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Fabio Ciaramelli

L'preuve du temps
In: Revue Philosophique de Louvain. Quatrime srie, Tome 93, N4, 1995. pp. 608-616.

Citer ce document / Cite this document : Ciaramelli Fabio. L'preuve du temps. In: Revue Philosophique de Louvain. Quatrime srie, Tome 93, N4, 1995. pp. 608-616. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0035-3841_1995_num_93_4_6961

L'preuve du temps* Le noyau thorique de l'analyse consacre par Aldo Masullo la question du temps consiste mditer les implications radicales de l'a ppartenance originaire du temps la concrtude primordiale de l'affecti vit prcognitive. L'antique paradoxe du temps, que saint Augustin a t le premier formuler explicitement, concerne sa saisissabilit immdiate qui cependant fait corps avec l'impossibilit de son objectivation dans un savoir communicable: Qu'est-ce donc le temps? Si personne ne me pose la question, je sais; si quelqu'un pose la question et que je veuille expliquer, je ne sais plus1. Dans son analyse de la question du temps, Masullo part d'une interprtation originale de ce paradoxe, dont il isole la source dans la nature radicalement motionnelle du temps, entendu comme le phnomne affectif ou pathique qui se situe aux racines mmes de n'importe quel sens vcu. Voil pourquoi le temps s'avre allergique l'emprise thortique de la pense, ce qui explique l'chec invitable de l'effort philosophique pour en fournir des reprsentations conceptuelles communicables. Si l'on essaie d'en dterminer le caractre affectif qui prcde la constitution de l'ordre cognitif de VErfahrung, le temps apparat orig inairement comme YErlebnis de la modification, comme l'avertiss ement affectif de la dstabilisation, autrement dit comme le sens de la dstabilisation, son 'vcu' (le pathos du changement)2. Son irruption dstabilisante, chaque fois inattendue et immotive, gratuite et sans ra ison, appele pour cette raison grce (p. 105), fait la trame originaire de notre existence.

* Aldo Masullo, // tempo e la grazia. Per un'etica attiva dlia salvezza (Saggi. Scienza e filosofia). Un vol. 21 x 15,5 de 135 pp. Rome, Donzelli editore, 1995. Prix: 35.000 1. 1 Confessiones, XI, 14, 17. 2 // tempo e la grazia, p. 20 (cit dsormais dans le texte par le seul numro de la page). Aldo Masullo prsuppose ici son interprtation radicale de l'irrductibilit de la dimension subjective et privatissime du sens l'ordre public et objectif de la significa tion, dveloppe notamment dans son livre Filosofie del soggetto e diritto del senso, Gnes, Marietti, 1990 (sur lequel je renvoie mon compte rendu in: Revue philosophique de Louvain, t. 91, mai 1993, pp. 330-333).

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Pour avoir accs cette dimension obscure et ambigu qu'on nomme le temps, il faut alors interroger la dstabilisation du change ment partir de la rupture vcue et toujours recommenante de la stabi lit du prsent. S 'inspirant d'Aristote, Masullo part de la priorit du mouvement ou du changement par rapport au temps. Cela n'empche pourtant pas que, d'une certaine manire, le temps en tant que tel nous affecte et nous frappe, et semble en lui-mme muni avant tout d'un pouvoir destructeur, partir duquel le langage humain a depuis toujours blm ou exalt la puissance du temps. Or, aprs avoir distingu le temps et le mouvement (ou le changement), et aprs les avoir relis en disant que le temps n'est pas sans le mouvement, Aristote lui-mme admet que les choses subis senten quelque sorte l'action du temps: c'est pourquoi l'on a coutume de dire que le temps consume, que tout vieillit sous l'action du temps, que le temps nous rend oublieux, mais non pas qu'il nous instruit, ni qu'il nous rend jeunes ou beaux; car par lui-mme, le temps est plutt cause de corruption: c'est qu'il est le nombre du mouvement, or le mou vement abolit ce qui existe [existesi to huparkhon]3. Ce mme problme de la destruction par le temps, Aristote le retrouve plus loin, la fin de ses analyses de quelques expressions du langage ordinaire ( savoir: un jour, tout l'heure, tantt, jadis et soudain), o Heidegger voit un ensemble de dterminat ions qui renvoient toutes au nun4. 'Soudain' [exaiphnes] dit donc Aristote c'est ce qui sort de son tat dans un temps imperceptible en raison de sa petitesse. Or tout changement, par sa nature, fait sortir d'un tat [ekstatikon]5. Le caractre dstabilisant (c'est ainsi que Masullo traduit ekstatikon) du changement se produit minemment dans Y exai phnes: l'vnement qu'il fait surgir manifeste avec clat parce qu'il semble ne comporter ni prparation ni transition le pouvoir destructeur du temps6. C'est cette destruction surtout dit encore Aristote que nous attribuons au temps: cependant ici il s'empresse aussitt de

3 Phys. IV, 12, 221 a 30-221 b 3 (cit et discut par Masullo, p. 17-20). Je suis la traduction de Victor Goldschmidt dans son admirable commentaire de Physique IV, 1014 (cfr. Temps physique et temps tragique chez Aristote, Paris, Vrin, 1982). 4 Die Grundprobleme der Phnomenologie, Gesamtausgabe B. 24, Frankfurt a. M., Klostermann, 1975, p. 334. 5 Phys. IV, 13, 222 b 15-16 (cit et discut par Masullo, p. 17-20 ainsi que plus loin, p. 42-43). 6 V. Goldschmidt, op. cit., p. 105.

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prciser que en ralit, le temps n'effectue mme pas cette destruction, mais elle se produit aussi, et par accident, dans le temps7. Masullo insiste sur le caractre fourvoyant (p. 17-19 et passim) de l'usage linguistique qui nous fait attribuer au temps l'uvre dsta bilisante du changement, dont le temps proprement parler n'est que l'avertissement. Le changement destructeur se produisant dans le sou dain n'est donc pas le rsultat d'un mouvement saisissable, et mme si le temps en est tenu pour responsable, il ne s'y place que par accident. Par ailleurs, c'est le nun lui-mme, auquel la dtermination du soudain renvoie, qui son tour dit encore Aristote n'est pas le temps, mais n'en est qu'un accident8. Saisi partir du changement ins tantan qui, mme sans cause apparente, dstabilise ce qui est, le nun le prsent de la dstabilisation vcue, le maintenant comme limite dsigne cette modification partir de laquelle nous saisissons le temps, mais qui en tant que telle chappe au continuum temporel. Le sou dain, temps imperceptible non plus par suite de notre inattention l'intervalle9, mais en raison de sa petitesse, de son evanescence, est l'explosion du maintenant, et par l la source latente et originaire du temps qui, comme mesure du mouvement, comme activit de l'esprit qui en saisit l'avant et l'aprs, prsuppose toujours ce mme mouvement qui affecte l'esprit, que l'esprit subit et souffre10. Cette dimension de l'analyse aristotlicienne du temps, qu'on pourr ait appeler karologique11, n'a pas chapp Heidegger, qui toutefois considre que la temporalit spcifique du kairos a t certes saisie par Aristote, mais uniquement dans V thique Nicomaque, et par consquent est reste chez lui sans rapport avec sa conception du temps centre sur 7 Phys., IV, 13 222 b 25-27. 8 Phys., IV, 11, 220 a 21-22. 9 V. Goldschmidt, loc. cit., qui se rfre Phys. IV, 11, 218 b. 26. 10 Comme le dit Paul Ricur: Nous butons, ici encore, sur un irrductible: quelle que soit la contribution de l'esprit la saisie de l'avant et de l'aprs [...], il trouve la suc cession dans les choses avant de la reprendre en lui-mme; il commence par la subir et mme par la souffrir, avant de la construire (Temps et rcit. III. Le temps racont, Paris, Seuil, 1985, p. 25). 11 Cfr. Massimo Cacciari, Dell'Inizio, Milan, Adelphi, 1990, p. 267. Dans ses remarques critiques l'gard de l'effort de Cacciari pour penser thortiquement le temps partir de l'nigme de Yexaiphnes (II tempo e la grazia, p. 45-6), Masullo ne se rfre pas au renvoi rciproque de kairos et Yexaiphnes qui, pour Cacciari, s'expliquent mutuellement (Dell'Inizio, p. 269), car aussi bien Yexaiphnes platonicien (cfr. Parmnide 156 de) que le nun aristotlicien lui-mme pensent le caractre paradoxal du kai ros (p. 268).

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le nun12. Quoi qu'il en soit, partir du kairos le temps n'est pas saisir originairement comme l'addition interminable de prsents ponctuels et identiques, mais bien comme l'irruption gratuite et inexplicable de l'altration survenant aux racines mmes de l'affectivit o chaque fois la vie se fait psych (p. 46). Le phnomne du 'soudain' [ilfenomeno del repentino] n'a pas de puissance cognitive ou smantique, mais uniquement affective ou pathique. Le sens, avec lequel on le vit, c'est le pathos du changement en tant que changement, savoir le temps dans sa puret absolue. Si le temps, qui n'a pas de mesure car il n'a pas de grandeur, est la 'mesure' affective du changement, c'est alors au changement 'instantan', sans grandeur et donc sans mesure, que correspond le temps dans son originarit (p. 43). De ce point de vue, il est trs remarquable que Yexaiphnes du Parmnide l'tranget, Yatopon du changement revient dans la Phy sique d'Aristote, en troite liaison avec le caractre ekstatikon du chan gement. La nature catastrophique1* du changement se produit donc dans le soudain, o en quelque sorte elle apparat comme l'explosion mme du nun. Comme l'crit Pierre Aubenque, en partant du Parmnide, le mouvement est ce 'tout coup' (exaiphnes) qui est trange, parce que sans lieu (atopon), et qui fait que quelque chose qui n'tait pas est l. C'est de cette faon qu'Aristote envisagera, de fait, l'avne ment ou la disparition de la forme [...]. Mais justement il ne s'agit pas l, pour Aristote, d'un mouvement: la forme ne devient pas14. Le caractre 'extatique' du mouvement qui fait sortir de soi-mme le subsistant [existesi to huparkhon]15, n'est donc que ruine et perte. Dans ce sens, comme le dit Masullo, le changement qui ne cesse de nous frapper avec sa dstabilisation, est le principe du mal (p. 124). La place capitale du soudain tient alors sa capacit de montrer avec clat ce pouvoir extatique du mouvement, dont le temps n'est que 12 Cfr. Martin Heidegger, Die Grundprobleme der Phanomenologie, p. 409, ainsi que les remarques de Rmi Brague, Aristote et la question du monde, Paris, PUF, 1988, p. 129-131. Sur le kairos qui introduit dans l'conomie de la morale aristotlicienne la dimension de la temporalit, cfr. Pierre Aubenque, La prudence chez Aristote, Paris, PUF, 1963, p. 95-105. 13 Cfr. M. Cacciari, Dell'lnizio, p. 269 (cit par Masullo, p. 45). 14 Le problme de l'tre chez Aristote, Paris, PUF 1962, p. 434, n. 15 C'est ainsi qu'AUBENQUE traduit le passage dj cit de Phys. IV, 12, 221 b 3: cfr. Le problme de l'tre chez Aristote, p. 433, n., o il ajoute: Le mouvement est ce par quoi le subsistant {to huparkhon semble bien synonyme ici de to hupokeimenon [...]) ne se maintient dans l'tre que comme un ex-sistant. Cette ex-sistence, cette extase, se manifeste dans la structure rythme du temps, qui est nombre.

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l'avertissement vcu. Dans le soudain se manifeste l'nergie de l'exsister (p. 99), savoir son irrductibilit la stabilit de l'tre, la puis sance de la sortie de soi qui constitue le fond originaire de notre exsistence. Mais cette dstabilisation, dans la mesure o elle est prouve comme une dstabilisation radicale, ne prsuppose aucun fond inalt rable ni permanent, et donc fait sauter le rferentiel ultime de l'ontologie aristotlicienne. La stabilit ou fixit des formes ne constitue qu'une rationalisation du vcu radical de la dstabilisation du changement. Et dans la mesure o cette dstabilisation affecte le fond mme de l'tre, peut-elle tre pense originairement comme destructrice? Ne faudrait-il pas tout autant y voir la source de la transfiguration de l'tre, de la pro duction ou de la cration de nouvelles possibilits ontologiques? Si le fond mme de l'ex-sistence est pris dans le tourbillon du mouvement extatique, il n'y a rien qui puisse se soustraire son nergie: le trauma tisme de l'altrit frappe la totalit de ce qui est. Il n'y a aucune intgrit originaire dont la ruine de la dstabilisation constituerait l'expropriation, la destruction ou la perte. Le paradoxe de l'analyse aristotlicienne du temps c'est qu'elle repose sur l'ide de la permanence du maintenant16, qu'elle refuse la conception discontinue du mouvement suggre par le Parmnide de Platon17, et qu'en mme temps, partir prcisment du caractre exta tique du mouvement ou du changement, elle fait clater la stabilit mme du nun. Celui-ci assure la continuit du temps, mais il permet la fois d'en penser l'indtermination ontologique, l'altration dstabili sante. La question qu'il faut alors se poser concerne notre manire de nous rapporter cette dstabilisation ou cette altration originaire, d'o surgissent sans cesse d'autres possibles de par le phnomne primordial de l'clatement du prsent, de par l'explosion de l'instant qui en manif este l'articulation interne. Si cet clatement, cette diffrenciation, cette non-concidence avec soi du prsent dans son origine vcue est le ph nomne affectif originaire, dans quelle mesure le surgissement de l'alt rit fait-il corps avec le traumatisme d'une perte originaire? Comment penser cette auto-affection qui nous ferait perdre ce que nous n'avions jamais possd?

16 Pierre Aubenque, Le problme de l'tre chez Aristote, p. 436. 17 Id., p. 434.

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Cette question peut tre lucide par une digression. Masullo se rfre ici la notion kantienne de la Selbstaffektion, pour en contester aussitt l'appartenance essentielle l'ordre de la reprsentation (p. 2428). En effet, chez Kant, le temps, en tant que forme pure de l'intuition, est pens comme separable non seulement de tout contenu particuler, mais d'un contenu quelconque: le temps est la pure possibilit de la dif frence soi de l'identique, la reprsentation pure d'une succession ind pendante de tout terme empirique ou non. L'intuition pure, l'intuition qui n'a aucun contenu empirique, la forme de l'intuition, ne saisit que des rapports. Kant le dit dans la deuxime dition de la Critique de la raison pure, lorsqu'il crit que le temps ne peut tre autre chose que la manire dont l'esprit [Gemtit] est affect par sa propre activit, savoir par cette position de sa reprsentation, par consquent par lui-mme, c'est--dire un sens interne considr selon sa forme18. Puisque l'activit originaire de l'esprit est la position de la reprsentation, la passivit qui nous affecte lorsque nous considrons celle-ci dans sa forme pure, sans tenir compte de son contenu chaque fois donn, est toujours une passivit comprise comme auto-modification de la puissance cognitive. Par l, nous nous comportons comme passifs l'gard de nous-mmes, mais cette auto modification n'annule pas le primat de l'activit reprsentative, quoique pure de tout contenu et rduite une pure forme. L'auto-affection pense partir de la structure transcendantale de la subjectivit est la forme idale de toute exprience possible, elle est l'origine transcendantale de la forme qui ordonne les contenus, mais qui ne peut pas tre drive des contenus effectifs qu'elle ordonne. L'origi naire est ainsi pos au niveau de la connaissance reprsentative, au niveau de la structure formelle de l'a priori dont le pouvoir positionnel donne une forme continue la discontinuit de l'empirique. Mais l'effectivit du contenu, l'altration permanente de l'exp rience, qu'vite le traitement transcendantal de la question du temps comme pure forme, s'avre originaire par rapport toute approche cognitive. En effet, s'il n'y avait pas preuve vcue de l'altration et de la modification, s'il n'y avait pas avant tout a priori pistmique le traumatisme du discontinu dont la continuit de l'expriment dans sa structure logique est une rationalisation (p. 41), l' auto-affection de la 18 Kant, Critique de la raison pure, 8, B 67-68, tr. Delamarre et Marty, Pliade, t. I, p. 807. On lira ce sujet le livre rcent de Daniel Giovannangeli, La passion de l'origine, Paris, Galile, 1995, notamment le premier chapitre sur Affection et auto affection (p. 15-26).

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subjectivit ne serait que le fantasme thortique de l'auto-engendrement ternel du soi du mme, du Selbst dont la seule approche possible serait la contemplation. L'auto-affection pense sur fond de reprsentation cognitive comme origine de soi est incapable de se don ner l'altrit vritable d'o seulement peut surgir le temps, savoir l'avertissement vcu du changement. Or le changement implique une rfrence invitable un contenu effectif. L'auto-affection kantienne comme auto-affection reprsentative n'est que la forme pure d'un temps idal, dpourvu de tout contenu effectif, temps o il ne se passe rien, temps du Mme, aboutissement d'une abstraction intellectuelle drive et seconde, occultation de l'originaire, savoir de l'clatement d'tre19 dont la permanente altration le paradoxal continuum de sa disconti nuit fait la trame temporelle de notre ex-sistence. Or, cette altration primordiale que nous prouvons bien avant l'ef fort analytique pour en sparer le pure forme de son contenu effectif chappe l'ordre de la connaissance transcendantale, mais se laisse sai sir dans la dstabilisation de notre existence dont le pathos ou le sens pr imordial se prcise comme preuve de la perte, preuve d'une non-con cidence avec soi, d'une diffrence d'avec soi, qui prcde l'appropriation reflexive du soi: dpossession radicale20 s'enracinant dans l'clatement originaire de l'origine, dans l'occurrence soudaine d'un traumatisme de l'altrit dont le surgissement inaugural affecte le sentiment mme du soi, l' auto-affection. Cette auto-affection est de part en part affective, pathique, dans la mesure o elle prcde la pure forme de la repr sentation qui ordonne la multiplicit des contenus. Une telle auto affection affective est l'altration du mme par le surgissement perma nent et imprvu de l'autre, surgissement que le mme ne matrise pas, mais dont le contenu chaque fois effectif le modifie dans son intrio rit pr-cognitive. L'originaire vritable, le caractre inaugural de l'motion, le pathos proprement absolu, c'est le traumatisme de l'me cause de la perte par laquelle le changement dstabilise le vivant (p. 30). Il faut 19 L'expression est de Merleau-Ponty: II n'y a plus pour moi de question des ori gines, ni de limites, ni de sries d'vnements allant vers cause premire, mais un seul clatement d'tre qui est jamais {Le visible et l'invisible, Paris, Gallimard 1964, p. 318; cfr. aussi id., p. 165: l'originaire clate, et la philosophie doit accompagner cet clatement, cette non-concidence, cette diffrenciation [...]). 20 Ici encore l'on retrouve une intuition de Merleau-Ponty: la philosophie, disait-il, ne peut tre prise totale et active, possession intellectuelle, puisque ce qu'il y a saisir est une dpossession, Le visible et l'invisible, p. 319.

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insister sur le caractre originaire de cette perte dont le temps est l'af fection primordiale, le premier avertissement vcu. Dans la mesure o la perte est ici originaire, elle n'est pas perte de quelque chose qu'on aurait possd pralablement, mais elle est toujours perte de soi (p. 87). Cependant, l'preuve de la perte prcde la constitution mme du soi: ce n'est qu'aprs coup que le vcu originaire de la perte reconstruit le fan tasme du soi (p. 67) pralable la perte. Le dsir n'est rien d'autre que cette tension vers le rtablissement d'une prtendue plnitude originaire: mais une telle plnitude n'merge que rtrospectivement (p. 86). Ce qui est originaire c'est donc la perte de l'origine, perte para doxale, car elle prcde ce qui est perdu. Ce n'est qu'aprs coup qu'on vise le retour la prtendue plnitude qui serait ou qui aurait t mme de combler le vide du vcu. Si l'on rflchit le temps partir du vcu motionnel de cette perte originaire sans cesse renaissante21, et chaque fois vcue et ptie comme une modification inattendue et soudaine, on en dcouvre le caractre infondable (p. 53), le manque d'origine saisissable, le surgissement permanent dans l'irruption inattendue du pathos. C'est l que la raison humaine doit reconnatre ce qui chappe au Grund: elle ne sera raison nable que dans la mesure o elle reconnatra que le Grund en dernire analyse consiste dans le sans raison, dans l'absolument gratuit. Et c'est prcisment le phnomne du soudain qui constitue la rvlation paradoxale du fondement en chair et en os comme gratuit suprme (p. 98-9). Une comprhension du temps qui s'axerait autour de l'exprience cognitive, se bornerait rationaliser et stabiliser le sentiment originaire de la perte et de l'altration, et aurait comme but la dngation et l'oc cultation du traumatisme originaire de l'altrit. L'extase de la contin gence, par contre, fait appel un questionnement qui, au lieu de dnier l'abme de notre indtermination ontologique moyennant la recherche d'une stabilit illusoire confirme par l'habitude (Go), rcupre le sens originaire de l'f)9o comme sjour ou demeure (p. 123-124). L'thique ainsi comprise n'escamote pas notre situation temporelle, et se propose prcisment de sauver notre finitude, non pas pour lui don ner l'illusion de la stabilit ou de l'infini, mais prcisment pour faire 21 L'Urspringlich n'est pas d'autrefois. Il s'agit de trouver dans le prsent [...] un 'toujours neuf et 'toujours le mme' (M. Merleau-Ponty, Le visible et l'invisible, p. 320).

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droit son irrductibilit. Ainsi la contingence radicale du temps est-elle la seule vritable demeure de l'homme (p. 125). - Entre le temps et la grce entendons, entre l'avertissement vcu de la modification et le sans raison de cette altration perma nente se noue l'intrigue d'une contingence radicale qu'on ne saurait aucunement matriser par la pense, mais qu'il faut respecter dans son irrductibilit, qu'il faut habiter. Cette intrigue est l'irruption immoti ve du sens, son originalit se drobant toute dtermination thortique, laquelle seule l'interrogation thique est mme de rendre jus tice. Une pense qui fait du temps son sjour ou sa demeure est au sens radical du terme une thique dont la tche est bien le salut du temps, le salut de sa contingence gratuite, d'o incessament surgit l'tre comme possibilit d'tre autrement. En effet, ce qu'il s'agit de sauver, c'est la nouveaut imprvisible et indductible du temps comme modification toujours recommenante. Une thique dont la tche revient sauver le temps, au lieu d'en dnier l'preuve vcue dans le fantasme d'une stabi litintemporelle, est une thique active, savoir une thique qui ne soit plus domine par le ressentiment, par l'effort ractif pour pallier la dstabilisation invitable de l'preuve du temps. Il s'agit donc d'une thique qui assume lucidement la tche de l'action au bord de l'abme de l'indtermination ontologique, et qui par l mme fait radicalement face notre condition temporelle, sans l'exorciser. Telle est la responsabilit thique de la pense, rapidement voque dans les dernires pages du volume: creuser le sentiment vcu de la perte, abandonner le fantasme de la toute-puissance, faire droit au sens originaire de la contingence gratuite, c'est--dire l'altration temporelle de l'existence. Par l l'thique nous enseigne vivre la passion absolue (p. 53) du temps comme une affection exaltante22, savoir comme la disponibilit l'indtermin du possible. Dipartimento di Filosofia Fabio Ciaramelli Universit degli Studi di Napoli Federico II Via Porta di Massa 1 1-80133 Napoli

22 Expression qu'on lit dans Aldo Masullo, Filosofie del soggetto e diritto del senso, p. 172, o l'on retrouvait dj une rfrence au temps comme affectivit origi naire (p. 173).