recueil de Scala

que

Gelosi jouaient l'impromptu non-seulement

des comdies, mais encore des pastorales et des


tragdies.

Toutefois les comdies sont beaucoup


il

plus nombreuses que les autres;


et des autres
il

y en a quarante,

n'y a

que dix*

et

encore ces dix

dernires offrent

un

singulier mlange de tous les

genres. Ce sont plutt ce que nous appellerions des

mlodrames ou des
cipessa
(la

feries.

La Forsejinata pren-

Princesse qui a perdu l'esprit) est seule

1.

Voir l'appendice,

n"*

1.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
qualifie de tragdie.

61

Rosalba incantatrice (Ro-

salba magicienne) e^i'mXxXvXQ opra heroica.

V in-

nocente Persiana (l'Innocente Persane), l'Orseida,

V Alvida,

la

Fortuna di Foresia, prencipessa di


le

Moscou^ portent
royale.

titre

'opera regia^ uvre

Ces pices taient encore plus remplies d'extravagances que


les

comdies. Elles se passaient dans


fait

des contres tout

fantastiques qu'on appelait


la

Sparte, le Maroc, l'Egypte,


Isabelle tait
tiate,
fille

Moscovie ou

la

Perse.

du

roi

d'Egypte ou veuve Spar-

et Burattino,

Pedrolino, Arlequin taient

mls

des personnages

comme

Oronte, roi d'A-

thnes, et Oreste, roi


jouait

de Lacdmone. La magie y

un grand

rle.

La

fantaisie y dpassait toute


fait

mesure. DausVOrseida, par exemple, un ours

un personnage
mari
et

galant, et

mme un

personnage de

de pre.

Ces pices sont surtout ce que nous appellerions


^

des pices grand spectacle. Ainsi, au deuxime


acte de la

Forsennata prencipessa, un navire


;

est

attaqu par une barque


les

un combat
barque
et

se livre entre

gens qui montent


le

la

ceux qui sont

dans

navire

et le navire

vainqueur entre dans

le port.

Tout

cela

s'excute sur la scne.


l

Nous

pouvons nous former par

une ide de

la

science

62

MOLIERE

des dcors et des macliines o les Italiens taient

parvenus gnice Baldassare Peruzzi


mais
l

cl ses

lves;

est

pas

le

vritable intrt

du recueil de

Flaminio Scala.

Les comdies sont toutes en trois^ctes.

Si elles

taient dialogues, leur tendue serait considrable,

car
le

le

va-et-vient des personnages est Irs-actif

el

nombre

des scnes trs-multipli.

Le

lieu

de

la

scne est indiqu dans les diverses villes dltalio,

Rome,

Venise, Florence, Naples, Ferrare,

Prouse, h

Parme,

Pesaro, etc.
le

Mais

le

thtre

reprsente presque toujours


tionnel, au
a

mme

dcor tradi-

moins dans
se

ses dispositions principales,

Le

thtre

compose de deux

parties,

dit

M. Maurice Sand dcrivant


Palladio Vicence
;

le thtr^f-conetruit

par

l'avant-scne, demi-cercle en

plate-forme qui s'avance jusqu'au bas des gradins;


et

en arrire

la

scne proprement dite o sont

poss les dcors. Mais les dcors sont plants dif-

fremment de ceux de nos thtres. La scne


divise en trois arcades, et sous

est

chaque arcade on

voit pose, sur


table,

un

terrain en pente,

une rue vri-

borde de maisons de bois, qui vient du fond

du thtre aboutir sur Pavant-scne, cense une


place publique. Les acteurs peuvent donc jouer et
circuler

dans toutes

les rues,

se cacher, pier.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

03

couter ou surprendre trs-naturellement des secrets et des mystres qui sont parfois impossibles

mettre en scne sur nos thtres modernes.


Tel est en
effet l'aspect

gnral du thtre figur

dans

les

comdies imprimes avec vignettes au

seizime sicle, aspect non pas uniforme, cependant.


Il

y a parfois trois rues, parfois deux, ou une

seule avec arcades*. L'acteur charg de rciter le

prologue indiquait ordinairement aux spectateurs


la ville et les

monuments

qu'ils avaient

devant leurs

yeux

(c

Cette cit

pour aujourd'hui sera Ferrare,


le clbre
et

et ce fleuve

que vous apercevez sera


et la

P.
plus

Et voil

le

grand palais
Il

cour ducale,

loin la prison, etc.

y avait aussi des scnes


il

d'intrieur,
cial.

pour lesquelles

fallait

un dcor sp-

Dans un scnario de

Scala, le paysan Cavicchio

veille

dans sa cabane, avec sa femme et ses enfants,

qui fabriquent des paniers. Lui, pour tenir sa famille

en gaiet et aider au travail de

la nuit,

chante en

s'accompagnant de

la

cornemuse. Cavicchio, enten-

dant du bruit au dehors, sort avec une lumire et


se trouve

en prsence d'une ronde de soldats


il

saisi

de frayeur,
cours; mais

crie et appelle sa

femme

son se-

le

capitaine le rassure, et Cavicchio,

t.

Voy.

le frontispice

de ce volume.

64

MOLIERE
fait

reprenant sa cornemuse,

danser sa femme, ses

enfants, les soldats et jusqu'au capitaine.

Le

thtre

reprsentait aussi des jardins, des forts, des ca-

vernes, etc.
lieu

mais

la

perspective ordinaire, au miles

de laquelle se droulaient

vnements de

la

comdie, dor de

c'tait cette piazetta ou ce carrefour,


,

soleil

divis en coins et recoins mystrieux,

qui, avec

une plus grande simplicit d'architecpremiers pots co-

ture, a servi galement nos

miques.
Flaminio Scala a soin d'indiquer en ttp de cha-

que pice
la

les accessoires qui sont ncessaires


Il

pour
la

reprsenter.

inscrit, par
:

exemple, dans
des btons

liste

des robbeper la commedia


[bastoni

pour

btonner
lanternes,

da bastonar), beaucoup de
et

une chatte vivante

un coq

vivant,

quatre chiens de chasse, un pot de nuit avec du vin


blanc dedans, des costumes de notaires, de plerins

ou de voyageurs, une lune simule qui se

lve, etc.

Le nombre des personnages

est habituellement

de douze ou quinze, diviss par groupes. Ainsi vous avez Pantalone de' Bisognosi, Vnitien, avec
sa
fille

Isabelle, son

fils

Oratio, son valet Pedrolino

et sa servante Franceschina.

Vous avez,
le

d'autre

part, Zanobio

ou Gassandro ou
fille

docteur Gratiano

Forbisone avec sa

ou sa femme Flaminia, son

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
fils

65

Flavio ou Ginthio, son valet Arlequin, sa serle capitan,

vante Ricciolina; puis

Buratlino, valet
et la vieille

du capitan ou htelier ou jardinier,

Pasqualina. Voil l'ensemble de personnages qu'on

retrouve dans

la

plupart des pices comiques.

Ces pices sont toutes fondes sur des intrigues

Zoureuses. L'amour rgne

plus souverainement
;

ce thtre que sur aucun autre

il

est le seul

mo-

bile qui fasse agir ce


ts et bariols,

monde aux costumes

paille-

et c'est

l'amour sans hsitation et

sans combats, l'amour dans toute sa franchise,

en

pleine lumire. Isabelle dcouvre Flavio qu'elle


est

namoure de

lui

Flavio doucement

la

console

en s'excusant de ne pouvoir rpondre son amour,


parce qu'il aime Flaminia*. Cinthio
et

Oratio sont

en

rivalit

auprs d'Isabelle

Isabelle son balcon

demande

l'un et l'autre quelles sont les qualits


la

qui l'ont rendu amoureux. Oratio loue

beaut du

corps et dcrit l'une aprs l'autre ses perfections.


Cinthio loue la beaut de l'me et vante tous les dons
I

exquis qui l'ont

fait

brler pour

elle. Isabelle dit

Cinthio qu'il jouira de la beaut de son esprit et


lui

souhaite

le

bonsoir;

elle dit

Oratio qu'il jouira

de l'autre beaut et sera son mari.


1.

Isabella scopre a Fiavio esser di lui

innamorata; Flavio

dolcemente la consola. {La Creduta morta.)

66

MOLIERE
Les jeunes gens
et les jeunes filles s'expliquent
et

snrtout cela avec une simplicit tout italienne,

nous rappellent ces dames romaines dont parle


Stendhal, qui, fermant leur porte tous les visiteurs, font dire

pour excuse que la signora est inna-

morata.

Nous

allons

donner un aperu de quelques-unes

de ces comdies. Elles sont toutes prcdes d'un

argument qui contient


sables et indique

les explications
le sujet.
la

indispenCet argu-

sommairement

ment

tait-il lu

ou rcit avant

reprsentation?

Gela est trs-probable, en juger par les comdies


crites dans lesquelles les prologues sont d'un con-

stant usage.

Voici, par exemple, l'argument de la Fortune


Isabelle (Journe III).
Il

y avait

Gnes un

jeune

homme

bien n et riche

nomm

Cinthio, le-

quel, rest sans pre ni mre, n'avait qu'une

sur

doue d'une beaut rare


gue.
Il

et

d'une ducation distinqui n'avait d'autre


lia

advint que

le

frre,

dsir que de la bien marier, se

d'amiti avec un

certain capitaine, lequel ne souhaitait rien tant que

d'pouser ladite sur. Cinthio, entrant dans

les

vues de son ami, parla du capitaine sa sur qui

montra des sentiments favorables. Le mariage


donc convenu
et l'on

fut

changea sa

foi et sa parole.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Mais
il

67

arriva que des affaires importantes oblile

grent

capitaine de se rendre Naples.

II

partit,

promettant de revenir dans trs-peu de temps.

Les noces auraient lieu ds son retour.


Naples,
le

Une

fois

capitaine, oubliant ses promesses, y de-

meura

trois ans, Cinthio, n'en

recevant point de

nouvelles, se dcida chercher, et avec une meilleure

fortune,
ce

un mari

sa

sur. Celle-ci, apprenant


lui

que son frre

projetait,

dclara qu'elle ne

voulait plus se marier.

Tourmente par Cinthio

ce sujet, Isabelle (c'tait le


le parti

nom

de

la

sur) prit

de quitter

le

pays.

Elle s'enfuit dguise


et

en servante, accompagne d'un serviteur,


vint

par-

Rome. Le

capitaine, de son ct, tait

venu

dans cette

ville et tait

sur

le

point

d'y prendre

femme.
de
foi et

Isabelle reproche

au capitaine son manque


ressenti-

trouve

moyen de contenter son


la

ment. Elle consent, par


aventures, accepter

suite, aprs

diverses

un autre poux,

la

grande

satisfaction de son frre Cinthio.

Cette situation que Flaminio Scala dveloppe en


trois actes,

peut tre considre

comme une
qu'offrent

des
les

plus simples et des plus


pices reprsentes par

communes
les

Gelosi. Voici

encore

quelques analyses sommaires. Dans lo Specchio


(le

Miroir), Isabelle,

fille

illgitime

de Pantalon,

68
est

MOLIERE
amene Rome par
la

sa

mre Olympia

et intro-

duite dans

maison de son pre

sous l'habit

de

page

el sous le

nom

de Fabrilio. Pantalon a perdu


prix. Fabritio lui

un diamant d'un grand


de
le lui

promet

faire retrouver

au moyen d'un miroir

magique. Le faux page, en regardant dans celte


glace,
feint

d'y voir s'y dessiner


la

tous

les v-

nements passs,

jeunesse de Pantalon

et

son

amour pour Olympia, Olympia abandonne donnant


le

jour une

fille,

cette

fille

grandissant, ve-

nant Rome, se dguisant en page pour entrer


chez son pre, et s'criant enfin
:

.Padre mio, io
pre,

son quella
c'est

Olympia

rnia
fille

madr! (Mon
et

moi qui
!).

suis cette

Olympia

est

ma

mre

Pantalon, attendri, l'embrasse, lui


et

donne

pour mari Oratio qu'elle aime,


ses torts envers Olympia.

lui-mme rpare

Dans
teur de

il
la

Porta-lettere
poste

(le

Porte-lettres,

ou

le

Fac-

comme nous

dirions aujourd'hui),

Stefanello, Vnitien, est

en correspondance pour
de G-

marier sa
nes

fille

Ortensia un jeune

nomm

Flaminio.
la

homme Un gentilhomme de
fille

Venise
;

amoureux de

jeune

veut l'enlever

il

est

tu par le pre el des bravi aposts. Stefanello fuit

d'abord Bologne et de Bologne Rome, ayant


pris le

nom

de Pantalon et sa

fille

celui d'Isabelle.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Cependant Flaminio, qui
l'hymen qu'on
et tait n'tait

69

pas

satisfait

de

lui prparait, s'tait enfui

de Gnes

venu

Bologne,

il

s'tait

pris d'Isa-

belle, qu'il avait suivie


ville

Rome.

C'est dans cette

que

se passe la pice. Elle est fonde surtout


le capitan,

sur un tour que joue

qui alu une lettre

que Pantalon envoyait


a vu le vrai

Venise, et
et

dans laquelle
fille.

il

nom

de celui-ci

de sa
;

Le
il

capi-

tan a excit la jalousie de Flaminio

mais

affirme

Flaminio qu'il est amoureux

'per

fama

d'une
s'le

jeune Vnitienne
merveille de
la

nomme

Ortensia. Flaminio

rencontre et jure au capitan qu'il

servira dans son amour. Le capitan accepte sa parole. Il se

donne

Pantalon pour envoy par ses


afin
il

ennemis de Venise

de

le tuer

mais touch

del beaut d'Isabelle,

renonceson projetetdeIsabelle dcouvre Fla-

mande

la

main de

sa

fille.

minio qui

elle est et

qui est son pre.

Le capitan
main

oblige Flaminio, en vertu de l'engagement d'hon-

neur

qu'il a pris,

demander pour

lui la

d'Ortensia Pantalon. Mais, satisfait de


lit
fille

la fid-

de Flaminio sa parole,
et la

il

renonce

la

jeune
est,
^

cde son ami. Le rle du capitan

dans ce canevas, loin d'tre grotesque, et

cela,C^

du

reste, arrive

frquemment dans

les

pices des

Gelosi.

70

MOLIERE
Dans // Giusto castigo
(le

Juste chtiment),

Flavio, mari de Flaminia, jaloux d'Oratio, feinl de

partir

pour

la

guerre de Hongrie. Aprs un certain


il

laps de temps,

revient avec

le

capitan, son ami,


valet.

dont

il

se fait passer

pour
la

le

Le

capitan,

qui dit s'en revenir de

Il

guerre de Hongrie, raconte


la

Flaminia, qui se croit veuve,


lui

mort de son mari.


et

apporte

et lui

remet une cassette

une lettre
la

que Flavio lui a confies avant de mourir. Dans


lettre, Flavio

raconte

comment

la

jalousie qu'il a

conue contre

Oratio et les preuves qu'il a

cm
,

avoir de l'infidlit de Flaminia ont t cause de

son dpart

et

de sa mort. Flaminia

innocente

pleure
Oratio

la triste
,

erreur de son mari.


Flaminia
,

Cependant

qui poursuit

bien qu'il soit


la

aim
fille

d'Isabelle, obtient

de Pantalon
le rcit

main de

sa

Flaminia. Flaminia, que


le

de Flavio a
le

plonge dans

dsespoir,

veut tuer
le

tratre;

aprs quoi, elle ira mourir sur


poux.. Elle lui

tombeau de son
et

donne un rendez-vous

s'arme

d'un poignard pour satisfaire sa vengeance; mais


le

prtendu valet du capitan, qui

a assiste ces dif-

frentes scnes et qui s'est convaincu de l'injustice

de ses soupons, se dmasque. Oratio, forc d'a-

vouer son imposture, se met


Celle-ci, aprs avoir

la

merci d'Isabelle.
la

obtenu grce pour

vie de

ET LA COMEDIE ITALIENNE,
celui qu'elle a

71
lui

aim

et qu'elle

n'aime plus,
et

orelle,

donne
elle

d'aller vivre

dans la solitude,

quant

pouse Ginthio.

On voit que sur le thtre des Gelosi et dans les comdies mme, l'lment comique ne prvalait pas exclusivement; le sentiment, la passion et
le

drame y tenaient une bonne place;


mesure

la

bouffon-

nerie n'y tait souvent qu'accessoire et pisodique,


et ainsi
elle
eiet.

n'en produisait sans doute

qu'un plus grand


le

Les

lazzi sont,

au moins dans
loin d'tre

plus grand

nombre des canevas, bien

aussi prodigus qu'ils le furent

aune autre poque.

la scne pendant que des vnements plus ou moins importants sont censs se passer dans la coulisse, tantt pour

On

les

emploie tantt pour occuper

gayer une

fin d'-acte. G:est,

par exemple,

la

dso-

lation burlesque d'Arlecchino, de Pedrolino et de

Burattino mangeant un plat de macaroni en pleurant tous trois chaudes larmes cause d'un acci-

dent qui est survenu

la

femme de Pediolino.
dup par deux larrons
:

Ou

bien, c'est Burattino


,

Burattino

ayant t chercher des provision

pour

l'htellerie, revient
.

victuailles

avec un panier plein de Mais il veut d'abord prendre un -compte


et

sur

le

souper

manger quatre bouches avant de


Il

rentrer chez lui.

s'assied

au milieu de

la

scne et

72
se dispose
le saluent

MOLIERE
manger, quand deux voleurs viennent,

trs-poliment et s'assoient sans faon de


lui.

chaque ct de

L'un des deux entame

la

con-

versation et lui raconte qu'il est

du pays de Cocagne,

pays o l'on mange fort grassement et copieuse-

ment. Pendant ce temps, l'autre compagnon mange

une partie des provisions de Burattino. Ayant fini,


il

prend

la

parole, et attirant toute l'attention de


la

Burattino qui l'coute

bouche bante

il

lui fait

un discours en

trois points sur l'indlicatesse des

voleurs et sur les chtiments

rigoureux qui les

attendent. Pendant ce temps-l, le premier orateur

du pays de Cocagne dvore


panier. Aprs quoi
tesses. Burattino,
lui
ils

et avale les restes

du

s'en vont avec force

poli-

revenu de l'tourdissement que

a caus leur flux de paroles, se met en devoir


le

de manger, mais ne trouve plus que


tre chez lui en pleurant.

vide et ren-

Un

certain

nombre des canevas des Gelosi sont


l'on n'y voit d'un

purement burlesques;
l'autre

bout

que scnes nocturnes, quiproquos,

trocs de

costumes, gourmades et horions pleuvant de toutes


parts.

On peut

citer, entre autres,

ceux intituls

le Pdant, la Chasse, V Arracheur de dents, etc.

Dans ce dernier canevas, Pantalon

et
il

son

fils

Oratio tant rivaux auprs d'Isabelle,

y a

un

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

73

concert assez plaisant entre tous les personnages

pour
est

faire accroire

Pantalon

que son haleine

empeste. Pantalon, qui songe se remarier,


le parti

prend

de faire extraire

les

molaires d'oi

cette infirmit provient sans doute. C'est

Arlequin

dguis qui
nailles
il

fait le

cavadente. Avec d'normes te-

arrache d'un seul coup quatre bonnes


la

dents Pantalon. Gelui-ci, dans l'excs de


leur, s'accroche la

dou-

barbe de l'oprateur; cette


dans
les

barbe

est postiche et lui reste

mains. Arleetc.
la

quin s'enfuit; Pantalon se met sa poursuite,

Dans

la

Chasse^ l'exposition, l'ouverture de

pice est vive et originale. C'est l'aube

du jour.

Pantalon, sa fentre, sonne du cor pour donner


le

signal

aux autres chasseurs. Gratiano

sa fentre

lui
le

rpond par une fanfare. Burattino

et

Claudione

Franais font de

mme. Quand
la

ils

se sont retirs,

Isabelle se

montre

fentre de Pantalon et im-

plore le

soleil, afin qu'il

hte sa marche et qu'elle

puisse voir Oratio. Flaminia apparat galement,

de l'autre ct,

la

fentre

du docteur
fait

et accuse la
la

lenteur de l'aurore qui lui


Flavio.

attendre

vue de
vtus

Au mme
Le

instant,

les
la

chasseurs,

d'habits ridicules, traversent


et s'loignent.

scne

grand bruit

bruit des cors s'teint peine

dans le lointain, que Flavio et Oratio accourent, etc.


5

74

MOLIERE
Dans
les pices

de ce genre, qui sentent un peu

le

carnaval, les personnages se livrent une course

folle les

uns aprs

les autres,

et le

dnoraent a
;

lieu

au milieu d'un tumulte extravagant

elles

sup-

posent une verve endiable chez tous

les

acteurs.
la

La Sposa

(l'pouse), par exemple, qui forme

dixime journe du recueil, devait tre quelque


chose de tout

fait

analogue notre

moderne

Chapeau de paille
la

d'Italie. L'exposition se fait par

noce de Pedro] ino et-de Franceschina emmens


les

par

sonneurs de trompe
la

et

les

facchini.

Le

dsordre se met dans


c'est ensuite

noce, grce Isabelle, et


laisse

une sarabande comique qui ne


le

pas aux spectateurs


la fin

temps de respirer jusqu'

du troisime

acte.

Les situations sont souvent risques, choquantes

un point qu'on

a peine se figurer.

On comprend
dans

ce que l'acteur franais

Des Lauriers, surnomm


l,

Bruscambille, disait, quelque temps de

un de
aise
:

ses prologues en parlant de la farce franc(

Je puis dire avec vrit que la plus chaste


est cent fois plus

comdie italienne

dprave de

paroles et d'actions qu'aucune des ntres. Bor-

nons-nous
dlicat.

quelques indications sur ce point

Dans

il

Vecchio geloso

(le

Vieillard jaloux), Isa-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
belle,

75

femme de Pantalon, au milieu d'un


fait

bal

champtre,

une confidence
la

son mari. Celui-ci

s'empresse d'aller trouver


et,

matresse du logis,

guid par celle-ci,

il

conduit Isabelle vers

une
fait

logetle qui se trouve au fond

du jardin.
la

Il

entrer Isabelle, et se tient

porte pour

carter les importuns.

Lorsque

Isabelle sort.

Pan-

talon lui essuie le front et lui fait de tendres re-

proches, en

lui

recommandant bien, lorsqu'une


viendrait encore, de ne pas
la

pareille volont lui

hsiter l'avertir. Or,


belle
est le

logette

est entre Isa;

galetas

du jardinier Burattino
la

et

l'amoureux Oratio, dont

matresse du logis est

complice, s'y tient cach.


l, le

A
lit

quelques scnes de
Oratio

jardinier vient

demander

de Tin-

demniser pour son bois de

qu'il a trouv tout

rompu
Dans

le

Burle dlsabella

(les

Ruses

d'Isabelle),

Pantalon ayant mari sa servante Franceschina


Burattino l'htelier, leur a promis un cadeau de
mille ducats le jour o Franceschina mettrait au

monde un
fait

enfant

du sexe masculin. Cet enfant

se

attendre et les deux poux s'accusent mutuel-

lement du retard. PedroHno, dguis en mendiant,

l.

Voir l'Appendice, n" 2.

76

MOLIERE

s'arrte la porte de Thtelier.

Un

faux marchand

vient remercier tout haut

le

faux mendiant du

service que celui-ci lui a rendu en lui donnant le


secret d'avoir

un

hritier.

Un

autre vaurien, galui

lement d'accord avec Pedrolino,


l'argent

apporte de
le

pour

le

rcompenser de

lui

avoir rendu

mme
sa

service. Burattino, qui entend cela, appelle


et les voil tous les

femme,

deux questionner

ce mystrieux oprateur. Pedrolino ne peut leur

rvler son secret, mais

li!)re

eux d'prouver

l'excellence de ses connaissances occultes.


et la

Le mari

femme,

s'tant consults, le cajolent et l'en-

tranent chez eux. Lorsque ensuite Burattino ren-

contre Pantalon,
ducals, parce

il

l'engagea tenir prts ses mille

que Franceschina ne peut tarder de

mettre au jour un garon.


ts

exemples, non choisis parmi

les pires, suf-

jfisent

montrer qu'une grande licence rgnait


il

sur

le

thtre des Gelosi^ et pourtant

est certain

que

cette troupe tait

en progrs sensible sous

ce rapport et qu'elle frappait,

au contraire,

les

contemporains par une dcence inaccoutume. Niccolo Barbieri dit Beltrame, dans sa Supplica^ nous

explique une amlioration que nous aurions, sans


lui,

quelque peine

comprendre. Parlant des coils

mdiens antrieurs aux Gelosi,

n'hsitaient

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

77

pas, dit-il, pousser la vraisemblance jusqu' faire

comparatre sur

la

scne un

homme

nu, s'chap-

pant d un incendie nocturne, ou une


pouille par des brigands, attache

femme d-

un arbre par

quelques lambeaux
spectacles
d'tre

d'toffe, et

produire d'autres

du

mme genre ou
les

plus indignes encore

mis sous

regards de galants hommes'.


la

Chez

les Gelosi,

au contraire,
et

scne tait gnil

ralement respecte;

encore, et encore!
les

n'est

pas rare qu'au dnoment, les Isabelle,

Flami-

nia, les Flavio et les Oratio arrivent sur le thtre

in camiscia. Mais enfin

il

est

constant

que

les

Gelosi se piquaient d'une certaine rserve et que


cette rserve
fait

au moins relative paraissait tout


et

remarquable

de nature carter tout re-

proche. La troupe n'avait-elle pas pour devise un

Janus double face avec cette lgende jouant sur


le

nom

de Gelosi
Virt,

fama ed onor n'ser

gelosi.

Les bizarres quipes attribues sur

le

thtre

1. Non havevano riguardo, persfar nel verissimile, di far comparre un' huomo ignudo per soUrarsi da un noUurno incendie, una donna svaligiala quasi ignuda, e aile volte lutta spogliala, ligata ad une scoglio ron vlo Irasparenle intorno, ed altre cose indegne d'esser vedute da galant' uomini. (la Supplica, cap. vr. Che gli islrionl rappresentavano sovente casi
viziosi.)

7f^

MOLIERE
Isabelle,

aux

aux

Glia,

aux Aurlia ne

les

emp-

chaient nullement, ce qu'il parat, d'tre tenues

en haute estime, quand


dans
la

elles savaient

conserver

vie prive

une dignit convenable. Niccolo


:

Barbieri dit simplement ce sujet

Ces fictions

ne peuvent corrompre l'me des comdiennes


puisque
c'est l'usage

de Tart.
le

une poque plus rapproche de nous,

mar-

quis d'Argens, remarquant aussi le contraste existant entre la libert presque illimite de la scne
italienne et les
trices

murs
les

souvent correctes des acla

de cette nation, l'expliquait par

consid-

ration
Italie.

mme

dont

comdiennes jouissent en
disait-il, tous les
;

Elles participent,
la socit

hon-

neurs de

civile

elles sont

encourages
;

par

les

gards qu'on a pour leur talent

et leur

profession n'ayant rien que de brillant, elles tchent

de ne point se rendre mprisables.

En

ce qui concerne Isabelle Andreini, l'hrone


il

de tant d'aventures cavalires,

y a parmi ses
sa vertu.

contemporains unanimit pour clbrer

Dans des vers


pelle
:

latins

composs

sa louange,

on l'ap-

Saeculi Sulpiciam,

Florem illibatum populi, suadaeque medullam.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

79

On
et

la

loue de runir en elle Cypris, Minerve

Junon,
Casto conjugio, sophia, vultusque dcore.

Et plus tard, son

fils

Giovanni-Battistaj^ dans le
elle

Thtre cleste, revendiqua presque pour


l'aurole de la saintet.

CHAPITRE V
LE THEATRE DES GELOSI
(SUITE).

Il

ne faut point cependant, malgr

la

consid-

ration qui

entourait quelques artistes minents,


la

s'exagrer

vertu des comdiens et des com-

diennes de

l'Italie.

Leur profession

les

exposait

la

mdisance, en

Italie aussi

bien qu'ailleurs. Et,

comme

cela s'est toujours vu,

comdiens

et

com-

diennes taient les premiers mdire d'eux-mmes


sur le thtre et faire
la satire

de leurs propres

murs. Le
la

recueil de Flaminio Scala nous en offre


il

preuve

s'y

trouve une pice intitule

il

Ri-

tratto

(le Portrait),

la

profession comique n'est

pas prsente sous un jour avantageux.


Voici l'argument de cette pice

Une

troupe de comdiens jouait Parme.

Gomme

de coutume,

la

principale actrice de la
visites.

troupe recevait beaucoup de

Un

cavalier de
&.

82
la ville l'ayant

MOLIERE
t voir, elle lui enleva
le portrait

du cou un

joyau qui renfermait

d'une trs-belle

dame, donn par


tio.

celle-ci ce cavalier
la

nomm

Ora-

Tout en causant,

comdienne, qui s'appelait

Vittoria, retira subtilement le portrait

du mdail-

Ion et rendit le joyau au cavalier, puis elle mit fin


la visite.

A peu

de jours de

l,

le

mari de ladite
celle-

dame venant
ci,

voir, lui aussi, la

comdienne,

qui ne le connaissait pas,


le

lui

montra, par hase

sard,

portrait de sa

femme. Le mari, qui


surpris,
faisant

nommait Pantalon, demeura


'

de

grandes instances

la

comdienne pour savoir le

nom

de celui qui
le lui

lui avait

donn

ce portrait.

La

comdienne

apprit courtoisement. Pantalon

dissimula la cause de l'intrt qu'il prenait l'affaire,


et,
le

tout furieux, s'en retourna son logis

dans

dessein d'infliger

un chtiment exemplaire
bonnes raisons,

sa coupable moiti.

Toutefois, arriv chez lui,


si

son pouse se disculpa avec de

qu'elle russit apaiser sa colre.

La pice s'ouvre dans


personnages sont, outre

ces
la

circonstances.

Les

comdienne Vittoria

(joue par la signora Antonella Bajardi) et son ca-

marade Piombino,
Gratiano, leurs

les

deux

vieillards Pantalon et

femmes

Isabelle et Flaminia, et les

amoureux de

ces dernires, Oratio et Flavio.

Pe-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

83

drolino est valet de Pantalon. Arlequin est valet

du capitaine Spavente. Une jeune Milanaise, dguise en page, vient sous le


frir ses services

nom

de Lesbino of;

au capitaine qu'elle aime

ce rle

est

tenu par

la

signora Silvia Roncagli, de Ber-

game.

ACTE PREMIER
SCNE
I.

A
et

la suite

de

la

querelle qui a eu lieu entre elle

son mari, l'occasion du portrait que ce dernier

vu aux mains de la comdienne Vittoria,


celle-ci,

Isabelle,

souponnant Oratio d'aimer

ordonne
le

Pedrolino d'aller demander audit Oratio


qu'elle lui a

portrait

donn

jadis.

SCNE

II.

Le
ment,

capitaine Spavente raconte Arlequin


force d'assister la

com-

comdie,

il

est

devenu
lui dit

amoureux de
qu'il

la signora Yittoria.

Arlequin

perd son temps.


SCNE
III.

Survient Lesbino que

le capitaine

consent pren-

dre pour page, aprs

lui avoir fait

quelques ques-

tions bouffonnes sur sa bravoure et sur ses talents


militaires.

84

MOLIRE
SCNE
IV.
le

Flaminia, de sa fenlre, appelle Arlequin et


prie de porter une lettre un cavalier

nomm

Fla-

vio qu'il rencontrera sur la place o se donnent

rendez-vous
lettre et

les

gentilshommes. Arlequin reoit


la

la

promet de

remettre celui qui

elle est

adresse. Flaminia lui donne quelques paoli et se


retire.

Arlequin regarde atlenlivement

la

fentre

de Flaminia.
SCNE
V.

Le docteur Gratiano, mari de Flaminia, voyant


Arlequin qui, une
fentre de sa
lettre la

main, contemple

la

femme, conoit des soupons,

et lui

demande
tre.

ce qu'il cherche l et de qui est cette let-

Arlequin rpond qu'un

nomm

Flavio

la lui a

donne pour remettre une dame. Le docteur prend


la lettre et

frappe Arlequin avec sa canne. SCNES VI A


X,

Pantalon s'interpose entre

le

docteur et Arlequin.

Flavio se prsente. Gratiano, tout en colre, lui

remet

la lettre.

Flavio

la reoit

avec une profonde


lit la

humilit'.

Rest seul, Flavio

lettre,

dans

laquelle Flaminia le prie

instamment de ne plus

frquenter
1.

la

comdie.
II,

Rappelez-vous Vcole des Maris, acte

scne 5.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
SCNE
XI.

83

Oratio, qui Pedrolino rclame le portrait d'Isabelle, s'excuse


le

de ne pouvoir

le lui

remettre, sous

prtexte que le mdaillon est en rparation chez

l'orfvre. Pedrolino sourit, lui


il

demande combien
comdie,
l'in-

y a de temps qu'il n'est

all la

terroge sur tous les acteurs et en dernier lieu sur


la

signora Yittoria.

SCNE
Isabelle sort au

XII.

mme moment;

elle

dissimule

d'abord et rclame son portrait. Puis, Oratio rptant ce qu'il vient de dire Pedrolino, elle l'appelle tratre et lui dit qu'elle n'ignore pas qu'il

aime

la

comdienne

et qu'il lui a

donn son porPedrolino de


la

trait elle. Irrite, elle enjoint

suivre et rentre sans vouloir couter Oratio. Oratio


se plaint de sa

mauvaise fortune

et

maudit
le

la

pr;

sence de ces comdiens dont vient tout

mal

il

s'exprime surtout en termes injurieux l'gard de


Vittoria qui lui a jou ce

mchant
XIII.

tour.

SCNE

Le

capitaine
et

entendant ce qu'Oratio

dit des

comdiens
dfense.
Il

de Vittoria en particulier, prend leur

soutient que la comdie est

un noble

86

MOLIERE
la

divertissement et que

signora Vittoria est une

dame honorable.
dant, le capitaine

Oratio, furieux, rpond qu'il en

a menti. Ils mettent la

main

leur pe.

Cepenveut se

demande
lui.

Oratio

s'il

couper
prt.

la

gorge avec

Oratio rpond qu'il est

Le

capitaine dit alors qu'il va crire une let-

tre de rmission qu'il lui remettra


il

pour

le cas

serait tu, car

il

n'entend pas que

la justice

puisse
Il

en ce cas chercher querelle son adversaire.


gage Oratio

enfait

en faire autant,

et sort.
la

Arlequin

observer que son matre a bien


esquiver
l'affaire.

mine de vouloir

Le premier

acte finit ainsi.

ACTE DEUXIME
SCNE
I.

Vittoria, vtue richement, avec des chanes d'or,

avec des bracelets de perles, avec des diamants et


des rubis aux doigts, se loue Piombino de
la cit

de Parme, du duc

et

de toute

la

cour, rappelant

les courtoisies infinies qu'elle reoit

chaque jour

des seigneurs parmesans.

SCNES

II

V.

Pedrolino vante son matre Pantalon Vittoria.

Pantalon survient, mais

il

n'ose aborder

la

com-

dienne, parce qu'il aperoit sa

femme

la fentre.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Pedrolino persuade Pantalon que
est
la

87

comdienne
exprime

amoureuse de
de

lui;

Pantalon,

flatt,

l'intention

lui faire

un prsent.
YI.

SCNE

Pendant qu'Oratio raconte


l'histoire

son ami Flavio


lui

malheureuse du portrait, Arlequin

apporte

la lettre

de rmission du capitaine. Oratio


et le jette

l'accueille

coups de poing

hors du

thtre.

SCNES

VIII

XII.

Flavio et Pedrolino, puis Flaminia s'efforcent de


rconcilier Isabelle avec Oratio. Isabelle s'adoucit,

mais

elle dclare

qu'Oratio n'obtiendra rien d'elle

tant qu'il ne se sera pas fait rendre le portrait, et


elle lui

dfend, en outre, d'aller lui-mme traiter

de
les
la

la restitution.

Pedrolino leur dcouvre comment

deux

vieillards, Pantalon et Gratiano, courtisent

comdienne.
SCNE
Arrive justement
le
XIII.

docteur. Pedrolino feint de

se disputer avec Flaminia


si

en disant
s'il

Que

sais-je

votre mari va la comdie ou

n'y va pas?
fait

Flaminia, entrant dans ses intentions,


d'tre jalouse de son mari.

semblant

Quand

elle s'est retire,

88

MOLIRE
fait

Pedrolino

part au docteur de

la visite

de

la

signera Yittoria qui est amoureuse de lui. Gratiano


est enchant.

SCNE XIV.

Piombino salue
Yittoria
;

le

docteur de

la

part de

la

signora

il

le

prie de prter

la

comdienne un

bassin d'argent avec son vase, dont elle a besoin

dans une pice qu'elle va reprsenter. Le docteur

rpond
bino
lui

qu'il les fera

porter par Pedrolino. Piomla

assure que

comdienne
lui

est prise de

lui, et qu'elle

ddaigne pour
la

tous les gentils-

hommes

qui lui font

cour, chez elle et au thtre.

Le docteur

s'en rjouit et

promet une rcompense

Piombino,
SCNE XV.

Le
de
la

capitaine s'entretient avec son page Lesbino

passion que

lui
le

inspire

la

comdienne. Les-

bino s'efforce de

dtourner de cette passion qui


il

ne

lui

peut faire honneur;

lui

demande

s'il

n'a

jamais prouv d'autre amour. Le capitaine rpond


qu'il a t
fille

amoureux,
Silvia.

Milan d'une trs-belle jeune


,

nomme

SCNE XVI.

Arlequin interrompt son matre pour

lui

dire

que Yittoria

l'attend prs de l, dans la boutique

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
d'un orfvre. Lesbino, dsespr, cherche

89

per-

suader Arlequin qu'il doit

le tuer, lui

Lesbino,

parce qu'il
tre.

form

le

dessein d'assassiner son maet maltraite le page.

Arlequin injurie

Flaminia

et Isabelle interviennent.

SCNE XVII.

Ayant devin une femme sous l'habit de Lesbino,


elles les
le

l'emmne l'emmnent au

logis

de Flaminia. Ainsi

finit

second acte.

ACTE TROISIEME
SCNE
Vittoria et
I.

Piombino sortent de dner chez un


fait

riche gentilhomme qui leur a

de magnifiques

cadeaux.
faire des

Ils se flicitent

entre eux de cet usage de

cadeaux aux comdiens, usage rpandu


auquel ne manquent gure

parmi
les

les villes d'Italie et

personnes d'un rang distingu. Vittoria avoue

qu'elle se rit de tous les

amoureux qui ne sont pas

gnreux envers

elle.

Piombino l'engage

amasser

du bien pour

ses vieux jours.

SCNES

II

ET

III.

Pantalon vient passer. Vittoria

le

remercie des

prsents qu'il lui a envoys, et l'invite se trouver

90

MOLIERE
la

au thtre au commencement de
talon
la

comdie. Pan-

promet d'y

tre.

Arrive ensuite Flavio, que

comdienne arrte avec des discours engageants.


SCNE
IV.

Mais Flaminia

les aperoit

de sa fentre;

elle

sort irrite, applique

un

soufflet Flavio et rentre

chez

elle.

Flavio, mettant la

main

sa joue, part

sans dire

un mot. Yittoria
SCNE

clate de rire.
V.

Pantalon, qui a t tmoin de ce coup de thtre,

blme TelTronterie de Flaminia.


lui, d'avoir

Il

se flicite, quant
et

une femme modeste


il

bien leve.

Aprs ces
avec
la

rflexions,

change des compliments

comdienne. Mais Isabelle parat.


SCNE
VI.

Elle reproche son mari de faire le galant avec toutes les

dames

et

de

la

ngliger
qu'il
s'

Elle lui dit tou-

tes ses vrits et ajoute

ne mrite pas une

femme comme

elle.

Enfin,

emportant de plus en

plus, elle s'lance sur lui et le

met en

fuite.
si

Se re-

tournant vers Yittoria,

elle lui dit

que

son hon-

neur ne
1. la

lui dfendait

pas de se commettre avec une


cinque e

E come

aile volte st

sei

mesi senza dormire con

moglie.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

91

actrice, elle lui apprendrait vivre, et elle rentre

chez

elle.

Yittoria rit de plus belle, disant


les

que

o se trouvent
maries ont
la

troupes de comdiens,

les

dames

bouche sche*.
SCNE vn.

Gratiano arrive son tour. Voil l'autre pigeon


qu'il s'agit

dplumer,

dit

Piombino, ecco qu Val-

tro piccione
effet

da pelare.

La comdienne
docteur.

fait

en
lui

des coquetteries au

Piombino

rappelle le bassin et le vase d'argent qu'il a promis.

Gratiano, joyeux,

emmne

Pedrolino avec

lui, afin

de

lui

remettre ces objets. Les comdiens se

mo-

quent de sa balourdise.
SCNE vm.
Oratio, saluant Yittoria, rclame le portrait d'Isabelle. Yittoria lui

rpond en riant qu'elle ne

sait

ce qu'il veut dire, et elle s'loigne avec Piombino.

SCNE
Isabelle a
lui

IX.

vu Oratio parler

la

comdienne

elle

reproche de ne pas tenir sa promesse. Arlequin


Flaminia ont enlev un

dit Oratio qu'Isabelle et

page de son matre,


chez
)
.

et qu'elles retiennent ce

page

elles. Isabelle,

saisissant l'occasion de causer

Stanno a bocca secea.

92

MOLIERE

du dpit

Oratio, appelle Flaminia, et lui dit d'afentre. Lesbino parat


si-

mener sen nouvel amant la


et dit Isabelle
:

Que me commandez-vous,

gnora?

Oratio, la vue de cet inconnu, enrage

et se retire

en maudissant Isabelle. SCNE


X.

Pantalon demande
belle dit

la

cause de tout ce bruit. Isalui

qu'Oralio a voulu
faire

enlever ce page.

Et

que voulez-vous

de ce page?

reprend

Pantalon en colre. Isabelle raconte alors l'aventure de Silvia


aller la
la

Milanaise

elle
le

engage Pantalon

comdie chercher
est possible.

capitaine et le rac'est

mener,
l

s'il

Pantalon se dit que

justement l'occasion

qu'il lui fallait

pour

aller

au

thtre.

SCNES XI A XVII.

Les amoureux se cherchent encore querelle. Pedrolino leur


les
fait

observer combien
la

ils

ont tort, car

maris sont
heures du
'.

comdie qui durera bien jusqu'

six

soir. Ils devraient

mieux employer
la

ce temps

Les amoureux reconnaissent


et se rconcilient.

justesse
avi-

de cette rflexion
sent au

Les valets

moyen de

faire rentrer

en grce Silvia

auprs du capitaine. Celui-ci parat.


1.

Che possano

slar in letlo a godersi.

ET LA COMDIE ITALIENNE.
SCNE
XVIII.

93

Pedrolino dit au capitaine qu'il trouvera Yittoria

au logis de Pantalon;

il

l'introduit dans les salles

basses de la maison o l'attend Silvia dpouille de

son costume masculin.

SCNE XIX.

Les deux valets Pedrolino

et

Arlequin restent

seuls sur le thtre. Ils s'assoient terre, conve-

nant entre eux de ce qu'ils diront


rentrent
la
l'

si les

vieillards

improviste. C'est le
lazzi.

scne par quelques

Un

fourbe,
Il

moment d'amuser muni d'une


se

lanterne, voit les

deux

valets.

met

pleurer,

se lamentant parce qu"il a

perdu beaucoup d'argent


plus qu'une dizaine
Ils

au jeu de cartes.

Il

ne

lui reste

d'cus. Les /valets l'invitent jouer avec eux.

jouent. Le fourbe gagne l'argent

et les habits

de

Pedrolino

et

d'Arlequin, et les laisse en chemise;

les valets se dsolent.

SCNE XX.
s'lve

Grand tumulte qui

du

ct de la comdie.

Pantalon, Gratiano, Piombino accourent, amenant

au milieu d'eux Yittoria, qui


traire

les

supplie de

la

sous-

aux dangers qui

la

menacent, une rixe ayant

.clat

cause d'elle. Des gentilshommes, des bravi,

94

MOLIERE

l'pe nue, accourent en effet, et, apercevant Vittoria, la saisissent et l'entranent.

Piombino

les suit

avec des gestes de dsespoir.

SCNE XXI.
Pantalon
et

Gratiano, se trouvant en face de leurs

valets qui sont en chemise, leur

demandent ce qui

leur est arriv. Les valets imaginent de dire que ce

sont des gens sortant du thtre qui les ont dvaliss, et ils

ajoutent philosophiquement que,


la

si les

comdies apportent de
elles

distraction et

du

plaisir,

sont aussi l'occasion de

nombreux

scandales.

Pendant
Isabelle,

qu'ils se livrent ces

sages rflexions,

Flaminia descendent

et

demandent

leurs

maris

si la

comdie

est dj termine.

SCNE XXII.
Pantalon rpond qu'une rixe
qu'il n'a pas
l'a

interrompue,

et

aperu
ont

le capitaine. Isabelle

raconte

comment
o

elles

fait

dire au capitaine qu'il trou-

verait Yittoria dans les salles basses de leur maison,


Silvia,

au lieu de

la

comdienne,

l'attendait.

Craignant toutefois que

le capitaine, ainsi

tromp,

ne commt quelque violence,


seigneur Oratio et
le

elles avaient pri le


la

seigneur Flavio de prendre


elles

peine de rester avec

jouer

la

prime. Pan-

talon et Gratiano les approuvent.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
SCNE
XXIII.

95

Le

capitaine sort de la maison en jurant qu'on


le

l'a

trahi. Oratio et Flavio cherchent

calmer. Pan-

talon et tous les autres personnages intercdent en

faveur de Silvia.
nat

Le

capitaine s'attendrit.

Il

recon-

que

Silvia est d'une naissance honorable, qu'elle

est fille d'un riche

marchand milanais,

et qu'il l'a

aime. Ensorcel par cette comdienne diabolique,


il

amis

la

pauvre Silvia en oubli, mais

il

revient

elle et

consent l'pouser.

SCNE XXIV.

On amne

Silvia qui

apprend que son amant

lui

rend sa tendresse.
Isabelle et Flaminia engagent leurs maris laisser
la

comdie

et veiller sur leur

maison

et

sur la

conduite de leurs femmes; et ceux-ci rpondent

que

c'est ce qu'ils feront

dsormais. Tout
la

le

monde
com-

entre chez Pantalon pour y clbrer


via et

noce de Sil-

du

capitaine, et c'est ainsi

que

finit la

die d'// Ritratto.

Voil
tenant
nieux,

le squelette,

l'o^sa^/mde

la pice.

Main-

il

faut bien se figurer

qu'un dialogue ing-

disert, brillant, courait,

pour

ainsi dire,

sur toutes ces situations. Si nous voulions retrouver

des fragments de ce dialogue, nous ne serions point

96

MOLIERE

embarrasss. Nous prendrions les scherzi et les


contrasti publis aprs
et qui
la

mort

d'Isabelle Andreini

contiennent certainement des souvenirs de

ses rles.

Nous prendrions

les

comdies crites

antrieures aux Gelosi, dans lesquelles se rencontrent des situations analogues.

Tout

le rle

de

la

Milanaise existe, par exemple, (\ansgli Ingannati


(les

Abuss) des tourdis de Sienne. Silvia, obliles

ge d'couter

confidences du capitaine Spavenle


faisait
la

qui l'entretient de ses nouvelles amours,

naturellement entendre
Llia des Ingannati

tes
:

les

mmes

plaintes que

Pauvre

et

misrable

fille,

tu viens d'our de

propres oreilles, et de

la

bouche

mme
?

de cet

ingrat, l'amour qu'il te porte. Infortune, pourquoi

perdre plus de temps servir ce cruel


valu
la

Rien ne

t'a

patience, rien les prires, rien les preuves


lui as

de tendresse que tu

donnes. Quel espoir as-

tu d'obtenir son affection

par finesse

et

par ruse

Refuse, chasse, fuie, honnie, je sers celui qui

me

repousse, j'aime celui qui

me

hait. Je vois bien


;

que nulle ne

lui plat

que

l'autre

c'est elle seule


le

qu'il dsire. Qu'il fait

donc! Moi, je

laisserai

ou je mourrai.

le

De mme,
ils

lorsque

capitaine revient Silvia

n'ont d'autres paroles changer entre eux que

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
celles

97

que prtent leurs personnages


:

les

auteurs

des Ingannati

Regardez, messer Spavente, reconnaissez votre page,


celui qui s'est fait votre serviteur
celle qui
si

fidle,

si si

dvou;
constant.

vous a aim d'un amour


taisez,

si

brave et

Vous vous

ah

l'amour d'une dame

comme comme elle


!

vous savez peu estimer


I

LE CAPITAINE.
Est-il possible

que

j'aie t ce point

aveugle et que je

ne

l'aie

pas reconnue? Je crois certainement que c'est


piti

Dieu qui a eu

de cette vertueuse enfant

et

de

mon

me
je

qui allait la perdition. Je veux donc,

madonna

Silvia,

puisque vous y consentez, n'pouser que vous, et


foi

vous jure,

de cavalier, que

si

je

ne pouvais obtenir

votre main, je renoncerais toute autre au monde.

SILVIA.

Vous
ce que

tes

mon

seigneur, et vous savez pourquoi

j'ai fait

j'ai fait, et

quel a t, depuis que je vous connais^

mon

unique dsir.

LE CAPITAINE.
Vous
l'avez bien montr.

Pardonnez-moi tous
j'ai

les dplai-

sirs, toutes les

souffrances que

d vous causer;

je

ne

vous connaissais pas, je m'en repens, et je m'aperois de

mon

erreur.

SILVIA.

Vous ne pouviez rien


excus mes yeux.

faire

que vous ne

fussiez bientt

98

MOLIERE
LE CAPITAINE.

De
jour

crainte que de nouvelles msaventures ne se jettent

la traverse de notre bonheur, nous nous marierons ce

mme,

si

vous en tes contente.


SILVIA.

Trs-contente, contentissima.

Voil donc

la

comdie des Gelosi,


le roi

lelle

peu

prs qu'elle divertissait

Henri lY

et

Marie de

Mdicis. Cette troupe demeura Paris pendant


trois

annes

long espace de temps, car les troupes

italiennes avaient le caractre essentiellement

am-

bulatoire.

Au printemps
la

de 1604,

les

Ge/o52 rso-

lurent de s'en retourner dans leur pays, soit qu'ils

eussent puis

curiosit parisienne, soit qu'ils


le ciel

voulussent revoir

de

l'Italie.

Leur dpart

excita de vifs regrets.

Nos potes de ce temps-l

adressrent l'envi leurs vers Isabelle Andreini,

pour l'engager

ne pas quitter

la

France. Trans-

crivons les stances suivantes d'Isaac du Ryer, non

pour leur mrite potique, mais comme tmoignage


de l'admiration qu'inspirait cette actrice.

A ISABELLE, comdienne.
Je ne crois point qu'Isabelle

Soit une

femme

mortelle,

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
C'est plutt quelqu'un des dieux

99

Qui

s'est

dguis en

femme

Afin de nous ravir l'me

Par

l'oreille et

par les yeux.

Se peut-il trouver au monde

Quelque autre humaine faconde


Qui
la

sienne ose galer?


le ciel

Se peut-il, dans

mme,

Trouver de plus douce crme


,

Que

celle de

son parler?

Mais, outre qu'elle s'attire

Toute me par son bien

dire,

Combien

d'attraits et

d'amours

Et d'autres grces
Soit au visage ou

clestes,

aux gestes,
!

Accompagnent

ses discours
la

Divin esprit dont

France

Adorera l'excellence
Mille ans aprs son trpas,

(Paris vaut bien l'Italie)

L'assistance te supplie

Que

tu ne t'en ailles pas.

Malheureusement pour elle,


ces flatteuses instances.

Isabelle

ne cda pas

Arrte Lyon par suite

d'un accident,

au commencement du mois de

juin 1604, elle y

mourut au milieu d'une

fausse
l'il-

couche. Des honneurs publics furent rendus

100 lustre

MOLIERE
comdienne. Le 10 juin, ses obsques eurent

lieu avec

beaucoup de solennit

les chevins

envoyrent les bannires de


siers
;

la ville

avec leurs masle

la

corporation des marchands suivit

con-

voi avec des torches.

Son mari, Francesco Andreini,

fit

graver sur sa

la fin

tombe une pilaphe qu'on voyait encore

du

dernier sicle, et qui se terminait ainsi

Re-

ligiosa, pia, mttsis arnica, et artis scenic caput,

hic resurrectionem exspectat.

frappe son effigie avec son


lettres C.

Une mdaille fut nom suivi des deux


I

G. [Comica Gelosa), et ayant au revers

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
une renomme avec ces mots
mdaillon, dit
:

101

Mternafama.
les
;

Ce

M. Gh. Magnin, confirme


en

nomvoyant

breux loges adresss la beaut d'Isabelle son profil

est la fois correct et expressif, et

la

dans ses gracieux atours florentins, on croit presque


avoir sous les yeux

un

portrait de mademoiselle

Rachel dans le costume de Marie Stuart, toutefois


avec un peu plus d'embonpoint.

Avec

Isabelle

mourut la troupe des Gelosi. FranFlaminio Scala

cesco Andreini quitta le thtre.


prit galement sa retraite.

Tous deux ne s'occu-

prent plus de leur art qu'en qualit d'crivains.

Andreini
des traits

fit

paratre Yenise, en 1607,

un
:

recueil

les

plus comiques de son rle


,

Le Bra-

vure del capitano Spavento

divise in molti ra-

gwnamenti

in

forma
:

di dialogo. Ce recueil fut

traduit en franais

Les Bravacheries du capi-

taine Spavente, divises en plusieurs discours en

forme de dialogue, de Franois Andreini de Pistoie,

comdien de

la

compagnie des Jaloux, tra-

duites par J. D. F. P. (Jacques de Fonteny Parisien.)

A Paris, chez David Leclerc,


six discours

608. Voici

les
:

arguments des

contenus en ce livre

Au

l*"^,

le

capitaine Spavente raconte son origine


lui

son serviteur (Trappola) et


rale de la cavalerie.

discourt de la montre gn-

102

MOLIERE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


2,

Au Au

de

la

guerre

faite Jupiter, et

comme

il

fut son

prisonnier.
3,

du jeu du ballon, de

la

joute et de courre la

bague.

Au Au

4,
0",

de

la

chasse du cerf, du sanglier et de


fils

l'otlrs.

de ses

btards, et de la querelle qu'il eut

avec Janus.

Au
et

6*,

de son habitation, de sa servitude, de son pe

de sa galre.

Flaminio Scala dita,

comme nous
la

l'avons dit,

une partie des canevas de


l'autre altach leur

troupe.

Ils

ont l'un et

nom aux uvres posthumes


:

d'Isabelle dont voici les litres

Lettere dlia sie aca-

gnera Andreini^ Padovana, comica Gelosa


1627

demica Intenta^ nominata VAccesa. In Venetia,


.

Fragmenti

dlia signora Andreini, etc.^

raccolti

da Francesco Andreini, comico Geloso da

detto il capitano Spavenio, e dati in luce

Flaminio Scala comico. In Venetia, 1627.


Francesco Andreini
et Isabelle laissaient

un

fils,

Giovanni-Battista Andreini, n en 151^, qui se


distingua dans l'art qui avait illustr ses parents.

CHAPITRE

VI

LA COM MEDIA SOSTENUTA-

Les acteurs

Italiens

accoutums

jouer la co-

mdie improvise ne
l'occasion, la

laissaient pas de reprsenter,


et

comdie crite

soutenue, de r-

citer les

uvres

de l'Arioste, de Bibbiena, de

Made

chiavel, de TArtin. Ainsi, l'on sait


la

que

le rle

bergre Silvia, dans XAminta,

la

pastorale

du

Tasse, tait

un des triomphes

d'Isabelle Andreini.
reste, leurs pro-

Les deux genres changeaient, du


ductions.

Un

canevas qui avait du succs et que

son auteur voulait faire imprimer tait ordinaire-

ment transform en comdie


toire des pices

crite. C'est l l'his la fin

que Ruzzante publia

de sa

vie d'improvisateur et d'acteur, l'histoire de

XAn-

gelica

du capitaine Gocodrillo

et

d'un trs-grand
a lgues l'-

nombre des productions que nous


poque
la

plus fconde

du thtre

italien.

D'autre

104

MOLIERE

part, les comdies crites et dialogues n'en restaient pas

moins des soggetti, des thmes toujours


la

prts pour

commedia

delVarie. Riccoboni nous

apprend, par exemple, que la Emilia, de Luigi


Groto,

surnomm

l'aveugle d'Adria, cette pice

qui a fourni Molire plusieurs des caractres et

des situations de V Etourdi^ servait frquemment

de canevas aux acteurs de

la

comdie improvise*.

On oubliait

les vers

de l'aveugle d'Adria. Les vieil-

lards, les valets prenaient les

masques de Pantalon,
et la pice

de Brighelle ou d'Arlequin,
ait

recommendans

chaque

fois

avec toutes les complications et

toutes les cascades [cascate, le

mot

est

la

Supplica de Beltrame) que


Il

le

genre comportait.
les traits

rsulta de ces changes


la

que

de

res-r

semblance entre
de
l'art se

comdie rgulire

et la

comdie

multiplirent.

De

part et d'autre, les


:

mmes
ments,

ressorts furent

mis en jeu
imprvus,

les rapts, les

captivits, les retours


les

les travestisse-

mprises produites par deux Mnechmes

frre et sur, les substitutions de personnes, les

reconnaissances finales, les breuvages soporifiques, etc., taient le fond

commun

dont abusaient

l'envi les auteurs et les acteurs.

1.

Voyez l'Appendice, n" 3.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

iOa

Les types principaux du jeu comique tendaient


galement l'uniformit.
le

On

trouve
les

le

capitan et

pdant dans presque toutes

comdies crites

partir

du milieu du seizime

sicle.

Le

capitaine

Giglio baragouine plaisamment l'espagnol dans gii

Ingannati

(les

Abuss) de l'Acadmie des tourdis

de Sienne (1S31). Le pdant semble encore plus


ancien et plus indispensable;
latin
il

corche dj du

dans

les

comdies de l'Arioste (par exemple


;

Gleandro des Supposit)

il

ne cessera de lcher

la

bride sa sottise intemprante pendant plus de

deux cents ans.

La pice o
le

ce type

du pdant

est le plus outr,

plus charg, est sans contredit celle de ce rvolt

fantasque, de ce grand ennemi d'Aristote, Giordano

Bruno

qui fut une des victimes de l'Inquisition


fit

romaine. Giordano Bruno composa et


Paris,

imprimer

en lo82, une comdie

intitule il

Can-

delaio,

comedia del Bruno Nolano, achademico


il

di nulla achademia^ detto

Fastidito, le Chan-

delier (fabricant de chandelles),

comdie de Bruno

de Nola, acadmicien de nulle acadmie, surnomm


le

Dgot. Avec cette pigraphe

In

tristitia

hilaris, in hilaritate tristis. Plusieurs fois rim-

prime, en 1589, en 1632, cette pice fut traduite

en franais sous ce

titre

Boniface et le Pdant^

106

MOLIERE
l'italien

comdie en prose imite de


lano.

de Bruno No

Paris, chez Pierre

Menard, 1633.
qu'il y a

Bruno explique lui-mme


trois

dans sa pice

personnages principaux: Boniface, l'amoureux

ridicule, Talchimiste Bartolomeo, avare sordide, et

Mamfurio,
t-il, le

le

pdant imbcile, desquels, ajouten'est pas

premier

non plus sans ladrerie

ni

imbcillit, le second n'est pas sans

niaiserie ni

ridicule, et le troisime n'est pas

moins sordide
aurait dit
troisime,

que

sot.

Beau

trio

de baudets

comme

La Fontaine. Nous ne parlerons que du


de Mamfurio,

qui Mtaphraste, du Dpit

amou

reux, a emprunt l'tymologie du mot magister,


trois fois plus grand, tre voite

maggiore.
traite ce

Avec

quelle brutalit Giordano

Bruno

person-

nage, une scne suffira en donner une ide. Barra,

Marca^ Corcovizzo, Sanguino, Ascanio, des vauriens dguiss en sbires, ont arrt le pdant qui se trouvait

dans une position plus

qu'quivoque.
:

Voici

la

scne que nous voulons citer


BARRA.

Que ferons-nous de

ce domino magister?

SANGUINO.
Il

porte sa culpabilit crite sur son front.


qu'il est dguis, qu'il a vol ce
qu'il voulait

Ne voyez-

vous pas

manteau? N'avezla fuite ?

vous pas remarqu

prendre

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
MA.RCA.
Oui, mais
il

107

donne des explications assez vraisemblables.

BARRA.
Il

n'importe, cela ne doit pas nous empcher de

le

con-

duire en prison.

MAMFURIO.
Verum, mais
et

je

tomberai dans

la drision

de mes lves

de tout

le

monde, cause des aventures qui se sont


dos.

abattues sur

mon

SANGUINO.
Entendez-vous ce
qu'il

jargonne?

CORCOVIZZO.

Samson ne

l'entendrait pas.

SANGUINO.

Or
lez

sus,

pour abrger, voyez, magister, quoi vous voula

vous rsoudre, ou venir en prison, ou donner


la

bonne

main

compagnie avec
le

les

cus qui sont rests dans

votre robe; car

voleur ne vous a pris que ceux que vous

teniez pour les changer.

MAMFURIO.
Minime, je n'en
ai

plus aucun de reste, tous m'ont t

enlevs, ita, mehercle, per Jovem, per altitonantem, vos

sidra testor.

SANGUINO.
coute ce que
je te dis. Si tu
si

ne veux essayer des ca-

chots de la Vicaria, et

tu n'as point d'argent, choisis de


la

deux choses l'une

ou recevoir sur

paume

des mains dix

108

MOLIERE
frule,

coups de cette

ou bien,

les braies basses, recevoir

cinquante coups d'trivires; car de toute faon tu ne sortiras

pas de nos mains sans faire pnitence de tes fautes.

MAMFURIO.
Duobus propositis malis, minus
duobus propositis bonis, melius
pateticorum princeps.
est
est

tolerandum , sicut

eligendum, dicit Pri-

ASCANIO.
Mattre, parlez de manire tre compris...
,

BARRA.

Il

a peut-tre ses raisons pour vouloir que nous ne l'en-

tendions pas...

CORCOVIZZO.
Dites vite ce que vous prfrez, ou nous allons vous
garrotter et vous conduire en prison.

MAMFURIO.
Minvs pudenduni eritpalma
in veteres flagella nates; id
feriri,

quam quod

congerant

nemp

purile est.

SANGUINO.

Que baragouinez-vous? que barbotez-vous pour malheur?


MAMFURIO.
J'opte pour les frules.

votre

SANGUINO.
Bien. Corcovizzo, applique-les ferme.

CORCOVIZZO.
Voici.

Taf

et d'une.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
MAMFURIO.

109

Oim

Jsus

of

CORCOVIZZO.
Allons, l'autre main, bien ouverte. Taf
!

et

de deux.

MAMFURIO.
Of
!

of! Jsus! Maria

CORCOVIZZO.

tends bien
cela. Taf! et

la

main, te dis-je; tiens

la droite

comme

de

trois.

MAMFURIO.
Ahi
1

ahi

oim

uf of of of
!

Pour l'amour de

la

passion
les tri-

de Notre-Seigneur Jsus Potius faites-moi donner


vires, car je

ne puis supporter une pareille douleur aux

mains.

SANGUINO.

Soit,

comme

il

vous

plat. Barra, prends-le

sur tes pau-

les. Toi,

Marca,

tiens-lui

ferme

les pieds, qu'il

ne puisse
les

faire

un mouvement. Toi, Corcovizzo, descends-lui

braies et tiens-les bien bas, et c'est moi qui


l'triller.

me

charge de

Quant

toi,

matre, compte les coups un un,

haute voix, qu'on t'entende ; et garde-toi bien de commettre,

une erreur dans

le

compte, car

il

faudrait

recommencer.

MARCA.

Nous sommes

prts.

Commencez

l'pousseter, et gar-

dez-vous de faire mal aux habits qui ne sont pas coupables.

SANGUINO.

Au nom de

saint

Fouet

Compte,

toff

HO

MOLIERE
MAMFURIO.

Toff! un. Toff! oh! trois. Toff! oh

ahi! quatre. Toff!


!

oim

oim

Toff! ahi

oim

Toff! oh

pour l'amour de

Dieu, sept.

SANGUINO.

Recommenons par
n'est point sept
;

le

commencement. Aprs

quatre, ce

vous deviez dire cinq.

MAMFURIO.
Hlas

que

ferai-je ?

il

y en avait sept in

rei veritate.

SANGUINO.

Vous devez compter


recommencer,
toff!

les

coups un un. Ainsi donc, pour

MAMFURIO.
Tofl un. Toff! un. Toff!

oim! deux. Toff!

toff! toff!

trois, quatre. Toff! toff! cinq.

Oim!

toffi toff! six.

Oh

pour l'honneur de Dieu

cessez. Toff! toff! pas plus... je

veux... Toff! toff! voir dans

ma

robe... Toff!

s'il

reste

quelques cus.

BARRA.
Pardonnez-lui, de grce, seigneur capitaine, puisqu'il
se rsout payer l'trenne.

SANGUINO.
Il

n'a point d'argent.

MAMFURIO.
Ita, ita, je

me

souviens d'avoir encore plus de quatre

cus.

SANGUINO.
Mettez-le par terre.

Voyons ce

qu'il

a dans sa robe.

ET LA COMEDIE ITALIENNE,
BARRA.
Sang
de...
!

lH

il

y a plus de sept cus.

SANGDINO.
Reprenez-le, reprenez-le sur vos paules
;

pour

le

menfaits,

songe

qu'il a

commis, pour

les

faux serments qu'il a

nous

le

forcerons compter jusqu' soixante.

MAMFURIO.
Misricorde
!

vous les cus,

la

robe et tout ce qui vous

convient, dimittam vobis.

SANGUINO.
Prenez, puisqu'il vous les donne, et en outre ce
teau

man-

pour

le restituer

son pauvre matre. L-dessus,

allons-nous-en tous.

La

satire

du pdant

aristotlicien est ici pousse


fit,

jusqu' une sorte de fureur. Molire

avec cette

trange scne, un intermde du Malade imaginaire, mais


il

en attnua beaucoup

les dtails et

substitua au pdant le vieil usurier Polichinelle,

qui, aprs avoir essay des croquignoles et des

coups de bton,
pistoles.

finit

par payer aux archers

les six

Les vieillards de

la

commedia

sostenuta, qu'ils

s'appellent Pandolfo, Polidoro ou Grisoforo, pren-

nent bien vite

la

physionomie de Pantalon ou de
la

Gassandre. Les valets russ, dont


tient

cration appar-

au thtre antique, ont tous un air de famille.

H2
Les valets balourds
heure
ques
:

MOLIERE
et poltrons

en arrivent de bonne

se

ressembler sur les Aeu\ scnes comi-

ainsi le Zucca

de l Interesse

(l'Intrt

ou

la

Cupidit), comdie

rgulire de Nicolo

Secchi,

Zucca qui est devenu le Mascarille

du Dpit amou-

reux, lail un vritable Arlequin poliron et balourd

dont Molire n'a pas compltement effac

les traits,

tandis que le Mascarille de /''^o?^rc?Mi'lait autre,

comme on
i.le

le

verra plus loin, que

le

rus Scappino^

Scapin-modle emprunt Beltrame, l'un des


la

plus fameux artistes et crivains de

commedia

delf aiHe. Le Mascarille des deux premires pices

du comique

franais avait donc, l'origine des


les

deux uvres, port

masques divers des deux

zanni
semble

italiens, ce
si

qui explique

comment

il

se res-

peu

lui-mme.
est la

La soubrette
mia de
la

mme

partout

voyez
;

la

Sa-

Calandra de Bernardo Divizio

voyez

rUlivelta de VHortensio des Etourdis de Sienne.

Comme la Franceschina des


ais
ci.

Geiosi, elle rendrait des

points aux Marinette et aux Dorine


;

du thtre

fran-

elle est

surtout beaucoup moins sage que

celles-

Elle vient,

comme

les valets ses

camarades, en

droite ligne des esclaves cyniques de la comdie


latine. Qu'elle

improvise ou qu'elle rcite,


ni

elle

ne

perd rien de son babil

de

son effronterie.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

H3

Un
la

personnage qui parat avoir pris pied dans


passer
Il

comdie rgulire avant de


l'art, c'est le

dans

la

comdie de
rioste, te!

Parasite.

est

chez l'A-

peu prs qu'on


il

le voit

chez Plante et
il

Trence. Mais

ne tarda pas se transformer,

devint l'cuyer affam et glouton qu'on donna pour


serviteur tantt au Pdant et tantt au Capitan.

Aux vantardises de ce dernier, ses vaines prouesses


accomplies
le

ventre vide, son

amour de

la

gloire,

on opposa l'amour de
le

la cuisine, l'apptit

hroque,

ventre rebondi de son valet. Le contraste de


la ralit

Don

Quichotte et de Sancho Panza^ de


et de l'idal

grossire

chimrique, existait sur

le

thtre italien
le

bien avant Cervantes. Pendant que

Capitan va
e

raccontando la sua bellezza, forza

valore,

raconte sa beaut, sa force et sa valeur, \ Affamato


crie sans cesse famine et, en sortant de table, jure
qu'il

meurt de faim.
Quelle crainte as-tu de mourir? rplique le
;

Capitan

le

seul rcit de

mes hauts

faits doit suffire

te tenir en vie.

L' Affamato^ quand

le

Capitan a
le

fini ses

rodo-

montades, entame son tour


exploits
;

chapitre de ses
et

l'un parle

de gants pourfendus

de

princesses dlivres, l'autre de festins gigantesques


et

de nocds de Gamaches.

114

MOLIERE
voudrait bien changer de matre
la
;

LAffamato
abdomen
Vous
vieil

mais chacun redoute

prodigieuse capacit de son

tes le serviteur

du seigneur Bellorofonte
la

? dit le

Odoardo Spazza VAffamato dans

Prigione d'A-

moreK

Tantt son serviteur, tantt son compagnon, mais

surtout son auditeur.

Comment, son auditeur?

Oui, auditeur des monstrueux mensonges


continuellement. Je suis,
il

qu'il dbite

est vrai, prsentement au ser-

vice de ce catalogue de la gloire du monde, mais je suis

encore plus dvou aux gentilshommes de mrite et de


vaillance
elle,
si elle

comme

est votre seigneurie

aussi je m'offre

sa maison, sa table, son office, ses fourneaux,

daigne m'accepter.
s'crie Grillo,
il

Ne l'acceptez pas, seigneur Odoard,


est plus dvastateur

que

le

dluge. Les fours qui se fabrifaits

quent maintenant en Lombardie sont

sur
et

le

modle

de sa bouche. Son gosier a tant de tours


que,
fini

de dtours

lorsqu'il

mange en compagnie,

les

autres ont dj

quand

le

premier morceau arrive son estomac. Et

telle est

l'pouvantable fournaise de ses entrailles qu'elle

calcine et

consume

les os

mmes en un

instant

s'est

accomplie cette transformation du Pa-

1. La Priyione d'Amore de Sforza Oddi (1590) dont nous avons donn dj un extrait.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
rasite?

tl5
dell' arte.

Probablement dans

la

commedia

On peut
celle des

conjecturer que le personnage de Francala

Trippa, dans

troupe des premiers Gelosi et dans


fut la plus

Comici confidenti^

fameuse

incarnation de ce rle burlesque.


s'est

L Affamato
il

ne

pas naturalis en France


:

mais

a prospr
effet,

en Angleterre

il

n'est pas douteux,

en

que ce
soit

masque

n'ait t

connu de Shakspeare
la

et

ne

entr pour quelque chose dans

puissante cration

de

sir

John

Falstaff.

Un autre personnage n dans la comdie rgulire


qui l'antiquit l'avait transmis,
c'est
la

vieille

entremetteuse, la
qu'elle est dans la

Ruffiana.

Il

faut

remarquer
tait

comdie italienne ce qu'elle

dj dans nos fabliaux, c'est--dire fausse dvote


et bguine. Elle est

nomme Buona Pizzochera


(la

(Bonne

la

bguine) dans la Cameriera


:

Femme

de chambre) de Nicolo Secchi (1587)


ALBERTO. Vous venez bien propos, madonna.
BUONA.

La Madonna
donna.

est

dans
il

le ciel, et

moi

je suis

une pauvre

pcheresse, et ainsi

ne convient pas de m'appeler ma-

ALBERTO.
Je

me

sers de cette expression par respect pour votre

ilC

MOLIERE
que je

ge. Mais, dites-moi, vous tes-vous occupe de ce

vous avais prie de trouver pour

ma

fille?

BUONA.

De

la

femme de chambre ?
ALBERTO.

Oui.

BUONA.
Par l'amour que je porte
en vrit que
j'ai

ma

pauvre me, je vous dis


la ville, et n'ai

cherch dans toute

trouv

personne qui pt vous convenir. Elle


de Lucifers. Dans
vert, et

me

parat toute pleine

mon

temps, on y aurait peine dcou-

non sans

fatigue,

une ou deux mauvaises femmes.

Maintenant partout o je m'adresse pour en dcouvrir une


bonne, j'entends dire
fait cela.
:

celle-ci a fait ceci, cette autre a


est

Hlas

O en

venu

le

monde?

ALBERTO.

Vous ne

dites

que trop

vrai.

Mais quand
elle te

elle est seule

avec
:

le

fourbe Mosca,

son masque d'hypocrisie

MOSCA.

Ah ah
!

ah

BUONA.

De quoi

ris-tu ?

MOSCA.

De vos doucereuses
naissait pas
!

paroles.

Ah

si l'on

ne vous con-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
BUONA.
Il

iil

est besoin

de couvrir

ainsi les vices qu'on a,

Bisogna

dar questa coperta a

i vitii.

La

vieille

Donnola, dans

il

Tsoro{\e Trsor),

de Luigi Groto (1S90), apporte au contraire dans


son emploi une sorte de simplicit rustique. Elle a
besoin de recourir un notaire qui
acte interminable auquel elle
et,

lui

rdige un

ne comprend rien,
il

quand

elle lui

en demande l'explication,

la

renvoie

un avocat, son associ. Donnola s'en va,

avec son acte, consulter l'avocat.

On

lui dit qu'il est

avec des gentilshommes confrer sur des affaires

de haute importance. Elle donne quelque monnaie

la

servante, et on la fait entrer. Ces gentils-

hommes
La

avec lesquels l'avocat est en confrence

sont deux petits chats qui jouent entre ses jambes.


vieille a
la

mis dans son sac dix mocenighi pour

payer

consultation.
la

Mais quand

elle voit le

riche

mobilier,

quantit de livres qui encombrent la


elle voit le
la

chambre, quand

monceau de monnaie
les clients

d'or qui a t laiss sur

chemine par

sans doute, elle rougit de ses dix mocenighi. L'a-

vocat

lit

l'acte qu'elle lui

remet avec tant de gravit,

con

si

mirabile prosoppopea, que de plus en plus


a

Donnola

honte de ses pauvres mocenighi. Mais


7.

as MOLIRE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


quand
elle s'excuse
:

de
il

la

mdiocrit de

la

somme,
il

l'avocat la rassure
lui

sait le

mtier de

la vieille,

demande de

l'obliger.
brill autant
la

La Ruffiana ne semble pas avoir


dans
la

comdie de

l'art

que dans

comdie

soutenue. Elle n'a point de masque clbre. Elle


figure peine dans les canevas des Geiosi.
Il

n'est pas besoin de dire

que
;

les

amoureux sont

semblables de part et d'autre


les

ils

sont peu prs


d'in-

mmes

toujours et partout.
la
la

Nous venons
qu'on
sicle.

diquer ce que
ordinaires de

comdie soutenue ajoute aux types


l'art telle
la

comdie de

jouait

dans

les

premires annes du

XVIP

Rappe-

lons en quelques mots


la

o en

tait la

scne franaise

mme poque.

CHAPITRE

VII

LE THEATRE FRANAIS CONTEMPORAIN DES GELOSI.

On

vu quelle vive
sur
le

et fringante allure avait

prise la comdie

thtre des Gelosi.

Le

thtre franais contemporain tait bien loign


d'galer sous ce rapport les Italiens.

On peut mme

douter que
telle

la

comdie

ait

jamais eu chez nous une

aisance et

une

telle

souplesse dans ses volu-

tions.

Nos

acteurs franais reprsentaient alors les

pices informes d'Antoine de Monchrtien, de Nicolas de

Montreux (Olenix de Mont-Sacr)

et d'A*

lexandre Hardy qui tait au dbut de sa longue et


fconde carrire. C'taient presque toutes tragdies,

tragi-comdies ou pastorales;
les

la

comdie,

malgr

traductions ou les imitations littraires

des Larivey et des Turnbe, avait peu de place


tant

au thtre de l'Htel de Bourgogne

qu'au

120

MOLIERE
i

thtre de l'Htel d'Argent qui s'ouvrit vers

600

rue de

la

Poterie au Marais. Les acteurs taient


la vieille
y>

toujours obligs d'en revenir


la

Farce,

Farce garnie de mots de gueule,

aux jeux
la

des pois pilsj qui continuaient d'avoir


populaire.

faveur

/Cette ancienne Farce

franaise, d'une

composi-

tion gnralement trs-simple, qui tout sujet tait

bon, contes, fabliaux, proverbes, anecdotes contemporaines, ne pouvait se comparer sans doute

aux pimpants imbroglios de la commediadell' arte.

Ne
ces

faisons pas, cependant, trop

bon march de

commencements de notre art comique. La forme


rudimentaire,
il

tait

est vrai,

mais la pense,

l'ob-

servation, la gaiet auraient parfois trouv

mieux

leur

compte dans ces grossires parades que dans


des Italiens. Sans doute les Arlequin,

les intrigues
.

les

Pedrolino, les Pantalon, taient d'excellentes


la

charges (ce mot est

traduction du

mot

italien

caricature, pass depuis lors dans notre langue),


c'est--dire des copies ressemblantes,
tres,

quoique ou-

de

la

nature humaine. Ces types avaient leur

vrit railleuse cache sous leur exubrante fantaisie.

Mais combien, dans

la

Farce franaise,

la
!

satire tait dj plus directe et plus pntrante

Les piquantes balivernes de Valran

^\\ le

Picard,

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
les plaintes

121

de daine Gigogne,

les hardiesses

mi-

miques de Gros-Guillaume, tout mpriss

qu'ils

taient des gens doctes et d'un got difficile, n'en

avaient pas moins plus de porte souvent que les


lazzi et

surtout que les ternels travestissements

des Gelosi.

Le

rire,

moins panoui, moins insou-

ciant chez nous, rvlait, en revanche, bien plus

de sagacit et de malice. Tandis que

la

tradition
la

burlesque rgnait presque souverainement sur


scne
fois

italienne,

et

que

les

types, invents

une

pour

toutes, y reproduisaient

chaque ridicule

dans son expression gnrale, nos boufTons ne perdaient pas l'habitude de regarder autour d'eux, de

peindre sur
l'actualit

le vif

un caractre

particulier, de saisir
l'esprit

au passage, d'exercer enfin

ob-

servateur et satirique propre

la nation.

Voyez Gros-Guillaume

s'battre dans les appar-

tements du Louvre. Henri lY, qui aimait se divertir des parades


faire la rputation

comiques qui commenaient


de l'acteur franais,
le

faisait

appeler quelquefois. Le roi est entour de tous


cadets de Gascogne
il

les
;

qui ont jadis suivi sa fortune


le

a entre les

jambes
le

Gascon gasconnant Antoine


ses quipes ga-

de Roquelaure,
lantes, le

compagnon de

marchal borgne, qui a plus grand nez

que son matre. En prsence de son auditoire venu

122

MOLIERE
la

directement des bords de

Garonne, Gros-GuilL'ac-

laume joue

la farce

du Gentilhomme gascon.
;

teur contrefait Roquelaure

celui-ci fait

semblant

de se lever pour aller


dit
:

le battre, et

Gros-Guillaume

Cousis,

ne bous faschez...
clats.

Le

roi retient

Roquelaure en riant aux

Rien de pareil,

soyez-en srs, ne se voyait chez les Italiens.

La tendance qu'avait Gros-Guillaume


les travers

singer

des gens

finit,

comme on
Il

sait,

par

le

perdre.

Il

imita trop bien

un magistrat

qui une

certaine grimace tait familire.

fut arrt et

mis dans un cachot (ou


et le saisissement qu'il
l

n'tait plus sous

Henri IV),

en eut causa sa mort. C'est


la

du moins

ce que rapporte

lgende comique.

S'ils taient

moins savants

et

moins

raffins

que

leurs rivaux,

s'ils

n'taient pas aussi riches en in-

ventions galantes ou burlesques, les comdiens franais

de

la

rue Mauconseil avaient pourtant leurs


disait

verves,

comme

Montaigne,

et,

dans leurs

batelages, perait parfois un gnie

comique qui proarte elle-

mettait de dpasser

la

commedia eW

mme. Nous pouvons, du


des pois piles (c'tait le
nait

reste, assistera

un jeu

nom

populaire qu'on don-

aux Farces de l'Htel de Bourgogne), aussi

facilement que nous avons assist aux reprsentations des Gelosi.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
L'Estoile nous en fournira le
qu'il

123

moyen. La Farce
infinit
l'his-

nous raconte n'aurait,

comme une

d'autres, laiss

aucune trace sans doute dans


si

toire de notre thtre,

elle n'avait touch la

politique. Mais par son caractre aristophanesque


et

par

les suites

qu'elle aurait eues sans la spirielle

tuelle

indulgence de Henri IV,


et

tomba dans

le

domaine du chroniqueur,
conserv
les

son

rcit

nous en a

principaux

traits. C'est

en 1607, deux

ans et demi aprs le dpart des Gelosi,

que

fut

joue

la

petite pice dont l'Estoile rend


:

compte

dans les termes suivants


c(

Le vendredi 26 de

ce mois (de janvier), fut


farce,

joue

l'Htel de Bourgogne une plaisante

laquelle assistrent le roi, la reine et la plupart

des princes, seigneurs et dames de

la

cour. C'taient

un mari
la

et

une femme qui

se querellaient

ensemble

femme

criait

aprs son mari de ce qu'il ne bou-

geait tout le jour de la taverne, et ce,


les excutait

pendant qu'on

tous les jours pour la

taille qu'il fallait

payer au roi, qui prenait tout ce qu'ils avaient; et


que, aussitt qu'ils avaient gagn quelque chose,
c'tait

pour

lui et

non pas pour eux.

C'est

pour-

quoi, disait le mari se dfendant,

il

en faut faire
servirait tout

meilleure chre
le

car,

que diable nous

bien que nous pourrions amasser, puisqu'aussi

124

MOLIERE

bien ce ne serait pas pour nous, mais pour ce beau


roi? Gela fera que j'en boirai encore davantage, et

du meilleur.

J'avais

accoutum de n'en boire qu'

trois sous; mais,

par Dieu! j'en boirai dornavant

six sous

pour

le

moins. Monsieur

le roi

n'en cro-

quera pas de

celui-l.
!

beure, et marche
celle

Va m'en qurir tout cette Ah malheureux rpliqua


!

femme

et belles injures,
tes

merci Dieu

vilain,
foi

me

veux-tu ruiner avec


il

enfants?

Ah!

de

moi,

n'en ira pas ainsi.


entrefaites, voici arriver

Sur ces

un

conseiller

de

la

Cour des

aides,

un commissaire
la taille

et

un sergent,

qui viennent demander


et, faute

ces pauvres gens,

de payer, veulent excuter. La femme


crier aprs; aussi fait le mari, qui leur
ils

commence

demande qui
tice,

sont.

Nous sommes gens de jusde justice! dit


le

disent-ils.

Gomment!

mari. Geux qui sont do justice doivent faire ceci,


doivent faire cela, et vous faites ceci et cela (dcri-

vant navement en son patois toute


la justice

la

corruption de

du temps prsent). Je ne pense point que

vous soyez ce que vous dites. Montrez-moi votre


commission.

Voici

un

arrt, dit le conseiller.


s'tait saisie subite-

Sur ces

entrefaites,

la

femme

ment d'un

coffret sur lequel elle se tenait assise; le


lui fait

commissaire, l'ayant avise,

commandement

ET LA COMEDIE ITALIENNE(le

125

se lever de

par

le roi, et

leur en

fait faire l'oula

verture. Aprs

plusieurs altercations,

femme

ayant t contrainte de se lever, on ouvre ce coffret,

duquel sortent l'instant trois diables qui emportent et troussent en

masse M.

le conseiller, le

com-

missaire et

le sergent,

chaque diable s'tant charg

du

sien.

Ce

fut la fin de la farce de ces

beaux jeux,
les

mais non de ceux que voulurent jouer, aprs,

conseillers des aides, commissaires et sergents, les-

quels, se prtendant injuris, se joignirent

ensem-

ble et envoyrent en prison


ils

MM;

les

joueurs; mais

furent mis dehors le jour


roi, qui

mme, par exprs


parler d'intrt,
qu'il leur

commandement du

appela les autres sots,

disant Sa Majest que,


il

s'il fallait

en avait reu plus qu'eux tous, mais

avait

pardonn

et

pardonnerait de bon cur, d'aurire jusqu'aux

tant qu'ils

l'avaient fait

larmes.

Chacun

disait

que de longtemps on n'avait vu

Paris farce plus plaisante, mieux joue, ni d'une plus gentille invention
,

mmemenl l'Htel de Bour-

gogne, o

ils

sont assez coutumiers de ne jouer

chose qui

vaille.
la

Telle tait

Farce franaise pendant

les

pre-

mires annes du dix-septime


qu'en

sicle. Il est vrai

mme temps on

jouait la Nouvelle tragi-co-

mique du

capitaine Lasphrise (1597), l'immense

126

MOLIERE
amours de Theala

pastorale des Chastes et loyales

gne

et Charicle^

de Hardy (1601),

Lucelle de

Le

Jars,

en prose, ou de
la

Du Hamel,

en vers (1604),

ou encore

tragi-comdie de Bradamante^ par


la

Robert Garnier, qui datait de 1582, mais dont


vogue
l'tait

tait

bien loin d'tre puise, puisqu'elle ne

pas encore au temps de Scarron. Ces uvres


;

d'auteurs taient des imitations confuses

l'inven-

tion n'y atteignait qu' la bizarrerie, et l'originalit

en

tait plus

absente que de

la

Farce grossire, dont


l'air,

trois

ou quatre diables volant en


de foudre,

vous inBrus-

fectant d'un* bruit

comme

disait

cambille, faisaient le dnouement.

Gomme
conseil.
difficult

on

le

voit,

deux

arts

bien diffrents

taient en prsence sur les planches de la rue

Mau-

L'un, franais, prouvait

la
il

plus grande

se dbrouiller;
il

quand

ne se

tra-

nait pas terre terre,

subissait les influences les


le

plus diverses et

semblait osciller dans

vide.

L'autre, italien, tait arriv au plus haut point de


culture, et jelait le plus vif clat.

L'un

trahissait

pourtant de naves vigueurs et


vaste avenir.
et

laissait

deviner un

L'autre tait dj sujet aux redites

montrait

les

recherches et

les efforts

des imagi-

nations qui s'puisent. Ces deux arts, qui se rencontraient dans

une priode

si

oppose de leur

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
existence,

127

n'exercrent pas l'un sur l'autre une

influence aussi soudaine qu'on le pourrait croire.

La France ne parat pas avoir rien inspir, rien


suggr alors
l'Italie.

Chez nous, on

resta long-

temps encore dans

cette alternative,

ou d'tre imiou de ne

tateur en perdant son originalit propre,

conserver son originalit qu'en dehors de toutes


les

conditions d'un art lev et d'une littrature


dite.
Il

proprement
sicle

faut qu'il s'coule

un demi-

au moins pour qu'on en vienne


le

tre assez

matre de son propre gnie pour


entier,

garder tout

mme

en prsence des modles que nous


plus avances que
la

off'raient les littratures

ntre.

Notre apprentissage dramatique a


dit,

t, sans contre-

trs-long, plein de haltes, de ttonnements,

de chutes
avons
quise
fini

mme;

et cette supriorit,

que nous

par imposer toute l'Europe, a t con-

peu

peu

et

par

le

plus laborieux progrs.

CHAPITRE

VIII

LES FEDELI.

Nous avons
fils

dit qu'Isabelle

Andreini

laissait

un

n en i579, ayant vingt-cinq ans, par consla

quent,
tista

mort de
tait

sa

mre. Ce fils, Giovanni-Bat Virginia

Andreini

mari depuis 1601

Ramponi,
Florinda
Gelosi,

actrice qui portait au thtre le


et

nom

de

qui avait

fait

partie de

la

troupe des

pendant leur dernier sjour en France.

Giovanni-Battista figurait aussi, bien entendu, dans


les

rangs des Gelosi et jouait sous


la

le

nom

de Lelio.

mort de

sa

mre

Isabelle,

il

annona,

comme
dans sa

son pre Francesco, l'intention de renoncer au


thtre, mais
il

ne persista pas comme


il

lui

rsolution. Ds l'anne suivante,

rassembla une

nouvelle troupe qui s'appela les Comici Fedeli, les

Comdiens Fidles.
Cette troupe runit

un bon nombre

d'artistes

130

MOLIERE

distingus. Elle compta, outre le jeune directeur


et sa

femme, plusieurs des anciens Gelosi, entre


:

autres

Giovanni-Paolo Fabri, connu sous

le

nom

d.eFiamimo, et Nicolo Barbieri, originaire de Vercelli,

qui avait dj
celui

commenc

se faire connatre

sous

de beltrame
les rles

da Milano. Domenico
le

Bruni jouait

d'amoureux sous

nom

de

Fulvio, et Diana Ponti, actrice et pote, jouait les


rles
ci est

d'amoureuse sous

le

nom

de Lavinia. Celle dont

trs-probablement

la vieille actrice

parle Riccoboni, laquelle avait trouv dans l'hritage de son pre des canevas signs par saint Charles

Borrome. Elle devait tre bien jeune au commen-

cement du
encore
la

sicle, si

Riccoboni, n vers 1674, put


lit

connatre. Cependant on

en tte

d'il

Postumio, comdie publie par Flaminio

Scala

Lyon en 1601, un sonnet

dlia signora
'

Diana

Ponti, detta Lavinia, comica Desiosa

Un

acteur qui eut

un grand succs dans

les rles
la

nafs, sous le

nom

de Bertolino, et qui jouit de

faveur particulire de Victor-Amde I", duc de


Savoie, il signor Nicolo Zeccha,
fit

partie de

la

troupe des Fedeli;

il

parat y avoir remplac le

1. Callol a dessin dans ses Balli di Sfessania la signora Lavinia. Nous reproduisons ce dessin qui donne une ide du costume des premiers rles fminins dans la troupe des Fedeli.

LAVINIA.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

133

Pedrolino de la troupe des Gelosi, avec une nuance

un peu

diffrente

du caractre.

Le
rini,

capitan y fut reprsent par Girolamo Gava-

deFerrare, qui prit


(le

le

nom

'ilcapitano Ri-

noceronte

capitaine Rhinocros). Sa

femme,
la

Margharita Luciani, fut galement engage dans


troupe.
Il

y eut aussi une Francischina (ou Fra-

cscliina),

une Ricciolina (ouRiciulina), sans qu'on


si

puisse dire certainement


les

ces actrices taient bien


C'est vraisem-

mmes que
pour
la
l'a

celles des Gelosi.


le

blable

seconde dont

vritable
;

nom
c'est

tait,

comme on

vu, Maria Antonazzoni


la

plus
qui

douteux pour

premire,

Silvia

Roncagli,

jouait dj en 1578. Quoi qu'il en soit, le person-

sonnage de Francischina ou Fracischina eut

et

conserva Paris une popularit plus grande que


celui de Ricciolina
:

c'est le

nom

de Francisquine
de
la la

qu'adopta cette Anne Begot qui

faisait le rle

femme de Tabarin ou de Lucas


Palais,

sur les trteaux de


l'le

place Dauphine, comdienne ordinaire de

du

comme on appelait ces acteurs en plein vent,


dessale, aussi preste
la

commre

riposte et probasa devancire


dell'

blement plus forte en


et sa

gueule
la

que

contemporaine de

commedia

arte

'

t.

Fracischina et Riciulina figurent

toutes

deux dans

les

134

MOLIERE
directeur des Fedeli, Giovanni-Battista

Le
conds

An-

dreini, fut
:

un

crivain dramatique des plus f-

il

a laiss

un grand nombre de pices ap;

partenant tous les genres


talogues dans la
n'est

il

y en a dix-huit cad'Allacci, et ce
Il

Drammaturgia

qu'une faible partie de ses productions.


de Flaminio Scala en prose
et tantt
:

ne

suivit point l'exemple

il

cri-

vait le dialogue, tantt

en vers.

En 1613,
mo. On

il

fit

reprsenter Milan une sorte de


^

mystre {rappresentazione sacra)


a dit

mixA Ada-

que ce

fut cette pice qui inspira

Milton, voyageant quelques annes plus tard en Italie, la


fit

premire ide du Paradis perdu. Andreini


sa pice avec

imprimer

une ddicace

la

reine

Marie de Mdicis,
il

qu'il avait

pu voir

Paris,

quand

tait

venu en France avec

les Gelosi. Cette ddi-

cace

donna

la reine le dsir

de connatre

la

troupe

dirige par le fils.de ses anciens protgs. Les


deli se rendirent son invitation ;
et y
ils

Fe-

vinrent Paris
soit la

demeurrent jusqu'en 1618, jouant

cour, soit, d'accord avec les comdiens franais,

sur le thtre de l'Htel de Bourgogne.

Ils assist-

Balli di Sfessania de CaFlot. La premire danse en levant un tambourin au-dessus de sa tte la seconde, faisant claquer des castagnettes entre ses doigts, saute avec un gal entrain. Ces deux types sont reproduits ci-contre.
;

FRACISCHINA.

RICIUlINA.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

139

rent par consquent aux tats-Gnraux de 1614,

au mariage du jeune Louis XITI avec Anne d'Autriche (16115), la chute et la

mort de Goncini
de ces derniers

(1617). Ce fut sans doute

la suite

vnements, aprs
Blois,
Ils

la

retraite de la reine

mre
Italie.

que

les Italiens s'en

retournrent en
la

revinrent en 1621,
le

mort du conntable

de Luynes, lorsque, sous


Sillery et de son
fils

ministre du chancelier

Puysieux, Marie de Mdicis


Ils

eut ressaisi

une partie de son influence.


la

demeu-

rrent en France jusqu'

fin

du carnaval de

1623. Pendant l'anne 1622, Andreini


fit

Giovanni-Battista

reprsenter et imprimer Paris cinq


:

pices de sa faon

laSultana^ V Amor nello spec-

chio (l'Amour au miroir), la Ferinda^


simili, la

H Due

Leli

Centaura.
nello specchio, dit

L'Amor

M. Magnin,

est

une extravagante ferie dans laquelle apparaissent


la

Mort

et les
:

Esprits
c'est

follets.

La Ferinda vaut
ou huit

un peu mieux

une comdie chante, une

sorte d'opra-comique, dans lequel sept


dialectes se livrent bataille
le franais
:

le

mauvais allemand,

corrompu,

le

patois vnitien, napoli-

tain, gnois, ferrarais, le langage

pdantesque, sans
lui,

compter un bgue qui ne peut,


langue. Mais le comble de
la

parler aucune

bizarrerie est la Cen-

i40

MOLIERE

taura, vritable monstre dramatique, ddi cependant Marie de Mdicis. Cette pice est divise en
trois actes
:

le

premier

est

une comdie,

le
;

second
le tout

une pastorale,
est crit

et le troisime

une tragdie

en prose mle de quelques stances disle

poses pour
torale,
le

chant. Les personnages de

la

pas-

croirait-on? sont toute une famille de

Centaures, pre,
scne,

mre,

fils

et

fille.

La mise en

comme on

voit, devait offrir

de grandes dif-

ficults;

elle exigeait

des masques bien tranges,


la

mme ct
italienne.
t(

des masques fantastiques de

comdie

Aprs une suite d'aventures compliques


les

et

romanesques,

deux Centaures, pre


la

et

mre,

qui combattaient pour recouvrer


l'le

couronne de
et la petite

de Chypre, se tuent de dsespoir,


fille,

Centauresse, leur

monte sur

le

trne, ce qui

devait lui tre (qu'on nous permette de le dire) plus


ais

que de

s'y asseoir.

L'auteur expose

le

plus

gravement du monde, dans


qu'il aperoit,

la ddicace, l'analogie la

d'abord entre

partie suprieure
la la

et

noble de ses personnages et

ddicace qu'il
partie basse et

prsente Sa Majest, puis entre

monstrueuse de ses hros

et l'uvre qu'il

dpose

aux pieds de

la

reine.
Italie l't

Aprs avoir pass en

de 1623,

les

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Comici Fedeli revinrent en France
trent pendant l'anne 1624 et le
(le

141

et

y reprsen-

commencement
publia, dans le

l'anne 1625. Giovanni-Battista Andreini per-

dit

son pre vers cette poque.

Il

cours de l'anne 1624, un opuscule intitulez*/ Teatro cleste ^ en l'honneur des comdiens qui ont
l'it la

m-

palme

cleste, dei

comici martiriepenitenti^

dlia divina honta chiamati al titolo di beatitu-

dineedi santita. Cet opuscule comprend vingt-un


sonnets
le
:

le

premier en l'honneur de Saint-Genest,


le troi-

second en l'honneur de Saint-Sylvain,

sime en l'honneur de Saint-Ardelion. D'autres


clbrent de pieux acteurs de
l'Italie

moderne,

tels

que Giovanni Buono,


vant dans
si

retir dans
:

un

clotre et vi-

la

pnitence

a Lequel, aprs avoir excit

longtemps

le rire, disait le

pote, s'est chang en

une source de larmes.


la

Un

sonnet est consacr

mmoire

d^Isabelle Andreini, la

mre de

l'au-

teur. L'ouvrage tait ddi


lieu, qui entra,

au cardinal de Richesait,

comme on
d'avril

dans

les conseils

du

roi,

au mois

de cette anne 1624.

On

voit quels sentiments difiants animaient le


Il

directeur des Fedeli.

n'tait

pas

le seul

dans la

troupe qui en donnt l'exemple. Le capitaine Rhi-

nocros mourut au mois d'octobre 1624

Quand

ce capitan trpassa, rapporte son camarade Bel-

142

MOLIRE
lit

irame, on trouva dans son

un trs-rude

cilice,

ce qui causa quelque surprise, car nous n'ignorions

pas qu'il tait pieux et buon devoto, mais nous ne


savions rien de ce cilice.
Il

entrait sans doute,

dans cette mulation de pit,

un

secret besoin de

protester contre l'excommunication svre qui pesait

en France sur

la

profession comique.
c'est

Ce qui pourrait sembler contradictoire,


les

que

pices de Giovanni-Battista Andreini ne

laissent

pas d'tre aussi licencieuses que celles des Gelosi]


mais,

comme
:

dit

Beltrame,

c'tait l'usage

de

l'art.

Andreini s'criait en terminant son Thtre cleste

Scne trompeuse, je pars! jamais

il

ne

m'arrivera plus de

me

dresser, fier et par, sur

votre sol. Oui, j'abandonne tout ce vain clat, en

mme

temps que
Il

je m'loigne des

beaux

sites

de

la

France...

quitta,

en

effet, la

France avec
il

les

Comici Fedeli; mais,


svra pas dans
il

cette fois encore,

ne per;

la

rsolution de renoncer au thtre

continua diriger sa troupe jusqu' l'ge de

soixante-treize ans, jusqu'en 1652.

Est-ce en souvenir du
avaient
fait

sjour que les Fedeli

Paris en 1624-162S, ou l'occasion

d'un nouveau voyage de celte troupe, qu'un des


organisateurs des divertissements de
l

la

Cour eut

'ide de faire danser

un

ballet

du

roi reprsen-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
tant les
ft

143

comdiens

italiens

pour lequel Bordier

des vers^? Les types que les courtisans et les ba-

ladins figurrent dans les entres de ce ballet sont

dsigns sous les

noms de

Colas, Pantalon, Ste-

phanel, Lelio, Florinde, Harlequin, Landre, matre Philippes,

leDotour

(le

Docteur), Lydia, Fiquet,


Giovanni-Battista
Virginia, qui
actrice

le Capitan.

y>

Lelio, c'est bien

Andreini

Florinde, c'est sa
;

femme

mourut vers 1634


que
le

Lydia,

c'est

une jeune

directeur des Fedeli, devenu veuf, pousa


il

en 163S. Quant aux autres types, de dsigner


les

serait difficile

noms

vritables des acteurs qu'on


cette
fte royale;

voulut copier dans

quelques-

uns des noms que Ton

cite, Colas,

matre Philippes,
et

n'ont point une physionomie

italienne,

sans

doute ces personnages n'avaient appartenu qu'accidentellement


la

comdie de
l'art fut

l'art.

La comdie de
tre des Fedeli.

en dcadence sur

le th-

La

fantaisie extravagante,

dont

le

recueil de Flaminio Scala nous a dj offert quel-

ques exemples,

s'y

donna pleine carrire. Les in-

ventions tranges et monstrueuses, les machines,


les

pompes du

spectacle, le chant, la

musique l'em-

portrent sur les combinaisons plus ou moins ingl. Voyez V. Fournel, page 220.
les

Contemporains de Molire, tome

II,

14i

MOLIERE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


comique
italien.

nieuses du gnie

Les

anciens

masques satiriques devinrent des personnages de


ferie.
les

Les Ftes thtrales^ dans lesquelles tous


confondaient, remplacrent et
la

genres se

comdie

et la pastorale, et

X opra musicale propre-

ment

dit, et

mme

l'ancien

mystre ou tragdie

sacre. C'tait la confusion dans la magnificence,

une sorte de Babel dramatique.

CHAPITRE
BELTRAME.

IX

Que

les

Fedeli soient revenus ou ne soient pas

revenus

Paris

aprs 1625, pendant

les di\-liuit

annes que rgnrent encore Louis XIII


lieu,
la

et

Richeita-

France ne fut pas prive de troupe

lienne. Beltrame (Nicolo Barbieri), s'tant spar

des Fedeli, forma une troupe avec laquelle


Paris

il

vint
la

o
de

il

reut

un

trs-favorable accueil de
le

cour
sa

et

la ville.

Louis XIII
la

nomma soldat

dans

garde d'honneur. Dans


il

Supplica, dont nous

parlerons plus loin,

invoque, en tmoignage du

zle qu'il dploya dans son service, son capitaine


l'illustre

duc-cardinal de La Valette

il

est

videm-

ment

tout glorieux, d'avoir jou ce rle guerrier,


l'art

La comdie de

recouvra une partie de ses

droits sous ce directeur, qui tait


lent
,

un acteur excel-

On ne peut dire si le

caractre de Beltrame e\is-

146
tait

MOLIERE
avant lui
;

mais, en tout cas,

il

le fixa, le

perfec-

tionna et lui donna une importance toute nouvelle.

Beltrame
c'est

fait les

personnages de pre ou de mari

un pre un peu J)rusque


sa

et tenant serrs les

cordons de

bourse, mais indulgent et raison-

nable; c'est un mari dbonnaire, feignant de croire

aux bourdes qu'on


fois, et

lui

conte, qui voit clair toute-

qui prend sa revanche quand l'heure est


Il

venue.

est

moins

facile

duper que Pantalon,

mais

il

a aussi plus
:

de bont relle. Son costume


a

est trs-simple

il

une casaque de drap

gris, la

trousse et

la

culotte de

mme une collerette


;

de

toile

sans empois;
celle

une ceinture de cuir avec une escarIl

en forme de giberne par devant.


sa

porte un
est taille

demi -masque au nez crochu;


en pointe.
tte

barbe

On

le voit

reprsent fort exactement en


;

de sa Supplica imprime Venise en 1634

nous reproduisons ce dessin.


Beltrame,

comme

la

plupart des comdiens dis-

tingus de sa nation, tait auteur en


qu'acteur.
Il fit
il

mme

temps

jouer l'impromptu une pice dont

plus tard

se

donna

la

peine de dvelopper

le

dialogue {ho preso questa fatica di spiegarlo) et


qu'il
fit

imprimer

Turin en 1629
:

et

Venise en

1630. Elle

est intitule

.V Inanertito

overo Scap-

pino disturbato

e Mezzettino travagliato, le

Ma-

BELTRAME.

ET LA COMDIP: ITALIENNE.
lavis
Ici

149

ou Scapin contrari

et

Mezzetin tourment.
dans
le

nous rentrons tout


arte.

fait

domaine de

la

commedia deW

Les noms mmes des per:

sonnages nous en avertissent, ce sont


Pantalon des Bisognosi, Fulvio son
leur valet
;

fils,

Scapin,

Beltrame, Lavinia sa

fille;

Mezzetin, marchand d'esclaves, Celia, Laudomia,


ses esclaves
;

Cintio, tudiant;

Le
Le

capitaine Bellorofonte Martellione, tranger;


;

Spacca, ami de Scapin

un caporal

et des sbires.

lieu de la scne est Naples.


cette pice,

Donnons une analyse sommaire de

omous nous trouverons, du


naissance.

reste,

en pays de con-

ACTE PUEMIEll
Fulvio et Cintio, tous deu\ amoureux de l'esclave Celia, se dclarent
la

guerre. Fulvio invoque


le roi

l'appui de son valet Scapin,

des fourbes; ce

dernier
t'elia et

fait

une premire dmarche auprs de


le

de Mezzetin,

matre de Celia
le

mais Ful-

vio survient aprs lui, et dit tout

contraire de

ce que le valet vient de dire, de sorte


tin s'crie
:

que Mezze-

Sic/?io)\

ho

inteso il Uiono dlia can-

l.iO

MOLIERE

zone^
la

musica non fa melodia^ j'ai entendu chanson, mais votre musique n'est point d'acla
la

ma

cord*. Pour plus de dtails, voyez

scne IV du

premier acte de Y tourdi de Molire; rimilation


est des plus fidles.

Nouveau stratagme de Scapin. Fulvio


ser Lavinia,
fille

doit pou-

de Beltrame, qu'il nglige. Scalui

pin va trouver Beltrame et

propose, en se disant

envoy par
clave qui est

le

seigneur Pantalon, d'acheter l'esobstacle l'union des

un

deux jeunes

gens. Beltrame se laisse persuader,

Lavinia, qui aime l'tudiant Gintio, se fche

contre Scapin et l'accuse de trahison. Fulvio survient encore

une fois mal propos, partage

la

colre
tort
il

de Lavinia, dment Scapin et ne reconnat son

que lorsque Scapin

lui

explique dans quel but

avait conu ce projet.

ACTE DEUXIME
L'tudiant Cintio Fidenzio vient acheter Gelia
il
;

dit

Mezzetin de remettre

la

jeune

fille

la

per-

sonne qui viendra de sa part et montrera son an1. C'est exactement Texpression mtaphorique qu'emploie Trufaldin la scne IV du premier acle de V tourdi :

Et vous, filous fieffs, ou je me trompe fort, Mettez, pour me jouer, vos fltes mieux d'acco/d.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
neau. Cintio est le
fils

151

d'un correspondant de Bellettre

trame, sur qui

il

une

de crdit. Scapin,

qui a entendu les conventions que l'tudiant vient

de faire avec Mezzetin


Fulvio son matre qui

feint d'tre brouill avec

l'a

battu

il

entre au service

de Cintio, qui l'envoie demander l'argent Beltrame, et qui lui confie l'anneau
la

vue duquel

on

lui dlivrera

Celia.

Scapin s'empresse d'ex-

cuter ces ordres, mais au profit de son vritable

matre.
il

Au moment o
Celia,

il

compt

l'argent et

va

emmener

un sbire vient mettre le squeset

tre

surtout ce que possde Mezzetin,

par con-

squent sur l'esclave. L'ordonnance de squestre a


t

obtenue par Fulvio, qui Cintio doit une quin-

zaine de ducats gagns au jeu. Yoii encore


fois

une

Scapin dconcert, et son stratagme vau-l'eau.


fait

Beltrame

lever le squestre l'instigation de


Il

Lavinia, informe de tout par Scapin.

fait

des

menaces

Mezzetin pour l'empcher de vendre


de qui, en sa quade
veiller.

l'esclave Cintio, sur la conduite


lit

de correspondant,

il

est tenu

ACTE TROISIME
Cintio s'est dguis en serrurier
Celia.

pour enlever

Scapin, qui a t averti du projet par son

Jo2

MOLIERE
et vient

ami Spacca, prend l'avance


tio,

au lieu de Cin-

en criant

chi conza chiave^ chiave!


il

Fulvio a eu vent de l'entreprise de Cinlio;

prvenu Mezzetin, de sorte que

celui-ci se

moque

du faux

serrurier. Cintio se prsente sous le

mme

Iravestissement. Panlalon, qui a justement besoin

de

faire

rparer une serrure, arrte au passage

(lintio qui est fort

embarrass, d'autant que Mez-

zetin le poursuit de ses quolibets. Mezzetin, aprs


s'tre diverti ses

dpens, restitue l'tudiant


lui

les

deux cents ducats qui


les
le

ont t donns par Scapin,

menaces de Beltrame l'empchant de conclure


march.
L'tudiant Cintio

commence

se dcourager;

il

reu une lettre de son pre qui l'invite

deman-

der

Beltrame
s'il

la

main de

sa fille;

il

s'y rsoudrait
la

peut-tre
lit

n'tait pas

piqu au jeu par

riva-

de Fulvio.

Scapin, cependant, recommence ses machinations.

Il

envoie Spacca, dguis en courrier, porter

Mezzetin une prtendue lettre du pre de Celia,


il

dans laquelle
le

annonce au marchand
la

qu'il est sur


la

point de venir
lui

chercher et

le

prie de

gar-

der chez

au moins une semaine. Fulvio, intrigu


le

en reconnaissant sur

dos du courrier une dfro-

que qui

lui

appartient, fait natre les soupons de

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Mezzetin
ruse.
et

io3
la

empche de nouveau

le

succs de

ACTE QUATRIME
Le
une
capitaine Bellorofonte entre en scne. Fils
il

d'un correspondant de Pantalon,


lettre

vient toucher

de change de trois cents ducats et rache-

ter Gelia, qu'il se

propose cVpouser.
;

11

tait fianc

Laudomia, sur de Celia

mais Laudomia

a t

enleve par des corsaires; on n'a plus eu de ses


nouvelles;
le

capitaine a rsolu d'pouser celle des

deux surs
Mezzetin
et

qu'il a le

bonheur de retrouver.
Celia, qui,

Il

paye

emmne

aimant Fulvio, n'est

pas extrmement satisfaite de l'aventure et dsirerait

presque demeurer en

esclavage. L'tudiant

Cintio, instruit de ce nouvel incident, s'empresse

de demander Bel trame

la

main de Lavinia.
Il

Scapin ne se dcourage pas.


faire passer

imagine de se

pour

htelier, et d'attirer dans sa

mai-

son

le capitaine,
foi

en

le flattant et

en feignant d'ay russit. Mais

jouter
Fulvio,

ses fanfaronnades.

Il

qui arrive aussi opportunment que de


le

coutume, dtrompe

capitaine et lui raconte son

amour
ner.

et les

trames ourdies par son valet. Le ca-

pitaine se hte de reprendre Celia et de l'emme-

9.

154

MOLIERE

ACTE CINQUIME
Scapin se
fait

un point d'honneur de triompher


Il

des sottises de son matre.

fait

mettre par son


la

complice Spacca une hourse dans

poche du ca-

pitaine Bellorofonte. Les sbires arrtent le capitaine


,

qui

est

fouill

la

fureur
:

comique

de

Bellorofonte se devine aisment


palatin qui se venge, s'crie-t-il
ai

C'est l'lecteur
,

parce que je

lui

enlev ses Etats;

il

me
le

le

payera cher!

On
la

tait alors,

comme on

sait,

au milieu de

guerre de Trente ans, et liecteur palatin venait,

en

effet,

de perdre ses tats.


le

Fulvio, en

voyant aux mains des sbires, se

porte garant du capitaine.

Quand

il

sait qu'il vient


il

encore de ruiner un stratagme de Scapin,

s'en

va dsespr, rsolu de s'expatrier et de fuir aux


extrmits de
la terre.

Mezzetin, qui est


sitions,

all faire

de nouvelles acqui-

passe avec une autre esclave qu'il vient

d'acheter.

Le

capitaine reconnat sa iiance Laudoil

mia. Ds lors

consent cder Celia Fulvio.


le

Scapin court aprs celui-ci et


difficult, tant
il

ramne, non sans

peur de commettre encore quelle

que maladresse. Quand


s'il

capitaine lui

demande
la

aime Celia, Fulvio, sous l'empire de

mme

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
crainte, nie son

13i

amour;
donne

il

hsite toucher

la

main
yeux
fait.

de Celia qu'on

lui

et

tourne toujours

les

vers Scapin pour s'assurer qu'il n'a point mal

"Quand toutes
fin!

les incertitudes disparaisssent

En-

s"crie-t-il,

nous avons vaincu

la

mauvaise
Excellent
il

fortune, in ultimo

habbiamo vinta!

dnoment dont Molire


difficile

n'a point profit,

est

de deviner pourquoi.

Cette pice de Ylnavertito^ qui est devenu l'^"-

tourdi ou

les

Contre-temps, eut un grand succs


sa ddicace

que Beltrame constate dans

Madame

Christine de France, princesse de Pimont. Par-

mi

les soggetti^ les sujets, sortis

de
le

mon

dbile cer-

veau, dit-il, c'est celui qui a t

plus gnraleplus applaudi


et d'Italie

ment accept par


du
et

les

comdiens,

le

roi

de France, des princes de Savoie


le

de tout

monde.
la

Elle

continua servir de
ainsi

canevas pour

comdie improvise,

qu'on

peut s'en assurer, du reste, par une analyse de ce


canevas, diffrent de
la
*

pice en plus d'un point,


et qu'il a

que Cailhava

a publie

donne

tort

pour

l'analyse de l'uvre

mme

de Beltrame.

Ce

fut

certainement Vlnavertito qui cra au

personnage de Scapin une sorte de supriorit

1.

L'Art de la Comdie, (onie

11,

pape

G.

156

MOLIERE
les rles

parmi

de premiers zanni, c'esl--dire de

valets intrigants'.

Quant au caractre de Bellrame,


dans celle pice,
tel
il

tel

il

se dessine
'

persista jusqu'

la fin

du

dix-huitime sicle. Tel nous le

retrouvons, par

exemple, dans

les Opet^e

drammaliche giocose de
(la

Carlo Goldoni. La Mascherata


ques) nous
et
le

Partie de

mas-

montre mari de
les

la

coquette Lucrezia

marchand ruin par


Il

folles

dpenses de sa

femme.

est jaloux,

par-dessus

le

march.

Il ac-

compagne tristement Lucrezia dans ses parties de


plaisir, refusant

de cder

la

place aux Sigisbs qui


;

entourent
fantaisies,
les
la

la

brillante Vnitienne
incivil et

payant toutes ses


part,

mais

incommode. D'autre

cranciers deviennent de plus en plus pressants;


faillite arrive.

Beltrame va se rfugier chez un

de ses amis Rome; Lucrezia l'implore pour qu'il

l'emmne avec

lui,

en promettant d'tre plus sage

l'avenir, et dans la
1.

mauvaise

comme

dans

la

bonne

Voyez ci-conlre Scapin, d'ajiis la planche 8 de V Histoire Thtre italien Nous avons, dil Riccoboni, une estampe de cet habit dessine et grave Paris par Le Bel, qui tait un
(lu
:

fameux dessinateur italien de ce temps. tionnel du premier zanni, c'est la vesie

Le costume
le

tradi-

pantalon blancs galonns sur les coulures avec des lamelles d'toffe ordinairement vertes, la toque blanche borde d'un galon vert, le manteau brandebourgs de mme. Le masque est orn de mouslaches et de favoris. 11 n'est point lel dans Callot, qui l'a reprsent vtu peu prs comme Franca-Trippa et Fritellino.
et

SCAPIN.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
fortune,
il

159

ne

sait

pas rsister aux caresses de sa

chre moiti.

Nous

insistons sur le caractre de ce personnage,


fait

parce qu'on en
gant, de la

gnralement un valet

intri-

mme

famille

que Scapin,

et

que nous

croyons que Riccoboni

s'est

tromp et a induit en erlui.

reur sur ce point ceux qui s'en sont rapports


L'Inavertito n'est pas
la seule

uvre de Nicolo
il

Barbieri. Mais dans ses autres compositions

fut

moins
il

fidle

aux traditions de
la

la

comdie de

l'art;
le

cda, son tour,

tendance qui emportait

thtre italien vers les complications extravagantes


et les spectacles fantastiques.

Outre deux tragi-co-

mdies, Clotilda

et rOristilla,

nous avons de
,

Barbieri ce qu'il appelle un opra tragica


tul
:

inti-

// principe
:

Eleuriendo di Persia,

et

une

pice mystique

La Luce imporporata^ tragedia di santa Lucia^ imprime Rome en 1651


Il

prouva aussi ce

vif besoin de rhabiliter sa

profession que

ressentaient

particulirement

en

France
but

les

comdiens

italiens. Il

publia dans ce

La

Supplica^ discours familier de Nicolo

Barbieri dit Beltrame, adresse ceux qui, en


crivant ou en parlant, s'occupent des acteurs pour

obscurcir les mrites de leurs actions vertueuses


lecture destine ces galants

hommes

qui ne sont

160

MOLIRE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


fait sots

pas critiqueurs de parti pris ni tout


(1634)
'.

Il

ddiait son ouvrage

la

Trs chr-

tienne Majest de l'invincible Louis

le Juste, roi

de France
ce livre

et

de Navarre.

Il

nous a transmis dans


int-

un grand nombre de renseignements

ressants, dont plusieurs sont utiliss dans l'aperu

historique que nous traons.

Pendant

cette priode

du gouvernement de Risuivait

chelieu, notre art

comique

une marche

ascendante continue. Aprs Hardy taient venus

Thophile, Racan, Mairct


Irou,
faisait

et

Gombault, puis Ro-

Des Marets, Scudry, Pierre Corneille, qui


reprsenter Mlite en 1629,
le

Menteur ew

1642, l'anne
nistre.

mme

de

la

mort du cardinal-miles

Les coliers devenaient

matres.

Le g;

nie franais dpassait de beaucoup le gnie italien


et celui-ci, rduit
sait plus,

un

rle infrieur,

ne fournisplaisirs

pour
et

ainsi
la

dire, qu'aux

menus

de

la

cour

de

nation.

I. La Supplica, discorso fainigliare di Nicolo Barbieri dello Bellrame, dirella qiielli clie scrivendo o parlando Iratlano de coniici, trascurando i merili dlie azioni virtuose. Lettura per que' galanthuomini clie non sono in luUo crilicl ne affalo balordi.

In Venelia, con licenza de' superiori e privilegio per

Marco

Ginammi, l'anno 1G3.

CHAPITRE X
LA COMMEDIA DELL' ARTE EN FRANCE

PENDANT LA JEUNESSE DE MOLIERE.

Aprs
roi

la

mort du cardinal de Richelieu


le

et

du

Louis XIII, sous

ministre de Mazarin, les

troupes italiennes afflurent Paris. Ces troupes


taient cette

poque moiti improvisatrices


;

e! la

moiti chantantes

elles

mlaient

les

jeux de

comdie de
dont
vint
le

l'art

aux pices

lyriciues,

aux opras
1G4S,
il

la

mode

prvalait en Italie.
et

En

en

une trs-nombreuse

trs-remarquahie par

talent des artistes qui


le

la

composaient. Elle avait

Giuseppe Blanchi,
fer)

capitan Spezzafer (Tranche-

pour directeur,

et

pour machiniste

le

fameux

(liacomo Torelli d Fano. Elle s'installa au Petil-

Hourbon. Reconstruite en 1614,

la salle

du Petit-

Bourbon

tait

spacieuse et lgante. Richer en a


le

donn une description dans

quatrime tome du

; ,

162

MOLIERE
:

Mercure franais (1615)

Elle est, dit-il,

de

dix-huit toises de longueur sur huit de largeur; au

haut de laquelle

il

y a encore un demi-rond de sept


et

toises de profondeur sur huit toises

demie de

large, le tout en vote

seme de

fleurs de lys.

Son

pourtour

est

orn de colonnes avec leurs hases,

chapiteaux^ architraves, frises et corniches d'ordre

dorique,
niches.

et,

entre ces corniches, des arcades et

En

l'un des bouts de la salle tait lev


,

un

grand thtre de six pieds de hauteur


toises

de huit

de largeur et d'autant de profondeur; en


la

has tait une grande nue qui cachait toute


afin

scne,

que

les

spectateurs ne vissent rien jusqu'au

temps ncessaire.
Les principaux comdiens faisant partie de
la

troupe qui vint Paris en 1645, taient Tiberio


Fiurelli jouant le

personnage de Scaramouche

Domenico

Locatelli jouant le personnage de Trive,

lin; Brigida Blanchi

fille

du directeur

premire

amoureuse sous le nom i' Aurlia; Marc Romagnesi


son mari, premier amoureux sous
tio.
telli,

le

nom d'Ora-

Les chanteuses se nommaient Gabriella LocaGiula Gabrielli, et Margarita Bertolazzi.

Tiberio Fiurelli est un des plus grands


la

noms de commedia deWarte. Le personnage de Scaraexistait dj

muccia (Escarmouche)

dans

la

troupe

SCARAIVIUCCIA.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
(les

165

Fedeli;

il

y tait reprsent par


il

un acteur du

nom
nia^

de Goldoni, et

a t dessin par Callot dans

la srie
.

des Petits Danseurs ou Balli di Sfessa-

C'est le type de l'aventurier napolitain, van-

tard et poltron, plus souple,

moins convaincu

et

moins solennel que

le

capitan espagnol, lascif, ayant


la

sous ce rapport toutes les traditions de


lescennine
^.

licence

Son costume

est

entirement noir
;

depuis
la

la

toque jusqu'aux nuds des souliers


le

d'o

phrase de Molire dans

Sicilien

Le

ciel s'est

habill ce soir en

Scaramouche.

Tiberio Fiurelli, qui s'incarna dans ce caractre,


tait dj
lui

venu en France en 1639

et

en 1640;

il

arriva cette
:

poque l'heureuse aventure que


tait

voici

Un

jour qu'il
la

avec Aurlia (Brigida


fut de-

Blanchi) dans

chambre du dauphin qui


le

puis Louis XIV,


ans, fut de
si

prince, qui avait alors deux

mauvaise humeur que rien ne pou-

vait apaiser sa colre et ses cris.

Scaramouche
permettre
il

dit

la reine

que

si

elle voulait

lui

de

prendre l'enfant royal dans ses bras,

se flattait

1.

Callot dans les premires annes


2.

Voyez ci-contre Scaramuccia, tel qu'il a t dessin par du dix-septime sicle.

On

se souvient des vers d'Horace

Fescennina per hune inventa licencia

morcm

Versibus allernis opprobria rustica fudit.

i66

MOLIERE
le

de

calmer, La reine l'ayant permis,

il

fit

alors

tant de grimaces et des figures si plaisantes,

que

non-seulement l'enfant cessa de pleurer, mais encore qu'il fut pris d'une hilarit dont les rsultats
gtrent les habits de Scaramouche, ce qui redoubla les clats de rire de la reine, et de toutes les

dames

et

seigneurs

qui taient dans l'appartefois

ment. Depuis ce jour, chaque


venait la cour,
il

que Scaramouche

avait ordre de se rendre auprs

du dauphin
sur lequel
le
il

il

y venait en habit de Scaramouche

mettait

un manteau,

la

guitare

sous

bras, et escort de son chien, de son chat, de son


Il

singe et de son perroquet.

parat qu'il avait ac-

coutum

ces

animaux

faire

avec

lui

une sorte de
il

concert. Arriv en prsence de Sa Majest,

jetait

son manteau par terre, et

il

chantait une chanson

bien propre mettre ses partenaires en moi.


voici

En

deux couplets
Fa
la ut a

mi modo nel cantar


la

Re mi si on non aver lingua a quel Che sol fa profession di farme star,


Mi re resto in questo

La

berinto, ch' ogni


la

mal discerne
questo inferno.
il

Che

mi
fa

sol fa star in

La mi

sospirare la notte e

di,

Re mi

rar la

non

vol el

mi-o dolor.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
La
fa far

167

ogni canto sol per

rai,

Mi mi

sol

moro

ristoro.

Non son mai per


Che
la sol fa

aver in sin ch' io spiro

la-mor, io mi-ro miro.

Nous n'essayons pas de traduire


couplets.
style,

ces bizarres

Scaramouche

avait encore, dans le


:

mme

une chanson de VAne

L'asinello innamorato,

et

une chanson du Chat


Il

gatto castra to.

Il

est certain

que ces burlesques srnades Leurs Majests.

fai-

saient

grand

plaisir

Scaramouche

fut

mand

Paris toutes les fois


;

qu'on y appelait une

troupe italienne

et

Louis

XFV
le

rappelait volontiers Fiurelli leur premire en-

trevue, et riait beaucoup en le voyant


rcit de l'aventure.
ses jours
Il lui

mimer
la fin

accorda jusqu'

de

une faveur

spciale, et dans les infor-

tunes conjugales qui marqurent la vieillesse

du

bouffon, le roi intervint par toutes sortes de lettres

de cachet et prta complaisamment au mari offens les secours de sa souveraine puissance.

Nous ne rapporterons pas

les

nombreuses anec-

168

MOLIERE
se

dotes dont

compose

la

biographie de Scaracrite

mouche. Une Vie de Scaramouche,

ou du

moins signe par Angelo Coslantini (Mczzelin),


parut en 1695 diez Barl)in
larise
cl
iit

ensuite

popu-

par

les ditions

de

la

Bibliothque bleue.
d'une vracit

Mais

elle est

dpourvue

d'intrt,

plus que suspecte, et a

t dsavoue et blme en
.

termes nergiques par variste Gberardi Nousnous

bornerons
prit

citer ce

que ce dernier

homme
la

d'es-

en

mme temps
II
il

qu'artiste, dit

scne sep-

time de l'acte
contre^ o

de Colombine avocat pour et

essaye de donner une ide des talents


:

mimiques de Scaramoucbe

Aprs avoir raccommod (mis en ordre)


la

tout

ce qu'il y a dans

chambre, Scaramoucbe prend

une guitare,

s'assied sur

un

fauteuil, et joue

en

attendant que son matre arrive. Pasquariel vient


tout

doucement derrire
la

lui,

et

par dessus ses

paules bat

mesure

ce qui pouvante terrible-

ment Scaramoucbe.
du thtre

l\n

un mot,

c'est ici

cet

incomparable Scaramoucbe, qui a t l'ornement


et le

modle des plus

illustres

comlui cet

diens de son temps qui avaient appris de


art
si

difficile et

si

ncessaire aux personnes de


les passions, et

leur caractre, de

remuer

de

les

savoir bien peindre sur le visage (c'est une allu-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
sion

Ct

Molire)
rire

c'est

ici

clis-je

il

faisait

pmer de

pendant un gros quart d'heure dans


il

une scne d'pouvante o


seul mot.
Il

ne profrait pas un

faut convenir aussi

que

cet excellent

acteur possdait

un

si

haut degr de perfection

ce merveilleux talent, qu'il touchait plus de

curs

par

les

seules simplicits d'une pure nature que


l'es

n'en touchent d'ordinaire


hiles

orateurs les plus hala

par

les

charmes de
fit

la

rhtorique

plus perle

suasive.

Ce qui

dire
:

un grand prince qui

voyait jouer
e dice
il

Rome

ce

Scaramuccia non parla


el

gran

cose^

Scaramouche ne parle point,

dit les plus

belles choses

du monde.

la

Et pour

lui

marquer

l'estime qu'il faisait de lui,


il

comdie

tant finie,

le

manda

et lui

fit

prsent du caril

rosse six
qurir.
Il

chevaux dans lequel

l'avait

envoy
les

a toujours t les dlices

de tous

princes qui l'ont connu, et notre invincible monar-

que ne

s'est

jamais lass de lui faire quelque grce,


son

Fiurelli

donna une extension considrable

emploi

En

Italie, dit

Riccoboni, ce personnage

n'avait jamais fait d'autre caractre

que celui du
got qu'on

capitan mais en France


;

il

fut tellement

le

mit toutes sauces

'

t.

Nous reproduisons

la

planche It AQYHhloire du Thtre

10

no
Domenico

MOLIERE
Locatelli [Trivelin) tait aussi

un

ar-

tiste trs-distingu.

Son emploi

tait celui

de pre-

mier zanni, quivalant


.

l'ancien Brighella, Sca-

pin, ou au Pedrolino des Gelosi.

Brigida Bianchi (Aurlia) continuait

la

tradition

des Isabelle, des Lavinia, des actrices spirituelles


et

lettres

que nous envoyait


en 1639
le rcit

l'Italie.

Elle

tait
l'a-

venue

Paris

et
la

1640,

comme nous
les

vons vu dans
et

de

scne de Scaramouche

du Dauphin,

et elle avait

conquis

bonnes

grces de la reine mre. Elle composa et publia


Paris, en 16S9,

une comdie

intitule
(

l'Inganno

fortunato overo V Amata aborita


tromperie ou l'Amante abhorre,
lienne,
s'il

l'Heureuse
titre l'ita-

un

en

fut jamais). Elle ddia sa

commedia
fit

bellissima

la

reine

Anne

d'Autriche, qui lui

cadeau, en retour, de pendants d'oreilles en dia-

mants valant bien


croyons Loret.

trois cents pistoles,

si

nous en

La pice

la

plus remarquable que reprsenta


\\

la

troupe de Giuseppe Bianchi,

ce voyage, fut
intitule

une
:

uvre demi-comique, demi-lyrique,

la

/
/
;
'(

italien reprsentant

Scaramouche-Fiurelli. Son costume est noir, de ses prdcesseurs. Fiurelli, dont le talent consistait principalement dans les jeux d'une physionomie trsexpressive, ne portait point de masque il se blanchissait le vi-

comme

celui

sage et se noircissait les sourcila et les moustaches.

SCARAMOUCHE.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Finta Pazza
(la

173

Folle suppose), reprsente au

Petit-Bourbon,
la

le

14 dcembre 1645. Ce sujet de

Fmta Pazza

est

un de ceux qui ont


:

t le plus
litre

exploits sur la scne italienne

il

y a sous ce

un canevas trs-mouvement de Flaminio


buitime de son recueil
;

Scala, le

et c'est l'occasion

de celle

premire Finta Pazza,


faisait cette critique

([ne le satirique Boccalini


:

peu galante

Ognuno
sait

sa

che tutte

le

donne sono pazze


folles et

e che

non possono
que

fingere cVessere quelle che sowo. Cbacun


toutes les
elles

dames sont

que, par consquent,

ne peuvent feindre d'tre ce qu'elles sont'.


les Folles

Malgr cette critique,

supposes ne

laissrent pas desemultiplier.Lapice qui fut repr-

sente au Petit-Bourbon tait due au pote Giulio


Strozzi.

la

diffrence de celle de Scala dont la


elle transportait l'action
le

scne est Pesaro,


l'antiquit

dans
la

comme

prouve son second


:

titre,

Finta Pazza
reste, t

o Achille in Sciro

elle avait,

du

antrieurement joue Venise, en 1641,

sur le Teatro novissijno clella cavalerizza.

Les intermdes de danse


cors et les
Paris

et

de musique,
Torelli,

les

d-

machines du clbre

firent,
la

comme

Venise,

le

principal attrait de

1.

La Srgreteria d'Apollo (1G13).


]0.

174

MOLIERE

reprsentation. Dans l'Explication des dcorations

du thtre

et les

arguments de

la

pice*,
les bal-

imprims en guise de
lets
le

livret,

on remarque

par lesquels chacun des trois actes se termine;


est

premier

compos de

quatre ours et quatre

singes, lesquels, au son de petits tambours, font

une plaisante danse

m le

second est compos d'au-

truches, lesquelles, s'abaissantune fontaine pour


boire, forment une danse; le troisime n'est pas

moins ingnieux

Cependant, dit
la

le livret, arrive

un Indien, lequel ayant faiit

rvrence auroiNico-

mde, raconte que, parmi


conduisait dans son navire,

les
il

marchandises

qu'il

y avait cinq perroet les fait

quets dont

il

lui faisait offre,

apporter

dans une cage.


font

En mme temps,
moresque
;

quatre Indiens
enfin les perro-

un

petit bal la

quets s'envolent des mains de leurs matres et les


laissent dsesprs de celte perte
;

aprs quoi s'a-

t. M ia Folle suppose {la Fiiita Pazza) ouvrage du clbre Giulio Slrozzi, trs-illustre pote italien, qui se doit reprsenter par la grande troupe royale des comdiens italiens entretenus par Sa Majest dans le Petit-Bourbon, par le commandement de la Reine mre du roi Trs-Chrtien (Louis XIV). Imprim Paris en novembre 1645.

du privilge pour l'impression de ce pron qu'il est permis au sieur Jacomo : Torelli da Faiio de faire imprimer en franais l'explication des dcorations du thtre ensemble les arguments de la Folle suppose, faits en Italie par ledit sieur Torelli.
l'extrait
il

Dans

gramme,

est

marqu

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
chve
la

175

la

pice, et s'en vont tous s'embarquer

pour

guerre de Troie.

La Finta Pazza

obtint

un brillant succs, auquel


Gabrielle

les cantatrices, la gentille et jolie


catelli,

Lo-

qui tait une vraie lumire de l'harmonie,


la

Giulia Gabrielli et Marguerite Bertolazzi, dont

voix tait

si

ravissante qu'on ne pouvait les louer


la

dignement, paraissent avoir eu


part'.

plus grande

Tpoque o

les Italiens offraient

au public ces

attrayants spectacles,

une jeune troupe d'enfants de

famille, la plupart Parisiens de naissance, s'tant

associs

pour jouer

la

comdie sous

le titre

de

llUustre Thtre, donnrent, d'abord au Jeu de

paume des Mtayers, proche


au Jeu de paume de
la

la

tour de Nesle, puis


le

Croix-Noire, sur

quai

des Ormes, au port Saint-Paul, des reprsentations

1.

la

page G de rimprim, on

lit

Flore sera reprsen-

te par la gentille et jolie Louise-Gabrielle Localelli, dite Lucile,

qui, avec sa vivacit, fera connatre qu'elle est une vraie lumire de l'harmonie. A la page 7 Cette scne sera chante, et Thtis sera reprsente par la signora Giulia Gabrielli, nomme Diane, laquelle merveille fera connatre sa colre et son amour. Mme page Le prologue de celle pice sera excut par la trs-excellente Marguerite Bertolazzi, dont la voix est si ravissante, que je ne puis la louer assez dignement. Une scne est suivie de cette noie Cette scne sera toute sans musique, mais si bien dite qu'elle fera presque oublier l'harmonie passe.
:

176

MOLIERK
cette troupe s'-

beaucoup moins fastueuses; Dans


lait

engag

le fils

d'un tapissier, valet de cham])re


Poquelin, qui se
fit

du

roi, Jean-Baptiste

appeler

/
^

Molire. La jeune troupe, oblige de lutter contre


la

mise en scne splendide du Petit-Bourbon,

el

contre les grandes pices de l'htel de Bourgogne,

Rodof/ime de Pierre Corneille, Jodelet ou le MaltreValet de Scarron, la

Sur

de Rotrou, ne

faisait
;

pas fortune. Les


garon
lait

re.cetles taient

insuffisantes

le

nomm

Molire, c'est ainsi qu'en par-

alors Tallemant des Beaux, fut, au


,

moisdaot

1645, emprisonn au Glitelet


faire

faute de pouvoir,

honneur aux obligations


de
la

qu'il avait contractes

au

nom

troupe. Mis en libert sous caution,


il

ayant, l'aide de ses amis, pay ses dettes,

se

rsolut de quitter Paris avec ses associs, laissant


le

champ

libre

aux troupes qui accaparaient

la fa-

veur publique. On pense bien, toutefois, qu' ce


^loment o
il

entrait dans

la

carrire

du

thtre,

Molire avait prt une vive attention aux Italiens,


ses trop

heureux concurrents.

Si

nous en croyons Le Boulanger de Chalussay,

l'auteur

'Elomire hypocondre

Molire aurait

positivement reu de Scaramouche des leons de

pantomime,

et lui aurait
:

ses progrs dans l'art

du comdien

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Par exemple, lomire
Veut se rendre parfait dans
l'art

177

de faire rire
?

Que
L,
11

fait-il,

le

matois, dans ce liardi dessein


il

Chez

le

grand Scaramouche

va soir et matin.

le

miroir en main et ce grand

homme

en face,

n'est contorsion, posture ni

grimace

Que ce grand colier du plus grand des bouffons Ne fasse et ne refasse en cent et cent faons
:

Tantt, pour exprimer les

soucis d'un mnage,

De

mille et mille plis

il

fronce son visage,


fait,

Puis, joignant la pleur ces rides qu'il

D'un mari malheureux

il

est le vrai portrait.


triste figure,

Aprs, poussant plus loin cette

D'un cocu, d'un jaloux,

il

en
le

fait la

peinture;

Tantt pas compts vous

voyez chercher
;

Ce qu'on voit par


Vous Et

ses yeux, qu'il craint de rencontrer

Puis, s'arrtant tout court,


diriez qu'il

cumant de

colre,
,

surprend une femme adultre

l'on croit, tant ses

yeux peignent bien


et les cornes

cet affront,

Qu'il a la rage au

cur

au front.

La troupe

italienne ne
;

fit

pas cette

fois

un long

sjour Paris

elle partit la fin

de Tanne 1641
les

ou au commencement de 1648, On entrait dans


annes de
la

Fronde.

Du 26

aot 1648, journe

desBarricades, jusqu'au 7 fvrier 16o3 o Mazarin


rentra Paris,*
il

n'aurait peut-tre pas fait trs-

bon dans

cette ville

pour

les

compatriotes du carfut r-

dinal-ministre. Mais ds que son autorit

178
tablie
les

MOLIEE
,

Italiens
la

ne se

firent

pas

attendre.

Loret, dans
l'arrive

Muse

historique,

nous signale

D'une troupe de gens comiques

Venant des climats

italiques,

qui dbuta,
salle

le

dimanche 10 aot 1653, dans

la

du Petit-Bourbon. Les principaux acteurs de

cette troupe taient les

mmes

qui taient venus

prcdemment

Scaramouche, Trivelin, Aurlia,

Horace. Le Pantalon se nommait Turi, de Modne.

Ange-Auguste-Constantin LoUi, de Bologne, jouait


le
fils

personnage du docteur Gratiano Baloardo. Le

du docteur

faisait les

seconds amoureux sous

le

nom
trix.

de Yirginio. La soubrette se nommait BaCette troupe avait en outre

un acteur jouant

les rles niais,

sous le

nom

de Jean Doucet,

Franc nigaud, comme chacun

sait,

dit

le gazetier

Loret. Yalet de Scaramouche


rire
les

il

faisait

pmer de

spectateurs.

Ce nom,

invent sans doute pour la


resta pas

scne franaise, ne

au thtre,

et le

souvenir s'en effaa


l'acteur qui l'avait

en

mme

temps que disparut

port.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
le

79

Scaramouche reut toujours


accueil

plus favorable

du jeune
et

roi

et

de son ministre. Scara la

mouche

Jean Doucet eurent tant de succs

ville et la

cour, que les baladins et figurants, qui

reprsentaient cette poque les mascarades et les


ballets

du

roi,

ne trouvrent rien de mieux, pour

gayer les ftes


bouffons
tte
italiens.
la

du Louvre

que d'imiter
alors

les la

Ceux-ci voyaient

de

musique royale un de leurs compa-

triotes,

Jean-Baptiste Lulli, qu'on

nommait Bap-

tiste tout court, lequel tait

digne de lutter avec


fit

eux.

Il

l'essaya plus d'une fois. Baptiste


le

exle

cuter,

16 janvier 16S7, un ballet auquel

jeune roi prit part, ballet italien-franais intitul

Amor

malato, l'Amour malade. Deux grands m-

decins, le

Temps
,

et le Dpit, et la Raison,

prudente

garde-malade

sont en consultation au chevet de


lui

l'Amour. Le Dpit voudrait

administrer une

bonne

dos'

d'antimoine, qui l'enverrait tout droit

ad

patres^ mais les deux autres s'y opposent et


le

dcident que

moyen de procurer
le distraire

la

gurison du

malade,

c'est

de

par une suite de diCes

vertissements et de mascarades rcratives.

divertissements et mascarades constituent les entres

du

ballet.
la

Dans

cinquime entre^ onze docteurs re-

180

MOLIERE

roivenl un docteur en nerie, qui, pour


cet

mentor

honneur, soutient des thses ddies Sca-

lamouche.
Scaramouclie est reprsent par Baptiste Lulli.

I/ne-docteur qui subit

la

thse est

un baladin

nomm

Lerambert.

Les onze docteurs assistants se nomment Du


Moustier,

Lambert, GcolTroy, La
le cadet,

Barre

l'ain,

Donc, Grenerin, Des Airs


IJonnard, Brouard. Ces

Yagnac, Laleu,

noms

sont de ceu\ qu'on


la liste

rencontre

le

plus frquemment sur

des dan

seurs et des acteurs employs

la

cour

celte

poque-l.

Suivant l'usage universitaire, on a

fait le

imprimer
livre

un placard qui a

t distribu

avec

du

ballet et qui est ainsi

conu

LES THSES DE SCARAMOUCHE

vitate Parlenopensi, figlio

Al gran Scaramuzza Memeo Squaquera, de cide Tammero e Calamet

mero Gocumero Cetrulo,


trinze e quiriquarinze,

de

madama Papera
dunze
e

Trentova, e parente de messere unze,


e

de nacchete,

staccbete

conta cadece; et de Tabuna, Tabella, Casella, Pa-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
gana, Zurfaiia
uece,
etc.
'.
,

181

Minoffa

GatoUa

dece Mi-

Entrant aujourd'hui en

lice

pour obtenir de
couronne

celte clbre universit de Francolin la

doctorale, et n'ayant autre chose craindre dans


cette

entreprise que

la rise

de mes auditeurs

qui pourrais-je plus propos choisir pour protecteur que vous qui la savez changer en applaudis-

sements? Car, quoiqu'il semble que votre juridiction ne s'tende pas plus loin que
la

comdie
les

et

que

les thtres, je

ne pense pas que

savants

s'en puissent affranchir, puisque leur profession,


aussi bien

que toutes

les autres
et

que nous voyons,

n'est qu'une comdie,

que toute retendue

du

monde

n'est

qu'un vaste thtre o chacun joue

son diffrent rle. Regardez donc favorablement,


trs-ridicule hros,

ce combat scolastique, et,

par vos effroyables grimaces,


celles

dfendez-moi de

de nos trop critiques savants. Et je m'assi

sure que,

vous m'accordez votre protection,

les

arguments de tous ces vieux porteurs de


de lunettes ne

calottes et

me

feront jamais rpondre

un

seul

mot
1.

propos.
se donnait lui-mni>! ces

Searamouehe

noms burlesques
la

comme on
pour

le voit 5 la

scne Vil du

l^i"

acte de Calombiiie avocat

et contre, pice

noms appartiennent

reprsente on la tradition de

1085;
la

plupart de ces
arle.

commedia deW
Il

182

MOLIERE

CONCLUSIONS MORALES.

Premire conclusion
Il

n'est rien de plus

dangereux

Que

l'tude

et.

que

la science,

Et rien ne nous rend plus heureux

Que
<(

la

paresse et l'ignorance.

Deuxime conclusion
Ce que La vertu
Qui nous

l'on appelle valeur


folie
;

Est une espce de

vritable est la poltronnerie,


fait viter la

mort

et la douleur.

Troisime conclusion

Tout

l'art

de raisonner n'est qu'une invention,

Pour nous surprendre avec adresse;


Mais
la vritable sagesse

Consiste en l'obstination.

Has thses

tueri conabitur Asinius Asinionius


;

de Monte Asinario, die Maii

Arbiter erit doctor Gratianus Gampanaccius de

Budrio; pro laurea, in aula Francolinensi.

Aprs chaque rponse du candidat,


teurs font entendre le

les

doc-

chur

suivant, qui est an-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

183

trieur de vingt- six ans au Bene^ bene respondere

de

la

crmonie du Malade imaginaire


LI

DOTTORI.
!

Oh

bene, oh

bene, oh
:

bene

S'incoroni su su

E che potea dir pi Un filosofo di Athene ? Oh bene, oh bene, oh


!
!

bene

Ce que

le livret traduit ainsi

LES DOCTEURS.
Faisons rsonner jusqu'aux cieux

Les louanges de sa sagesse.

Et qu'auraient pu dire de mieux

Tous

les

philosophes de Grce

Faisons rsonner jusqu'aux cieux

Les louanges de sa sagesse.

Voici les vers insrs dans


Baptiste, compositeur de la

le

livret

ce

pour

musique du

ballet, re-

prsentant Scaramouche.

Aux plus savants docteurs je sais faire la loi. Ma grimace vaut mieux que tout leur prambule;
Scaramouche, en
Ni
si

effet, n'est

pas

si

ridicule
^

Scaramouche que moi.


les

Jean Doucet et son frre ont

honneurs de

la

J84

MOLIERE
Ils

ncm'icme entre.

veulent tromper quatre bohle

miennes
pes de

et,

comme on

pense bien,
et

ils

sont du-

celles-ci.

Jean Doucet

son frre sont re-

prsents par les sieurs Hance et Dolivet.

MM.

de
et

La

Ghcsnaye

et

Joyeux,
les

les

sieurs

Lambert

GeonVoy figurent

bohmiennes. Le Temps
celles-ci
:

fait,

propos du mchant tour que


la rflexion

jouent aux

deux nigauds,

suivante

IL

TEMPO.
gl'

Tra

gl'

amaiiti clie fan tanlo


gl' occlii

esperti

slan con

aperti
i

In sentinella ogn' hor contro

sospetti,

Oh
Ce que

quanli Gian Dussetti

le livret traduit ainsi

LE TEMPS.
Parmi ces galants d'importance
Qui sont jaloux jusqu'
l'excs,

Et qui pensent par leur prudence


Prvoir et prvenir de dangereux excs,

Combien

est-il

de Jeans Doucets?

Et

voici les ve7-s

pour Jean Doucet


:

et

son

fi'cre

voulant tromper les bohmiennes

Quand un homme

fait le

bravo

Et se croit en sret

ET LA COMKDIE ITALIENNE.
Prs d'une aimable beaut

IS.'i

Qui tche

le

rendre esclave,

Et

qu'elle

employ cela
qu'elle a
;

Finement tout ce

De charmes
Il

et de jeunesse

est

comme

Jean Doucet

Auprs d'une larronnesse


Qui
fouille

dans son gousset.

Le

ballet

de V Amour malade avait


les

laiss
,

de

si

joyeux souvenirs parmi


lorsque huit ans aprs,

contemporains

que

l'ut

jou V Amour mdecin

de Molire,
decin
le

les

hommes
un

qui,

comme
pour

le

fameux m-

Guy

Patin, ne frquentaient pas beaucoup


titre

thtre, prenaient

l'autre et par-

laient
allait

de V Amour malade, de Molire, que Paris


voir en foule.

Pendant ces annes qui prcdrent immdiate-

ment

le

retour de Molire Paris, les Italiens euils

rent une grande vogue;

taient les
faisait
ville,

hros cojouer des

miques du moment; on leur


scnes burlesques,
thtre.

mme
la

la

et

hors du

Loret, dans
la

Muse

historigue, raconte
l'a-

ou invente, sous

date
le

du 14 fvrier 1654,
docteur Lolli
:

necdote suivante dont


talon

et

le

Pan-

Turi sont

les

hros

186

MOLIRE
Baloardo, comdien,

Lequel encor qu'Italien


N'est qu'un auteur mlancolique,

L'autre jour, en place publique,

Vivement attaquer osa

Le Pantalon Bisognoza,
Qui pour repousser
Mit soudain
la

l'incartade,
l'espade,

main

Et se chatouillrent longtemps

Devant quantit d'assistants;


Qui, croyant leur combat tragique
N'tre que fiction comique.

Laissrent leurs grands coups tirer

Sans nullement
Si le conte

les sparer.

ou

l'histoire n'erre,

Baloardo, tombant par terre.


S'cria
:

Dieux! quelle

piti!
!

Les Franois ont peu d'amiti

Ayant commenc de combattre,

Nous pensions qu'on nous


Pour nous battre

tnt quatre.

Sans cet espoir, nous n'eussions pas


fait

un seul pas.

Nul de nous n'tant sanguinaire.

On nous

a pourtant laisss faire.

Donc, pour m'tre un peu trop ht,


Je suis navr par
le ct.

Veramenfe, questes personnes

Ne

sont ni courtoises ni bonnes.


et transi,

Tout chagrin, tout ple


Baloardo parloit ainsi

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
En
Que
regardant saigner sa plaie.
l'aventure, ou non, soit vraie,

187

En

la saison

de maintenant,

Tout

est de carme-prenant.

Ce qui
passait
(le

est certain, c'est

que

le

Pantalon Turi
il

pour querelleur. Plus

tard,

tira

un coup

pistolet sur

un de

ses

compagnons Ottavio
comdie

aventure qui mit

fin sa carrire thtrale.

Les caractres

et les scnes

de

la

ita-

lienne taient alors cits, rappels

communment
Le
cardinal

dans

la

conversation,

comme on

a fait depuis des

caractres et des scnes de Molire.

de Retz, par exemple, s'en sert constamment dans


ses

Mmoires pour

railler les

personnages ou faire

ressortir le

comique des

situations. Mazarin n'est,

pour

le

coadjuteur, que

Trivelino principe^ ou

mme un
la

vulgaire Pantalon. Et, au


la veille

dnoment de
o
duchesse

Fronde,

du jour

(21 octobre 1652)


sa capitale, la

le

jeune roi va rentrer dans


si

d'Orlans,

l'on

en croit Retz, a recours aux mthtre italien pour caractriser

mes souvenirs du
la

ridicule attitude
Je trouvai

du duc d'Orlans.
le

Monsieur, dit Relz, dans

cabinet

de

Madame
car
il

qui le catchisait ou plutt qui l'exhor-

tait;

tait

dans un emportement inconcevable,


il

et l'on

et dit, de la manire dont

parlait, qu'il

88

MOLIRE
arm de
toutes pices, et prt cou-

(ait cheval,

vrir de sang et de carnage les


])enis et de Grenelle.
je

campagnes de Sainttait

Madame

pouvante,

et

vous avoue que, quoique je connusse assez Mon-

sieur ides

pour ne me pas donner avec prcipitation des


si

cruelles de ses discours, je ne laissai pas


eiet, qu'il tait plus
il

de croire, en
ordinaire; car
dites-vous?

mu

qu' son

me

dit

d'abord

Eli bien, qu'en


la

Y a-t-il

sret traiter avec

cour

Nulle, Monsieur, lui rpondis-je, moins que

de s'aider et
((

soi-mme par de bonnes prcautions,


sait

Madame

que

je n'ai jamais parl autre-

ment Voire Altesse Royale.


reprit

Madame.

Mais ne m'aviez-vous pas


que
le roi

Non assurment,
dit,

continua Monsieur, Paris sans

ne viendrait pas
?

prendre des mesures avec moi

Je vous avais dit, Monsieur, lui rpondis-je,


la

que

reine

avec
c<

me l'avait dit; mais que les circonstances lesquelles elle me l'avait dit m'obligeaient
Madame
dit,
:

avertir Votre Altesse Royale qu'elle n'y devait


reprit
la

faire aucun fondement.


role
:

pa-

Il

ne vous

l'a

que trop

mais vous ne
Il est vrai
;

l'avez pas cru.


je

Monsieur reprit

ne
Il

me
il

plains que de cette maudite Espagnole.

n'est pas
est

temps de

se plaindie, reprit

Mal'au-

dame,

temps d'agir d'une faon ou de

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
lie.

189

Vous vouliez
la

la

paix,
;

quand

il

ne tenait qu'
la

vous de faire

guerre

vous voulez

guerre,

quand vous ne pouvez plus

faire ni la guerre ni

la paix.

Je

ferai la guerre, reprit


et

Monsieur

d'un ton guerrier,

plus facilement que jamais.


le

Demandez-le

Il

monsieur

cardinal de Retz.

croyait

que

je lui allais disputer cette thse.


le

Je m'aperus qu'il
aprs,
l'avait
lui

voulait

pour pouvoir dire


si

qu'il aurait fait des merveilles,

on ne

retenu. Je ne lui en donnai pas lieu; car je


et sans

rpondis froidement

m'chauffer
n'est-il
lui

Sans

doute, Monsieur.
jours
je.

moi? reprit
le

M.
veux?

Le peuple duc. Oui,


le

pas tou-

rpondissi

Prince ne reviendra-t-il pas^


le crois.

je le

mande?

Je

Monsieur,

lui dis-je.
si

je
lui

L'arme d'Espagne ne

s'avancera-t-elle pas,

le

Toutes

les

apparences y sont,
cela,

rpliquai -je.

Yous attendez, aprs

ou une

grande rsolution, ou du moins une grande dlibration


;

rien de moins, et je ne saurais

mieux vous

expliquer l'issue de cette confrence qu'en vous


suppliant de vous ressouvenir de ce que vous avez

vu quelquefois
raison est

la

comdie

italienne.

La compala

peu respectueuse,
si elle

et je

ne prendrais pas

libert de la faire,
fut

tait

de

mon

invention

ce

Madame elle-mme

qui elle vint l'esprit,


11.

190

MOLIRE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


que Monsieur
fut sorti

aussitt
lit

du

cabinet, et elle

la

moiti en riant, moiti en pleurant. Il

me sem-

ble, dit-elle, que je vois Trivelin qui dit Sca

ramouche

Que je

t'aurais dit de belles choses,

si tu avais

eu assez d'esprit pour

me

contre-

dire!

CHAPITRE
IL

XI

CONVITATO DI PIETRA

(LE COKVI

DE PIERRE)

L'uvre
velle

la

plus importante que joua


italienne

la

nouen

troupe
la

pendant son

sjour

France, fut

fameuse comdie
(le

intitule //

Con-

vitato di pie ira

Convi de pierre), qu'elle re-

prsenta en

1657. La pice italienne avait t

traduite ou plutt imite


Ira Gabriel
lofra.
Il

du drame espagnol, de

Tellez",

par Onofrio Giliberti de Sotoutefois


;

n'est pas probable

que

cette

pice fut rcite au Petit-Bourbon

elle

dut servir

simplem^ent de canevas ces acteurs qui jouaient

d'habitude l'impromptu. Nous ne possdons pas


le

scnario primitif, alors que le rle du valet de


tait

Don Juan
est

rempli par Trivelin. Celui qui nous

parvenu

est

d'une date un peu plus rcente.

On

verra plus loin

comment Dominique Biancotroupe pour l'emploi de second

lelli,

engag dans

la

192

MOLIERE
le

zanni sous

nom
et

d'Arlequin, doubla Trivelin de

1662

I67i

joua ensuite les premiers rles jus-

qu'en 1688. Le scnario que nous possdons date

du temps o Dominique
velin

avait dj succd Tri-

dans

le

personnage du valet de Don Juan.


imitations
franaises
s'taient

Trois

ou

quatre

produites dans l'intervalle et n'avaient pas t cer-

tainement sans modifier

le

canevas italien. Si l'on

en voulait tirer des conclusions tendant revendiquer, soit pour


liens,
la

les

Franais, soit pour les Itacertains dtails,


ces

priorit de

con-

clusions seraient contestables. Mais, quant l'en-

semble de

la

pice, nous croyons que le scnario,

trac par Gueulette d'aprs les notes de l'Arlequin

Dominique, nous

conserv assez exactement

la

physionomie originale du Convitalo di pietra ac-

commod au\

besoins de

la

corrimedia

deW
:

arte^.
le roi

Le drame s'ouvre par un

entretien que

veut bien accorder au valet de


jest parat

Don Juan

Sa Ma-

choque du libertinage de ce jeune


il

seigneur. Sire, lui dit Arlequin,

faut avoir

un

peu de patience,

les

garons changent de con-

avec de nombreuDes Donlmiers, Cailliava, CastiiBlaze [Molire-musicien). C'est la leon de ce dernier que nous reproduisons, aprs l'avoir toutefois contrle avec les autres.
1
.

Ce canevas a

t retrac successivement

ses variantes, par Gueulel le,

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
duite en avanant en ge.
c(

193

Esprons que

mon

matre deviendra sage, raisonnable, en prenant

des annes.

Le
et,

roi se contente

de cette esp
la

rance flatteuse;
conversation,
il

donnant un autre cours

invite Arlequin lui conter quel-

que

jolie"

histoire.

Le

valet

prend un

sige, vient
et lui fail

s'asseoir familirement cl
le

du prince,

rcit de la
la

Reine Jeanne.

Un

bruit subit inter-

rompt

narration, et l'orateur se sauve.

La scne
une

cliange et reprsente

une rue.
l'air

Couvert d'un manteau noir, tenant en

longue pe espagnole, au bout de laquelle brille

une lanterne, Arlequin

se prsente et dit

a Si tous

les couteaus; n'taient qu'un couteau, ah! quel


couteau

!

Si tous les arbres n'taient


!

qu'un arbre,
n'taient
ce grand

ah

quel arbre

Si tous les

qu'un homme, ah! quel

hommes homme! Si

homme
une

prenait ce grand couteau, pour en donner


ce

uft

grand coup

grand arbre,

et qu'il lui

fil

estafilade, ah! quelle estafilade!

Aprs ce

bizarre prlude, qui se rapporte au sujet


tabatire de Sganarelle,

comme la
du
tabac,

comme

l'loge

ligurant au dbut

de

la

pice de Molire, arrive


laisse

Don Juan. Arlequin, tremblant de peur,


ber sa lanterne
:

tom-

elle s'teint.
;

ce bruit.

Don Juan
terre

met Vpe

la

main

Arlequin se couche

194

MOLIERE
le dos, tient sa

sur

flamberge pointe en
la

l'air,

de

manire que son adversaire

rencontre toujours
fai-

en ferraillant; ce jeu de thtre bien excut


sait le
fin

plus grand plaisir.


:

Arlequin abandonne en Je suis mort,

son pe, en disant

Don
lui

Juan, qui le reconnat, fch de l'avoir bless,

demande

s'il

est

vritablement dfunt. Si vous

tes rellement

Don Juan,

je suis encore en vie;

sinon, je suis bien trpass,


a.

rpond Arlequin.
son
le

Entrent

le

duc Ottavio

et Pantalon,

affid,

<iui

parlent de leurs affaires. Tandis que

duc
et

et

Don Juan font un change de compliments


civilits,
fait

de

Arlequin se meta ct de Pantalon,


rvrence chaque
fois

et lui

une profonde
la tte

qu'il

tourne
fois.

vers lui. Ce jeu se rpte plusieurs

Pantalon va de l'autre ct pour se drober

tant de politesses. Arlequin le suit et


le lazzi

recommence

^ Son manteau

lui sert

pour

faire l'exercice
il

du drapeau. Revenant ensuite vers Pantalon,


donne un coup dans l'estomac
,

lui

le

renverse et

tombe par terre avec


se

lui. Ils se relvent.

Arlequin

mouche

alors avec le

mouchoir de Pantalon, qui

le voit et

donne des coups de poing

l'impudent

valet
1.

celui-ci les rend avec usure.


se rappelle

On

V cole des Maris

(acte

I,

scne v) et

les

salutations multiplies de Valre et d'Ergaste Sganarelle.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

195
sa

Ottavio doit pouser bientt


;

Dona Anna,

bien-aime
la nuit.

il

doit se rendre auprs d'elle

pendant

cette nouvelle,

Don Juan

lui

propose de

troquer leurs manteaux pour aller en bonne for-

tune

le

duc y consent. Arlequin en

fait

de

mme

avec Pantalon. Rest seul avec Arlequin, Don Juan


lui dit qu'il n'a pris le

manteau d'Ottavio que pour

tromper plus aisment Dona Anna. Arlequin veut


s'opposer ce dessein, et reprsente combien le
ciel

en serait offens.

Don Juan ne
de

lui

rpond que
Al-

par un
c(

soufflet, et lui fait signe

le suivre.

Ions donc, puisqu'il le faut, dit le valet rsign.


ce

Aprs quelques scnes, Don Juan pose Arlela

quin en sentinelle

porte et s'introduit chez

le

commandeur, pre de Dona Anna. Don Juan


sauve l'pe
la

se
le

main

le

vieux commandeur
Ils se

poursuit, flamberge au vent.

battent sur la

scne, et le vieillard, bless, expire, aprs avoir


lutt

quelque temps contre la mort. Lazzi de frayeur


;

d'Arlequin

il

veut se sauver, tombe sur

le

comDix

mandeur lendu par


Dona Anna
vient
la

terre, se relve et s'enfuit.


roi.

demander vengeance au

mille cus et
celui

grce de quatre bandits sont promis


le

qui dcouvrira

meurtrier.

Arlequin fait quelques rflexions ce sujet.

Don Juan, qui

se dfie

de

lui,

met l'pe

la

main,

196
et

MOLIERE
le luer, s'il s'avise
ii

menace de
lui

de parler. Arle(c

quin

jure un secret
la

toute preuve,

Mais

si

l'on te donnait
(c

question?

m'branler.

le

Rien ne

saurait

C'est ce

que nous allons voir.

Alors, prenant

ton

du

barigel, le matre feint de

donner

la

question son valet, qui s'empresse de

tout avouer.

Don Juan,

furieux, redouble ses

mepour

naces, et veut clianger d'iiabit avec Arlequin

plus de sret. Celui-ci rsiste, refuse et s'en va.

Son matre

le

poursuit.

Persuad qu'Arlequin connat le meurtrier

du
la

commandeur, Pantalon
rcompense promise
c(

fait

sonner bien baul

celui qui le dclarerait. Si

j'tais

sr de

la

rcompense,

dit

Arlequin, je
il

le

nommerais.
soutenir

Aprs plusieurs
le

feintes,

persiste
,

quil ne

connat point.

Mais

lui

dit Pantalon, suppose

((

que

je suis le roi,

que

je

t'interroge

Bonjour, Arlequin.

Votre Majest.
dont
il

s'agit?
la

Serviteur Sais-tu qui meurtrier Oui, Nomme-le donc,


est le
sire,

M et tu

auras

somme promise

et

la

grce de
la

quatre

bons camarades.
:

Arlequin prend
Pantalon.

parole et dit

C'est
le

..

c'est... c'est

Au

diable

menteur

effront

te

Ne

vois-tu

pas

que

c'est

un moyen adroit pour

te faire ga-

gner quinze mille francs? Je vais

dnoncer au

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

197

roi, t'accuser d'avoir tu le

commancleur, je re-

rois les dix mille cus, et


(i

nous partageons.

Des sbires sont

la

poursuite de
valet,

Don

Juan,

ils

offrent

une bourse au
la retraite
la

pour

qu'il leur

d-

couvre

o son matre
et leur

est cacb.

Arlequin
indica-

prend
tions.

bourse

donne de fausses

Au

second acte, on voit une jeune


le

fille,

llo-

.salba,

qui pche sur


la

bord de
la

la

mer. Don Juan

arrive

nage

Rosalba tend

main au naufrag

pour

l'aider

sortir

de l'eau. Debout dans un


lanterne leve, Arlequin
terre, fait

baril dfonc, tenant

.sa

parat sur les


et se

flots,

prend

une culbute,

trouve sur ses pieds, hors du baril.


vin,

Du
!

vin,

du

du

vin, assez d'eau


Il

comme

cela

crie-

l-il

en tordant sa chemise.

rend grces

Neptune

de l'avoir sauv. Jetant


vanoui dans
Si je
les

les

yeux sur son matre


il

bras de

la jolie villageoise,

dit:

retombe dans

la

mer,

je souhaite

de

me
il

sauver
est
.se

sur une barque pareille,


il

Comme
il,

entour de vessies gonfles,


laissant choir sur le... dos.

en crve une en
dit-

Bon,

voici le

canon qui

tire

en signe de rjouissance.
les

Rosalba coute

propos galants du sduc:

teur, qui finit

par

lui dire

Si je ne vous

donne

pas

la

main d'un poux,

je

veux tre tu par un

198
((

MOLIERE
soit

homme... un homme qui


pas,

de pierre, n'est-ce
s'loigne avec la
les

Arlequin?
;

Don Juan

jeune

fille

Arlequin ajoute, en

voyant partir

Pauvre malheureuse, que je le plains de croire


aux promesses de que,

s'il

mon matre

Il

est si lihertin,
lui

va jamais en enler, ce qui ne peut


il

manquer,

tentera de sduire Proserpine. S'il

tait rest plus

longtemps dans
aux baleines.

la

mer,

il

aurait

cont fleurette

Vous avez promis de m'pouser,


sortant
;

dit la

p,

cheuse en

(f.

du bois avec Don Juan

je

compte que vous tiendrez votre parole.


ne se peut
note

Cela

demandez

mon

confident

cethonsort
;

homme vous en dira les raisons.


se dsespre
;

Il

la

jeune

fille

et,

pour

la

consoler,

Arla

lequin lui montre

la liste

de celles qui sont dans

mme
il

position qu'elle. C'est

un long rouleau de
du parterre,

parchemin

qu'il lance jusqu'au milieu


le

en retient
si

bout

et dit

Examinez, messieurs,
le

voyez
<c

par hasard vous n'y trouverez pas

nom de

votre femme, d'une de vos parentes,

l'archiviste
liste, se

les

noms de vos bonnes amies.

Rosalba, dsole, voyant

que

Ar-

lequin inscrit son


pite dans la mer.

nom au

bas del

prci-

Des paysans en habits de noce arrivent en dan-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
sant.

199

Un

villageois,

une

villageoise,

amoureux

l'un

de l'autre, font semblant d'tre sans cesse en querelle

devant leur tante, qui, par esprit de contra-

diction, consent les marier.

Don Juan
la

et

son

cuyer se prsentent au pare


;

moment o

la fte se

pr-

ils

se

mlent

la
:

conversation,

danse.

Don Juan

dit

au fianc

Recevez

ment, seigneur Gornelio.

mon nom.

Mais

mon
En

compli-

ce n'est pas
effet,
il

Il

le

sera bientt.

enlve l'pouse
la fille qu'il

Arlequin

le suit et disparat

avec

a choisie.
;

Le dcor change

ils

aperoivent

le

tombeau
lit

du commandeur, superbe mausole. Don Juan


l'inscription grave

sur

le

pidestal.

Il

feint

de
en-

redouter

la

foudre dont

elle le

menace,
sur
la

et fait

suite de judicieuses rflexions

vanit des

hommes

qui se font composer des pitaphes fas-

tueuses. Arlequin veut lire son tour et craint

d'avoir sa part de

la
;

punition.

Il

fait

des remon-

trances son matre


tir
;

Don Juan

feint

de se repen-

il

rpte une prire que lui souffle son valet,

et finit

par donner un coup de pied l'orateur.

Il

adresse mifie injures au


sa statue place sur le

commandeur ou
et
il

plutt

monument,

dit son

cuyer d'aller l'inviter


riant de la folie de son

souper Arlequin y va,


et revient saisi

ambassade,

200

MOLIKRK
la

(l'efiroi;

slalue a baissa

la

llc

elle accepte
;

i'invilation.

Don Juan
et

n'en croit rien

il

va

la

rpter lui-mme,

demeure

interdit lorsque le

commandeur
tte.

ajoute un oui son inclination de

Arlequin ouvre

le

troisime acte par de nou-

velles

remontrances
est assez

qu"il adresse

son matre. Le
ici.

sermon

curieuv pour tre rapport

Le

valet bouflbn raconte

Don Juan

la fable

de

VAne
man-

charg de

sel et l'AnecIiargdponr/es^ et ne
lui faire Tapitlication

que pas de

de

la

moralit de

l'apologue. Voyant que son matre l'couteavec assez


d'attention,
il

s'enjjardit, et poursuit en ces ter-

mes

Je

me

souviens d'avoir lu dans Homre,

en son Trait pow empcher que les grewuilles ne s'enrhument, que, dans Athnes, un pre de
famille ayant fait l'acquisition d'un cochon de
gentil,
lait,

d'une agrable physionomie, de


taille

murs

douces, dans sa

bien pris, conut tant d'a-

miti pour le petit cochon, qu'au lieu de le mettre

en broche

il

donna

les

plus grands soins son

ducation, et le nourrit avec des biscuits et du

macaroni. Cet animal, enfant gt de

la

maison,
les

d'une figure trs-avenante, oubliant tous


faits

bienle

de son ami, de son protecteur, entra dans

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
parterre, dracina jonquilles et tulipes
,

201

dont

il

dvora

les

oignons. Furieux,
,

le

jardinier alla se

plaindre au matre

lequel, aimant avec


:

une ten-

dresse aveugle son jeune cochon, dit

Il faut lui

pardonner pour

cette fois,

il

n'a
il

pas encore
si

assez d'exprience; d'ailleurs,

est

gentil

se

Quinze jours aprs, cet amour de cochon


la cuisine,

rua dans
roles,

renversa marmites et casseet boule-

mangea ce

qu'elles contenaient,

versa tout.

Le

cuisinier courut

en avertir son

matre, lequel eut tant d'affection, de faiblesse pour

son favori, qu'il dfendit de

lui faire

aucun mal.

Un

mois ne

s'tait

pas coul que l'impudent

marcassin, abusant
vint galoper

des bonts de son seigneur,

dans

la salle

manger

au moment
porce-

l'on attendait trente convives, et brisa et cristaux, flacons

laines

de Madre, de

Chamla table,,

pagne, de Zara, de Chypre, en escaladant


les

bahuts

et les dressoirs.

Quand

le

matre vit ce

dsordre nouveau, ce dplorable ravage, sa patience tant pousse bout, que


fil-il?

Sur-le-

champ
fit

il

ordonna que

le

cochon

ft tu,

que

l'on

des jambons, des saucisses, mortadelles, bou-

dins, petit lard, avec le sang et les dbris de Tin-

solenl

quadrupde.
famille,

Ce pre de

continue Arlequin, c'est

202

MOLIERE

Jupiter; ce cochon, c'est vous,


;

mon

trs-honor

matre ce jardinier, ce chef de cuisine, ces faences,


cristaux, et porcelaines, ce sont les victimes

de vos

insultes, de vos mfaits.

Vous

tuez le mari d'une


la fille

pauvre femme; vous enlevez


vous dbauchez

d'une autre;
!

mme

des religieuses

Tous en
fois
il

portent leurs plaintes Jupiter.

La premire
il

vous pardonne. La seconde

fois

veut bien encore

tre sourd leurs prires. Mais enfin,

vous en

ferez tant,

que ce dieu, prenant

le

couteau de son

tonnerre, ce couteau formidable, ce matre couteau,

fondra sur

le

cochon bien-aim, c'est--dire sur

vous, pour le dpecer, le rduire en saucisses, en


ctelettes,
et

que

les

diables feront griller en enfer,

croqueront belles dents.

Don Juan

feint d'tre sensible ces discours.

Arlequin, transport de joie, se jette ses genoux.

Son matre s'agenouille de

mme pour

implorer

la

clmence de Jupiter. Le valet rend grces au


de cet heureux changement, lorsque
lve, et,
fait sa

ciel

Don Juan

se

par un coup de pied adroitement plac,


la

rponse ordinaire

harangue du mora-

liste, et lui

donne l'ordre de

faire servir l'instant

le

souper.

peine a-t-on commenc de mettre sur table,

que

le factieux

Arlequin se hte d'annoncer qu'un

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
incendie vient d'clater dans
la

203

cuisine.
table,

Tout

le

monde y

court

Arlequin s'assied

mange

goulment,

et se retire l'arrive
lui fait

de son matre.

La gourmandise
a recours
le

hasarder plusieurs tours

d'adresse pour escamoter quelques bons morceaux.


Il

au

lazzi

de

la

mouche
Il

qu'il veut tuer

sur

visage de

Don Juan,

accroche ensuite une

poularde rtie avec un hameon, et s'en empare.

Un

des valets s'en aperoit et l'enlve de ses mains.

Arlequin donne un soufflet un autre serviteur


qu'il

croit coupable
Il

du tour qu'on vient de

lui
l'es-

jouer.

court au buffet, prend une assiettte,

suie son derrire et la prsente son matre.

Afin de

le

mettre en bonne humeur,


il

il

lui

parle
et

d'une veuve charmante, dont


dit qu'il voudrait

est

amoureux,
aller

souper l'instant pour


lui

au

rendez-vous qu'elle vient de

donner. Don Juan


s'asseoir

prend feu l-dessus,


son ct.

et lui

permet de

Allons, canailles, dit Arlequin aux valets,

que

l'on

m'apporte un couvert

Il

se lave les

mains et

les essuie la

nappe. Craignant de ne pas


il

trouver de quoi satisfaire son apptit,

dit

son

matre d'aller moins vite en besogne. Son chapeau


l'embarrasse,
le jette
il

le

met sur

la tte

de Don Juan, qui

au

loin, et qui lui fait

beaucoup de questions

20 i

MOI.IKRH
la

sur

jeune veuve dont

il

est Tort tent.

Le gourcoup de
le frre

mand, qui ne veut pas perdre un


dent, rpond par monosyllabes,

seul

comme

Fredon de Rabelais.

((

De

quelle

taille est-elle? dit

Courte, rpond Arlequin. Com Anne. ment pre etmre? Oui. Tu Quel ge montre deux
Don Juan.
s'appelie-t-elle?

A-t-elle

disqu'elle t'aime?

Foil.

a-t-elle? .\rlequin

Ibis ses

mains pour monirer quelle


la

a vingt ans.

El

signera Lisetta

Je viens de chez

elle, reipond Arlequin, et

ne

l'ai

pas trouve.
filet


Si

Tu mens.

Si cela n'est pas,


!

que ce

de che-

vreuil puisse m'trangler


Elle tait sortie aussi. je

Et
et

sa camriste ?

Ce

n'est pas vrai.


soit
;

vous en impose.^ que ce verre de vin


!

moi du poison

Arrte

pour

ne jure plus

j'aime

mieux

te

croire sur parole.


fait la

Arlequin
Ainsi,
il

encore une

infinit

de facties.

prend

salade, y verse
flots

un pot de vinaigre,

quatre salires, des

de moutarde, toute l'huile


et

d'une lampe et

la

lampe elle-mme,
'.

retourne

le

tout avec sa batte et ses pieds

1. Il esl vident quWrlequin n'exciilail pas tous ces lazzi chaque reprsentation il choisissait enire eux, il les variait, il en imaginait d'autres, suivant l'inspiralion du moment; le canevas ofTre comme un recueil de cou\ qui lui claient les plus
;

habituels.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

iOli

On

frappe

la

porte

un

valet y court, re-

vient saisi d'pouvante et culbute Arlequin. Celuici

prend un poulet

rti

d'une main, un chandelier


c'est.
,

de l'autre, et va voir qui


verse

son retour
il

il

ren-

quatre
il

domestiques

tant

est
il

effray.
dit

Comme
l.

ne peut parler qu' peine,

que

l'homme qui

a fait ainsi (Ai'lequin baisse la tte) est


saisit

Don Juan

un flambeau sur

la table et

va
la
:

le

recevoir. Arlequin se cache.

En

introduisant
lui dit

statue dans la salle


t(

du banquet, Don Juan


tu fusses

Si j'avais
(j

pu

croire que

venu sou-

per,
<(

convi

j'aurais dpouill Sville de pain,


la

l'Arcadie de viande,

Sicile

de poissons,
fruits,

la

Phnicie d'oiseaux,
<(

Naples de

l'Espagne
tapis,

d'or, l'Angleterre d'argent,

Babylone de

Bologne de soie,
de parfums, pour
dide et digne de

la

Flandre de pois,

et l'Arabie

l'offrir
ta

une

table assez splen;

grandesse

mais accepte ce

((

que

je te

prsente de bon cur et d'une main

librale.

Arlequin est forc de sortir

de sa retraite

pour chanter
de Don Juan
;

et boire la sant

d'une des favorites


de

son matre
fille

lui fait signe

nommer
se

Dona Anna
lve, emplit

du commandeur. Arlequin
la

son verre, obit, et

statue

rpond

la courtoisie

en inclinant

la tte.

Arlequin, pou12

200

MOLIERE
fait la

vant,

culbute en arrire,

le

verre plein

la

main.
tt

Le dernier acte

se passe

en partie dans

le

tom-

beau du commandeur o celui-ci a

invit son tour

Don Juan

venir souper. Arlequin,


:

voyant que
la

tout est sombre, dit

Il

faut

que

blanchis-

seuse de la maison soit morte*; car tout est bien noir


ici.

Une

table est servie.

La

statue fait

signe son convive de s'y asseoir et de faire bon-

neuraux mets qui composent


saisit

le festin.

Don Juan
:

un serpent dans un

plat,

en disant

Je

mangerais, quand tu
!

me

servirais tous les seret

pents d'enfer

Des cbants lugubres


;

myst-

rieux se font entendre

la statue se lve, le

tonnerre

gronde,
et

la

terre s'ouvre, la flamme infernale brille,

l'homme de pierre entrane l'impie dans l'abme.


:

Arlequin dsespr s'crie

Mes gages

faut-il

que j'envoie un huissier chez


le

le diable

pour obtenir
;

payement de mes gages

Le

roi parat ensuite


:

Arlequin se jette ses pieds, disant

prince!

vous savez que

mon matre
rflchissez

est tous les diables,

o,

vous autres, grands seigneurs, irez aussi


:

quelque jour

donc sur ce qui vient

de se passer.

Un

dernier tableau montrait

Don Juan en proie

au feu vengeur, exprimant en vers ses tourments

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
et son repentir. N'oubliez
la

207

pas que tout

le reste

de

pice tait en prose improvise.

Don Juan tchait


:

d'apitoyer les

dmons en leur

disant

Placatevi d'Averno

Tormentatori eterni

dite per pietade

Quando ierminaran

questi miel guai.

CORO.

Mai

Apaisez-vous, questionnaires ternels de l'A-

verne

Par

piti, dites-moi

quand

finiront

mes

tourments.

Jamais
si

Tel est le singulier travestissement sous lequel

apparut d'abord parmi nous


pierre, qui devait

le

fameux Convi de
le

merveilleusement inspirer

drame,

la

posie et

la

musique. Nous n'avons pas

l'intention de renouveler la

comparaison que nous


formes diverses que

avons

faite ailleurs entre les

revtit la

fameuse lgende. en arriva sur

Il

nous

suffit

de mon-

trer

elle

le

thtre italien, par

une consquence toute naturelle du jeu comique


propre

ce thtre.

Les masques ne pouvaient

manquer
tique
et

d'y altrer trangement le caractre polui avait

mystique que

conserv

le

moine

208

MOLIERE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


la traduisit le

espagnol qui

premier

la

scne.

Il

nchappera
telle

personne que l'arlequinade italienne,


telle

ou

peu prs
tait

que nous venons de

la

retracer,

pourtant

une

transition piesquo
la

ncessaire entre l'uvre

du Frre de

Merci

et

l'uvre philosophique

et satirique

de Molire.

// Convitato di pietra fut un des grands succs

qu'obtint
fut,

la

troupe du Petit-Bourbon. Ce succs

du

reste, gal, sinon surpass,

par une pice

grand spectacle, une prodigieuse ferie intitula

le et

Bosaure, impratrice de Constantinople^


le

reprsente
les

20 mars

lGrj8.

lire les rcits

que font

contemporains des merveilles qui

s'y

dployaient, on se

demande

si

nous voyons rien de

comparable ni d'approchant sur nos thtres d'aujourd'hui, o pourtant


le
si

luxe des dcors et de


loin.

la

mise en scne

est port

Mais

il

faut teniistyle

compte videmment des exagrations de


s'est

qu'on

toujours permises dans

les descriptions.

CHAPITRE
L
I

XII

RIT

ET LE TARTUFFE.

Don Juan

et le

Tartuffe sonl aujourd'hui con-

sidrs gnralement

comme

les deux:

crations,
les

nous ne disons pas

les plus parfaites,

mais

plus

vigoureuses du gnie de Molire. Pour l'un et pour


l'autre,
il

est tributaire

immdiat du thtre italien.


arte qui lui

C'est la

commedia deW
il

apporta

le

premier, qu'elle-mme,
cher en Espagne. C'est
lui

est vrai, avait t

cher-

la

comdie rgulire qui

fournit l'bauche remarquable

du second.
le

Nous avons
chapitre
,

fait

connatre,

dans

prcdent

le

scnario

fantasc{ue

du Convi de

pierre, que Molire, en arrivant Paris, trouva

en possession de

la

faveur publique.

11

s'en

em-

para son tour, aprs d'autres crivains franais;


et l'on
sait
il

avec quelle puissance et quelle har-

diesse

transforma un sujet devenu banal. Met12.

210

MOLIERE

tons iimndiatcinent en regard de ce qui eut lieu

pour
et

Don Juan,
nous,

ce qui se passa
le

pour

le

Tartuffe,

nous aboutirons, dans

rapprocliement qui

s'offre

des rsultats non moins curieux

et

non moins frappants.


C'est, disons-nous, la

comdie rgulire qui a


Tartuffe.

fourni

Molire l'esquisse du

Nous

apercevons distinctement, en
dans
Ses
la

elfet,

ce personnage

pice de l'Artin, intitule lo Ipocrito^,

traits

y sont dj bien arrts, quoique accuss


;

avec moins d'nergie

le

cadre o

il

se

meut

est

peu prs

le

mme. Une

analyse succincte fera res-

sortir les rapports et les diffrences qui existent

entre les deux uvres.

Les personnages de
I^iseo, vieillard,

la

comdie de l'Artin sont


;

chef de famille
ses gendres

sa

femme Maia,
amoureux de
et des valets.

ses cinq ses filles,

filles,

et les

un

frre

jumeau

lrizio,

Dans

celte

maison s'introduit un parasite, mesy


Il

ser Ipocrito qui


et le

fait,

comme on
et

dit, la pluie
le

beau temps.

domine

gouverne

chef

de famille Liseo, vieillard


saurait faire

la tte faible,

qui ne
le saint

un mouvement sans consulter

homme.
1.

Voyez

l'dilion

ilc

Venise,

1542, in-8.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
LISEO, un serviteur.

2H

Va, dis messerlpocrito que je voudrais


paroles.

lui dire

quatre

GUARDABASSO.
Je ne le connais pas.

LISEO.
Celui qui parle
si

lentement

et

si

gravement.

GUARDABASSO.
J3 ne

me

le

rappelle pas.

LISEO.

Qui est toujours au milieu des prtres et des moines...


qui a un manteau troit, rp, agraf par devant.

GUARDABASSO.

Un grand maigre?
LISEO.
Oui,
i,

i.

GUARDABASSO.
Qui marche toujours
un brviaire sous
le

les
?

yeux baisss

et qui a toujours

bras

LISEO.
C'est cela

mme.
GUARDABASSO.

le

trouverai-je?

LISEO.

Dans

les glises

ou

les librairies.

Messer Ipocrito entre en scne en se livrant


part lui ces rflexions
:

212

MOLIERE
sait feindre

Qui ne

ne

sait vivre; la dissimulation est

un bouclier qui mousse toutes

les

armes;

c'est

une arme

qui brise n'importe quel bouclier. Sous des apparences


d'humilit, elle change la religion en astuce et se rend matresse des biens,

de l'honneur et de

l'esprit

des gens...

C'est

un beau
uvres

trait

que

celui

du dmon

se faisant adorer

comme un
leurs

saint...

Ceux qui me

nourrissent, je les loue de


;

pies,

de leurs vertus, de leur charit

je les
la

rassure sur leurs dbauches, sur leurs usures; rentrant

tte dans les paules avec un petit ricanement, j'allgue


la fragilit

de

la chair.

Qui ne se montre ami des vices

devient ennemi des hommes. Mais j'entends quelqu'un.

Neque in

ira tua corripias me.

GUARDABASSO.

Le

voici.

IPOCRITO.

Asagitta

volante...

LISEO.

Soyez

le

bienvenu.

IPOCRITO.

La

charit soit avec vous

LISEO.

Que

votre bont

me

pardonne, dans
!

le

cas o j'aurais

interrompu vos dvotions

TPOCRITO.
tre utile au prochain vaut mieux que prier;
l'emporte sur
le

la

charit

jeune.

LISEO. Je suis accabl de soucis.

ET LA COMDIE ITALIENNE.
IPOCRITO.

213

Dominus providebii.

Liseo
lilles.

le

consulte pour l'lablissement de ses

Ipocrito passe en revue toutes les profes-

sions, dont son aigre raillerie n'pargne aucune.

Aprs

lui

avoir offert une collation, Liseo

le fait

reconduire par ses valets. Ipocrito se confond en


protestations d'humilit.

IPOCRITO.

Ne me
pagnant.

faites point pclier par vaine gloire

en ni'accom-

MALANOTTE.
Nous devons
obir.

IPOCRITO.
Je vous en supplie, par cliaril.

PERDELGIORNO.
Le patron nous
lapiderait.

IPOCRITO.
Je tiens la chose pour faite.

MALANOTTE.
Vous savez quel

homme

c'est.

IPOCRITO.

Que
deurs?

diront les malveillants en

me

voyant dans

les

gran-

214

MOLIERE
PERDEL6I0RN0.

Ils

japperont.

Que vous importe?


IPOCRITO.

J'ai

un grand nombre d'envieux... C'est bien assez d'ale

voir

complu sa seigneurie en consentant, par


je lui dois,

respect

que

goter les quelques morceaux qu'elle a

daign m'offrir.

MALANOTTE.

Nous nous recommandons aux oraisons du


votre rvrence. {Tpocrito s'loigne.)

brviaire de

PERDELGIORNO.

Avec

quelle hte

il

a tourn le coin

MALANOTTE.
Quel chien malin
!

PERDELGIORNO.
Ce qui me
dplat, ce sont les

illades qu'il

lance

madame.
MALANOTTE.
C'est

un misrable.

PERDELGIORNO.
As-tu vu

comme
:

il

a repli sa serviette aussitt


la

que

le

patron

lui a dit

nous nous retrouverons ce soir

noce ?

MALANOTTE.
Son abstinence de ce malin nous annonce
tira le festin

qu'il

englou-

de ce

soir.

Tel est le personnage dessin, avec une verve

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
mordante, par rArtin. Avouons
assez visiblement Tartuie.
qu'il

215

ressemble

Messer Ipocrito, qui entend

la

charit sa faon,
filles

sert les amours d'Annelta, une des

de Liseo, et

du jeune Zephiro.
donne
par
la

Il

se charge de leurs messages,

jeune

fille

des conseils pervers, et


la

linit

lui

persuader de fuir
la

maison paternelle.
:

Gemma,
prait le

ruffiana, en
!

est jalouse

Il

corrom-,
n'a plus,

printemps

s'crie-t-elle, et elle

avec une pareille concurrence, qu' renoncer au


mtier.
les
Il

va sans dire que, dans ses ambassades


le

plus scabreuses, Ipocrito conserve toujours


style
:

mme

IPOCRITO.
Je suis un vermisseau quant la condition, mais

un

grand dmon par

la

charit.

ZEPHIRO.
Je

me

fie

en vous.
IPOCRITO.

Tout

le

monde

sait le cas

que

fait

de moi Liseo Roc-

chetti, et

vous ne l'ignorez pas.

ZEPHIRO. Non.
IPOCRITO.
Ses
filles

sont donc les miennes, du moins par la cha-

rit, et iVnnetta...

216

MOLIERE
ZEPHIRO.
bien ?

Eh

IPOCRITO.

Pousse par cet amour qui enflamme


lions, et

le

courage des

non par

celui qui habite d'ordinaire au


j'ai

cur des

jeunes vierges... Enfin, par charit,

d en prendre

compassion.

ZEPHIRO.
pre
!

IPOCRITO.

Et pour empocher qu'elle ne se dtruise,

j'ai

t rduil

vous apporter ceci de sa part... {Il lui remet une lettre.)

ZEPHIRO.

Heureux Zephiro!... Cet anneau que


cepter vous tmoignera pour
je
le

je

vous prie d'acl'obligation

moment

que

vous

ai...

IPOCRITO.

La charit ne

se doit pas refuser.

Et quand

il

est sorti
:

Zephiro

fait

part lui les

celle rflexion

Avec quelle adresse

gens

(oinme Ipocrilo savent s'insinuer dans les secrets

des

femmes

le voit,

Comme
les

on

Ipocrilo reoil de bonne grce

prsents qu'on
il

lui fait

de toutes parts;
:

comme

Tartuffe,

a soin d'ajouter

Je

vous remercie

pour

le

bon exemple que vous donnez. Votre gmalheureux


!

nrosit profilera aux

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

217
difiantes,

part

lui,

il

a des rflexions
:

moins

celle-ci,

par exemple

Je fais,

comme un mcur fminin;

decin

des expriences sur toute sorte de com-

plexions. Je m'exerce connatre le


et,

puisque je russis

si

aisment en tout ce que

j'entreprends, je m'lverai des entreprises plus


hautes, sauf allguer
die cadit justus.

pour excuse que septies in

La

fuite

d'Annette et d'autres disgrces acca-

blent le vieux Liseo.

LISEO.
Elle devrait avoir honte...

GUARDABASSO.
Qui
?

LISEO.

La Fortune.
GUARDABASSO.

De quoi

LlSEO.

D'en venir aux prises avec un vieillard de soixante ans.

Heureusement, voici messer Ipocrito qui vient

son secours.

Il

lui

donne des leons de philo:

sophie fataliste et pyrrhonienne

la

fortune per;

scute ceux qui sont sensibles ses coups


laisse

elle

en paix ceux qui s'en moquent.

Il

faut
13

donc

218
se faire

MOLIERE
un jeu de tout ce qui vous
arrive. Liseo,

qui a une confiance absolue en messer Ipocrito,

adopte ce parti. De ce moment,


rire toutes les

il

ne

fait

plus que
lui

mauvaises nouvelles qu'on


folies.

an-

nonce,

et

ne dit plus que des

LISEO.
Je ris

du

rire

qui

me

fait rire.

GUARDABASSO.
Si

vous persvrez dans un

tel

genre de vie, vous ferez

retourner le temps en arrire et vous reviendrez bientt


l'ge de dix ans.

LISEO.

Quelque sot se dsesprerait.

GUARDABASSO.

De quoi

LISEO.

De ces

filles

fugitives.

GUARDABASSO.
N'y pensez plus.
LISEO.
Qu'ils

y pensent ceux qui

les

ont prises

GUARDABASSO.
Ils les

adorent.

LISEO.
Elles sont

donc devenues des saintes ?

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
GUARDABASSO.

219

Au moins

leurs yeux.

LISEO.
Elles qui, au logis, taient des diablesses.

GOARDABASSO.
Bast
!

l'honntet, voyez-vous, n'est qu'une mijaure.

LISEO.
Qu'est-ce que l'honntet? Quelle est sa forme? Et
quel emploi tient-elle la cour?
*

GUARDABASSO.
LISEO.

Aucun.

Donc

elle n'existe

pas

si elle existait, elle

nagre, matresse de maison, secrtaire,


bre, cuyre,

serait mfemme de cham-

dame de compagnie,

favorite.

GUARDABASSO.
Sans aucun doute.
LISEO.
L'utilit est aussi

quelque chose du
le

mme

genre. Ces
les

deux carognes-l font

malheur de ce monde avec

devoirs, les inquitudes, les constipations qu'elles y introduisent, au lieu de le laisser aller

comme

il

veut.

GUARDABASSO.
Dcidment, vous
raisonnements.
LISEO.

me

rendrez docteur avec vos beaux

Ah

voici Ipocrito.

GUARDABASSO.
Quelle mine de patriarche confite dans
le

vinaigre

220

MOLIERE

Les divagations du vieux Liseo font songer un


autre pre malheureux, au roi Lear. Mais

demeu-

rons notre point de vue particulier.

De

fait, le

sort

que

le vieillard

brave

si

ridicu-

lement,

lui

redevient favorable. Les choses tourle

nent mieux qu'on ne pouvait

prvoir. Ses

filles

trouvent des poux dans leurs amants, et Brizio,


frre avec qui
il

le

craignait d'tre oblig de partager

ses biens, se trouve tre trs-riche et sans famille.

Donc peu

peu tout s'arrange. Messer Ipocrilo


IL

contribue dbrouiller les affaires.

y met une

certaine complaisance, sans se laisser oublier, bien

entendu.
BRlZIO.

Que

j'ai

hte d'embrasser

mon

frre

IPOCRITO.

Grande

est la force

du sang.
BRIZIO.

Mon cur

s'lance au-devant de lui

IPOCRITO.

Mais l'avarice est infme.


BRIZIO, Tanfuro son
valet.

qui en veut-il?

il

s'adresse ces paroles lui-mme,

je suppose.

IPOCRITO.

Qui donne

o besoin est acquiert une lgitime louange.

ET LA COMP]DIE ITALIENNE.
TANFURO.
Il

221

me semble que

c'est

vous

qu'il fait allusion.

IPOCRITO.
Faire largesse qui
le

mrite profile soi-mme.

TANFURO.
Qui a des
oreilles

entende

IPOCRITO.

La

libralit est

comme

la

substance del vertu du ma-

gnanime.

TANFURO.
Messer, ne craignez pas que
le

patron soit ingrat envers

vous. (A Brizio.) Allons,

il

faut lui payer son entremise.

BRIZIO.
Faites-vous un
liabit

avec ceci.
IPOCRITO.

La

charit est la charit.

BRIZIO.
Je veux

que vous ayez vos dpenses chez moi.


IPOCRITO.

Rcompenser

les fatigues d'aulrui est le

propre des gens

de bien. Honorer ceux qui sont dignes, c'est cela que se


reconnat la vraie noblesse.

TANFURO.
Vous tes savant, trs-savant.
IPOCRITO.

Au

contraire, ignorant, trs-ignorant.

Tout en ne ddaignant pas

les

avantages que son

222

MOLIERE

intervention peut lui procurer, Ipoci'ito ne laisse

pas de servir efficacement cette famille.

Il

conduit

bien toutes choses, tellement qu'un des gendres


s'-

de Liseo, dans son enthousiasme, va jusqu'


crier
:

Que

celui qui n'est ni roi ni fou se fasse


il

hypocrite, et
fous!

sera plus que ne sont les rois ni les

Bref, tout le
crifo

monde

est content,

sauf qu'Ipola tte


il

ne parvient pas faire sorlir de


la

du
l'a

vieux Liseo
enivr.

philosophie phectique dont

Les analogies

et les

dissemblances entre l'uvre

de l'Artin et l'uvre de Molire sont trs-sensibles.


lo

Le personnage
a

principal de

la

comdie de
nongour-

Ipocrito

de

commun
,

avec

Tartuffe
la

seulement

l'hypocrisie

mais
Il

encore

mandise

et la

sensualit.

emploie

les
et

mmes
son in-

moyens pour conqurir son prestige


fluence
:

simagres pieuses, humilit feinte, jarIl

gon del dvotion.


reil,

est plac

dans un milieu paexerce une autorit

au sein de

la famille,

il

dangereuse.
les

Une

gale dbilit d'esprit caractrise


et les valets
la

deux chefs de maison,

de Liseo

n'ont pas l'il moins clairvoyant ni

parole moins

impertinente que la-^servante Dorine.


D'autre part, quelle distance entre
la

conception

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
de l'Artin et
crilo
celle

223

de Molire

Dansl'Artin, Ipo-

ne joue son jeu que pour soutenir son paraIl

sitisme.

indique bien qu'il pourra faire pis


il

en

attendant

se contente
le

de peu.
rle;
il

Il

finit,

chose

trange, par avoir


trouble.
famille
Il

beau

pacifie la

maison
la

est vrai

qu'on doit trembler pour

cet intrus a pris

un

tel

empire; mais

rien ne donne encore prvoir ces ventualits


funestes.

Dans

la

comdie de Molire,

combien

l'ide

grandit! Nous voyons


tabli sa base

Tartuffe, qui lui aussi a

d'oprations au foyer domestique,


Il

faire

de sa puissance un emploi formidable.


la fille

as-

pire pouser
il

del maison,

il

chasse le

fils,

cherche sduire

la

femme
si

il

dpouillerait son

protecteur lui-mme,
djouait ses

un deus ex machina ne
Molire n'a
point,

noirs desseins.

comme

l'Artin,
;

une sorte d'indulgence pour son


impute

forfait sur forfait,


il

hypocrite

il

lui

le

dil

nonce hautement

l'animadversion publique,

soulve contre lui autant de haine et de terreur que


le thtre

en saurait faire natre. L'Artin reste


la

plutt dans
rait

comdie pure,
la

et

La Bruyre

lui

au-

peut-tre accord

prfrence. Molire toueffet

che au drame, bt produit un

immense qui
ne

traverse les sicles sans s'amoindrir. Personne

224

MOLIERE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


de
lo Ipocrito^ et

se souvient

nous sommes des


parallle

premiers, peut-tre,

faiie
si

un

que

les

deu\ uvres appelaient

naturellement.

Revenons maintenant
et
la

la

commedia de

arte,

voyons ce qu'elle
priode
la

fut ct

de Molire pendant
la

plus clatante de

comdie fran-

aise.

CHAPITRE

XIII

RETOUR DE MOLIERE

A PARIS.

A la fin de l'anne o l'on reprsenta


nage de Monsieur, frre du roi,
dbut devant
la
fit

la Rosaure^
le

une troupe de campagne, ayant obtenu

patro-

un premier
la

cour (24 octobre 1658),

suite

duquel

elle

eut permission de jouer alternativement


le

avec les Italiens sur

thtre

du Petit-Bourbon.
troupe

Cette troupe de campagne, c'tait, sauf quelques

changements survenus dans son personnel,

la

de Vlllnstre Thtre, qui avait quitt Paris une


douzaine d'annes auparavant; mais
plus ce
elle

ne portait-

nom

ambitieux. Molire, qui avait alors

trente-six ans, et qui tait devenu


tour, en tait le directeur.
Il

un matre

son

paya aux

Italiens

quinze cents livres pour sa contribution aux dpenses


faites

par eux dans

la salle,

et

donna
13.

ses

220

MOLIERE
ils

reprsentations les jours o

ne jouaient pas,

c'est--dire les lundi, mercredi, jeudi et samedi de

chaque semaine.

Le 3 novembre,
qui occupaient

les

nouveaux venus commen-

crent reprsenter en public. Les deux troupes


la

mme
le

scne ne difTraient no-

tablement que par

langage.

Molire, de retour Paris, rapportait dans son

bagage deux grandes pices dj joues en province


:

f Etourdi ou
et

les

Contre-temps

et le

Dpit

amoureux,
avait

quelques Farces par lesquelles on


le

coutume de terminer

spectacle, et dont

l'une, le

Docteur amoureux, valut principalement


dans l'importante reprsenla

la nouvelle troupe,

tation

du 24 octobre,
pote comique
Il

faveur du roi et de

la

cour.

le

avait-il cueilli celte


:

premire

moisson ?

faut le reconnatre

c'taient l des imi-

tations, et l'on pourrait

presque dire des traduc-

tions libres

du thtre

italien.

L'tourdi, on

le sait

dj

c'tait

VDiavertiio

de Beltrame, que nous avons analys prcdem-

ment. Ce quo Molire avait ajout V Inavertito


il

l'avait

puis d'autre part dans PEmilia, de Luigi

Groto, ou dans VAngelica, de Fabritio di Fornaris. Il lui restait

en propre

l'art

avec lequel

il

avait
la

su fondre ces lments divers, en conservant

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
verve
le
la

227
le style

plus franche, le trait

le

plus net et

plus vif qu'on et jusqu'alors admirs sur la scne

franaise.

Qu'tait-ce encore que le Dpit

amoureux ? une
est imila

pice italienne, l'Intresse .Q'^\co\o^Qcc\\\. Toute


la

partie

romanesque du Dpit amoureux


et

te de

r Interesse,

dans cette partie


la

pice

italienne l'emporte souvent sur

pice franaise
ici

au moins par
faire

la gaiet.

Nous devons essayer

de

connatre ! Interesse, non-seulement parce


c'est

que

une des uvres imites de plus prs par

Molire, mais aussi parce qu'elle offre

un type assez

remarquable de

Ii

comdie italienne'.
:

Les personnages sont

Pandolfo, pre de Lelio


talon dans la

et

de Virginia.

(Pan-

comdie improvise.)

Ricciardo, predeFabio.
celui

(Rle quivalente

de Zanobio ou de Gassandro.)

Tebaldo,

nomme

de confiance de Pandolfo.
Lelio.

Hermogne, pdagogue de
Fabio, amant de Virginia.

F/;wm?o, amant de Virginia.

Fabio

les yeux l'dition de Venise, Appresso Zopphii fratelli, 1587. La premire dition de l'Intresse est de 1581, mais la pice a t compose vers le milieu du seizime sicle.

1.

Nous avons sous


e Arjostiiio

228
Lelio^
fille

MOLIERE
en habit d'homme, crue garon et

amante de Fabio.
Achille^ ami de Flaminio.

Virginia, amante de Flaminio.


Lisette, ruffiana.

Testa,

Brusco,

valets
)

de Flaminio,

Zucca, valet de Fabio.

(Rle d'Arlequin.)

ACTE FREMIER
SCNE
I.

Pandolfo,
Pandolfo entre sur
la

seul.

scne inquiet et rveur.


Il

Des remords
qui
l'a

le
Il

tourmentent.

maudit

l'avarice

aveugl.

ne peut vivre plus longtemps dans

une

telle

inquitude et veut aller trouver Ricciardo

pour
vant,
et,

lui
il

rendre ce qui

lui

appartient.

Aupara-

parlera

Tebaldo,son
il

homme

de confiance,

suivant son conseil,

prendra un parti.

SCNE

II.

Tebaldo
Tebaldo vient
rappel
la

et

Pandolfo.
Pandolfo, aprs avoir
lui

ses ordres.

confiance qu'il a en

et le bien qu'il

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
lui a fait, l'ayant,

229

de simple valet

qu'il tait, int-

ress dans son ngoce, lui dit qu'il va lui faire

confidence d'une affaire trs-importante, dont

il

lui

recommande

le secret.

Pendant que Tebaldo

tait

Lyon o

il

demeura quelque temps pour


commerce, un jour

les af-

faires de leur

tant, lui

Panils

dolfo, en partie de plaisir avec Ricciardo son ami,

vinrent sur

le

propos de

sa

femme

qui tait grosse.


fille.

Ricciardo soutenait qu'elle accoucherait d'une


Il

soutint qu'il aurait

un garon.

Ils firent

une ga-

geure de deux mille cus. Sa femme accoucha d'une


fille.

Par cupidit,

il

publia qu'il lui tait n


tait seule

un

garon.

La nourrice, qui

dans

le secret,

mourut peu aprs;


est la
ci,
fille

et jusqu' prsent

Lelio, qui

en question, passe pour un garon. Cellefait

qui avance en ge, lui


Il

craindre quelque inla

convnient.

pense donc dclarer

chose, et

voudrait que Ricciardo se contentt de recevoir ses

deux mille cus.


mt
cet effet.

Il

voudrait que Tebaldo s'entre-

Tebaldo n'approuve pas la proposition. Ricciardo


ne se contentera certainement pas de recevoir
les

deux mille cus


autres
mille

qu'il a
a

donns,

il

voudra
les

les

deux
des

qu'il

gagns et

intrts

quatre mille cus pendant quatorze ans. Son avis


est qu'il faut

mieux

se taire encore

pendant quelque

230

MOLIRE
et

temps

observer.

Il

sera toujours propos de


lui,
il

faire la

dmarclie propose; quant

inter-

rogera et surveillera Lelio.

SCNE

III.

FabiOy Zucca.
Fabio raconte Zucca que lorsque,
avait dit Flaminio
la veille,
il

que Virginia
en duel.

tait sa

femme,

celui-ci voulait l'appeler

Il lui

avait offert,

avant d'en venir

l,

de

lui faire

voir

la vrit, soit

en l'accompagnant lui-mme,

soit
il

en disant deux
irait

amis de l'accompagner, quand vous habituel. Fabio


est

au rendez-

persuad qu'aprs l'accueil


et

dont Achille et Testa ont t tmoins

qu'ils

auront rapport Flaminio, Flaminio ne doutera


plus de ce qu'il lui a dit
la veille.

Zucca, qui est un poltron, dit son matre qu'il


lui

arrivera

malheur

d'aller ainsi toutes les nuits

chez Virginia. Fabio se

moque de
;

ses avis.

La pru-

dence de Virginia
son rle
:

le

rassure

elle

joue trs-bien
le

le
;

jour

elle fait

semblant de ne point

connatre
tions

la

nuit elle use de toute sorte de prcaufaire entrer

pour .le

chez

elle, et,

pour qu'on

ne
Il

les

dcouvre point, n'allume point de lumire.

donne des ordres

Zucca et sort.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
SCNE
lY.

231

Zucca
Zucca
imit au
fait

seul.

un long monologue que Molire


acte

commencement du cinquime
moins de quatre pages de
le

du

Dpit amoureux. Les rflexions de Zucca ne remplissent pas


texte,
et

sont trs-impertinentes pour

sexe fminin.

SCNE

V.

Tebaldo, Lelio.

Tebaldo
la

dit Lelio que,

maintenant

qu'il a

reu

confidence du

secret paternel, en se rappelant


qu'il a

les

changements

remarqus en

elle

depuis

quelque temps,
l'assure

il

est

convaincu qu'elle aime. Lelio

que toute son inquitude ne vient que de


de se voir oblige soutenir ce dguise-

la ncessit

ment. Tebaldo n'en croit rien.


SCNE

VI.

Fabio,

les

prcdents.
lui

Fabio,en passant, salue et embrasse Lelio, en


disant qu'il ne peut rester avec
lui.' Il

s'en va.

peine Fabio
qu'il est sr

est-il parti,

que Tebaldo

dit Lelio

de son

fait et qu'elle

aime Fabio. Lelio

232

MOLIERE
le

veut
alors

nier, mais

la lin

elle

avoue. Elle raconte

comment, ayant observ que Fabio tait amouelle l'a

reux de sa sur Virginia,


faisant passer

tromp en

se

pour celle -ci

comment elle l'a pous


Aprs

secrtement, et

comment

elle est enceinte.

cette confession elle pleure et se plaint. Tebaldo,

qui a t de surprise en surprise,

la

console

et

promet de ne pas

la

trahir et de l'aider au contraire,

autant qu'il sera en son pouvoir.

SCNE

VII.

Tebaldo
Il

seul.

rve ce qu'il doit faire.

Use

rsout diffrer

encore de

tout rvler Pandoifo qui pourrait

mourir

d'effroi et

de chagrin.

ACTE DEUXIEME.
SCNE
I.

Le Pdant^

Lelio.

Le pdagogue Hermogne donne une


lve
;

leon son

c'est
Il

une

suite

d'quivoques trs-licenla

cieuses.

est

impossible de faire de

grammaire

un pire

usage.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
SCNE
Achille^
Ils
II.

233

Testa.
la nuit,

parlent de ce qu'ils ont vu

lorsque
Ils

Virginia introduisit chez elle Fabio et Zucca.

blment Flaminio de vouloir aimer toujours Virginia, et,


le

voyant venir,

ils

se proposent de le
lui fait

dtourner d'une passion qui ne


neur.

pas d'hon-

SCNE

III.

Flaminio^ Achille^ Testa.


Flaminio se
la

fait

rpter encore ce qu'ils ont vu


les

nuit.

Lorsque tous

deux
la

l'ont assur

que Vir-

ginia

est

venue ouvrir

porte Fabio qui est

entr et qui est rest trois heures avec elle et en


est sorti aprs,

conduit par elle-mme, Flaminio

leur dit qu'ils en ont menti tous les deux, qu'il a

pass

la

nuit tout entire


lui

en conversation avec
la

Virginia, qui est venue


ct

parlera
la

fentre grille
;

de

la

grande porte de

maison

qu'elle ne

Ta pas quitt un moment, toujours dclamant contre


Fabio qui
la

dshonore
le

si

indignement. Achille

et

Testa se fchent;

premier sort del scne,

irrit

contre son ami qui l'accuse d'imposture; et Flaminio chasse son valet qu'il ne veut plus voir.

234

MOLIERE
SCNE
IV.

Flaminio
Il

seul.

se

dtermine se rencontrer avec Fabio l'pe

la

main. SCNE
V.

Flaminio, Zucca.
Flaminio, voyant venir
le

valet de Fabio, lui

demande comment vont

les

amours de son matre.

Zucca, aprs quelques dtours, confesse toute l'affaire.

Flaminio l'appelle fourbe et calomniateur.


lui

Zucca, qui a peur,


vient de mentir.

demande pardon et avoue


les

qu'il

Ramen par

questions de Fla-

minio,

il

fait le dtail

de tout ce qui se passe entre son


il

matre et Virginia, puis


la

est battu.

On

reconnat
et

scne

IV du premier

acte

du Dpit

amoureux

les contradictions

du malheureux

Mascarille.

ACTE TROISIME.
SCNE
I.

Flaminio, Lisette ; Brusco, autre valet de

Flaminio.
Lisette dit Flaminio qu'il peut tre sr que

Virginia n'aime que lui, et qu'elle n'est nullement

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
enceinte,

235

comme

l'a

prtendu Zucca [tanto Vir-

ginia gravida, dit-elle, quanto io son vergin).


Elle sollicite la gnrosit de Flaminio; celui-ci lui

remet une chane

qu'il lui rachtera

prochainement.

Ces sollicitations ont bien quelque rapport loign


avec les tentatives malicieuses de Marinette ayant

cherch raste et ne l'ayant trouv

Au
mais

temple, au cours, chez

lui, ni

dans

la

grande place;

la

scne est beaucoup moins dlicate, beaucoup


;

plus brutale

ce qui se comprend, du reste, Lisette

tant dsigne

non comme

une soubrette, mais

comme une

ruffiana.

SCNE

II.

Lelio^ Fabio.

Scne de concetti, o Lelio peint son amour

Fabio en feignant de connatre une dame qui l'aime


tendrement.

SCNE

III.

Tebaldo, Lelio, Zucca.


Lelio, dont l'tat
[le

empire sensiblement,

se dsole

zucche non crescono ne gli horti^

dit-elle,

tanto

quanto

me

il

ventre). Tebaldo l'engage porter

236

MOLIERE
large, et
il

une trousse plus

lui serre la ceinture.

Zucca survient et plaisante messer Tebaldo de ce


qu'il est

devenu

tailleur et

de ce qu'il prend

la

me-

sure des vtements. Craignant d'avoir veill les

soupons du

valet,

Tebaldo

lui ditqu'il

faisaitcom-

prendre
sa

Lelio en quelle triste position se trouvait


et
il

sur Virginia,
les

adresse les plus violents re-

proches et

plus terribles menaces Zucca, qui

cherche vainement s'excuser d'tre pour rien dans


ce malheur, et qui

ne

sait plus,

comme on

dit,

quel saint se vouer.

SCNE

IV.

Zucca

et Testa.

Les deux valets se plaignent de servir des matres


extravagants.
Ils

maudissent

les

femmes

qui

mieux

mieux

le

galimatias de Gros-Rn ne contient que

des douceurs auprs des satires que font ceux-ci.

SCNE

V.

Ricciardo^ Zucca.
Ricciardo entre en parlant des alaires de son com-

merce. Zucca, menac de tous cts, se dtermine


lui confier tout ce qui se passe.
fils

Il lui

dit
;

que son

Fabio court risque de se

faire tuer

que Lelio

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
le

237

cherche

partout avec des spadassins, llicciardo


il

s'pouvante;

demande
il

ce

que Fabio

a fait.

Zucca

rvle que Fabio a,

y a six sept mois, pous


la

clandestinement Yirginia,
le

sur de

Lelio, et que

frre veut s'en venger.

Ricciardo
le lui

ordonne

Zucca de chercher Fabio et de

amener.

SCNE

VI.

Le pdagogue Hermogne, Lelio.

Le mme genre de
ces deux: personnages.
colier qu'il

plaisanteries continue entre

Le pdant

se plaint son

abandonne

l'tude et ne profite plus.

Vous avez grand

tort de

vous plaindre, rpond

Lelio, car le fruit

que vous verrez prochainement


je n'ai pas

natre de
le

moi vous montrera que

perdu

temps, ainsi que vous

le dites.

ACTE QUATRIME
SCNE
Lisette^
I.

Flaminio, Brusco.

Lisette vient de la part de Yirginia prier Fla-

minio de ne souffrir pas qu'on

aille ainsi lui

ravis-

sant l'honneur, et l'engager toutefois ne point

238

MOLIERE
elle

exposer ses jours, tant

tremblerait

si

elle le

savait en pril. Nouvelles sollicitations de la ruf-

fiana

la liiralit

de Flaminio

nouvelles rcri-

minations de Brusco contre l'avidit insatiable de


ces sortes de cratures.

Flaminio ne l'coute

point et s'en va, ne songeant qu' se venger de son


rival.

Le

valet le suit.

SCNE

II.

Pandolfo, Ricciardo.
Pandoifo entre
ciardo lui a
fait

le

premier, en disant que RicIl

dire qu'il veut lui parler.

tremble
il

que

celui-ci n'ait dcouvert la supercherie dont


.

t victime Ricciardo arrive, lui parle avec douceur.


Ici

a lieu la grande scne reproduite au troisime

acte

du Dpit amoureux^ o Albert

et Polidore,

par suite d'un double quiproquo, se demandent

rciproquement pardon. Ricciardo


rer
le fait,

finit

par dcla-

craignant que Pandoifo ne joue l'ignoIl

rant par ruse.

le

prie de ne point maltraiter

Fabio son
le

fils,

ni Virginia, qui se sont maris sans


;

consentement paternel
la

il

la

recevra pour sa bru

avec

dot que Pandoifo jugera propos de lui


et dit Ricciardo qu'il
fille

donner. Pandoifo se rassure


veut auparavant parler sa

pour savoir

d'elle

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
la

239

vrit, et

que dans une heure

il

lui

rendra r-

ponse. Ricciardofait des rflexions sur les faiblesses


des pres pour leurs enfants.

SCNE

III.

Fabio, Zucca.
Fabio reproche

son valet

la

facilit

avec la-

quelle celui-ci a fait des rvlations.

Le

valet s'ex-

cuse par

la

peur que Tebaldo

et Lelio lui

ont

faite.

Fabio se ne
l'a

flicite

de l'indulgence de son pre qui


e*t

point grond,

lui a

ordonn seulement de

ne point s'exposer, vu l'incertitude o sont encore


les choses.
Il a

peur seulement que Virginia, ou


la vrit.

par honte ou par colre, ne nie

Zucca

rpond

qu'il

y a trop de tmoins pour que cela soit

possible. Ils voient venir Pandolfo et Virginia et


se tiennent l'cart.

SCNE

IV.

Pandolfo, Virginia.
Pandolfo, tant convaincu par sa
ce
fille

que tout
lui

que Ricciardo
se

lui a

dit est

une imposture,

ordonne de
pre et du

prparer

le soutenir

en face du

fils, s'il

en est besoin. Virginia dit


il

Pandolfo qu'il n'a qu' l'appeler quand


et elle rentre dans la maison.

sera temps,

2i0

MOLIERE
SCNE
V.

Pandolfo, Fabio, Zucca.


Pandolfo est tout en colre de
Fabio;
il

la

calomnie de

l'aperoit,

il

lui

reproche son impudence.


dit.

Fabio et Zucca affirment ce qu'ils ont


appelle sa
fille.

Pandolfo

SCNE
Virginia,
"Virginia
qu'il
les

VI.

prcdents.
les bruits insultants

reproche

Fabio

rpand contre

elle.

Fabio et Zucca font tous

leurs efforts

pour

lui faire

avouer son mariage

et sa

grossesse. Virginia les appelle des sclrats et des

monstres, et se dfend avec une nergie excessive.


Elle n'a rien de la dignit et de la noblesse avec la-

quelle se justifie la Lucile de Molire

';

mais dans

la

pice italienne,

le

comique de
et jusqu'

la situation est

pouss

beaucoup plus loin

Textrme. Aprs avoir


les

chang avec ses accusateurs


ts,

dernires vivacile

Virginia rentre chez


le valet, et

elle.

Pandolfo menace

matre et

va chercher des armes. Fabio


la

reproche Zucca d'tre, par son indiscrtion,


cause du malheur qui lui arrive.

I.

Acle

li(,

scne IX du Dpit amoureux.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

241

ACTE CINQUIME.
SCNE
I.

Lelio^ Tebaldo.

Lelio remercie Tebaldo de


qu'il lui

la

bonne nouvelle
de
la

donne

et lui

demande

le dtail

conlui

versation qu'il a eue avec Ricciardo.


dit qu'aprs bien des discours sur

Tebaldo
la

prfendue
il

intelligence existant entre Fabio et Virginia,


a

lui

propos d'accommoder

l'affaire et

de faire pou-

ser Fabio

une autre

fille

que A^irginia, qui appor;

tera six mille ciis de dot

que

le

pre de

la

ma-

rie lui fera prsent de

deux mille cus, sans parler

d'un opulent britage que ce pre laissera plus


lard ses enfants. Ricciardo ne pouvait croire ce
qu'il lui disait.

Alors Tebaldo
si

l'a

pri de pardon-

ner au seigneur Pandolfo,

celui-ci lui a fait jadis


sa parole sur ce

quelque
point,
il

tort.

Aprs avoir reu

lui a tout

expliqu. Ricciardo en a pens

mourir de
ture.

rire et s'est

montr joyeux de l'avenfaire consentir

Tebaldo se charge de
propos,

Pandolfo

ce qu'il a

SCNE

II.

Ricciardo seul.
Ricciardo entre en se frottant
les

mains, ausou-

242

MOLIERE
Il

venir de l'histoire du feint Lelio.

dit qu'il est

charm d'avoir
qu'tant leve

cette

fille

dans sa maison, parce


garon et sachant
le
Il

comme un
lui
;

commerce,

elle

rendra de grands services.


il

voit venir son

(ils

se retire l'cart, ne voulant

pas encore

le

dtromper.

SCNE

III.

Fabio, Zucca, Testa, tous arms.

Les deux valets font de grandes

difficults d'ac-

compagner Fabio, dans

la

crainte de quelque

em-

buscade de Pandolfo et de ceux de sa maison. Fabio


dit qu'il veut se prsenter
s'ils

tout hasard, et que,

ont peur,

ils

n'ont qu' s'en retourner sur leurs

pas.

SCNE
Ricciardo,
les

IV.

prcdents,
fils

Ricciardo les arrte et demande son

pourne

quoi
fait

il

est si

bien arm. Fabio

lui

rpond
qu'il

qu'il

que

se

conformer ses

avis,

prend des

prcautions contre les ennemis qui le menacent. Ricciardo l'approuve, disant qu'il a en effet
saire bien redoutable.

un adveril

Fabio demande de qui


c'est

veut

parler. Ricciardo

rpond que

de Lelio. Fabio

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
se

243

moque de cet adolescent imberbe. Le pre vante la


fait

bravoure de ce Lelio et

une description de

sa

ma-

nire de combattre, qui est d'un bout l'autre une

quivoque licencieuse. Une grande gaiet se rpand


sur toute cette fin de pice. Fabio en est fort surpris, et s'tonne

de voir son pre rire ainsi au

moet

ment o

il

lui

annonce un combat

qu'il lui peint si

terrible. Ricciardo

rpond

qu'il attend

Tebaldo,
le

que, ds que celui-ci sera venu, Fabio aura

mot

de l'nigme.

SCNE V.

Flaminio^ Tebaldo, Testa^


Ils

les

prcdents.

viennent tous en riant

et

en complimentant

Tebaldo de l'beureuse issue

qu'il a

donne

l'v-

nement. Flaminio,
outrance dont
il

qui Testa a racont le duel

est question, entre

joyeusement
de voir rire
le

dans

la plaisanterie.

Fabio

est furieux

tout le

monde, sans

qu'il puisse
si

en deviner

sujet. Ricciardo

demande
;

Pandolfo est content de


lui dit qu'il est trs-

ce qui a t convenu
satisfait, et qu'il les

Tebaldo

prie tous de se rendre chez

lui.

Fabio demande

si

on

lui

donnera Virginia pour


aura celle qu'il a pou-

femme. On
se.

lui

rpond

qu'il

Fabio s'apaise sur cette promesse. Tous entrent

au logis de Pantalon.

244

MOLIERE
acteur vient dire aux spectateurs que tous les

Un

personnages sont heureux; que Fabio, en voyant

madonna
t

Lelia dans son costume fminin, en a


;

charm

que Flaminio pouse Virginia

et

que

l'on va clbrer les

deux noces.
la

Il

ne

les in-

vite point

au repas, cause de

parcimonie trop

connue
sono

des Florentins [questi diavoli di Firentini

piii scarsi

che

le

donne vedove),

et les

engage
la

s'en retourner chez eux aprs avoir applaudi

comdie.
L'Intresse, par
la

complication de l'intrigue et

par

le

caractre des personnages, formait un excel-

lent canevas

pour

la

commedia delV arte. On


pour l'employer
le

n'at-

tendit pas sans doute

cet usage

que Louis Riccoboni en et trac

scnario.

Ce

ne fut qu'au dix- huitime sicle que ce comdien


ft

un

extrait

de
fit

la

pice de Nicolo Secchi dans ce


le

dessein, et la

reprsenter plusieurs fois sur

thtre de l'Htel de Bourgogne, sous le titre de la

Creduta maschio

(la

Fille

crue garon), avec un


ainsi
:

nouveau dnoment que son auteur raconte


Lelio, sous le
billet

nom

de sa

sur Virginia,

crit

un

Fabio, en lui demandant pardon de n'avoir


la

point avou devant son pre


qui existe entre eux, et
lui

secrte intelligence
lordinaire
la

donne

un

rendez-vous dans sa chambre pour

soire pro-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

245

chane. Fabio fait confidence de ce billet son pre

RicciardOj et celui-ci Pandolfo. Les deux vieillards


se cachent dans

une chambre voisine de

celle

est

assign le rendez-vous. Lelio, en habit de femme,


reoit Fabio sans lumire.

Tout

coup une lampe

estapporte par Tebaldo suivi de Pandolfo et de Ricciardo. Lelio se couvre le visage de son
et

mouchoir
de

de ses mains. Pandolfo, qui connat


convaincu que
fils,

les habits

sa fille, est
il

c'est

Virginia elle-mme; partager sa colre.


et qui se

appelle son
c'est

pour

lui faire lui

Mais

Virginia qui

rpond

pr-

sente. Fabio, Pandolfo, Ricciardo sont interdits.

Pandolfo veut savoir qui est


tre chez lui et
la

la

femme

qui est en-

force se dcouvrir le visage.


fait

La surprise des
dis

autres ne

qu'augmenter, tan-

que Pandolfo, constern, comprend enfin tout

ce qui s'est pass. ebaldo vient son aide et d-

couvre Ricciardo
fille

et

Fabio que Lelio

est

une

et

que

c'est elle, et

non Virginia, que ce der-

nier a pouse. Aprs quelques rcriminations de

Ricciardo, tout s'arrange l'amiable.

Quoique Riccoboni nous apprenne que ce d-

noment
que
celui

fut trouv plus

piquant

et

mieux amen
il

de r Interesse

et

du Dpit amoureux^

ne faut point, l'exemple de Cailhava, reprocher


Molire de ne s'en tre point servi, puisque ce nou14.

246

MOLIERE

veau dnoment ne fut imagin que bien long-

temps aprs

la

mort de Molire.

Voil donc pour les deux grandes pices qui

comptent dans l'uvre de Molire. De ces deux


premires uvres, ce qui semble chapper
toute

revendication prcise, ce sont les scnes qui justifient le titre

de

la

seconde,

les

scnes de

la

que-

relle ei

de

la

rconciliation d'rastc et de Lucile,

de (jros-Rn et de Marinette. Ces scnes ne se


trouvent ni dans
autre part. C'est
la

comdie de Nicolo Secchi,

ni

ce qui appartenait en propre


,

Molire, et c'est beaucoup

puisque

c'est ce qu'il

y a de plus vivant et pour ainsi dire de plus immortel.

En

ce qui concerne les Farces que Molire avait


sa

composes pour
province,
la

troupe, et qu'il rapportait de


l'Italie

part qui devait revenir


n'tait gure, selon toute
lui

dans

ces bauches

apparence,

,moins considrable que celle qui


les

revenait dans
t con-

grandes pices. Des deux qui nous ont

serves, le
hoiiill, la

Mdecin Volant
premire

et la

Jalousiedu Bar-

est incontestablement la re-

production assez

fidle

d'un canevas de

la

dia

deW

arte intitul il Medico volante.

commeUn des
bientt

ennemis du pote comique, Saumaise,


lui

allait

reprocher cette imitation

comme

une singerie

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
dont
il

247

tait seul capable*, et bientt aussi,

en

1661, Boursault s'empara du

mme
:

sujet en disant
il

simplement

Le

sujet est italien

a t traduit

dans notre langue, reprsent de tous cts.


Jalousie
celles

La
De

du Barbouill

une autre

origine.

de ces Farces qui ne nous sont point parve-

nues, plus d'une, sans doute, avait son point de

dpart dans

la

comdie de

l'art

ainsi, ce

Docteur

amoureux^ dont Boileau


savante Bologne fut
Il

regrettait la perte, tait

certainement del grande famille des pdants dont


la

la cit natale.

y a autre chose remarquer dans ces petites

pices dont Molire, suivant ses propres expressions, rgalait les provinces, et auxquelles
il

ne

renona pas en s'tablissant Paris. Ce


seulement prunt
scnique.
le sujet

n'tait pas

qui tait

le

plus souvent

em-

l'Italie,

c'laT^ussi la mtliode, le jeu

Une

certaine part

x^ait

laisse l'im-'

provisalion. Depuis longtemps, les acteurs' frar^


ais,

du moins

les acteurs

comiques, s'efforaient

de suivre, sur ce terrain


tistes italiens.
Il

difficile

pour eux,

les ar-

n'est pas

douteux que

les clbres

bouffons de l'Htel de Bourgogne, Gros-Guillaume,

Turlupin, Gautier-Garguille,

etc.,

ne s'abandon-

1.

Prface des Vritables rrcieuses, 16G0.

248

MOLIERE

nassent leur verve factieuse, sans s'astreindre


rciter leurs rles. Cela ressort des scnes qu'ils

jouaient,

preuve

celle

qui est

rapporte par

Sauvai

Gros-Guillaume habill en femme tchait

d'at-

tendrir son mari Turlupin qui,

arm d'un sabre de

bois, voulait toute force lui trancher la tte.

Ma-

dame

se jetait

aux pieds du farouche poux, prodi-

guait les supplications plores et les plus tendres

harangues. Peine perdue

Turlupin

tait inflexible.
,

La

scne durait une

heure

entire
et

avec toute

sorte de

mouvements pathtiques

des redou-

blements de menaces.

Yous tes une masque,


de comptes

disait le
Il

mari

je

n'ai point

vous rendre.

faut

que

je

vous

tue.

Eh!
ces

mon

cher poux, je vous en conjure


je

par cette soupe aux choux que


hier et que vous trouvtes
si

vous
!

fis

manger

bonne

A
elle

mots Turlupin
:

se sentait vaincu et, abais!

sant son sabre

Ah
mon

la

carogne, soupirait-il,

m'a pris par


le

faible.

La

graisse

m'en

fige

encore sur

cur.

Ces parades, analogues celles des trteaux du

Pont-Neuf, supposaient videmment plus ou moins

d'impromptu. Quand ce groupe de bouffons fameux

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

249

disparut, la Farce franaise expira avec eux sur les

planches de plus en plus littraires de l'Htel de

Bourgogne. Geofrin-Jodelet conserva seul


ditions de la Farce franaise
:

les tra-

Il

n'y a de Farce

qu'au thtre du Marais, disait TallemantdesRaux,


et c'est cause

de

lui

qu'il y

en

a.

Aussi

se
la

trouva-t-il capable, avec

un

artiste

form dans

troupe de Molire, Duparc-Gros-Ren, de tenir


tte

aux

Italiens sur leur

propre terrain.

Au mois

de mai 16o9, nous voyons ces deux Franais s'unir

Scaramouche, Gratian, Trivelin, Horace, Aurdans un divertissement donn par


le cardinal

lia,

Mazarin au chteau de Yincennes.


tous ensemble sur

Ils jourent

un

sujet qu'ils concertrent,

raconte Loret, c'est -dire dans les conditions habituelles de la

comdie impromptu.
\

La troupe

deMt^lire, qui avait faitson apprentis-

sage dans les provinces

du Midi

les plus

frquem-

mentvisites par les comdiens d'au del des monts,

les

populations avaient aussi pour

l'impro-

visatioh

un got

vif et naturel,

tait

demeure
les Italiens

fidle ces libres divertissements

dont

avaient, Paris, le privilge presque exclusif. Elle

en profita
la

elle

conserva l'habitude de jouer, aprs


celle-ci tait

grande pice, surtout quand

une

tragdie,

un

petit acte drolatique

les acteurs

250

MOLIERE
l)ats. Elle avait

pouvaient prendre leurs

de

la

sorte

l'avantage de ne point renvoyer ses spectateurs sur

une impression

triste

ceux-ci apprciaient fort

cette attention, car quelques francs clats

de rire
les
ter-

taient

une bonne prparation au repas qui

attendait au sortir

du

thtre,

la

comdie se

minant alors vers sept heures du

soir.

Molire dployait une verve endiable dans ces


jeux, qui, de son propre aveu, contriburent singiilirement sa fortune. Sa rputation fut assez

grande, sous ce rapport, pour qu'une tradition,

dont

les chos,

il

est vrai, n'ont t recueillis

que

trs-tard, lui attribut des scnes tout italiennes",

par exemple, l'anecdote de

la

Lettre improvise^

qui se rapporte l'poque o Molire rsidait

Pzenas

et frquentait,
Il

dit-on,

la

boutique du
fille

perruquier Gly.
a reu

s'agit

d'une jeune

qui

une
elle

lettre

de son amant, lequel


pas
lire et

est l'ar-

me;

ne

sait

voudrait qu'on lui

lt cette lettre.

Molire consent volontiers

lui

rendre ce service. Mais au lieu de


l'amoureux,
il

lire ce qu'crit

invente une ptre de sa faon.

Le

soldat aurait assist

une

bataille, s'y serait vail-

lamment comport
sure.

et aurait
fait

reu une grave bles-

La jeune

fille

entendre des exclamations


lit

douloureuses. Molire continue et

quelemili-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
cien
,

2oi

bien trait l'hpital

est

maintenant en
la

pleine convalescence.
s'clairent

Les

trails

de

jeune

fille

de
le

joie.

Le

lecteur poursuit: telle est

la

gloire

que

hros

s'est

acquise qu'il a reu

la

visite des

plus riches personnages


la ville
;

et des plus belles

dames de
lent
fille,

une

d'elles s'est prise

d'un vio-

amour pour

lui et veut^ l'pouser.

La jeune

cette nouvelle,

recommence
et

ses gmissea

ments. Molire reprend


fait

calme

la

douleur qu'il

natre en faisant attester au brave milicien son

inaltrable fidlit, et en lui faisant annoncer qu'il

presse de tous ses

vux

le

jour de leur mariage.


lecteurs,

La

fillette

est charme,

et

quand d'autres
la lettre

plus sincres, essayent de lire


elle la leur arrache ds

leur tour,

les

premires lignes en

disant qu'ils ne savent pas lire aussi bien

que

le

monsieur de chez Gly.


Si l'anecdote tait authentique,

nous craindrions

bien que, dans cette circonstance, Molire n'et

encore t qu'imitateur

ces fausses lettres, faisant

succder rapidement

les

impressions de chagrin et
la

de joie, fournissaient un trop excellent prtexte

pantomime, pour n'avoir pas


artistes italiens.

t exploites par les


les

Voyez, parmi
(les

canevas de Doet

minique,
la lettre

li

due Arlecchini

deux Arlequins),
:

du cousin de Bergame

Votre pre est

262

MOLIERE
il

mort, ...

vous laisse cinquante cus, ... etc

,
.

etc.
il

Quoi qu'on doive leur accorder de crdit,

y a

toujours quelque chose de significatif dans l'existence seule de pareils rcits.


Ils

confirment, dans
sait

une certaine mesure, ce qu'on


/

de
et

la

facult
plaisir

d'improvisation que possdait Molire


qu'il prenait l'exercer.
Il

du

ne cessa de

s'y livrer,

alors
lit,

mme

qu'il fut

dans toute sa renomme.


le registre

On

par exemple, sur


166.^)
:

de La Grange
juin,
la

Ja
esl

date de

Le vendredi, 12
par ordre du

troupe
a

alle Versailles,
le

roi,

o Ton

jou

Favori (tragi-comdie de madame de Villedieu)

dans le-jardin, sur un thtre tout garni d'orangers.

M. de Molire

fit

un prologue en marquis ridicule


le thtre,

qui voulait lrc sur


et eut
fil

malgr

les gardes,

une conversation

risible avec

une

actrice, qui

la

marqtmc

ridicule^ place au milieu de l'as-

semble.
Ainsi, non-scnlement les deux

troupes qui se

^^partagrent
j
\

la

salle

du Petit-Bourbon,

l'poque

o Molire revint
leur rpertoire les

s'installer Paris, avaient

dans
la

mmes uvres, mais


tait

encore

\ mthode artistique des uns

frquemment em-

ploye par les autres. Molire se serait


tifi

mme
le

iden-

tellement avec ses modles,

si

Ton en

croit Yil-

iiers, qu'il aurait

commenc par jouer

fle de

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Mascarille sous le masque,
velin.
Il

233

comme Scapin ou

rile

contrefaisait d'abord les

marquis avec

masque de
la

Mascarille, dit

un des interlocuteurs de
' ;

Vengeance des Marqids


la
fin
il

il

n'osait les jouer


a lait voir qu'il

autrement, mais

nous

avait le visage assez plaisant

pour reprsenter sans


Il

masque un personnage

ridicule.

faut entendre

ces mots en ce sens que Molire, la premire fois


qu'il contrefit les

marquis, dans

les

Prcieuses

n-

dicuies, eut recours au travestissement de Mascarille, le valet

de Xtourdi

et

du Dpit amoureux,
masque, suivant
mascarilla).

rles qu'il aurait jous avec le

l'tymologie du

nom {maschera^

On

ne connat pas d'autre tmoignage de cette particularit remarquable, et celui de Yilliers n'a point,

sans doute, une autorit indiscutable; mais


laisse pas d'tre trs-formel.

il

ne

Quoi

qu'il
le

en

soit, si

Molire adopta

momentanment
il

masque des
allait

zanni

italiens,

y renona vite

il

rompre

bientt ces liens trop troits.

Au mois
salle

de

juillet

1659,

la

troupe italienne s'en

retourna en

son pays, laissant Molire matre

de

la

du Petit-Bourbon. Les Franais prirent

alors

1. la Vengeance des jVf/>Y/i(/s, de Viliicrs, acleur de l'Hitl de Bourgogne, dirige corilre Molire in r[ionsc Y Impromptu de Versailles et reprsente en 1CG3.

2ii4

MOLIEIU:
jours ordinaires, c'est- -tlire
et le
le

\es

tliiuanche, le

mardi
la

vendredi, gui taient plus favoraldes


' .

reprsentation

Voyons

ce

que Molire
:

fit

repr-

senter aprs le dpart des Italiens


sister sur ces

il

importe d'inle

dbuts qui nous montrent

gnie de

Molire pienant en quelque sorte son essor.

Peu aprs
les

le

dpart des Italiens, le 18 novembre,

Franais reprsentrent au Petit-Bourbon /es


IjBs Italiens avaient, parat-il

Prcieuses ridicules.
effleur ce sujet
:

Molire, dit l'auteur des

Nou-

velles nouvelles, eut recours

aux Italiens ses bons

amis, et

accommoda au

tbtre franais les Pr-

cieuses qui avaient t joues sur le leur et qui


leur avaient t donnes par un abb des plus galants (rabl)

de Pure). Malgi cette atlirmation,

il

nous parait fort


eussent

peu vraisemblable que

les Italiens
la

pu

faire la satire

du ridicule que

pice

1. Cliapuzeau nous explique pourquoi l'on donnait la prfrence aux jours ordinaires ; Ces jours ont t choisis avec prudence, dit-il^ le lundi tant le grand ordinaire pour l'Allemagne et pour l'Italie, el pour toutes les provinces du royaume qui sont sur la route; le mercredi et le samedi, jours de march et d'affaires o le bourgeois est plus occup qu'en d'autres, et le jeudi tant comme consacr en bien des lieux pour un jour de promenade, surtout aux acadmies et aux collges. I>a preniitre reprsentation d'une pice nouvelle se donne toujours le Vcndiedi pour prparer l'assemble se rendre plus grande
,

|)0ur le

dimanche suivant par

les loges

que

lui

donnent l'an-

nonce

et Vn\'\\i:hfi.

{Le Th^lre J'rhnrais, 1C7'(, iu-12, p. i)0.)

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

t'Bri

nouvelle attaquait et qui gt principalement clans


langage.

le

Les Italiens avaient pu caricaturer cer-

taines faons minaudires, quelques singularits de

costume, mais non

le style

de Madelon ou dedalhos.
il

Molire a donc celte

fois la vritable initiative,

aborde

la critique

des

murs contemporaines,
il

il

1/

exerce son propre esprit d'observation,

est lui-

mme
tre

et doit fort

peu aux autres.

Il

n'en faut d'aufit

preuve que

la

profonde sensation que

la

petite pice, et l'originalit saisissante et hardie

que
Il

le

public lui reconnut.

fut peut-tre

un peu plus redevable


:

ses de\

vanciers pour l'uvre qui suivit


le

Sganarelle ou
cite

Cocu imaginaire, jou

le

28 mai 1660. On
la
:

ordinairement
cette pice

comme

ayant fourni

trame de

Ic/'

un canevas

italien, intitul

il liilratto

ovvero Arlecchino cornuto per opinione. (Test bien


possible, mais ce canevas, tel que Gailbava
l'a

tra-

duit, est certainement d'une date plus rcente


la

que

comdie de Molire
des personnages.

cela se reconnat

aux seuls

noms
a t

Comment
il

dcider en pareil

Cas jusqu' quel point

a t imitateur

ou bien

il

lui-mme imit? Admettons

qu'il

existait,!
i

avant Molire, quelque imbroglio fond sur l'qui-

\/
j

vqque du portrait

il

n'est

gure douleux que celte \


la

intrigue ne provienne de

source ordinaire

djes

2o6

MOLIERE
et

quiproquos
dire de
la

des mprises comiques,


arte.

c'est--

commedia deW
que
;

En

revanche, rien

n'est plus franais

l'esprit qui

anime d'un bout


le

l'autre le dialogue

on y trouve

tour naf et

des rminiscences nombreuses de nos conteurs du

seizime sicle. Par

le

ton de

la raillerie,

Sgana-

relle est incontestablement

de notre veine gauloise;

ainsi les

deux coles y sont merveilleusement ru -

nies et concilies.

Molire cesse dsormais d'tre Mascarille et devient Sganarelle;


il

adopte un type moins dterMascarille est toujours valet,

min, plus mobile;

Sganarelle est plac tour tour en diffrentes conditions, tantt valet

ou paysan, tantt mari, pre

ou tuteur;

il

ressemble, sous ce rapport, aux derl'art,

niers venus de la comdie de


Truffaldin.

Beltrame,
?

D'o venait ce type de Sganarelle

Molire

l'avait dj
'^

employ dans
c'tait

la petite
l

Farce

du Mdecin volant
trouv
:

peut-tre

qu'il l'avait

Sganrdie

existait peut-tre

dans l'ancien

canevas d'zV Medico volante^ au temps o Molire


l'avait

vu jouer dans

le

midi de

la

France, et avant

qu'Arlequin, ayant

la

vogue

Paris, se ft

empar

de ce rle

et

de tant d'autres. Ce

jjui

semble viScapin
et

dent, c'est que Sganarelle sort,

comme

comme

plus tard Sbrigani, de

la

fconde ligne du

LE VRAY PORTRAIT

DE M. DE MOLIERE EN HABIT

DE SGANARELLE.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

259

Lombard

Brighella,

La Bibliothque impriale
le

possde une curieuse estampe reprsentant

vray portrait de M. de Molire en habit de Sganarelle


',

estampe signe Simonin


a t dessine
le

et

qui, selon

toute

apparence,

de visu.
de

en

juger
offrait

par cette image,

costume

Molire

une analogie frappante avec


:
il

celui des pre-

miers zanni

notamment
les

la

veste et le

pan-

talon galonns sur


d'toffe,

coutures avec des lamelles

tellesqu'onlesvoitsurriiabitdu Scapin des

Fedeli; on croirait distinguer aussi une certaine


similitude

du geste, de
le

l'attitude et

du jeu comique.
le

Est-ce dans

Mdecin volant qu'on nous


dans
le

mon-

tre ainsi? Est-ce

Cocu imaginaire ? Dans


fait

cette dernire pice, l'inventaire aprs dcs lui

porter des hauts-de -chausses, pourpoint et

man-

teau, col et souliers, le tout de satin cramoisi.

Ce qui

est certain, c'est

que Molire

diversifia

ensuite le costume autant que le cara(;tre


il

du

rle

devait faire paratre encore Sganarelle dans cinq

1. Nous reproduisons ce portrait, qui reprsente Molire adressant au public le compliment d'usage la fin du spectacle. On trouvera sans doute que la piiysionomie qu'il donne Molire a peu de ressemblance avec celle que lui prle la tra-

que le buste de Houdon a consacre. Mais elle causera moins de surprise, si on la compare aux images les plusautlientiques qui nous restent, par exemple, au portrait grav, d'aprs Pierre Mignard, par .I.-H. Nolin, en 1685.
dition et

260

MOLIERE

comdies,

savoir

r cole des Maris,

forc, le Festin de PieiTe,

le Mariage r Amour mdecin et le

Mdecin malgr

lui ; nous le

montrer successive-

ment tuteur
valet de

d'IsabelJe, futur

poux de Dorimne,
fagotier.
Il

Don Juan, pre de Lucinde,

appropria

chaque

fois

l'habit

du personnage au
aprs dcs

rle qu'il lui donnait;


l'atteste

l'inventaire

galement. Mais de

mme
sa

que, dans toutes

ces diverses situations, Sganarelle conserve quelque


trait

de son caractre

et

de

physionomie,

il

est

probable qu'il gardait toujours dans son costume

quelque chose qui rappelait


la

le

type originel, tant

tradition avait de puissance dans ce

domaine o
sou-

l'on serait tenl de croire

que

la fantaisie tait

veraine absolue.

Molire est plac, nos yeux, tellement au-dessus de toute cette foule de
c'est

masques

oublis,
l'y

que

presque une profanation que de

mler lors

mme
qui
le

qu'on veut seulement marquer son point de


la

dpart. Mais pour les contemporains,

distance

sparait des autres ne paraissait pas aussi


le parat,
le

grande qu'elle nous

nous; tmoin ce
et
:

curieux tableau que possde

Thtre-Franais

qui porte pour inscription, crite en lettres d'or

Farceurs Franais
ans. Peint en 1671
.

et Italiens,

depuis soixante

On

y voit Dominique sous son

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
costume d'Arlequin, Brighella, Scaramouche,
Docteur, Pantalon,
ais
:

261
le

etc.,

associs aux types fran-

Turlupin

Gros-Guillaume,

Gautier-Garet

guille, Guillot-Gorju, Jodelet,


lire,

Gros-Ren

Monos

qu'on

se

scandaliserait

volontiers de

jours de voir en cette compagnie.

Pour en revenir Sganarelle, ce personnage

sert

de transition entre les types presque invariables de


la

commedia deW arte

et les crations plus

libres auxquelles Molire

ne tardera pas de s'le-/V


laj

ver. Continuons suivre ses premiers pas dans

route o

il

marche rapidement.
la

Aprs avoir eu recours


moins pour
la

comdie de

l'art,

au,

trame du Cocu imaginaire^ Molire

demande
dit

la

comdie soutenue une pice du genre

hroque,

Don Garde
,

de Navarre^ par
il

la-

quelle, forc de quitter le Petit-Bourbon,

inau-

gura,

le

4 fvrier 1661

la salle

du Palais-Royal. Z>ow
lit-

Garcie de Navarre
trale de l'italien.

est

presque une traduction

La pice

italienne intitule le
(les

Gelosie fortunate del prencipe Rodrigo

Heu-

reuses jalousies du prince Rodrigue) est du pote


florentin Giacinto-Andrea Cicognini; celui-ci aurait

lui-mme, pour cette pice

comme pour

la

plupart

de ses nombreux ouvrages, suivi un original espagnol.

Don Garcia de Navarra, que nous ne


'^
15.

con-

2fi2

MOLIERE

naissons pas, et auquel Molire, du reste, n'aurait

recouru que pour


car toute
lienne.
Il

le

nom du
est

principal personnage,

sa

comdie

dans

la

comdie

ita-

est difficile, si

l'on n'a pas l'uvre de Gicola

gnini sous les yeux, de se rendre compte de

transformation que Molire lui a

fait

subir,

La

pice italienne, qui est en prose, est pleine ds


bizarreries les plus choquantes
;

Molire l'a ramene

aux convenances,
*du genre mixte
est

la noblesse et la dignit
il

mme

oi

s'essayait.

La pice

italienne

passionne

les

sentiments des personnages y


;

ont toute leur nergie et tout leur abandon

les

em;

portements de Rodrigue sont de vritables fureurs


ses retours sont sans rserve
:

aux injures brutales


oi

succdent d'amoureuses litanies


ce

se droule tout

que

la

langue italienne possde d'expressions


:

de tendresse

mio bene! mio cuore Ti ricevo, mia vita


I

!
i

Ti ritrovo, mio tesor


! !

Sposa

Marito

Lasciamo quesf ombre. Guidami dove aggrada.


ti

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

2<n

Tanto dominio mi dai? Amor cosi comanda K


Molire a refroidi ces lans
:

son nvre rvle

sans doute un art plus srieux. Mais l'uvre originale est peut-tre plus vive et plus alfacliante.

La

mme

phrase sert de conclusion aux deux uvres;


:

voyez pourtant quel contraste


Et,

pour tout dire


roi,

enfin, jaloux

ou non jaloux,

Mon
dit

sans

me

gner, peut

me

donner

vous,

Doue
Ciel,

Elvire, et

Don Garcie

s'crie

dans l'excs de 5 biens que cet aveu m'octroie.


joie...
!

Rends capable mon cur de supporter sa

Combien
l'italien!

il

y a plus de mollesse et de grce dans

La

(jelosia flglia

d'amore.

(leloso,

non

cjcIom,

sar Eodrigo l'anima mia.

Oh
--

mie

delitie

!
-

Oh ! mio adorato

1.

Laissons
donnes un
2.
u

ma

vie

mon

bien

Je le retrouve,
ces tnbres,

tel

pouvoir?

Amour

mon cur! Je recouvre, Femme ~ Mari mon Mne-moi o Tu


le

trt5sor

il

le plat.

nie

le

commande

ainsi.

La jalousie

est fdle

de l'amour. Ou jaloux, ou non

jaloux, Rodrigue sera

ador!

mon me. mes dlices mon La pice de Cicogiiini finit brusquement sur ces mois.
!

2fi4

MOLIERE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


ton

Le

des deux uvres ressort parfaitement


finale.

dans ce doul)le

Molire en a termin, heureusement, avec ces imitations de pices entires


tait la
;

Don Garde de Navarre


le

dernire exprience de cette sorte qu'il dt


des Maris fut reprsente

faire. \/ Ecole

24 juin
la

166

elle

marque une nouvelle poque dans


celle

car-

rire

du grand comique,
:

il

est en pleine
il

possession de son gnie

dsormais

fera encore
,

plus d'un emprunt

la

comdie italienne

il

lui

empruntera une situation, une scne, quelque moyeu


d'action;
il

ne reproduira plus une uvre dans son

ensemble. Nous ne nous attacherons pas signaler,

dans

les crations nouvelles

qui vont ds lors se

succder, tous les lments qui sont de provenance


italienne; ce n'est

que dans une dition des uvres


de noter cela par
la

du pote
Mais j
/ il

qu'il y a lieu

le dtail,

convenait de reconnatre

part considrable

que

l'art

antrieur de Tltalie occupe dans les


sa carrire,

com-

/
\

mencements de

pour montrer combien

cet art avait contribu son ducation dramatique,

Nous

allons

maintenant poursuivre l'histoire des contemporains


et ses mules.

artistes trangers, ses

CHAPITRE XIV
LA CO.MMEDIA DELL' ARTE AU TEMPS DE MOLIRE
A PARTIR DE

1662.

Les Italiens revinrent


fois
s'y tablirent

Paris

en 1662,

et cette
Ils

d'une manire permanente.


la

obtinrent d'alterner de nouveau avec

troupe de

Molire

ils

prirent leur tour les jours extraorils

dinaires^ et, sur l'ordre du roi,

restiturent aux

Franais les quinze cents livres qu'ils avaient reues

de ceux-ci en 1658, contribuant ainsi pour leur


part aux frais d'tablissement de la salle

du

Palais-

Royal,

La troupe

italienne comprenait la plupart

des artistes qui avaient quitt Paris au mois de juillet

1659

Trivelin, le Pantalon Turi, Gostantino


le

Loin, autrement dit

docteur Baloardo, Aurlia

et

Scaramouche. Horace (Romagnesi), mort dans


tervalle, tait

l'in-

remplac par

Vakrio;h

soubrette,

266

MOLIERE
Diamantine
Andra
(Patricia

BAalrix tait remplace par

Adami). La troupe

s'tait adjoint
le

Zanotti,

second amoureux sous

nom

^Ottavio^ Ursula

Corteza, seconde amoureuse sous le nom


et

^Eularia,
n

un second

zanni,

Domenico
le

Biancolelli,

Bologne, en 1640, jouant sous

nom
le

(V Arlequin;

en tout dix personnages, qui sont

nombre

indis-

pensable, dit Angelo Costantini, pour jouer une

comdie italienne.

Le roi leur fit une pension annuelle de 15,000


Dans
les
la

liv.

comptes de

la

cour, on trouve,

la

date de

1664,

mention du payement de
:

cette pension

par

quartiers

lelli,

Dominique

Locatelli et
italiens,

Dominique Biancotant

musiciens
les

[sic]

pour eux que

pour

autres comdiens, pour leurs appoinlele

ments pendant

la

quartier de janvier.

3,750

liv.

Tiberio Fiurelli dit Scat^imouche, cbef de


italiens, tant

troupe des Comdiens


sa

pour

lui

que

pour

compagnie,
les

pour leur eiilrelennemenl


mai, juin.
.

pendant

mois

d'avril,

3,7S0

liv.

A Andr

Zanotti, elc,

pour

le

quartier de
3,750.1iv.

juillet,
c<

aot et septembre
Biancolelli, etc.,

A Dominique

pour

le

quarliv.

tit*

d'octobre, novembre et dcembre.

3,750

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Il

27
si

faut tripler et quadrupler cette

somme

Ton

veut en avoir l'quivalent actuel, La troupe se

composant de dix personnes, chacune

d'elles avait

au moins cinq cents cus d'assur. Cette pension


resta fixe

au

mme
les

chifre,

que

l'on trouve inscrit


et

encore dans
l'anne 1688.

comptes de l'anne 1674

de

En

outre,

Scaramouche

et sa

femme

Marinette,
la

qu'il avait

emmene

avec lui, touchaient,

date

de 1664, un supplment de pension personnelle,


ainsi qu'il rsulte des

mmes comptes

Tiherio Fiurelli dit Scaramouche, com.ses

dien italien, pour

gages, tant de lui que de sa


finie le

femme, pendant une anne

dernier juin

1664
Ce
n'est pas tout.

200
Lorsque
les

liv.

comdiens

italiens

allaient reprsenter Versailles.^

Saint-Germainils

en-Laye, Chambord,

Fontainebleau,

avaient

des gratifications ou ce qu'en langage technique on

nommerait des feux. On


comptes de 1688

lit,

par exemple, dans

ls

Ginthio, comdien italien, tant pour

lui

que

pour

ses

compagnons, pour cinq comdies joues


les

Versailles pendant

six

derniers

mois de

1688

390

liv.

2CS
II

MOLIRE
n'est pas l)esoin de dire qu'ils taient

indemni-

ss de leurs frais

de voyage,

nourriture, logel'article

ment,

etc. Ainsi, la suite


:

de

prcdent,

on trouve celui-ci

//em, pour voiturerlesdits comdiens. 200 liv.

La troupe
port,

italienne tait traite, sous ce raples

comme
et

troupes franaises de l'Htel de

Bourgogne

du Palais-Royal. Les dpenses assez


qu'ils

modestes des divertissements

donnaient

la

cour prouvent que, d'ordinaire,

ils

taient sim-

plement appels
appareil.

y jouer leurs canevas, sans

grand

Quand Molire
la

et ses acteurs allrent re-

prsenter

comdie-ballet du Bourgeois gentil-

homme Ghambord,
l'tat officiel',

puisa Saint-Germain, en oc-

tobre et novembre 1670, nous voyons, d'aprs


les

dpenses accessoires s'lever

la

somme

considrable de 49,404 livres, 18 sous.


qui crasait alors les Italiens du

C'tait Molire

luxe de sa mise en scne et du faste de ses spectacles.

On
la

aura remarqu encore que les comdiens de


la

troupe italienne touchent tour tour


la

pension

de

troupe.

socit,

On en peut conclure qu'ils taient en comme c'tait l'usage pour les artistes de
(;.

1,

Voir TAppendice n

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
cette

269

poque

et,
il

malgr

la

qualification

donne

Scaramouche,

ne semble

parmi eux un

vritable chef,

mme pas qu'il y ait eu comme l'tait Molire,

par exemple, parmi

les siens.

Pendant une premire priode de cinq annes,


ils

jourent exclusivement les pices qu'ils avaient


d'Italie. Il

rapportes

n'est point ais d'offrir

un

spcimen des reprsentations que donnaient alors


ces

comdiens qui vinrent

s'tablir dfinitivement

ct

de Molire. L'aide-mmoire de Dominique


,

Biancolelli

dont nous parlerons plus loin, ne traant

qu'un seul rle, ne permet point de se former une


ide suffisante de l'ensemble des pices.
Il

faut

chercher ailleurs

voici

deux canevas qui remontent

probablement
est

cette

poque. La rdaction qui en


est,
il

donne par Cailhava

la

est vrai, plus

mo-

derne;
ter

dfaut d'autre, nous devons nous conten-

de

reproduire

mais

il

nous sera permis de


Paris

rtablir les

noms de

la

troupe qui joua

de

1662l67i.
Le premier
est

intitul

Arlecchino cavalire

per accidente^ ou Arlequin gentilhomme par


hasard.

PROLOGUE.
Pantalon.! gouverneur de
la ville

l'action se

270
passe^ a itne
fille

MOLIRE

juge de

la

nomme Aurlia; le mme ville, a un fils nomm

Doctei(i\

Ottavio;

les tleu\ vieillards

ont projet d'unir leurs enfants,


elle fait avertir

Aurlia en est au dsespoir;


lerio qu'elle aiiie et

Va-

promet de

fuir avec lui.

ACTE PREMIER.
La sdne reprsente une rue
masqu, sort de
rlia;
il
;

il

est nuit*

Va lerio,
sur

la

maisoti

9e Pantalon avec Au-

lui dit

que

soti cart-osse est tout prt,

la lisire

du bois
la

voisin, Ottavio les surprend,

mel

l'pe
retilre

main, s'crie qu'il


elle, A'alerio

est bless. Aurlia


la fuite; le

cbez

prend

Docteur

et Pantalon, accourus, s'affligent Ottavio,

du malheur arriv
faire courir

Le Docteur prie Pantalon de


emporter son

aprs l'adversaire, Trivelin est charg de ce soin.

Le Docteur

fait

fils

et le suit;

Pan-

talon rentre chez lui

pour questionner
bois.)

sa fille,

[Un

Arlequin arrive avec son Ane pour


bois;
il

faire

du

quitte son habit de paysan, le

met sur un

tronc, attache l'ne

un arbre

et le

charge de bien
cabriolet
;

garder ses

effets.

Yalerio a laiss son

pour

se cacher dans l'paisseur

du bois

il

voit

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
l'habit

2tl

de paysan,

le pfenci,

met

le sien la place,

bien sr de se sauver plus aisment l'aide de ce

dguisement,

et part.
fait

Arlequin, aprs avoir

deux

fagots, veut en
lieu

charger son ne

il

est surpris

de trouver, au

de sa souquenille, un habit magnifique, une perruque, un masque, un chapeau bord

il

demande

son ne

s'il

sait

comment

tout cela a t chang,


s'il
Il

et le flicite

de ses talents

est

pour quelque

chpse dans

la

mtamorphose.

s'en pare, en di la ville

sant qu'il en vendra

mieux son bois

quand Trivelin

parat la tte de quelques sol-

dats, reconnat l'habit de

l'homme qui

a bless
lettre

Otlavio, fouille dans ses poches, trouve

une

d'Aurelia, se confirme dans l'ide qu'il arrte


lerio, et

Va-

emmne

Arlequin.

Valerio qui a tout vu de loin, plaint Arlequin,

forme

la

rsolution de prendre son ne et d'al;

ler la ville

de cette faon

il

ne sera pas con-

nu,
lia,

il

pourra apprendre des nouvelles d'Aurerendre service au malheureux qu'on


a pris

et

pour

lui.

[Une chambre.)

Le Docteur

dit

Pantalon que
;

la

blessure d'Ot-

tavio est trs-lgre

ils

s'en rjouissent. Trivelin

272

MOLIRE
qu'il

annonce
faire

conduit Valerio

on

lui

dit

de

le

entrer.
;

Arlequin
il

fait

des

lazzi

trs
lui

-peu

nobles

on l'interroge,
il

nie tout.
sait

On

montre
le

la lettre d' Aurlia,

ne

pas

lire.

On

con-

fronte avec Aurlia qui est surprise en


l'habit de Valerio, mais qui,
vite, feint

voyant

se

remettant bien

de parler Valerio lui-mme.

On

l'en-

voie en prison.

-ACTE DEUXIME
[La
ville,

avec la porte de la prison.)

Valerio, toujours dguis en paysan, voudrait

apprendre d'Arlequin ce qui


qu'on
l'a

s'est

pass depuis
la
il

arrt.

Il

frappe

la

porte de
;

prison.
lui

Diamantine, sur du
suade qu'il
arrt dans
est
la

gelier, parat

pera

l'intendant

du Monsieur qu'on
lui

matine. Diamantine

raconte que

ce gentilhomme feint de n'tre qu'un paysan et


qu'il lui fait la cour. Valerio lui dit

que son matre

est

d'une

humeur
;

singulire, et qu'il pourrait bien


l'intendant.

l'pouser
le

elle se

recommande
il

Quand

gelier arrive,
la

se fche de trouver sa sur


il

dans

rue avec un inconnu;

fait

grand bruit,

surtout lorsque Valerio lui propose de l'introduire

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
auprs de son nouveau prisonnier
paise bien vile
la
;

273
il

mais

s'a-

vue d'une bourse que Valrie

lui offre et qu'il accepte.

[L'intrieur de la prison.)

Arlequin se promne,

il

s'ennuie,

il

dsire

une

compagnie. Diamantine se prsente, appelle Arlequin monseigneur, ce qui l'amuse quelque temps
et lui dplat ensuite.

Diamantine

dit

que tout

est

dcouvert, que son intendant a tout

dit.

Arlequin

ne connat pas d'autre intendant que son ne. Dia-

mantine

lui soutient qu'il a

des chevaux, des terres,


ce qu'il veut manger.
la

des chteaux, et lui

demande

Arlequin,

comme
le traite

de juste, donne

prfrence au
;

macaroni. Yalerio entre d'un air respectueux

Arlequin

de voleur en reconnaissant son

habit. Yalerio prie

Diamantine de

se retirer, et lui

promet d'avancer son mariage. Ds qu'il est seul


avec Arlequin,
il

lui

raconte

la

vrit de toute l'a-

venture, le prie de feindre encore, et lui promet

de

le

rcompenser. Le gelier vient prendre son


le

prisonnier pour

conduire devant

les juges.

[Le Tribunal.)

Le Docteur

et Pantalon, assis

devant un bureau,

dcident qu'il faut obliger Yalerio s'unir avec

UT 4

MOLIERE
lait

Aurlia. Arlequin, devenu hardi,


qu'il n'est pas

tapage et dit

honnte de conduire pied devant


a des

un tribunal un seigneur qui


carrosses. Les juges
enlevait Aurlia.
lui

chevaux

et des
il

demandent pourquoi
qu'il

Parce

en

est

amoureux.
il

On

lui dit
Il

que, pour avoir sa libert,

faut l'-

pouser.

ne demande pas mieux. Aurlia frmit

cette nouvelle, nie

que ce
avou
,

soit Valerio.

On

lui

rpond

qu'elle a dj

le

contraire.

Son ds-

espoir augmente. Yalerio

apprenant quoi l'on

borne

la

punition, se prsente, pouse Aurlia et

donne
line.

Arlequin de quoi se marier avec Diaman-

Citons encore

un canevas de

la

mme poque

Arlequin, dupe venge:

Arlequin^ nouvellement mari avec Diamantine^

mange souvent en
chez un

ville

par conomie.

Il

doit

aller dner

voivsin et dit sa

femme

d'aller

en faire autant chez sa mre. Diamantine n'est pas


trop de cet avis
rentre
fait,
il
;

aussi son mari craint-il qu'eUe ne

quand

il

sera sorti, et, pour tre sr de son

l'oblige laisser la

double

clef

de

la

maison

qu'elle a dans sa poche.


i)s

que Diamantine

est partie,

Trivelin vient
suivi

annoncer

Arlequin que

M. Pantalon^
le

de

toute sa famille, va, dans

momeni, arriver pour

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
lui

27o

demandei- sa soupe. Arlequin s'excuse en di-

sant qu'il est invit ailleurs. Trivelin, piqu de son


avarice, projette de lui jouer

un

tour.

Il

s'empare
la table,

d'une des

clefs

de

la

maison qui sont sur

met

la place celle

de sa chambre, et sort pour un


la clef

instant.

Arlequin met dans sa poche


la

de sa
s'a-

porte et celle de

chambre de Trivelin, sans


et part. Il est

percevoir de l'change,

bientt rem-

plac par Trivelin, qui envoie chercher

un

rtis-

seur

ordonne un repas magnifique au


la

nom du

matre de

maison,
,

et,
il

lorsque Pantalon arrive

avec sa compagnie

lui dit

qu'Arlequin et sa

femme, obligs
la

d'aller

en

ville

pour une

affaire

de

dernire consquence, l'ont charg de faire les


;

honneurs pour eux. On mange beaucoup


encore mieux
la

on boit

sant d'Arlequin

et

de sa femme,

et l'on se retire.

Au
tine
;

second acte, Arlequin rentre avec Diamantous les deux respirent


le

une odeur qui

les

surprend, quand

rtisseur arrive,

demande

Arlequin

s'il

est content
lui

du dner

qu'il a

mang

Arlequin croit qu'on


lui a
l

parle de celui que son ami

donn,
lui

il

en

fait l'loge.

Le

rtisseur part de

pour

demander sa pratique et surtout le payequ'il a fait servir

ment du repas

chez

lui

douze
l'a

francs par tte. Diamantine croit que son mari

276

MOLIRE
mre pour
tre plus libre et

oblige d'aller chez sa

rgaler des femmes. Arlequin, d'un autre ct, se

persuade que sa femme a profil de son absence

pour dner chez

elle

avec quelque amant.

Il

se con-

iirme dans cette ide, lorsque aprs avoir visit


les clefs,
il

en trouve une qu'il ne reconnat pas.

Grand

train,

grand tapage.

Il
;

dcouvre enfin que


il

Trivelin a ordonn le repas


clef
il

se doute

que

la
;

inconnue

est celle

de
la

la

chambre du fourbe

va l'essayer, ouvre
la

porte, entre, trouve une

montre d'or,

vend

et invite ensuite

Pantalon

avec toute sa famille ^souper. Trivelin, ne pou-

vant rattraper sa

clef, fait

ouvrir sa chambre par

un

serrurier, ne trouve plus sa montre, en de-

mande
l'a

des nouvelles. Arlequin lui apprend qu'il


louis
;

vendue di\

il

lui

en rend six

et

en retient

quatre, deux pour payer le dner qu'il a

command

lui-mme, deux pour

le

souper qu'ils vont manger.

Ces canevas nous paraissent appartenir, au moins

pour

le

fond

la priode

les rles

des deux

zanni acquirent une importance exceptionnelle sur


le thtre italien

de Paris, grce au talent suprieur

du Trivelin

Locatelli et de l'Arlequin

Dominique,

qui y rgnrent l'un ct de l'autre de 1662

1671, poque o

le

premier mourut

et

Dominique

resta seul matre de l'emploi.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

277

de

Le nom de Dominique est un des plus clbres la commedia delV arte. Il rivalise avec celui de
lit

Fiurelli-Scai'amouche. Voici les vers qu'on


bas de son portrait grav par Hubert
:

au

Bologne est

ma

pairie et Paris

mon

sjour.

J'y rgne avec clat sur la scne

comique;

Arlequin sous

le

masque y cache Dominique


et le

Qui rforme en riant

peuple et

la cour.

L'inimitable

Monsieur Dominique,
si

dit

son

successeur Gherardi, a port


naf

loin l'excellence
les Italiens

du

du caractre d'Arlequin, que


que quiconque

ap-

pellent (^-oy^^^me,

l'a

vu jouer trou-

vera toujours quelque chose redire aux plus fa-

meux Arlequins de son temps. Vinimilabie,


l'pithle attache son
dit Palaprat

c'est

nom

Qui ramnera,

dans

la

prface de ses uvres, qui ra-

mnera
les

les

merveilles de l'inimitable Domenico,


la le

charmes de

nature jouant elle-mme


visage de Scaramouche
et

visage

dcouvert sous
Fils d'un

pre

d'une mre qui jouaient

la

co-

mdie,

il

avait t lev

pour

la

profession de coles

mdien

et possdait toutes les qualits, tous

talents ncessaires cette profession, l'adresse, la

souplesse,

la

dextrit.

Il

avait en

mme temps
16

la

vivacit des reparties; quelques-unes courent les

57S

MOLIKKK
roi,

ana. Se trouvant au souper du


les

Dominique avait
;

yeux

fi\s

sur un certain plat de perdrix


dit
l'oflicier

Louis XIV, qui s'en apenut,


desservait
:

qui

Oue

l'on

donne ce
?

plat

Dominique.

Et Et
compris
Louis
la

les les

perdrix aussi

demande Dominique.
reprit le roi

perdrix aussi,

qui avait

le trait.

Le

plat tait d'or.

XIY

avait assist incognito,

au relour de

chasse, une pice italienne que l'on avait donne


;

Versailles

le roi dit,

en sortant, Dominique

Voil une mauvaise pice.

Dites cela tout bas,


si le

lui
il

rpondit Arlequin, parce que,


congdierait avec

roi le savait,

me

ma

troupe.

Dominique joignait
turelles.

l'tude ses dispositions nadit

Saint-Simon

de

lui,

dans une de ses


:

notes sur les Mmoires de Dangeau


plaisant,
sal,

Comdien
et

mettant du sien, sur-le-cliamp

avec varit, ce qu'il y avait de meilleur dans ses


rles
;

il

tait srieux,

studieux et trs-instruit. Le
le

premier prsident de Harlay, qui


vent
la

rencontra sousi

bibliothque de Saint-Victor, fut


sa

charm
et

de sa science et de
lui

modestie, qu'il l'embrassa

demanda son
la

amiti.

Depuis ce temps-l jusacteui-,

qu'

mort de ce rare

M. de Harlay

le

reut toujours chez lui avec une estime et une distinction particulire; le monde, qui
le

sut })rten-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
(lait

270
et qu'il
celui-^i

qu'Arlequin

le

dressait aux
le

mimes,
mais que

tait plus

savant que

magistrat

tait

aussi

bien

meilleur

comdien que Domi-

nique.

Dominique modifia trs-sensiblement


tre d'Arlequin.

le

carac-

De

tout temps, dit Louis Ric-

coboni, Arlequin avait t un ignorant. M.

Domi-

nique,

qui

tait
le

homme

d'esprit
la

et

de savoir,
qui

connaissant

gnie de

nation franaise,
le

aime

l'esprit

partout o

elle

trouve, s'avisa de

faire usage des pointes et des saillies convenables

l'Arlequin. Les auteurs

du thtre

italien,

qui
le
la

commencrent

crire

pour M. Dominique,

confirmrent dans son opinion, et nous voyons

forme

qu'ils

donnrent au caractre d'Arlequin,

qui est bien diffrente de l'ancienne... Depuis lors,


le

caractre d'Arlequin est devenu l'effort de l'art

et

de l'esprit du thtre. J^orsqu'il a t mani par


il

des acteurs de quelque gnie,

a fait les dlices

des plus grands rois et des gens du meilleur got;


c'est

un camlon qui prend toutes


s'il

les couleurs.

Arlequin,
alors

n'tait jadis naf qu'


fait

demi, devient
la

tout

sclrat

a Arrogant dans

bonnefortune,ditM.JulesGuillemot', tratreel rus

1.

Revue coiUemporniue, Mw'nhon

i\a

15 mai 1806.

280

MOLIERE
la

dans
la

mauvaise
et

criant et pleurant
pril,

l'heure de

menace

du

en un mot Scapin doubl

de Panurge,

c'est le

type du fourbe

impudent,
et

qui se sauve par son exagration


le

mme,

dont

cynisme plein de verve nous amuse prcisment


la

parce qu'il passe

mesure du possible pour tomla fantaisie.

ber dans

le

domaine de
avec
le

Arlequin,

ses

nouvelles
d'tre

murs, court
pendu;
il

frquemment

risque

n'y

chappe qu' force de


il

lazzi.
fois,

Quant aux

galres,

en a tt plus d'une

par suite d'erreurs


la justice.

plus ou moins explicables de

Dans

le

canevas de
bissante)

la
',

Figlia disubediente (la Fille dsofaisait

Arlequin ne

que passer sur

le

thtre, en soldat qui revient de l'arme, et rpter

sans cesse

Donnez par charit quelque


!

chose
sait

un

soldat de Porto-Longone

Or on
fait

que

le sige

de Porto-Longone avait t

par

les galres, qui s'y taient,

du

reste,

compor-

tes vaillamment.

Depuis
chang,
1.

le

seizime sicle, son costume a bien

comme
la

son caractre^. Les pices de


lettre

diff-

Voyez

Muse historique,

de Robinet, du 5 nov.

1G67.
2. Nous reproduisons le nouveau personnage d'Arlequin, d'aprs la planche 2 de VHistoire du Thtre italien de Ricco boni.

ARLEQUIN.

16.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

283

rentes couleurs ont t distribues en triangles ou

en losanges symtriques

On semble

avoir voulu

exprimer par ce bariolage cette nature de camlon dont Riccoboni


parlait tout

l'heure.

partir de ce

moment,

l'habit d'Arlequin
les

ne varia

plus gure;

on y ajouta seulement

paillettes

qui en font
et

comme un

reptile ruisselant d'caills

qui ajoutent cet aspect scintillant, smillant,

ce je

ne

sais quoi

de mobile et de fugace, qu'on a


lui

de plus en plus accus en

Dominique
lui taient

a laiss

un manuscrit des scnes qui

personnelles dans les pices reprsentes


il

de

.son

temps, manuscrit o

notait avec

un

soin

gal ses

bons mots

et ses culbutes. Qu'est


il

devenu

ce rpertoire? nous l'ignorons. Mais

a t analys

en partie par Gueulette

et cette analyse se trouve

dans V Histoij^ede Vanrie?! thtre italien^ publie

par

les frres Parfait,


le

en 17S3

'.

Des canevas qui

composent,

il

ressort

que

la

pantomime,

c'est--dire ce qui consistait en postu-

res, grimaces, sauts et jeux

de scne, s'tait alors d-

veloppe considrablement au dtriment des autres


parties de la comdie de
l'art.

Le mime

et le

gym-

naste semblent l'emporter sur l'acteur, et cela se

1.

Voyei l'Appendi/'o, n" 7.

2S4

MOLIERE
si

comprend aisment,

l'on rflchit que, devant

un
la

auditoire qui n'tait pas italien, cette partie de

reprsentation tait de beaucoup


et la plus saisissante.

la

plus intelligible

Aussi, au contraire de ce qu'on remarque dans


les

canevas des Gelosi,


ici
:

la

pice n'est presque plus

rien

les lazzi sont tout.

Nous voyons beaucoup


allons,

de scnes
ple,

comme

celle

que nous

par exem-

emprunter au scnario des Quatre Arlequins :


une guitare
la

Arlequin vient, tenant


et

main,

dans

le

dessein de donner une srnade sa maIl

tresse Diamantine.

pose sa guitare
la tte

terre, et,

pendant

qu'il

tourne

d'un autre ct, l'Arla

lequin butor met sa guitare auprs de


et se retire.

premire

Arlequin

est fort surpris


:

de trouver
diable,

deux instruments au

lieu d'un

Comment

dit-il, je crois que

ma

guitare est accouche!


lui

Sans qu'il s'en aperoive, l'Arlequin butor robe


les

d-

deux guitares
la

nouvelle surprise; enfin,


Il la

on

lui

remet

sienne en place.
:

prend, com-

mence

en jouer

pendant ce temps-l. Arlequin


lui, et

butor se place derrire

joue avec

la
:

sienne.
Voil,

Le premier reste immobile d'tonnement


dit-il,

un instrument bien
Dans
il

singulier,

il

joue tout
aper-

seul.

l'instant
fait

il

se retourne, et

cevant l'autre

des gestes de frayeur. Arlequin

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
butor l'imite en tout

285

C'est sans cloule

mon

oml)re

que

je vois,

dit
:

Arlequin.

Ils

se

demandent
rpondent

alors

rciproquement
:

Qui es-tu?

et se

en

mme temps

Arlequin.

Le

vritable est

tout fait confondu lorsqu'il voit paratre aussitt

deux autres Arlequins


c(

ciel!

s'crie-t-il,

il

faut qu'il soit arriv


!

une barque pleine d'Arle ses cts,


lui

quins

Comme le
lui

butor est toujours


c'est la

Arlequin s'imagine que


trouble

la

mlancolie qui

vue et

prsente des objets fantastiques.


ajoute-t-il^
Il s'il

Voyons pourtant,
.

y a de la ralit

dans tout ceci

se

met d'abord des

lunettes

sur
et

le

nez, et voit que les autres en mettent aussi

se

tiennent en pareille posture.

Il

prend un

sifflet,

une sonnette,

etc.

Les autres font de mme.


des sauts, des extrava-

Arlequin se dsespre,
gances;
les

fait

autres l'imitent en tout, l'exception


se

du butor qui

remue lourdement.

et

Ces jeux se -"ontinuent longtemps

forment
ils

eux seuls une partie du spectacle; comme


vaient pas eu grand succs
tation,
livre
:

n'a-

la

premire reprsen:

Dominique

Il

les

redouble

il

inscrit sur

son

faut

que nous fassions des postures d'esmains der-

tropis, de gros ventres, de tourner les


rire le dos, de

former des attitudes singulires. Ces


fait

corrections ont

leur effet et ont mieux russi

286
la

MOLIRE
est,

seconde reprsentation. Tout cela


le voit,

comme

on

purement funamJ)ulesque.
tel

L'esprit de Dominique,

qu'il

nous apparat
fins, et

dans ses canevas, n'est pas des plus


doutons
fort,

nous

malgr

le

dire de Saint-Simon, qu'il

le recueillt la

l)ibliothque de Saint-Yictor.
?

En
de

veut-on quelque spcimen


Panlalon.
Ils

Arlequin

est valet

arrivent ensemble et trouvent Octave

en conversation avec Eularia. Arlequin, voulant


faire le serviteur zl,

se

met entre

ces amants,

querelle Octave

Je devine aisment, l'honneur de

lui dit-il,
:

que
elle

vous en voulez

ma

matresse

n'en apoint, entendez-vous? Allez vouspromener.

Dans

le

Mdecin volant,

le

capitan vient con-

sulter Arlequin qui fait le mdecin, et lui

demande

un remde pour

le

mal de dents

Prenez une

pomme, rpond
parties gales
:

Arlequin, coupez-la en quatre

mettez un des quartiers dans votre


tenez-vous ainsi
la

bouche,

et ensuite

la tte

dans un

four, jusqu' ce

que

pomme

soit cuite, et je r-

ponds que votre mal de dents

se trouvera guri.

Voil qui prouve bien ce que dit un de ses pangyristes


:

qu'il avait

plusieurs connaissances parla

ticulires des secrets de

nature

'.

1.

Ariequiniana publi en 1G94, page 2.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

287

Ailleurs, Arlequin, prvt et juge, instruit ses ar-

chers Je ce qu'ils doivent faire

Il

faut, dit-il,
la

avoir beaucoup de prudence. Si, pendant

nuit,

nous rencontrons un pauvre

homme

qui n'ait point

d'argent, laissez-le passer. S'il se prsente heure

indue un gentilhomme qui

ait
il

bien de l'or et nous

en fasse part gnreusement,

ne convient pas de

l'empcher de continuer librement son chemin.

Mais

si

nous Irouvons un bon marchand, n'et-il

pour toutes armes qu'un couteau sans pointe, conduisezile en prison sans misricorde.

Dans une autre comdie,


veut vendre sa maison.
qu'il
l'aire
Il

il

y a une scne o

il

dit l'acheteur qu'atin


il

n'achte pas chat en poche,


voir

lui

en veut
la

un

chantillon, et l-dessus tirant de


:

basque de son casaquin un gros pltras


dit-il,

Voil,
je

l'chantillon

de

la

maison

que

veux

vous vendre.

Dans une pice o

il

fait le

gueux,
le

il

demande

l'aumne Octave. Celui-ci, pour


l'interroge
lui

plaisanter,

sur plusieurs choses, et entre autres,


il

demande combien
qu'il n'en a

a
,

de pres'/ Arlequin

lui

rpond

qu'un Octave, faisant semblani


lui
:

de se fcher contre

Perch non hay cheim pa-

dre?

lui dit-il.

Je suis un pauvre hommej rpond

Arlet^uin, je n'ai pas

moyen d'en

avoir davantage.

))

288
Isabelle

MOLIERE
vient

pour voir

le

Docteur,

et,

ne

le

trouvant pas,
est
le valet

elle le
la

veut attendre. Arlequin, qui


lui

de
il

maison,

donne un

fauteuil;

aprs quoi,
chirurgie.

va qurir plusieurs instrumenls de

Isabelle, surprise

de cet appareil,

lui

demande

ce qu'il

veut faire.

Uien, madame,

rpond-il,

vous trpaner seulement, pour vous


le

dsennuyer en attendant que

Docteur vienne.
traite

Et comme,

en s'en

allant,

elle le

de fou

Vous en avez
commode.
Ces

besoin, lui crie-t-il, servez-vous

de
si

l'occasion, vous

ne

la

trouverez pas toujours

traits sont pris

parmi

les

meilleurs que l'on

puisse glaner dans

le recueil.

Tel est l'esprit qui


la suite,

appartient en propre Dominique, car, par

Ilegnard, Dufresny, Fatouville, etc. , lui en prtrent

du plus

vif et

du meilleur.

La

libert la plus gi-ande continuait de rgner

sur cette scne. Scaramoucbe notamment semble


avoir conserv toute la licence de son rle.

On

en

aura une
vas de

ide par les situations scabreuses


,

du cane-

Scaramouche -pdant scrupuleux. Scaraest

moucbe

charg de l'ducation d'un

fils

de famille

qui suit une intrigue amoureuse avec une jeune

personne du voisinage. Scaramouche en


Il

est instruit.

apprend que son lve

a certain

rendez-vous pour

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
le soir

289

mme,

minuit

il

se

rend au

lieu indiqu,
la

et

trouve une chelle appuye au balcon de

de-

moiselle. Scaramouche, cetle vue, frmit d'hori-eur

en songeant

la faiblesse

des

hommes

qui se

laissent conduire

dans un prcipice par leurs pasloue sa propre vertu et sa chas-

sions efl'rnes.
tet
la
.

Il

Il

maudit

cetle chelle fatale qui devait causer


il

perte de son lve;

dit

que

le ciel lui inspire

une bonne pense,

qu'il va
lui

trouver l'impudique

beaut qui attire son lve,

reprocher l'normit
ses sages exhortaeffet,

de son crime
tions dans la
la

et la

ramener par
voie.
Il

bonne

monte, en
le

trouve

jeune personne endormie. Alors


dcrit

sage prceples

teur s'arrte et

complaisamment tous
Il

charmes d'une beaut enchanteresse.


descendre, mais
s'il
il

voudrait
il

ne peut

s'y

rsoudre;

ne

sait

est arrt

par

le dsir

ou par

la charit. Il feint
la

de croire que

la charit seule le guide vers

belle

dormeuse
ritables,

et veut

pousser trs-loin ses soins chaarrive.

quand son lve

Scaramouche re-

prend son

air contrit et son

ton pdant, et dit


la

son lve qu'il n'tait entr dans

chambre

(pic

pour
dant
les

le
il

surprendre. La belle rpond qu'en attenvoulait l'embrasser et qu'elle avait toutes

peines du
la

monde
il

se

dfendre. Scaramouche

prend

fuite;

reparat ensuite couvert d'une


17

290

MOMRE
et

peau d'ours

moralise en disant que qui veut

vaincre ses passions doit fuir l'occasion,


sion difiante sans doute d'une scne qui

conclul'est fort

peu*.

Tout

le

monde

dans

la

mmoire

la

rllexion

par laquelle Molire termine


Huit jours aprs

la

prface du Tartuffe:

que

ma

comdie eut t dla

fendue, on reprsenta devant


intitule
dit

cour une pice

Scaramouche ermite^

elle roi, en sortant,


:

au grand prince que je veux dire (Condj

Je

voudrais bien savoir scandalisent


si

pourquoi
la

les

gens qui se

fort
celle

de

comdie de Molire ne
;

disent

mot de

de Scaramouche quoi
cela, c'est

le

prince rpondit:

La raison de

que

la

comdie de Scaramouche

\o\xq le ciel et la reli;

gion, dont ces messieurs-l ne se soucient point

mais

celle

de Molire

les

joue eux-mmes

c'est

ce qu'ils ne peuvent souffrir.

Les situations de Scaramouche ermite taient

CeUe scne

faisait

certainement partie du premier cane-

tas de Scaramouche, pdant scrupuleux^ quoique Cailhava l'attribue un personnage nomm Don Gilli {Don Gilles), il n'est pas besoin de dire que la situation analyse ci-dessus formait un des lments d'une intrigue plus ou moins complique. Quand cette pice de Scaramouche, pdant scrupuleux fut joue en motiloiues,

la foire Saint-l.aurent (en 1709) pour braver les d-

fenses obtenues par les comdiens franais, sept acteurs venaient


l'un aprs l'autre rciter leur rle.

ET LA COMEDIE ITALIENNEd'une e.vtrcme indcence. Ainsi,


on,
le
il

291

escaladait, dit-

balcon d'une

femme marie

el y reparaissait

de temps en temps, en disant


des

comme

frre Jean

Entommeures

Qiiesto per mortificar la


la

carne. Mais rien ne semblait choquant de

part de

ces bouffons. Si nous en croyons le biographe de

Scaramouche, Angelo Costantini, Scaramouche ne


craignait pas de faire allusion ce rle scandaleux en

parlant

la

reine

mre

Voil, Madame,
et
il

trois

coups mortels pour le pauvre Scaramouche,

faut
car,

que

je sois assez malheui-eux

pour tre mari

sans cela, dans le chagrin o je suis, je m'irais confiner dans

un ermitage pour le

reste de mes jours. Je

joue dj assez bien le rle de Y Ermite; et d'ailleurs


ce serait
tunit de

un

vrai

moyen de me

dlivrer de l'impor-

mes cranciers,

qui ne cessent de

me

per-

scuter.

Les quelques lignes de


nous venons de rappeler

la

fameuse prface que

suffisent
la

nous avertir

que

les

chefs-d'uvre de

comdie franaise, l'Ele

cole des

Femmes^

le

Misanthrope,

Tartuffe,
thtre o

r Avare,

se succdaient sur le
et

mme

Scaramouche

Dominique

faisaient qui

mieux

mieux leurs culbutes


bles,

et autres singeries agra-

comme

dit Gherardi, qui sont

du jeu

italien, v

Malgr toute leur verve,

les Italiens taient

bien

292
loin

MOLIERE ET LA COiMEDIE ITALIENNE.


maintenant de ceux qu'ils avaient devancs auAussi prouvrent-ils
le
la

trelois.

besoin de modifier
lutte

leur manire

pour soutenir

avec

leurs

rivaux.

CHAPITRE XV
LA COMMEDIA DELL' ARTE

AU TEMPS DE MOLIERE ET APRES LUI


A PARTIR DE
i

068.

Au printemps
poque dans

de i668, commence une nouvelle

J'hisloire

de l'ancien thtre

italien.
le

D'abord quelques changements eurent lieu dans


personnel de
fils

la

troupe

Mario Antonio Romagnesi,


de BrigidaBianchi (Aur-

de Marc Romagnesi

et

lia),

dbuta dans

les

seconds rles d'amoureux sous

le

nom

clatant de Cintio del Sole.

Scaramouche
la

s'en alla en Italie et ne revint qu'en 1670. Mais

grande innovation

qu'il faut

remarquer

et qui

nous

oblige de fixer cette date le point de dpart d'une

nouvelle priode dans l'histoire de


lienne Paris, c'est

la

comdie

ita-

que ces acteurs commencent


des scnes en

alors insrer dans leurs pices


franais, des

chansons en franais, ce qui amne

294

MOLIERE

peu

peu une transformation complte dans leur Ce nouveau systme


le

rpertoire.

fut

inaugur
[il

le

2 mai 1668 par

Rgal des Dames


un

Regallo

dlie Damme, ne voil-t-il pas

singulier italien?),

o Dominique-Arlequin chantait plusieurs chansons franaises,

notamment une chanson


:

boire

commenant

ainsi

Paye chopine,

Ma

voisine....

Dans

le

Thtre sans comdie


pice

[il

Teatro senza
Sole
tait

commedie),

dont

Cintio

del

l'auteur et qui fut joue au mois de juillet suivant,

un pangyrique de Scaramouche
tait
le

(Fiurelli absent)

prononc en franais par

le

Scaramouche qui

remplaait, pangyrique que Gueulette suppose

avoir t crit par

M. de

Fatouville, conseiller au

parlement de Rouen.

De
perd

ce

moment,

le

thtre italien prend aux yeux


;

de l'histoire un intrt d'une autre sorte


celui qu'il offrait
;

mais

il

pour

le sujet la

qui nous oc-

cupe principalement

ou plutt

thse se retourne
leur

pour
tour.
tre,

ainsi dire

les Italiens
l'art

nous imitrent

La comdie de
et

reprit alors notre th-

notamment

Molire,

presque autant que

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
lui

295

devaient ceux-ci.

On

aperoit dans les canevag

nouveaux ou
comiques qui

refaits cette
,

poque, bien des ides


l

coup sr, avaient pass par

scne franaise. Nous avons remarqu prcdem-

ment que

le

Convitato di pietra

fit

trs-prohable'

ment plus d'un emprunt au Don Juan de Molire


qui avait
fait

sur

la

scne une courte apparition,

car tandis que Molire tait contraint de retirer

son uvre du thtre,

les Italiens

continuaient de

jouer impunment leur parade qui ne scandalisait

personne
cessait

ce qu'on jugeait
l'tre le

condamnable

le

mardi

de

mercredi, et Arlequin, voyant


la

son matre s'engouffrer dans

flamme infernale,

pouvait s'crier: Mes gages! Faudra-t-il que j'envoie un huissier chez le diable pour obtenir
le

payement de mes gages


braver
la justice

'
!

sans tre accus de

du

ciel

Ce mouvement inverse, ce reflux, pour ainsi dire,

que nous avons

constater fut
:

par

la suite
il

une cause

d'incertitude et de confusion
cile

quand

devint diffi-

de dmler dans

le

rpertoire italien ce qui


l'avait suivi,

avait prcd Molire

ou ce qui

on

mconnut souvent
tractes
1

les dettes relles qu'il avait


il

contait,

pour

lui

attribuer des emprunts o

Voy. les Observations du sieur de Rociiemont, sur ces

derniers mots du rle de Sgaiiarelie.

206

MOU K RE
loml)a dans cette confusion.

non plus dbiteur, mais crancier. De l)onne heure,


on

Le Livre sans
com-

nom,

qui parut en 1693 et qui est attribu Goto:

lendi, contient le passage suivant


diens italiens n'eussent jamais peut-tre

Si les

paru en France,

que Molire ne
Je
sais qu'il

serait pas

devenu ce

qu'il a

t.

connaissait parfaite;

ment

les

anciens comiques

mais enfin

il

a pris sa-

notre thtre ses premires ides.


vez

Vous
dans

que son Cocu imaginaire


;

est ilRitratto des

Italiens

Scaramouche

interrompu

ses

(amours a produit ses Fcheux; ses Contre-temps


ne sont que Arlequin valet tourdi
plupart
c(

ainsi

de

la

de ses pices

et

dans ces derniers temps,

son Tartuffe n'est-il pas notre Bernagasse?


il

la

vrit,
ses

a excell
si

dans ses portraits

et je

trouve

comdies

pleines de sens, qu'on devrait

les lire

comme

des inslruclions aux jeunes gens,


le

pour leur

faire connatre

monde

tel

qu'il

est
Il

ne faut accueillir toutes ces assertions qu'avec

beaucoup de rserve. Arlequin valet tourdi n'a


pas produit
les

Contre-temps

car ce canevas ne

devait pas tre antrieur 1662, et les ContreleyyCps avaient t

composs bien avant

cette po-

fue; mais Tlnavertito de Beltrame avait t la

ET LA rOMEDIE ITALIENNE.
source

TWf,
el

commune

et

de

la

comdie franaise

du

canevas italien.
Il

est vraisemblable,
italien,

avons-nous
il

dit,
(le

qu'un caPortrait),

nevas

intitul

Ritratto

trs-diffrent de celui des Gelosi({m porte le


titre, fut utile

mme

Molire pour
il

la

composition du

Cocu imaginaire, mais

est impossible
le

de dter-

miner dans quelle mesure,


nous tant pas connu,

canevas primitif ne

et les Italiens ayant,

coup

sr, profit de ce qu'il y avait leur convenance

dans

la

pice franaise.

L'affirmation est encore plus hasarde en ce qui

concerne
tt il

le

scnario intitul

Bernagasse ou plu-

Basilico di Bernagasso, lequel n'aurait t

ni plus ni
l'analyse

moins que

le

Tartufe.

Il

suffit
les

de

lire

que donnent de ce scnario

auteurs de

r Histoire de r ancien
vaincre que les
sente avec
la

thtre italien, pour se con-

traits'

de ressemblance

qu'il

pr

fameuse comdie sont d'abord tout


qu'en outre
ils

fait insignifiants,

ne tiennent nul-

lement, dans
et

la

farce italienne, au fond

du

sujet
;

y semblent au contraire introduits aprs coup

d'o l'on peut conclure peu prs certainement que


il

Basilico di Bernagasso s'est enrichi de ces traits

aux dpens du Tartuffe.


Si ces erreurs taient dj si aises

commettre
71.

?98

MOLIERE
sicle, elles le

au di\-septime
encore

devinrent hien plus


Riccoboni, qui

mesure qu'on

s'loigna.

crivait dans la

premire moiti du dix-huitime


dans
la

sicle, Cailhava, qui crivait


ti

seconde moini

du mme

sicle,

ne se proccuprent ni l'un
tour les

l'autre,

en traitant
la

leur

mmes

questions,

de fixer

date des documents et d^tablir une chro-

nologie prcise. -Nous avons vu ce dernier prsenter

comme

prototype du Dpit amoureux^ non

i^as riiteresse,

imprim en 1581, mais


(la Fille

la Cre-

duta maschio

crue garon
avoir

que Ricco-

boni dclare lui-mme

arrange pour sa

groupe alors
/pendant
y

qu'il jouait l'Hlel

de Bourgogne

la

minorit de Louis

XV. Toute producpour


lui,

tion italienne

o Cailhava aperoit quelque analo-

gie avec l'uvre de Molire tmoigne,

d'un emprunt de notre comique,


jamais l'hypothse contraire.
Il

et

il

ne se pose

y a pourtant, de cette revanche d'ailleurs lgile r-

time, des traces bien frappantes jusque dans


pertoire de l'Arlequin Dominique
:

en voici un

remarquable exemple
la

Un peu plus

d'un an aprs

premire reprsentation du Malade imaginaire,


en donnrent une grossire copie sous
le

les Italiens titre


le

de

le

Triomphe de

la mdecine, reprsent

14 mai 1674, presque en

mme temps que

la

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
dernire uvre de Molire tait reprise par
franaise.
la
la

99

troupe

la fin

de cette pice du Triomphe de

mdecine, lorsque Scaramouche avait consenti au


fille

mariage de sa
le fera
la

avec Gintio, condition qu'on

recevoir docteur en mdecine, on en faisait


et l'on rcitait les
les

crmonie

vers macaroniques

composs par Molire, en


et

amplifiant beaucoup
tait tradition-

en y ajoutant

la

bastonnade qui

nelle sur le thtre italien et insparable


tion.

de

l'ac-

On

pourrait souponner que nous avons cette


la

amplification italienne dans

version imprime

Rouen

et

Amsterdam,
le texte

et qui est

deux

fois

plus

tendue que

en quelque sorte

officiel

de

la

burlesque crmonie.

On

y relve, en

efl"el,

de

nombreux
italien
:

italianismes et

mme

des vers entiers en

Cho

si

non era morta,


Perch
in

c'tait

grande merveille,

suo negolio
di cordoglio
:

Era un poco d'amore e Iroppo

Che'l suo galano sen' era andato in Allemagna

Servira

al

signor Brandebourg una campagna....

Remarquez
fies
:

aussi le titre de ces versions ampli-

Beceptio puhlica unius j uvenis medici, ce

qui s'appliquerait mieux la rception de Cintio

300
(lel

MOLIKRK
Sole qu' celle d'Argan. D'autre pari,
il

y a

objecter que ces ditions distinctes sont dates de

4673,
ne.

et la
Il

premire du mois de mars de cette an-

faudrait donc supposer

que

les

Italiens

eussent jou cet intermde bien avant leur pice

du Triomphe de
empar presque

la mdecine, qu'ils s'en fussent

aussitt qu'il parut sur le thtre

de Molire, ce qui serait surprenant sans doute,

mais non impossible dans


l'poque.

les

libres

usages de

Quoi
stant

qu'il

en

soit

de ce dernier point,

il

est con-

que

les Italiens prirent

Molire ses invenqu'il

tions

comiques sans plus de scrupules

n'en

avait

mis

puiser dans leur rpertoire. Les changes


;

furent perptuels

l'quilibre tendait se rtablir


les

par ce moyen entre

deux thtres
la

et entre les

deux

littratures.

Par

suite,

cet quilibre se

rompit de nouveau,

et ce fut alors la littrature

et surtout la littrature

dramatique de

l'Italie

qui

fut redevable la

France de bien plus que


reconnut

celle-ci

ne

lui avait

jadis. L'Italie le

et le

pro-

clama elle-mme avec un enthousiasme qui fut port


jusqu' l'excs et lui
la
fit

rpudier l'antique gnie de


la

nation. Les vieux types de

commedia deW arte


fut

y furent dnigrs, proscrits, par suite de l'influence

de

la

comdie franaise, avec une rigueur qui ne

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

301

dpasse que par rAllemagne o, clans une lepr


sentation solennelle, le pauvre Arlequin fut Lrl

en

effigie

sur

la

scne de Leipsig.
le

Molire mourut

17 fvrier 1673, en jouant


rle

pour

la

quatrime

fois le

du Malade imagi-

naire. Sa mort fat suivie d'une rvolution dans


les

thtres de Paris. Lulli obtint


la salle

du

roi d'installer

l'Opra dans

du Palais-Royal. Les com-

diens franais et les comdiens italiens s'tablirent

rue des Fosss-de-Nesle (depuis rue Mazarine), en


face de la rue

de Gungaud, dans une

salle

con-

struite sur l'emplacement


le

o
ils

se trouve aujourd'hui

passage du Pont-Neuf;

y jourent alternati-

vement jusqu'en 1680.

celte date, la troupe franaise de


fut,

la salle

Gu la

ngaud

par mesure administrative, runie

troupe de l'Htel de Bourgogne. La nouvelle compagnie resta seule en possession du thtre de


la

rue Mazarine. Les

Italiens, qui les Franais

pay-

rent une indemnit de


la salle

800

livres, allrent jouer


,

de

la

rue Mauconseil
le

et

y jourent tous

les jours,

except

mardi

et le vendredi.

Quelques acteurs avaient alors disparu. Le Pantalon Turi, toujours querelleur, s'tait sauv, vers

1670, aprs avoir


Ottavio et l'avoir

tir

un coup de
;

pistolet

sur

manqu

il

s'tait fait

prtre en

302
Italie.
le

MOLIKRE
Trivelin riait mort en 4671. Aurlia quitta

Ihc^tre

en 1G83

elle

vcut jusqu' l'Age de

quatre-vingt-dix ans et

mourut en 1703, poque o


petit-fils, se

Mademoiselle Belmont, femme de son


souvenait d'avoir vu, dans son
lit,

toujours et exla

trmement pare, l'ancienne favorite de

reine

Anne d'Autriche. De nouveaux


renforcer
la

artistes taient
:

venus d'autre part

troupe

Giuseppe Giraton ou Giararessuscita,

tone, d'abord gagiste, puis socitaire,

en 1673,

le

personnage de Pierrot. C'est Molire

qui probablement donna l'ide de cette rsurrection

en
Il

nommant

Pierrot

le

paysan du Festin de Pierre.

parat que ce
si

nom

rappela aux Italiens leur anle

cien type,

important sur

thtre des Gelosi.


ils

Depuis

la

transformation d'Arlequin,

n'avaient

plus de second zanni, c'est--dire de valet balourd


et

ignorant

'.

Giraton entreprit de restaurer ce type


il

fameux de Pedrolino ou Pierrot;


ancien caractre,
la

lui rendit

son

fois niais et

badin, son bon


il

sens mlang de sottise et de crdulit, et

eut

un trs- grand

succs.

Ce rle redevint un des

J. On voit ci-contre l'habit de Pierrot, tel qu'il parut en 1673, reproduit d'aprs la planche 18 de V Histoire du Tlitre italien de Riccoboni. Pierrot est tout blanc, depuis la tte jusqu'aux pieds, comme Scaramouche est tout noir. Il ne porte pas non plus de masque et a le visage enfarin.

"cr.-xS^SKt:^'^

PIERROT.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
principaux de
la

30o

comdie de

l'art,

et

une

srie

de mimes clbres ont perptu chez nous sa popularit,

de sorte qu'il en est demeur plus Franais

qu'Italien.

Voici quelle
la

tait,

en 1682,

la

composition de

troupe italienne, d'aprs


les

l'tat

de

la

dpense

pour
le

comdies reprsentes devant Monseigneur


le

Dauphin, pendant
Les sieurs Octave,

carnaval

Cintio, Scaramouche,

Do-

minique, Spezzafer

(c'tait

probablement un noupendant

vel acteur qui avait repris ce type disparu

quelque temps),

le

Docteur, Flautin (Giovanni

Gherardi engag en 167S).

Les demoiselles Eularia, Aurlia, Diamantine.


Gagistes
:

Giaraton, Lefebvre, Davigeau, Loriot,

Germain.
Dcorateurs
:

Joussin et Cadet.

Les deux

lilles

de Dominique, Franoise
dbutrent
en

et

Ca-

therine Biancolelli

1683,

l'une

comme premire amoureuse sous le nom belle, l'autre comme soubrette sous le nom
lombine.
elles

d'Isa-

de Colaiss,

Ces deux piquantes actrices ont


,

aussi

un souvenir qui

n'est pas

encore

effac.

Mentionnons encore Angelo Costantini (Mezzelin)


admis en 1683; Giuseppe Torlorili (Pasquariel)

306

MOLIERE
;

admis en 1685 varista Gherardi,


qui dbuta,
le 1""

fils

de Flauti?i,

octobre 1689, dans l'emploi d'Ar-

lequin, et s'y maintint avec succs malgr l'cra-

sant souvenir de son prdcesseui-.


Il

y avait, cette dernire date,


la

un peu plus d'une


le

anne que

troupe italienne avait perdu

fameux

Dominique. Domenico Biancolelli mourut en 1688,


l'ge

de quarante-huit ans, dans


:

les

circonstances

suivantes

Lesieur]3eauchamp,maitredanserde
ballets, avait

Louis XI Y et compositeur de ses

dans

devant S. M. une entre Irs-singulire, qui avait


t gote

de toute

la

cour. Dans

un divertissement
une de leurs

que

les

comdiens

italiens joignirent
le roi,

pices reprsente devant

Dominique, qui

dansait fort bien, imita d'une faon extrmement co-

mique la danse de Beauchamp. Le


tant de plaisir cette entre,

roi

parut prendre
la fit
il

que Dominique

durer

le

plus longtemps qu'il

lui fut possible, et

s'y

chauffa tellement, que, n'ayant

pu changer de linge

au sortir du thtre (parce qu'il lui fallutexcuterson


rle tout de suite),
il

lui

survint un gros

rhume qui

se tourna en fluxion de poitrine.


jointe,
il

La

fivres'y tant
et

ne

fut pas plus

de huit jours malade,


il

aprs avoir renonce au thtre,

mourut

le

lundi

la

2 aot 1688, six heures du soir, et fut enterr


Saint-Eustache, derrire
le

chur, vis--vis

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
chapelle de
la

307

Vierge.

L'Arlequin Dominique

laissait, dit-on, trois


Il

cent mille livres de biens.


,

souf'rail dj

depuis quelque temps

si

l'on

s'en rapporte h
jet.

une anecdote qui courut

son suil

Gomme

la

plupart des grands bouffons,

tait

mlancolique dans la vie prive et tourment d'une

sombre

tristesse.
le

tant

all

un jour chez un fameux


la

mdecin pour
dont
il

consulter sur

maladie noire

tait attaqu, celui-ci,

qui ne le connaissait

pas, lui dit qu'il n'y avait d'autre

remde pour

lui

que

d'aller

souvent rire aux bouffonneries d'Arce cas,


je suis

lequin.

En

mort, rpondit

le

pauvre malade, car

c'est

moi qui

suis Arlequin.

La

diffrence qui

existait

entre le bouffon

la ville et le

bouffon au thtre est curieusement

caractrise dans

une anecdote

relative

au fameux

Santeul,

le

fantasque chanoine de Saint-Victor.


avait envie d'avoir quelques vers laet
il

Dominique
tins

de lui,

l'alla

voir en habit de ville.


le

Santeul se refusaabsolument

reconnatre et

prtendit que ce visiteur solennel n'avait rien de

commun

avec Arlequin. Peu de jours aprs, Domi-

nique y retourna dans son habit de thtre, avec


sa sangle et son

pe de bois.

Il

prit

un manteau

qui le couvrait jusqu'aux talons,


petit chapeau,
il

et,

ayant cach son


il

se

mit dans une chaise, Quand

30X
fut la porte
il

MOLIERE
de
la

chambre,

il

heurta

en entrant

jeta son

manteau
il

terre et, s'tant coitT

du

petit

chapeau,
la

courut, sans rien dire, d'un bout de


h l'autre

chambre

en faisant des postures plai-

santes. Santeul, tonn d'abord et ensuite rjoui

de ce qu'il voyait, entra dans


courut lui-mme dans tous
puis
ils

la

plaisanterie et

les coins

de sa chambre,

se regardaient tous deux, faisant chacun


la

des grimaces pour se payer de

mme

monnaie.

Un moment

aprs, Santeul s'avisa de le poursuivre


et

coups d'aumusse,

Arlequin

le faisait

sauter

coups de sangle. La scne ayant dur un peu de


temps, Arlequin leva enfin son masque, et
brassrent tous deu\ avec les ha, ha
!

ils

s'em-

de deux amis

qui se revoient aprs une longue absence. Santeul


lui
fit

des vers trs-beaux.


terrible
Il

La mort de Dominique porta un coup


au thtre
aussi
italien.
Il

s'en releva pourtant.

rsista

un autre

dsastre, la retraite de Scara-

mouche qui
acteur
:

eut lieu en 1691. Loret disait de cet

C'est

un comique sans
le ciel n'a

pareil

Gomme
La

qu'un

soleil,

terre n'eut qu'un Scaramouclie.

On
trait

sait les

vers placs au-dessous de son por:

grav par Yermeulen

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Il

309

fut le matre
la

de Molire,
le sien.

Et

nature fut

N en 1608,
avoir quitt
la

il

vcut encore trois annes aprs

scne.

En mourant,

il

ne

laissa

pas

moins de biens que son mule Dominique. Outre

un

legs considrable qu'il a fait


il

une maison
son

reli-

gieuse, dit son biographe,


est

a laiss

fils,

qui

un

prtre savant et d'un grand mrite, tout le


Italie,

bien qu'il avait en France et en


la valeur

qui se monte
Il

de prs de cent mille cus.

a t re-

grett de tout le

monde. Une

foule extraordinaire

de toutes sortes de personnes accompagna son corps


jusques dans
l'glise

de Saint-Eustache, o
le

il

fut

inhum avec une grande pompe,


cembre 1694.
Arlequin enterr derrire
chapelle de
l'glise
la

huitime d-

le

chur,

vis--vis la

Vierge

Scaramouche inhum dans

Saint-Eustache en grande

pompe

on ne

peut s'empcher, en lisant ces mots, de songer au


convoi de Molire, qui n'avait pas eu
le

temps de

renoncer AU thtre,

et

qui fut conduit silencieuse-

ment, neuf heures du soir, tout droit au petit


cimetire de Saint-Joseph
jet d'immortel regret.
:

contraste pnible et su-

CHAPITRE XVI
LES DERNIERS TEMPS DE LA COMEDIE

ITALIENNE EN FRANCE.

La comdie

italienne,

pendant son premier sclat.

jour l'Htel de Bourgogne, jeta un vif

La

comdie franaise s'en montra


jalouse
les
:

plus d'une fois

les Italiens

jouaient des pices franaises;


qu'ils

comdiens franais prtendirent

n'en

avaient pas le droit.


ce ditrend.

Le

roi voulut tre le juge de

Baron

se prsenta

pour dfendre

la

prtention des comdiens franais, et Arlequin vint

pour soutenir

celle

des Italiens. Aprs le plaidoyer


dit

de Baron, Arlequin
parlerai-je?
le roi.
j'ai

au roi

Sire,

comment

Parle comme
cause.

tu voudras, rpondit

Il

n'en faut pas davantage^ dit Arlequin,

gagn

ma

Cette dcision, quoique obtenue par subtilit,

eut son

elet, et

depuis, les comdiens italiens joue-

312

MOLIERE

renl presque exclusivement des pices franaises.

La comdie des Chinois, de Dufresny


gnard, joue par
les Italiens le

et

Uc-

13 dcembre 1692,
la rivalit

contient plus d'un trait qui tmoigne de

des deux thtres, depuis que leur domaine

tait

devenu

peu prs

le

mme. Regnard,

qui n'avait

pas encore eu de pice reprsente aux Franais,

ne mnageait pas

la

modestie de ses interprtes.

COLOMBINE.
Pour donnera l'univers un comdien
la

italien,

il

faul (jub

nature fasse des efforts extraordinaires.


elle fait

Un bon
lui

Arle-

quin est natur laborantis opus;

sur

un pan-

ctiement de tous ses trsors; peine a-t-elle assez d'esprit

pour animer son ouvrage. Mais pour des comdiens

franais, la nature les fait en


la

dormant

elles les

forme de

mme

ple que les perroquets, qui ne disent que ce


:

qu'on leur apprend par cur

au lieu qu'un Italien

tire

tout de son propre fonds, n'emprunte l'esprit de personne

pour parler; semblables ces rossignols loquents, qui


varient leurs ramages suivant leurs diffrents caprices.

LE COMDIEN FRANAIS.
Vous des rossignols? Ma
que des merles que
les jours.
le
foi
!

vous n'tes tout au plus


silller

parterre prend soin de

tous

Les Italiens parodiaient parfois


Ainsi, dans la Lingre

les

Franais.

du Palais (1682), Arlequin

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
faisait la caricature

313

de Mademoiselle Champml ou
crit

Ghamelay,
Pasquariel

comme
la

Gherardi, et jouait avec


:

fameuse scne du Gid

Rodrigue, qui l'et cru ?

PASQUARIEL.
Chimne, qui
l'et dit
^

ARLEQUIN.

Que ce

vin prt boire aussitt se perdit

La
tage.

lutte devait, plus tard,

s'envenimer davan-

Les deux thtres s'accordrent d'autant moins,

que

la

ressemblance fut plus grande entre eux.


vint un

En

elfet,

il

moment,

et ce
la

moment

concide

peu prs avec l'poque de


la

mort de Molire, o
allait plus,
fit

comdie

italienne, qui

ne s'en

comme

autrefois, respirer l'air natal, se franaise. Elle

de plus en plus

ne conserva plus de son origine que


elle maillait bizar-

quelques bribes de langage dont

rement son dialogue, ses types traditionnels qui


faisaient

lui

une conomie de costumes, enfin

les for-

mes purement e\trieures de la commedia delCarte.

En
gne

ralit, le thtre italien

de l'Htel de Bourgo-

est

une scne

franaise,

une scne de genre,

comme nous

disons aujourd'hui. La troupe ne joue


18

314

MOLIERE

presque plus rien de son rperloire national. Ce


sont des crivains franais qui travaillent pour elle
:

nous avons dj

cil Fatouville,

llegnard et Du-

fresny; citons encore Palaprat, Lenoble,Boisfranc,

Mongin, DelosmedeMontchesnay, etc.I/improvisation n'y a plus, quoi qu'en dise Colombine^ qu'une

part trs-limite et restreinte des scnes qui sont


le

plus souvent inutiles

la

pice el s'y intercalent

comme
La

des intermdes.

naturalisation, quant aux caractres et aux


est aussi

murs,

complte que possible. Isabelle

et

Colombine sont de vraies Parisiennes. L'esprit


gaulois a remplac la fantaisie italienne. Prenez le
recueil d'variste Gberardi, qui nous a conserve
les

pices joues par les Italiens l'Htel de 13our:

gogne

vous y reconnatrez immdiatement

la tra-

dition de la raillerie franaise, notre gnie satiri-

que, travers
lui

les

dguisements fort lgers qu'on

impose. Ce qui y domine, ce sont,


les railleries
le

comme

dans

nos anciennes Farces,

contre les maris,

contre les femmes et contre

mariage. Quelques
suite le ton

mots nous donneront tout de

du

re-

cueil; voici, par exemple, les aphorismes


ristiques qu'on y prodigue

humo-

Une femme marie,


le

dit Arlequin, est

comme

Une maison dont

propritaire n'occupe que le

ET LA COMKDIE ITALIENNE.

313

plus petit appartement, et o cependant toutes les


grosses rparations se font sur son compte.

Mezzelin, reprend
turel

Comme ainsi soit que le nala

des corneilles est d'abattre des noix et de

parler gras, celui des pies d'avoir


cl
la

queue longue,

des perroquets d'tre habills de vert, de

mme
.

nature des femmes est de faire enrager leur mari

Colombinc trouve son matre


soucieux
:

Persillet triste et

Qu'est-ce
?

que

c'est,
ciel
!

Monsieur? vous

Qu'avez-vous trouvez-vous mal goutte? donc? des vapeurs? Encore migraine? Quoi que La vous peut-tre La Cent La pierre donc? H! que diantre pouvez-vous donc Ma Monah avoir? Ce que Achevez donc. perds maux ensemble, Golombine
Juste

sont-ce

est-ce la

Pis

cela.

la

pis.

colique

Pis,

dis-je.

fivre?

fois pis.

Pis,

mille fois.
tant

j'ai...

!...
. .

foi.

sieur, je
J'ai

patience.

J'ai

tous les
!

j'ai

une femme

Les femmes, de leur


prsailles
:

ct, exercent

de justes reles

c(

En France, dit Golombine,


la
ils

hommes
;

ne font que babiller jusqu'au jour de

noce

aussi,

quand

ils

sont maris,

n'ont plus rien dire

leurs femmes. Je connais des maris qui, dans toute

une anne, ne leur disent pas seulement une


Dieu
le gard'
!

fois

316

MOr.IKIlE

Ef quant au mariage, voici Pasquariel, libraire,


qui \end un livre, lequel ressemble de bien prs
notre vieux livre des

Quinze joyes,

ce sont

les Agrmeyits et les chagrins


trois

du mariage^ en
la

tomes;

le

chapitre des agn^ments contient


feuillet

premire page du premier

du premier tome

et le chapitre des chagrins contient tout le reste.

Bon ou mauvais,
zime au seizime

vrai

ou faux, tout cela ne nous

vient pas d'au del des monts.

Nos aeux, du

trei-

sicle, avaient t les

premiers
et

dpenser dans ce genre de facties leur malice

leur belle humeur.

La satire dont use


est toute actuelle et

et

abuse alors

le

thtre italien

souvent toute locale. Ce sont,

par exemple,

les juges, les avocats, les

procureurs

de Paris, qui sont en cause


L'avocat Braillardet, dans
plaide
la

et
le

cruellement fustigs.

Divorce, de Regnard,

cause de son client Sotinet contre Isabelle,


Sotinet
:

femme de

On ne manquera
suis est
le

pas de vous dire que celui pour qui je


:

un brutal

j'en
:

tombe d'accord. Un ivrogne

je

veux.

Un dbauch

j'y consens.

Un liomme mme
:

qui

est quelquefois attaqu de vertiges

cela est vrai. Mais,

messieurs...

SOTINET.
Mais, monsieur l'avocat, qui vous a donn charge de
dire tout cela?

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
BRAILLARDET.
H, taisez- vous, ignorant. Ce sont des figures de
torique qui persuadent.

317

rli-

Et matre Cornichon, dfenseur de


redouble
les

la

dame,

coups tort

et travers et accable le

malheureux mari.

CORNICHON.
Vous
la

voyez, messieurs, votre tribunal cette inno-

cente opprime, cette

femme

qui engage ses pierreries,


fait-elle tout

vend sa vaisselle d'argent. Mais pourquoi


cela? Pour tirer son mari de prison...

BRAILLARDET.

En

vrit,

messieurs, voil une calomnie atroce. Le

sieur Sotinet n'a jamais t en prison.

CORNICHON.

Un

sous-fermier jamais en prison


l'y

bien, donnez-

vous un peu de patience, nous

ferons bientt aller.

Mais que dirons-nous, messieurs, de ses dbauches, ou,

pour mieux

dire,

que n'en dirons-nous pas? Car jusqu'


s'est-il

quel excs de crapule cet homme-l ne

point laiss

emporter? Mais que


c'est plutt

dis-je,

un homme? Non, messieurs,


une ponge toute dgout-

une

futaille,

c'est

tante de vin...

BRAILLARDET.
Je vous arrte
l.

Le

sieur Sotinet ne boit

que de

l'eau

cela est de notorit publique.


18.

318

MOLIERE
CORNICHON,

Un homme,
boit

qui a t toute sa vie dans les aides, ne

que de

l'eau! N'avait-il

bu que de

l'eau,

matre Brail-

lardet,

quand, sortant tout chancelant d'un cabaret pour


.

assister
laissa

l'enterrement d'un de ses meilleurs amis,


la

il

se

tomber dans

fosse o

il

serait encore,

si,

par

malheur pour sa femme, on ne

l'en et retir? N'a-t-il

bu

que de
avec

l'eau,

quand

il

revient chez lui le soir, amenant


et qu'il

soi des

femmes d'une vertu dlabre;


suis,

mal-

traite celle

pour qui je

de paroles et de coups?

nRAILLARDET. Des coups? Ah! messieurs, on ne


c'est le
trois
lier

sait
Il

que trop que

pauvro

homme
lui

qui les a reus.


le nez,

a port plus de

mois un empltre sur

d'un coup de chande-

que sa femme

a donn.

SOTINET, en pleurant.
Cela est vrai. Je ne saurais m'empcher de pleurer toutes les fois

que

j'y songe.

L'avocat va plus loin

il

plaide que
le

le

mari

est

un fou furieux,

et,

pendant que

tribunal dli-

bre, Braillardel lui-mme croit propos de faire

une concession
grain de folie,

Quand

il

y aurait quelque petit

il

a des intervalles! C'est

Golom-

bine qui joue

le

rle de Braillardet et Arlequin

qui remplit celui de Cornichon, mais les masques


italiens n'ont,

en

ralit,

rien voir dans cette

parodie satirique.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

319
,

De mme, quand Arlequin

se prsente

sous

le

nom

de Grapignan, pour succder au procureur

Coquinire', Arlequin
d'tre Arlequin,
il

Grapignan n'a que

faire

lui suffirait d'tre

Grapignan.

COQUINIRE.

Avant toutes choses, dites-moi, mon cher enfant, aimez


vous l'argent avec pret ? Vous sentez-vous d'humeur
tout faire pour en amasser?

GRAPIGNAN.
Malepestel
si

j'aime l'argent

COQUINIRE.
Tant mieux! Vous voil demi procureur. Sachez donc
que, pour parvenir en fort peu de temps,
et impitoyable,
il

faut tre

dur

principalement ceux qui ont de grands


les

biens;

il

ne faut jamais donner

mains aucun arbi:

trage, jamais

ne consentir d'arrt
reste,

dfinitif

c'est la perte

des tudes.

Au

qu'on ne vous voie que rarement


crit et

aux audiences. Attachez-vous aux procs par


multipliez
si

adroitement

les incidents

et la

procdure

qu'une
juge.

affaire blanchisse

dans votre tude avant que d'tre

GRAPIGNAN.
Ah! diable!
je vois

que vous l'entendez...

COQUINIRE.

Tu
1
.

vois,

mon

cher enfant, que je te parle en pre et

trois actes,

La Matrone d'phse ou Arlequin Grapignan, comdie en par Notant de Fatouviile, conseiller au parlement de Rouen. 12 mai 1G82.

320

MOLIERE
Mon
iils,

je le fais voir les entrailles de notre profession.

attache-toi

aux

saisies relles,

aux prfrences de deniers.

Remue ciel
tions, et

et terre

pour tre procureur des bonnes direcc'est le

ne t'endors jamais sur une consignation;

vrai patrimoine des procureurs. Voil,


les

prceptes solides

mon cher enfant, que mon honneur et ma conscience


si

me
peu

suggrent et que tu dois suivre,


la fortune.

tu aimes tant soil

coutons Arlequin sous


Ressource, dans
le

la

robe du notaire La

Banqueroutier, autre comdie


Arlequin va nous
qu'on serait
faire

du

conseiller^ Fatouville.
la
faillite

une thorie de
croire plus

tent

de

moderne. Ce dialogue date pourtant

de 1687

PERSILLET.
Mais, propos de banqueroute, tenez-vous que cela
puisse rtablir les mauvaises affaires d'un
serait

homme? Ce

un beau

secret.

ARLEQUIN.
Il

est infaillible. C'est ce qu'on appelle l'mtique des


si

gens ruins. Par exemple,


ciel

vous

tiez en cet tat-l, le

vous en prserve!...

PERSILLET,

part.

J'en suis plus prs qu'on ne pense.

ARLEQUIN.
Il

faudrait mettre du ct de l'pe


fille,

le

million

que vous

cherchez pour marier votre

acheter un duch et ta-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
blir

321

votre

fils.

Dans

le

crdit o vous tes, voil trois


les

hameons capables de prendre toutes


coup,
lence.

dupes de Paris.

Car, enfin que vous l'entendiez, quand on veut faire son


il

faut tre dans cette odeur de fortune et d'opu-

PERSILLET.
Il

ne faut donc pas attendre l'extrmit?

ARLEQUIN.
Nenni, diable! nenni. Ds que
n'y a plus rien faire. Mais
le
le

crdit chancelle,
tout vous
il

il

quand

rit, et

que

monde

est bien infatu

de vos richesses,

faut prendre

toute

main l'argent qu'on vous

offre, faire

grande d-

pense l'ordinaire; et puis un beau matin, aprs avoir

mis tous vos meilleurs


petit bruit, et
le

effets

dans une cassette, dloger

donner ordre votre portier de dire tout


sait

monde qu'on ne
prend; d'abord

o vous tes
le

all.

cette

nou-

velle,
les

ceux qui ont prt


ils

million s'alarment, la frayeur


le tiers

proposent de perdre
Ils

de leur
ils

d.

cela,

mot, point de rponse.


ils

s'assemblent,
la fin,

vont,

ils

viennent,

se tourmentent.

dsols de
ils

votre absence et ne sachant sur quoi se venger,


dire sous

font

main

qu'ils
!

perdront
ils

les

deux

tiers, si

on veut

la

assurer l'autre.

Ho quand

se mettent

comme cela

raison, on entre en pourparlers; on coute, on ngocie; et


enfin, aprs

un bon contrat bien

et

dment homologu,

vous revenez sur l'eau avec sept ou huit cent mille livres
d'argent comptant, et tous vos meilleurs effets divertis.

Un homme
n'est-il

qui a cette prudence une seule fois en sa vie

pas pour jamais au-dessus de ses affaires? Voil


parlerais

comme je

mon

frre

si

j'en avais un.

322

MOLIERE
PERSILLET.

Ah! monsieur
nommc^,
et

(\e

la

Ressource, que vous tes bien


ciel

que

j'ai

de grces rendre au

de m'avoir

adresse un
rience
!

homme

de votre probit et de votre exp-

ARLEQUIN.

Comment, monsieur, mon discours vous


PERSILLET.
Il

aurait-il

mu ?

fait

bien plus,

il

m'a tellement persuad, que je

rrois qu'un bon pre de famille est oblig en conscience

de

faire

banqueroute au moins une


Il

fois

en sa

vie,

pour

l'avantage de ses enfants.


Allons,
tiers

n'y a point cela de milieu.


trop juste de vous donner le
faites prter. {Ils se lvent.)

touchez

l,

il

est

des

sommes que vous me


vous

ARLEQUIN.
Sur ce
pied-l,
allez avoir
le

million dans vingt-

quatre heures.

PERSILLET.
Monsieur de La Ressource,
en prie.
le

secret au moins, je vous

ARLEQUIN.
Il

ne nous faut pas recommander cela. Jouez seulement

bien votre rle; et quand je vous enverrai quelqu'une de

mes bonnes
et surtout

bourses,

ne marquez aucun besoin d'argent,

ne paraissez avoir aucune relation avec moi.

PERSILLET.
Laissez-moi faire.

ARLEQUIN.
j

Dans

six

semaines ou deux mois, vous conviendrez

qu'une banqueroute et un coup d'pe dans l'eau ne sont


quasi que la

mme

chose.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
PERSILLET.
Dieu vous en veuille ouir!
croyais cet

323

Du commencement,
;

je

homme-l un

fripon

mais,

ma

foi, il

faut lui
qu'il

remettre l'honneur sur

la tte, et

demeurer d'accord

a de grandes lumires....
le

Ahl

le bel esprit!

{Voyant que
fi,

notaire fait des civilits

un

laquais.)

monsieur
civilits

de La Ressource, vous moquez-vous de faire des


ce coquin-l?

Ce

n'est

qu'un laquais.

ARLEQUIN.
C'est pour cela

que

je prends

mes mesures de

loin.

On

ne

sait

pas ce que ces messieurs-l peuvent devenir un

jour.

Citons encore

la

scne

du prt o
,

le

notaire la

Ressource amne

Persillet le Docteur, Pierrot et

Scaramouche

des capitalistes, on disait alors des

cranciers^ vtus de manteaux noirs qui leur tra-

nent jusqu' terre,

et

portant de grands crpes aux

chapeaux.
ARLEQUIN.
Vous ne trouverez pas mauvais, monsieur, que
prsente les trois meilleurs amis que j'aie au
les trois plus riches

je vous
et

monde

hommes de

Paris.

PERSILLET.

Que

puis-je faire pour leur service? Monsieur, ayez la

bont de vous asseoir.


[Us se font des civilits,
et

puis s'asseyent.)

324

MOLIERE
LE DOCTEUR.

Monsieur, nous avons pri monsieur de La Ressource de


vouloir nous introduire chez vous, pour vous

demander

une grce que nous vous prions de ne nous pas refuser.

PERSILLET.
Si c'est chose possible,

monsieur, comptez sur moi

coup

sr.

ARLEQUIN.
Ces messieurs ayant appris que vous vouliez marier
mademoiselle voire
fille,

donner une charge considrable

monsieur votre

fils,

et acheter

deux grandes maisons

dans

la

Place Royale....

PERSILLET.
C'est

ma femme
;

qui a la manie d'avoir beaucoup de

plain-pied

car pour moi je


le

me

trouve assez bien log.

Mais dans

mnage

il

faut avoir de certaines complai-

sances; et cent mille cus plus ou moins une maison

ne valent pas

la

peine de faire piailler une femme. {Le

matre d'htel ap]porte de forgeade.)

ARLEQUrW.
Ces messieurs,

comme

je

vous

disais,

ayant appris que

vous vouliez pourvoir toutes ces petites choses-l, viennent vous


offrir

un million ou douze cent mille

livres,

sachant bien que leur argent ne peut tre plus srement


plac.

PERSILLET.

Quant
dirai

la

sret, elle y est tout entire. Mais je nous


j'ai

en ami que

encore quelque argent dans mes

coffres, et que...

LE DOCTEUR.

Oh

monsieur, nous n'en

sommes que

trop persuads.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
UN LAQUAIS
entre el dit Persillet.

325

Monsieur Rabatjoie demande vous parler.

PERSILLET.

Qui? LE LAQUAIS.
iMorisieiir

Rabatjoie, le syndic des fripiers.

PERSILLET.
Je

me

doute bien de ce que

c'est.

Il

me

rapporte peut-

tre les quarante mille francs

que

j'ai

prts aux fripiers

pour

faire

des habits de masques. Dites-lui qu'il revienne


fois el

une autre

que je

suis en

compagnie.

LE DOCTEUR.
Mais, monsieur, que nous ne vous empchions pas
!

PERSILLET.
Voil une plaisante bagatelle. Laquais,

ne vous avisez

jamais de

me

venir interrompre pour des gueuseries de

cette nature-l. Allez, qu'il revienne demain.

ARLEQUIN

se tournant vers le Docteur.

Ne vous

ai-je

pas bien dit que cet homme-l n'a que

faire d'argent. (Se tournant vers Persillet.) Serai-je assez

malheureux pour que vous refusiez


vous fais?

la proposition

que

je

PERSILLET.

Apparemment, messieurs, vous me croyez plus mal


dans mes
affaires

que je ne

suis.

LE DOCTEUR.

Dieu ne plaise que nous ayons cette pense-l

ARLEQUIN.

On

sait trop bien

dans Paris que vous avez de l'argent


19

.126

MOLIERE
les

par-dessus
tez
fait

yeux, et qu'au lieu d'emprunter, vous pr:

tout

le

monde mais quelquefois, pour obliger, on


PERSILLET.

se

violence.

la

considration de ces messieurs,

il

n'v a rien

que

je ne fisse, mais....

ARLEQUIN.
Ali!

point de mais,
amiti-l.

monsieur,

s'il

vous plat; faites-

nous cette

COLOMBINE

entre.

Monsieur, c'est votre receveur de Cotteronde, qui de-

mande quittance des quatorze


apports ce matin.

mille francs qu'il vous a

PERSILLET.
Quoi
!

pas un pauvre

moment de

repos en toute une


fera,

journe! Allez,

ma mie, au premier payement qu'il me

je lui donnerai quittance.

{Colombine s'en va.)

LE DOCTEUR.
Quelle richesse

d'homme

PERSILLET.
a, messieurs, que voulez-vous de moi?
je vous prie, car
il

En peu de mots,

faut

que

je

me

rende au Bureau.

ARLEQUIN.
Ces messieurs vous conjurent de leur
prendre leur argent et de leur en faire
vingt-cinq.
faire la charit de

l'intrt

au denier

PERSILLET
Mais
sont-ils solvables

vers

La Ressource.

pour douze cent mille francs?

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
ARLEQUIN
Diable
!

327

bns Persillet.
le

monsieur, vous gtez tout


si

mystre. C'est

eux demander

vous tes solvable. {Haut ScaraPersillet se divertit


;

mouche

et

au Docteur.) Monsieur
si

il

demande, messieurs,

vous

le

trouverez solvable pour

douze cent mille francs.

LE DOCTEUR.
Faites-nous seulement
la

faveur de les prendre, et nous

sommes

trop contents.

ARLEQUIN.

Ma
pour

foi,

monsieur,

ils

vous prient de trop bonne grce

les refuser.

PERSILLET.

Me

le

conseillez-vous, monsieur de La Ressource?

ARLEQUIN.
Si j'osais, je joindrais

mes

prires celles de

ces

messieurs.

PERSILLET

louchant dans
c'est

la

main de La Ressource.
affaire faite. (Se tournant

N'en parlons plus,


vers

une

Scaramouche

et le

Docteur.) Messieurs,

portez votre

argent chez monsieur de La Ressource, faites dresser


votre contrat et prenez vos srets.

ARLEQUIN.
Quel emploi souhaitez-vous
sieurs?
q-ie je

donne

ces

mes^

LE DOCTEUR.
Point,
si

vous ne voulez; monsieur est trop solvable*

PERSILLET.
Je
n'abuserai

pas,

messieurs, de votre honnteli

328

MOLIERE
c'est

(A La Ressource.) Mettez que


donner une charge mon
la

pour marier

ma

(ille,

is,

acheter deux maisons dans

Place Royale, et

le

surplus pour l'acquisition du duch

de Heurtebise.

LE DOCTEUR.

En

voil trop,

monsieur, en voil trop. Le


et

ciel

vous

comble pour jamais de prosprit


PERSILLET.

de joie

Je ne ferais cela pour personne du

monde mais puisque


;

vous

le

souhaitez et que monsieur de

La Ressource m'en

prie....

LE DOCTEUR.

Ah monsieur, vous ne
!

sortirez point.

PERSILLET.
Je ne vous laisserai pas
l,

messieurs.

LE DOCTEUR.
H, monsieur, de grce!

PERSILLET.
C'est
dois.

du temps perdu

je vous rendrai ce

que je vous

ARLEQUIN.
Retirons-nous vitement de peur d'tre charge.

PERSILLET revenant
StjSt, st,

sur ses pas.

monsieur de La Ressource, dites-moi, je vous

prie, d'o vient

que ces messieurs-l sont en grand deuil?

ARLEQUIN

bas.

C'est qu'ils portent leur argent en terre.

Un peu

plus loin, en

effet,

nous voyons se jouer

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
la

329
le

comdie de

la

banqueroute,

suivant

pro-

gramme de
chrissant

matre La Ressource. Le notaire, ensur ce programme, propose aux


;

mme

cranciers de les transformer en actionnaires

le

mot

n'y est pas, mais

la

chose y est
cranciers.

ARLEQUIN aux
d'amener leurs dpens
la

Vous n'ignorez pas que plusieurs personnes ont entrepris


la

rivire

d'Ourq Paris,

dans

vue de vendre l'eau bien cher ceux qui en ont

besoin. Monsieur Persillet faisait tat que cela lui vaudrait

plus d'un million. Pour cela,


et
il

il

a fallu faire de a avanc quatre


la

grandes dpenses pour sa part,


cent mille livres, dont
il

se doit

rembourser sur
la

premire
il

eau qui sera vendue. Et

comme
les

presse sera grande,


le

m'a mis entre


la

les

mains des contrats de vente,


,

nom

et

somme en

blanc

pour

remplir quand
la

il

se prsen-

tera des

marchands, jusqu'

concurrence des quatre


l'or

cent mille francs. Vous voyez bien que c'est de

en

barre, et qu'il faut virement nous en rendre les matres.

COLOMBINE. Dans
chose.
les

droutes

il

n'est

que de sauver quelque

LE DOCTEUR.
Qu'en dites-vous, monsieur de La Ressource ?

ARLEQUIN.

Ma
les

foi,

tout bien considr, je serais d'avis de perdre

deux

tiers

pour sauver

l'autre.

LE DOCTEUR.
C'est

beaucoup perdre.

330

MOLIERE
COLOMBINE.

C'est encore bien pis de ne rien avoir du tout.

ARLEQUIN.
H!...
si l'eau

se vend bien,
peut-tre

comme

je n'en doute pas,

nous
sieurs.

retirerons

notre

somme. Voyez, mes-

Les plus habiles sont ceux qui savent perdre

propos.

LE DOCTEUR.
Faites

donc comme pour vous, monsieur de La Resle

source, et dressez

contrat.

Nous

allons le signer chez

vous tout l'heure.

Ceci est de

la

bonne comdie, mais de


et

la

bonne

comdie franaise, entre Molire

Le Sage. Dans

une amusante

folie intitule

Arlequin empereur
Nolant de Falou-

dans la Lime, uvre du


ville,

mme

qui fut

le

principal fournisseur du thtre


la fantaisie est

italien

de 1682 1687,

aussi rame-

ne

la critique trs-directe

de nos murs. Arlela

quin, soi-disant empereur de

Lune

prince des
est inter-

Brouillard?, roi des Crpuscules,

etc.,

rog par

le

Docteur Balouard, Isabelle, Colombine,

sur ce qui a lieu dans son lointain empire.

LE DOCTEUR.

Comme ma
fille

vieillesse
la

ne

me permet

pas de suivre

ma

dans l'empire de

Lune, oserais-je demandera Votre

Hautesse de quelle humeur sont ses sujets?

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
ARLEQUIN.

331

Mes sujets?
que

Ils

sont quasi sans dfauts, parce qu'il n'y a

l'intrt et l'ambition qui les

gouvernent.

COLOMBINE.
C'est tout

comme

ici.

ARLEQUIN.
Chacun tche de
pens d'autrui
c'est d'avoir
;

s'tablir

du mieux

qu'il

peut aux d-

et la plus

grande vertu dans

mon

empire,

beaucoup de bien.

LE DOCTEUR.
C'est tout

comme

ici.

ARLEQUIN.
Croiriez- vous que dans

mes tats

il

n'y a point de

bourreaux?

COLOMBINE.

Comment,
pables?

seigneur, vous ne faites point punir les cou-

ARLEQUIN.
Malepeste! fort svrement. Mais, au lieu de
les

faire

expdier en un quart d'heure dans une place publique, je


les baille

tuer aux mdecins qui les font mourir aussi

cruellement que leurs malades.

COLOMBINE.
Quoi, seigneur,
l

haut

les

mdecins tuent aussi

le

monde?

Monsieur, c'est tout

comme ici.

ISABELLE.
Et dans votre empire, seigneur, y
prits?
a-t-il

de beaux es-

332

MOLIRE
ARLEQUIN.

C'en est

la

source.

Il

y a plus de soixante et dix ans

un dictionnaire qui ne sera pas encore achev de deux sicles.

que

l'on

travaille aprs

COLOMBINE.
C'est tout
fait-on

comme

ici.

Et dans votre empire, seigneur,

bonne justice?

ARLEQUIN.

On
Et

l'y fait

peindre.

ISABELLE.
les juges, seigneur,

ne s'y laissent-ils point corrom-

pre?

ARLEQUIN.
ailleurs, les sollicitent. On leur fait parfois quelques prsents. Mais, cela prs, tout s'y passe

Les femmes,

comme

dans

l'ordre.

LE DOCTEUR.
C'est tout

comme

ici.

Seigneur, dans votre empire, les

maris

sont-ils

commodes?

ARLEQUIN. La mode nous en est venue presque aussitt qu'en France. Dans les commencements, on avait un peu de
peine s'y accoutumer; mais prsentement tout
s'en fait honneur.
le

monde

COLOMBINE.
C'est tout

comme

ici.

Et

les usuriers, seigneur, y font

bien leurs affaires?

ARLEQUIN.
Fi,

au diable! je ne souffre point de ces canailles-l.


a qui on ne fait jamais de quartier.

Ce sont des pestes

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Mais, dans

333
fort

mes grandes

villes,

il

y a d'honntes gens,
la vaisselle
*,

accommods, qui prtent sur de

d'argent aux

enfants de famille au denier quatre

quand

ils

ne trouvent

point placer leur argent au denier trois.

ISABELLE.
C'est tout

comme

ici...

Et

les

femmes

sont-elles

heu-

reuses, seigneur, dans votre

empire?

ARLEQUIN.
Cela ne se peut pas comprendre. Ce sont elles qui manient tout l'argent et qui font toute la dpense. Les maris n'ont d'autre soin que de faire payer les revenus et rparer
les

maisons.

COLOMBINE.
C'est tout

comme

ici.

ARLEQUIN.
Jamais nos femmes ne se lvent qu'aprs-midi. Elles
sont rgulirement trois heures leur toilette; ensuite
elles

montent en carrosse,
la

et se font

mener

la

comdie,

l'opra ou

promenade. De
le

l, elles

vont souper chez

quelque ami choisi. Aprs


court
le bal,

souper, on joue, ou l'on

selon les saisons. Et puis, sur les quatre ou

cinq heures aprs minuit, les femmes se viennent coucher

dans un appartement spar de celui du mari, en


sorte qu'un

telle

pauvre diable d'homme est quelquefois

six
;

.semaines sans rencontrer sa

femme dans
plaisirs.

sa maison

ei

vous

le

voyez courir

les

rues pied, pendant que ma-

dame

se sert

du carrosse pour ses

1.

C'est--dire vingt-cinq pour cent.

19.

334

MOLIERE
TOUS, ensemble.

C'est tout

comme

ici.

Le

thtre

italien

de

l'Htel

de Bourgogne
la peintui'e

montre un got tout particulier pour


de coutumes locales
:

il

donne des pices sur


les

les

Promenades de Paris', sur

Bains de

la

Porte

Saint-Bernard^. La premire nous conduit au bois

de Boulogne, aux Tuileries. Aux. Tuileries, dans

la

grande

alle, les coquettes se livreitt leurs

maga-

nges, aux savantes


lante
:

manuvres de
il

la stratgie

L, dit Colombine,
naturelle.
Il

faut ne pas hasarder

une dmarche
rien dire

faut parler toujours sans

pour sembler
;

spirituelle; rire sans sujet

pour paratre enjoue pour


taler sa

se redresser tout
les

moment
les

gorge; ouvrir

yeux pour
;

agrandir, se mordre les lvres pour les rougir


ler

par-

de

la tte l'un,

de l'ventail l'autre

donner

une louange

celle-ci,

un lardon

celle-l; enfin,

badiner, gesticuler,
printemps, qui amne
le

minauder^.
le

L'arrive du

dpart des officiers, jette


des promeneuses, et
les

dsarroi dans le

monde

Les Promenades de Paris, comdie en 1 Mongin, 6 juin 1695.


2. Les Bai7is de
la

trois

actes,

par

Porte Saint-Bernard, comdie en trois


II,

actes, par lioisfranc, 12 juillet 1696.


.3.

Les Promenades de Paris, acte

scne iv.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

335

force se rabattre sur les robins et les petils collets


fort

peu demands en hiver


Heureux
les

bourgeois de Paris,
la gloire!

Quand

le

plumet court
sexe
ils

Du beau
Heureux

sont tous chris,


ils

Sans combattre
les

chantent victoire;
!

bourgeois de Paris

L't, les

dames de Paris dirigent de prfrence


la

leurs

promenades vers

Porte Saint-Bernard,

c'est--dire sur les bords la Seine, o les Parisiens


se changent en tritons
se livrent
,

o
la

les

dames elles-mmes

au plaisir de
les

natation sous des tentes

closes,

bateliers offrent

aux compagnies

joyeuses leurs bachots pour aller aux Carrires,

l'pe-Royale ou auPorl--l'Anglais.
sur
la

Il

y a grand

monde
t(

berge.

On

dirait,

remarque Golombine, que


,

se

tient le

march aux maris


de l'autre

vaux

se tient

comme celui aux chect. Madame de la Fer


Il

daindaillerie (Arlequin dguis) approuve philoso-

phiquement

cette ide

ne serait pas mauvais

qu'il y et Paris

un

pareil

march aux maris. Ce

sont des pestes d'animaux o l'on est plus tromp


qu' tout
le reste

de l'quipage.

On

irait

les

examiner, on

les mettrait

au pas,

l'entre-pas

336

MOLIERE
les ferait trotter,

on
la

galoper,

et,

sans s'amuser

belle encolure qui souvent attrape les sottes,

on

ne prendrait que ceux qui ont bon pied, bon


et

il,

dont on pourrait tirer un bon service.

Au moins
et

devrait-on sur cette matire tablir une chambre


des assurances en faveur de ces veuves ricbes

surannes, qui mettent tout leur bien l'aventure

sur

la

cape

et l'pe

d'un jeune

homme. Car

c'est

une chose tonnante, qu'on ne veuille prendre


son service un petit laquais sans rpondant;

et

qu'on fasse une

affaire

de cette importance, o l'on de

voit tous les jours

tant

banqueroutes, sans

avoir une bonne

et

solvable caution'.

Evariste Gherardi rivalise avec Dancourt dans


le

croquis comique des folies, des rencontres et


la

des aventures dont

prairie de Bezons tait


:

le

thtre le premier dimanche de septembre


Foi^e de

la

Bezons joue par

les

Franais

le
le

14 aot
i*'

1691), succde, l'Htel de

Bourgogne,

oc-

tobre de

la

mme

anne,

le

Retour de

la

Foire de
la

Bezons;

le

retour de cette fte tait

comme

des-

cente de la Courtille de ce temps-l. Les Italiens

ont l'initiative dans

le

tableau de

la

Foire Saint-

Germain; Regnard
pour eux ce
I.

et

Dufresny tracent d'abord

gai tableau, dont,

un mois plus
III,

tard,
ii.

Les Bains de la Porte Saint-Bernard, acte

scne

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
Dancourt essaye vainement,
de contrebalancer
le

337

la

scne franaise,

succs.
les

On

voit

si

nous avions raison de dire que


avaient
fini

comdiens

italiens

par s'acclimater,
Ils

par se naturaliser compltement chez nous.


taient devenus plus Franais que nous-mmes.

Nous en avons donc


avec
la

fini,

proprement

parler,

comdie

italienne en France. Bornons-nous


le thtre lui fut tout

constater

comment
un
si

coup

interdit aprs

long sjour.
,

Le mardi 4 mai 1697


nant-gnral de police
,

M. d'Argenson,

lieute-

en vertu d'une

lettre

de

cachet du roi lui adresse, et accompagn d'un

nombre de commissaires
la

et

d'exempts

et

de toute

robe courte

se transporta

onze heures du
et

matin au
apposer

thtre de l'Htel de

Bourgogne

fit

les scells

sur toutes les portes, non-seu-

lement des rues Mauconseil et Franaise, mais encore sur celles des loges des acteurs, avec dfenses

ces derniers

de se prsenter pour continuer

leurs spectacles. Sa Majest ne jugeant plus pro-

pos de

les

garder son service. D'o venait cette


et brutale

soudaine

mesure
:

On

prtend.que dans

une

pice intitule

la

Fausse Prude, Mezzetin permis des allusions

(Angelo Costantini)
satiriques

s'tait

madame

de Maintenon.

338
Il

MOLIERE ET LA COMEDIE ITALIENNE.


est

probable que

la

verve toujours licencieuse

et

audacieuse de nos Italiens franciss paraissait


et qu'elle finit

de moins en moins lolrable,

par

tre tout fait en dsaccord avec les rigueurs et les


tristesses

de

la fin

de ce sicle

et

de ce rgne'. La
le

scne italienne se releva Paris, en 1716, sous

Hgent;

elle

recommena

alors

une nouvelle

et

longue carrire.
C'est assez de ce trajet d'un sicle et

demi que

nous avons accompli.

Il

est

temps d'en venir aux

conclusions que nous avons eues principalement en

vue en traant cet aperu historique,


ce que cet art exotique, aprs avoir

et
si

de prciser

longtemps

habit et

vcu parmi nous,

a transmis et pour ainsi

dire infus la comdie de Molire et par cons-

quent notre comdie franaise.

tG97

Voyez les Annales de la Cour et de Paris pour et 1G98, par Sandras de Courtilz.

le

annes

CHAPITRE XVII
"CONCLUSION.

Nous venons de reconnatre

toute une tradition


et qui

comique qui prcde immdiatement Molire


lui

arrive de premire main. Non-seulement les


avait produites figuraient certaine*

uvres qu'elle
ment,
et

pour une grande part, dans les deux cent

quarante volumes de comdies,


l'inventaire de sa bibliothque

que mentionne
il

mais

voyait,

il

frquentait assidment les artistes contemporains

qui en taient les reprsentants.

Ils se

trouvaient

ensemble

dans les rsidences royales, participaient


;

souvent aux
ils

mmes ftes, aux mmes spectacles Molire, dit assistaient de communs repas
:

Palaprat, vivait dans une troite familiarit avec


les Italiens,

parce qu'ils taient bons acteurs

et fort

honntes gens.

On

s'explique parfaitement l'influence qu'un de


la

ces thtres eut sur l'autre. Si l'on a bien dans

m-

340

MOLIKllE
franais,

moire l'ensemble des uvres du comique

on discerne sans peine l'lment important que


lui a laire,
le

transmis

la

double veine,

littraire et

popu-

de

l'art italien;

lment important, non par

fonds des ides satiriques et morales, mais par


;

l'abondance des moyens d'expression

lment en
la

quelque sorte matriel,


tion
les

artificiel,

mis

disposi-

du grand ouvrier. Nous avons pass en revue


il

pices entires dont, l'origine,


:

emprunte

la

trame

ainsi l'tourdi^ le

Dpit amoureux dans

toute sa partie

romanesque,

Don Garcie;
les essais

proba-

blement
tions
;

Sganar elle ^oviV l'encbanement des situaMdecin volant^ parmi


de jeu-

le

nesse. Plus tard, marchant de moins prs sur les

pas de ces prcurseurs trangers,

il

ne

laisse

pas

e leur demander ce
'j/venter
:

qu'il

ddaigne ou nglige d'in-

les

nuds de

l'intrigue et les surprises


filles

du

dnouement; par exemple, ces


I

enleves dans
la fin

leur jeunesse qui retrouvent leurs parents

du cinquime

acte de l'Ecole des

Femmes, de

l'A-

vare, des Fourberies de Scapin^ viennent plus di-

rectement de
antique
:

la

comdie italienne que de la comdie


qui

celle-ci les avait lgues celle-l,

avait singulirement grossi l'hritage.


^

Bien des personnages passrent aussi d'une scne

V l'autre,

non

les

plus originaux, mais les pins

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
actifs et les plus utiles
:

Ui

les

Z anni Mascarille, Sca-\


, :

pin, Sbrigani, Pierrot;

les soubrettes

Mariiiette,
j

Lisette, Nrine, Dorine, Toinette.

Les amoureux

Valre, Llie, Horace, Landre, ne perdirent que

la

terminaison italienne de leurs noms;

il

en

fut

de

mme

des amoureuses, surtout de celles qui n'a:

vaient point de physionomie trs-caractrise

Clie,

Isabelle, Anglique^ Lucinde, Zerbine tte. Le Pdant

apparat plusieurs reprises sur


lire.

le

thtre de

Mo-

Les Anselme,

les

Gronte restent proches"'


Il

parents des Beltrame et des Cassandre.


jusqu'
la

n'est pas

Ruffiana qui ne montre

le

bout de sa

cornette,

quand Frosine essaye de marier HarpaMarianne. Et, sauf ce dernier type que
la

gon
le

la belle

progrs de

dcence publique

fit

supprimer d-

finitivement, tous ces personnages jeunes ou vieux,

matres ou valets, furent transmis par Molire


ses successeurs et se perpturent sur notre scne
classique.

Tout

cela

forme sans doute un fonds

commun

assez considrable. Mais ce n'est pas, notre avis,

dans cette sorte de capul

mortuum
le

qu'il faut d-

couvrir et signaler le service


les Italiens
Ils lui

plus important que

rendirent au chef de l'cole franaise.

apprirent surtout donner un relief vigou-

reux aux ides comiques; ces incidents varis

342
l'infini,

MOLIRE
ces
siliialions

singulires,

ces jeux

de
ces

Ihtre, ces
lazzi

pantomimes expressives, jusqu'

que

les Italiens multipliaient et

prodiguaient

souvent sans autre but que l'action elle-mme,


Molire les employa avec rflexion.
Il

s'en servit

pour rvler une proccupation de

l'esprit,

un

tat

de l'Ame, un sentiment, une passion; pour faire clater

un caractre du premier mot et du premier geste.

Les expositions taient gnralement trs-vives,


trs-brusques dans
la

comdie de

l'art;

Molire
le

lui

droba ce secret. M. Ralhery a compar

dbut

du fameux monologue d'Argan,

le

malade imagi-

naire, l'entre en matire de la Farce


ais log l'htellerie

du Fran-

du Lombard

' :

Chinque per chinque, vinte chinque


Sey per sey, trenta e sey;
Septe per septe, quaranta e nove
;

Octo per octo, sexenta e quatre....

Ho guadagnato

in octo

mesi

Solamente logiar Francesi

A
La
les

centanara de

fiorini.

diffrence est immense-, sans contredit, entre


est aussi

deux morceaux; l'un

embryonnaire
Lombardo, Farsa

1. Del Franzoso aloggialo di Giorgi Alione (1624).

osteria del

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
que
l'autre est
la

343

admirablement dvelopp

mais

la

formule est

mme. Et

ce sont, pour ainsi dire,

des formules comiques que Molire emprunte aux


Italiens, sauf centupler la valeur

de ce

qu'il

em-

prunte par
en
fait.

le parti qu'il

en

tire,

par l'usage qu'il

Nous avons prcdemment


d'zV

signal, dans la pice


trait

Ritratto des Gelosi, ce


le

d'une lettre de

Flaminia que

Docteur, son mari, remet tout en

colre Flavio, croyant que c'est ce jeune

homme
la

qui

l'a crite,

et se faisant ainsi le

messager des
ruse

amants qui

le

trompent. C'est exactement

qu'imagine Isabelle, dans PEcole des Maris, pour


faire parvenir

un

billet Valre.

Mais combien

le

stratagme devient plus piquant, employ par une

jeune

fille

prisonnire

Vous vous rappelez

cette

entre en scne du]

Dpit amoureux j lorsque Mascarille vient trouver


Albert et que celui-ci, chaque parole,
le

lui tourne'

dos avec brusquerie.

ALBERT.

Oh
Mascarille ?

oh

qui te peut amener.

MASCARILLE.
Je viens, monsieur, pour vous donner

Le bonjour.

344

MOLIERE
ALBERT.
Ali! vraiment, tu

prends beaucoup de peine


(Il

De

tout

mon cur,

bonjour.
s'en va.)

MASCARILLE.
La rplique
Quel
est soudaine.

homme brusque

(Il hfiiirle.)

ALBERT.

Encor?
MASCARILLE.
Vous n'avez
Monsieur.
[uis ou,

ALBERT.

Ne m'as-tu pas donn


MASCARILLE.

le

bonjour?

Oui,

ALBERT.

bien! bonjour, te dis-je.


(Il s'en

va, Mascarille l'arrte.)

MASCARILLE.
Oui; mais je viens encore

Vous saluer au nom du seigneur Polidore.


ALBERT.

Ah!

c'est

un autre

fait.

Ton matre

t'a

charg

De me saluer?
MASCARILLE.
Oui.

ALBERT.
Je lui suis oblig.

Va, que je

lui

souhaite une joie infinie.


fil

s'en va.)

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
MASCARILLE.
Cet

345

homme

est

ennemi de

la

crmonie.

La scne

est traduite

mot

mot de

'

l'italien; cette

brusquerie est du caractreet du rle de Beltrarae.

Dans

la

comdie de Molire,

elle a

une tout autre

porte que dans l'Inavertito, parce qu'elle trahit


les craintes et les

remords du

vieillard qui a sur

la

conscience un acte d'improbit.

Un exemple
le

encore, car c'est

l
:

ce qu'il importe

plus de faire bien ressortir

dans un canevas
le

frquemment jou au temps de Molire,


svaligiate
(les

Case
faisait

Maisons dvalises), Scapin

remarquer
le

Flaminia, qui tait

aime de Pantalon,
\

diamant que celui-ci avait au doigt. Flaminia

l'admirait; Scapin le prenait afin qu'elle pt le voir


|

mieuX;, le lui montrait de prs, puis l'assurait que

Pantalon
dire
le

la

suppliait de l'accepter. Pantalon n'osait


]

contraire, quelque envie qu'il en et. Molire


il

s'empare de cette ide,


C'est Clante qui fait

l'introduit dans l'Avare.


sa matresse

un prsent

aux

dpens de son pre; c'est Harpagon qui est oblig

d'abandonner

sa

bague.

On

voit
!

si

l'intrt

de

la

scne s'accrot prodigieusement

Molire recourait tout naturellement aux Italiens,

ces artistes turbulents, lorsqu'il avait besoin d'ac-

346
clrei- le

MOLIRE

'

mouvement d une pice

c'est ainsi

que,

dans cette comdie de l'Avare, peinture d'un vice


qui se soutient difficilement au thtre,
il

mit

contribution cinq ou six canevas de

la

delVarte.
l'avons dit

Le mouvement,

c'est

l,

commedia comme nous


le

en commenant cette tude, ce que

thtre italien enseignait,


C'est
tage,

communiquait

Molire.

aux endroits o son thtre s'anime davan-

que

les

commentateurs ont d'ordinaire


,

con-

stater

quelque imitation

signaler

quelque rap-

prochement.
Ainsi, lorsque les personnages se
ttons dans
les
la

cherchent

nuit noire, se prennent les uns pour

autres, et

que Lubin, croyant avoir


la

aiaire

Claudine, rvle George Dandin


glique, nous

trahison d'Anla

sommes en
;

plein sur le terrain de

comdie italienne
ges, ces

ces jeux nocturnes, ces chanles

mprises abondent dans

canevas des

Gelosi.

Les

importuns qui

se

jettent

la

traverse
et

d'raste allant

un rendez-vous amoureux,

dontMolire a

fait la galerie

satirique des Fcheux,

sortent aussi de la

commedia

delCarte.
:

Les enfants qui se pressent, en criant


papa!

Mon

mon

papa! autour de M. de Pourceaugnac,

avaienlauparavant perscut Arlequin, lequel leur

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
chappait,

347

comme

le

gentilhomme de Limoges, en

se dguisant

en femme.

Les Fourberies de Scapin, celte composition


d'une vivacit
si

entranante, est italienne dans Ja

pluparjde^ ses dtails. La fameuse


galre,

scne de

la

que Molire emprunta

Cyrano de Berge-

rac, se trouve dessine dj dans

un des canevas
il

de Flaminio Scala

dans ce canevas intitul


afin d'arracher

Capitano, Pedrolino,
l'argent dont Oratio,

Pantalon

fils

de Pantalon, a un hesoin
fils

pressant, vient lui raconter que ce

est

tomb

entre les mains des bandits et mis

la

ranon de
les

cent

cus.

On peut supposer que


sans
exploiter

Gelosl
cette

n'taient
situation.

pas

plaisamment

La scne

excellente des aveux de Sca-

pin, au deuxime acte de la

mme

pice, est aussi

de

la

pure comdie de
la

l'art.

Les Fourberies de

Scapin ont

marche

aussi alerte, l'allure aussi


elles

dgage que V Etourdi;

ont

la

mme
par

origine
elles la

que

les fourberies

de Mascarille,
la

et

dernire priode de
se rattacher son

carrire de Molire vient

commencement.

Molire ne se ralentit pas jusqu'au dernier jour;


il

n'aurait pu, dire vrai,

couter les conseils


sans

de Boileau,

rester dans la haute comdie,


la

comprometlre

prosprit

de son thtre.

Le

348

MOLIERE

voisinage des aclcurs italiens le tenait en haleine,


l'obligeait revenir toujours l'aclion rapide.
fallait
Il

peu de chose pour que


et les

la

foule lui prfrt


il

les

mimes

sauteurs avec qui

partageait
tant

la

salle

du Palais-Koyal. Scaramouche

rest

absent l'espace de trois annes, de 1667 1670,


sa rentre attira
les

un

tel

concours de monde que,


la

jours o Molire jouait,


n'est
le

salle tait dserte;

et ce

que

le

Bourgeois gentilhomme qui

ramena
Les

public.

innombrables crations

que

le

thtre
si-

italien avait
cles, les

accumules depuis prs de deux


la

inventions de
facilitrent

commedia deW
et

arte

surtout

sa

tche
la

aidrent

son

gnie. Les dominant par


avait,
les

forte ducation qu'il

comme

tous ses contemporains, puise chez


il

grands matres de l'antiquit,


la

put se servir de

ce qu'il avalisons

main, en restant toujours sules

prieur.

On a

dit

que

conqutes lgitimes taient


la civilisation

celles des

peuples parvenus

sur les

peuples encore barbares qu'ils font participer


leurs lumires et leurs progrs.
Il

en est de mme,
n'a le droit de

en quelque sorte, dans

les arts.

On

s'enrichir des dpouilles d'autrui^ d'tre hardiment

imitateur, qu' la condition d'tre de beaucoup au-

dessus de ceux que l'on imite, et de les vivifier

et

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
grandir eux-mmes, pour ainsi dire, en
pouillant.
les

349

d-

Toute

cette tradition

comique, qui semblait ne


fut ainsi ni
faisant

rien produire
inutile ni

que d'phmre, ne
et

perdue;

Molire, en
fit

la

con-

tribuer

son uvre,

rejaillir

sur elle un peu


claire.

de l'clatante lumire dont


Derrire
les
lui,

celle-ci est

on cherche maintenant

distinguer

reprsentants de cette tradition.


les titres qu'ils

On ne

ddai la

gne pas de vrifier

prtendent

renomme. Et c'estjusticedene pas accorder toute


la

gloire ceu\ qui recueillent la moisson, et d en

rserver quelque petite part ceux qui ont pr-

par et sem

le

champ

Les

ludes

comme
les

celle

que nous terminons

ont l'avantage de nous apprendre


trop injustes pour

n'tre point

temps qui,
;

au premier

coup d'il, paraissent

elles,

striles

on dcouvre, grce

qu'ils

ont eu

aussi

leur travail et leur

fcondit.

Elles apprennent

encore

ne

point

dsesprer d'une poque parce


point des

qu'elle n'enfante

uvres artistiques
:

ou

littraires
elle

de

premier ordre

elle

les

bauche,

les

rend

possibles, elle les prpare peut-tre.

La comdie

erre longtemps, cherche et s'gare et se compro-

met

travers mille tentatives et mille aventures,


20

350

MOLIERE

se mlant sur les trteaux aux bouffonneries les

plus grossires, avant de rencontrer


artiste qui

le

souverain
la

sache

la

fixer et la
elle se

matriser, qui
la

retire de la

cohue o
lui

cache, qui

place

sur un trne et

lve

un

palais digne d'elle.

Quoique

les

productions sans nombre que nos

thtres voient clore chaque anne, n'offrent pas,

en gnral,
sait

les

conditions d'une longue dure, qui


si

pourtant

les

lments comiques qu'elles

renferment sont destins


milieu de cette herbe

prir jamais?
il

Au

folle,

se trouve bien des

germes qui pourront

fructifier
il

un jour. Dans toute

littrature dramatique,

y a une part caduque,

tout actuelle, ne

pouvant gure survivre au jour


;

qui

l'a

vue natre

et

il

y a une part immortelle


l'int-

que nous n'entrevoyons que vaguement, tant

rt prsent nous occupe. Quelque autre Molire

viendra peut-tre, qui, dominant de son regard ce


vaste travail ingal et confus qui
se fait aujouret

d'hui,

en sauvera ce qui mrite d'tre sauv

l'emploiera dans son uvre.

L'humanit n'a pas

dit

son dernier mot; sur

notre sol ou dans d'autres rgions, un grand sicle


littraire

succdera aux grands sicles littraires

du

pass.

Nous savons du moins, par

exprience

des ges couls, que tout ce qui se

fait

dans

l'in-

ET LA COMDIE ITALIENNE.
tervalle

351

nous y achemine. L'homme de gnie,


le seul,

reprsentant d'une poque privilgie, est

d'un groupe nombreux, qui atteigne au sommet

de
le

la

montagne

mais ceux qui


le

le

prcdent, qui

soulvent et

portent dans cette laborieuse

ascension, et qui demeurent en route, concourent

son succs et associent leur mmoire

la

sienne.

TEXTES ET DOCUMENTS

I.

Page 60.
cloute, ainsi

Les Gelosi ne sont pas sans

que nous

l'avons dit, la premire troupe d'artistes italiens qui


visitrent la France.

Lyon, d'abord, o

il

y avait

une nombreuse
mdiens

et

opulente colonie italienne, les co-

d'Italie taient

accourus d'ancienne date

tous les historiens dcrivent

notamment la magnifique

reprsentation de la Calandra, qui eut lieu devant

Henri

TI et

Catherine de Mdicis, en 1548.

Nous avons
premier

cit la troupe

de Ganassa, qui
le

fit,

ce que l'on croit,


et le

connatre Paris

premier Tabarino

Pagliaccio. Les Comici Confidenti, avec leur clbre


actrice Maria Malloni detta Celia, taient aussi

venus

en France un peu avant


peler ce que dit

les Gelosi. Il suffit

de se rap-

Brantme du

goilt

de Catherine de

Mdicis pour les spectacles de la commedia deU'arte

(Voyez ci-dessus page 33), pour qu'on ne doute pas


20.

354

MOLIERE
artistes italiens

que l'apparition des

parmi nous dt

suivre de prs le mariage de cette princesse et devenir, ds lors, de plus en plus frquente. Mais les

troupes italiennes n'ont laiss que peu de traces sur


notre sol jusqu'aux Gelosi. Ceux-ci, au contraire, y

ont laiss des traces bien distinctes

on possde sur
se

eux un ensemble de renseignements qui permet de

rendre compte des reprsentations qu'ils donnaient.

Le

recueil de Flaminio Scala

met sous nos yeux une

partie de leur rpertoire.

Voici la
recueil
;

liste

des cinquante canevas que contient ce

Li Due vecchi gemelli, comedia.

2.

3.

La Fortuna di Flavio. La Fortunata habelln.


Le Burle d'IsabeUa.
Flavio tradito.
Il Vecchio geloso.

4.
5.
6.

7.
8.

La Credutamorta.' La Fini a pazza.


La
Sposa.

9. Il Marito.

10.

i\. Il Capitano. 12. // Cavadente. 13. Jl Dottor disperato.


14. Jl Peregrino fido.

15.

Lo

Specchio.

'.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
16. 17.
18.

33

Li Due capitani simili. Li Tragici


successi.

Li Tre fidi amici.

19. Li

Due

fidi

no tari.

20. // Finio negromante.


21. Il Creduto morto. 22. Il Porta-letlere. 23. IlFinto Tofano. 24.

La

Gelosa Isabella.

25. Li Tappeti Alessandrini.

26.
27.

La Mancata

fede.

Flavio finto
/^Ycfo

negromante.

28. //

amico.

29. Z2 /^m?2 serw^. 30. Jl Pdante.


31. Ze Z)we finti Zingani.

32. Z Quattro finti spiritati.


33. 7/ Finto cieco. 34.

Ze Disgrazie di Flavio.

35. Isabella astrologa. 36.


37.

Z Caccia. Za Pazzia d' Isabella.

38. IlRitratto.
39. Il Giusto castigo.

40.

Za Fortunata

prencipessa, tragedia.

41. 42. G/^ avvenimenti comici, pastorali e tragici,

opra mista,

43. L'Alvida^ opra regia.

350

MOLIERE

44. Rosalba incantatrice ^ opra keroica. 45. L'Innocente Persana, opra reale. 46. 47 48
,
.

/)e//' 0}\mda ,

opra reale, parte i.iifiu.

49. 50.

L'Arbore incantalo.

La Fortuna

di Foresta, prencipessa di Moscou,

opra regia.

II.

Page

75.

La dernire scne du Vecchio geloso revient sur


l'aventure dont Pantalon a t la victime, et en tire le

dnouement par un moyen des plus singuliers


plus hardis
:

et des

Pasqualina fuggendo da Gratiano


si

il

quai la vuole
;

abbracciare, Buratlino

pone
gli

in

mezzo

Pasqualina
per

racconta corne Gratiano


forza; Gratiano si scusa

ha

tolto l'honore

con

dir' d'esser stato tradito

e che

non puo parlare per

all'hora,

ma

che ne fara
se,

vendetta. Burattino
tiano

demanda Pantaleone

Graegli
si.

havendo usato con sua moglie (Pasqualina),


di

puo esser chiamato becco. Pantaleone dice


All'hora Burattino, udendo cio, dice

Signor Pan-

taleone, sappia vostra signoria ch' io

non son

solo,

((

ma

che vi sono degli


:

altri becchi,

enon molto lon-

tano

e di volerli racconlare quello che interve-

nuto ad un suo conosrente; e narra corne, ritro-

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
((

3;)7

vandosi in villa un vecchio geloso con sua moglie,


alla quale faceva vigilantissima guardia,

avvenne

che un giovane, chc di

lei

innamorato viveva, ne
col

sapendo corne goderla, trovo modo,


suo servitore, d'esser chiamato da

mezzo d'un

un suo amico

lontano da casa sua un qualche due miglia, e cosi


presa licenza ando nascondersi in casa d'una

donna sua

arnica, aspettando quivi

l'occasione e

l'ordine

con la donna dato. Nacque in quel mentrc

(c

voglia aile fanciulle dlia villa di voler ballare, e


cosi fatta bellissima radunata di

donne

e d'huo-

mini ballarini, cominciossi


nissimo stromento
:

il

ballo al suono di bo-

e,

ballatosialquanto, la moglie

del delto

vecchio geloso finge col marito di volere

((

un suo

servitio fare, allecui parole tro vandosi pre-

sente la donna, che la casa al suo amante prestata


liaveva, con licenza del marito in casa sua la con-

dusse.
tanto
il

Et in bracchio dell' amante la pose

in

((

buon vecchio, per

la gelosia
si

che dlia sua

moglie haveva, alla porta

pose, et tutti quelli

che intrar volevano,

ie

tutti

diceva che disturbar

sua moglie non andassero, poich' ella un suo srvitio faceva. Finito clie

hebbe l'accorta moglie

il

suo amoroso lavoro, sene usci fuora


suddata per
la fatica
li

di casa tutta e dal

che fatta haveva,

suo
li

pietoso

marito

fu detto che,
vogliC;,

quando mai piu


le

venissero simili
stesse

che se
il

cavasse e non

patiri, e asciugandole

sudore dal voUo

358
l'accarezzava.

MOLIRE
Pantaleone, sentendo
il

fine

cadere

in sno pregiudicio, subito gridando dice d'esser tradito et assassinato

da sua moglie. Oratio all'hora

ii

dice clie non lui,

ma

sua moglie esser l'assassinata,

poich egli godendola l'ha ritrovata donzella, c corne


egli l'assassinava

non usando

seco,

per esser egli

impotente.
fessa
il

Pantaleone, vedendosi discoperto, conIsabella sia

vero, contentandosi che


si

sua

moglie, cosi

fanno

le

nozze d'Oratio con Isabella.

m.
VEmilia de
et jouit

Page 104.
VE-

Luigi Groto est une imitation de

pidicus. Elle fut publie

pour

la

premire fois en 1579,

d'une longue rputation.

dition avec

Il en parut une une traduction franaise en regard du

texte italien,

Paris, chez Matthieu

Guillemot,

en 1609.

En

voici le

sujet en

quelques mots

Chrisoforo

[Epidicus de Plaute), valet dePolipo {Stmttippocls),

jeune soldat,

fils

d'un pre opulent, a t charg par


l'le

son matre, qui est all au sige de Nicosie, en

de Chypre, d'acqurir par tous moyens Flavia, esclave


d'un marchand d'esclaves

nomm

Arpago. La scne

se passe Constantinople. Chrisoforo sait

que

le

pre

de son jeune matre,

le vieillard

Polidoro, maintenant

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

359

veuf de son pouse lgitime, a toujours une premire

femme
et

et

une

fille qu'il

a laisses autrefois Nicosie,

que

cette tille,

nomme

milia, doit bien avoir

prsent une vingtaine d'annes. Le valet n'imagine


rien de mieux, pour excuter l'ordre de son matre

que de

faire passer Flavia

pour

cette Emilia, et d'arfille

racher au pre qui n'a jamais vu sa


ncessaire la ranon de
fait, et
il

l'argent
qu'il

l'esclave.
la

C'est ce

installe Flavia

dans

prtendue maison

paternelle.

Polipo revient du sige de Nicosie


Flavia.
est
Il

mais

il

a oubli

aime une jeune

fille

qui, prise en Chypre,

emmene en

captivit. C'est celle-ci qu'il a proet

mis de racheter,

pour laquelle

il

lui faut

imm-

diatement de l'argent qu'il charge Chrisoforo de lui


trouver.

Chrisoforo s'avise de persuader au vieillard que

son

fils

est

amoureux d'une
faire

courtisane, laquelle est


Il lui

aime en

mme temps du

capitaine Fracassa.
affaire

propose de

une bonne

en achetant

la

courtisane, qu'il reviendra, avec linfice, Fracassa,


et d'loigner

de la sorte celle qui_est un danger pour

son

fils.

Toutes ces fourberies se dcouvrent. Lucida, la

mre d'milia, arrive elle-mme de Chypre. Polipo


apprend que
la captive est sa

sur.

ma matresse

sous couleur
j'ai

qu'elle ft

Tu as achet ma sur, dit-Il

son valet, et

achet

ma sur

croyant acheter

360

MOLIERE
lui

une matresse. Polipo revient donc Flavia, qui


a montr de la tendresse et

du dvouement,
et

et

qui se

trouve tre la

fille

d'un voisin

ami de Polidoro.
elle

Emilia pouse un compagnon de Polipo, chez qui

a t loge; remarquez que cette hrone ne parait

pas dans lapice. Enfin Chrisoforo, malgr toutes ses


fourberies, triomphe, et lui aussi se marie avec

une

suivante de Lucida

Lucida devient

la

femme

lgitime

du vieux Polidoro,
Chrisoforo,
lieu d'tre
tefois

ce qui ne fait pas

moins de quatre

mariages au dnoment.

comme

Epidicus, est rcompens, au

puni suivant ses mrites. On pourrait tou-

trouver que leur destine n'est point la

mme,
ce qui,

puisque Epidicus gagne par son astuce la libert, et

que Chrisoforo, au contraire, engage

la sienne

aux yeux de quelques-uns, pourrait


de
la

rtablir les droits

morale qu'on

a tant accus Plante d'avoir

m-

connus.

IV.

Page

14=1.

Voici la traduction que M.

Cli.

Magnin a

faite

des

deux premiers sonnets du Teutro cleste de Giov.-Batt.


Andreini.

Le premier
par

est

compos en l'honneur de Saint-Gtedignement clbr^

nest, qui devait bientt tre plus


la

tragi-comdie de Rotrou

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

361
la

Tandis que Genest, sur

la

scne antique, mle

cy-

Ihare d'or les accents des thtres d'Orphe, les


attentifs

hommes

semblent de marbre, et toutes


endormies.

les sirnes se tai-

sent

comme

Mais au moment o,

comme un dragon
le

farouche,

il

va lancer sa morsure contre

baptme, Dieu mousse sur

ses lvres l'altire drision, et, puissant correcteur, refrne

sa tmrit impie.

Comme

l'avide guerrier de Tarse, renvers de son che-

val, se releva

touch de repentir et ne dsirant que


Genest, au

la croiK

avec

le Christ, ainsi

moment o

il

va se jouer

du baptme, a reconnu son erreur vritable dans des eaux


feintes.

Tout dans
dnoment.

le

dbut

tait infernal

tout est divin

dans

le

Le second sonnet
comdien converti
n
;

est adress Saint-Sylvain, autre

Scnes, quittez vos antiques honneurs!

Ne vous

enor-

gueillissez plus de vos parures d'or, ni de vos pierres pr-

cieuses

Les herbes recouvrent maintenant vos grandeurs;

votre antique beaut n'est plus qu'une horrible misre.


L'ternit, cette

incessante ouvrire, rserve ses tr-

sors pour les thtres

du
l,

ciel.

L s'panouit

la fleur, l re-

verdissent les gazons;

pour musiciens, on a les churs


de
la

des anges. C'est

la clart

lune et du

soleil

que

le

pote en trois personnes fournit le sujet sublime. Les spectateurs sont l'assemble des bienheureux.

Voyez-vous ce comdien qui tresse des palmes avec


et ineffable grce, c'est Sylvain, le

une pieuse des


forts

nouvel hle

du

ciel

[Sekano... selve).
21

362

MOLIRE
est

Le jeu de mots qui termine ce second sonnet


itradiiieihlp intraduisible.

V.

Page

170.

Nous pouvons donner une


d'Aurelia.
Elle

ide

du

talent potique

mit

le

sonnet suivant au bas d'un

portrait en vers, qu'elle adressait la signora Isa-

bella C..., qui peignait parfaitement et qui avait fait


le portrait

de la comdienne

Vol col penello

il

mio

ritralto fate,
il

Et

io

con

la

mia penna forme


i

vostro

Yoi stemprale

colori et io rinchiostro;

Io carta adopro, e vol tela adoprate.

Vol mi pingete bella e mi adulate


Io

non

vi

adulo e

il

vostro bel dimostro


;

Voi fingete di
Io

me

l'avorio e l'ostro

non

fingo di voi le glorie ornate.

Dunque cedete

me

ne

la

disputa

Io verdadiera sono, e voi

mendace,
molto acuta.

Ben che maggior

di spirto e

Posia una pitlura ch' loquace,

se pittura posia ch'

muta

Merta fede chi parla, e non chi tace.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

363

VI.

Page 268.
COUfi,

KXTBAIT DES COMPTES DE LA

POUR l'aNNK 1670.

Etat de la dpense faite pour la comdie-ballet intitule


le

Bourgeois gentilhomme , danse Chambord


et

au mois d'octobre dernier,

pour

la rptition faite

Saint-Germain au mois de novembre suivant', au-

quel tat est jointe la dpense de quelques comdies


reprsentes Versailles pendant ledit mois de no-

vembre 1670.
livres,

sous.

ABaraillon,

tailleur

5108
3571

A Fortier, tailleur Au sieur Lulli et la demoiselle Hilaire,


pour leurs habits

900
de
la

Aux comdiens

troupe du Palais-

Royal, pour leurs habits

4400
.

Dufour, pour
Detienges,

la fourniture des bas.

H77
533

A
A

pour

la

fourniture

des

rubans.
la

veuve Vaignard, pour masques,


et autres ustensiles.
. .

mannes, cadenas

1835

Il y eut quatre reprsenlalions Chambord et trois SainlI . Gerinain. Voyez noire dition i&s, uvres de Molire, tome vi^

page 112.

36i

MOLIERK
les

livres,

sous.

A Ducreux, pour
bes, etc

perruques, bar-

687
six

I)

A Rabche, pour
A

perruques de crin.
les

7(3

ALenoir, plumassier, pour

plumes.

603

Blanchard, pour les gants

89 16

A A

Brcourt ^ pour

la

fourniture des

pierreries

220
.

Balard, imprimeur, pour les livres.


les escarpins les

1022

Pour
Pour

des danseurs.

420

logements des danseurs, musi-

ciens et concertants, pour la rptition du


ballet de

Ghambord

Saint-Germain, et

pour une nuit Saint-Dier

535 10
tant
la

Pour toutes
le

les nourritures,

pour
rp-

voyage de Ghambord que pour

tition
les

du

ballet Saint-Germain, et

pour
.
.

comdies de l'Htel, Versailles.


liv.

7916 10

(Dans lesquelles 791 6

10

s.

les

com-

diens du Palais-Royal, pour les nourritures


et frais

par eux

faits,

tant

au voyage de
de Saint-

Ghambord qu'aux

rptitions
liv.

Germain, entrent pour 3442

10

s.)

Cordier, pour le pain, vin, verres,

bois, viandes cl fruits

2355

lrcouri, alors acieiir l'Hlcl de Bourgogne, avail. parafprivilge de la fournilure des pierreries loulcs les troupes jouant la cour.
1.
il,

le

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
livrcf.

3C:i
sou?.

Pour

la construction

du thtre

fait

Chambortl;

parties et quittance

du sieur
3073
d

deVigarani

Pour toutes
vrons

les

planches, solives, che-

et autres bois fournis


les

Chambord
,

pour

logements des comdiens

musi-

ciens, concertants;

pour une galerie pour

habiller les danseurs, etc

1578

Pour toutes
loges

les

serrures fermer les

70
Sauvage, pour la menuiserie
faite

Saint-Germain

26G

Ducreux, pour fourniture de 80 aunes


les fentres des

de toile pour boucher


siciens,

mu.

comdiens,

etc., et autres frais.

180

A Paysan,
et les frais

pour

la

poudre, pommade, y

compris ses peines,

celles de ses garons,


.

de leur voyage Chambord.


les voitures

210

Pour toutes
quelconques

gnralement

9008

Pour trois bannes qui ont servi couvrir


les charrettes

o taient

les habits

50

Pour tous

les Suisses qui ont servi, tant

Chambord qu' Saint-Germain,


du thtre

garder

les portes

153

Au

sieur de Lulli, pour ses copistes, leur

entretien et nourriture, la

somme

de.

800

366

MOLIERE
livres,

sous.

Pour
Pour
Gissez

les ports,

rapports et eatretieos

d'instruments
les

196
et

dessins

peines

du sieur
483

Pour

les

peines d'avertisseurs

huis-

siers et autres gens ncessaires

300
de Saint.

Aux concierges
Pour tous
vant
le

de Chambord
liv.

et

Germain, raison de 100


les

chacun.

200

menus frais imprvus,


ci-attach

sui-

mmoire
totale

403

Somme
tat

du contenu au prsent
49,404 18

Nous, Louis-Marie d'Aumont de Rochebaron, duc


et pair

de France, premier gentilhomme de la chambre


avoir ordonn la dpense contenue

du

roi, certifions

au prsent
la

tat, et l'avoir arrte

pour Sa Majest

somme
A

de quarante-neuf mille quatre cent quatre

livres dix-huit sous.


Paris, le
fvrier

1071.

Sign

.*

le

duc d'Aumont.

Enregistr au contrle gnral de l'argenterie par

moi, intendant et contrleur gnral de ladite argenterie, et des

menus

plaisirs et affaires de la
et

chambre

de Sa Majest, les jour

an de l'autre part.

Sign

Boileau.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

367

VII.
Liste

Page 283.
analyses

des

canevas de Dominique

par

Gueulette dans Y Histoire de l'ancien thtre italien^


et

appartenant
1.

la

priode antrieure 1668

Le Dopie
/ Morti

gelosie (la

Double

jalousie).

2.

vivi (les

Morts vivants).

II existait

sous ce

titre

une comdie de Sforza Oddi,

l'auteur de la Prigione

d'Amore, comdie qui

futle

imite

par Boursault. La pice de ce dernier,


fut

Mort vivant,
avril 1662.
3.

joue l'Htel de Bourgogne en

La

Figlia disubediente

(la Fille

dsobissante).
le

4. // Basilico di

Bernagasso (Bernagasse, ou

Dragon de Moscovie).
Bernagasso demande
la charit

coups de bton;
il

quand on

lui

donne un quart d'cu,


le faire

rpond qu'un
le

quart d'cu est capable de

tomber dans

dsordre, et qu'il n'a besoin que d'un sou.

Bernagasso

fait

des souhaits

Que

le ciel

vous
aprs

envoie une pluie abondante de tous biens!

chacun desquels Arlequin


l'engage

lui

donne un sou. Arlequin

comme

domestique.

Bernagasso
porter
le

et la

gouvernante refusent, l'un d'ap-

du

bois, l'autre de laver les plats, l'un de vider

baquet, etc., et viennent se plaindre l'un de l'autre

:i68

MOLIERE
;

Arlequin, qui rpond

Allez, allez

je les laverai,

je le porterai,

je le viderai, o
fuite Cintio et ses spadassins.
lui

Bernagasso met en
Arlequin, pour
le

rcompenser,

donne sa nice

et

lui code, par acte notari^ sa maison; Bernagasso lui

donne des coups de bton,


Bernagasso
5.

et

veut

le

mettre la porte.
et

Arlequin dchire l'acte, s'empare du bton


la porte

met

son tour.

/ Tre ladri

scoperti (les Trois voleurs dcou-

verts).

On y remarque

le rle

du capilan Spezzafer.
fait

On
le

prtend, dit Arlequin, que vous avez

mentir

proverbe, qui dit que la chemise est plus proche de


la chair

que

l'habit,

en ne portant point de chemise.


c'tait autrefois sa
il

Le capilan avoue que


parce qu'alors,

coutume,
irritable,

comme

tait

extrmement

aussitt qu'il se mettait en colre, le poil qu'il avait

abondamment sur

tout

le

corps, tant

aussi velu

qu'Hercule, se dressait, perait sa chemise de toutes


parts, et y faisait tant de trous, qu'on l'aurait prise

pour une cumoire. Mais

il

ajoute que depuis quelque


et

temps, s'tant fort modr

ne craignant plus

le

mme

inconvnient,

il

porte

du linge comme tous

les

autres.
6. Il
7. 8.
9.

Lunatico
il

(le

Lunatique).
(le

Ohim
//

cuore!

Cur me
(les

fait

mal).

Barone

tedesco (le

Baron allemand).
Quatre Arlequin.s).

/ Quattro Arlecchini

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
10.

.109

La Zerla

(la

Hotte).
(le

i\. Il

Medicino volante

Mdecin volant).

12. 7 l're Finti Turchi (les Trois feints Turcs).


13.

Non

vuolrivali amore (l'Amour ne veut point

de rivaux),
14. 1

Due Arlecchini

(les

Deux

Arlequins).

15. L'Innocente

travagliata

(l'Innocente

pers-

cute).
16. / Tappeli (les Tapis)
17.

Le Case

svaligiate (les Maisons dvalises).


(le

18. // Convitato di pietra

Convive de

pierre).

19. Arlecchino
prince).

creduto

principe

(Arlequin

cru

20. Arlecchino ladro^ sbirro e giudice (Arlequin


larron, prvt et juge).

21.

L'Impegno d'un acaso

(les

Engagements du
qu on

hasard), tir de la pice de Calderon, Croire ce

ne voit pas

et

ne pas croire ce qu'on

voit,

o Douvillo

a pris le sujet des Fausses Vrits.

22. // Servo-padrone

(le

Matre-valet).

C'est

la

mme A

intrigue que celle de la pice de Scarron.

partir de 1668,

nous voyons
:

les pices suivantes

composes en France
1

Il

Regallo dlie

Damme

(le

Rgal des Dames),

2 mai 1668.
2.
//

Teatro senza commedie

(le

Thtre sans co-

mdie), par Cinlio, juillet 1668.

370
3.

MOLIERE
IlRemedio
tutti mali{\e

par Cintio, septembre 1668.

Remde tous maux), On y remarque la chan:

sou boire, ayant pour refrain

Toque, choque, toque,

Choque bien

Ton grand
Piarre,

varre,

Contre

le

mien

4.

Le Metamorfosi ( Arlecchino (les Mtaniorpboses

d'Arlequin), par Cintio, mars 1669.


5. // Soldato per vendetta, o Arlecchino soldato in

Candia

(le

Soldat par vengeance, ou Arlequin soldat

en Candie), par Cintio, mai 1669.


6.

//

Mondo

alla

reversa (le
juillet

probablement de Cintio,

Monde renvers), 1669. On peut com-

parer ce canevas avec Crispin rival de son matre^ de

Le Sage.
7. //

gentilhuomo campagnard, du Docteur Lolli,

janvier 1670.
8.

Arlecchino spirito folleto (Arlequin esprit

follet),

par Cintio, mars 1670.


9.
let

Le

Collier de perles, par M. Girardin, juil-

1672.
10. Arlecchino creato re

per ventura (Arlequin

roi

par hasard), novembre 1672.

On y

apercevrait au-

jourd'hui des intentions satiriques passablement audacieuses.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.

371

H.

Agiunta alConvitato di pieira (Adjonctions ou

Additions au Convive de pierre), fvrier 4673. C'est

dans cette pice que


de Pierrot, dont
il

le gagiste

Giraton cra

le rle

resta en possession.
Il

12. Arlequin soldat et bagage, juillet 1673.

y a

une grossire rdaction de


dans
le

cette pice
Tlit7^e

en vers franais
,

Supplment du

italien

tome

II,

Bruxelles, 1697.
13.

Le Baron de Fneste, 10 janvier 1674. Le Triomphe de


la mdecine.,

14. 15.

14 mai 1674.

fourbe., fourbe et

demi, de Cintio, 18 oc-

tobre 1674.

Voici maintenant un certain, nombre de canevas


qui ont date certaine entre cette dernire pice, analyse parGueulette, et l'poque

o commence

le

Recueil

de Gherardi.

La Propret ridicule, en juillet 1678. Lm Magie naturelle.^ ou la Magie sans magie, en


dcembre 1678.

Le Combat cheval, comdie italienne, reprsente


Fontainebleau
le

18 mai 1680.
le

Eularia, muette par amour, reprsente

29 mai

de

la

mme

anne.
le

Les Quatre Scaramouches, reprsente


C'tait, sans doute,
le

juin.

pendant de

la pice des

Quatre

Arlequins, dont nous avons dj parl.

372

MOLIERE
et d'Arlequin, le 21 juin.

Le Deuil de Scaramouche

La

Jalousie de Scaramouche et d' Arlequin, le 20 du

mme

mois.
le

Les Juifs de Dabylone, reprsents


Arlequin^ soldat dserteur,
le

1"

juillet.

20

juillet

Arlequin^ vendangeur, en dcembre 1G81.

Arlequin, valet tourdi, reprsent Saint-Ger-

main-en-Laye

le

2 avril 1082.
d' Angleterre, le le

Arlequin, dogue

7 avril.

La Maladie

de Spezzafer,
le

1" mai.

Arlequin tomb dans


Le Deuil d'Arlequin,

puits, le 15 juin.

le 21 juin.

Arlequin, juif, peintre

et tailleur, le

24 juin.

Arlequin, cabaretier, turc


reprsent
le

et capitaine espagnol,

30 juin ^

On peut

constater, d'aprs les tats des dpenses de

la cour, que,

pendant qu'elle sjournait Saint-Geril

main, Fontainebleau,
fois la

y avait

comdie plusieurs

semaine,

et

que

les Italiens cette

poque al-

ternaient peu prs rgulirement, sur le thtre de

ces rsidences royales, avec les troupes franaises ou

avec la troupe franaise, quand

il

n'y en eut plus

qu'une partir du mois d'octobre 1680.

Le Recueil de Gherardi commence par


galant, de Fatouville, la date du

le

Mercure

22 janvier de

1.

2.

Comptes (le Comptes de

la cour,
la cour,

pour l'anne 1G80, pour l'anne 1G82.

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
l'anne 1C82, et
Biancolelli,
le rpertoire
finit

373

avec

les

Fes^ de Dufresny et
l ce

au 2 mars 1697. C'est

qui constitue

authentique du Thtre italien en France,

jusqu' la

fin

du dix-septime

sicle.

Un

certain

nom-

bre d'autres pices sont indiques par Louis Riccohoni, dans la liste qu'il a place en tte

du Nouveau

Thtre italien,

comme

tant

trs

-anciennes.

Celte dsignation en fait probablement remonter l'origine avant la clture de 1697


;

mais n'a rien que

d'indtermin en ce qui pourrait concerner Molire,


car nous voyons Riccoboni l'appliquer

aux pices de

Cintio (Romagnesi) et quelques-unes de celles que

nous venons d'numrcr en dernier

lieu.

Vin.

Page 557.

Ce qu'on a
oit

dit relativement la

Fausse Prude
fort

re-

quelque vraisemblance du caractre

imper-

tinent dont Angelo Costantini (Mezzetin) a

donn plus

d'une preuve.

Il suffit

de rappeler

les,

aventures qu'il

courut aprs la clture du Thtre


1

italien. Costantini

partit alors

pour l'Allemagne o

il

reut des propo-

sillons d'Auguste I", roi de Pologne, qui le chargea


I

de recruter une troupe. Mezzetin s'acquitta


celle mission

si

bien de

que

le roi le

nomma

camrier intime,

374
trsorier des

MOLIERE
menus
plaisirs,
et l'anoblit. Mezzetin,

enhardi par ces faveurs, s'prit de la favorite du roi


et lui

dclara son amour.

11

ne s'en

tint

pas l,

il

railla

son protecteur et en
cette favorite.

flt

la caricature grotes-

que devant
l'insolence
la

Le
et,

roi avait t averti

de

du comdien;
il

cach,

il

le vit insulter

Majest Royale;

sortit

de sa cachette le sabre la

main,

et voulait tuer le tratre.


telle

Mais

il

s'arrta, en

eongeant qu'une
il

excution tait indigne de lui;

le

fit

arrter et conduire au chteau de Konig-

stein.

Pour avoir jou


tin resta vingt

cette

dangereuse comdie, Mezze-

ans en prison.
la

Au bout
cur

de ce temps,

une autre dame de

cour d'Auguste, qui, cette


le

poque, avait du crdit sur

et l'esprit

du

roi

de Pologne, engagea ce prince visiter sa prison


d'tat. Elle
fit

venir Gostantini, qui parut avec une

barbe qu'il avait laisse crotre depuis sa dtention.


Il

se jeta

aux pieds du

roi

mais, bien que la


siennes, Auguste

dame joidemeura
si

gnit ses supplications

aux

inexorable. Toutefois, cette


l'esprit

dame

travailla

bien

du

roi que,

quelques mois aprs, Gostantini


condition de sortir immdia-

fut

mis en

libert,

tement des tats du prince rancunier.


Mezzetin tait vieux alors,
S'il avait

presque sexagnaire.

rellement, dans la Fausse Prude, occala

sionn par des allusions plus ou m.oins piquantes

suppression de la troupe laquelle

il

appartenait, son

ET LA COMEDIE ITALIENNE.
humeur
acteur.

375

agressive joua plus d'un mauvais tour cet

Voici un
rituel
:

trait

de lui qui n'est que plaisant

et spi-

il

appartient la priode de 1683 d697, o


;

Mezzetin jouait Paris

il

est ainsi
italien
:

racont dans

V Histoire de V ancien Thtre

Mezzetin avait

ddi une pice M. le duc de Saint-Aignan, qui


payait gnreusement les ddicaces. Dans le dessein

de recevoir la rcompense qu'il esprait,

il

se rendit

un matin chez

le

duc; mais

le suisse,

se doutant

du

sujet de sa visite,

ne voulut point

le laisser entrer.

Mezzetin, pour le toucher, lui

offrit le tiers

de la r-

compense

qu'il recevrait

de son matre, et passa au


Il

moyen de
le

cette

promesse.

rencontra sur l'escalier pas moins intraitable


tiers, et
il

premier laquais, qui ne


le suisse;

fut

que

Mezzetin lui promit l'autre


Il

fut introduit

dans l'appartement.

y trouva

le valet

de chambre, qui se montra encore plus inflexible que


les
la

deux autres,

et

ne se relcha que difficilement


tiers; de sorte qu'il

promesse du troisime

ne resta

plus rien au pauvre Mezzetin qui, ds qu'il aperut


le duc,

((

courut lui
jVh
!

et lui dit

monseigneur, voici une pice de thtre

que

je

prends la libert de vous prsenter, et pour

laquelle je vous prie de

me

faire

donner cent coups

de bton.

Cette

demande

singulire tonna le duc,


C'est,

qui voulut en savoir la raison.

monseigneur,

que, pour pouvoir approcher de votre personne^

370

MOLIR?: ET LA COMEDIE ITALIENNE.


oblig de promettre votre suisse, votre

j'ai (516

laquais et tiers
((

votre valet de chambre, chacun


la

un

de ce que vous auriez


fit

bont de

me

donner.

Le duc

une svre rprimande


la

ses gens, et

envoya cent louis


rien promis.

femme de

Mezzetin, qui n'avait

FUV;

TABLE DES MATIRES

Page?.

Prface
r.yiAFiTRE
I.

Prliminaires

II.

La Commedia deW mie La Commedia deW arte en France.


.

9
.

m.
IV.

31

Le Thtre des

GeZo5i
(suite)

59
81

V.
VI.

Le Thtre des Ge/o La Commedia sostenuta

103

VU.
Vin.
IX.

Le

Tlifre

franais

contemporain des

Gelosi

119

Les Fedeli
Beltrame

129

145^
arte en Frarice pen-

X,

La Commedia deW
dant
la

jeunesse de Molire

ICI
191

XI.
Xll.
XIII,

7/

CoH'iVafodipierra (le Convi de pierre).


et le Tartuffe

La Ipocrilo

209
225

Retour de Molire Paris

XIV.

La Commedia delV arte au temps de Molire


( partir

de 1C62)
arte au lenips de Mo-

265

XV.

La Commedia

deW

lire et aprs lui ( partir

de 1G68).
ita-

293

XVI.

Les derniers temps de la Comdie


lienne en France

311

XVII.

Conclusion

339
^'"^

Textes et documents
I.

II.

Scala. Liste des canevas comiques de Flaminio Dnoiiment d'iV Vecchio yehso

353--^
356

22

378

TABLE DES MATIERES.

m.
IV.

Pages,

Analyse de YEmilia de Luigi Groto

358

Sonnets
tista

Iraiiiiits

de

l'italien

de Giovanni-Bal-

Andreini
italien

300
.

V.
VI.

Sonnet
F^xlrait

de Brigida Blanchi (Aurelia).


la

362
363

des comptes de

cour

relatifs la re.

prsentation

du Bourgeois gentilhomme

VU.

Listes des pices joues Paris par les Italiens,

au temps de Molire ou peu aprs

lui.

367
37'}

Vm.

Angelo Costantini (Mezzetin)

FIN DE LA TABLE DES MATIERES.

TABLE DES VIGNETTES

1,

2.

Aspect ordinaire de la scne italienne au


seizime sicle, d'aprs des vignettes

du temps
'

Frontispice.

3. 4. 5.

Pantalon

13

Le Docteur
Le Capitan Le Zanni
Franca-Trippa

15 19 21

6.
7.

35
44

8.

Le capitaine Uerimonia
au seizime
sicle

9. Arlequin

55
100
131

10. Mdaillon d'Isabelle Andreini

11. Lavinia
12. Fracischina
.

135
137 147
157

13. Riciulina 14. Beltrame 15. Scapin

16. Scaramuccia
17. Scaramouche
18.

164
171

Le vray portrait de M. de Molire en habit de Sganarelle

258
281

19. Arlequin 20. Pierrot

303

FIN DE LA TABLE DES VIGNETTES.

Paris.

Imp. de P. -A.

BOURDIRR

et Cif,

rue des Poitevins, 6.

24^8-

ras

mmm m m

'

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j/^i^

i]yn

PQ 1B5S
1B67

Moland, Louis l'aile Diendonn Molire et la comdie

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