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Profesores de Enseanza Secundaria GEOGRAFA E HISTORIA Tema 2.

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LAS GRANDES UNIDADES MORFOESTRUCTURALES
DEL PLANETA TIERRA. ESTRUCTURAS Y RELIEVES.

GUIN - NDICE

1. INTRODUCCIN

2. LAS UNIDADES ESTRUCTURALES DE LA CORTEZA
TERRESTRE
2.1. La estructura litolgica: el roquedo
2.1.1. Rocas gneas o magmticas
2.1.2. Rocas sedimentarias
2.1.3. Rocas metamrficas
2.2. Las reas sumergidas: cuencas ocenicas
2.2.1. Los bordes continentales
2.2.2. Dorsales ocenicas y llanuras abisales
2.3. Las reas emergidas: los continentes
2.3.1. Los cratones o escudos
2.3.2. Las plataformas
2.3.3. Los orgenos
2.3.4. Los volcanes

3. LOS RELIEVES ESTRUCTURALES
3.1. Los relieves simples o de las cuencas sedimenta-
rias
3.1.1. Las estructuras horizontales: los relieves
aclinales
3.1.2. Las estructuras inclinadas: los relieves mo-
noclinales
3.2. Los relieves o formas estructurales complejos
3.2.1. Los relieves estructurales plegados
3.2.2. Los relieves estructurales fallados
3.3. Los relieves volcnicos

4. LAS MORFOLOGA LITOLGICAS
4.1. El modelado grantico
4.2. El relieve krstico

5. EL MODELADO EROSIVO
5.1. La accin erosiva fluvial
5.2. La accin erosiva marina
5.3. El flujo glaciar
5.4. La accin erosiva elica
Tema 2.2 Profesores de Enseanza Secundaria GEOGRAFA E HISTORIA

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1. INTRODUCCIN

La Geomorfologa es la ciencia que estudia las formas del relieve de la tierra; de-
ntro de ella, la orografa describe estas formas caracterizndolas, clasificndolas e inventarindolas
para poder estudiar sus posibles conexiones y combinaciones.

La Geomorfologa aborda su campo de estudio desde tres tipos de enfoques:

El enfoque estructural: se centra en el anlisis de la litologa y la tectnica,
siendo ambos los aspectos que conforman el relieve terrestre, base de las formas
estructurales elementales, de las grandes unidades morfoestructurales y de la red
hidrogrfica que configura.

El enfoque dinmico: se ocupa de los procesos fundamentales de la erosin,
de los agentes responsables de sta y de la actividad resultante (tanto antrpica
como morfogentica).

El enfoque climtico: analiza la influencia del clima en la morfognesis aten-
diendo a los grandes dominios morfogenticos sin olvidar las herencias del pasado
geolgico.

Por tanto, basndonos en estos principios metodolgicos, estableceremos el estu-
dio del tema centrndonos en los aspectos litolgicos, tectnicos y los debidos a los procesos erosivos.

2. LAS UNIDADES ESTRUCTURALES DE LA CORTEZA TE-
RRESTRE

2.1. LA ESTRUCTURA LITOLGICA: EL ROQUEDO

Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades, como la composicin qumica, la
textura, la permeabilidad, entre otras. En cualquier caso, el criterio ms usado es el origen, es decir, el
mecanismo de su formacin. De acuerdo con este criterio se clasifican en gneas (o magmticas), se-
dimentarias y metamrficas.

2.1.1. Rocas gneas o magmticas

Se forman por la solidificacin del magma, una masa mineral fundida que incluye elementos
voltiles y gases disueltos. El proceso es lento, cuando ocurre en las profundidades de la corteza, o
ms rpido, si sucede en la superficie. El resultado en el primer caso son rocas plutnicas o intrusivas,
formadas por cristales gruesos y reconocibles, o rocas volcnicas extrusivas, cuando el magma llega a
la superficie, convertido en lava por desgasificacin.

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Las rocas magmticas intrusivas son con mucho las ms abundantes, forman la totalidad del
manto y las partes profundas de la corteza. Son las rocas primarias, el punto de partida para la existen-
cia en la corteza de otras rocas.

Dependiendo de la composicin del magma de partida, ms o menos rico en slice (SiO
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), se
clasifican en ultramficas (o ultrabsicas), mficas, intermedias y silicas o cidas, siendo estas ltimas
las ms ricas en slice. En general son ms cidas las ms superficiales.

Las estructuras originales de las rocas gneas son los plutones, formas masivas originadas a
gran profundidad, los diques, constituidos en el subsuelo como rellenos de grietas, y las coladas vol-
cnicas, mantos de lava enfriada en la superficie. Un caso especial es el de los depsitos piroclsticos,
formados por la cada de bombas volcnicas, cenizas y otros materiales arrojados al aire por erupciones
ms o menos explosivas. Los conos volcnicos se forman con estos materiales, a veces alternando con
coladas de lava solidificada (conos estratificados).

2.1.2. Rocas sedimentarias

Se constituyen por diagnesis (compactacin y cementacin) de los sedimentos, materiales
procedentes de la alteracin en superficie de otras rocas, que posteriormente son transportados y depo-
sitados por el agua, el hielo y el viento, con ayuda de la gravedad o por precipitacin desde disolucio-
nes. Tambin se clasifican como sedimentarios los depsitos de materiales organgenos, formados por
seres vivos, como los arrecifes de coral, los estratos de carbn o los depsitos de petrleo. Las rocas
sedimentarias son las que tpicamente presentan fsiles, restos de seres vivos, aunque stos pueden
observarse tambin en algunas rocas metamrficas de origen sedimentario.

Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentacin, las concavidades del te-
rreno a donde los materiales arrastrados por la erosin son conducidos con ayuda de la gravedad. Las
estructuras originales de las rocas sedimentarias se llaman estratos, capas formadas por depsito, que
constituyen formaciones a veces de gran potencia.

2.1.3. Rocas metamrficas

En sentido estricto es metamrfica cualquier roca que se ha producido por la evolucin de otra
anterior al quedar esta sometida a un ambiente energticamente muy distinto del de su formacin, mu-
cho ms caliente o ms fro, o a una presin muy diferente. Cuando esto ocurre la roca tiende a evolu-
cionar hasta alcanzar caractersticas que la hagan estable bajo esas nuevas condiciones. Lo ms co-
mn es el metamorfismo progresivo, el que se da cuando la roca es sometida a calor o presin mayo-
res, aunque sin llegar a fundirse (porque entonces entramos en el terreno del magmatismo); pero tam-
bin existe un concepto de metamorfismo regresivo, cuando una roca evolucionada a gran profundidad
bajo condiciones de elevada temperatura y presin pasa a encontrarse en la superficie, o cerca de
ella, donde es inestable y evoluciona a poco que algn factor desencadene el proceso.

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Las rocas metamrficas abundan en zonas profundas de la corteza, por encima del zcalo
magmtico. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas, distintas segn el grado de metamorfismo al-
canzado y segn la influencia del factor implicado. Por ejemplo, cuando la causa es el calor liberado por
una bolsa de magma, las rocas forman una aureola con zonas concntricas alrededor del plutn mag-
mtico. Muchas rocas metamrficas muestran los efectos de presiones dirigidas, que hacen evolucionar
los minerales a otros de aspecto laminar. Ejemplos de rocas metamrficas, son las pizarras, los mrmo-
les o las cuarcitas.

2.2. LAS REAS SUMERGIDAS: CUENCAS OCENICAS

Las reas sumergidas se encuentran cubiertas por las masas ocenicas. Estn compuestas,
desde un punto de vista estructural, por los bordes continentales y las cuencas ocenicas, distin-
guiendo en estas ltimas las llanuras abisales y las dorsales ocenicas.

2.2.1. Los bordes continentales

Prolongacin de la plataforma continental hacia el ocano, los bordes continentales constituyen
ms del 10% de las reas sumergidas. Su profundidad vara entre los 200 y los 500 m, con una pen-
diente muy suave. Son zonas de concentracin de recursos pesqueros y de yacimientos de hidrocarbu-
ros. Se distinguen dos tipos:

a) Bordes de tipo atlntico

Estructuras estables desde el punto de vista ssmico, los bordes de tipo atlntico estn forma-
dos por una plataforma continental entorno a los 200 m de profundidad sobre la que se acu-
mulan depsitos de sedimentos, y un talud continental, de fuerte pendiente variable segn
avanza hacia el ocano, donde aparecen capas de sedimentos de gran espesor, igualmente
variables. En las zonas de menor pendiente del talud es donde suelen encontrarse importantes
yacimientos de hidrocarburos.

b) Bordes de tipo pacfico

reas de gran actividad ssmica en las que podemos distinguir: Arcos insulares, formados por
cadenas de islas volcnicas, cuencas marginales, que separan los arcos del continente y al-
bergan mares interiores, crestas sumergidas, y fosas o trincheras ocenicas de gran pro-
fundidad. Desde un punto de vista topogrfico destacan los arrecifes de barrera (formados por
sedimentos generalmente coralinos) y los caones submarinos, valles en v muy pronunciados
que seccionan el talud continental.

2.2.2. Dorsales ocenicas y llanuras abisales

Las dorsales ocenicas corresponden a formaciones lineales del relieve bajo las masas oce-
nicas. Estn formadas por numerosas crestas y valles paralelos a la alineacin de la dorsal, extendin-
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dose en ms de 60000 km, con una anchura de entre 1000 y 4000 km y una altura media de 3000 m
sobre las llanuras abisales.

Se distinguen las dorsales ssmicas formadas por depsitos de material volcnico expulsado
al exterior y recubierto a su vez por capas de sedimentos de poco espesor, y las dorsales assmicas,
donde la acumulacin de sedimentos es mayor.

Destaca la dorsal atlntica, valle profundo que coincide con el eje de simetra de la dorsal.

Las llanuras abisales son formaciones submarinas de topografa plana o de escasa pendiente,
cubiertas por capas de sedimentos y, en ocasiones, salpicadas por pequeas formaciones de relieves
emergidos que dan lugar a islas o atolones.



2.3. LAS REAS EMERGIDAS: LOS CONTINENTES

Las reas emergidas corresponden a la corteza continental; atendiendo a su estructura, la cor-
teza continental tambin estara integrada por zonas sumergidas como la plataforma y el talud continen-
tal. La corteza continental se compone de: Escudos o Cratones, Plataformas estructurales y reas
de plegamiento u orgenos.

2.3.1. Los cratones o escudos

Un escudo es una regin continental constituida por rocas formadas en el precmbrico, que no
han sido recubiertas por el mar. Los escudos estn formados por las rocas ms antiguas de la corteza
terrestre, granitizadas y metamorfizadas. Desde sus orgenes han permanecido estables y conservando
su rigidez. El hecho de que nunca hayan podido ser sumergidos en las transgresiones marinas se debe
a que han sufrido movimientos tectnicos verticales. No experimentaron plegamientos, ya que resistie-
ron a todos los empujes horizontales. Un escudo es generalmente una gran rea de rocas gneas y me-
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tamrficas expuestas que son tectnicamente estables y poca actividad orognica. En todos los casos,
la edad de estas rocas es de ms de 570 millones de aos, incluso algunas se han datado de hace 2 a
3,5 miles de millones de aos.Distinguimos dos tipos:

Los escudos arcaicos: formados por rocas plutnicas y metamrficas y que presentan una
morfologa plana debido a la erosin y conocida como penillanura o superficie de erosin.

Los escudos post-arcaicos: escudos que presentan una superficie de plegamiento formada
por rocas sedimentarias que alternan con las rocas metamrficas ms resistentes configurando
un relieve de crestas (metamrficas) y valles (sedimentarias), cuyo ejemplo ms conocido es el
relieve apalachiano.

Los principales escudos son:

En las regiones septentrionales del globo,

Escudo Canadiense forma el ncleo de Norteamrica, extendindose desde el Lago Supe-
rior por el Sur, hasta las islas rticas por el Norte, y de Canad a Groenlandia.
Escudo Escandinavo o Bltico, que se halla en vas de alzamiento, entre el Este de Norue-
ga y Finlandia.
Escudo Siberiano, entre los ros Lena y Yenisei, al Norte del lago Baikal.

En el hemisferio Sur,

Escudo Guayans, en el Norte de Sudamrica.
Escudo Brasileo o Amaznico, al sur del Guayans, atravesando Brasil hasta Pernambu-
co por el Este.
Escudo Africano o Etope.
Escudo del Decn, en el sur de la India.
Escudo Australiano ocupa la mayor parte de la mitad occidental de Australia.

2.3.2. Las plataformas

Las plataformas son superficies que se distinguen morfolgicamente por su estructura de llanu-
ra. Se trata de reas de los escudos recubiertas por sedimentos tanto continentales como marinos de-
positados desde la era Secundaria hasta la Era Cuaternaria. No se trata sin embargo de una superficie
de erosin puesto que la alineacin de capas de sedimentos se combina con la aparicin de cuencas
sedimentarias producidas por la deformacin de la corteza terrestre, deformacin que se agudiza por el
peso de los depsitos acumulados. En las superficies horizontales con presencia de materiales resisten-
tes, la accin erosiva ha dado lugar a relieves de tipo tabular (mesas, cerros testigo, pramos), mien-
tras que en las superficies inclinadas donde se alternan capas duras y blandas se produce la aparicin
de relieves de cuesta.

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2.3.3. Los orgenos

Entre los escudos se encuentran fragmentos mviles de la corteza terrestre que han dado lugar
a estructuras deformadas o plegadas como consecuencia de la actividad de la tectnica de placas, el
vulcanismo o la actividad ssmica, dentro del proceso conocido como orognesis. La consecuencia es
la formacin de las cordilleras montaosas cuyas alturas se encuentran afectadas por la accin erosiva.
Dependiendo de su estructura litolgica y a la propia formacin orognica nos encontraremos distintos
tipos de relieve:

Relieves de litologa resistente, donde el buzamiento de los estratos produce la elevacin
de los mismos.
Relieves plegados: originados por el plegamiento de las rocas sedimentarias, se distinguen
los relieves jursico y alpinos.
Relieves fallados: producidos por fallas o fracturas de la corteza durante la orognesis.

Las principales orogenias o periodos orognicos tradicionalmente reconocidas son recien-
tes, ocurridas todas en el Fanerozoico:

Orogenia caledoniana: movimientos tectnicos ocurridos hace aproximadamente 400 millo-
nes de aos. De este plegamiento orognico surgi la cadena caledoniana, de la que se con-
servan vestigios en Escocia, pennsula Escandinava, Canad, Brasil, Norte de Asia y Australia.

Orogenia hercnica o varisca: ocurri en numerosos puntos del globo terrestre hace 300 mi-
llones de aos y fue ms importante que el plegamiento caledoniano. Este plegamiento afect
a gran parte de Europa Centro-occidental, los Urales, los Apalaches en Amrica del Norte, los
Andes, Tasmania, etc.

Orogenia alpina: plegamiento orognico del perodo terciario, que todava no ha cesado. Se
inici hace 62 millones de aos, con el que se formaron, entre otros, el sistema alpino-
himalayo, que se extiende desde la Cordillera Cantbrica, los Pirineos y los Alpes hacia el Este,
pasando por el Cucaso, hasta unirse con el mayor ncleo orognico de ese momento, el
Himalaya. Tambin tienen su origen en esta orognesis las cordilleras mediterrneas meridio-
nales, como las Cordilleras Bticas y el Atlas, o las Montaas Rocosas y los Andes en el conti-
nente americano.

2.3.4. Los volcanes

La actividad volcnica configura un tipo de relieve caracterizado por la aparicin de rocas erup-
tivas que provocan abombamientos de la corteza debido al ascenso de las coladas baslticas hacia la
superficie formando volcanes y provocando terremotos. Generalmente adquieren una caracterstica
forma cnica que es formada por la presin del magma subterrneo as como de la acumulacin de
material de erupciones anteriores. Encima del volcn podemos encontrar su crter o caldera.

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3. LOS RELIEVES ESTRUCTURALES

En los relieves estructurales la litologa juega un papel esencial aunque el funda-
mental se debe a la tectnica. Las formas o relieves estructurales son cuatro: horizontales o aclinales,
monoclinales o inclinadas, plegadas y falladas. Las tres primeras implican que las series en que se de-
sarrollan son series sedimentarias, la ltima puede aparecer en cualquier tipo de roca, pero es tpico de
rocas ms antiguas y duras como las metamrficas o las gneas. A estas formas estructurales bsicas
habra que aadir las originadas por la accin del vulcanismo.

3.1. LOS RELIEVES SIMPLES O DE LAS CUENCAS SEDIMENTARIAS

En las cuencas sedimentarias podemos distinguir dos tipos de relieves estructurales:

Horizontales o aclinales: debidos a la actuacin de la erosin sobre estratos de distinta re-
sistencia y sobre los que no ha actuado la tectnica o lo ha hecho muy dbilmente.

Cuestas o monoclinales: relieves que se localizan en las vertientes o laderas de las cuen-
cas sedimentarias adaptndose a la disposicin de las rocas subyacentes o a las consecuen-
cias derivadas de los procesos tectnicos.

3.1.1. Las estructuras horizontales: los relieves aclinales

Las formas aclinales se corresponden con estratos que, como hemos mencionado anteriormen-
te, o no han sufrido los procesos tectnicos o su influencia ha sido muy poco importante. Se localizan en
el centro de las cuencas sedimentarias y su relieve refleja por tanto la disposicin horizontal de los es-
tratos.

Las formas aclinales presentan una disposicin llana conocida como superficie estructural en
la que se alterna unacapa de rocas duras y blandas. Si el estrato ms resistente aparece en la parte
superior se denomina superficie horizontal primitiva; si aparece en estratos inferiores recubierta por se-
dimentos eliminados por la erosin, se denomina superficie estructural derivada.

La accin erosiva sobre esta alternancia de estratos ha derivado en la formacin de un relieve
tabular denominadas plataformas estructurales (mesas, pramos, muelas) de extensin variable; es-
tas formaciones se hallan separadas por los valles en cornisa en los que se distinguen dos partes:

La superior o cornisa, de fuerte pendiente y formada por el estrato de roca ms dura.
La inferior o talud, de pendiente ms suave formada por los estratos de rocas ms blandas.

Entre las plataformas estructurales y los valles en cornisa aparecen superficies de menor ex-
tensin (cerros testigo, antecerros).

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3.1.2. Las estructuras inclinadas: los relieves monoclinales

En los bordes de las cuencas sedimentarias o en las zonas donde la tectnica ha provocado un
buzamiento de los estratos alternados de rocas duras y blandas, es donde se forma un relieve singular
conocido como cuesta.

La cuesta consta de dos partes diferenciadas:

El frente, de gran pendiente, donde se distingue la cornisa, de fuerte pendiente y roca dura, y
el talud, de menor pendiente. Dependiendo de la inclinacin o buzamiento de los estratos po-
demos distinguir a su vez: cuestas, con inclinacin hasta 20 grados, crestas, por encima de los
20, y hog-back, prximo a los 90.

El dorso, de pendiente suave, es una superficie estructural primitiva o derivada.

La erosin fluvial sobre los relieves de cuesta origina el retroceso de sta, dando lugar a for-
maciones testimoniales de su antigua extensin como los cerros testigo o los antecerros. La disposi-
cin de la red hidrogrfica es muy compleja en los relieves de cuesta debido al seguimiento del buza-
miento de los estratos por parte de los cursos fluviales que genera a su vez una disposicin paralela a
los frentes por parte de los afluentes, dando lugar a una red de drenaje con forma de rejilla.

3.2. LOS RELIEVES O FORMAS ESTRUCTURALES COMPLEJOS

3.2.1. Los relieves estructurales plegados

Las estructuras plegadas son las formas ms complejas desde el punto de vista estructural en
las coberteras sedimentarias. Morfolgicamente se presenta como una sucesin de pliegues denomina-
dos anticlinorios (si se presentan de forma convexa o anticlinal) y sinclinorios (si se presentan de
forma cncava o sinclinal). La formacin de los distintos relieves obedece a distintos factores como
son: la influencia de la tectnica (que afecta al grado de elevacin del pliegue, del buzamiento de los
estratos y de simetra de los flancos), los factores litolgicos (mayor o menor resistencia de las rocas y
su disposicin en la estratigrafa), y la erosin.

Dependiendo del grado de influencia de la accin erosiva sobre el pliegue podemos encontrar-
nos distintos tipos de formaciones:

Formas originales: Son aquellas formaciones de anticlinales y sinclinales no afectados por
la erosin bien por tratarse de estructuras geolgicas recientes o bien por haber estado prote-
gidas por un estrato superior resistente. Los anticlinales o mont son relieves elevados y alar-
gados que asientan sobre una formacin rocosa resistente; los sinclinales o vals son depresio-
nes alargadas sobre cuyo estrato resistente puede haber depsitos producto de la erosin del
mont. En ocasiones la accin erosiva afecta al mont produciendo pequeos barrancos denomi-
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nados ruz que se originan en la parte ms alta del anticlinal (charnela) para descender sobre
la vertiente del mont.

Formas derivadas: Es un conjunto de formas, tambin conocidas como relieve de estilo ju-
rsico, que se encuentran en regiones sedimentarias donde los estratos rocosos han sido fuer-
temente plegados, levantados o fallados, por lo que la erosin acta desde un principio sobre
las partes levantadas, dando origen a una serie de formas menores del relieve que son tpicas
en la cordillera del Jura, de donde han tomado su nombre. No llega a ser una forma de relieve
invertido porque la erosin no ha tenido tiempo suficiente para llegar a este estadio. Y podra
decirse que un relieve jursico es muy similar a uno apalachano, aunque menos evolucionado
por su menor antigedad, por lo que la erosin no lo ha convertido en una penillanura ni en un
ejemplo de relieve invertido.

Las principales formas del relieve que se encuentran en este tipo de son:

Chevrons: restos de las capas externas ms duras del anticlinal desmanteladas por los ruces.

Combe es un valle anticlinal formado por la actuacin de la erosin fluvial en la charnela de un
anticlinal (parte ms elevada de un pliegue). Es caracterstico de estructuras plegadas, sobre todo en
los relieves llamados jursicos y apalachianos. El origen de las combes puede estar en la coalescencia
de varias ruces o en la erosin de las vertientes de una cluse. Cuando una ruz, supera su cuenca de
recepcin y se une a la de otra ruz, formar un valle anticlinal que dar origen a una combe.

Cluse o abra: corte transversal en una fila montaosa realizado por una corriente fluvial en
pocas ya pasadas al descender su nivel de base. Se presenta en reas de relieves jursicos o apala-
chianos cuando la direccin de los ros es perpendicular a la direccin de los estratos subyacentes en
una meseta, altiplano, macizo o en los flancos de una cordillera: al descender el nivel de base del ro,
ste va cortando el estrato ms duro o resistente a la misma velocidad que los ms dbiles ya que la
direccin original de un ro se mantiene a medida que sus aguas van profundizando el cauce (ro ante-
cedente), de la misma forma que sucede en los meandros encajados en los que los meandros superfi-
ciales que se formaron por lo escaso de las pendientes se fueron manteniendo con el tiempo al profun-
dizarse en el relieve.

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Formas invertidas

Las cordilleras suelen originarse por el levantamiento de una zona de estratos o capas de ro-
cas sedimentarias que se abomban produciendo anticlinales sucesivos intercalados por las zo-
nas deprimidas o sinclinales. Los anticlinales son atacados desde el primer momento por la
erosin al quedar ms elevados y fracturados por el mismo levantamiento. En cambio, en los
sinclinales suelen depositarse sedimentos procedentes de las partes ms elevadas del relieve,
con lo que estos sedimentos vienen a constituir una capa protectora que retarda el proceso de
erosin.

Al pasar mucho tiempo, los anticlinales quedan rebajados o vaciados por la erosin formando
lo que se conoce como valle anticlinal o anticlinal vaciado, mientras que los sinclinales que-
dan suspendidos a mayor altura (sinclinal suspendido o sinclinal colgado). Este tipo de re-
lieve se da con ms frecuencia en series sedimentarias en las que las capas de roca blanda
tienen gran espesor, pues facilitan mucho la actuacin de la erosin. Tambin cuando la roca
dura es poco resistente o tiene escasa potencia.

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El relieve apalachense

Se denomina relieve apalachano, apalachiano o apalachense a un tipo de relieve formado
en rocas sedimentarias, bastante antiguo y, por lo tanto, muy erosionado y convertido en una
plataforma de erosin, pero que ha sufrido en pocas ms recientes un levantamiento general
(a escala regional) con lo que muchos ros se han insertado en el relieve de una manera distin-
ta a la que presentan los ejes de cordilleras y valles paralelos de dicho relieve. Es por este mo-
tivo por el que los ros han ido abriendo ciertas abras, cluses o congostos atravesando ntida-
mente las filas montaosas formadas por los estratos de rocas ms resistentes.



3.2.2. Los relieves estructurales fallados

En Geologa, una falla es una discontinuidad que se forma por fractura en las rocas superficia-
les de la Tierra (hasta unos 200 km de profundidad) cuando las fuerzas tectnicas superan la resisten-
cia de las rocas. La zona de ruptura tiene una superficie generalmente bien definida denominada plano
de falla y su formacin va acompaada de un deslizamiento de las rocas tangencial a este plano.

Las fallas constan de una serie de elementos:

Plano de falla: Plano o superficie a lo largo de la cual se desplazan los bloques que se sepa-
ran en la falla. Con frecuencia el plano de falla presenta estras, que se originan por el roza-
miento de los dos bloques.

Labio levantado: Tambin llamado Bloque Superior, es el bloque que queda por encima del
plano de falla.

Labio hundido: Tambin llamado Bloque Inferior, es el bloque que queda por debajo del pla-
no de falla.

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El movimiento causante de la dislocacin puede tener diversas direcciones: vertical, horizontal
o una combinacin de ambas. En las masas montaosas que se han alzado por movimiento de fallas, el
desplazamiento puede ser de miles de metros y muestra el efecto acumulado, durante largos periodos,
de pequeos e imperceptibles desplazamientos, en vez de un gran levantamiento nico. Sin embargo,
cuando la actividad en una falla es repentina y brusca, se puede producir un gran terremoto, e incluso
una ruptura de la superficie terrestre, generando una forma topogrfica llamada escarpe de falla.

Las zonas falladas son zonas fcilmente atacables por los agentes erosivos debido a la debili-
dad estructural de las fracturas. Por eso, atendiendo a los procesos tectnicos o erosivos que influyen
en la elaboracin del escarpe podemos distinguir entre: escarpe de falla primitivo u original, escarpe
de lnea de falla y escarpe de falla compuesto.

Escarpe de falla primitivo u original. Este tipo de escarpe tiene un origen tectnico. Desta-
ca principalmente porque la desnivelacin topogrfica es equivalente al salto de falla y la super-
ficie topogrfica del escarpe coincide con el labio levantado de la falla- La conservacin de este
tipo de escarpes primitivos obedece generalmente a que el labio superior est formado por ma-
terial duro, a que la falla sea reciente o la erosin no haya actuado con intensidad. De lo con-
trario el escarpe de falla retrocede situndose tras el plano de falla con un trazado sinuoso, re-
ducindose el labio hundido.

Escarpe de lnea de falla o derivado. Es el resultado de la accin erosiva diferencial sobre
bloques fallados adyacentes que ofrecen resistencia desigual. Generalmente el bloque ms re-
sistente queda en resalte aunque no corresponda con el labio levantado. Para su formacin es
necesario que la falla haya sido nivelada por la erosin o por fosilizacin de una cobertera de
sedimentos sobre la que actan despus los procesos erosivos.

Cuando los afloramientos rocosos menos resistentes se hallan en le bloque hundido, estamos
ante un escarpe de lnea de falla directo. En caso de ser los ms resistentes, la erosin produ-
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ce un escarpe de lnea invertido, es decir, una inversin de relieve en la que el escarpe est
ahora orientado hacia el bloque levantado.

Si los materiales fosilizados se depositan al mismo tiempo que la tectnica entonces el escarpe
de falla resultante de la accin erosiva se denomina revelado o descubierto. En caso de que
los depsitos sean posteriores a la accin tectnica, el escarpe de falla resultante se denomina
exhumado siendo su resultado el resurgimiento del salto primitivo.

Escarpe de lnea compuesto. Es el resultado de la accin simultnea de la accin tectnica
y la erosin diferencial; por tanto estamos ante una forma estructural mixta en la que se combi-
na una parte de escarpe original y otra de escarpe derivado. Distinguimos dos tipos:

Rejuego de falla. Formado cuando un escarpe ya existente de tipo derivado adquiere
un nuevo valor como consecuencia de una redislocacin de la falla consecuencia de una
fase tectnica nueva. Si el labio levantado del rejuego de falla se levanta ms se denomi-
na directo, si el labio levantado es el hundido entonces se denomina inverso.

Exageracin del escarpe original. En este caso el escarpe se produce como conse-
cuencia acta sobre un labio hundido de material poco resistente, produciendo un rehun-
dimiento y una revalorizacin del escarpe original.

3.3. LOS RELIEVES VOLCNICOS

Los relieves volcnicos son aquellos generados por la accin del volcanismo y por tanto estruc-
turas consolidadas a partir de rocas cristalinas de origen interno. A pesar de su singularidad son ms
frecuentes en las reas sumergidas, cerca del 70%, que en la corteza continental, donde presentan un
carcter local y discontinuo.

Los principales relieves establecidos por el volcanismo son: los volcanes, las coladas y las
formas de excavacin.

a) Los volcanes

Un volcn se define como una estructura de relieve formada por la acumulacin de materiales
slidos alrededor de la boca eruptiva o crter; su morfologa es variable dependiendo del carcter de la
erupcin, el tipo de material emitido y la disposicin posterior del roquedo.

Entre las formaciones ms singulares de los volcanes encontramos los conos de cenizas (for-
mados por fragmentos de lava de diferentes tamaos, solidificados y dispuestos en estratos), calderas
(depresiones centrales formadas por las explosiones que destruyen la parte superior de la cpula volc-
nica), domos de lava o escudos volcnicos (acumulacin de coladas de lava filtradas por las fisuras que
dan lugar a extensas planicies).

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b) Las coladas

Una colada es un manto de magma emitido por un volcn durante sus erupciones.

Una colada linear se extiende a lo largo de la pendiente de la ladera que parte del cono del vol-
cn: en aquellos cuyas erupciones se efectan por fisuras, el derrame de magma puede formar exten-
sos campos o mantos de lava denominados trapp que constituyen amplias mesetas estructurales de
escasa pendiente y limitadas por enormes escarpes escalonados. Las lavas muy ricas en escorias ad-
quieren al solidificarse un aspecto rugoso. Cuando la erosin rebaja profundamente el terreno circun-
dante, la colada de lava forma una mesa.

c) Formas de excavacin

Son aquellas que aparecen al actuar la erosin diferencial sobre las rocas sedimentarias que
cubren las formaciones de rocas volcnicas dejndolas al descubierto. Las ms importantes son:

Lminas o sills (masa tabular de roca gnea, con frecuencia horizontal, que ha sido intrusio-
nada lateralmente entre dos capas antiguas de roca sedimentaria o de lava volcnica, y que
presentan un perfil de cornisas escalonadas).

Cuello o tapn volcnico (a veces referido como neck), una forma del relieve de origen
volcnico que se crea cuando la lava se endurece dentro de un filn sobre un volcn activo. Se
compone de un conjunto de bloques angulares que se solidific en la chimenea del volcn y
que suelen ser ms masivas que el cono mismo. Su estructura es resistente a la erosin, por lo
que una vez que el cono se erosiona, este cuello permanece como una aguja relicta del cono
desaparecido.

Espigones, columnas de lava compacta solidificada en los conductos.

Diques, lavas solidificadas descubiertas por la erosin en las fisuras del volcn formando mu-
rallas rectilneas o circulares (ring-dykes).

4. LAS MORFOLOGA LITOLGICAS

La formacin del relieve obedece fundamentalmente a la tectnica pero sin em-
bargo, como ya hemos mencionado anteriormente, las caractersticas litolgicas y la accin erosiva
ejercen tambin una notable influencia.

En ocasiones el tipo de roca llega a condicionar la misma morfologa del relieve, y
esto es especialmente significativo cuando la estructura geolgica est formada por:

Un roquedo homogneo sobre el que por tanto no acta la accin erosiva dife-
rencial.
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Rocas que por sus caractersticas sufren un tipo concreto de erosin, como la
disolucin en el caso de las calizas.
Rocas de caractersticas singulares que generan respuestas diferentes a la ero-
sin.

Estas circunstancias determinan unos tipos de morfologa del relieve denominados
estructuras litolgicas o formas de modelado.

4.1. EL MODELADO GRANTICO

Las rocas metamrficas forman el ncleo de las, plataformas, zcalos y macizos antiguos. Se
encuentran en grandes extensiones y aparecen exhumadas cuando no estn recubiertas por sedimen-
tos. Son rocas muy coherentes, y muy resistentes ante la meteorizacin mecnica, pero muy sensibles
ante la meteorizacin qumica.

La roca metamrfica ms abundante en la naturaleza es el granito, por lo que las formas de re-
lieve tpicas se estudian a partir de l. En realidad hablamos del relieve sobre rocas metamrficas.

A pesar de ser una roca coherente, en el granito aparecen muchas debilidades (diaclasas, fisu-
ras, fracturas) que es donde se concentra la erosin. Adems, los distintos minerales que lo componen
(cuarzo, feldespato y mica) se comportan de manera diferente ante la meteorizacin qumica. Esto ter-
mina por desagregar la roca y formar arenas.

El conjunto presenta un aspecto de llanura suavemente ondulada en la que, de vez en cuando,
aparecen profundas depresiones muy estrechas, llamados tajos. Es la llamada penillanura, que se dife-
rencia de la campia precisamente por esta presencia masiva de los granitos y los profundos tajos.

En esta penillanura pueden quedar puntos ms resistentes a la erosin, que quedan resalta-
dos. Se forman as, desde pequeos pitones hasta montaas.

En detalle, las diaclasas del granito tienden a seguir un plano curvo. Esta es la razn por la que
las formas de relieve suelen tener un aspecto ondulado o curvo. En ocasiones pueden ser oblongas. La
forma ms elemental es el bolo, una roca suelta y redonda. Una zona en la que se concentran diversos
bolos se llama berrocal. En ocasiones los bolos pueden aparecer en equilibrio unos sobre otros, for-
mando las rocas caballeras. En ocasiones forman torres con aspecto de edificio ruinoso.

En el granito coherente pueden aparecer grandes superficies lisas y sin debilidades. A estas
estructuras se les llama dorsos de ballena. En las partes en las que el granito no se presenta en dorso
de ballena las diaclasas forman acanaladuras, que se ensanchan en determinados puntos para adquirir
una forma redondeada llamada alvolos, y si son muy grandes cubetas.

Como ya dijimos, el aspecto general del relieve grantico es el de una llanura ondulada. En las
partes bajas de esa llanura se acumulan arenas. Se suelen presentar en forma de pasillos (pasillos de
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arenizacin) que forman una malla interpuesta entre los afloramientos de granito. El contacto entre las
arenas y el granito es una lnea perfectamente definida. La llanura generalizada hace muy difcil la eva-
cuacin de los fragmentos producto de la meteorizacin, por lo que gran parte del relieve grantico est
enterrado en sus propias arenas.

Es sobre los pasillos de arenizacin sobre los que se organiza la red hidrogrfica primaria. No
obstante, la red hidrogrfica se encaja profundamente en el granito formando tajos. En las rocas meta-
mrficas suele haber una red de fallas que son las que aprovechan los ros para circular. As, la estruc-
tura de la red hidrogrfica es similar a la que aparece en un relieve fracturado; cursos de lneas rectas
con bruscos cambios de sentido.

El granito no se comporta igual bajo todos los climas. En los climas clidos y hmedos, como
los que hay entorno al Ecuador, aparecen grandes pitones, muy resistentes a la erosin, llamados pa-
nes de azcar. Los panes de azcar presentan planta circular y paredes verticales, que surgen del
suelo de manera brusca, con una pendiente muy marcada.

4.2. EL RELIEVE KRSTICO

Con el nombre de karst (del alemn Karst: meseta de piedra caliza), se conoce a una forma de
relieve originado por meteorizacin qumica de determinadas rocas (como la caliza, doloma, aljz, etc.)
compuestas por minerales solubles en agua.

Un karst se produce por disolucin indirecta del carbonato clcico de las rocas calizas debido a
la accin de aguas ligeramente cidas. El agua se acidifica cuando se enriquece en dixido de carbono,
por ejemplo cuando atraviesa un suelo, y reacciona con el carbonato, formando bicarbonato, que es
soluble. Hay otro tipo de rocas, las evaporitas, como por ejemplo el yeso, que se disuelven sin necesi-
dad de aguas cidas. Las aguas superficiales y subterrneas van disolviendo la roca y creando galeras
y cuevas que, por hundimiento parcial, forman dolinas y, por hundimiento total, forman caones.

Existen otras muchas formas krsticas segn si estas formas se producen en superficie o por el
contrario son geomorfolgicas que aparecen en cavidades subterrneas.

En el primer caso se denominan exokrsticas:

Lapiaces o Lenares, son surcos o cavidades separados por tabiques ms o menos agudos.
Los surcos se forman por las aguas de escorrenta sobre las vertientes o sobre superficies lla-
nas con fisuras.

Poljs son depresiones alargadas de fondo horizontal enmarcadas por vertientes abruptas.
Estn recorridos total o parcialmente por corrientes de agua, que desaparecen sbitamente por
sumideros o pozos y continan circulando subterrneamente.

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Dolinas o torcas, son grandes depresiones formadas en los lugares donde el agua se estan-
ca. Pueden tener formas diversas y unirse con otras vecinas, formando uvalas.

Gargantas, son valles estrechos y profundos, causados por los ros.

Cuevas, se forman al infiltrarse el agua. Suelen formarse estalactitas a partir del agua, rica en
carbonato clcico, que gotea del techo, y estalagmitas a partir del agua depositada en el suelo.

Simas, son aberturas estrechas que comunican la superficie con las galeras subterrneas.

Ponors, son aperturas de tipo de portal donde una corriente superficial o lago fluye total o
parcialmente hacia un sistema de agua subterrnea.

Y en el segundo endokrsticas (simas, sumideros, sifones, foibas, etc.).

Cuando el agua, cargada de gas y piedra caliza disuelta en forma de bicarbonato clcico, llega
a una cavidad ms grande que las fisuras por las que ha pasado (fisuras y diaclasas causadas por los
movimientos tectnicos o por la crioclastia en superficie, por ejemplo), puede evaporarse lentamente y
las sales disueltas en el agua llegan a cristalizarse en determinadas circunstancias, por ejemplo, al go-
tear desde el techo de una cueva hacia el suelo, formando estalactitas en el techo, estalagmitas en el
suelo, columnas cuando estas dos formas llegan a unirse o, si se estanca en una cavidad, se pueden
formar geodas.

En Espaa este tipo de relieve est ampliamente representado en la denominada Espaa cali-
za. Ejemplos de paisajes krsticos sobre calizas en la Pennsula Ibrica son el Torcal de Antequera (M-
laga) o el Monasterio de Piedra en Zaragoza as como la Ciudad Encantada en Cuenca y el Macizo de
Larra en Navarra. Ejemplos de modelado krstico sobre yesos existen en el valle del Ebro, en Sorbas
(Almera) o el Parque Natural de los Calares del Ro Mundo y de la Sima en la provincia de Albacete.

5. EL MODELADO EROSIVO

5.1. LA ACCIN EROSIVA FLUVIAL

Las terrazas fluviales constituyen pequeas plataformas sedimentarias o mesas construidas
en un valle fluvial por los propios sedimentos del ro que se depositan a los lados del cauce en los luga-
res en los que la pendiente del mismo se hace menor, con lo que su capacidad de arrastre tambin se
hace menor.

Un ro, al entallar el terreno, discurre por un lecho cada vez ms bajo. Abandona as capas de
aluviones en forma de terrazas escalonadas que ya no son cubiertas por las aguas de las mayores ave-
nidas. En este caso, el ro entalla la roca subyacente y sta aflora entre los escalones. Si, por el contra-
rio, el lecho del ro ahonda un terreno que ya consta de aluviones anteriores, no se ve la roca del sustra-
to y se trata de terrazas encajonadas. Por su parte, una terraza polignica no presenta escalones, sino
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un declive continuo. Su formacin se explica, ya por la destruccin de los escalones por la erosin, ya
por el carcter progresivo y continuo del hundimiento del lecho del ro.

La formacin de las terrazas puede verse favorecida por diferentes factores:

La alternancia de periodos secos y lluviosos.
Cambios climticos que han favorecido o dificultado la vegetacin, y por consiguiente, la ero-
sin.
Variaciones eustticas en el nivel de mar, o
La elevacin del terreno por movimientos tectnicos.

Un ejemplo de terraza caracterstico es la Rambla, trmino con el que se conoce en Espaa,
especialmente en su parte oriental, a un barranco o torrente, es decir, un cauce con caudal temporal u
ocasional. Es un trmino de origen rabe que, a su vez, ha dado origen a trminos como arramblar
(tambin arramplar) y arramblaje, vocablos equivalentes a los de arrasar o erosionar por un lado o cubrir
y depositar arena, grava y otros tipos de sedimentos en una superficie con cierta pendiente, algo que
resulta tpico en las reas avenadas por las ramblas.

A su vez, estas acumulaciones son fcilmente atacadas por la erosin de las nuevas crecidas
producto de las lluvias, por ser sedimentos poco consolidados. Otra caracterstica de las ramblas o to-
rrentes es su fuerte pendiente y escasa longitud, lo que las diferencia de los ros, aunque casi siempre
(sobre todo en el clima mediterrneo), los ros suelen recoger, en el curso alto una serie de ramblas
cuya confluencia forma el ro propiamente dicho.

5.2. LA ACCIN EROSIVA MARINA

En los procesos de erosin marina el elemento bsico es lgicamente el agua, que ejerce su
accin de forma horizontal combinando procesos morfogenticos de carcter:

Mecnico: por medio de la energa liberada en el movimiento violento del agua sobre la cos-
ta, as como de la accin de las corrientes, arrastrando partculas en suspensin, y de las ma-
reas.

Qumico: como consecuencia de la accin qumica de las sales marinas sobre las rocas calc-
reas, que mediante procesos de disolucin crea formaciones krsticas, o areniscas y granitos,
dando lugar a oquedades como consecuencia de fenmenos de hidrlisis sobre los silicatos.

Biolgico: la accin mecnica y qumica de seres vivos que viven sobre las rocas, especial-
mente en reas tropicales.

Las principales formas de erosin marina se clasifican en:

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Formas de ablacin: resultado de la accin destructora del mar sobre el relieve costero:

Acantilados: escarpe litoral de considerable pendiente y altura modelado por la accin
marina que se localizan en costas de zonas montaosas, volcnicas o en afloramientos
de rocas duras en cuencas sedimentarias. Se distinguen acantilados vivos, si siguen re-
trocediendo como consecuencia de la accin erosiva del mar, y acantilados muertos, se-
parados del mar por la acumulacin de sus propios materiales erosionados.

Plataformas de abrasin: desarrolladas al pie de los acantilados entre la zona de ba-
jamar y pleamar. Son rampas de anchura variable accidentadas por resaltes y acanaladu-
ras y rematadas por una terraza de acumulacin sobre la que suele desarrollarse una
playa.

Formas de acumulacin: producidas por la sedimentacin marina.

La playa: formadas por materiales detrticos (arenas, gravas y cantos sueltos) proce-
dentes de los aportes continentales de los ros, transformados y depositados por la ac-
cin marina. Son superficies de perfil ligeramente cncavo y pendiente suave cubiertas
parcialmente por las mareas. Las playas pueden formarse al abrigo de escollos o islotes
formado las llamadas colas de cometa o uniendo un islote con la costa, en cuyo caso se
denomina tmbolo.

Marisma: llanura de acumulacin litoral rica en arcillas, hierro y materias orgnicas, ori-
ginada por los aportes de la erosin marina y fluvial. Se caracteriza por su elevacin en la
zona prxima al mar lo que favorece el estancamiento de las aguas continentales y el de-
sarrollo de turberas.

Deltas: formaciones producidas por la acumulacin de sedimentos en la desembocadu-
ra de los ros, formaciones que son finalmente modeladas en sus bordes exteriores por la
erosin marina.

Estuario: desembocadura fluvial en cuya acumulacin sedimentaria se dibujan intrinca-
dos canales cuyo modelado depende de las mareas que empujan hacia arriba el flujo de
agua. Solamente existen en mares con mareas importantes. El estuario, pues, se desa-
rrolla tras la lnea de costa. Existe un canal principal, delimitado por sedimentos laterales
que colmatan los entrantes, aunque pueden estar enmarcados por vertientes rocosas de-
nominadas musoirs. Su modelado es fruto de la corriente de reflujo. Su extensin de-
pende del rea cubierta por la pleamar y de la pendiente del ro, de tal manera que en un
ro con poca pendiente su capacidad para arrastrar la carga slida disminuye, y la marea
influye en la sedimentacin de la misma en zonas a las que no llega fsicamente.

Arrecifes coralinos: acumulaciones de esqueletos de animales que viven en colonias;
se trata de un complejo armazn en el que coexisten asociaciones de animales y plantas
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con unos condicionamientos vitales determinados que les confinan a los mares tropicales
exclusivamente.

5.3. EL FLUJO GLACIAR

Una vez que el material es incorporado al glaciar, puede ser transportado varios kilmetros an-
tes de ser depositado en la zona de ablacin. Todos los depsitos dejados por los glaciares reciben el
nombre de derrubios glaciares. Los derrubios glaciares se dividen por los gelogos en dos tipos distintos:

Materiales depositados directamente por el glaciar, que se conocen como tilles o barro gla-
ciar.
Los sedimentos dejados por el agua de fusin del glaciar, denominados derrubios estratifica-
dos.

Los grandes bloques que se encuentran en el till o libres sobre la superficie se denominan err-
ticos glaciares si son diferentes al lecho de roca en el que se encuentran (esto es, su litologa no es la
misma que la roca encajada subyacente). Los bloques errticos de un glaciar son rocas acarreadas y
luego abandonadas por la corriente de hielo. Su estudio litolgico permite averiguar la trayectoria del
glaciar que los deposita.



En cuanto a las formas que adoptan los sedimentos o derrubios estratificados, distinguimos:

Morrenas: es el nombre ms comn para los sedimentos de los glaciares. El trmino tiene ori-
gen francs y fue acuado por los campesinos para referirse a los rebordes y terraplenes de derrubios
encontrados cerca de los mrgenes de glaciares en los Alpes franceses. Actualmente, el trmino es
ms amplio, porque se aplica a una serie de formas, todas ellas compuestas por tilles.

Drumlin: (derivado de la palabra galica druim, colina redondeada) es una forma de relieve de
origen glacial, un pequeo montculo de laderas lisas, formado frecuentemente por debajo de hielo gla-
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ciar en movimiento. Su forma, con un extremo ms afilado que otro, se debe al modo en el que el gla-
ciar discurri por l o a su alrededor. Son colinas bajas, de forma dmica o de cuchara invertida, alarga-
da en la direccin del movimiento del hielo, con la pendiente ms suave apuntando en la direccin hacia
la cual el hielo se desplazaba. Estn formados por acumulacin de sedimentos glaciares, es decir, mo-
rrenas.

Puede aparecer aislado, pero es mucho ms frecuente encontrarlo en grupos, llamados cam-
pos de drumlins, produciendo un paisaje llamado en cesta de huevos.

La accin erosiva de los glaciares produce unas formas caractersticas en el modelado.

Antes de la glaciacin los valles de montaa tenan una caracterstica forma de V, producida
por la erosin del agua en la vertical. Sin embargo, durante la glaciacin esos valles se ensanchan y
ahondan, lo que da lugar a la creacin de un valle glaciar en forma de U. Adems de su profundizacin
y ensanchamiento, el glaciar tambin alisa este valle gracias a la erosin. De esta manera va eliminan-
do los espolones de tierra que se extienden en el valle. Como resultado de esta interaccin se crean
acantilados triangulares llamados espolones truncados, debido a que muchos glaciares profundizan sus
valles ms de lo que hacen sus afluentes pequeos.

Por consiguiente, cuando los glaciares acaban retrocediendo, los valles de los glaciares afluen-
tes quedan por encima de la depresin glacial principal, y se los denomina valles colgados. Las partes
del suelo que fueron afectadas por el arranque y la abrasin, pueden ser rellenadas por los denomina-
dos lagos paternoster, denominados as por su disposicin en forma de cuentas de rosario.

En la cabecera de un glaciar hay una estructura muy importante, se llama circo glaciar y tiene
una forma de tazn con paredes escarpadas en tres lados, pero abiertas por el lado que desciende al
valle. En el circo se da la acumulacin del hielo. stos empiezan como irregularidades en el lado de la
montaa que luego van aumentando de tamao por el acuamiento del hielo. Despus de que el glaciar
se derrite, estos circos suelen ser ocupados por un pequeo lago de montaa denominado tarn.

A veces cuando hay dos glaciares separados por una divisoria, y sta, ubicada entre los circos,
es erosionada se crea una garganta o paso. A esta estructura se la denomina puerto de montaa.

Los glaciares tambin son responsables de la creacin de fiordos, ensenadas profundas y es-
carpadas que se encuentran en las altas latitudes. Con profundidades que pueden superar el centenar
de kilmetros, son provocados por la elevacin postglacial del nivel del mar y, por lo tanto, a medida que
ste aumentaba, las aguas marinas iban penetrando hacia el interior del valle glaciar. El fiordo escandi-
navo ms largo es el de Sogne, con ms de 200 km tierra adentro.

En latitudes ms bajas, el aumento postglacial del nivel del mar produjo tambin un fenmeno
similar que se denomina ra: un valle, en este caso fluvial, ocupado por las aguas marinas despus de
las glaciaciones del Pleistoceno por el propio aumento del nivel del mar al haberse derretido los grandes
glaciares continentales de Eurasia y Amrica del Norte.
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5.4. LA ACCIN EROSIVA ELICA

El viento es un factor erosivo importante aunque no genera formas de relieve tan singulares
como las los agentes erosivos mencionados anteriormente; aunque su influencia se puede constatar en
toda la superficie terrestre, es en las zonas ridas donde encontramos los ejemplos de modelado erosi-
vo ms destacados.

La accin del viento sobre el relieve depende de los siguientes factores:

Una topografa suave: ya que el relieve abrupto reduce la velocidad del viento y por tanto su
capacidad erosiva.
Materiales sueltos abundantes: producto de la meteorizacin.
Escasa cobertera vegetal: ya que la vegetacin espesa y con races consolidadas protege el
terreno.
Escasa humedad: debido a la cohesin que aporta sta a la estructura de los materiales de-
positados.

En cuanto a las formas de relieve ms importantes y localizadas en las zonas ridas, podemos
destacar:

Depresiones de deflacin: suaves hondonadas de dimetro variable que se forman en las
llanuras. En las zonas semiridas pueden albergar lagunas u, en el caso de la existencia de
aguas subterrneas, oasis.

Regs: zonas llanas donde el viento acta intensamente arrastrando gruesos cantos rodados
que se disponen sobre la superficie. En ocasiones estos materiales se fijan al suelo como con-
secuencia de la precipitacin de sales, yesos y carbonato clcico disuelto en las aguas.

Dunas: acumulaciones de arena transportada por el viento; se generan entorno a un obst-
culo y son finalmente modeladas y desplazadas por la accin elica. Se presentan como mon-
tculos de pendiente suave en el lado donde acta el viento y ms escarpada, precipitndose
por ella los materiales ms gruesos, en el lado de sotavento. Las concentraciones de dunas se
denominan Erg.

Existen distintos tipos de dunas:

Barcanas: con forma de media luna, debido a la accin de vientos constantes en una
sola direccin.
Dunas transversales: alineadas formando un ngulo recto con la direccin del viento
dominante.
Dunas longitudinales: paralelas al viento dominante y constituyendo formaciones de
gran altura y extensin. Son el elemento ms destacado de los desiertos de barras de
arena tpicos de Australia.
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Loess: es un material geolgico sedimentario elico. Lo forman depsitos de limo originados
por la deposicin de partculas muy finas con tamaos que van desde los 10 a los 50 micrme-
tros y que son transportadas por las tormentas de polvo a lo largo de miles de aos. Es de co-
lor amarillento, deleznable y carece de estratificacin. Est formado principalmente por silicatos
(cuarzo, feldespato, etc.), carbonato de calcio (procedente de roca caliza, doloma, etc.), finsi-
mos detritos orgnicos y minerales del grupo de las arcillas. Constituyen un suelo de labor muy
frtil y profundo. Los mayores depsitos, de hasta 30 metros de profundidad, se encuentran en
China, documentndose tambin en Amrica del Norte, la Pampa argentina y algunas zonas
europeas.

RESUMEN

La tierra es un geoide constituido por diferentes estratos desde su superficie hasta el interior.
Podemos distinguir una capa gaseosa, la atmsfera, una liquida, la hidrosfera, y una slida, la litosfera,
que es la que nos hemos desarrollado en este tema.

El relieve terrestre es el resultado de la interaccin entre una serie de elementos litolgicos
transformados por una serie de procesos endgenos, tectnicos y exgenos, erosivos, a los que se
aaden la propia constitucin fsica y qumica de los materiales rocosos.

Desde el punto de vista litolgico podemos distinguir entre rocas gneas o magmticas, surgi-
das de la solidificacin del magma, y responsables de estructuras como los plutones, los diques o las
coladas; las rocas sedimentarias, surgidas por compactacin y cementacin de los sedimentos; las ro-
cas metamrficas, evolucin por cambios de temperatura o presin de rocas de los tipos anteriores.

Los primeros, los endgenos, son determinados por los movimientos tectnicos generados en
el interior de la tierra y que producen las dos unidades estructurales de mayor tamao e importancia: las
cuencas ocenicas y los continentes. En las primeras distinguimos formas de relieve como los bordes
continentales, las llanuras abisales y las dorsales ocenicas.

Por su parte las deformaciones producidas por los movimientos tectnicos se traducen a su vez
en los continentes en una serie de relieves estructurales como son los escudos, las plataformas, y los
ergenos y dentro de stos distinguimos entre relieves de litologa resistente, relieves fallados y relieves
plegados consecuencia todos ellos de la accin de los distintos movimientos orognicos a lo largo de la
historia geolgica de la Tierra. Finalmente encontramos tambin los relieves volcnicos productos de
procesos endgenos que se manifiestan de forma brusca y violenta.

Atendiendo a los aspectos estructurales de los relieves producidos por los movimientos orog-
nicos, distinguimos entre: Las formas estructurales simples, como las aclinales u horizontales (platafor-
mas, valles en cornisa, cerros testigo y antecerros), y las estructuras monoclinales o inclinadas, cuyo
elemento de relieve ms importante es la cuesta.

Entre las estructuras complejas distinguimos entre:
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Los relieves plegados, donde la tectnica acta sobre estratos de rocas sedimentarias, agru-
pados en formas originales, derivadas, invertidas as como el caso especial del relieve apala-
chense.

Los relieves fallados, consecuencia de la actuacin de la tectnica sobre rocas gneas o me-
tamrficas, representados por la falla y, en el caso de movimientos tectnicos bruscos, los es-
carpes de falla. La accin tectnica y erosiva ha dado lugar a distintas formas de relieves falla-
dos (original, derivado o compuesto).

Finalmente, a este tipo de estructuras bsicas habra que aadir las originadas por el vulcanis-
mo, es decir, las originadas sobre rocas cristalinas (volcanes, coladas y formas de excavacin).

Junto con los aspectos tectnicos, el carcter litolgico determina tambin el tipo de relieve o
modelado. Son formas que se desarrollan en funcin de la naturaleza de los materiales, es decir de su
estructura.. Son tanto ms caractersticas cuanto ms potente es la masa rocosa o mayor volumen ten-
ga el afloramiento. Distinguimos as fundamentalmente las estructuras litolgicas derivadas de los mo-
delados krsticos (calizos), y granticos.

Los primeros son producidos por procesos qumicos que afectan a las rocas calcreas en con-
tacto con el agua. Son responsables de la aparicin de formas singulares como los lapiaces, los poljs,
las dolinas, las simas o las torcas.

Los segundos son producto de un tipo de rocas intrusitas, esto es enfriadas y solidificadas en el
interior de la tierra que conforman su estructura final al contacto en superficie con los agentes erosivos.
Presentan relieves como los bolos, berrocales, dorsos de ballena o, como consecuencia de la sedimen-
tacin sobre estructuras granticas, los pasillos de arenizacin.

Finalmente, en la configuracin final del relieve intervienen de forma importante factores ex-
genos como son los agentes erosivos. La erosin es bsicamente el desgaste, transporte y acumulacin
de los materiales; es un proceso bsico de destruccin y construccin del relieve. Los resultados de
estos procesos no son iguales en todas partes sino que dependen de las caractersticas de las rocas y
de la disposicin o estructura con que se presentan.

Entre los agentes erosivos que conforman el modelado encontramos:

El viento un factor erosivo importante que genera formas como regs, dunas, superficies de
loess o depresiones de deflacin.

El agua, responsable de la erosin fluvial que produce formas como las terrazas y las ram-
blas, y marina, que da lugar a formas de ablacin (acantilados y plataformas de abrasin) y de
acumulacin (playas, marismas, deltas, estuarios y arrecifes coralinos).

La accin debida a las formas glaciares, y que es responsable de formas como, los drumlins,
las morrenas, los valles en u, los circos o los fiordos.
Tema 2.26 Profesores de Enseanza Secundaria GEOGRAFA E HISTORIA

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BIBLIOGRAFA COMENTADA

AGUILERA ARILLA, M.J.; BORDERAS URIBEONDO, M.P.; GONZLEZ YANCI, M.P. y
SANTOS PRECIADO, J.M. (2009). Geografa General I. Geografa Fsica. Madrid: UNED.

Manual muy til y didctico que plantea los aspectos de la estructura del relieve y las formas de
modelado de forma clara y ordenada apoyndose en numerosos grficos y esquemas.

GARCA FERNNDEZ, J. (2006). Geomorfologa estructural. Barcelona: Ariel.

Introduccin al conocimiento del relieve terrestre, el hecho primario de las superficies continen-
tales y tierras sumergidas. Va dirigida a los estudiantes universitarios, a los profesores de las ensean-
zas secundarias, a los gegrafos y en general a todos los estudiosos del relieve terrestre.

GUTIRREZ ELORZA, M. (2008). Geomorfologa. Madrid: Pearson-Prentice Hall.

Manual muy interesante para profundizar en algunos aspectos geomorfolgicos. Se acompaa
de esquemas y fotografas que facilitan la comprensin de la materia.

LPEZ BERMDEZ, F.; RUBIO RECIO J.M. y CUADRAT, J.M. (1992). Geografa Fsica.
Madrid: Editorial Ctedra.

Exhaustivo manual sobre Geografa Fsica dividido en tres grandes apartados dedicados a la
Geomorfologa, Climatologa y Biogeografa. Se complementa con un abundante material grfico, espe-
cialmente esquemas y croquis.

PEDRAZA GILSANZ, J. (1996). Geomorfologa: principios, mtodos y aplicaciones. Ma-
drid: Rueda.

Manual centrado en los procesos de formacin del relieve y el proceso de modelado erosivo as
como en la metodologa de la Geomorfologa.

STRAHLER, A. (1992). Geografa Fsica. Barcelona: Omega.

Manual clsico mltiples veces reeditado. Recoge apartados sobre la atmsfera, la hidrosfera y
la litosfera. En ste ltimo es interesante la parte dedicada a las formas del modelado.

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Blog mantenido por especialistas en la materia y que explica de forma clara y sencilla los prin-
cipales conceptos geogrficos.

http://www.ite.educacion.es/w3/recursos/secundaria/sociales/geografia/index.html
Enlace del Ministerio de Educacin con aplicaciones de flash para a la enseanza de la Geo-
grafa.

http://www.age.leg.CSK.es/fisica
Grupo de trabajo de geografa fsica de la AGE.