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Ceci est un extrait du support de rvision de Procdure civile, dlivr aux lves inscrits la Prpa Dalloz.

Support rdig par : Pierre CALLE Professeur lUniversit de Caen

Prparation des preuves de lexamen daccs au CRFPA Session 2009

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Procdure civile / Laction en justice

Thme 1 Laction en justice

Introduction gnrale au thme : Recommandations lusage des tudiants pour ce thme : - la premire section sur la thorie de laction fait partie des dveloppements classiques de tout cours de procdure civile. Elle se prte cependant plus difficilement des sujets dexamen. - la seconde section sur la concrtisation de laction prsente des notions indispensables pour la comprhension mme de la procdure civile (diffrentes demandes, diffrentes dfenses). Si ces notions ne peuvent que rarement se suffire elles seules pour composer un sujet dexamen, elles sont le plus souvent indispensables pour la rsolution de tout cas pratique. - littralement, les questions de comptence ne font pas partie du programme officiel du CRFPA. ce titre, elles ne seront pas voques dans ce thme. Il est cependant impratif de rviser dans un manuel gnral les grandes rgles applicables en matire de comptence, ainsi que les voies de recours ouvertes pour contester une dcision sur la comptence (par ex. G. Couchez, Procdure e civile, 15 d., 2008, Dalloz, n 48 et s.)

Bibliographie sur ce thme :

1. Ouvrages gnraux L. CADIET et E. JEULAND, Droit judiciaire priv, 5 d., 2006, Litec, n 311 et s. G. COUCHEZ, Procdure civile, 15 d., 2008, Dalloz, n 149 et s. M. DOUCHY-OUDOT, Procdure civile, 2 d., 2006, Gualino, n 118 et s. S. GUINCHARD et F. FERRAND, Procdure civile. Droit interne et communautaire, 28 d., 2006, Dalloz, n 82 et s., n 165 et s. et n 737 et s. J. HRON, Droit judiciaire priv, 3 d., 2006, Montchrestien, par T. LE BARS, n 35 et s. et n 153 et s. 2. Articles S. GUINCHARD, Une class action la franaise ? , D. 2005, chron. p. 2180. D. MAINGUY, A propos de lintroduction de la class action en droit franais , D. 2005, point de vue, p. 1282. H. MOTULSKY, Le droit subjectif et laction en justice , Archives de philosophie du droit, 1964. 215 et s., repris in crits, tudes et notes de procdure civile, Paris, 1973, p. 85 et s. E. PUTMAN, Scnario pour une class action la franaise , Rev. huissier 2005, p. 321. G. WIEDERKHER, La notion daction en justice selon larticle 30 du nouveau Code de procdure civile , in Mlanges offerts Pierre Hbraud, Toulouse, 1981, p. 949.
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Plan du thme : SECTION I Thorie de laction 1 Notion daction A. Conception ancienne de laction 1. Action : aspect du droit substantiel 2. Critique de la conception B. Conception moderne de laction 1. Action : droit dtre entendu 2. Critique de la conception 2 Classification des actions A. Diverses classifications 1. Classification fonde sur la nature du droit litigieux 2. Classifications fondes sur lobjet du droit litigieux a. Actions mobilires et immobilires b. Actions ptitoires et possessoires B. Intrts des classifications 1. Dtermination des parties au procs 2. Dtermination du pouvoir ncessaire lexercice dune action mobilire ou immobilire 3. Dtermination de la juridiction comptente Mmo section I SECTION II Concrtisation de laction 1 Demandes A. Diffrentes demandes 1. Demande initiale 2. Demandes incidentes a. Demande reconventionnelle b. Demande additionnelle c. Demande en intervention B. Conditions de recevabilit des demandes 1. Conditions de recevabilit communes toutes les demandes a. Demandes des personnes physiques i. Qualit ii. Intrt b. Demandes des personnes morales i. Syndicat ii. Association c. Demandes du ministre public 2. Conditions de recevabilit propres aux demandes incidentes 2 Dfenses A. Dfenses au fond 1. Notion 2. Rgime B. Exceptions de procdure 1. Notion 2. Rgime a. Principe b. Exceptions C. Fins de non-recevoir 1. Notion 2. Rgime Mmo Section 2

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SECTION I Thorie de laction


1 Notion daction A. Conception ancienne de laction 1. Action : aspect du droit substantiel 1. On trouve cette conception dans le cours de Code Napolon de Demolombe. Laction est un droit ltat de guerre au lieu dtre ltat de paix . Laction est donc le droit lui-mme. Cette conception sexplique en large partie par lhistoire, par opposition avec le droit romain. En droit romain existait la procdure formulaire dont llment central tait la litis contestation. La litis contestatio teignait le droit substantiel pour lui substituer un autre droit, un droit de nature procdural, le droit dobtenir un jugement. Dans une telle procdure, laction tait nettement distingue du droit substantiel. La procdure civile franaise nayant jamais connu une institution comparable, on a, p ar opposition, assimil laction au droit substantiel. 2. Critique de la conception 2. Plusieurs critiques possibles, mais une seule suffit. Quand un demandeur agit, il demande un juge de dire si oui ou non il est titulaire dun droit substantiel. Ce s era le rle du juge que de rpondre cette question. Or, dans la thorie de Demolombe, laction nest que le droit lui -mme, donc, pour pouvoir agir, il faudrait dj tre titulaire du droit. Cest un cercle vicieux. Intrt de la critique : le droit dagir est indpendant du bien-fond de la demande. Pour agir, il ny a pas de vrification pralable de la ralit du droit substantiel invoqu. Laction est donc distincte du droit substantiel, mais cela ne veut pas dire quil nexiste aucun rapport entre laction et le droit substantiel. Celui qui agit doit bien videmment soutenir, quil est titulaire dun droit substantiel. Cette prtention est ncessaire. Sil ninvoque aucun droit, pourquoi agirait -il ? Mais laction nest pas le droit substantiel. Les critiques adresses la conception de Demolombe ont conduit dvelopper une conception inverse. B. Conception moderne de laction 1. Action : droit dtre entendu 3. Cette seconde thorie a t soutenue par Henry Vizioz, puis reprise par Henry Motulsky. Elle se trouve nonce dans larticle 30 du Code de procdure civile : Laction est le droit, pour lauteur dune prtention, dtre entendu sur le fond de celle -ci afin que le juge la dise bien ou mal fonde. Pour ladversaire, laction est le droit de discuter le bien-fond de cette prtention . La dfinition de larticle 30 souligne que le droit dagir est distinct du bien-fond de la prtention. Mais laction est aussi conue comme un droit distinct de la demande. Cest un droit en soi indpendamment de son exercice, cest--dire indpendamment des demandes et des dfenses. Laction prexiste la demande. Cest un pouvoir virtuel. La demande en justice ne serait que la ralisation de ce droit. 2. Critique de la conception 4. Cette notion a t critique par deux auteurs principaux : Georges Wiederkher et Jacques Hron. Ces auteurs adressent deux critiques. Vu du ct du demandeur, ils font remarquer que la dfinition nest pas trs cohrente. Laction serait le droit dtre entendu sur le fond. Laction serait donc un pouvoir virtuel, abstrait, mais en mme temps, larticle 30 se rfre lauteur dune prtention, de sorte quil ny aurait daction quautant quune prtention a t mise. La formation dune demande devient alors une condition de laction. Mais si laction suppose une demande, elle ne peut prexister la demande.
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La seconde critique tient la constatation que la dfinition donne au droit dagir du dfendeur est incompatible avec celle du demandeur. Laction est pour le dfendeur le droit de discuter le bien-fond de la prtention. Comment accorder cette dfinition avec lide dun pouvoir virtuel ? Que peut signifier un pouvoir virtuel pour se dfendre ? Le droit de se dfendre est insparable de la demande. Ces auteurs proposent dassimiler laction aux demandes et aux dfenses. Laction ne serait quun moyen commode de dsigner les demandes et les dfenses. 2 Classification des actions A. Diverses classifications 1. Classification fonde sur la nature du droit litigieux 5. Laction relle tend la ralisation dun droit rel, cest--dire dun droit qui confre un pouvoir direct sur une chose. Par exemple, laction en revendication, les actions confessoire ou ngatoire de servitude, laction en bornage, les actions sanctionnant un droit dusufruit, dusage, dhabitation, de superficie, demphytose, dhypothque, de gage. Liste limite, comme celle des droits rels. 6. Laction personnelle tend la ralisation dun droit personnel, cest--dire dun droit de crance qui est le droit du crancier dobtenir de son dbiteur une certaine prestation, savoir donner, faire ou ne pas faire quelque chose. Liste illimite, comme les obligations. 7. Laction mixte nest pas fonde sur un droit mixte (cela nexiste pas), mais elle tend la fois la ralisation dun droit personnel et dun droit rel ns dune mme opration, portant sur un immeuble. Deux catgories daction mixte : Premirement, celles qui ont pour objet lexcution dun acte qui a cr ou transfr un droit r el, tout en donnant naissance un droit de crance. Exemple-type : laction en excution dun contrat de vente immobilire. En effet, ds lchange des consentements, lacheteur est devenu propritaire de limmeuble, et, comme tel, crancier de sa dlivrance. Lorsquil agit en dlivrance, il met en uvre ce droit de crance (droit personnel), et le droit de proprit (droit rel). En revanche, laction du vendeur en paiement du prix est purement personnelle. Deuximement, les actions qui tendent la rsolution, la rvocation, la rescision, la rduction, lannulation dun acte translatif ou crateur de droit rel immobilier. Cest le cas dune action en rsolution dune vente dimmeuble pour dfaut de paiement du prix. Elle a pour but danantir un rapport contractuel (droit personnel) inexcut et de restituer au vendeur la chose vendue ; il en retrouve ainsi la proprit (droit rel). 2. Classifications fondes sur lobjet du droit litigieux a. Actions mobilires et immobilires 8. Est immobilire une action qui porte sur un bien immeuble par nature, par destination ou par lobjet auquel il sapplique. Cest le cas, par exemple, de laction en revendication dun terrain. Est mobilire laction qui porte sur un bien meuble par nature, par dtermination de la loi ou par anticipation. De ce fait, une action en paiement du prix est toujours mobilire, mme si son objet est une crance de travaux effectus sur un immeuble. Pour tre plus prcis : Le droit rel est mobilier ou immobilier suivant la chose sur laquelle il porte. Laction relle mobilire, comme laction en revendication dun meuble, est le plus souvent paralyse par le jeu de larticle 2276 du Code civil (ancien art. 2279). Le droit personnel : si obligation de faire ou de ne pas faire, ce sont des crances mobilires, alors mme quelles se rapportent un immeuble. Si obligation de donner, il faut regarder la nature de

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lobjet sur lequel lobligation porte. Le principe du droit franais tant que le transfert de proprit est ralis par lchange des consentements, les actions personnelles immobilires sont rares. On les rencontre cependant dans deux types de situations, savoir, dune part, lorsque lobligation de donner un corps certain a t affecte dun terme ou dune clause de r serve de proprit ; ce terme ou cette clause suspend lexigibilit de lobligation jusqu la survenance de lvnement prvu par les parties, autrement dit il retarde le transfert de la proprit ; dautre part, lorsque lobligation de donner porte sur une chose de genre immobilire, cest--dire, par exemple sur un terrain prendre dans une parcelle plus vaste ou un appartement dans un immeuble en construction : une action visant rgler un litige relatif une telle parcelle ou un tel appartement serait personnelle et immobilire. Pour lobligation de payer une somme dargent, lart. 529, al. 1 C. civ. rgle le problme : lobligation de payer une somme exigible est meuble par dtermination de la loi. b. Actions ptitoires et possessoires 9. Cette classification nest quune subdivision des actions immobilires. En matire mobilire, larticle 2276 du Code civil (ancien art. 2279) rend inutile la distinction du ptitoire et du possessoire. Action ptitoire : met en cause le fond du droit rel litigieux : la proprit ou un dmembrement de la proprit (servitude, usufruit etc.) Action possessoire : protection de la possession indpendamment du fond du droit. Ainsi, une possession (voire une simple dtention) utile est ncessaire pour rclamer la protection possessoire. Laction nest recevable que dans lanne du trouble ou de la dpossession (art. 1264 C. pr. civ.). 10. Surtout, une rgle est particulirement importante et originale sur le plan procdural : cest celle du non-cumul du possessoire et du ptitoire. Cette rgle ancienne est aujourdhui nonce par larticle 1265 du Code de procdure civile : la protection possessoire et le fond du droit ne sont jamais cumuls . La rgle signifie que le ptitoire et le possessoire ne peuvent tre joints dans la mme demande, sinstruire ensemble dans la mme instance et se dcider dans le mme jugement. La rgle simpose au juge et aux parties (art. 1265 1267). En particulier, ce qui a t jug au possessoire na pas dautorit de la chose juge au ptitoire. Quant au demandeur qui a agi au ptitoire, il est irrecevable agir au possessoire. Enfin, le dfendeur au possessoire, lui, ne peut actionner son adversaire au fond, quaprs avoir mis fin au trouble. B. Intrts des classifications 1. Dtermination des parties au procs 11. Laction relle peut tre intente par tous ceux qui se prtendent titulaires dun droit sur la chose et contre tous ceux qui sont dtenteurs de la chose ou qui contestent la ralit de ce droit. Cest l une manifestation de lopposabilit tous des droits rels. Laction personnelle peut tre exerce seulement par le crancier ou ses ayants cause et seulement contre le dbiteur ou ses ayants cause. Cest l une manifestation de leffet relatif des contrats. 2. Dtermination du pouvoir ncessaire lexercice dune action mobilire ou immobilire 12. Un mandataire peut librement exercer toute action mobilire, en vertu de son mandat gnral ; en revanche, il doit prsenter un pouvoir spcial pour intenter une action immobilire. Cette diffrence de rgime sexplique par le fait que, traditionnellement, les actions mobilires, comme les droits mobiliers, sont considres comme moins importantes que les actions immobilires, linstar des droits immobiliers. Lexercice des premires est donc un acte dadministration, alors que celui des secondes est un acte de disposition.
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3. Dtermination de la juridiction comptente 13. Lintrt essentiel de la classification se prsente au regard de la dtermination de la juri diction comptente. Ainsi, dfaut de rgles particulires, le juge comptent territorialement en matire personnelle, est celui du lieu o demeure le dfendeur (art. 42 C. pr. civ.) ; en matire relle immobilire, cest le juge du lieu de situation de la chose (art. 44). Cest uniquement lgard de la comptence que la notion daction mixte prsente un intrt, en ce sens quelle permet un assouplissement des rgles de comptence territoriale : larticle 46 offre en effet une option au demandeur qui peut saisir soit le tribunal du lieu de situation de limmeuble, soit celui du lieu o demeure le dfendeur.

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Mmo section 1 :

Art. 30 C. pr. civ. : Action = droit, pour lauteur dune prtention, dtre entendu sur le fond de celle -ci afin que le juge la dise bien ou mal fonde. Pour ladversaire : action = droit de discuter le bien-fond de cette prtention. Dfinition que lon doit Motulsky qui souligne que le droit daction est distinct du bien-fond de la prtention ( la diffrence de la conception de Demolombe : laction est un droit ltat de guerre au lieu dtre ltat de paix ). Classification des actions : - action relle tend la ralisation dun droit rel, cest--dire dun droit qui confre un pouvoir direct sur une chose. - Action personnelle tend la ralisation dun droit personnel, cest--dire dun droit de crance. - Action mixte tend la fois la ralisation dun droit personnel et dun droit rel ns dune mme opration, portant sur un immeuble. - Action immobilire : action qui porte sur un bien immeuble ; - action mobilire : action qui porte sur un bien meuble. Subdivision des actions immobilires : action ptitoire et action possessoire. Principe du non-cumul du possessoire et du ptitoire = le ptitoire et le possessoire ne peuvent tre joints dans la mme demande, et se dcider dans le mme jugement ; ce qui a t jug au possessoire na pas dautorit de la chose juge au ptitoire ; le demandeur qui a agi au ptitoire est irrecevable agir au possessoire et le dfendeur au possessoire ne peut actionner son adversaire au fond, quaprs avoir mis fin au trouble Intrts des classifications - Dtermination des parties au procs : action relle exerce par ceux qui se prtendent titulaires dun droit sur la chose et contre tous ceux qui sont dtenteurs de la chose ou qui contestent la ralit du droit. Action personnelle exerce par le crancier ou ses ayants cause et seulement contre le dbiteur ou ses ayants cause. - Dtermination du pouvoir ncessaire lexercice dune action mobilire ou immobilire : ncessit dun mandat spcial pour les actions immobilires. - Dtermination de la juridiction comptente : dfaut de rgles particulires, le juge comptent territorialement en matire personnelle, est celui du lieu o demeure le dfendeur ; en matire relle immobilire, celui du lieu de situation de la chose. Pour les actions mixtes, larticle 46 offre une option au demandeur qui peut saisir soit le tribunal du lieu de situation de limmeuble, soit celui du lieu o demeure le dfendeur.

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SECTION II Concrtisation de laction


1 Demandes A. Diffrentes demandes 14. Art. 53 70 C. pr. civ. Le principal effet dune demande est dinterrompre la prescription et les dlais pour agir (dlais de forc lusion), mme sil sagit dune assignation en rfr (art. 2241 C. civ.). Cette interruption de la prescription vaut mme en cas de demande forme devant un juge incomptent (art. 2241 C. civ.), et mme si le dlai est un dlai prfix (Cass. ch. mixte, 24 novembre 1 2006 ). 1. Demande initiale 15. Selon larticle 53, la demande initiale est celle par laquelle un plaideur prend linitiative dun procs en soumettant au juge ses prtentions. Elle introduit linstance . On peut donc parler indiffremment de demande initiale ou de demande introductive dinstance . Un plaideur peut prsenter plusieurs demandes initiales formules ou non selon un principe de subsidiarit, ds lors quelles sont mises simultanment. Exemple : Le demandeur rclame, titre principal, la rsolution dun contrat pour inexcution prtendue du dfendeur et, titre subsidiaire, la condamnation une astreinte pour que le dbiteur rcalcitrant sexcute ; le juge nexaminera la seconde prtention que sil ne fait pas droit la premire. Le demandeur peut aussi rclamer et la rsolution du contrat pour inexcution, et des dommages-intrts pour rparer le prjudice caus par le dfaut dexcution . Toutes ces demandes ayant la mme valeur, elles seront examines ensemble par le juge. 2. Demandes incidentes 16. Selon larticle 63 du Code de procdure civile, les demandes incidentes sont : la demande reconventionnelle, la demande additionnelle et la demande en intervention. a. Demande reconventionnelle 17. Selon larticle 64 du Code de procdure civile, constitue une demande reconventionnelle la demande par laquelle le dfendeur originaire prtend obtenir un avantage autre que le simple rejet de la prtention de son adversaire . Le dfendeur sort ici de son rle pour devenir demandeur son tour. Exemple : Pour sopposer une demande en paiement, le dfendeur soutient quil a dj pay (dfense au fond) et rclame des dommages et intrts pour procdure abusive. Le dfendeur originaire rclame un avantage supplmentaire : cest une demande reconventionnelle. La demande reconventionnelle ne peut tre forme que par un dfendeur lencontre du demandeur initial. En particulier, en cas de pluralit de dfendeurs la demande initiale, lun deux ne peut pas former une demande reconventionnelle contre un autre dfendeur. Si lun des dfendeurs souhaite agir contre un autre dfendeur, il ne peut le faire quau moyen dune demande initiale. Si la nouvelle instance ainsi cre est connexe la premire, le juge aura alors la facult de joindre les deux instances.

Cass. ch. Mixte, 24 novembre 2006, RTD civ. 2007.169, n 2, obs. Ph. Thry ; RTD civ. 2007. 175, n 1, obs. R. Perrot.

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b. Demande additionnelle 18. Selon larticle 65 du Code de procdure civile, constitue une demande additionnelle la demande par laquelle une partie modifie ses prtentions originaires . La demande additionnelle peut tre un simple correctif dune demande ou constituer une autre demande. Exemple : Le demandeur avait rclam 10 000 euros de dommages-intrts pour un prjudice moral, puis il se ravise et demande 50 000 euros. Autre exemple : il voulait obtenir la rsolution pour inexcution dun contrat de bail ; il demande en plus des dommages-intrts pour rparer les dgts causs par le locataire dans les lieux lous. Une demande additionnelle peut maner des parties originaires, demandeur ou dfendeur, ou dun tiers devenu partie la suite dune intervention. c. Demande en intervention 19. Selon larticle 66 du Code de procdure civile, constitue une intervention la demande dont lobjet est de rendre un tiers partie au procs engag entre les parties originai res . Larticle 66 distingue lintervention linitiative du tiers, dite intervention volontaire et lintervention linitiative des parties, dite intervention force. Lorsquun tiers intervient volontairement, il peut lever une prtention son profi t ou se contenter dappuyer les prtentions dune partie originaire. Dans le premier cas, lintervention est qualifie de principale . Lorsque, en revanche, le tiers nintervient quau soutien dune prtention dj formule, son intervention est alors accessoire . Lorsque le tiers est mis en cause par une partie linstance, cest --dire lorsque lintervention est force, ce peut tre pour que le tiers soit condamn la place dune partie ou seulement pour que la chose juge lui soit tendue, cest--dire quil ne puisse pas ultrieurement remettre en cause la chose juge par lexercice dune tierce opposition. Dans le premier cas, il sagit dune intervention force aux fins de condamnation. On parle souvent dappel en garantie. Dans le second cas, cest une intervention force aux fins de jugement commun. Exemple : Un accident de la route fait plusieurs victimes. La premire victime assigne lauteur de laccident en rparation de son prjudice. Une autre victime intervient pour obtenir rparation de son propre prjudice. Cest une intervention volontaire principale. Une association de dfense des victimes de la route, habilite lgislativement, intervient pour soutenir les prtentions des deux victimes : cest une intervention volontaire accessoire. Lauteur de laccident appelle en garantie son assureur (cest une intervention force aux fins de condamnation) et appelle les assureurs des deux victimes en intervention pour viter toute discussion ultrieure : cest une intervention force aux fins de jugement commun.

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