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Violeta Orozco Barrera EL LENGUAJE COMO EXPRESIN DE LA TOTALIDAD En este trabajo mi objetivo es comparar a dos filsofos contemporneos: Michel

Focault y Walter Benjamin, mostrando su influencia Kantiana en el hecho de que para ambos es muy importante el lenguaje. Comparar la seccin del captulo 3 de las palabras y las cosas de Focault, en su seccin Una gramtica general con el ensayo de Benjamin Sobre el lenguaje en general y sobre el lenguaje humano en particular. Esto lo har destacando los aspectos que considero centrales de la discusin en torno al papel del lenguaje como expresin de la totalidad, siendo el objetivo de este ensayo el mostrar lo semejantes que son las ideas de ambos autores en torno a este tema. Creo que resulta importante revisar tal cuestin en cada autor, ya que aunque Benjamin pertenezca a la escuela de Frankfurt y Focault sea un heredero del pensamiento estructuralista (aunque l propiamente no sea un estructuralista)- ambos tenan un marcado inters por el lenguaje, y en su filosofa, tal elemento ocupaba un papel medular. Tanto para ambos como para Kant, el lenguaje era una expresin o un ordenamiento de la totalidad. Lo que busco en este ensayo es mostrar cmo para Benjamin el lenguaje no se reduce a categorizar la totalidad. Kant y el lenguaje Aunque Kant no tiene propiamente una filosofa del lenguaje, en su Crtica de la razn Pura, el lenguaje tiene un papel central en su filosofa trascendental. Es propio de la razn agruparse en categoras: la gramtica tiene una funcin trascendental. Esto lo expresa formidablemente un estudioso de Kant, Daniel Lessere:
La reflexin kantiana acerca del lenguaje en la Analtica se ubica dentro del desarrollo central de la teora de las categoras. Kant sintetiza este desarrollo en una doble tarea, identificada como es sabido, como deduccin metafsica y deduccin trascendental. La primera tiene por objeto exponer el origen a priori de las categoras siguiendo su concordancia c on las funciones lgicas universales del pensamiento; mientras que la segunda incluye como tarea central mostrar la posibilidad de las categoras como conocimientos a priori de objetos de una intuicin en general. (B 159). Pre cisamente en el marco de cada una de estas tareas capitales de la crtica kantiana se encuentran las mencionadas

indicaciones sobre el lenguaje que constituyen la base textual para la interpretacin del lugar del lenguaje en la perspectiva trascendental.1

Las categoras sirven para ordenar al lenguaje, el lenguaje, esto es, los conceptos del lenguaje, ordenan la totalidad. Esto va a ser muy importante tanto para Benjamin como para Focault, este ltimo considerar al lenguaje como ordenador (categorizador) de la totalidad, mientras que en Benjamin el lenguaje es asimismo la expresin de lo real. El proyecto Focaultiano es una gramtica general o una gran enciclopedia, en Kant, es un gran diccionario. De todos modos, se desprende con claridad de lo poco que llevamos dicho, que un diccionario completo, con todas las explicaciones requeridas, no slo es posible, sino incluso de fcil realizacin.2 El lenguaje, fundamento de la totalidad La idea bsica de este ensayo de Benjamin es que la totalidad creada es de orden lingstico, y esa es la misma idea del ensayo de Focault. Su idea de una gramtica general corre paralela a la de Benjamin. El lenguaje es un elemento universal, algo que le da realidad a todo lo existente, el ser de las cosas se expresa a travs del lenguaje. No existe evento o cosa, tanto en la naturaleza viva como en la inanimada, que no tenga, de alguna forma, participacin en el lenguaje, ya que est en la naturaleza de todas ellas comunicar su contenido espiritual.3 Benjamin intentar aqu ilustrar cmo todo lo real tiene parte de un lenguaje. Todo existe en cuanto es comunicable, nombrable, parte del lenguaje, o ms bien, el hombre busca introducir en el lenguaje al ser entero. Esto es algo parecido a lo que piensa Focault, quien dice que el lenguaje es fundador de una gramtica general que engloba al ser: la gramtica, como reflexin sobre el lenguaje en general, manifiesta la relacin que este tiene con la universalidad4. Sin embargo, aqu hay un matiz: el lenguaje no puede representar al pensamiento, de golpe, en su totalidad, es necesario que lo disponga parte a parte segn un orden lineal.5 Es este

Lesserere, Daniel. Conciencia y lenguaje: una argumentacin entre la deduccin metafsica y la deduccin trascendental de las categoras. 2 Kant, Immanuel. Crtica de la razn pura. Editorial Taurus. Mxico, 2006. P 115. 3 Benjamin, Walter. Para una crtica de la violencia y otros ensayos. (Sobre el lenguaje en general y sobre el lenguaje de los humanos). Editorial Taurus. Edicin Electrnica. P 3. 4 Focault, Michel. Las palabras y las cosas. La arqueologa del saber. Siglo XXi editores. Mxico, 1968. p 89 5 Focault. Op cit. P 87

el elemento que introduce Focault: el del lenguaje como el instaurador de orden universal. Esto es lo propio del lenguaje. El lenguaje es el anlisis del pensamiento: no un simple recorte sino la profunda instauracin de un orden en el espacio.All se sita este domino epistemolgico nuevo al que la poca clsica dio el nombre de la gramtica general.6 La gramtica general sera algo as como el lenguaje universal, lo que exista como lengua comn antes de la disgregacin de las lenguas a causa de la torre de Babel en la biblia. En esto, Focault tiene parentesco con Benjamin en decir que hay cosas que al lenguaje se le escapan. Ahora, Benjamin est pensando en el trmino lenguaje en un sentido muy amplio, quiz algo cercano al concepto de lengua saussuriano: lenguaje como un sistema de signos. Precisa Benjamin: Puede hablarse de un lenguaje de la msica y de la plstica, de un lenguaje de justiciaen este contexto, el lenguaje significa un principio dedicado a la comunicacin de contenidos espirituales relativos a los objetos respectivamente tratados: la tcnica, el arte, la justicia o la religin. Cada conjunto de cosas parece tener una marca, un contenido particular que es expresable en un cdigo propio, algo que es susceptible de comunicarse. Lo comunicable de una entidad espiritual no es lo que ms claramente se manifiesta en su lenguaje, sino que lo comunicable es, inmediatamente, el lenguaje mismo. 7 Todo lo que es comunicable es lenguaje. Es por esto que el lenguaje es un medio, porque todo lo que es se presenta en forma de lenguaje, en su inmediatez espiritual. La entidad lingstica de las cosas es su lenguaje y tambin, la entidad lingstica de los hombres es su lenguaje.8 Es as que se manifiesta la esencia espiritual del hombre, a travs del lenguaje, y tambin la esencia espiritual de las cosas, su relacin sagrada con el hombre. La naturaleza lingstica de los hombres radica en su nombrar de las cosas.9 Ahora, para Benjamin hay tres niveles del lenguaje: 1) El nivel del ser creador, divino y omnisciente. Al pronunciar el Nombre, Dios crea la cosa inmediatamente y la conoce integralmente al mismo tiempo. Su lenguaje es un nombramiento creador, un lenguaje de nombres, inmediatamente creador de las cosas nombradas por esos Nombres. Nombrar es nombrar la esencia
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Focault. Op cit. P 88. Benjamin, Op Cit. P 4. 8 Supra. P 61 9 Benjamin. Op cit. P 63.

de la cosa, pues es remitirla al nombre originario, al nombre que le dio dios, y este es el atributo que el hombre comparte con dios, su poder creativo para nombrar, para otorgarle esencia a las cosas. El hombre es el nombradorpor ello es el seor de la naturalezaslo merced a la entidad lingstica de las cosas accede desde s mismo al conocimiento de ellas, en el nombreel hombre es el portador del lenguaje.10 La funcin del hombre, de darle nombre a las cosas es divina, no todas las cosas pueden darse nombre a s mismas, slo el hombre, investido de esta capacidad por Dios puede nombrar y nombrarse a s mismo. El nombre es creador, el nombre no es fortuito; aqu el lenguaje no es convencional sino esencial, el lenguaje expresa lo que la cosa es. Es aqu en donde resalta otra diferencia con Focault. Dado que el lenguaje no representa lo que se piensa en su totalidad, sino que ms bien ordena esta totalidad; es decir, como el lenguaje no es transparente, entonces no se da esta relacin inmediata entre nombre y objeto. Si el espritu tuviera el poder de prounciar las ideas tal como las percibe, es indudable que las pronunciara todas a la vez. Pero es justo lo que no es posible, pues, si el pensamiento es una operacin simple, su enunciacin es una operacin sucesiva.11 Este es el gran problema que Focault le encuentra al lenguaje, no es posible en l la simultaneidad de todas sus representaciones. Contrastemos Benjamin: Toda naturaleza, en la medida en que se comunica, se comunica en el lenguaje, y por ende, en ltima instancia, en el hombre.12 con Focault: La gramtica general debe estudiar la manera en que las palabras designan lo que dicen.13 Es decir, mientras que para Benjamin todo es expresable por medio de las palabras, para Focault la palabra meramente seala, designa, representa, la palabra no es la realidad de la cosa sino que la simboliza. Para Benjamin la palabra es la cosa materializada. 2) El nivel de la naturaleza y su lenguaje mudo. El mundo de las cosas, de todas las cosas del mundo a excepcin del hombre-se halla pues, creado por los nombres de Dios. As pues, las cosas conservan en silencio la marca silenciosa del hombre que
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Supra. P 63. FOcault. Op cit. P 87. 12 Benjamin, Op cit. P 63. 13 Focault. Op cit. P 97.

las cre. Las cosas para Benjamin, son mudas en tanto que no pueden hablar ni dar nombres:
El lenguaje mismo no llega a pronunciarse completamente en las cosas, y esta frase tiene un doble sentido segn se trate del significado transmitido o sensible: los lenguajes de las cosas son imperfectos y mudos adems. A las cosas les est vedado el principio puro de la forma lingstica, el sonido o voz fontica. Slo pueden intercomunicarse a travs de una comunidad ms o menos material.14

Es decir, las cosas naturales, al ser meramente materiales, slo pueden interactuar materialmente, no les es dada una comunicacin espiritual, a diferencia del hombre, que, en palabras del mismo Benjamin, Lo incomparable del lenguaje humano radica en la inmaterialidad y pureza espiritual de su comunidad con las cosas, y cuyo smbolo es la voz fontica. La biblia expresa este hecho simblico cuando afirma que Dios insufl el aliento en el hombre; este soplo significa vida, espritu, lenguaje.15 Curiosa interpretacin la de Benjamin, dice que al insuflar en el hombre vida, dios insufl tambin el lenguaje. El espritu se expresa a travs del lenguaje. Se sigue de eso que las cosas, al no tener lenguaje, no tendran espritu. Esto nos hace pensar que el lenguaje no es meramente articulacin de sonidos, tiene un alma que lo hace particular. 3) El nivel de la realidad humana: En boca de Adn, los nombres ya no tienen la funcin creadora que tuvieron en la pronunciacin divina estos adquieren ahora la funcin del conocimiento. Esto es algo parecido a lo que dice Focault, que dice que la lengua universal no restablece el orden de las pocas pasadas: inventa signos, una sintaxis, una gramtica en donde debe encontrar su lugar todo orden concebibleEl discurso universalrecorre todo el campo de los conocimientos, es fundamento de todos los conocimientos.16 Hay una relacin muy estrecha entre lengua y episteme. En Benjamin estos dos elementos se relacionan a travs de la traduccin, es decir, de la transmisin de la palabra de dios a la palabra del hombre:

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Benjamin, Op cit. P 65. Ibid. 16 Focault. Op Cit. P 90.

La traduccin del lenguaje de las cosas al de los hombres no slo es la traduccin de lo mudo a lo vocal; es la traduccin de lo innombrable al nombre. Por lo tanto, se trata de la traduccin de un lenguaje imperfecto a uno ms perfecto en que se agrega algo: el conocimiento.17

El conocimiento aqu resulta ser algo mstico, un signo de lo inefable, una relacin privilegiada con la divinidad, que es la dadora de la episteme, de la clave para interpretar al mundo. Esto est relacionado con una jerarqua universal: Dios les concede un signo a los animales segn orden, con el que acceden al nombramiento realizado por el hombreel lenguaje de las cosas slo puede insertarse en el lenguaje del conocimiento y del nombre gracias a la traduccin. Habr tantas traducciones como lenguajes, por haber cado el hombre del estado paradisaco en el que slo se conoca un nico lenguaje.18 Aqu Benjamin hace referencia a dos episodios bblicos: el de la cada de Adn del Paraso, y el de la torre de Babel, en donde las lenguas se dispersaron, y esto en relacin a una funcin de la lengua: la lengua como nombradora de la esencia dej de serlo. Esto es lo que pas con la secularizacin del lenguaje.
El pecado original es la hora de nacimiento de la palabra humana, en cuyo seno el nombre ya no habita indemne.se espera que la palabra comunique algo (fuera de s misma). Este es el verdadero pecado original del espritu lingsticoDado que el ser humano se extrae de la pureza del lenguaje del nombre, lo transforma en un medio: de hecho en un conocimiento que no le es adecuado, y que, por consiguiente, convierte parcialmente al lenguaje en mero signo.
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El verbo original, segn Benjamin, se ha perdido, la cada dio lugar a los mltiples lenguajes, ahora ya no basta decir una palabra para que todos entiendan, una palabra no es un texto, pero acaso no es absurdo pedir que la palabra comunique algo fuera de s misma, fuera de su propia realidad? La palabra se ha convertido en un mero signo, un contenedor vaco, un smbolo. Antes no era as:
El lenguaje cuenta con su propia palabra, tanto para la recepcin como para la espontaneidad, nicamente ligadas en el mbito excepcional del lenguaje, y esa palabra sirve tambin para captar lo nombrado en el nombre.20

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Benjamin, Walter. P. 68 Ibid. 19 Ibid. 20 Ibid. P 69

Cuando el lenguaje era sagrado, era inefable, nombraba lo innombrable antes de la cada del hombre, que fue a su vez la cada del lenguaje, antes de que este atrofiara su capacidad comunicativa. Cmo fue que el lenguaje perdi esta comunicabilidad? Fue el juicio el que arruin las cosas. (Eso nos hace pensar ligeramente en el juicio kantiano) pero Benjamin se refiere aqu a otra cosa:
La inmediatez de la comunicabilidad de la abstraccin est dada en el juicio sentenciador. Dicha inmediatez de la comunicacin de la abstraccin se erige en sentenciadora, ya que el hombre, con el pecado original, abandona la inmediatez de la comunicacin de lo concreto, a saber, el nombre, para caer en el abismo de la mediatez de toda comunicacin, la palabra como medio, la palabra vana, el abismo de la charlatanera.21

El instrumentalizar la palabra, el utilizarla como medio para comunicar, paradjicamente fue lo que la hizo perder su poder comunicador e instantneo, su transmisibilidad inmediata. La palabra como portadora del conocimiento divino perdi su funcin de comunicar la verdad. A cambio transmite el saber, pero un saber de las cosas no esencial, una charlatanera, un saber vano. Antes suceda que:
El nombre propio era la comunidad del hombre con la palabra creativa de Dios. Por medio de la palabra, el hombre est(ba) ligado al lenguaje de las cosas. Consecuentemente, es imposible alegar que la palabra estaba slo coincidentalmente relacionada con la cosa; que era signo, de alguna manera convenido, de las cosas o de su conocimiento.22

Antes slo se tena acceso a la realidad a travs del filtro del lenguaje, la palabra surga como aquello que daba cuerpo y sentido a lo real. Nombrar era realizar la esencia de la cosa, nombrar era hacer presente la esencia de la cosa. Lo que le interesa a Benjamin es lenguaje no slo como comunicacin de lo comunicable, sino como smbolo de lo incomunicable cada lenguaje relativamente ms elevado es una traduccin del inferior, hasta que la palabra de Dios se despliega en la ltima claridad, la unidad de este movimiento lingstico.23 Es as que llegamos a un orden universal, una gramtica universalis, una jerarqua de lenguajes que en ltima instancia se asemejara al proyecto de una categorizacin total de Kant. Una categorizacin religiosa, ciertamente, mas una

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Ibid. P 72. Ibid. 23 Ibid. P 74.

categorizacin en donde todo tiene su lugar, un diccionario en donde todos los seres estn ordenados segn sus rangos y cualidades. Slo que aqu, lo innombrable, que vendra siendo lo incategorizable, tiene tambin su lugar. Pues el conocimiento no reside solamente en lo que se puede nombrar, sino tambin en el conocimiento de lo innombrable. Conclusin Este anlisis de la concepcin religiosa del lenguaje en Benjamin nos ayuda sobre todo a entender la crtica que le hace a Kant. El lenguaje estaba en sus orgenes, unido a la palabra sagrada, divina, y al volverse un categorizador cientfico, un registrador fro de las relaciones entre las cosas, perdi mucho, cay de un estado ms puro. En el estado preadnico, la relacin del hombre con la palabra era especial, ms ntimo, era una experiencia distinta la que se viva al hablar. El lenguaje era ms que un instrumento, era una relacin directa con las cosas, con el origen. Benjamin apunta aqu a una comprensin distinta del lenguaje de la de Kant o la de Focault. El lenguaje no slo ordena/categoriza al mundo y a la razn, y eso ni siquiera es lo ms importante del lenguaje, lo ms importante del lenguaje es su capacidad de hacer referencia a lo innombrable. El lenguaje no slo es valioso como vehculo del pensamiento, sino como vehculo de la verdad.