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LAS CRISIS Y LA CURVA DEL DESARROLLO CAPITALISTA.

Cuestiones de mtodo
Christian Castillo

Estrategia Internacional N 7, Marzo-Abril 1998

Sobre la teora de las ondas largas y la periodizacin del capitalismo


Esta teora fue formulada por economistas acadmicos como Kondratief, Schumpeter y Duprietz. En esencia ellos planteaban que junto al ciclo normal capitalista descrito por Marx (ciclos clsicos de renovacin del capital fijo y que tienen una duracin aproximada de 10 aos) al que llamaban ciclo corto, existan ciclos mayores cuya duracin se extenda alrededor de 50 aos. Los acadmicos como Kondratief planteaban que tales ciclos u ondas largas de la economa capitalista, respondan a factores similares que los clsicos ciclos cortos, es decir, respondan a causas endgenas al funcionamiento del capital. Los ciclos largos, estaban determinados, para Kondratief, por grandes perodos histricos de renovacin de la base tecnolgica y estaban compuestos de una fase ascendente y una fase descendente, de aproximadamente 25 aos cada una1. Trotsky en su momento, critic duramente a Kondratief y se opuso categricamente al concepto de las ondas largas criticndola como una teora incorrecta en general: ...en el

desarrollo, esto es, de la apertura de nuevos continentes, colonias y mercados para la actividad capitalista, o de los temblores militares revolucionarios que atraviesan su camino...Me gustara, como le encanta hacer al profesor Kondratief, examinar la decadencia europea en una onda larga, pero las cosas no suceden as...hacia dnde va, si hacia un ascenso o hacia una declinacin, o si est plantado en una cinaga, depende del relieve. Por cierto, aqu el relieve no es algo accidental, y va siendo modificado por el desarrollo del propio capitalismo, pero no es un proceso inmanente peculiar al desarrollo capitalista como tal. Existen profundas diferencias en esto, y me parece que el profesor Kondratief es culpable en este punto. (Len Trotsky, Sobre la cuestin de las tendencias en el desarrollo de la economa mundial, subrayado nuestro).
Para que quede completamente claro que en la concepcin de Trotsky no hay nada que vaya en el sentido de Kondratief veamos sus siguientes afirmaciones. Discutiendo a mediados de los aos 20 contra las observaciones hechas por los acadmicos Bukshpan, Kondratief, Spektator y Falkner, en uno de los artculos ya citados, deca: Pienso, hasta donde yo creo interpretar las

libro del profesor Kondratief yo me tropec con el intento de demostrar grandes pocas... que caracterizan ciertas secciones de la curva capitalista como un nuevo ciclo de aproximadamente 50 aos... Yo recuerdo que incluso escrib en algn lugar..., que esto era radicalmente falso... Un ciclo significa la existencia de regularidades, correccin, ritmo; el hecho de que crece a partir de las propiedades internas de la curva, en eso es que consisten los ciclos coyunturales. Pero cmo podemos hablar de ciclos en este caso?... Los tramos ascendentes del desarrollo capitalista no surgen de la dinmica interna de los procesos capitalistas como tales, sino de las condiciones en las cuales entra en su propio
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Los tericos de la llamada Escuela histrica de los Anales, que tuvo en F. Braudel su principal impulsor y hoy es continuada por autores como I. Wallerstein y G. Arrighi, tambin se apoya en sus anlisis en la teora de las ondas largas.
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ideas bsicas de los conferencistas, que varios de ellos han aplicado el anlisis econmico en forma muy esquemtica y formal en relacin con la poca actual. El profesor Bukshpan insiste en la naturaleza cclica del desarrollo econmico de posguerra. Se puede establecer un ciclo ms o menos regular? Yo creo que no. Esto es una sublevacin contra Marx y contra la teora marxista del desarrollo cclico? No es ninguna sublevacin. Por qu? Porque la teora de Marx no es una teora supra-econmica. El ciclo es una expresin del ritmo interno de la propia madre de la historia en todos sus movimientos. Pero en todas las circunstancias? No, no en todas. Y ms abajo seala que si en las llamadas condiciones normales, la poltica juega un gran rol en la economa europea, este rol es el mismo que el que juega el aire en la respiracin. En condiciones de ascenso, en condiciones en que la economa busca

espasmdicamente su equilibrio, tanto los factores polticos como los militares juegan un rol distinto ... Vemos aqu no el libre o semi-libre juego de las fuerzas econmicas, al que estbamos acostumbrados a analizar en el perodo de preguerra, sino fuerzas estatales resueltas y concentradas que irrumpen en la economa, y esto intenta interrumpir o est interrumpiendo , los ciclos regulares o semi-regulares, si es que stos llegan a notarse. Por consiguiente, uno no puede avanzar sin tomar en cuenta los factores polticos. (Ibdem, subrayado nuestro).
As, vemos cmo para Trotsky la poca imperialista implica una intervencin directa de los factores polticos en las regularidades de los ciclos econmicos, al punto de alterar el desenvolvimiento del ciclo industrial que haba sealado Marx. Y si las regularidades del ciclo industrial se ven permanentemente alteradas, hablar de regularidades de cincuenta aos, que operan independientemente de los resultados de las guerras, las revoluciones y otros factores histricos, son un verdadero despropsito. Refindose a la poca posterior a 1913 dice Trotsky: ...

marcados por acusadas fluctuaciones de las tasas medias de crecimiento, con altibajos entre las sucesivas ondas largas que oscilan entre el 50 y el 100% (E.M. Las ondas largas...) Y agrega Mandel: El anlisis econmico marxista generalmente ha situado los movimientos de la tasa media de ganancia en dos marcos temporales diferentes: el del ciclo industrial y el del ciclo vital del sistema capitalista (de nuevo la controversia sobre la denominada teora del derrumbe). Nosotros propugnamos que debe intercalarse un tercer marco temporal... el de las llamadas ondas largas de veinte a veinticinco aos de duracin (E.M. Ibidem, pg. 10). Agregando luego: Estamos convencidos de que lo que ocurri despus de 1848, 1893 y 1940-48 fueron de hecho ascensos a largo plazo de la tasa media de ganancia. (Ibidem, pg. 11).
Es en estos conceptos donde aparecen claras nuestras diferencias centrales con Mandel. No en los hechos que seala (ascensos a largo plazo de la tasa de ganancia en tales perodos), sino en la explicacin que da de los mismos. Nuestra primer diferencia reside en que Mandel quiere conciliar a Trotsky con Kondratief, mediante una utilizacin sui-generis de la teora de las ondas largas. Al hacerlo realiza una verdadera amalgama terica. Ubicado en la misma posicin de Kondratief, nos muestra regularidades, el tercer marco temporal...ondas largas de veinte a veinticinco aos de duracin, que se daran independientemente de los acontecimientos histricos (que a lo sumo podran acortar o alargar la duracin de estas ondas). Desde aqu, aunque Mandel intenta cubrirse del determinismo economicista de esta teora cuando plantea que la fase A (ascendente) de una onda larga est determinada por factores exgenos, su metodologa lo termina llevando a dar una explicacin econmica endgena de los momentos fundamentales del d esarrollo del capitalismo2: se dan debido al cambio de la base tecnolgica. Es decir, que Mandel termina en un reduccionismo economicista del mismo tipo que el realizado por Schumpeter. Como hemos visto, no es esta la explicacin que da Trotsky para explicar la fase imperialista. Es que entre la teora de las ondas largas y la visin del desarrollo capitalista en su fase imperialista, tal como la conceban los tericos de la Tercera Internacional en su poca revolucionaria, no hay conciliacin posible. Ambas concepciones no son complementarias sino contrapuestas.

es difcil encontrar un ciclo regular en los espasmos, si eso es lo que una est buscando. Esto, sin embargo, no significa que la teora de Marx no es aplicable. Se puede aplicar, slo que uno debe aplicarla correctamente...Existe un instrumento llamado podmetro. Es un aparato muy grosero, calcula los pasos, aunque no con mucha exactitud. Si uno camina dando pasos ms o menos normales para un humano, nos dir cuntas millas se ha caminado. Si uno comienza a dar saltos o pasos fuera de lo normal, entonces ya no dar resultados tan confiables. Pero si uno se desliza dentro de una charca o una zona cubierta de hielo, y flota o resbala en el mismo lugar durante dos o tres minutos, el podmetro registrar 20, 30, 50 pasos, mientras que uno no est yendo a ninguna parte. Algo similar ha ocurrido con el capitalismo... (Ibidem)
Es que en Trotsky, como en todo el pensamiento de la III Internacional, se encuentra en el anlisis una integracin de los factores polticos y econmicos. En la fase imperialista del capitalismo, con el mundo ya conquistado, se multiplica la importancia de aquellos como factor explicativo. La escisin que hoy vemos entre una tendencia de tipo voluntarista-subjetivista, que niega la existencia de leyes objetivas del funcionamiento del capital (como hacen Holloway, Negri, y otros de los autores de la corriente denominada lucha de clases), y otra de tipo estructuralistaeconomicista (ya sea en su variante ms burguesa de los regulacionistas como en la que adopta una visin circular de las crisis capitalistas), es una vuelta atrs de este pensamiento. Ernest Mandel, a la vez que reconoce y dice hacer suyas las crticas de Trotsky a la teora de Kondratief, tanto en El capitalismo tardo como en su posterior libro Las ondas largas del desarrollo capitalista, sin embargo sostiene que: La existencia de estas ondas largas en el desarrollo

En textos anteriores a El capitalismo tardo, cuando todava estaba desarrollndose el boom, Mandel distingua ms claramente ese momento del capitalismo de la fase imperialista: Durante este

capitalista, difcilmente pueda negarse a la luz de unas pruebas abrumadoras. Todos los datos estadsticos disponibles indican claramente que si tomamos como indicadores clave el crecimiento de la produccin industrial y el crecimiento de las exportaciones mundiales (del mercado mundial), los perodos 1826-1847, 1848-1873, 1874-1893, 1894-1913, 1914-1939, 1940/48-1967 y 68? estn
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tiempo nos convencimos de que se abri una tercera fase en la historia del capitalismo, que se puede llamar fase del neocapitalismo o capitalismo en decadencia, pero que debe explicarse, tal como las fases del capitalismo de libre competencia y del imperialismo, por una nueva revolucin industrial y por una modificacin fundamental del medio en el que evoluciona el modo de produccin capitalista... Esta tercera fase es entonces continuacin y negacin parcial de la fase imperialista, del mismo modo como la fase imperialista era a la vez continuacin y negacin parcial de la fase del capitalismo de libre competencia. (Postfacio escrito en 1969 a la edicin espaola del Tratado de economa marxista). Con el desarrollo de la crisis
a principios de los setenta Mandel se inclina ms por definir el perodo como una subfase de la poca imperialista.

Mandel, supuestamente agregando un nuevo marco temporal el de las ondas largas- al del ciclo industrial y al del ciclo vital del sistema capitalista, establece una continuidad lineal de los grandes ciclos que se suceden entre los aos 1826 y 1968, quitando todo fundamento a la concepcin del ciclo vital. Esta incluye los ciclos de crecimiento y crisis del ciclo industrial (los latidos del corazn del sistema) dentro de la perspectiva ms general del ciclo vital del capitalismo (si es el latido del corazn de un organismo joven y saludable o el de uno desgastado y decadente). Si pudiramos establecer una continuidad de grandes ciclos de renovacin de la base tecnolgica como explicacin ltima de toda la historia capitalista, la definicin del imperialismo como una nueva fase, aquella en la cual el dominio de los monopolios y del capital financiero llevan a un lmite las contradicciones inherentes al modo de produccin capitalista y transforman a la revolucin y la contrarrevolucin (en forma de crisis y guerras imperialistas por la redistribucin del mundo) en los principales fenmenos actuantes, el pase de su fase ascendente a su fase de decadencia, pierde toda especificidad. Por ello, repetimos, el agregado de Mandel es en realidad una negacin del concepto de ciclo vital con el que los pensadores de la III Internacional interpretaban el desarrollo capitalista3. De ah que el autor absolutizara las tendencias mostradas por el capitalismo durante el boom, mostrndolas muchas veces como signos de nuevos tiempos, de una superacin de la curva general descendente del capitalismo en su fase imperialista. No es un error sin embargo hablar de fase decadente del capitalismo tomando en cuenta las excepcionales tasas de crecimiento logradas durante el boom de la posguerra en los pases centrales y en los pases atrasados ms ricos? Tal crecimiento no cambi el carcter ms general de la poca que vivimos como una de crisis, guerras y revoluciones? No entr el capitalismo en tal perodo en nueva fase de desarrollo orgnica? No lo creemos por varias razones. Como intentamos mostrar en el artculo sobre el Boom de la Posguerra, las descripciones hechas por el mismo Mandel dan cuenta que durante el boom el crecimiento fue producto, no de la superacin, sino del reforzamiento de las tendencias parasitarias del capitalismo. De ah la magnitud del endeudamiento y de la crisis ms general de acumulacin que se desat a su fin (ver artculo Elementos para una interpretacin marxista de la crisis capitalista ). Por otro lado, no slo porque el boom fue mucho menos extendido en el tiempo que lo que vulgarmente se afirma cuando se habla de los treinta gloriosos (entre diecisiete y veinte aos, segn los aos que consideremos, pero no ms) y menos extendido geogrficamente (ya que el capitalismo haba sido expropiado en pases que abarcaban un tercio del globo y el crecimiento slo alcanz a las metrpolis imperialistas y a un puado de pases semicoloniales); sino
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En el mismo sentido que lo dicho anteriormente cuestionamos la definicin de capitalismo tardo. Mandel, aunque comprende y explica correctamente los mecanismos clsicos de la poca imperialista que han alcanzado un desarrollo muy superior al de las dcadas anteriores en el perodo del boom de la posguerra, establece una separacin entre el imperialismo clsico y lo que para l constituye su segunda fase, el capitalismo tardo.
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porque si bien las revoluciones y las guerras salieron de las metrpolis centrales hasta 1968, durante el boom vivimos en el mundo semicolonial decenas (centenares?) de procesos revolucionarios (triunfantes y derrotados). Este proceso alcanz una magnitud nunca antes vista (guerra de Corea, guerras de liberacin nacional en toda frica, como la guerra de Argelia, Bolivia en el 52, revolucin cubana, Indonesia en 1965, etc.), y permanentemente amenaz con romper los marcos establecidos por el imperialismo yanki y la burocracia sovitica en los acuerdos de Yalta y Potsdam. Utilizando la metfora de Lenin podramos decir que en este perodo se traslad a las semicolonias el eslabn ms dbil de la cadena imperialista. Mientras la socialdemocracia serva de instrumento para meter al proletariado de las metrpolis en un nuevo pacto con el capital imperialista que ampli los lmites de la aristocracia obrera en estos pases, el estalinismo del Kremlin (pero tambin en sus versiones yugoslava, china o cubana, y junto con los movimientos nacionalistas burgueses y pequeoburgueses que se desarrollaron a su vera), que se vio reforzado econmica y polticamente con el control de Europa Oriental, fue clave para contener y enchalecar los procesos revolucionarios de las semicolonias evitando que rompan el relieve en el que ocurra el boom. Fue as, un elemento indispensable para la nueva resetabilizacin que vivi el capitalismo en estos aos, hasta que los levantamientos que se sucedieron a partir de 1968 mostraron un cuestionamiento generalizado del orden. Veamos cmo actuaba esta dialctica en un ejemplo. No estaba escrito en las condiciones econmicas del boom que la guerra de liberacin del pueblo argelino que desestabiliz todo el rgimen de la IV Repblica no terminara por desatar un proceso revolucionario en Francia misma. Pero para ello haca falta una direccin revolucionaria del proletariado francs, capaz de enfrentarse a los mismos prejuicios chovinistas de parte de la clase trabajadora. El papel del Partido Comunista francs fue lo opuesto. El resultado de esta lucha no dada por el proletariado francs fue el surgimiento del rgimen gaullista con su V Repblica bonapartista que dura hasta nuestros das. Por ello afirmamos que durante el boom la crisis de la humanidad sigui resumindose en la crisis de direccin revolucionaria del proletariado. Ni el boom ni su fin pueden comprenderse, entonces, como producto de cuestiones endgenas del sistema econmico (porque haban llegado a su fin los 20 25 aos de la fase anterior de una nueva onda larga) sino gracias al relieve, es decir al conjunto de condiciones polticas y econmicas con las que se sali de la segunda guerra mundial. Resulta entonces claro que el crecimiento experimentado por el capitalismo de estos aos no implic superacin alguna de la fase imperialista del capitalismo, sino un respiro parcial que prepar la recada posterior. La vitalidad mostrada por el capitalismo durante el boom no fue la de un nio, un adolescente ni an la de un adulto en plenitud. Fue la de un hombre mayor, que despus de haber estado cerca de la muerte, obtiene una herencia, se estira la piel, y vuelve a las andadas con la ventaja de la experiencia acumulada. Su aspecto parecer jovial, pero no podr evitar el envejecimiento de sus clulas. Su experiencia le permitir an hacer frente a nuevos

percances, pero ha envejecido irremediablemente. Sus recadas sern cada vez ms peridicas y profundas. Es esta la situacin que vive el capitalismo desde principios de los 70.

La unidad dialctica entre los factores econmicos y polticos en el pensamiento de la III Internacional
Las interpretaciones vulgares de la visin de la fase imperialista como la de decadencia del capitalismo sostienen que esto implica una cada sin cesar del crecimiento econmico. Estas visiones han llevado a dos concepciones errneas sobre el desarrollo del capitalismo en el siglo XX. Por un lado la de quienes hacen una interpretacin catastrofista de las crisis, que ven en cada cada del capitalismo la crisis final. En el Tercer Congreso de la III Internacional Lenin y Trotsky se enfrentaron contra quienes sostenan visiones de este tipo, explicando cmo de la crisis no necesariamente surga la revolucin, que si el proletariado no lograba por una serie de factores combinados dar salida, la burguesa poda encontrar un nuevo punto de equilibrio parcial, sin que esto implicase la superacin de la poca revolucionaria: La mera idea de que

la crisis industrial y comercial pudiera ceder el paso a un relativo boom fue considerada por los adherentes conscientes o semiconscientes de la teora de la ofensiva casi como expresin de centrismo. En cuanto a la idea de que el nuevo reanimamiento industrial y comercial podra no slo no actuar como freno sobre la revolucin, sino que por el contrario prometa impartirle nuevo vigor... esta idea ya les pareca no otra cosa que puro menchevismo. (Len Trotsky, Flujos y reflujos. La coyuntura econmica y el movimiento obrero mundial). Es decir que para Trotsky la
dinmica hacia una situacin revolucionaria o hacia una estabilizacin no poda deducirse de los ndices de crecimiento o decrecimiento econmico:Bajo un conjunto

de condiciones la crisis puede dar un poderoso impulso a la actividad revolucionaria de las masas trabajadoras; bajo un conjunto distinto de circunstancias puede paralizar completamente la ofensiva del proletariado y, en caso de que la crisis dure demasiado y los trabajadores sufran demasiadas prdidas, podra debilitar extremadamente, no slo el potencial ofensivo sino tambin el defensivo de la clase. (dem)
Como la otra cara de la moneda de esta interpretacin estn los que analizan cada crisis desde una visin circular. En esta posicin (tanto en los que adhieren a la teora de las ondas largas como los que toman slo el ciclo industrial) se unilateraliza el anlisis de los ciclos econmicos. Quienes sostienen visiones de este tipo se jactan de interpretar las crisis segn lo marcaba Marx en El Capital. Pero dejan de lado dos cuestiones fundamentales. En primer trmino olvidan que Marx tena pensado en su plan original de El Capital escribir sobre el papel del comercio mundial y el rol del Estado, cuestin que finalmente no hizo, como demostr hace varias dcadas Rosdolsky en su clsico Gnesis y estructura de El Capital. Y en segundo lugar, dejan de lado el gran avance
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que signific la teora del imperialismo, tal como se transform en matriz del pensamiento de la III Internacional antes de su estalinizacin. Partiendo de las elaboraciones de Hobson y Hilferding, tanto Bujarin como Lenin, Rosa Luxemburgo, Trotsky y Gramsci (an con importantes diferencias entre ellos), incorporaron al anlisis marxista elementos que Marx no poda analizar ms que en forma tendencial o embrionaria. El rol de los Estados y su entrelazamiento con los monopolios, la relacin entre las distintas potencias imperialistas, la fuerza o debilidad del proletariado, estos y otros factores sin los cuales es absolutamente imposible intentar siquiera pensar en pronosticar hacia dnde conducir una crisis, si hacia un incremento de la lucha de clases o hacia una reestabilizacin capitalista que permita un nuevo momento de desarrollo, son dejados completamente de lado por quienes interpretan la dinmica de las crisis de una forma circular. Para ellos la explicacin es sencilla: como hay crisis de direccin proletaria la burguesa encontrar antes o despus un nuevo punto de reestabilizacin y un nuevo ciclo de ascenso. Qu sentido tiene entonces determinar la dinmica general de cada crisis? Esta visin transforma en absoluto un elemento, la crisis de direccin proletaria, para deducir del mismo una fortaleza todopoderosa del capital para superar sus crisis. Que las crisis sean cada vez ms recurrentes y profundas, que las contradicciones interimperialistas se acenten, que la crisis de dominacin imperialista potencie las tendencias belicistas de las metrpolis, que la clase obrera haya golpeado en varios pases antes del estallido de la crisis, que penda la amenaza de un crack sobre la economa mundial... nada importa, la burguesa encontrar una salida (pacfica). Lamentablemente, como deca una publicacin imperialista: los nicos que ven un capitalismo todopoderoso son ciertos autores marxistas. .. Terminan as transformndose en pasivos espectadores de los milagros capitalistas, hasta que la lucha de clases les da un buen golpe y, en general, pasan de espectadores pasivos a oportunistas descarados. Es necesario retomar el mtodo de los pensadores de la Tercera Internacional en su poca revolucionaria: las diferencias y distintos matices que existieron entre ellos se dieron todos dentro de una concepcin que estableca la interaccin dialctica entre los ciclos econmicos y los factores polticos, dando preeminencia a estos ltimos en la explicacin de los acontecimientos de la fase imperialista.

Hacia dnde va el capitalismo?


Que si el proletariado no responde, ser la burguesa la que d una respuesta crecientemente reaccionaria, es una verdad de perogrullo. La cuestin es qu tipo de salida nos espera hoy: la de un nuevo crecimiento similar al de la posguerra (o al del capitalismo de fines del siglo XIX, como sostenan los ms delirantes)? O la de convulsiones cada vez ms agudas, con la crisis, la guerra y la revolucin como fenmenos actuantes cada vez ms recurrentes? Esta perspectiva es la que claramente presenta la dinmica actual de la situacin, no porque nuevas derrotas del proletariado

no puedan permitir nuevas estabilizaciones parciales del capitalismo, sino porque para que tal perspectiva pueda plantearse faltan batallas de clase de enorme magnitud por darse, entre ellas la de lograr un capitalismo que funcione en China, Rusia y Europa Oriental. Pero ms all de distintas coyunturas, todos los acontecimientos del siglo han reafirmado la correccin de la definicin de la poca imperialista como la de una poca de transicin. Como deca Trotsky: El mundo capitalista no

tiene salida, a menos que se crea que una agona prolongada lo es. Hay que prepararse para largos aos, para decenios de guerras, crisis, breves intervalos de tregua, nuevas guerras, nuevas crisis. Todo joven partido revolucionario debe tener clara esta perspectiva. La historia le dar oportunidades suficientes de probarse a s mismo, de acumular experiencias y de madurar. Cuanto antes se agrupen las filas de la vanguardia, antes acabar la poca de estertores sangrientos y menor ser la destruccin que haya de caer sobre el planeta. Pero este gran problema de la historia no quedar resuelto mientras que a la cabeza del proletariado no marche un partido revolucionario. La cuestin de los ritmos ascendentes y descendentes tiene una enorme importancia, pero no tiene por qu hacernos cambiar ni nuestra perspectiva histrica ni la orientacin de nuestra poltica. La conclusin es sencilla: hay que desplegar an diez veces ms energa en la tarea de educar y organizar a la vanguardia proletaria. Esta es precisamente la tarea de la IV Internacional (Manifiesto de la IV Internacional sobre la
guerra imperialista y la revolucin proletaria mundial, mayo de 1940). Es de este carcter de la poca que nos toca vivir que desprendemos nuestro programa: el programa de transicin. Como desarrollamos en la polmica contra las alternativas que se postulan ante la crisis provocada por la ofensiva neoliberal slo a travs del mismo pueden las masas evitar pagar los costos de la crisis y, por el contrario, emprender el camino que impida la barbarie.