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La catarsis
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. . Resumen Introduccin Origen antropolgico de la catarsis La catarsis y la tragedia griega La catarsis y la medicina La catarsis y el psicoanlisis La risa como catarsis !i"liogra#$a

R%&'(%)* Ensayo que analiza la catarsis partiendo de etimologa y origen antropolgico, para luego analizarlo desde la tragedia griega, la medicina y el psicoanlisis; finalmente se concluye con la risa como catarsis. En este ensayo se toman (adems de otras fuentes) los aportes del filsofo Ren !irard so"re la catarsis. 1. Introduccin #atarsis, pala"ra aceptada por la Real $cademia Espa%ola que &ace referencia al t rmino griego katarsis o katharsis que significa purga o purificacin. En este ensayo se pretende mostrar la catarsis no 'nicamente como t rmino ling(stico. )a catarsis tiene profundas races antropolgicas y a partir de esos orgenes, se la &a empleado en la medicina, la tragedia griega, el psicoanlisis, y &asta podemos &acer una aplicacin a la risa. 2. Origen antropolgico de la catarsis En ciertos lugares se practica el chamanismo, que es un con*unto de creencias y prcticas referentes a los c&amanes. )os c&amanes son considerados personas dotadas de poderes espirituales para sanar a los enfermos, etc. +no de los papeles que interpreta el c&amn, es el de recolector y preparador de las fuerzas "en ficas que derrotarn a las fuerzas mal ficas. )a e,pulsin final de lo mal fico, frecuentemente -iene acompa%ada de un sim"olismo material. Es as como el curandero e,&i"e un pedazo de algodn o un residuo cualquiera, que pretende e,traer del cuerpo del enfermo. El c&amanismo tiene analoga con aquellas operaciones rituales griegas en donde el o"*eto mal fico era e,trado. Este o"*eto e,trado los .griegos/ lo denomina"an katharma, pala"ra que significa adems vctima sacrificial humana. $l katharma c&amanista lo podemos mirar como pro-ocador de la enfermedad que puede lle-ar a la muerte; en este sentido, es el pro-ocador de la crisis. 0ientras la curacin -iene a ser la e,pulsin de 1impurezas2, unas -eces espirituales (como los 1malos espritus2) y otras materiales (como el o"*eto c&amnico). 3 as como en las sociedades primiti-as se pretenda resta"lecer el orden sacrificando a la -ctima propiciatoria e,pulsndola, de la misma manera la curacin -iene dada por la e,pulsin del 4at&arma. #on estos antecedentes, podemos u"icar a&ora la pala"ra katharsis. 5eg'n el filsofo Ren !irard, esta pala"ra significa en primer lugar el "eneficio que la ciudad o"tena de la eliminacin del 4at&arma. $ntes de ser e*ecutado, el 4at&arma era paseado por las calles de la ciudad, para que atraiga so"re s todos los malos grmenes, y e-acuarlos &aci ndose eliminar l mismo. 5e puede afirmar que !irard conci"e al t rmino catarsis como categora o concepto que se refiere a expulsin. )a categora de expulsin se sustenta en la &iptesis antropolgica de que, cuando las comunidades arcaicas entra"an en crisis interna se -ol-an -iolentas, e,pulsando as al supuesto causante del desorden.

5in em"argo, dic&o culpa"le frecuentemente era acusado in*ustamente, es decir -ena a ser un chivo expiatorio. 6or otra parte, dic&a expulsin que e*ercieron las comunidades primiti-as, se seguira efectuando a lo largo de la &istoria, incluso en nuestra Edad #ontempornea, pero con matices y formas de presentarse distintas. 3. La catarsis y la tragedia griega El t rmino 4at&arsis tam"i n lo encontramos en la tragedia griega, cuando a ella se refiere $ristteles. En la Potica se emplea esta pala"ra para designar el efecto que e*erce la tragedia en los espectadores. )a tragedia, con el recurso a la piedad y al terror, logra la e,purgacin de tales pasiones. Katharsis en $ristteles, es la purificacin psicolgica por el terror y la piedad. En otras pala"ras, el espectculo (tragedia) de"e producir en los espectadores, sensaciones de compasin y terror, que los purifique de estas emociones, a fin de que salgan del teatro sinti ndose limpios y ele-ados, con una alta comprensin de los caminos de los &om"res y de los dioses. El t rmino griego phobos se traduce como terror, miedo, pnico, espanto. El t rmino griego eleos como misericordia, compasin, piedad. +nas -eces se traduce al espa%ol p&o"os como terror mientras en otras o"ras se encuentra como temor. 6ara eleos, unas o"ras emplean compasin, mientras otras piedad. En cuanto a las caractersticas de estas emociones, tenemos que, seg'n $ristteles, la piedad o compasin es una pasin penosa suscitada por el dolor o el sufrimiento de otro. 6or tanto, requiere pensar que ese otro est padeciendo realmente, y adems, que su sufrimiento es gra-e. $dems, este sentimiento precisa la opinin de que la persona no mereca el sufrimiento. Aristteles se%ala que la piedad guarda una estrec&a relacin con la creencia de que uno es tam"i n -ulnera"le. En definiti-a, requiere una comunidad de sentimientos y la opinin de que se puede padecer un mal similar al que padece quien suscita nuestra piedad. El terror se encuentra relacionado ntimamente con la piedad. En definiti-a, lo que nos suscita piedad es lo que tememos que podra ocurrirnos a nosotros mismos. 3 puesto que la piedad e,ige perci"ir la propia -ulnera"ilidad y la seme*anza con el que sufre, piedad y terror se e,perimentan casi siempre *untos. El terror y la piedad son dos afectos forman los e,tremos en la cadena sentimental &umana. 5e trata del terror ante lo treme"undo, y la piedad ante lo misera"le. El terror se e,perimenta ante potencias que pueden disponer de nuestra -ida, sin defensa posi"le por nuestra parte. Este sera un e,tremo superior de los afectos. +n e,tremo inferior de los afectos corresponde la piedad ante la miseria, que so"re-iene al caer en cuenta de que por ser seme*antes al desgraciado nos puede so"re-enir lo que a l le est pasando. )a seme*anza constituye el fundamento del e,tremo inferior (la piedad); mientras el e,tremo superior (el terror) -iene dado por el a"ismo de la diferencia e,istente entre el indi-iduo y potencias que lo des"ordan y no puede controlar. )a katharsis como purgacin o purificacin, consiste en la li"eracin del peso de una realidad que se nos est -ol-iendo pesada. 7ales realidades pesadas pueden pertenecer a distintos rdenes8 fisiolgico, emocional, etc. )os pesados pesos en el orden de la realidad constituyen lo totalmente diferente, que nos so"repasa (a"soluto) y lo seme*ante (natural), que en el plano de los sentimientos, pueden perci"irse como terror y piedad. 6or lo que es necesario una purgacin que nos li"ere de ellos no en cuanto tales, sino en cuanto pesados pesos. 3 la o"ra de arte, mediante acciones de reproduccin imitati-a (como se da en la o"ra de teatro) &a de conseguir en nosotros tal efecto. 4. La catarsis y la medicina +n remedio catrtico produce la e-acuacin de &umores o materias que son consideradas como noci-as. +sualmente el remedio es frecuentemente conce"ido como si participara de la misma naturaleza que el mal que pro-oc la enfermedad, de tal manera que se agra-a el malestar, pro-ocando una crisis saluda"le de la que surgir la curacin.

En definiti-a, nos encontramos con que la crisis llega a su paro,ismo, para finalmente pro-ocar la e,pulsin de los agentes patgenos *unto con lo que sir-i como remedio. 5eg'n Ren !irard en la prctica medicinal actual este mecanismo se sigue efectuando y resulta eficaz. )o podemos -er con ms claridad en el caso de las -acunas y la inmunizacin. )a inter-encin m dica inocula o transmite 1un poco2 de la enfermedad, para que el organismo est sano o en 1orden2, de la misma manera como los ritos en las comunidades primiti-as inyectaban algo de -iolencia recisamente para que la comunidad no caiga en la crisis -iolenta. )as re-acunaciones o refuerzos corresponderan a nue-os modos de proteccin ritual 9 sacrificial. En otras pala"ras, nos encontramos con un pensamiento cientfico que le*os de ser 1original2, -iene a ser &i*o del pensamiento arcaico. 5. La catarsis y el psicoanlisis )a terapia catrtica o m todo catrtico consiste en que el efecto terap utico "uscado es una purga, una descarga adecuada de los efectos patgenos. )a cura permite al su*eto e-ocar e incluso re-i-ir los acontecimientos traumticos a los que se &allan ligados dic&os afectos, y lograr la descarga de stos por las -as normales, como el llanto. 6. La risa como catarsis 0s all de la comedia que nos &ace rer, de manera general la risa es una catarsis por cuanto -iene a ser una forma de expulsin o e-acuacin muy com'n y natural. +na persona re porque de una u otra manera siente que e,iste una amenaza a su capacidad de controlar su am"iente y a las personas que estn en l, y &asta su capacidad de controlar sus propios pensamientos y sus propios deseos. 6ero por el contrario, no reir si dic&a amenaza se &ace muy real. :e esta manera, las condiciones de la risa son contradictorias. !irard afirma que la amenaza de"e ser por un lado, a"rumadora y, por el otro, equi-aler a la nada. En definiti-a, para poder rernos, de"emos estar arriba a pesar de encontrarnos constantemente amenazados por quedar abajo. 6ara poder rer es necesaria una suficiente separacin respecto al o"*eto de nuestra risa. Esta separacin se presenta de distintas maneras8 puede ser la separacin del escenario en el caso de la comedia, o la separacin que "rindan las costum"res e,tran*eras, o el remoto pasado. Esta separacin nos permite rer con impunidad y a"andono, permite adems sentirnos diferenciados de aquella vctima de sacrificio que no es otra cosa que la -ctima de nuestra risa. 5in em"argo, &ay casos en los que no &ay ninguna vctima de sacrificio que suscite nuestra risa y ponga la de"ida distancia entre nosotros mismos y las fuerzas interpersonales que nos amenazan. Este es el caso en el que nosotros mismos somos o"*eto principal de nuestra di-ersin. !irard se refiere a aquella risa especialmente fsica, producida por peligros apenas aludidos, por accidentes a los que se &a escapado por un pelo, por cur-as cerradas tomadas a -elocidades superiores a lo que permitira la prudencia. 6ero adems tenemos el caso en el que nosotros somos o"*eto de nuestra risa cuando nos enfrentamos a peligros simulados; es decir cuando el peligro es reproducido con gran realismo, pero a la -ez con un alto grado de seguridad, como en los parques de di-ersiones. En cuanto al llanto y la risa, en la pra,is moderna esta 'ltima es socialmente ms aceptada, es decir la risa es la 'nica forma socialmente acepta"le de catarsis. 5in em"argo, la diferencia entre am"as no es de esencia, sino slo de grado. $ pesar de eso, contrario al sentido com'n, tenemos un elemento crtico ms agudo en la risa antes que en el llanto porque la risa ms que las lgrimas parece acercarse ms a un paro,ismo que se resuel-e en -erdaderas con-ulsiones, una e,periencia crtica de rec&azo y de e,pulsin. !i"liogra#$a !;R$R:, Ren , La violencia y lo sagrado, Ediciones de la <i"lioteca de la +ni-ersidad #entral de =enezuela, #aracas, >?@A. !;R$R:, Ren , Literatura mmesis y antropologa, !edisa, <arcelona, >?BC. !;R$R:, Ren , !hakespeare" Los fuegos de la envidia, <arcelona, >??A. $R;57D7E)E5, Politeia, 7raduccin de 0anuel <rice%o Euregui, 5.;., #aro y #uer-o, <ogot, >?B?

$R;57D7E)E5, Potica, =ersin, introduccin y notas de Euan :a-id !arca, +ni-ersidad Facional $utnoma de 0 ,ico, 0 ,ico, >?CG. )$6)$F#HE, Eean 9 <ER7R$F:, Eean, #iccionario de psicoan$lisis, )a"or, <arcelona, >?B>. 0c)E;5H, Iennet&, Aristteles" La potica de Aristteles, Forma, <ogot, >???. F+55<$+0, 0art&a, La fragilidad del bien" %ortuna y tica en la tragedia y la filosofa griega , =isor. :is., 5.$., >??A. :iccionario !riego 9 Espa%ol, Editorial <i"liogrfica Espa%ola, 0adrid, >?CA. JJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJ Este ensayo so"re catarsis fue ela"orado a partir de un tra"a*o de tesis en filosofa titulado 1Religin y +iolencia,. sntesis8 &ttp8KKwww.*a-eriana.edu.coKLacultadesK7eologiaKser-iciosMformacionMintMuni-Kecoteo>Ke.&tm +na -ariante anterior de este ensayo se puede -er en8 &ttp8KKwww."i"liotecas-irtuales.comKcomunKforosKtopic.aspN7O6;#M;:PQBBA@ JJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJJ 7ra"a*o en-iado y realizado por8 (auricio !ur"ano -. *a-efilosofoRya&oo.com