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La teora social realista: El enfoque morfogentico

Margaret Archer La realidad social es distinta a cualquier otra, producto de su constitucin humana. Las ciencias sociales deben enfrentar esta condicin tomando en cuenta las tres caractersticas nicas que posee la sociedad: 1) Es inseparable de sus componentes humanos, ya que depende de sus actividades para existir. 2) La sociedad es transformable, no es inmutable. 3) Los humanos (agentes sociales) tampoco somos inmutables, ya que nos vemos afectados por la sociedad en que vivimos (la que cambia). El problema fundamental que ha abordado la sociologa es ste; La comprensin del vnculo entre estructura y agencia. La teorizacin social gira en torno a conciliar estos dos aspectos de la vida social. Es una caracterstica definitoria del ser humano el ser simultneamente libre y estar constreido, teniendo adems cierta conciencia de ello.

El primer intento de conceptualizar este debate dio resultado a dos ontologas sociales divergentes, evadiendo la especificidad de la realidad social, estas son: A) Una ciencia de la sociedad; Niega la importancia de la constitucin humana de la sociedad. B) Una ciencia de lo humano; Anula la importancia de la sociedad en la interaccin humana. Existe un vnculo entre ontologa, metodologa y teora social, por lo que una determinada forma de ver la relacin entre agencia y estructura necesariamente influye en la metodologa usada para la investigacin social.

A.2) En un primer momento, las teoras sociales giran en torno a la importancia de la sociedad; Conflacin descendente: Tanto Comte como Durkheim coinciden en afirmar que la sociedad es un fenmeno nuevo que no puede reducirse a sus partes. Por lo tanto la sociedad debe ser explicada de un modo anti-reduccionista. Caractersticas: Teoras sociales holistas y sin referencia a las motivaciones individuales. Los individuos son un material indeterminado que es moldeado unilateralmente por la sociedad, cuyas propiedades actan causalmente sobre el individuo de manera unilateral y descendente. Asume la homologa entre el sistema societal y el grupo pequeo, el segundo es una versin miniatura del primero formado a partir del mismo sistema de valores central.

B.2) Por otro lado, autores como Mills y Weber definen la realidad social de manera individualista, por lo que las explicaciones de la realidad social tambin deben expresase de

manera individualista. Corresponde a la conflacin ascendente: La explicacin en este caso consiste en una especie de reduccin. Caractersticas: La estructura social es un mero agregado de las consecuencias de las actividades individuales. Las personas monopolizan el poder causal que opera unilateral y ascendentemente. Se asume la homologa opuesta al anterior, en donde la sociedad no es ms que un grupo pequeo pero de gran tamao.

Para Archer, ambas explicaciones no son satisfactorias, ya sea porque niegan a las personas toda libertad producto de su involucramiento social, o porque dejan su libertad completamente inmune frente a su involucramiento social. Archer propone un enfoque morfogentico; Morfo debido a que la sociedad no tiene una forma pre-decidida, y gentico debido a que la sociedad toma su forma y esta formada por sus agentes, y que se origina a partir de sus actividades. La autora le da importancia a establecer con claridad la relacin entre ontologa, metodologa y teora social a la hora de presentar su propuesta: Debe estar imbuido de una ontologa social adecuada, separndose de las visiones tanto individualista como holista. Que sea un enfoque de utilidad prctica para los analistas sociales. Este enfoque se propone rechazar adoptar cualquier forma de teorizacin conflacionaria a nivel prctico.

Conflacin: Genricamente, corresponde a una teora unidimensional entre estructura y agencia, ambos rechazan el dualismo sociolgico en que ambos lados se refieren a elementos diferentes de la realidad social que poseen propiedades y poderes diferentes. Caractersticas generales: Reducen una a la otra: Epifenomenalismo, en versin ascendente o descendente. Estaban fuertemente ancladas al empirismo. El debate tambin a girado en torno a los alcances en relacin al tamao; es decir, si se trata de una microsociologa que trata de aspectos personales e inmediatos de la interaccin (Goffman) o de una macrosociologa de aspectos generales de la sociedad (Parsons, Luhmann). Archer plantea que esta diferencia debe comprenderse ms bien en relacin a que estos niveles representan estratos diferentes de la realidad social.

Propuesta de Archer: Teora no conflacionista: Teoriza en relacin al juego mutuo e interconexin entre agencia y estructura; Ambas deben estar relacionadas en lugar de conflacionadas.

La realidad social posee una naturaleza estratificada: Los estratos emergentes constituyen las entidades cruciales que requieren vinculacin mediante la explicacin de cmo sus poderes causales se originan y operan, pero que tales estratos no se asocian ntidamente en unidades empricas de una magnitud particular. Por lo tanto, la vinculacin crucial que es necesario hacer y mantener no es entre lo micro y lo macro, sino entre lo social y lo sistmico; Las propiedades sistmicas son siempre el contexto (macro) que la interaccin social (micro) enfrenta, mientras que las actividades sociales entre personas (micro) representan el ambiente en que las propiedades (macro) de los sistemas se reproducen o transforman. Por lo tanto, se busca vincular dos aspectos cualitativamente distintos de la sociedad, no cuantitativamente. Y esta distincin cualitativa rechaza la teorizacin conflacionista. Propsito y plan del libro: Dar cuenta, ontolgica y metodolgicamente, del hecho problemtico de la sociedad y su constitucin humana, lo que no puede lograrse mediante ninguna forma de conflacin. Adems se debe considerar la relacin entre ontologa y metodologa; La primera acompaa necesariamente la teora social, la que a la vez es prctica, por lo que debe necesariamente existir esta relacin. El enfoque morfogentico provee un mtodo genuino de conceptualizacin para analizar efectivamente, en el tiempo y el espacio, el juego mutuo entre estructura y agencia. Se basa en dos proposiciones fundamentales: 1) Que la estructura necesariamente antecede a la accin que lleva a su reproduccin o transformacin. 2) Que la elaboracin estructural viene necesariamente despus de las secuencias de accin que le dieron origen. Ambas proposiciones se oponen a los supuestos de la conflacin.

Ontologa social y metodologa explicativa: La necesidad de la consistencia.Aquello que se asume que es la realidad social afecta de hecho el cmo se enfoca su explicacin: Debe haber una consistencia entre Ontologa y metodologa explicativa; Esto es una precondicin necesaria, debido a 3 razones: 1) Descripcin y explicacin no son mutuamente independientes; Al describir la realidad social estamos definiendo conceptualmente aquello que ha de ser explicado. Los conceptos que describen la realidad luego son usados en la explicacin. 2) Las ontologas sociales regulan los conceptos que se consideran admisibles dentro de las descripciones y explicaciones. 3) La metodologa tambin acta regulando a la ontologa: Lo que pensamos de la realidad social (ontologa) no puede ser una cosa distinta de aquello que encontramos en ella (metodologa). Existe una regulacin mutua.

Capitulo 2.Archer plante que tanto el individualismo como el colectivismo deben ser rechazados producto de sus conceptos deficientes de estructura y agencia: Los califica como conflacionismo ascendente y descendente. Los que adems se encuentran bajo el teln de fondo del EMPIRISMO, que representa el contexto en el que surgen ambos tipos de conflacionismo. El empirismo propone un enfoque en donde explicaciones y descripciones son confinadas a entidades observables, por lo que el objetivo de la sociologa queda limitado al descubrimiento de regularidades observables. Bajo este contexto los individualistas se reafirmaban a travs de la ontologa (la manifiesta observabilidad de las personas), mientras que los colectivistas a travs de la metodologa. 1) Individualismo metodolgico El individuo del individualismo Los defectos del individualismo se relacionan con el empirismo; en el cual se basa debido a 2 razones: (a) hablar de individuo no es problemtico, ya que su existencia es irrefutable, (b) las leyes generadas a partir de individuos no poseen peligro de hipostatizacin (A una realidad abstracta se le atribuyen condiciones materiales). En sntesis: Todas las referencias a los individuos definen cosas reales y definitivas. Compromiso con el atomismo social; las cosas importantes sobre las personas pueden efectivamente ser identificadas con independencia de su contexto social. En cuanto al papel del contexto social, este ha sido construido como si se tratara nicamente de una serie de otras personas; es decir, como influencias interpersonales del tipo socializacin o enculturacin. Ontologa del individualismo supone que los constituyentes ltimos de la realidad social son los individuos socializados (Agencia), y el nico elemento que existe socialmente son las relaciones interpersonales (Estructura). Los aspectos del contexto social que son indispensables para la identificacin y explicacin son entonces incorporados en trminos individuales. Por lo tanto, al ser los constituyentes ltimos de la realidad social, las explicaciones y descripciones giran en torno a los hechos sobre los individuos.

Crtica de Archer: La ontologa individualista infla al individuo dndole elementos sociales que resultan necesarios a la hora de describir o explicar la realidad social. El colectivismo hace lo mismo en sentido inverso. Individuo como constituyente ltimo de la realidad social.El individuo no puede ser reducido, pero todas las cosas sociales si puede ser reducido a el. Para mantener esta visin, sostienen que la estructura social no es otra cosa que otras personas; por lo que cada aspecto del contexto social es epifenomnico; Conflacin ascendente.