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Le Mdecin de campagne dHonor de Balzac illustration de lidal maonnique En 1833, paraissait Paris un livre qui reprsentait lidal politique

e dun grand homme de lettres. Il sagit de Mdecin de campagne1, crit par Honor de Balzac. Ce roman qui abonde en longs dialogues dides et commentaires reprsente le contradictoire programme politique de Balzac, programme qui aurait du, daprs lauteur purifier la socit franaise. Cest en ralit un livre o Balzac mle des superstitions des ides socialistes, des idals maonniques des pratiques capitalistes modernes. Balzac peint dans cet uvre un personnage qui semble tre un vrai aptre la premire vue. Le docteur Benassis rve de limiter la pauvret laide de la morale et il rve aussi dune France utopique, une France de la richesse et de lharmonie de classe. En lisant ce programme politique balzacien , nous pouvons facilement se rendre compte du genre de message que Balzac emploie dans son livre. Nous aurions dit la premire vue un programme socialiste contradictoire ml dides capitalistes, mais en faisant une analyse plus approfondie nous pouvons observer que la majorit des ides politiques balzaciennes, matrialises dans le discours et laction du docteur Benassis sont similaires aux ides francmaonniques. Laction entreprise par Benassis correspond un des principes maonniques : la bienfaisance active qui veut dire Progrs, Vertu, Fraternit est en dautres mots, cest ce que le docteur russit faire dans le petit canton de montagne. Il avait transform un endroit o la rgle dor semblait tre consommer sans rien produire et o la superstition semblait rgner sur la raison en un endroit o la misre demeure limite et les gens travaillent pour btir une socit prospre et o une douceur de vivre semble sen prendre de toute la rgion2. Lapostolat de Benassis convertit une socit dgnre (symbolise par le grand numro des dbiles. Benassis veut transformer un vieil homme en un homme nouveau, libr des inhibitions et conditionnements de tout genre3. Il doit premirement lutter contre un type de religion transforme en superstition. Il semble que la religion est ici un ennemi, tout comme dans lidologie maonnique. Un des serments maonniques dnonce la religion comme tant

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H.de BALZAC Le Mdecin de campagne; Ed. Baudelaire, Paris 1965 Laure DESROCHES Francs-maons et Rvolution paru en Terres dHistoire, No 1; 1989, Paris. 3 Article pris de l Encyclopdia Universalis, Paris 1995

une philosophie labore par les hommes de gnie et adopte par le peuple avec le faux espoir quelles vont atteindre un tat de bonheur suprme4 . Pourtant il va faire appel la religion et la justice pour russir imprimer aux habitants de petit canton une conduite civilise et dirige vers le progrs. Cest dailleurs grce ces pouvoirs quil russit dominer les gens du canton. Mme sil fait appel la religion, aux lois et mme au pouvoir de la mdecine il est conscient que ces pouvoirs sont utilisables seulement pour tenir en frein la population qui sans eux serait revenu un tat grgaire. Benassis sait que la religion est le seul pouvoir qui donne valeur aux lois sociales. Quand elle a manqu la Terreur est apparue en faisant des lois les excuteurs, c"est aprs la Terreur qu"on a justifi Dieu. 5. Dailleurs, Benassis croit avec conviction que le christianisme est influent juste parce quil est plein de superstitions. Mme la religion catholique est un ensemble de prjugs et de superstitions habillement utilises avec lesquelles toute civilisation intelligente doit en finir une fois pour toute.6 Cette ide de Benassis est similaire lide maonnique qui voyait dans la religion une situation normale pratique autrefois 7. Benassis semble reprendre lide que seule la religion est capable, au dbut dun processus de changement dune socit, de modeler les hommes. Pour Benassis un dfaut de la socit de ses jours est le fait quelle promeut la supriorit. La maladie du temps : la supriorit. Nous avons trop de saints. Une fois avec la monarchie nous avons oubli l"honneur, une fois avec la croyance des anctres, les vertus, une fois avec les vains essais de conduire, le patriotisme () Maintenant, pour soutenir la socit, nous navons autre appui que lgosme. Les individus croient en eux-mmes. ()Nous avons, comme credo, les intrts. Il fait ainsi un bref portrait de la socit de son poque, socit quil se propose de changer en utilisant ses tares. En partant du modle religieux o tous les hommes sont gaux devant Dieu, il propose une socit qui doit tre conduite par une classe privilgie restreinte et qui doit conduire en tenant compte des besoins de la population et ayant comme objectif le bonheur du peuple. Si nous

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Cristian CRAITA uvre cit. H.de BALZAC Le Mdecin de campagne; Ed. Baudelaire, Paris 1965 6 H.de BALZAC uvre cit 7 Article pris de l Encyclopdia Universalis, Paris 1995

revenons au serment maonnique, nous pouvons observer que les maons eux-aussi se proposent de devenir un groupe dlite, une association qui soit capable de conduire une socit. La diffrence est que Balzac affirme que L"avenir appartient l"homme social. Cette affirmation est la plus importante affirmation socialiste de luvre balzacienne. Affirmation qui ressemble beaucoup lide franc-maonnique conformment laquelle : La proprit, puisque la terre nappartient personne et ses fruits appartiennent tous, dans la proportion dans laquelle ils sont ncessaires tous pour les besoins de leur propre bien personnel. Mais la contradiction va apparatre si nous suivons le fil narratif du roman. Ce que Balzac offre est une ide socialiste qui va se construire sur un modle de dveloppement capitaliste : celui du dveloppement conomique ralis sur les lois de la demande et de loffre conomique, du march ouvert tout entrepreneur et marchand. Balzac rve une socit qui soit capable de mettre en pratique les ides illuministes du contracte social de J.J. Rousseau. Il voit semble-t-il lessence de ce contracte : un pacte perptuel entre ceux qui conduisent et ceux qui sont conduits. On va srement se demander quel rapport avec la maonnerie ? Mais il ne faut pas oublier le fait que J.J. Rousseau ait t un des premiers francs-maons de Grand Orient et que toute lpoque illumiste franaise est mise sous le signe de la franc-maonnerie8. Lathisme illuminste est pratiquement illustr par ce contracte et Balzac continue lide en affirmant que la religion est celle qui adoucit les termes de ce contracte en introduisant lide que le christianisme dit au pauvre que supporter le riche et au riche dadoucir les peines du pauvre. Cest ici que nous voyons une in concordance entre la ralit et la doctrine et nous serions justifis si nous considrons lide illuminste plus proche de la ralit que celle religieuse. Mme limage de lglise du petit canton est diffrente de celle traditionnelle. Le prtre est un homme illumin, emmen par Benassis pour remplacer lancien cur qui avait dmontr de lhostilit vis--vis de ses ides rformatrices. Qui dautre dans cette action quune exemplification concrte du pouvoir de manipulation souvent employ aussi par les francsmaons pour atteindre laccomplissement de leur idal : btir la socit de lhomme nouveau. Lhomme nouveau auquel rve Benassis est un homme qui est capable de btir sans demander une rcompense. Il trouve le modle dans la personne de lancien vtran de guerre, Gondrin. Gondrin lui me semble le type dhomme maonnique qui excute des ordres reus de
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Laure DESROCHES Francs-maons et Rvolution paru en Terres dHistoire, No 1989, Paris.

ses suprieurs sans commenter. Illustratif est lpisode narr par celui-ci quand il a aid au btiment du pont de Berezina9. Etant pourtant un hros, le vieux est compltement oubli par lEtat et vit en misre. Il semble tre un symbole pour illustrer la situation des frres des loges infrieurs maonniques o les nouveaux initis doivent se conformer et ils doivent excuter les ordres reus. Cet homme qui btit est soumis loubli de la socit et ce fait est illustr par Benassis dans lide suivante : L"homme qui dtruit et l"homme suit btit sont deux phnomnes de volont : l"un prpare l"uvre, l"autre la ralise ; le premier nous dfend d"un esprit du mal, le second nous dirions qu"il est un esprit du bien, l"un bnficie de la gloire, l"autre de l"oubli. Un autre homme qui btit est le docteur Benassis. Il russit btir un nouveau modle de socit, convertir un monde ancien en un monde nouvel, changer des mentalits. Et il offre un modle du comment il convertit. Lhomme par excellence rationnel et un esprit militaire ltat pur, lofficier Genestas se laisse sduit par le discours du docteur tel point quil lui confie so n fils pour lduquer. Ainsi, si le vieux Gondrin btit un pont, illustrant lancienne maonnerie, celle oprative, le docteur btit des consciences illustrant la maonnerie spculative, moderne. Ces deux types maonniques se rencontrent dans luvre de Balzac en ralisant une unit parfaite dans une socit idale.

3. La singularit de cette uvre dans lensemble littraire balzacien


Le Mdecin de campagne est un livre singulire dans lensemble de luvre balzacienne. On sest demand souvent pourquoi Balzac a cre cette uvre et pourquoi elle a t si mal reue lpoque. Balzac avait eu beaucoup de confiance dans le succs de son roman. Il avait mme affirm, en crivant son amie Zulma Carraud, que :

La bataille de la Berezina (25 - 29 novembre 1812) - Bataille de l'Empire. la fin de la campagne de Russie, les rescaps de la Grande Arme, cerns par trois armes russes, traversrent la Berezina, dgele, grce des ponts construits par les pontonniers du gnral bl. Le Petit Larousse Copyright Larousse/HER, 1999 Havas Interactive, 1999

Ma foi, je crois que je peux mourir en paix. J"ai fait une chose importante pour mon paix. Ce livre vaut, mon avis, plus que la conqute des droits ou la gagne des batailles. 10 Cest peut-tre pourquoi cette uvre est singulire, parce que Balzac en a mis toute sa foi, ses idaux et ses convictions en ralisant dans une confession didologie et de confiance dans une possible socit humaine Malheureusement, la critique et les partis franais nont pas t de mme avis que Balzac. Le livre a t reu avec hostilit non seulement par lopposition, mais mme le parti lgitime o Balzac tait inscrit trouver luvre inadmissible et rpugnante11. Ainsi, semble t-il que Balzac ait attendu en vain une rcompense de ses contemporains, ceux-ci, formant une socit bourgeoise et craignant la force de lhomme nouvel, logi par Balzac, socit qui avait dailleurs un caractre traditionnel et conservatoire et qui semblait tre conduite par lobsession de la supriorit et largent, cette socit ne croyait, ou, ne voulait pas croire dans la force du peuple, des classes infrieures de e conduire aprs les mmes lois en voluant, en progressant. Il semble que la socit contemporaine de Balzac na pas t capable de saisir entre les mots du livre le vrai esprit de luvre : lvolution vers un nouvel ge, un ge de prosprit, de bonheur, de fraternit, un ge qui avait t aussi rve par les illuministes, mais qui ne reste ralisable que dans le livre de Balzac.

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Lettre Zulma Carraud, 23 sept.1832. En H:de Balzac; Correspondance; Paris; Garnier, 1962, tome II; p:129 apud. Honor de Balzac Medicul de tara, ed. ALUX SRL, Bucuresti, 1992 11 Sais-tu comment on a reu Le Medecin? Avec des torrents dinjures. Les trois journaux de mon parti ont crit avec le plus grand mpris sur luvre que sur son auteur. Lettre Zulma Carraud, 23 sept.1832. En H:de Balzac; Correspondance; Paris; Garnier, 1962, tome II; p:382 apud. Honor de Balzac Medicul de tara, ed. ALUX SRL, Bucuresti, 1992

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