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LA LECTURE EN QUESTION: SUR QUELQUES PROLOGUES COMIQUES DU SEIZIEME SIECLE Author(s): Michel Jeanneret Source: French Forum, Vol.

14, No. 3 (September 1989), pp. 279-289 Published by: University of Nebraska Press Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41345552 . Accessed: 26/12/2013 21:10
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Michel Jeanneret

LA LECTURE EN QUESTION: SUR QUELQUES PROLOGUES COMIQUES DU SEIZIEME SIECLE

Devantvous,unlivre encore surlui-mme, clos etinconnu. Vousallez repli l'ouvrir en Mais comment de l'extrieur et,peu peu, prendre possession. passer l'intrieur? Comment danscetautre monde? pntrer Le parcours estjalonn.Touteunesriede signaux le chemin et, marquent initient le lecteur cet ordre nouveau. etautres Titres, progressivement, prfaces - le seuils assurent la mdiation; ils fonctionnent comme un lieu de transit et tablissent la communication entre les L'auteur paratexte parties engages. vient la rencontre de son public.Il expliquele projet, les prcisepeut-tre dclareson intention... Autant de repres, circonstances de l'entreprise, authenau livreuneorigine, le mettent en situation et,du tiquesou fictifs, qui assignent mmecoup,indiquent un horizon d'attente. Car la prface en amont, et construit une gense,afinde mieux regarde enaval,la rception de l'uvre. La prise de paroleliminaire estunacte contrler, une stratgie une manipulation de la rhtorique, publicitaire, qui dploietoute il faut Mais il nesufft le lecteur; aussi ou de la sduction. pas de capter persuasion lecture le cas orienter Le est la et, chant, l'interprtation. paratexte prparer il la fonction du nonce un ou tent commentaire; programme toujours d'usurper il un moded'emploi, prtend dfinir le senset la mthode. dans son enqutesur les Seuils,1avait adopt une Si GrardGenette, il auraitt frapppar l'abondanceet la varitde perspective historique, au seizime sicle.Deux conjonctures, d'escorte surtout, expliquent l'appareil la Renaissance. l'extension et l'envergure de l'activit prfacielle confre alorsau livreun pouvoirsans Le dveloppement de l'imprimerie c'est la chance d'une Pour les auteurs, jusque-linconnue; promotion prcdent. chelle. d'uneaudience etd'uneefficacit grande pourleursides,la promesse Se Cettepuissance,il fautl'exploiter et, si possible,en canaliserles effets. sa alors les chacun adressent, manire, expliquent, qui, multiplient prambules duseizime siclese donne le produit. Atravers lesliminaires vantent justifientou le moins, unerecherche danslesmdias lire unervolution ou, tout polymorphe de communication. surle livrecommeinstrument

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de la lecture. Le croissante L'inflation desprfaces tient aussi la complexit la crise des mthodes de la perfectionnement philologieet, simultanment, trs vive uneconscience hermneutiques lguesparle moyen ge conduisent L'uvren'estplus perue des difficults, et des ressources, de l'interprtation. dont la vrit se laisserait unefoispour commeunmonument immuable, percer dfie les comme un entres solutions mais toutes, simples. systme multiples qui - etdepagesnoircies! Pour incertitude, pareille qued'explications pralables grer A ctde la Bible,le problme les textes de de l'interprtation touche surtout haut Action. moelle ou foltreries? Histoires d'un plus Substantifique charges sens ou divertissements sans consquence?Cette hsitation ne traverse pas seulement l'uvrede Rabelais;elle touche au seizimesiclel'ensemble de la littrature narrative. Comment lireles fables, les lgendes et les contes? Faut-il leurchercha* unelgitimit dansl'application dans la d'une vrit morale, qute enfouie sousla lettre? Le modle de l'exgseallgorique tous les occupe esprits, maisl'tendue de sa juridiction incertaine.2 demeure A cette etprologues desrponses diverses et,du question prfaces apportent au de la d'une rvlation l'aveu d'une pluscontraignant pluslibral, promesse se dploient en un vasteventail. Dans quellemesure le farce, programment-ils dchiffrement du rcit introduisent? Comment utilisent-ils la fonction de qu'ils la leur? etpourquelle Quelleautorit rgiequiestnormalement revendiquent-ils, Faute de rendre ici de toutes les variations propdeutique? pouvoir compte me limiterai dcrite deux extrmes: les srieux, possibles, je positions prologues un objectif, unemthode, et les prologues qui fixent comiques, qui travaillent le lecteur sur le mode toute tentative de et, manciper parodique, rejettent saturation S 'esquissera travers sesdeuxples,unmodle sans ainsi, smantique. doutetrop mais suffisant simple, pourposerquelquesrepres. Comme tmoinsde la solutionsrieuse, deux exemples:Les je retiens Illustrations de Gaule et Singularits de Troiede Lemairede Belges (1511) et, attribue Marot,l'ditiondu Roman de la Rose de 1526.3En dpit des les deuxrcits sontrputs contenir un senscachet requirent un diffrences, dchiffrement le va Comme dans allgorique que prologue, justement, expliciter. commedans le dcodaged'Homreou Ovide moraliss, la l'exgsebiblique, lecture doit rvler la vrit ouplusexactement, elledoit quise cachedansla fable, tablir la conformit de la fiction avec unsensmoral, ou thologique idologique donn l'avance,impospar des principes ou des croyances Plus pralables. les prologues deuxfonctions. prcisment, remplissent La premire est trscommune: elle revient justifier la revendication de srieux etl'existence d'une sagesse,d'un savoir chercher sous la surface de la lettre. Cetteentreprise de lgitimation la gammedes topoide disposede toute l'auctoritas. Ainsil'argument on rappelle l'anciennet du texte etpar d'origine: la vracit d'unematire l'histoire etdonn la preuve de consquent qui a travers

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sonuniversalit. Le lieucommun de l'inspiration, l'uvre d'unevaleur quicrdite obitau mmesoucid'authentification. La garantie transcendante, peutprovenir ou l'diteur, commesi souvent, aussi du moded'nonciation: lorsquel'auteur et vrits c'est pourmanifester une gnrales, qu'il dtient parlepar maximes recommande ce d'entre sciencequi fonde sonautorit. de Vinsauf Geoffroy type abondamment. Par enmatire lesprologues dumoyen sententielle,4et ge enusent il n'est de dtailler divers ici, d'oprer pas question s'agittoujours moyens qu'il dansunpass l'uvre dansunetradition, unmouvement rtrospectif pourancrer ou morale. Selonungeste vnrable etd'en assurer ainsila valeur mtaphysique de la c'est donc le production, qui est l'origine, ple typiquement classique, la recherche d'un valoris.On inscrit le nouveaudans l'ancien pourjustifier latent message estde prescrire la mthode La secondefonction du prologue qui permettra, n'est La de ce pas de savoirce qu'on va justement, dgager message. question PourLe Romande la enjeu, maiscomment on le saitd'entre trouver, yparvenir. celui conforme dans la un est de fiction, dcouvrir, Rose,l'objectif enseignement des du principe rsidedans l'application de l'Eglise, et la manire exgtique le dans mcanisme est de dont le niveaux sens, longuement expliqu quatre et l'intention est la fois de Pour Les Illustrations Gaule, historique prologue. - tablir aux princes des et donner l'anciennet de la dynastie morale franaise consiste dans la marche suivie difiants et l'interprtation allgoriexemples antique.Dans les deux cas, le prologueest au serviced'une que du mythe et unemthode Que la contraignante. prcis idologie;il imposeunprogramme le dtermine l'avance ou elle soitreligieuse, vrit rtablir morale, politique les valeurs de actualisera toutes estpropose, sensdutexte; unegrille l'uvre, qui du lecteur Ainsis'expliqueque la figure sans cartet sans reste. joue un rle Le destinataire ne dispose ici d'aucune maige de secondaireou inexistant. il se soumettra il appliquera les rglesexposesdansle prologue, manuvre; de la Vrit. On l'a compris: il travaillera la manifestation l'autorit desgarants, o les fortement nous sommesici dans un rgimethologique hirarchis, Vrai ou du manifestation du dans la ncessairement humains culminent discours la ne s'intresse Le au nom d'une que rception Bon, unique. prologue croyance unprojet la subordonner la contrler, qui neconcdeau lecteur pourl'oiganiser, on commeunproblme; n'estpas prouve La lecture d'excutant qu'unetche une on l'assimile lui assigneunefinalit technique. prcise, ne se limite de rgler Cette volont pas quelquesprologues l'interprtation la tradition encore anciens, allgorique;GrardGenettey voit, assujettis Mais on saitaussi quelle de la prface.3 l'une des constantes jusqu'aujourd'hui, du texte La ce dessein. ou illusion, quelle supercherie, productivit implique aucuneprescription de l'auteur, l'intention ne se laisse pas rduire littrtaire niempcher la construceffective du lecteur abolir la libert liminaire ne saurait la est contraire Toutdispositif tionde sensnouveaux. contraignant exgtique des significala multiplicit de bloquer il tente vainement de l'uvre, littrarit

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tionsgnres des conditions de rception; il estparconsquent parla diversit vou l'chec.6 Cette dysfonction de la prface, les prologuesd'oeuvres comiquesvont la mettre jour.Pluslibres au canonmoral etplusrceptifs, justement parrapport l'irrductibilit de la fiction, ilsdnoncent, la vanit des parl mme, parle rire, de clture, ils travaillent manciper le lecteur. Parceque leurperception projets duphnomne littraire estplusfine etplusproblmatique que celledes prfaces et parce qu'ils manifestent un dveloppement de la dogmatiques, important lecture la Renaissance, on cherchera identifier ici quelques-unes de leurs avanttoutsur le tmoignage de Gargantua, de tactiques. L'enquteportera de Don Quichotte etdes Nouvelles Recreations etjoyeuxdevisde VHeptamron, Bonaventure Des Priers.7 Parmiles renversements les rcits srieux et leursprologues, que subissent verss dansleregistre de la farce ou dujeu- carnavalisation desnormes etparodie - , les deuxfonctions des formes d'autorisation et de programmation, dgages sont travesties. Au lieude parler au nomde la vrit, les plushaut, compltement une allure ludique; au lieu de diriger la lecture, ils lui prologuesadoptent abandonnent unelarge comme la faire la production du initiative, pour participer sens.On assiste alorsau dplacement duplede l'origine etde l'autorit vers celui de la rception etde la libert. La figure dominante devient celle du lecteur et la vocation duprologue, nonla rsolution des mais l'invitaprmature problmes, tion la recherche et le refus des certitudes trop simples. Diversesstratgies danscette direction. Retenons les principales. oprent Les topoide l'humilitas exclusivement aux prologues n'appartiennent pas biensr, maisjouent unrleprivilgi dansla mesure o ilscontribuent comiques, ce dsinvestissement du srieux etdu senscach.Les protestations de modestie ici des formes et insistantes. prennent particulires,singulirement L'auteur, par - ainsidansDon Quichotte, dresse de soi unautoportrait exemple, o dgradant il apparat ou dans il o se donne impuissant, paralys, mlancolique, Gargantua, voircommeun farceur boitet plaisante. L'auteurpeutaussi se qui mange, commeunsimple unmdiateur ou reconnatre prsenter diteur, anonyme,8 qu'il n'offre une fiction sans consquence, une histoire divertissement, qu'un futile dontl'authenticit estdouteuse. Dans tousles cas, il adopteun masqueou une rabaissants et avec lui son uvre.Elle aussi, rhtorique qui le disqualifient, estvolontiers comme unobjettrivial. d'ailleurs, Le narrateur deDon reprsente son rcit un "enfant Quichotte laid compare sec, rabougri, fantasque, et sans aucune grce" (13). Le prologuede Gargantua versele livredans la sphre dvalorisante de la viematrielle: unebote, unebouteille, unos. Etlesmtaphores de Des Priers sontencoredu mmeordre: les nouvelles sontassimiles des des marchandises comestibles, produits prissables. Ces imagesdmystifiantes, loin d'treseulement fonctionnent ngatives, commeagents et ceci deuxtitres au moins. librateurs, Pourl'auteur d'abord, son uvreavec recul,vited'y treidentifi; qui, traitant il n'hypothque pas

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il garde toutes lesoptions ouvertes. Pourle lecteur un l'avenir, ensuite, qui,devant etd'interprtation; comme onl'y livre si modeste, conserve sa libert dejugement il manipulera le matre dujeu. cetobjetvulgaire sa guise,il restera invite, Il des donc la d'un narrateur affecte L'auteur postures adopte figure comique. derrire un masqueridicule, si bienqu'il discrdite se dissimule bouffonnes, Il renonce toute de donner au lecteur. l'avanceles conseilsqu'il pourrait image aucune l'uvreet son interprtation, parrapport marqueet ne revendique, bien Le narrateur de Don minable, Quichottte apparat trop position privilgie.9 la lecture. La narratrice de YHepinfluencer dans le prologue, pourprtendre devant les trs s'efface se manifeste vite, tamron, fugitivement puis, quant elle, des diverses et sur les devisants, par djoueront, qui exprimeront, contes, opinions la rception. d'uneautorit l mme, le principe qui contrlerait le mieux cette de Gargantua Mais c'est le prologue disqualificaqui illustre Edwin Duval10 On concderavolontiers tionde la voix auctoriale. que la la d'un sens mthodes contradiction entre deux incompatibles qute prtendue - ne provient d'une mauvaise cachet le rejetdu sensallgorique que peut-tre c'estle parasitage n'estpascontestable, lecture. Ce quienrevanche burlesque qui, les rfute dansles cinqpremiers tout au long(et particulirement paragraphes), si l'on une mise en uvre srieuses ou, prfre, opposeau comique par consignes de l'ironie. Et le dmenti cherchez la moelle systmatique messageapparent le narrateur se sert lecture Pour la ne s' arrte l. la ruse allgorique, dmystifier pas l'aporiesuivante: ce qui revient double d'undiscours entente, qui estlui-mme telle mais le dis de a un sens cach, faonque vousne le croyiez je je dis qu'il y La question unsenssecond. dont manire mme la je parle postule pas,etpourtant Il s'en demeure indcidable. brouille estsi habilement dgagepourtant qu'elle ni fixer votre ne saurait orienter certitude un messagepositif: puisqu'aucune le ne vous lassez demeurez lecture, soyez pas d'interroger texte, disponibles, etmesdictzen tousmesfaictz etcurieux: etactifs, tolrants ouverts "Interprtez traitent l'interla perfettissime canoniques (6). Alorsque les prologues partie" de service de la celui au comme une vrit, Gargantua simple technique prtation de l'thique. etdynamique plutt qui relverait personnelle y voituneopration des problmes, la complexit estceluiqui,reconnaissant Le bonlecteur accepte comme dulivre n'a de fin. Les d'une mtaphores interrogation qui pas l'hypothse de et vne "source vive "tonneau "cornucopie joyeuperptuelle," inexpuisible," ide:le rcit la mme du Tiers dansle prologue setetraillerie," Livre, expriment une rserve d'autant est une puissanceen continuelle plus fconde expansion, Au lieu de vouloir on trouve. on est cherche, sollicite; plus plus qu'elle davantage et le de Rabelais les clturer le ou sens, dploient l'offrent prologues capturer commeunepromesse. au lecteur, dans la videmment confre Une telle margede manuvre livrer son semble essentiel. Le un rle du rcit, comique prologue gestation ne une uvre comme reste une matire faire, destinataire qui faonner, qui a montr Andr Gendre la lecture.11 dans l'acte de que s'accomplira pleinement

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dansle prologue de Gargantua, l'effacement de l'auteur estenproporcomment, tion inverse de l'avnement etde l'autonomie de l'interprte.12Ce mme dplacement s'observedansd'autres textes. Le narrateur de Don Quichotte, on l'a dit,apparat paralys, incapablede surmonter lesdifficults duparatexte. Survient alorsunamiqui,dansla fiction du va rsoudre tous les "Homme et de bon prologue, sens," problmes. pleind'esprit il expliquecomment les indispensables liminaires et contribue ainsi fabriquer l'achvement du livre serait rest dansles limbes puis la publication qui,sinon, Cet interlocuteur connat le roman et en dfinit les (14-17). qui enjeux, qui prend des initiatives et accomplit mmeune partie du travail, c'est videmment une Il du lecteur. aura fallu sa collaboration le livre advienne la vie. figure pourque Le prologue desNouvelles Recreations se livre untransfert dumme ordre. Conformment au paradigme le narrateur commence son srieux, par tablir autorit enaffichant le ton dumoraliste; ils'exprime il comme parsentences,parle unsageetse poseengarant de l'entreprise. Maisl'quilibre desforces netarde pas se dplacer. D'abord soumis la parolemagistrale de l'auteur, le lecteur peu de la scneet,pour la lecture des nouvelles, se peu s'mancipe, occupeunepartie voit confier une grandemargede libert. Les interpellations la deuxime se multiplient, commepourmarquer du publicest personne que la participation au bon fonctionnement de l'uvre. Le narrateur indispensable abandonne, par aux lecteurs l'ordre danslequelils liront les contes: si l'un d'entre eux exemple, ne vous plat pas, sautez un autre.Ou bien, dit-ilencore,les noms des etdes lieuxdansles rcits sont vouspourrez personnages simuls; peut-tre donc, si vousvoulez,en substituer vous livre des matriaux dont l'actualid'autres; je sation enpartie de vousetqui devraient vouspermettre, dansunecertaine dpend de composer votre livre. Plus mesure, le narrateur s'adresse une loin, propre certaine dupublic, les "damesetdamoyselles" il les catgorie en (17); reprsente train de lire, ou d'couter les nouvelles tre lire, et,si ellesdevaient choquespar telpassageunpeu gaillard, il les invite effectuer unchoix."Lisez tout," dit-il, ou "neles lisezdoncpas."On nesaurait mieux etsonuvre marquer que l'auteur entirement de la bonnevolont du lecteur. Une explication dpendent estmme donne: se mette exister, besoin vous pourque monuvre j'ai riiez,ditle que "autrement vousmefaites unmauvais narrateur, tour." Or le rire nese commande ou il n'a pas lieu.Comme pas; iljaillitnaturellement quoil'abdication parl'auteur de sa position dominante etla concession au lecteur d'uneamplelibert sontdes conditions ncessaires la russite de l'entreprise. En bonne le logique, prologue d'une uvrecomique doit renoncer touteespce d'intimidation, il doit se dessaisir de sa fonction auctoriale favoriser unerception pour spontane, joyeuse etaffranchie de toute contrainte. Moinsil seraprescriptif, plusil seraefficace. et que la miseen scnede QuoiqueVHeptamron adopteuneautre tactique la rception, loin de se confiner au prologue, jalonne l'ensembledu recueil, desrlesestengros le mme etvient confirmer l'quilibre que,dansl'exploration de l'actede lecture, esten train de se passer. On se quelquechosede dterminant

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ici quelquesobservations. limitera La structure du livre, dj,estsignificative: l'enchanement de rcits etde commentaires, leur tour amnent de nouveaux qui montre l'uvre ne la de rcits, que progresse quepar participation personnages qui sont en position de lecteurs; estmotiv chaquenarrateur parl'histoire qu'il vient l'acte de production est donc directement solidairede l'acte de d'entendre, la libert du commentaire Mais c'est surtout l'insistance sur qui frappe. rception. une grandediversit Les nouvellesinspirent aux auditeurs d'opinions.A la fables mthode allgorique, quiaffleure etl etquirduiraitlesrcitsautantde la formule du dbat et les substituent moralisantes contraignantes, dialogues illustre: non celle certaine de la lecture est ainsi ouvert Une qui pratique maiscelle qui conduit des certitudes et des synthses, surmonte les difficults, la recherche des interprtations reconnat la pluralit possibleset,parl, stimule Il bout de cette est vrai aller du lecteur logique,il que,pour jusqu'au empirique. lieu du chacun des rcits. Au a falludplacer le commentaire prologue qui aprs a unemultitude etrglela suite, ona plutt qui enregistrent d'pilogues prvient de toutes les lectures la varit etla latitude possibles. posteriori renoncer aussi leur leurautorit Ces prologues peuvent qui renoncent ils s'inscrivent alors leurstatut de mtadiscours, diffrence. Au lieu d'assumer l'histoire monde de dansle mme dansle mme ordre de rfrence, fantaisie, que duprologue unedesruses lesplusefficaces L rside comique: qu'ils introduisent. de la raison, mais il enrelve; il neparlepas le langage il nedomine pas la fiction, il fabule, il joue. Le suitune trajectoire des Nouvelles Recreations Le prologue exemplaire. se laisse nettement discourssavantdu dbut, mtanarratif, progressivement des imagestruculentes recouvrir scnes,des anecdotes plaisantes, parde petites on passe dans le mmeregistre que les contesde la suite.Non seulement maisdj on de l'univers de la fiction, l'intrieur insensiblement de l'extrieur toute distance s'amuseetonrenonce que ce que critique; a n'estpas pourrien Il en forme de "Premire Nouvelle ici s'intitule preambule." j'appelle "prologue" il le tant est vident surd'autres d'insister n'est pas ncessaire que exemples, celuide Don Quichotte, debeuverie, avecsonatmosphre de Gargantua, prologue et l'ami, sont eux aussi des pisodes avec son dialogue entrele narrateur du critre de affranchies ou histoires des plaisantes fantasques, imaginaires, vrit.13 enscnedes estd'autant de cesprologues L'autorit qu'ils mettent plusmince aux ressemblent mais non seulement sont irrels, trangement qui personnages ont narrataires de Narrateur et de la suite. caractres Gargantua le burlesques Le couple font la fte.14 de dans le les amis mme l'histoire, corps qui, profil que - unmlancolique etunesprit obsdparleslivres duprologue deDon Quichotte - offre une premire la littrature esquissedes hrosdu qui dmystifie positif Des Priers nous invite Bonaventure identification Etc 'est unemme roman. que il narrateur et assimile le suit le la nouvelle dans (19-23), prambule qui lorsque, de bouffons. des histoires vient de raconter alorsmme des fous, sonpublic qu'il

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Les partenaires de l'opration littraire sont sur lescratures de la fantaisie aligns et y perdent leurdignit; la fiction envahit simultanment, l'espace du mtadiscoursetlui dniesa diffrence. Ce renversement du dispositif ordinaire entraine des consquencesqui mritent d'tre Le srieux recourt un discours de matrise peses. prologue pour contrler la lecture et l'adapter aux normes Le lien entre les reues. qu'il tablit lecteurs et l'uvre estdestin expliquer la domestiqua*, la lgitimer, celle-ci, la ranger aux principes le monde ambiant. Une continuit s'tablit qui rgissent entre le dehors etle dedans, maisc'estle dehors la faveur du tente qui, prologue, de rgler le dedans. Le prologuecomiqueentreprend une opration et autrement ininverse, C'est la fantaisie dborde ici sur le terrain de la matrise et lui quitante. qui pose des questions. C'est l'univers dujeu etde la foliequi s'panchedansle domaine de la raison etinterroge lebonsens, le srieux, la vrit. Un lieutraditionnellement dvolu l'analyse,un instrument de rflexion et de rgulation, versedans le territoire de l'imaginaire. Les pomesliminaires de Don Quichotte, commede clbrent lesqualits de l'uvre, maisilssont les hros duroman, juste, signs par ou d'autres romans de chevalerie. Aulieuque desnotables dment attests prtent leurcaution au livre, la littrature ici s'authentifier des tres elle-mme; prtend la place des garants chimriques occupent historiques; a n'est pas le rel qui contrle la fiction, maisla fiction se du rel. qui moque Mmeinfiltration danslesNouvelles dont le pramRecreations, saugrenue de Plaisantin, bule, s'achevantsur l'anecdotedu personnage subit son tour de la farce. La thorie s'efface devant le rireet c'est une bonne l'empitement toute commela meilleure histoire, initiation la bte,qui s'imposefinalement suite. Cettecontamination estsansdoute mais elle au burlesque est, surprenante, est le plaisir, fond, les consignes et les parfaitement logique.Car si l'objectif rationalisations ne sont ellessontnuisibles: on ne suscite inutiles, pas seulement en le rglementant. Le prologue d'uneuvre de divertissement pas le plaisir ne l'accs au monde de la fiction les signesde l'autorit, peutouvrir qu'en vacuant enrompant avec lespesanteurs de la conformit, d'emblele tondu pour adopter la bride l'imagination. Le bon lecteur doitavoirungrain jeu etlcher de folie; c'estcette vertu d'innocence luicommuniquer etc'est cela,justement, qu'il faut le prologue que sert qui pactiseavec la fiction. Dans le mmeprologue, Bonaventure a uneformule tout: qui rsume peutdit-il de la matire de sescontes, tre, propos "qu'il n'estpasvray. Que mechaultil,pourveu de vrit qu'il soitvray que vousyprenez plaisir?" (16). A l'exigence la lecture srieuseil oppose le principe de plaisir;la vrit qui commande de l'uvre netient de sonmessage, mais la dlectation comique pas l'authenticit Or c'est justement dans la mesureo elle se librede la qu'elle engendre. contrainte duvraietoptepourla fantaisie soncoup.La vrit, 'est qu'elle russit le plaisir.

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des prologues tenter de saisirla spcificit Je voudrais, pour conclure, deux structural, niveaux, puishistorique. comiques narrative la littrature desprologues La plupart srieux, qu'ilsappartiennent sur l'axe essentiellement ou d'autres paradigmatique. s'apprhendent genres, du prologue, ou une thorie d'autres C'est parrapport qu'on les prologues, ounon suit. Ils l'uvre relation dans leur appliquent qui que davantage interroge, ils telou teltoposde la captatio ils utilisent les lois de l'exorde, benevolentiae, du non le commentaire ou amorcent teldispositif en uvre mettent pragmatique, ordre d'un autre entre se comparent etc.Les mtadiscours eux,ils sont que texte, la le postulat Tel est,aprstout, le discoursqu'ils introduisent. qui gouverne un modle cas le on sur le tudes des particulier prologue: rapporte plupart laborinductiveles potiques dfini ou, dfaut, parles rhtoriques, gnral, lois ses obirait ungenre serait mentLe prologue propres etfonctionnerait qui autonome. de manire limitela portede cettethse.Dj Or le prologuecomique,justement, il doittre de l'uvre dansla logiqueetdansla tonalit absorb interrog qui suit, Il il o s'inscrit. de la continuit en fonction n'y a plus alorsde syntagmatique maisunensemble de genre etpas davantage autonome, organique, mtadiscours, dansce sens,sur Il aurait fin livre. du la dbut du s'tend beaucoup dire, y qui ce qui marginaliser, isoler, de paratexte, de la notion qui tend l'usagedouteux du d'un fait au contraire L'espace para- est homogne. intgrante systme partie et la la diffrence et la distance il la associe un espace ambigu: proximit, et lieux Il deux et l'extrieur. l'intrieur similitude, qu'il spare, pourtant distingue L'tudedes seuilscomme il relve de l'unetl'autre. il les met encommunication, etdudehors. dudedans cette autonome rciproque appartenance nglige dispositif la l'extrme au Les prologuescomiques, contraire, parce qu'ils poussent ce rcusent partage. des parties, solidarit des ides.Le prologue l'histoire touche conclusion srieux, La deuxime dumonde d'unevision service au instrument un est selonle modle posau dbut, le telosdudiscours. domine ethirarchise, unitaire qui constitue paruneVrit rend Vrit cette ou morale Ft-ellereligieuse, comptede l'uvre politique, - et la la un dans elle mme du qui transcende systme entire; l'intgre coup, lireselonla mthode unefable;il se donne comme esttrait Le rcit neutralise. l'ide. sur la fiction l'unetrange le multiple de l'allgorie, totalisante quiramne il la de cette voie la montre Le prologue, estompe adquation; prcisment, de valeurs ensemble un la conformit d'en assurer afin de singularit l'uvre, suprieures. d'uneautre nousintresse Le prologue concepqu'il tmoigne parce comique A la diffrence. le droit et sonrcepteur Il accordeau texte tionde la lecture. il rpond de matrise la volont pardes esquivesetparunesriede questions; et les piges des mots il opposel'ambigut de l'objetlittraire la domestication

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Il reconnat, du rcit. et mmefavorise, lectures en plusieurs possibles;il prend la des les mouvements de la circonstances, l'histoire, compte pluralit multiplicit des opinions des interprtations. et,logiquement, plaidepourla diversit ainsitablie a le dfaut de rduire ses deuxplesunchamp de L'opposition en est ouvert et nuanc. Entre le possibilits qui, pratique, beaucoup plus prologue fond surlarectitude etl'univocit d'uneVrit etleprologue auctoriel, premire, la contingence, maintes intermdiaires existent, ludique,ouvert positions qui n'ontpas tretenues ici. Ce modletrop a le mrite de mettre simple cependant jourunproblme tout le seizimesicle:comment lire?quelles qui proccupe sont les mthodes Et statut reconnatre la adquates? plusparticulirement: quel littrature de divertissement? comment traiter la fiction? La Renaissance hrite d'une tradition commande exgtique parl'autorit absoluede la Rvlation; des uvres Ovide moralis l'allgorisation profanes - tmoigne etautres assez de ce principe. Sansrejeter ncessairement unordre de valeursqui culminedans le Bien et dans le Vrai,les humanistes s'inquitent nanmoins desrigidits de l'allgorie. Onconnat leur dfense dusenslittral, leur mfiance la christianisation du Contre pour systmatique patrimoine antique. d'unemthode ilstendent rendre aux textes rductrice, l'application mcanique leurdiffrence, leursingularit. Du mmecoup,ils assignent la lecture des finalits diverses de la morale, d'autres et,au primat superposent perspectives, voire d'autrespriorits, commecelles de la philologie.Ils plaidentpour la de la lettre, touten demeurant attentifs d'autres comprhension rigoureuse valeurs ne cherchent formaliser. Ils rejettent latentes, les qu'ils pas cependant et impersonnelles de l'allgorie les oprations contraignantes et,pouractualiser nonsystmatisables du texte, en appellent l'intelligence du lecteur, puissances la solidit de son savoiret la profondeur de sonintuition. Erasme, Rabelais, tous cette mme de la normalisaMontaigne, posent et,contre question la lecture la moralisation, la dynamique de la recherche, tion, la ncessit d'un revendiquent c'est avec une Lire, uvreencore engagement personnel. poureux, dialoguer la fois d'une mthode active;c'est se pourvoir et d'une coute rigoureuse au service d'une interrogation flottante, n'a pourles mettre qui pas de fin.15 Cettemutation dans la perception du phnomne les prologues littraire, le mrite de l'illustra-, et de la radicaliser. Sous l'appacomiquesontjustement rence dujeu, ils posent, la question de l'interprtation. De la hyperboliquement, farce au sensprofond, de la lettre l'esprit, ils indiquent voies sans et, plusieurs trancher surla mthode ni surle rsultat, s'en remettent l'initiative du lecteur. Unelittrarit etse modifie dans que l'exgsen'puise pas,untexte qui se ralise - ces thmes, l'acte de lecture, une mthode rajustatantils sont toujours Ne serait-ce modernes, peuvent paratre suspects. pas qu'unecertaine modernit, se meten place au seizimesicle? prcisment, Universitde Genve

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ANNERET MICHEL JE

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Plusieurs lamode. est leparatexte annes, '. Seuils Seuil, 1987). quelques Depuis (Paris: 3 27. ECr 69 1987), numro (automne un consacr 1987), luiont (fvrier revues Potique spcial: exclusivement. sicle leseizime sur cedernier 15(printemps Versants 1989); porte etAnn Oxford . . . (Oxford: Text UP, 1979), The Terence 2. Voir Cave, Cornucopian . . . (Cambridge: Fable UP, and 1984). Cambridge Moss, Poetry Renaissance French Critical dans ofthe 3. Publie Prefaces Weinbeig parBernard Northwestern UP, 1950). (Evanston: Farai Edmond d. du XIIIe et duXII' (Paris: Arts sicle, dans Les 4.Poetria nova, potiques 1924). Champion, enune consiste dela prface fonctions des originale 5."Laplus peut-tre, importante, .... Elle d'intention dclaration enune dutexte ou,siTon l'auteur, prfre, par interprtation del'auteur, Yintention dfinie thorie une prsente aulecteur imposer bien consiste par indigne de instruments des l'un bien constitue laprface et cet clinterprtative, sre laplus comme gard, auctoriale" la matrise (205-06) sont sur cepoint, lesrfrences, etBarthes, en Derrida, 6.DeHegel Valry par passant del'appareil dustatut tude une deFranois l'utile Voir "Prolgomnes Rigolot, synthse multiples. 7-18. ECr27.3 textes 1987): des liminaire (automne littraires," uvres , d.Jacques les suivantes: sont cites Rabelais, compltes 7. Les ditions deNavarre, Franois , d.Michel L'Heptamron Gallimard, 1959); Marguerite (Paris: Boulenger du Guilde deMiomandre Francis Don (Lausanne: ,trad. Cervants, Quichotte Gamier, 1960); (Paris: d. devis et Recreations , Nouvelles Les Krystyna Des joyeux BonaventurePriers, Livre, 1957); Nizet, 1980). (Paris: Kasprzyk deux on deson ladestine sur uvre, n'apas rappellera del'auteur cemotif 8.Sur prise qui du libert la de reconnaissance La livre, au associs ncessairement (1) nesont comique: pas topoi, qui I,3; Ovide, libelli" I,20;Martial, Epigrammes suafato Horace, sur "Habent Eptres variante (voir des Amours Continuation Nouvelle ; Du dans livre" "Ason Ronsard, Tristes 1,1;et laRenaissance: du LePrintemps dans "Prface" ); (2)lafiction LesRegrets dans livre" "Ason , D'Aubign, Bellay, Les dans lecteurs" "Aux D* Tragiques lematre n'est l'auteur dont Aubign, (voir manuscrit vol, plus dela Satyre del'imprimeur" "Avis Mnippe). etlepremier Autels des Guillaume revendique, de Mitistoire le"Proeme" (1559), 9.Dans barragouyne se du "Madame cecy Fanfreluche, son que de temps vracit la rcit, ajoute: puis burlesquement, suis serviteur familier idus de songe-creux.". n'avoit moy, qui que faisoit, point to s Prologue ofRabelais absconce' 'Doctrine the and 10.Edwin Duval, "Interpretation 1-17. 18 ER (1985): Gargantua,** lesEssais. dans essentiel est dulecteur la coopration Cet 11. galement appel 74 RHLt deGargantua, leprologue dePantagruel, "LePrologue 12.Andr Gendre, 3-19. (1974): d infierno deHiguiero du mot , sur del'imprimeur advis Le"Deuxime 13. l'explication de unautre est Read exemple Flammarion, s.d.), (Paris: dela Satyre entte , d.Charles Mnippe del'auteur. la figure sur etquirenchrit imaginaire fictif, prologue etdans de1auteur "LePrologue dans dePantagruel, du fictif 14.Lenarrateur Disciple va de des l'un comme qu'il se . l'expdition . . navigateurs lecteurs aux 1* ," prsente "Epistre 1-4. Nizet, 1982) etChristiane Demerson (Paris: Lauvergnat l'd.deGuy Voir raconter. commenarticle mon dans Prfaces, dmonstration une trouvera 15.On complmentaire du lesActes dans paratre des delalecture: Mtamorphoses etprogrammation taires l'exemple mai la de naissance 1988). la et (Paris, Commentaires "Les critique" Colloque

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