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2013 O REAVIVAMENTO QUE CONTA: Um chamado justia e misericrdia

N DI CE

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Introduo Sbado / 9 MAR

Um Verdadeiro Reavivamento
Domingo / 10 MAR Segunda / 11 MAR

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O Deus que V, Ouve e Sente O Deus que se Curva


Tera / 12 MAR

vida s vezes mesmo complicada, no ? No te estou a dar uma grande novidade e nem precisas de ter uma grande experincia de vida para perceber que as coisas so mesmo assim. So escolhas a fazer, decises a tomar, incertezas quanto ao futuro, ou podem ser apenas relacionamentos difceis com os pais, com os professores, com o patro, com a(o) namorada(o), com o marido ou a esposa, enm, as muitas pequenas/grandes coisas com que todos os dias nos confrontamos. E depois ainda falta um elemento to importante - a nossa vida crist, o nosso relacionamento com Jesus, o nosso compromisso com a Igreja - e a pergunta que me fao, e j agora a ti tambm, se a vida espiritual mais uma elemento a complicar ou se na verdade o facilitador que descomplica todo o resto, capaz de comunicar a paz e o conforto a que Jesus se referia. No sei qual a tua experincia, mas sei que Deus O mestre da simplicidade, e que ns teimamos em complicar as coisas que Ele quis simples, belas e profundas. Pensa comigo: Ele deu-nos a beleza e a simplicidade da fruta e das sementes para nos servirem de alimento e ns transformmos isso em tartes, assados e bifes - de tofu, seitan e outros nomes mais complicados. Ele deu-nos a pureza e a simplicidade de um manto de glria como veste e ns, porque tnhamos de nos cobrir, complicmos as coisas at inventarmos charpes, boleros, fatos de 2,3 e 4 botes e para cerimnias especiais, fatos de grilo. Mas pensemos agora na nossa experincia com a f, com a Bblia e a nossa comunho com Deus, ser que perdemos aqui tambm a capacidade de sermos simples e prticos? O ensino de Jesus e dos apstolos aponta-nos no sentido de um cristianismo real, prtico, simples e relevante. Lembras-te como Jesus deniu a Sua misso? Ide, e contai a Joo o que tens visto e ouvido: os cegos vem, os coxos andam, os leprosos so puricados, e os surdos ouvem; os mortos so ressuscitados, e aos pobres anunciado o evangelho. (Joo 7.22). Jesus via desta forma, simples e prtica, o seu ministrio e a sua vida espiritual, que se media pelo impacto que Ele tinha na vida dos outros, especialmente os mais desfavorecidos. E como no pensar na quase surpreendente denio do apstolo Tiago: A religio pura e imaculada diante de nosso Deus e Pai esta: Visitar os rfos e as vivas nas suas aies e guardar-se isento da corrupo do mundo. (Tiago 1.27). As mensagens desta semana falam de reavivamento, e se calhar ests pensar - outra vez este tema? - mas eu acredito que vais ser surpreendido por uma viso de reavivamento que vai muito para alm de conceitos e sentimentos, ou mesmo de clichs espirituais. O autor desaa-nos a um cristianismo mais prtico, mais ligado s pessoas e ao mundo que Deus ama e quer Salvar, um reavivamento de servio e compaixo, um reavivamento que no se expressa tanto em palavras mas mais em gestos e em aes. Este o reavivamento, simples e prtico, que os profetas pregaram, que os apstolos ensinaram e de que Jesus deu exemplo. A questo agora se este o reavivamento que tu e eu queremos viver, mas sinceramente acredito numa resposta simples e prtica: sim, !
Departamental de Jovens

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Porque Deus Amou o Mundo...


Quarta / 13 MAR Quinta / 14 MAR Sexta / 15 MAR

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A Grande Comisso Agentes de Justia e Beleza Fuga ou Motivao?


Sbado / 16 MAR Msica

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A Histria dos 3 Anjos

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Pr. Pedro Esteves


FICHA TCNICA | Traduo e Reviso: Departamento de Jovens | Capa e design editorial: Augusto Pereira Unio Portuguesa dos Adventistas do Stimo dia | Departamento de Jovens

SBADO
9 Mar O REAVIVAMENTO QUE CONTA:
Agora, pois, Israel, que que o Senhor teu Deus requer de ti, seno que temas o Senhor teu Deus, que andes em todos os seus caminhos, e o ames, e sirvas ao Senhor teu Deus de todo o teu corao e de toda a tua alma, que guardes os mandamentos do Senhor, e os seus estatutos, que eu hoje te ordeno para o teu bem? Eis que do Senhor teu Deus so o cu e o cu dos cus, a terra e tudo o que nela h. Entretanto o Senhor se afeioou a teus pais para os amar; e escolheu a sua descendncia depois deles, isto , a vs, dentre todos os povos, como hoje se v. Circuncidai, pois, o prepcio do vosso corao, e no mais endureais a vossa cerviz. Pois o Senhor vosso Deus, o Deus dos deuses, e o Senhor dos senhores, o Deus grande, poderoso e terrvel, que no faz acepo de pessoas, nem recebe peitas; que faz justia ao rfo e viva, e ama o estrangeiro, dando-lhe po e roupa. Pelo que amareis o estrangeiro, pois fostes estrangeiros na terra do Egito. Ao Senhor teu Deus temers; a ele servirs, e a ele te apegars, e pelo seu nome; jurars. Ele o teu louvor e o teu Deus, que te fez estas grandes e terrveis coisas que os teus olhos tm visto.
Deuteronmio 10:12-21

UM VERDADEIRO REAVIVAMENTO
Ams 8:4-6 | Isaas 58:6-12 | Mateus 23:13-23

alvez tenham sido os lderes a dar incio ao chamado por reavivamento. Ou talvez tenha sido o prprio povo a sentir a necessidade de reforma entre a sua comunidade. Eles tinham sido chamados no passado a serem o povo de Deus e com razo sentiam agora que era tempo de recentrarem as suas vidas nEle, e que Deus deveria abeno-los mais por isso. Eles comearam a juntar-se diariamente para adorar e orar a m de que a presena e o poder de Deus os acompanhasse. Eles estudavam as Escrituras e encorajavam-se uns aos outros nas suas prticas espirituais. O povo at jejuava por longos perodos de tempo, abstendo-se de comer como forma de expressar a sua devoo e o seu desejo de maior santidade. O problema que de alguma maneira parecia que Deus no reparava nem respondia. Apesar do aparente fervor, das oraes sentidas e dos muitos cultos de adorao, o povo no se sentia mais perto de Deus. No incio, eles redobraram os esforos. Deus deve querer mais dedicao, pensavam, uma delidade mais profunda do tipo, 24 horas por dia 7 dias por semana.
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Mais orao. Mais estudo. Mais adorao.Dar mais e abandonar mais. Mas alguns entre o povo comearam a car cansados destes esforos espirituais. Enquanto uns continuavam a jejuar regularmente, outros comearam a desistir e a voltar s antigas rotinas. Se Deus no era capaz de reconhecer e responder de formas mais poderosas s suas oraes e ofertas, talvez Ele no estivesse assim to interessado neles talvez eles j no fossem o Seu povo de qualquer forma. Quem eram eles para pensar que valiam alguma coisa de especial?

Foi ento que o profeta chegou. Isaas era conhecido em toda a nao pelas suas mensagens contundentes e por anunciar que falava em nome de Deus. Ele chamou certamente a ateno do povo quando chegou ao templo e as suas palavras ecoaram em redor da cidade como o soar da trombeta. Ele tinha uma mensagem de Deus! Por que razo jejumos perguntava o povo a Deus agora que tinha nalmente a oportunidade de fazer ouvir a sua frustrao pela sua recente delidade e Tu no viste? Por que razo nos humilhmos e Tu nem deste conta? Isaas anuncioulhes que ao contrrio do que pensavam Deus tinha reparado nos esforos do povo para chamar a Sua ateno, mas Ele no estava impressionado. O duro trabalho espiritual tinha sido visto mas no apreciado. Os seus esforos religiosos estavam de alguma forma a passar ao lado do que Deus ansiava ver no Seu povo.

justia e do egocentrismo das suas vidas dirias, e das falhas em apoiar, ajudar e servir os outros. E por mais que se esforassem para se tornarem religiosos atravs dos seus rituais de adorao, eles no conseguiam abafar os gritos dos pobres e oprimidos com a msica dos seus hinos. O profeta Ams descreve o povo dos seus dias como aqueles que: pisais o necessitado, e destrus os pobres da terra (Ams 8:4). Ele imaginava a ansiedade do povo para terminar a adorao nos Sbados e nas Festas da Lua Nova, para poderem depois reabrir o mercado e voltar aos seus negcios desonestos, comprando os pobres por dinheiro, e os necessitados por um par de sandlias (Ams 8:6). Por qu darem-se ao trabalho deste tipo de religio? dizia Ams a estes comerciantes, se ela s est a atrapalhar o verdadeiro objetivo das vossas vidas: lucro e explorao? Podemos no ter um negcio, podemos no negar os salrios aos nossos empregados ou no estarmos ativamente empenhados em oprimir os outros. Mas ser que aproveitamos as oportunidades que nos so dadas para cuidarmos, ajudarmos e encorajarmos aqueles que esto feridos, desfavorecidos, sozinhos, doentes ou esquecidos? Atravs dos Seus profetas, Deus usou uma linguagem forte para expressar o Seu desapontamento para com as formas de religio e
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e adorao que estavam desligadas das injustias no mundo que os rodeava, das pessoas que estavam magoadas e das maldades a que eram sujeitas. Lemos armaes de Deus dizendo que Ele: odiava, desprezava e que a adorao que lhe prestavam era como uma abominao. As suas reunies so descritas como cheiro pestilento, e as suas ofertas e msicas consideradas como desprezveis e destitudas de qualquer valor. No captulo 6 do profeta Miquias encontramos uma srie de hipteses muito inamadas sobre como adorar a Deus de forma adequada. O profeta sugere a possibilidade de ofertas queimadas, depois aumenta a parada para milhares de carneiros, ou de mirades de ribeiros de azeite (Miquias 6.7), antes de ir para o horrendo, mas no desconhecido extremo, de sacricar um primognito para conquistar o favor e o perdo de Deus. Mas a resposta muito mais simples, mais profunda e mais digna: E o que que o Senhor pede de ti, seno que pratiques a justia, ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus? (Miquias 6:8).

UM VERDADEIRO REAVIVAMENTO
vossa ajuda. Ajudem as pessoas a libertar-se das coisas que as aprisionam, ajudem-nas a serem verdadeiramente livres. Alimentem os famintos. Deem abrigo aos que no o tm. Partilhem as vossas roupas com os que tm falta delas (ver Isaas 58:6, 7). Mesmo que tenham pouco, isso pode ser mais do que muitos tm, e Deus chamavos a serem generosos, quaisquer que sejam os vossos recursos, com os que em vosso redor podem ser ajudados.
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O Problema com a Religio


Como acontece frequentemente connosco, a relao e a delidade do povo de Deus teve os seus altos e baixos atravs dos anos que percorrem as histrias do Velho Testamento. Durante os tempos ureos dos reinos de Israel e Jud, o povo vinha de tempos a tempos ao templo para O adorar. Mas, segundo os profetas, s vezes at as tentativas mais fervorosas no eram sucientes para desviar da in-

De volta a Isaas 58
Falando atravs de Isaas, foi assim que Deus respondeu ao Seu povo que estava procura de reavivamento: a adorao que Eu quero de vs que sirvam aqueles que necessitam da

Esta postura de servio no meramente uma coisa bonita para se fazer, e estes versculos descrevemna como uma forma de adorar a Deus. No a nica maneira de O adorar mas, falando atravs de Isaas ao Seu povo em busca de reavivamento, Deus exortou-os a adotarem esta abordagem aparentemente diferente de adorao. Aos olhos de Deus, esta pode ser prefervel a muitas das formas mais tradicionais de adorao, especialmente se essa adorao feita enquanto as necessidades dos outros so ignoradas. A adorao no se centra no interior da pessoa mas em ser uma bno para todos os esto perto dos que adoram. notvel que o esprito de Jesus e a delidade para com Deus possam centrar-se desta maneira nos outros, ao ponto de mesmo o nosso reavivamento espiritual no ser tanto a respeito de ns mesmos, como de revelar interesse pelos pobres e oprimidos, pelos feridos e famintos.

centrado em si prprio, seria capaz de O encontrar a trabalhar com eles e atravs deles a m de promover cura e restaurao. Este era o reavivamento que o povo procurava, um rejuvenescimento das esperanas e objetivos que s em Deus pode ser encontrado e que lhes daria uma clara perceo da Sua presena nas suas vidas: Ento romper a tua luz como a alva, e a tua cura apressadamente brotar, e a tua justia ir adiante da tua face, e a glria do Senhor ser tua retaguarda. Ento clamars, e o Senhor te responder; gritars, e ele dir: Eis-me aqui (Isaas 58:8, 9).

Mas apesar de ser um elemento vlido no nosso relacionamento com Deus, h alguma coisa acerca do Sbado que deve transformar o nosso relacionamento com os outros. Na experincia do Sbado, esta mesma graa e bondade deve para ser partilhada com outros. Reetindo sobre estes versculos, Ellen White comenta: Sobre os que guardam o sbado do Senhor imposta a responsabilidade de realizar uma obra de misericrdia e benecncia (Benecncia Social, pg. 121). Uma das coisas bvias de uma leitura rpida dos Dez Mandamentos (ver xodo 20) que o quarto mandamento de longe o mais detalhado. Enquanto alguns dos mandamentos esto registados em apenas algumas palavras, o quarto mandamento d-nos espao para os como, quem e porqus do lembra-te do dia de Sbado. E entre estes detalhes a respeito do no de pouca relevncia o foco no cuidado com o outro No livro The Lost Meaning of the Seventh Day (O Signicado Perdido do Stimo Dia), Sigye Tonstad descreve de que forma este mandamento nico em todas as culturas do mundo. O mandamento do Sbado, explica ele: estabelece as prioridades a partir de baixo e no a partir de cima, mostrando em primeiro lugar considerao pelos mais fracos e mais vulnerveis da sociedade. Aqueles que mais precisam de descanso o escra9

vo, o estrangeiro e o animal de carga so mencionados com especial ateno. No descanso do Stimo Dia os mais desfavorecidos, at os animais sem voz, encontram um aliado (The Lost Meaning of the Seventh Day, pg. 126,127) O quarto mandamento salienta que o Sbado um dia para ser desfrutado por toda a gente. Do ponto de vista do Sbado, somos todos iguais. Se fores um empregador durante a semana, no tens nenhuma autoridade para obrigar os teus empregados a trabalhar no Sbado Deus deu-lhes um dia de descanso. Se fores um estudante, um empregado, ou at mesmo um escravo para o resto da tua vida, o Sbado lembra-te que foste da mesma maneira criado e redimido por Deus, e Ele convida-te a celebrares esse facto de maneiras diferentes das tuas rotinas ou obrigaes dirias. Mesmo aqueles que no observam o Sbado nenhum estrangeiro que est dentro das tuas portas (xodo 20:10), podem beneciar das suas bnos, se isso estiver ao nosso alcance. No admira que Isaas tenha descrito o Sbado como um deleite se colocarmos este dia parte para nos centrarmos em coisas que so mais importantes do que todas as outras coisas que nos mantm ocupados durante a semana (ver Isaas 58:13). Estes versculos surgem novamente associados promessa de reaviva-

A Partilha do Sbado
interessante notar que Isaas 58 tambm relaciona esta adorao voltada para o servio, com um reavivamento do deleite em guardar o dia de Sbado, facto que deve captar a nossa ateno enquanto cristos que adoram no Stimo Dia. Comparado com os esforos de religiosidade descritos anteriormente na resposta de Deus atravs de Isaas, o Sbado verdadeiramente uma ddiva. E ela chega cada semana quando somos convidados a relembr-Lo e a honrLo. O Sbado um smbolo da graa de Deus atravs da qual a nossa salvao no ganha mas recebida. Aqui est um importante smbolo da nossa humilde caminhada com Deus (rever Miquias 6:8).
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O verdadeiro objetivo da reO verdadeiro objetivo da religio libertar o Homem do pecado, ligio libertar oseu Homem doelimiseu nar a intolerncia e a opresso, e propecado, eliminar intolerncia e mover a justia, a liberdade e a paz a opresso, e promover a justia,
(Comentrio Bblico Adventista do Stimo Dia, Vol. 4, pg. 306). (Comentrio Bblico,, Vol. 4, pg. 306).

a liberdade e a paz

Em Isaas 58:8-12, Deus promete bnos em resposta a esta forma de adorao. De facto, Deus est a dizer que se o povo estivesse menos

mento, deleite, e contnuo crescimento no relacionamento com o nosso Deus (ver o versculo 14).

Jesus e as Pessoas Religiosas


No deve naturalmente surpreendernos que Jesus conhecesse muito bem a mensagem de Isaas 58. Ele viveu uma vida de amor e servio. A sua interao com os outros, as Suas curas milagrosas e muitas das Suas parbolas, demonstram e salientam que este estilo de vida era a melhor forma de prestar culto a Deus. Mas os lderes religiosos eram ao mesmo tempo os Seus grandes crticos e o alvo da Sua acrrima reprovao. Tal como os religiosos dos dias de Isaas, estes homens trabalhavam arduamente para serem devotos religiosos e acreditavam que um relacionamento especial com Deus lhe era assegurado atravs das suas prticas religiosas. Mas ao mesmo tempo exploravam os pobres e ignoravam os mais necessitados (ver Marcos 12:38-40).

Naquele que pode ser considerado como o sermo mais arrojado de Jesus particularmente para os lderes religiosos em Mateus 23, Jesus descreve a religio que praticavam no apenas como no tendo em conta os mais desfavorecidos, mas como sendo mesmo tal religio como uma sobrecarga s suas diculdades. Pelas suas aes, ou outras vezes pela falta delas, Jesus disse: fechais o reino dos cus aos homens (Mateus 23:13). Dando eco voz dos profetas de sculos anteriores, Jesus referiu-se diretamente ao fosso entre as suas mais srias prticas religiosas e as injustias que toleravam e das quais se aproveitavam. Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! Dais o dzimo da hortel, do endro e do cominho, mas negligenciais o mais importante da lei, a justia, a misericrdia e a f (Mateus 23:23). Jesus foi pronto em

acrescentar que as prticas religiosas e a sua observncia no esto erradas em si mesmas, mas elas no podem tomar o lugar de praticar a justia, amar a misericrdia, e andar humilde e elmente com Deus repercutindo o apelo de Miquias para uma verdadeira adorao e um sincero reavivamento.

imentai-os. Assim fazendo estareis trabalhando nas linhas do ministrio de Cristo. O santo trabalho do Mestre era um trabalho de benevolncia. Que nosso povo em todos os lugares seja encorajado a tomar parte nele (Benecncia Social, pg. 29). Se queremos seguir Jesus com seriedade, o nosso foco estar igualmente nos outros. Se queremos guardar o Sbado com seriedade, vamos permitir que a Sua graa benecie qualquer pessoa atravs de ns. Se estamos realmente interessados em viver o reavivamento, ento vamos dispor-nos ao servio com seriedade.

O Chamado e a Promessa de Isaas


No sabemos como estes primeiros ouvintes responderam ao chamado de Isaas a um verdadeiro reavivamento. Como se prova pelo facto de que Jesus confrontou as mesmas questes religiosas, talvez haja sempre aqueles que se contentam com a mera formalidade da religio, enquanto outros ouvem o chamado para adorarem numa perspetiva que promove genuna mudana em si mesmo e nos que esto sua volta. Talvez seja por isso que a voz de Isaas, qual trombeta, ainda ecoa nos dias de hoje. Ellen White insiste que os princpios e a ao descritos em Isaas 58 eram importantes para a igreja que ela amava. L este captulo cuidadosamente e tenta compreender a espcie de ministrio que traz vida s igrejas. Lede cuidadosamente este captulo e compreendei a espcie de ministrio que levar vida s igrejas. A obra do evangelho deve ser promovida por meio de nossa liberalidade bem assim de nossos esforos. Quando
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P E R G U N TA S PARA DEBATE
a) Como explicarias o que correu mal no relacionamento entre Deus e o Seu povo tal como descrito na primeira parte de Isaas 58? b) J alguma vez pensaste que praticar a justia e amar a misericrdia so atos de adorao? Como pode isto inuenciar a forma como te preocupas com os outros? Como isto mudar a tua abordagem ao louvor e adorao? c) O que signica ser um mordomo da criao? Como que o nosso cuidado pela criao afeta outras pessoas?

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DOMINGO O DEUS QUE V,


10 Mar
Mateus 10:30-31 | Gnesis 16:13 | xodo 4:31 | Isaas 53:8

OUVE E SENTE

Im

ag

vais visitar algum da tua famlia que se encontra hospitalizado. Ele est doente h algumas semanas e ningum sabe qual ser o desfecho da situao. Estiveste fora e esta a primeira oportunidade que tens de visitar o teu familiar doente. Conversas com a esposa que se encontra sentada ao lado da cama do marido. Durantes as ltimas semanas ela passou muitos dias e noites no hospital e tu insistes em que ela v para casa e descanse, assegurando-lhe que cars ali durante a noite. Ela diz-te que no preciso, que est bem, mas percebes que ca agradecida pela oportunidade de poder descansar, mesmo se ca relutante em ir. Ela rene as suas coisas e prepara-se para sair, d um beijo ao marido, d-te um abrao e deixa o quarto, sendo substituda quase de imediato por uma enfermeira que vem vericar o estado do paciente.
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ina

Na luz tnue do entardecer consegues perceber aquele vulto distante mas familiar, que deixa o edifcio do hospital em direco estrada. H instantes ela encontrava-se contigo no quarto, agora vai para casa sozinha. Vai de ombros cados, cabea baixa, mal se apercebendo do movimento sua volta. Caminha sozinha, e enquanto a vs afastar-se podes quase sentir o cansao e a tristeza que carrega. uma caminhada solitria que ela tem feito muitas vezes nas ltimas semanas, e na maior parte delas ningum parece reparar nela. Ali, naquele quase retiro em que te encontras, tu que conheces a histria por detrs daquela caminhada solitria e que te preocupas com esta esposa sofredora e com o seu marido no leito de dor mesmo atrs de ti, tens o pensamento que este pode ser um vislumbre do como Deus v e tem visto cada uma das suas caminhadas solitrias ao deixar o hospital durantes as ltimas semanas. E de que Ele v cada uma das incontveis caminhadas feitas por gente cansada, triste e preocupada com os seus queridos enquanto

saem daquele hospital. V todos os doentes, em cada um dos hospitais Por instantes, sentes o desejo de correr atrs dela, apenas para lhe dar mais um abrao e lembr-la que Deus tambm a v. Mas ela j atravessou a rua e j no a podes apanhar. A enfermeira terminou o seu trabalho e tu sentas-te junto cama. Nesse momento, tu oras por aquele casal e pelas suas lutas, oras tambm pela enfermeira e pelo hospital e por todos os que consegues ver naquele momento. E enquanto o teu corao sofre com a enormidade da dor, tu agradeces a Deus porque nunca ests sozinho, mesmo nos momentos mais escuros da tua vida.

No entanto, enquanto ouvimos estas perguntas ecoar atravs da Bblia e atravs da histria humana, tambm vemos Deus repetidamente apresentar-se como o Deus que v e sente o sofrimento at dos mais pequeninos (ver Mateus 25). Entre a imensido da Sua criao, Ele repara na queda do pequeno pardal e Jesus assegura-nos mais valeis vs do que muitos pardais (Mateus 10:31). Este um assunto recorrente em muitas histrias da Bblia.

O Deus Que V
Gritar uma resposta humana natural ao sofrimento e injustia. Mesmo se no estamos seguros a quem ou porque gritamos, o ato de gritar e clamar em si mesmo um ponto de partida. Mas estes gritos so mais penetrantes quando dirigidos a um Deus que cremos ser bom, que nos ama e quer o nosso melhor. Quando passamos por tragdias, o silncio de Deus parece ser um escrnio para o el sofredor. Na histria de Job, por exemplo, os seus sofrimentos fsicos e as suas perdas eram agravados pelas questes que se levantavam a propsito da natureza de Deus e se Deus tinha sequer
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Hagar estava numa difcil e traumtica situao familiar. Ela era egpcia, mas no sabemos nada sobre as circunstncias que a zeram deixar o seu pas. Como serva de Abrao e Sara, Hagar no podia escolher onde e como viver. Quando Sara sugeriu o seu desesperado plano a Abrao para ter um lho, pouco provvel que Hagar tenha sido consultada sobre o assunto. To m quanto essa ideia pudesse parecer, ela s se tornaria pior quando o plano parecia estar a resultar. Sara comeou a mostrar-se melindrada pela gravidez de Hagar, e quando a situao se tornou insuportvel, Hagar fugiu uma mulher, grvida, sozinha, num pas estrangeiro, no deserto, talvez temendo pela sua vida. Mas at mesmo no auge da injustia de que foi vtima e da sua extrema situao fsica, Hagar, no estava na verdade sozinha ou esquecida. Um anjo veio at ela com a mensagem de que Deus tinha visto a sua diculdade e de que ela no estava abandonada. Ele assegurou-lhe de que Deus estava com ela e ia resolver a situao. O anjo deu-lhe inclusivamente instrues a respeito da criana que ela teria: Ters um lho, a quem chamars Ismael que signica Deus ouve pois o Senhor ouviu a tua aio (Gnesis 16:11). Enquanto fosse me, cada vez que chamasse pelo nome do seu lho, ela seria recordada que na pior situao da sua vida,
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Deus atentou para o seu desespero. Hagar respondeu dando por sua vez um nome a Deus: Ela chamou o nome do Senhor, com quem ela falava: Tu s o Deus que v, pois disse ela: agora olhei para aquele que me v (Gnesis 16:13). Isto no signicou que tudo foi pacco e justo para ela depois desta experincia, at porque alguns anos mais tarde Hagar veio a encontrar-se numa situao semelhante, desta vez com o seu lho mais novo, morrendo de sede no deserto. Novamente um anjo falou com ela, assegurando-lhe que Deus tinha visto a sua situao e Deus ouviu a voz do rapaz (Gnesis 21:17). A partir destas experincias temos um dos mais profundos e reconfortantes nomes atribudos a Deus O Deus que me v. um nome que qualquer pessoa atravs da histria pode chamar, no importa quais sejam as circunstncias, angstias ou sofrimentos. Deus v.

voltar-se para o Seu povo e tir-lo do Egito, mas gerao aps gerao eles continuavam a construir a riqueza e o prestgio dos seus opressores idlatras e Deus parecia estar em silncio . Ser que Ele j tinha reparado no seu sofrimento? Ser que os tinha esquecido? Estava sequer preocupado? Foi ento que Deus se voltou para eles. Apareceu no deserto no meio de uma sara ardente e ao lder mais improvvel, um prncipe fugitivo e um humilde pastor chamado Moiss. Deus deu ao relutante Moiss um trabalho a fazer, e a primeira parte desse trabalho era regressar para juntos dos israelitas que estavam no Egito com a mensagem de que Deus tinha ouvido e visto a sua opresso. De facto

tenho visto a aio do meu povo, que est no Egito, e tenho ouvido o seu clamor por causa dos seus opressores, e conheo os seus sofrimentos (xodo 3:7). Sim, Deus estava anal preocupado. Na realidade, Ele estava prestes a fazer algo que mudaria drasticamente a situao. No que fosse automtico ou instantneo. As condies no Egito tornaram-se ainda piores antes que pudessem sair, guiados por Deus, e o cumprimento do plano que o Senhor deu a Moiss levaria mais alguns anos. Mas, tal como aconteceu com Hagar, a conscincia de que Deus tinha ouvido os seus pedidos de ajuda foi um signicativo ponto de viragem na sua experincia e no seu relacionamento com Deus, apesar das circunstncias: E quando ouviram que o Senhor tinha visitado os lhos de Israel e que tinha visto a sua aio, inclinaram-se, e o adoraram (xodo 4:31).

O Deus Que Ouve


Alguns sculos mais tarde, todo um grupo de pessoas descendentes da mesma famlia, estavam a sofrer, mantidos como escravos e vtimas dos abusos dos egpcios. Quatrocentos anos muito tempo para se esperar, especialmente quando essa espera feita em condies de dura e horrenda escravido. Deus prometera
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O Deus Que Sente


reconfortante saber que Deus um Deus que v e ouve os gemidos dos pobres e oprimidos. espantoso pensar que Deus, em Jesus, experimentou e suportou a pior das brutalidades do nosso mundo, a mais vil opresso e injustia. Apesar de toda a compaixo e bondade manifestadas por Jesus na Sua vida e ministrio, a Sua morte aconteceu como resultado do dio, da inveja e da injustia. Desde as suas angustiadas oraes no Jardim do Getsmani at sua priso, aos julgamentos, tortura, zombaria, crucixo e morte, Ele suportou a provao extenuante de um poder opressivo que lhe inigiu dor, crueldade e maldade. Tudo isto agravado se pensarmos na inocncia, pureza e bondade dAquele que sofreu tais agruras. Atravs das lentes da histria da salvao ns conseguimos ver a beleza do sacrifcio de Jesus, mas no podemos esquecer da brutalidade, do sofrimento e da injustia que Ele experimentou. Porque os sacerdotes e lderes religiosos odiavam Jesus, eles precisavam de encontrar uma acusao contra Ele, e o julgamento que Lhe zeram violava muitas das prticas legais por eles estabelecidas. Foi uma farsa conduzida com celeridade e oportunismo para atingir os seus objetivos. Muitos testemunhavam falsamente contra ele, mas os testemunhos no
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eram conformes (Marcos 14:56). At mesmo quando os lderes trouxeram Jesus presena de Pilatos, eles no estavam seguros sobre de que crime relevante o haveriam de acusar, e Pilatos sabia que por inveja o entregaram (Mateus 27:18). O facto de Jesus ter sido crucicado depois de to fortes declaraes do Seu juiz conrmando a Sua inocncia, sublinha a horrvel injustia de que foi vtima (ver Isaas 53:8). Em Jesus, Deus sabe o que ser vtima do mal, da injustia e da violncia. Deus identicou-se de tal maneira connosco na nossa condio cada e debilitada, que no podemos duvidar da Sua empatia, compaixo e delidade: Pois no temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraqueza, porm um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado (Hebreus 4:15). Em Jesus, Deus experimentou as profundezas da dor e do sofrimento deste mundo. Ele v, Ele ouve e Ele sabe o que passar pelas nossas mais terrveis experincias. Ele esteve l.

elitas em Babilnia, e muitos outros, clamaram para que Deus visse e ouvisse o seu sofrimento, e interviesse para corrigir estes males. O livro de Salmos est cheio de lamentos acerca da aparente prosperidade e felicidade dos mpios, enquanto os justos so injuriados, explorados e pobres. O salmista clama vez aps vez pela interveno de Deus, acreditando que o mundo no est hoje a funcionar de acordo com o que Deus criou e planeou, dando continuidade ao grito dos profetas e dos oprimidos. At quando, Senhor? (ver, por exemplo, Salmos 94:3-7). O povo de Deus ter sempre um sentimento de impacincia em relao injustia e pobreza e a aparente inaco de Deus outra fonte de impacincia. Mas quando ouvimos a voz de Deus e conamos no Seu cuidado, misericrdia e compaixo por ns e por todos aqueles que sofrem de uma ou de outra maneira, tornamo-nos a voz de Deus no meio do sofrimento e da injustia dos outros. Podemos no ter condies para impedir ou resolver o sofrimento dos outros em ltima anlise algumas situaes e circunstncias s sero resolvidas no julgamento nal e na re-criao. Mas como povo que conhece e cona num Deus que v, ouve, e sente, somos tambm chamados a partilhar as suas dores e a resplandecer a luz da misericrdia e do amor de Deus em
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direco s suas trevas. Deus ouve, e ns somos um dos meios pelos quais Ele responde. Imagina Deus a contemplar aquela esposa que atravessa a rua na sua triste e solitria caminhada de regresso a casa. Imagina Deus a caminhar pelos corredores de um hospital na tua cidade. Imagina Deus a ver as notcias na televiso e qual seria a Sua reao. Imagina Deus a ouvir as histrias dos teus vizinhos que esto a atravessar momentos difceis na sua vida familiar. Imagina o que Ele gostaria de nos ver fazer para servirmos na nossa famlia, na nossa comunidade e no nosso mundo.

P E R G U N TA S PARA DEBATE
a) Quo importante para ti que Deus seja o Deus que v o sofrimento do povo na terra e ouve os seus pedidos de ajuda? O que que isso te diz acerca de Deus? b) At que ponto reetir sobre o sofrimento e a injustia que Jesus experimentou podem ajudar-te a enfrentar o sofrimento e a injustia? c) De que forma a compaixo e a preocupao de Deus pelos ltimos, os menores e os perdidos afeta as nossas atitudes e aes para com aqueles que nossa volta passam por necessidades?

Quebrando o silncio
Atravs da histria bblica, h um apelo que se repete por parte do povo de Deus particularmente por aqueles que experimentaram a escravido, o exlio, a opresso, a ocupao, a pobreza ou outro tipo de injustias ou tragdias para que Deus intervenha. Os escravos no Egipto, os isra-

SEGUNDA
11 Mar

O DEUS QUE SE CURVA


Joo 13:1-5 | Mateus 1:23 | Hebreus 1:2,3 | Filipenses 2-5:8 | Joo 12:14-17

Jesus Deus connosco


Nunca compreenderemos esta ato de rebaixamento to drstico da parte de Deus ao tornar-se humano na pessoa de Jesus. O Criador do universo tornouse uma criatura. O todo poderoso soberano do universo tornou-se num beb humano com todas as nossas limitaes fsicas. O que tudo isto signica um grande mistrio, mas um admirvel mistrio capaz de transformar o mundo. Mesmo antes deste relato o apstolo Joo fala-nos do que Jesus fez naquela noite, ele faz uma pausa na histria para nos recordar exatamente quem estava a operar estas coisas: Jesus, sabendo que o Pai tinha depositado nas suas mos todas as coisas, e que havia vindo de Deus para ir para Deus (Joo 13:3). necessrio recordar esta realidade sempre que ouvimos as histrias de Jesus. Os relatos mais profundos acerca de Jesus no so as de grandes multides ou de grandes milagres pblicos, mas do tempo que Ele passou a ss com as pessoas a mulher junto ao poo, a conversa com Nicodemos noite, as conversas com Maria, Marta e Lzaro em sua casa, o tempo e a ateno que ele dispensou a cada um dos Seus discpulos de forma personalizada, as conversas ntimas com as pessoas quando Ele as curava, o convite a Zaqueu para descer da sua rvore, Maria no jardim na manh da ressurreio, no caminho para Emas
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avar os ps a outra pessoa um dos smbolos e memoriais mais profundos da f crist. tambm um padro de como devemos colocar a nossa f em prtica nos momentos de culto. Como discpulos do Deus que se curvou, os crentes cristos devem ser pessoas que se curvam para servir os seus semelhantes, particularmente aqueles que padecem necessidades. Jesus foi o primeiro a curvar-se e a dar este profundo exemplo de atitude e ao: Antes da festa da Pscoa, sabendo Jesus que a sua hora de passar deste mundo para o Pai j tinha chegado, como havia amado os seus, que estavam no mundo, amou-os at ao m depois colocou gua numa bacia, e comeou a lavar os ps dos discpulos, e a enxug-los com a toalha com que estava cingido (Joo 13:1-5). Outras tradues da Bblia (New Living Translation) so mais explcitas relativamente ao que se passou neste ato, dizendo mostrou-lhes a plena extenso do Seu amor (Ler tambm Salmos 18:35 e Filipenses 2:5-7). Atravs dos escritos apostlicos de Joo o seu evangelho e as suas cartas o amor de Deus tema con18

stante, particularmente porque ele tinha a experincia de conhecer Jesus pessoalmente. por isso interessante reparar no que Joo considera como o crescendo deste refro. Este era o momento em que a plena extenso deste amor se revelava. Joo prossegue descrevendo Jesus, o eterno Filho de Deus, lavando os ps empoeirados dos seus discpulos um a um. De acordo com Joo, esta era a maior e mais profunda expresso do amor de Deus, demonstrada num ato de incrvel humildade e servio.
Nota: Lavar os ps era um costume social do
primeiro sculo porque o povo calava sandlias abertas e andava em estradas muito poeirentas. Era um humilde dever, normalmente feito por um servo.

com dois crentes desapontados, ao fazer o pequeno almoo na praia para alguns dos Seus discpulos. Em cada um destes momentos, vemos o Deus do universo interagindo com cada pessoa individualmente, como se elas fossem a nica coisa importante em todo o universo. Pelos padres de muitos isto terrivelmente inecaz, talvez mesmo arriscado e esbanjador, mas uma viso notvel de quem Deus e do amor que Ele tem por cada um de ns. E este o mesmo Jesus que se curvou para lavar os ps dos discpulos um a um. O ato mais pessoal assim como tambm um smbolo poderoso, uma autntica declarao de que signica Jesus ser Deus connosco (Mateus 1:23) demonstrando a plena extenso do Seu amor.

Curvado para Lavar os Ps


H ainda outro elemento na introduo que Joo faz a esta histria de Jesus como o grande servo. Ele percebeu que Jesus sabia o que estava a acontecer nas sombras dos bastidores naquela noite: Durante a ceia, tendo j o diabo posto no corao de Judas Iscariotes, lho de Simo, que o trasse (Joo 13.2). Jesus sabia quem o havia de trair (versculo 11), e onde isso os conduziria aos dois. Dentro de algumas horas os seus destinos estariam traados. Mas por agora a refeio estava a decorrer e ningum tinha feitos quaisquer preparativos ou se tinha oferecido para lavar os ps do grupo. Foi ento que Jesus, o Filho de Deus, executou um ato surpreendente e de grande humildade. A imagem do Deus do universo curvado a lavar os ps de um grupo de homens vulgares, extraordinria. Adicionada a esta admirao, encontra-se o estigma cultural ligado ao ato de lavar os ps naqueles dias era um trabalho para os menores dos criados sem esquecer que entre os ps que Ele lavou estavam os daquele que se preparava para o entregar aos Seus inimigos e os de outro que o iria negar mais tarde naquela noite. O esprito de servio de Deus uma das mais profundas realidades da f crist, mas que muitas vezes assumimos apenas como um dado adquirido.
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At mesmo para os mais is lhos de Deus seguir este exemplo de humildade uma luta. Esta uma espcie de amor que transcende o melhor que a humanidade pode oferecer ou at compreender completamente. O amor pelos menos afortunados uma coisa maravilhosa o amor por aqueles que sofrem, por aqueles que so pobres, doentes, fracassados, pouco atraentes . Isto compaixo e toca o corao do mundo. Temos ainda o amor pelos mais afortunados que uma coisa rara amar aqueles que so bem sucedidos onde ns falhmos regozijando-nos sem inveja com aqueles que esto felizes, o amor dos pobres pelos ricos. E ainda existe o amor pelos inimigos amar aquele que no nos ama mas que nos ridiculariza, ameaa e inige dor . O amor do torturado para com o torturador . Este o amor de Deus. O amor que conquista o mundo (Frederick Buechner, The Magnicent Defeat, pg. 105).

Curvar-se at ao limite: Jesus, o Deus-Homem Morreu


Este ato foi o incio de uma provao de vinte e quatro horas que terminou com Jesus torturado, crucicado e morto a ser colocado num tmulo emprestado ao pr de sol daquela sexta-feira. Em certo sentido, curvarse para lavar os ps dos discpulos foi o preldio de que Jesus haveria de curvar-se at ao ponto mais baixo a m de erguer o mundo inteiro atravs

SE RV IR
Partindo de vrias passagens do Antigo Testamento para construir a sua argumentao, todo o primeiro captulo do livro de Hebreus uma declarao a favor da bondade absoluta de Jesus. Havendo Deus outrora falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, a ns falou-nos nestes ltimos dias pelo Filho, a quem constituiu herdeiro de tudo, por quem fez o mundo.

da ressurreio e da esperana: Ele foi prostrado para se erguer de novo e trazer com ele este devastado mundo Ele rebaixou-se para poder levantar-se, Ele teve que chegar ao ponto de quase sucumbir debaixo do peso que carregou antes de incrivelmente se colocar de p e caminhar com toda a humanidade aos seus ombros (C S Lewis, Miracles, pg. 179).

O Filho o resplendor da sua glria e a expressa imagem da sua pessoa, sustentando todas as coisas pela palavra do seu poder. Havendo feito por si mesmo a puricao dos nossos pecados, assentou-se destra da Majestade nas alturas (Hebreus 1:2, 3). Jesus era Deus Eterno, Criador, Mantenedor. Alguns dos discpulos e amigos de Jesus que testemunharam distncia a Sua morte, tinham ouvido esta armao entre eles (ver Mateus 16:13-16) e da voz do prprio Deus (ver Mateus 17:5). Agora naquela colina ali mesmo ao lado montanha o Deus-Homem estava morto. Foi verdadeira humilhao. Foi o assumir de uma insignicncia que o rebaixou at ao ponto de no existir. A morte traz sempre tremor e horror, mas a morte do Deus-Homem foi muito mais do que isso. Tratou-se de uma morte capaz de abalar e estremecer o mundo inteiro, mas tambm de o transformar e redimir. Perguntaram um dia ao autor Douglas Coupland qual era o seu maior medo, ao que ele respondeu: Que Deus exista, mas que no esteja muito preocupado com a humanidade. Em Jesus e na Sua crucixo, Deus inverteu este grande temor: Deus preocupa-se, e muito, com a humanidade, a tal ponto que Ele estava preparado para fazer o derradeiro sacrifcio a m de demonstrar o quanto Se preocupa, e tornar possvel a nossa eterna comunho, resgate e relacionamento com Ele.

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A Atitude de Se Curvar
No de admirar que Paulo utilize estas imagens de humildade e esprito de servio de um Deus que capaz de se curvar, como a maior de todas as expresses da glria e do amor de Deus, e de como somos chamados a viv-las nas nossas vidas: De sorte que haja em vs o mesmo sentimento que houve em Cristo, que sendo em forma de Deus, no teve por usurpao ser igual a Deus, mas a si mesmo se esvaziou, tomando a forma de servo, fazendo-se semelhante aos homens. E, achado na forma de homem, humilhou-se a si mesmo, sendo obediente at morte, e morte de cruz (Filipenses 2:5-8). Em resposta a esta bondade e esmagadora humildade, somos chamados a nos mantermos, praticarmos e partilharmos a nossa f com a mesma humildade. Com frequncia consumimo-nos a ns mesmos pessoal e colectivamente com o intuito de servir e procura o melhor para aqueles com quem partilhamos as nossas vidas e o nosso mundo. No de admirar que o profeta Miqueias tenha feito a ligao entre a procura por justia e misericrdia com o imperativo de caminhar humildemente com o seu Deus (Miqueias 6:8). Uma das tentaes dos crentes quererem car a morar com Deus quando esto nos picos das suas experincias espirituais. Esta foi a malfadada sugesto
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de Pedro no Monte da Transgurao, de que eles deviam construir abrigos naquele exato momento e lugar (ver Mateus 17:4). Mas este no o mtodo de Deus. A prtica da humildade implica descer da montanha e caminhar entre e com o povo que est perdido, ameaado ou a sofrer, assumindo os riscos que forem precisos para o ajudar, restabelecer e salvar.

Ele cou
Carl Wilkens era diretor da ADRA no Ruanda cerca de quatro anos em abril de 1994, quando se viu no meio de uma das situaes mais horrendas da histria recente. Durante os cem dias que se seguiram, mais de 800 000 ruandeses foram assassinados numa frentica carnicina tnica, enquanto o resto do mundo ignorava ou pouco ligava ao assunto. A igreja, a ADRA e os representantes do governo dos Estados Unidos insistiram para que Wilkens e a sua famlia fugissem do genocdio, mas ele sabia que a sua partida deixaria alguns membros da sua equipa em grande perigo. Enquanto a sua esposa, lhos e pais eram evacuados para o Qunia, Wilkens cou e fez tudo o que pode para ajudar e proteger aqueles que foram apanhados na loucura dos acontecimentos daqueles trs meses. A experincia de Wilkens durante esse perodo foi publicada em 2011 num livro intitulado Im Not Leaving (Eu No

Vou Embora). No se trata de um relato sobre os horrores do Ruanda, mas de uma histria mais pessoal. Wilkens conta histrias sobre o trabalho de salvar vidas em circunstncias normais e extraordinrias, e reete sobre como essas experincias mudaram o seu relacionamento com a sua famlia, com Deus e com os outros. Assim sendo, Im Not Leaving uma histria de esperana, mais do que de horror (mesmo se o horror est ali mesmo ao lado). A tarefa de Wilkens foi personalizar o povo que viveu essas tragdias, fazer o contrrio do trabalho dos assassinos cujo mtodo era fazer das suas vtimas objetos. uma histria de coragem e f, demonstrando que estas virtudes so importantes por mais brutais que sejam as circunstncias, em locais onde a vida era to dolorosamente tnue e teimosamente resiliente. Entre estes extremos, Wilkens deu testemunho do que signica arriscar tudo pelos outros, simplesmente porque era a coisa certa a fazer. A histria de Wilkens um apelo a viver corajosa, el, humilde e compassivamente, qualquer que seja o preo a pagar, e a conar em Deus com as nossas vidas e o nosso servio para Ele e para os outros. Esta a histria de algum que demonstrou o mesmo sentimento de Jesus Cristo de maneira notvel.

Deus ainda Est Curvado


Jesus demonstrou o Seu amor ao dispor-se a servir enquanto Deus connosco, num tempo e num local histricos no caos que o nosso mundo. Isto o que Ele faz nas nossas vidas, nos vrios desaos e problemas que enfrentamos. E o que Ele ainda est a fazer no nosso mundo hoje, se to somente olharmos para Ele. Deus ainda est curvado para servir a ti, a mim, a ns, a qualquer pessoa mesmo quando O tramos e negamos. Os apstolos Joo e Paulo descrevem-no como o mais sublime ato de Jesus, capaz de mostrar a plena extenso do Seu amor.
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Depois de lhes ter lavado os ps, Jesus convidou os Seus discpulos assim como nos convida a ns a juntarmonos a Ele nesta atitude e ao. Ora, se eu, Senhor e Mestre, vos lavei os ps, vs deveis tambm lavar os ps uns dos outros. Eu vos dei o exemplo, para que faais o que z. Em verdade, em verdade vos digo que o servo no maior do que o seu senhor, nem o enviado maior do que aquele que o enviou. Agora que sabeis estas coisas, bem-aventurados sois se as zerdes (Joo 12:14-17).

P E R G U N TA S PARA DEBATE
a) De que forma pode algo to simples (como lavar os ps aos discpulos) mostrar a plena extenso do amor de Deus? b) Sabendo que no uma atitude natural no ser humano, como podemos ns ter o mesmo pensamento de Jesus Cristo? c) O que podemos ns fazer para ter o mesmo pensamento de Jesus Cristo ou de alguma maneira torn-lo uma realidade nas nossas vidas?

12 Mar

TERA

PORQUE DEUS AMOU O MUNDO


Joo 3:16 | Efsios 2:8-10 | Romanos 8:18-26

e frequentas a igreja h algum tempo, j deves ter visto um exerccio com o bem conhecido texto de Joo 3.16. uma verso personalizada muitas vezes utilizada como um apelo para aceitar Jesus como o teu Salvador Pessoal, e mais ou menos assim: Porque Deus amou o (coloca o teu nome aqui) de tal maneira que deu o Seu Filho Unignito para que tu (coloca o teu nome aqui) que nEle crs, no pereas mas tenhas a vida eterna. Apesar de toda a maravilhosa complexidade que encontramos na histria da Bblia sobre Deus, o corao do Evangelho pode ser resumido numa simples frase que at mesmo uma criana pode decorar e entender. E esta verso personalizada do versculo mais conhecido da Bblia uma forma de enfatizar o amor pessoal de Deus por cada um de ns e da escolha que individualmente temos de fazer para aceitar a oferta de Deus atravs de Jesus. Por isso, esta adaptao do versculo to amado representa uma verdade inspiradora e capaz de transformar vidas. Talvez seja tambm uma verdade capaz de mudar o mundo.
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Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu lho unignito para que todo aquele que nEle cr no perea mas tenha a vida eterna
Ao relembrar uma conversa tida com um amigo sobre a necessidade de haver consso para desenvolver um relacionamento com Deus, o escritor Don Miller sugere: Talvez possas ver a consso como um ato de justia social. O mundo inteiro est a cair aos pedaos porque ningum quer admitir que est errado. Mas, ao pedir a Deus que te perdoe, ests disposto a assumir a tua prpria misria (Blue Like Jazz, pg. 53). Tal como Joo 3:16 enfatiza, tanto o pecado como a salvao so realidades que necessitamos de assumir pessoalmente e com seriedade. Mas tambm temos de nos lembrar que Joo 3:16 implica mais do que a perspetiva pessoal com a qual esta-

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mos familiarizados. E se lido apenas neste sentido, podemos acabar por car com uma compreenso e mesmo com uma experincia limitada da salvao, correndo o risco de perdermos a riqueza que se pode encontrar numa leitura mais profunda deste versculo.

O Velho Argumento
Com muita frequncia falamos de salvao em termos que se relacionam sobretudo com a ideia de ir para o cu. espantoso pensar que at nas nossas discusses teolgicas podemos estar centrados em ns prprios. Se somos facilmente motivados pelos valores materiais do tipo quanto que eu posso ganhar com isto, a no ser que sejamos

cuidadosos, esta lgica pode inuenciar at as nossas mais piedosas reexes. Neste sentido, s vezes podemos mesmo andar procura de uma salvao a preo de saldos. Inegavelmente, somos salvos exclusivamente pela graa de Deus: Pois pela graa que sois salvos, por meio da f e isto no vem de vs, dom de Deus no das obras, para que ningum se glorie (Efsios 2:8, 9). Mas Paulo continua no versculo seguinte e reconhece um outro aspeto deste relacionamento: Pois somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus preparou para que andssemos nelas (Efsios 2:10). O apstolo Tiago amplia esta perspetiva da salvao:

Meus irmos, que proveito h se algum disser que tem f, e no tiver obras? Pode essa f salv-lo? ... Assim tambm a f, se no tiver obras, morta em si mesma (Tiago 2:14, 17). No eterno e mais amplo enquadramento da salvao, ns somos salvos por aquilo que Jesus fez por ns e pela f que tomamos posse dessa graa. Mas no aspeto prtico da vida presente, a salvao deve ser o motor de uma vida de parceria com Deus, enquanto membros do reino de Deus nesta Terra. O chamado de Deus, repetido atravs da Bblia, para uma vida de f e delidade. A questo crucial no tanto como ganhar a salvao mas como viver e servir com regozijo enquanto caminhamos luz da salvao. Quando comeamos a apreciar a maravilha e o mistrio infalvel do amor de Deus, respondemos com f e gratido e procuramos a Sua bondade nas nossas vidas e para aqueles que esto nossa volta. Desejamos viver com tanta f e com tantas boas obras quantas nos for possvel, tendo conscincia de que estas so dons de Deus e que nenhuma delas pode acrescentar seja o que for nossa salvao ou abundante proviso de Deus.

L Novamente
Joo 3:16 diz: Porque Deus amou o mundo..., e a palavra no original grego para mundo kosmos, que signica:

o mundo enquanto entidade criada e organizada


Pensar que Joo 3:16 para mim um importante ponto de partida, mas alm disso, perceber que o plano da salvao, to bem resumido neste versculo, tem implicaes para toda a humanidade e mesmo para toda a criao um pensamento sobre o qual necessitamos de passar mais tempo a explorar. claro que no estamos a tentar defender o conceito de universalismo, que pretende que todos sero salvos independentemente das suas escolhas a favor ou contra Deus e o Seu plano. Em vez disso, o ponto central aqui a conscincia de que o amor de Deus se estende a todos, bem como o Seu propsito de trabalhar atravs daqueles que decidem cooperar com Ele para redimir e por m recrear toda a obra criada.

L Novamente
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Trata-se portanto de uma com-

Trata-se portanto de uma compreenso mais ampla de salvao, afastando-se da tentao de algum egocentrismo que por vezes adultera o entendimento do que a salvao e que pode surgir a partir de formas de pensamento mais individualistas. Sim, verdade que a salvao diz-me respeito a mim e ao meu relacionamento pessoal com Deus mas no apenas acerca de mim. O telogo N. T. Wright coloca esta ideia nos seguintes termos: A justicao no apenas sobre como que eu obtenho o perdo dos meus pecados. sobre como Deus criou, atravs do Messias Jesus e do poder do Esprito Santo, uma nica famlia, celebrando o perdo denitivo dos seus pecados e a segurana de que em Cristo esto sem condenao, e de que atravs de cada um dos membros dessa famlia os propsitos de Deus podem agora ser alargados a todo o mundo (Justucation: Gods plan and Pauls vision, pg. 248). Podemos aceitar com facilidade que Deus ama outras pessoas que no apenas ns. Ele ama aqueles que ns amamos e regozijamo-nos com isso. Ele ama tambm as pessoas a quem damos testemunho e que visitam as nossas igrejas, e claro que a conscincia do Seu amor por cada pessoa deve motivar-nos a levar o mais longe possvel as boas novas do Seu amor. Mas Ele tambm ama aqueles
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A justicao no apenas sobre como que eu obtenho o perdo dos meus pecados. sobre como Deus criou, atravs do Messias Jesus e do poder do Esprito Santo, uma nica famlia, celebrando o perdo denitivo dos seus pecados e a segurana de que em Cristo esto sem condenao,

de quem temos medo, e a quem no sabemos como demonstrar e partilhar da mesma forma o amor de Deus. Deus ama as pessoas - todas as pessoas, em toda a parte Ele ama-as sempre. O favor de Deus no se limita queles a quem ns favorecemos. A criao um dos meios pelos quais podemos ver esta verdade demonstrada. A Bblia apresenta repetidamente o mundo nossa volta como uma evidncia da bondade de Deus. Paulo insiste que todas as pessoas tm a oportunidade de encontrar Deus atravs da Sua criao: Pois os atributos invisveis de Deus, desde a criao do mundo, tanto o seu eterno poder, como a sua divindade, se entendem, e claramente se veem pelas coisas que foram criadas, de modo que eles so inescusveis (Romanos 1:20). Jesus tambm se referiu ao mundo natural e ordem da criao como evidncias do amor de Deus e o meio pelo qual todas as pessoas so recetoras da Sua graa:

com Deus, cada pessoa um destinatrio desta graa.

Renovao de Relacionamentos
Mas at mesmo esta leitura no faz justia amplitude de Joo 3:16: Porque Deus amou o mundo. A segunda parte deste versculo coloca a nfase no plano da salvao de Deus como um meio de estender a vida eterna a todo aquele que nele cr. O verdadeiro perigo de perecer resulta da quebra de relacionamento com Deus pelo primeiro pecado do Homem. S podemos ir pessoalmente a Deus enquanto seres humanos cados. Mas quando aceitamos esta oferta de salvao, a nossa relao com Ele restaurada. Em resposta ao quanto Deus nos amou, oferta que Ele nos fez na pessoa do Seu lho e promessa da vida eterna, somos feitos novas criaturas e tornamo-nos capazes de desfrutar dos bons relacionamentos para os quais Deus nos criou, incluindo os relacionamentos com os outros e com o mundo para alm de ns mesmos. claro que os seres humanos tm um lugar especial na salvao e na criao, e que mesmo no relato da criao em Gnesis 1 e 2 dada maior ateno criao do Homem. Mas a primeira denio sobre o que signica ser Homem inclui o facto de termos sido criados ima29

Para que sejais lhos do vosso Pai que est nos cus. Ele faz que o seu sol se levante sobre maus e bons, e envia chuva sobre justos e injustos (Mateus 5:45)
Tal como tudo o que bom no mundo natural, a prpria vida um dom de Deus, e independentemente da resposta ou atitude do indivduo para

gem de Deus e colocados num relacionacionamento estreito com o resto da criao (ver Gnesis 1:26). A criao importante para compreendermos quem somos enquanto seres que se relacionam com Deus e, se verdade que os seres humanos ocupam o lugar de destaque na criao, tambm evidente que Deus tem uma preocupao especial com o resto da obra criada. Quando Ado e Eva escolheram desobedecer a Deus, toda a criao foi afetada. A realidade do pecado modicou o relacionamento entre Deus e a humanidade, entre a humanidade e a natureza, e at mesmo entre Deus e a globalidade da Sua criao (ver Gnesis 3). Deus continua a ser o Criador, e Ele ainda ordena e sustm toda a vida. Mas talvez semelhana das alteraes no relacionamento entre Deus e o Seu povo, a relao de Deus com a Sua criao tornou-se menos direta e mais difcil.
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Isto no signica que no existam ainda vislumbres de Deus no mundo natural. Como j foi mencionado, Deus ainda fala e trabalha na natureza e atravs dela. E de alguma maneira, a criao e as prprias criaturas tm vozes que louvam a Deus e do eco da relao para a qual foram criados: Louvai ao Senhor desde a terra, vs, monstros marinhos, e todas as profundezas dos oceanos, relmpagos e saraiva, neve e nuvens, ventos tempestuosos que executam a sua vontade; montes e todos os outeiros, rvores frutferas e todos os cedros, feras e todos os gados, rpteis e aves voadoras; reis da terra e todos os povos, prncipes e todos os juzes a terra; jovens donzelas, velhos e crianas, louvai o nome do Senhor, pois s o seu nome exaltado; a sua glria est sobre a terra e o cu (Salmos 148:7-13). Mas mesmo neste louvor orquestrado, os tons so fracos, a celebrao incompleta e a debili-

dade evidente. O louvor mistura-se com lamentos (ver Romanos 8:22). A vida pontuada pela morte. A criao assaltada pela deteriorao, e de alguma maneira suspira pela recriao: A ardente expetativa da criao aguarda a revelao dos lhos de Deus. Pois a criao cou sujeita vaidade, no por sua vontade, mas por causa daquele que a sujeitou, na esperana de que tambm a prpria criao ser libertada do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos lhos de Deus (Romanos 8:19-21). Em certo sentido, a fragmentao da criao por causa do pecado do ser humano foi mais visivelmente demonstrada na crucixo. C. S. Lewis descreve a ressurreio como o grande milagre que apresenta ao mundo um novo leque de possibilidades, mas a morte do criador do mundo, dentro das limitaes e restries do mesmo, pode ser vista com a amplitude de um antimilagre. No por isso de admirar que a natureza se tenha revoltado violentamente neste momento escuro da histria da humanidade (ver Mateus 27:45-51). Mas mesmo no momento mais escuro de todos os tempos, o criador estava a trabalhar para recriar at a morte do Criador abriu o caminho para a recriao . Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu nico Filho
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Agentes da Re-criao
Quando somos convidados para uma nova vida no relacionamento com Deus, com base no que Jesus fez por ns atravs da Sua morte, tambm somos chamados a voltar ao relacionamento que Deus originalmente estabeleceu com os seres humanos enquanto mordomos como zeladores e jardineiros da Sua criao. O derradeiro plano de Deus que o mundo seja restaurado ao seu estado de perfeio bondade original. A morte ser derrotada (ver I Corntios 15:26), e os impactos da morte e do

pecado sero removidos (ver Apocalipse 21:1-5). E por isso que somos chamados no apenas a aceitar a Sua oferta de salvao, mas a vivermos para ela e a partilh-la no nosso mundo hoje, em antecipao da completa recriao prometida por Deus. Somos salvos pela graa como um dom de Deus e recreados como feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus preparou para que andssemos nelas (Efsios 2:10). Quando somos salvos, tambm somos chamados s funes para as quais Ele nos criou para desempenharmos no nosso mundo. Isto tem implicaes signicativas na maneira como compreendemos a nossa resposta salvao de Deus e ao nosso relacionamento com o mundo onde fomos criados e recreados:

O mundo inteiro deve beneciar do renovado relacionamento entre Deus e o Seu povo. Porque Deus nos ama tanto, somos chamados a amar aquilo que Ele ama. Porque Deus amou o mundo de tal maneira enquanto entidade criada e organizada tambm devemos fazer o mesmo. Porque aceitmos o dom Divino da salvao, estamos interessados na mesma salvao e recriao para os nossos semelhantes e at mesmo para a recriao de todo o mundo criado. E de uma maneira especca e especial, somos agora agentes de Deus para servir, preservar, ajudar e curar o nosso mundo.

QUARTA
13 Mar

A GR A N DE CO M IS S O
Mateus 28:18-20 | Isaas 61:1-2 |

No somos salvos do mundo da criao, mas salvos para o mundo da criao (Romanos 8:18-26)
Os seres humanos foram feitos para cuidar do maravilhoso mundo de Deus, e no ser exagero dizer que a razo pela qual Deus nos salvou no foi simplesmente porque Ele nos ama pelo que somos por ns mesmos, mas que Deus nos ama por aquilo que somos originalmente: os continuadores da Sua criao, os Seus mordomos, os vice-governadores da Sua criao (N. T. Wright, Justication, pg. 234).

P E R G U N TA S PARA DEBATE
a) Como explicarias a salvao a um amigo no cristo? Quo importante a graa de Deus no nosso relacionamento com Ele? b) Quais so algumas das formas pelas quais a graa de Deus estendida at queles que no acreditam nEle? c) O que signica ser um mordomo da criao? Como que o nosso cuidado pela criao afeta outras pessoas?

uando as foras alems ocuparam a Hungria em maro de 1944, a mquina do holocausto estava no seu auge. O genocdio foi rpido e ceifou seiscentas mil vidas. Mais de quatrocentos e cinquenta mil judeus hngaros foram deportados para o campo de concentrao de Auschwitz em sete semanas, entre os meses de maio e julho, a maior taxa de deportao do holocausto. A maioria foi enviada, chegada para as cmaras de gs. Um tero das vtimas de Auschwitz eram hngaros. No meio daquela loucura, a reputao de Laszlo Michnay cresceu. Os judeus hngaros acreditavam que o presidente da Igreja Adventista do Stimo Dia na Hungria era um santo. Pondo em risco a sua prpria vida e a da sua famlia, ele alimentou, escondeu e salvou numerosos judeus na sua casa e na igreja durante esses tempos de extrema perseguio. A determinao do Pr. Michnay em ajudar os judeus surgiu durante a sua participao nas conferncias da Igreja realizadas na Alemanha em 1936 e na Polnia em 1941, quando se apercebeu que o antissemitismo e as atrocidades comeavam a tornar-se
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evidentes nessas naes. Percebendo que seria apenas uma questo de tempo at que os nazis avanassem pela Hungria, ele preparou-se para o iminente holocausto: com o auxlio dos donativos das igrejas e de uma herana, ele fez um stock de alimentos no perecveis e planeou uma rede de casas refgio. No incio da dcada de 1940, o Pr. Michnay implorou sua congregao que ajudasse os judeus oprimidos. As pessoas saam da igreja porque tinham a certeza de que seriam presas

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e tinham medo, mas ele no sofreu dano. No entanto, as igrejas Adventistas do Stimo Dia foram fechadas pelos Servios Secretos alemes pois chegavam-lhes notcias dos sermes sediciosos do Pr. Michnay. No nal da segunda Guerra Mundial, foi emitida uma ordem a partir da sede local na Alemanha informando que todos os membros da famlia Michnay seriam executados no dia seguinte porque eles estavam a esconder os judeus. Mas nessa noite, informaes erradas conduziram os alemes a pensar que o exrcito russo estava muito prximo e abandonaram o local. No caos subsequente, a famlia escapou ao seu destino. Esta foi apenas uma das muitas vezes que a famlia foi salva miraculosamente. A cave da igreja estava cheia de judeus a quem foram dados colches e cobertores. Alguns passaram por familiares mas o Pr. Michnay nunca mandou ningum embora. Todos, incluindo a sua prpria famlia, comiam apenas uma refeio por dia, normalmente uma taa de sopa. O nmero de pessoas que o Pr. Michnay escondeu oscilava de acordo com o espao disponvel e o perigo em Budapeste. Enviou muitos para as casas de refgio nas zonas rurais, pertencentes a uma rede de ministros Adventistas do Stimo Dia que nunca foi detetada. \\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\
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Um Sermo Atuante
Sessenta anos aps estes acontecimentos, a histria do Pr. Michnay foi publicada num jornal nacional da Austrlia, coincidindo com uma exposio realizada no Museu Judeu de Sidney onde se encontrava a sua histria como algum que tinha emigrado para a Austrlia. Enquanto os seus sermes so recordados pelo seu efeito, o seu contedo menos recordado. Mas os seus verdadeiros sermes so aquelas aes que demonstram a preocupao de Deus pelos que so perseguidos e oprimidos, pelos famintos e os sem-abrigo, ao se colocar ele prprio na linha da frente para servir e salvar. Este um tipo de sermo que merece grande ateno e prtica. Os versculos conhecidos como a Grande Comisso (Mateus 28:18-20) esto entre os mais conhecidos da Bblia pelos cristos. Foram muitas vezes descritos como a declarao de misso crist e foram enfatizados, analisados e tornaram-se prioritrios para explicar toda a espcie de misso e projetos evangelsticos. Esta nfase tem sido posta em particular na ordem de: ir, batizar e ensinar, uma formulao que foi separada e utilizada de vrias maneiras. Mas algumas vezes separamos ou passamos por cima das declaraes de abertura e fecho desta comisso: Ento Jesus veio e disse-lhes: -me dado todo

poder no cu e na terra () E certamente estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos: (Mateus 28:18, 20b). Esta comisso comea e termina com Jesus. A Sua personalidade, poder e presena so o contexto onde os Seus discpulos so aceites e cumprem a Sua misso. Como tal, necessitamos de nos lembrar de que estas instrues de Jesus aos primeiros discpulos no eram uma nova misso mas essencialmente a continuao da misso que Jesus j tinha trabalhado entre eles.

A misso de Jesus
Quer tenha sido a leitura estabelecida para aquele dia ou Jesus que intencionalmente tenha encontrado estes versculos importantes (Isaas 61:1, 2) no pergaminho que lhe foi dado a ler, no foi uma coincidncia que estes versculos tenham sido o texto base do Seu primeiro sermo pblico: O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar os pobres. Envioume para apregoar aos cativos, dar vista aos cegos, pr em liberdade os oprimidos e anunciar o ano aceitvel do Senhor (Lucas 4:18, 19). Tambm no uma coincidncia que a histria do sermo mais curto de Jesus: Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos (Lucas 4:21), seja o arranque do registo de Lucas sobre o ministrio pblico de Jesus.

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MI SS O

Jesus e Lucas na sua narrao da histria de Jesus usam a profecia de Isaas para explicar a obra que Ele estava a fazer, ou prestes a fazer. Estes versculos de Isaas 61 foram adotados como a declarao de misso de Jesus. Tanto o Seu ministrio quanto a Sua misso deveriam ser espirituais e prticos e Ele iria demonstrar que o espiritual e o prtico no esto to distantes como por vezes os compreendemos. Para Jesus e para os Seus discpulos, cuidar das pessoas sicamente e de formas prticas, era pelo menos parte do cuidado espiritual que lhes prestava.

Algum tempo mais tarde, o Seu primo e precursor, Joo, enviou mensageiros a Jesus para Lhe fazer a pergunta chave:

s tu O escolhido?
Mesmo se Joo podia ter diferentes razes para fazer estas perguntas (talvez com a inteno de levar Jesus para a agir em seu favor), esta era a questo certa. Mesmo se a resposta de Jesus possa ser diferente daquilo que se esperaria, retirando o facto de que a sua resposta faz eco do que j dissemos sobre o Jesus disse a respeito da sua misso: Ide, e anunciai a Joo o que tendes visto e ouvido: os cegos veem, os coxos andam, os leprosos so puricados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados e aos pobres anunciado o evangelho (Lucas 7:22). Para Jesus parece que o Seu ministrio prtico: cuidar daqueles que esto em necessidade e o amor espelhado em aes concretas, deveria ser suciente para convencer (ou recordar) a Joo que Ele era de facto Aquele que Joo anteriormente declarara que Ele era.

especcas: E indo, pregai, dizendo: O reino de Deus est prximo. (Mateus 10:7). Estas eram as boas novas que Ele queria que eles praticassem e partilhassem nesta primeira fase apenas nas suas comunidades locais. Depois quando Jesus os deixou com as instrues nais para irem e evangelizarem, serem testemunhas e partilharem as boas novas (ver Mateus 28:18-20 e Atos 1:8), no era uma nova tarefa que lhes conava mas um campo mais vasto para a misso que eles j estavam a aprender e a fazer. Cerca de dois mil anos mais tarde, encontramo-nos como parte da mesma histria e da mesma misso. Jesus tambm nos instruiu a que partilhssemos as boas- novas. Mas a chave do evangelismo e de como fazemos evangelismo ter em considerao que ns temos de ser para partilhar. Obviamente, as boas novas so uma mensagem. Ns contamos a histria de como Deus criou o nosso mundo e que depois disso as coisas correram mal. Ele j trabalhou e continua a trabalhar atravs da histria para o recrear. Contamos como nos encontrvamos sem esperana mas que alguma coisa mudou nas nossas vidas quando nos ligmos realidade de Deus, e que agora vivemos com diferentes motivaes e prioridades. Contamos como Jesus veio para anunciar que o reino dos cus est prximo e de como vivemos na expetativa de
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ver esse reino que se tornar pleno quando Ele voltar. Uma das maneiras de o fazermos tomar conscincia de que Boa Nova tambm uma ao. As instrues mais detalhadas que Jesus deu aos Seus discpulos foram curar os doentes, ressuscitar os mortos, limpar os leprosos, expulsar os demnios. De graa recebestes, de graa dai (Mateus 10:8). Estas instrues repetem a declarao de misso de Jesus em Lucas 4:18, 19. Estas boas novas implicavam marcar uma verdadeira diferena nas vidas dos pobres, dos oprimidos, dos feridos e daqueles que estavam sem esperana. E, se isto no for feito, podem ser realmente consideradas boas novas? Esta verdade no apenas uma componente vital das boas novas ensinadas e praticadas por Jesus, mas tambm a chave para a sua eccia e capacidade de atrair:

ino dos cus e curando os doentes, ajudando os pobres e dando-se a si mesmos, fcil de imaginar que a questo mais bvia que lhes podia ser colocada em cada comunidade que eles visitavam era, porque que eles esto a fazer estas coisas e quem os enviou? Em resposta, eles tinham de falar entusiasticamente s pessoas sobre o seu Mestre e Amigo um homem chamado Jesus e comeavam a explicar-lhes um pouco do que eles podiam entender sobre quem Ele era e sobre a diferena que Ele tinha feito nas suas vidas. Por m, as boas novas so uma Pessoa. Jesus escolheu os Seus discpulos nomeou doze para que estivessem com ele, e os mandasse a pregar (Marcos 3:14), e esta amizade e este chamado tornaram-se o fundamento de todo e qualquer evangelismo que eles viessem a fazer. Eles reconheceram em Jesus uma bondade transformadora e um amor tal pelo mundo, que no podiam deixar de falar sobre isso (ver I Joo 1:1-3). Quando despendemos tempo para conhecer Jesus, comeamos a descobrir um Amigo e uma amizade sobre a qual temos de falar aos outros, mesmo que Jesus no nos tenha instrudo pessoalmente para o fazer. As boas novas so sobre Jesus. Na verdade, as boas novas so Jesus. E por isso que merecem ser vividas e partilhadas.
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A Primeira Comisso
Na histria de Mateus sobre o chamado dos discpulos, quando Jesus terminou de escolher o grupo dos Seus doze seguidores especiais, a primeira coisa que Ele fez, foi envi-los. Ele deu-lhes uma misso com instrues

O mundo no pode discutir com uma igreja que vive a dor dos pobres da sociedade. A integridade desta forma de cristianismo silencia os mais duros crticos, porque eles reconhecem o amor genuno e a compaixo quando os testemunham
(Tony campolo and Gordon Aeschliman)

medida que os discpulos iam de cidade em cidade, anunciando o re-

Por isso, ide


Como resultado da sua misso, formao, viagens de servio e das suas experincias pessoais com Jesus, os Seus seguidores foram instrudos Portanto, ide e fazei discpulos de todos os povos, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, ensinando-os a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado (Mateus 28:19, 29). Os seus ministrios no nome Jesus deveriam reetir e proclamar os valores e princpios do ministrio de Jesus e do reino para o qual Ele os convidou. Eles deviam unir-se a Jesus na Sua misso para erguer os ltimos, o menores e os perdidos. Algumas das discusses na igreja parecem por vezes bloquear na aparente necessidade de escolher entre dar relevncia ao servio ou ao testemunho, justia ou ao evangelismo. Mas quando compreendemos melhor cada um destes conceitos e

observamos o ministrio de Cristo, as diferenas desaparecem e percebemos que a ao particularmente no servio em prol dos outros uma maneira de proclamao e conduz naturalmente a um convite. Os sermes mais marcantes do Pr. Michnay foram pregados nas vidas das pessoas que ele salvou com tudo o que isso lhe custou a ele e sua famlia. Talvez as nossas oportunidades de servio no sejam to dramticas e no nos coloquem em risco de vida, mas a escolha no entre um tipo e outro de ao. Em vez disso, ns cooperamos com Deus quando trabalhamos com as pessoas, cuidando das suas necessidades reais e utilizando todos os recursos que Deus nos conou. Numa das declaraes mais conhecidas de Ellen White, ela explica isto da seguinte maneira: Unicamente os mtodos de Cristo traro verdadeiro xito quando o povo se aproxima.

O Salvador misturava-se com os homens como uma pessoa que lhes queria bem. Manifestava simpatia por eles, ministrava s suas necessidades e granjeava-lhes a conana. Ordenava ento: Segue-Me. Os pobres eram libertados, os doentes eram tratados, os aitos e os enlutados confortados, os ignorantes eram instrudos, os inexperientes eram aconselhados. Devemos chorar com os que choram, e alegramo-nos com os que se alegram (A Cincia do Bom Viver, pg. 143). Como vimos, estas duas aes crists servio e evangelismo esto intimamente ligadas primeira comisso de Jesus aos Seus discpulos, e desta forma que a sua nal e grande comisso tem de ser igualmente compreendida e realizada. No seu melhor, evangelismo, isto , levar as boas novas de esperana, resgate,

arrependimento, transformao e do innito amor de Deus, um ato de servio. E, quando corretamente compreendido, servio evangelismo, pois atravs dele proclamamos o reino de Deus de forma tal que as pessoas no podem evitar de o ver nas nossas vidas, e nas suas.

P E R G U N T A S PARA DEBATE
a) L Lucas 4:16-21. assim que responderias a perguntas semelhantes sobre a divindade, o Messias e a misso de Jesus? b) Na tua opinio por que razo que algumas vezes temos a tendncia de separar o servio e o evangelismo como atividades crists alternativas? c) Tal como Jesus as descreve, as boas-novas deviam fazer a diferena na vida dos pobres, dos oprimidos, dos feridos e dos que no tm esperana. Se o cristianismo no tem estes resultados positivos e prticos, pode ele ser verdadeiramente considerado uma boa-nova? Por qu ou por que no?

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QUINTA
14 Mar

AGE N TES DE JUSTIA E B ELEZA


Salmos 146:7-9 | Gnesis 1:31 | I Corntios 15:58 |

ressurreio de Jesus muda vida, ao encontrarmos uma nova fortudo. o acontecimento cen- ma de contarmos as nossas prprias tral do cristianismo e muitas histrias, e redirecionarmos os nosvezes meramente assumido como tal sos valores e prioridades. em vez de ser recordado e celebrado. Na verdade impossvel sobrestimar Talvez a ressurreio tenha o seu o que aconteceu naquele domingo de mais profundo efeito na maneira manh depois de Jesus ter sido cru- como avaliamos as nossas vidas e a cicado, e devemos aproveitar todas nossa atitude diante das vitrias e as oportunidades para nos lembrar- das derrotas. O escritor cristo Ron mos desta fantstica realidade e das Sider coloca isso nos seguintes tersuas implicaes em tudo: mos: Aqueles que compreendem o nas nossas vidas, signicado do nos nossos son- Aqueles que compreendem tmulo vazio hos, nas nossas esto preparao signicado do tmulo vazio esperanas.Muito dos para perdaquilo que acei- esto preparados para perder der (I am Not tamos acerca da a Social Activvida e da morte e do que considera- ist). Por causa do sacrifcio (a derrota) mos importante e signicativo, vem e da ressurreio (a vitria), a deliatravs da cultura em que nascemos, dade torna-se sempre mais imporfomos educados e vivemos. Inevitav- tante do que o sucesso, no importa elmente muito do que a nossa viso como medimos esse sucesso. O que do mundo absorvemo-lo daquilo que Jesus fez no apenas o fundamento os que nos rodeiam aceitam como para esta nova forma de avaliar as garantido, o que mais uma vez nos nossas vidas, tambm o modelo: lembra porque razo a ressurreio Olhando rmemente para Jesus, au to importante. Trata-se de uma tor e consumador da nossa f, o qual histria poderosa o suciente para pelo gozo que lhe estava proposto abalar a nossa viso do mundo e os suportou a cruz, desprezando a ignossos pressupostos abrindo-nos nomnia, e est assentado desta do no apenas a uma nova maneira de trono de Deus Hebreus 12:2.
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Quando compreendemos o tmulo vazio podemos confrontar os nossos inevitveis desapontamentos e perdas de maneira diferente. J no temos que ganhar, defender e manter a nossa imagem ou ser um sucesso para justicar o nosso lugar no mundo ou o nosso sentido de valor. A nossa opinio j no tem de vencer todas as discusses ou ter a ltima palavra. A ltima palavra, ou a Palavra que ser de facto a ltima, j foi proferida. precisamente esta segurana que nos permite no sermos hoje to tensos sobre a possibilidade de ganhar ou perder. Com frequncia em contradio com os valores assumidos e estabelecidos em quase tudo o que nos dito e ensinado, as realidades eternas da ressurreio libertam-nos da necessidade imediata de resultados. A nossa resposta esperana que temos na eternidade de nos comprometermos em trabalhar para Deus aqui e agora, sabendo que tudo o que fazemos tem um signicado eterno (Julie Clawson, Everyday Justice).
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A ressurreio deve mudar todas as coisas. Na ressurreio, Jesus mudou o curso da histria. a garantia de uma nova vida e de um novo mundo que vem, mas tambm o incio de um novo tipo de vida que irrompeu no nosso mundo. O Reino de Deus j est entre ns, mesmo que no esteja ainda completo. Com esta tomada de conscincia, comeamos a perceber que esta uma realidade na qual podemos participar e para a qual podemos mesmo contribuir no momento presente, particularmente como agentes de justia e beleza num mundo que necessita desesperadamente mais de ambos.

Justia
Ns acreditamos que Deus ir julgar o mundo e endireitar as coisas erradas que nele so feitas, e por isso precisamos de escutar os apelos da Bblia por justia e comear a viver de maneira consistente com o mundo onde iremos viver. No trabalho e no servio associamo-nos a Deus na maneira como Ele serve o mundo hoje e na edicao do Seu reino vindouro. Como Criador e tambm como Algum que ouve os gritos dos pobres, Deus est a trabalhar para servir e cuidar de

todos ns, at mesmo daqueles de quem por vezes nos esquecemos: Ele sustenta a causa dos oprimidos, e d po aos famintos. O Senhor liberta os encarcerados, o Senhor abre os olhos aos cegos, o Senhor levanta os abatidos, o Senhor ama os justos. O Senhor guarda os estrangeiros e ampara o rfo e a viva, mas transtorna o caminho dos mpios (Salmos 146:79). Embora nos sintamos oprimidos pelas necessidades nossa volta e s vezes pelas que ns mesmos passamos, Deus que faz isto:

Beleza
Acreditamos que Deus recrear o nosso mundo em perfeio e beleza, por isso temos de desempenhar o nosso papel como mordomos da criao e co-criadores da beleza e, mais uma vez, comear a viver de maneira consistente com o que mundo ser. Na histria, Breath, escrita por Tim Winton, um escritor australiano, uma das suas personagens descreve a sua primeira impresso do surf: Como menino eu no conseguia encontrar as palavras certas para o descrever, mas mais tarde compreendi o que captou a minha imaginao naquele dia. Que estranho era ver o homem fazer algo bonito. Algo intil e elegante, como se ningum visse ou se preocupasse Ns nunca falamos sobre a questo da beleza mas para mim continua a ser um sentimento proibido fazer alguma coisa graciosa, como se danar na gua fosse a melhor e a mais corajosa ao que um homem pode empreender. Mas ao descrever o surf como intil e elegante talvez Winton tenha perdido de vista a questo da beleza, ou seja, de que num mundo criado e amado por Deus, a beleza nunca intil. Comeando com uma criao em que tudo era muito bom (Gnesis 1:31), passando pela poesia do Velho Testamento que exalta as maravilhas do Criador e at Jesus que chamava a
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ateno para as ores do campo (ver Mateus 6:28-30), a beleza sempre um vislumbre do poder, da bondade e do amor de Deus, e um consciente reconhecimento do belo um degrau em direo comunho com esta realidade. A relevncia do conceito de beleza a razo pela qual o telogo N. T. Wright aponta o belo como um elemento chave do que a igreja devia procurar ser no mundo hoje: A igreja precisa de despertar o seu desejo pelo belo a todos os nveis. Isto essencial e urgente. essencial para a vida crist que possamos celebrar a excelncia da criao, reetir sobre a presente destruio, e na medida do possvel, celebrar antecipadamente a cura do mundo, a recriao de que ser alvo (Simply Christian).

Ele d, liberta, encoraja, toma, cuida e serve.


Surpreendentemente, uma das maneiras pelas quais Ele o faz atravs do Seu povo: ns. Novamente somos convidados a participar na Sua misso neste mundo com o qual Ele j est a trabalhar continuando o que Jesus fez servindo-O ao servir os outros. Enquanto apreciamos atos de bondade e simpatia, os atos de servio e justia tm um impacto mais abrangente, proclamando que as dores e feridas que estamos empenhados em tratar no so o desejo Deus. Quando as pessoas questionam por que razo Deus permite o sofrimento, ns procuramos cooperar para o aliviar. Podemos no ser capazes de resolver todos os problemas dos que vivem nas nossas comunidades, mas ao trabalharmos com Deus com este objetivo, podemos mudar as suas vidas.
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No poder da ressurreio e na humildade de Jesus, servir os outros e procurar o seu bem uma das formas como podemos mostrar como Deus realmente, quando Ele pode ser obscurecido pelas coisas erradas que vemos nossa volta: Rebuscai o cu e a terra, e no existe a uma verdade mais poderosa do que aquela que se manifesta em obras de misericrdia aos que necessitam de nossa simpatia e auxlio. Este a verdade tal como se encontra em Jesus (Ellen White, Pensamentos Sobre o Sermo da Montanha, pg. 137).

Como um primeiro passo, precisamos de encontrar meios para encorajar a arte nas suas vrias formas nas nossas igrejas e comunidades. Os halls ou salas das nossas igrejas podem ser espaos de exposio e a nossa adorao pode ser mais do que cantar e falar. Os nossos artistas precisam das nossas oraes e do nosso apoio prtico. O nosso compromisso com a comunidade pode incluir a partilha de projetos de criatividade e de embelezamento. Necessitamos de criar espaos para os nossos pintores e fotgrafos, escultores e poetas, escritores e realizadores, msicos e contadores de histrias, bailarinos e atores, encadernadores e artesos, desenhadores e animadores. Como consequncia, os nossos artistas tm de ser srios e cheios de jbilo, honestos, redentores e otimistas. Por outro lado a nossa compreenso de beleza tambm necessita de se expandir para alm das artes para envolver muitas outras reas que parecem j no ter nada de novo. A beleza tambm criada pelos jardineiros e cozinheiros, pelos construtores e domsticas, pelos agricultores, pelos auxiliares e conselheiros, pelos surstas e exploradores, pelas nossas mes e amigos. E todos ns fazemos parte disso: h um compromisso e uma contribuio real com a beleza, em qualquer momento em que reconhecemos e apreciamos algo bonito. Portanto, quando assinalamos ou partilhamos beleza com
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essencial para a vida crist que possamos celebrar a excelncia da criao, reetir sobre a presente destruio, e na medida do possvel, celebrar antecipadamente a cura do mundo, a recriao de que ser alvo.

o outro, tornamo-nos evangelistas da beleza e deste modo agentes do reino de Deus. Como seres humanos, destas de muitas outras formas ns temos capacidade criativa porque Deus criou, continua a criar e ir recriar um mundo onde a beleza nunca ser intil: Ele circundou-vos de beleza a m de ensinar-vos que no fostes colocados na Terra apenas para labutar pelo prprio eu, cavar e construir, trabalhar muito e correr, mas tornar a vida luminosa, feliz e bela com o amor de Cristo como as

o outro, tornamo-nos evangelistas da beleza e deste modo agentes do reino de Deus. Como seres humanos, destas de muitas outras formas ns temos capacidade criativa porque Deus criou, continua a criar e ir recriar um mundo onde a beleza nunca ser intil: Ele circundou-vos de beleza a m de ensinar-vos que no fostes colocados na Terra apenas para labutar pelo prprio eu, cavar e construir, trabalhar muito e correr, mas tornar a vida luminosa, feliz e bela com o amor de Cristo como as ores alegrando a vida dos outros mediante o ministrio do amor (Ellen White, Pensamentos Sobre o Sermo da Montanha; pg. 97). Isto inclui a criao ou o reconhecimento da beleza que de outra maneira poderamos ser tentados a considerar como sem importncia. No meio da dor, dos temores e dores da vida, talvez danar na gua (como os surstas) ou quaisquer que sejam os nossos dons criativos ou paixes esteja entre as melhores e mais corajosas coisas que um cristo pode fazer.

Partilhando o Convite
neste contexto de servir Deus e servir os outros atravs da procura por justia e beleza, que a nossa misso se torna algo diferente. N. T. Wright coloca esta ideia nos seguintes termos: Se estamos envolvidos no trabalho em prol de uma nova criao, em procurar trazer sinais do novo mundo de Deus para o presente, em justia e beleza e de um milho de outras formas, ento o que sobressair ser o chamado pessoal do evangelho de Jesus a cada criana, mulher e homem (Surprised by Hope). Esta uma maneira diferente de compreender a nossa misso. E que tal se entendessemos o evangelismo como um gracioso convite para aderir ao tipo de vida que Jesus viveu e que se foca em trabalhar para criar e celebrar a justia e a beleza no nosso mundo hoje e no mundo que Deus prometeu recrear? evidente que a ressurreio e a redeno nal da criao so obra de Deus, mas a misso da igreja tem a ver com a participao nessa vida, agora, entre ns como comunidade de f e como famlia de Deus, e nas vrias funes que desempenhamos na nossa igreja. E a partir dela, este tipo de vida e esperana devem ser derramadas nas nossas comunidades alargadas, famlias, locais de trabalho e em todos os nossos relacionamentos. No necessariamente

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fcil, mas Paulo assegura-nos que de uma maneira ou de outra os atos de bondade, de justia, de beleza, e de evangelismo realizados nesta vida so importantes e de algum modo contribuem mesmo para construir o reino de Deus no nosso mundo e no futuro que pertence a Deus. Quase paradoxalmente, a nossa compreenso da ressurreio signicando que nos podemos dar ao luxo de perder tambm signica que no vamos perder. I Corntios 15 um dos captulos mais profundos do Novo Testamento sobre o signicado da ressurreio e da esperana que ela nos comunica. um grandioso e s vezes mesmo nobre discurso losco, mas Paulo termina com uma notvel nota prtica: Portanto, meus amados irmos, sede rmes e constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo (I Corntios 15:58).

Viver como parte do reino de Deus coloca-nos fora de sintonia com o mundo nossa volta, de maneira positiva. Mas isso tambm pode ser difcil. Quando servimos os outros, arriscamo-nos a ns mesmos e a sermos desapontados. Podemos car frustrados ao trabalharmos em prol da justia. As nossas tentativas de criatividade e beleza podem no parecer grande coisa, mas quando trabalhamos em harmonia com o reino de Deus e no poder da ressurreio, nada do que faamos em vo.

SEXTA
15 Mar

FUGA OU MOTIVAO?
Mateus 25:1-46| Lucas 1:46-55 |

Promessas que Mudam Hoje

P E R G U N T A S PARA DEBATE
a) Por que razo achas que os cristos algumas vezes negligenciam os chamados bblicos para buscar e criar justia e beleza no mundo? b) O que mais poderias fazer para criar justia e beleza na tua igreja e na tua comunidade?
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c) Com que atividades, projetos ou ministrios j ests envolvido e que contribuem para a justia e/ou beleza em larga ou pequena escala, mesmo que ainda no tivesses pensado neles desta maneira?

ma das crticas que h muito feita s religies, e talvez ao Cristianismo em particular, a tendncia para desviar a ateno dos crentes da vida aqui e agora e direcion-la para o desejo por algo melhor numa vida futura, qualquer que seja a sua denio. A crtica que o foco noutra esfera da vida torna-se numa espcie de fuga santa que torna os crentes menos bencos ao mundo e sociedade em que vivem neste momento. Segundo esta linha de pensamento, a promessa de um mundo melhor tende a entorpecer a sensibilidade dos crentes quanto s alegrias e tristezas desta vida. E temos de admitir que muitas vezes os crentes se colocaram merc destas crticas, talvez at cultivando, pregando e pondo em prtica este tipo de atitudes. H muitas histrias de crentes sinceros que, de to sobrecarregados com a ideia de santidade e do eminente m do mundo, afastaram-se voluntariamente de uma vida ativa a m de garantirem a sua perfeio e preparao.
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Talvez o Cristianismo esteja mais exposto a este menosprezo pela vida terrena devido ao forte enfoque que a Bblia apresenta em relao promessa da Segunda Vinda de Cristo e esperana da vida eterna num mundo recriado de forma perfeita. E verdade portanto que h um elemento de fuga nesta promessa. Nesta cosmoviso, o nosso mundo um lugar cado, quebrantado e trgico, e seria absurdo no haver quem ansiasse por um mundo transformado. Como escrevia o apstolo Paulo, toda a criao geme por uma recreao e No s ela, mas ns mesmos, que temos as primcias do Esprito, tambm gememos em ns mesmos, aguardando a adoo, a saber, a redeno do nosso corpo (Romanos 8:23). Portanto, um elemento do que pode ser criticado como fuga anal apropriado para aqueles que abraam estas promessas. No h nada de errado ou desajustado em ansiar pelo tempo em que Deus vai consertar este mundo, pr m injustia, ao sofrimento e substituir o atual caos pela Sua Glria e pelo seu Reino de Justia.

No Seu sermo sobre o m do mundo, Jesus passou a primeira metade do discurso tal como temos registado em Mateus 24 e 25 dando detalhes sobre a necessidade de fugir, chegando mesmo ao ponto de dizer que se aqueles dias no fossem abreviados, ningum se salvaria (Mateus 24:22). Mas esta armao deve ser vista essencialmente como uma introduo Sua explicao sobre signicado destas promessas de Deus. Focar apenas ou mesmo em primeiro lugar a vertente de fuga da esperana Crist em relao ao futuro uma abordagem incompleta, seja feita pelos cristos ou pelos seus crticos. Mesmo em Mateus 24 Jesus repete a advertncia para uma vida de vigilncia luz da promessa do Seu retorno, e expande esta ideia na segunda parte do sermo de Mateus 25, com trs histrias que se focam na forma como o crente deve viver enquanto aguarda por Jesus. Fica portanto claro que esta espera pelo Mestre no passiva ou um mero escape, mas que ao contrrio requer um envolvimento ativo com a vida, com os outros e com o mundo que nos rodeia. A primeira destas trs histrias a das 10 virgens (ver Mateus 25:113). Esta parbola centra-se na necessidade de construir recursos e resilincia espirituais nas nossas vidas dirias, preparando-nos para a vida nesta Terra e nalmente para celebrar e viver com Deus quando o
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mundo for recreado. Mas a nfase no dever presente em face da espera pelo regresso do noivo.

tinha medo de usar os dons ao seu dispor cou merc da repreenso do seu senhor e foi por isso expulso da sua presena. Mais uma vez a nfase da histria o tempo entre a partida e o regresso do Senhor, e o uso feito dos recursos e oportunidades que Ele coloca em nossa posse. A terceira histria normalmente designada por parbola das ovelhas e dos bodes mas no tem nada a ver com separao ou contagem de gado (ver Mateus 25:31-46). Resumindo o seu signicado, esta parbola uma exortao sobre a importncia de como vivemos agora, como nos tratamos uns aos outros e como tratamos os menos afortunados. Este o clmax do sermo de Jesus. No princpio de Mateus 24 os seguidores de Jesus perguntaram-lhe Quando saberemos que o mundo est a chegar ao m e que vais regressar segundo a promessa? ao que Jesus no fundo responde O mais importante como vivem no momento presente e como tratam as pessoas enquanto aguardam a minha vinda! Em vez de ser vista como uma fuga egocntrica, a promessa da Segunda Vinda de Cristo e de um mundo recriado deve ser um chamado a um estilo de vida diferente, de servio e de relacionamento com os que esto ao nosso redor. A promessa de Jesus enche o presente de uma esperana revigorada. Porque o futuro enche o presente de propsito e signicado,
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presente de propsito e signicado, ns damo-nos s necessidades dos outros e contribumos mesmo para a remodelao da sociedade. A esperana crist tem srias consequncias sociais Ns olhamos para trs em busca das promessas que nos foram feitas, olhamos para o futuro na expetativa do seu cumprimento e agimos hoje luz do que ainda est para vir (Peter Jensen, The Future of Jesus).

Vivendo Luz da Esperana


A verdade que aquilo em que acreditamos em relao ao futuro tem implicaes importantes na forma como vivemos no presente. Desmentindo a caricatura do crente que est apenas focado numa vaga bem-aventurana que h de vir, uma dependncia saudvel das promessas de Deus acerca do futuro que Ele tem preparado para o nosso mundo deve ser o catalisador para um envolvimento energtico, a centelha para uma vida rica, profunda e que faz a diferena para os outros. Por denio, Adventistas pessoas que aguardam a vinda e o reino de Jesus Cristo so pessoas de esperana. Mas esta esperana no sobre um qualquer ponto distante de luz. Quase contra-intuitivamente, os efeitos da esperana so mais visveis no dia de hoje do que no amanh. verdade que a esperana olha para o fu-

A segunda histria de Jesus a parbola dos trs servos, conhecida como a parbola dos talentos (ver Mateus 25:14-30). Trs homens recebem diferentes valores em dinheiro representando os recursos materiais e as oportunidades que todos recebemos em diferentes medidas e so deixados a trabalhar como representantes do seu senhor at que ele volte. Aquando do regresso do senhor, eles devem prestar contas pelo uso que zeram do que lhes foi conado. Dois dos servos zeram um bom trabalho, mas o terceiro porque

turo, mas uma compreenso adequada do que a esperana transforma o presente. Com este tipo de esperana comeamos a viver agora, enquanto esperamos o que o futuro nos trar, e comearemos a trabalhar para fazer a diferena no mundo de hoje, de formas que se encaixem na viso que temos do que o mundo vai ser um dia. E este impulso inegavelmente de cariz prtico. Porque acreditamos que a inteno justa de Deus acabar por se tornar a realidade nal para a humanidade, faz sentido para ns praticar esta forma de viver agora e ordenar as nossas vidas de tal maneira que ela se torne real. tambm algo que o povo de Deus deve escolher, sendo ele constitudo por aqueles que desejam viver nos caminhos de Deus agora. Se o que acontece aos mais pequeninos (Mateus 25:40, 45) importante para Deus, ento isso tem de ser importante para aqueles que so o Seu povo.

E porque sabemos que as estruturas do poder poltico, econmico, cultural e social que perpetuam a injustia em todas as suas formas, sero derrubadas, somos chamados a viver de tal forma que a nossa postura de servio, a forma como perdoamos e como amamos esteja em agrante contraste com o mundo que est ao nosso redor. Atravs da nossa vida, presena, testemunho e inuncia, buscamos desfazer o mal no nosso mundo. Sabemos que estas foras e sistemas - bem como a nossa participao e os benefcios que deles obtemos so forosamente temporrios e que no importa o quo impressionantes possam parecer, eles no tero a palavra nal. H um elemento de fuga nas promessas da segunda vinda de Jesus. Num mundo com tanta dor e tristeza, mais do que necessrio olhar para o futuro e antecipar um lugar melhor.

De acordo com as promessas de Deus esse lugar vir, mas ainda no est aqui, e logo, essas promessas mudam a forma como vemos o dia de hoje e fortalecem a nossa ao. As promessas de Deus desaam-nos a um envolvimento maior com o nosso mundo, a fazer o que estiver a nosso alcance para enfrentar as injustias que vemos nossa volta, a curar as feridas dos nossos semelhantes, a cuidar do mundo, a celebrar a bondade que ainda podemos testemunhar e a compartilhar a esperana que estas promessas nos do. Por mais vacilantes e pequenos que os nossos esforos possam ser, ns cooperamos com Deus para comear o processo de recreao do mundo que um dia, nalmente, Ele acabar de forma gloriosa. Quando Jesus disse: Vou e voltarei a vs (Joo 14:28), Ele tambm estava a dizer aos seus seguidores: Vivam como se isso fosse verdade hoje e isso vai fazer a diferena.

que os escritos bblicos dos Salmos e dos Profetas esto cheios de desejo pelo julgamento, e consideram o anncio de que a sentena vem como uma boa notcia. Trata-se da voz dos oprimidos e esquecidos, que clamam a m de que os erros sejam corrigidos e de que as suas queixas sejam ouvidas. tambm um alerta de que algum devia tomar nota dos erros cometidos no nosso mundo, e ao mesmo tempo um lembrete de quem esse Algum. Se verdade que o sofrimento, a opresso e a tragdia so difceis de suportar, o dano e a ofensa so ainda maiores mesmo que paream de menor valor e pouco visveis. Uma possvel desvalorizao do sofrimento uma carga mais pesada do que o prprio peso que o sofrimento representa. Um mundo sem memria ou consequncias a ltima palavra em cruel absurdo. Este o argumento essencial do livro bblico do Eclesiastes, um livro que dicilmente se encaixa em muitas das tentativas comuns de formulao de f. O clamor do lsofo de: Vaidade! Vaidade!, ecoa nas pginas deste escrito antigo, medida que, ponto por ponto, os vrios aspetos da vida como a conhecemos so considerados como indignos do esforo. Riqueza, trabalho, sabedoria, e prazer, so todos descartados como sem sentido. Mesmo a diferena entre o bem e o mal observado como muitas vezes de pouco valor: Ainda
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A Esperana do Julgamento
Para realmente apreciarmos o impacto das promessas de Deus e para sermos motivados a viver elmente de forma a fazermos a diferena, talvez tenhamos que tentar ver o mundo como Deus o v. Quando o julgamento descrito na Bblia, a maior nfase colocada sobre a bondade e a esperana dos juzos de Deus. Em Reections on the Psalms (Reexes sobre os Salmos), CS Lewis nota
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h outra vaidade sobre a terra: h justos a quem acontece segundo as obras dos mpios, e h mpios a quem acontece segundo as obras dos justos. Digo que tambm isto vaidade (Eclesiastes 8:14). Mas no nal da sua reexo, o pensador tem um aparente volte face. No meio das muitas vaidades, ele diz: Espera um minuto! Deus vai julgar e por isso nem tudo sem sentido. Na verdade, agora tudo e todos so importantes. E por isso fala de temer a Deus e guardar os Seus mandamentos, que signica amar e honrar a Deus, e aprender a fazer o que reto e a buscar a bondade (ver Eclesiastes 12:13, 14). A esperana do julgamento resume o que acreditamos sobre a essncia da natureza Deus, da vida e do mundo em que vivemos. A Bblia ensina que vivemos num mundo criado e amado por Deus mas que seguiu o rumo errado e por isso Deus est empenhado num plano de recreao, fundamentalmente atravs da vida e morte de Jesus. Tal como entendemos a histria do nosso mundo, a humanidade falhou e por isso muitas pessoas se veem envolvidas na imperfeio e na misria que resultam das vitrias do mal. Assim, o julgamento de Deus um elemento fundamental no Seu plano de corrigir este mundo. Para aqueles que tm sido vtimas dos muitos males do mundo, o julgamento uma boa notcia. E ns s deixaremos
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de apreciar esta esperana se falharmos em ouvir as vozes e ver com os olhos daqueles que so marginalizados, violentados e explorados.

Porque Deus h de trazer a juzo toda a obra, e at tudo o que est encoberto, quer seja bom, quer seja mau
Mas no apenas esta perspetiva que nos d uma renovada apreciao da esperana do julgamento, esta esperana muda tambm a nossa viso sobre os outros. As pessoas que acreditam que Deus vai virar o mundo do avesso pessoas como Maria, com o seu Magnicat, rebaixando os poderosos dos seus tronos e exaltando os humildes e mansos (ver Lucas 1:46-55), no vo virar as costas promoo de uma mudana no mundo, agora (NT Wright, Surprised By Hope). Ao olharmos em frente para a promessa de Deus em julgar o mundo e ao nos juntarmos Sua misso de o restaurar para sempre, a esperana do julgamento comea a mudar o mundo no tempo presente, mesmo se por enquanto apenas por vislumbres e de formas aparentemente insignicantes. Comear a ver o mundo do ponto de vista de Deus a maior mudana de perspetiva que podemos experimentar. Como David James Duncan conclui em seu posfcio edio do 20. aniversrio da sua

obra The River Why, (O Rio Porqu) este tipo de f e a compreenso dos propsitos de Deus para o nosso mundo devem ser o fundamento do nosso estilo de vida: Sabendo que impossvel fugir justia e que ela no est nas mos dos Homens, eu quero nalmente perguntar, porqu julgar? Porqu ter dio ou raiva? Por que no apenas servir, onde, como e por quanto tempo e com quanta gratido pudermos, passo a passo, de corao a corao?

P E R G U N TA S PARA DEBATE
a) Na tua opinio por que razo os Cristos so por vezes criticados por serem pouco preocupados com o que passa sua volta? Ser esta uma crtica justa? b) De que formas a tua crena na Segunda Vinda de Jesus te motiva a servir os outros? c) Por que razo podemos olhar para as promessas de julgamento de Deus como boas notcias? Ou para ti elas soam mais como ameaas?

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SBADO
16 Mar

A HISTRIA DOS 3 ANJOS


Apocalipse 14:6-12 | Apocalipse 18:1-8 |

declarao ocial das Crenas Fundamentais dos Adventistas do Stimo Dia precisa de pouco mais de 4000 palavras. Destas, apenas parte de uma frase num total de 11 palavras, mais a sua referncia Bblica se relacionam com os trs anjos de Apocalipse 14. Mesmo as prprias mensagens dos trs anjos no so mais do que meia dzia de frases no meio de toda a histria, profecias, smbolos, drama, avisos e promessas do Apocalipse. Mas basta circular por muitas das nossas igrejas e rapidamente se percebe que estes trs anjos so mais signicativos para a nossa identidade e misso do que se poderia imaginar. Desde vitrais nas janelas dos nossos maiores templos at boletins de igreja fotocopiados at exausto, de velhos letreiros de igreja at aos mais recentes logos, o smbolo dos trs anjos uma imagem recorrente do Adventismo ao redor do globo. Os trs anjos so igualmente parte da histria e herana da nossa igreja. Mais de cinquenta anos depois do inicial sentido de urgncia da mensagem que despertou o movimento Adventista, Ellen White insistia na contnua relevncia
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pensando nela, recolocando-nos as mesmas questes de sempre e acrescentando novos questionamentos. Sem necessariamente abandonar a compreenso que herdmos, tambm precisamos de voltar aos textos Bblicos para ver se h algo que tenha escapado nossa ateno, algo mais que possamos acrescentar viso global que temos da mensagem de Deus para ns. E precisamos igualmente de rel-las como parte do enquadramento Bblico mais alargado do plano de Deus para o nosso mundo e em particular para o Seu povo neste mundo. Uma destas questes a propsito da mensagem dos trs anjos to simplesmente por que razo os anjos aparecem num grupo de trs. Claro que existem anjos antes e depois de Apocalipse 14:6-12, mas estes trs anjos so expressamente introduzidos juntos, com trs mensagens especcas que encaixam umas nas outras. Ento por qu trs? Uma possibilidade que se trate de um recurso lingustico, que na Lngua Portuguesa conhecido como triplicao. Trata-se de uma maneira de contar uma histria ou explicar uma verdade que usa uma tripla repetio da mesma ideia. Em muitas histrias vemos este padro repetidas vezes. Na linguagem da lgica temos a tese, a anttese e a sntese. Se verdade que alguns podem hesitar em fazer uma leitura dos trs anjos a partir de um padro emprestado da
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gramtica e da narrao de histrias, devemos reconhecer que a Bblia ela prpria primariamente uma histria a histria de Deus e o Seu relacionamento com as pessoas, desde criao at recriao . Quando aprendemos a ler neste sentido, rapidamente reconhecemos que ns somos parte desta histria. E tambm nesta histria que podemos envolver outros, ligando-os histria de Deus nas e pelas suas vidas.

Anjo 1: Criados (Apocalipse 14:7)


Um dos refres recorrentes na histria da Bblia apresenta Deus apelando ao Seu povo para que se lembre dEle, que volte para Ele, que lhe d a devida prioridade. Isto em parte um reexo da inconstncia da natureza humana, pela qual estamos sempre necessitados de arrependimento e reforma, sempre a escorregar apesar das boas intenes. Mas serve tambm para nos lembrar de que Deus procura de formas sempre novas cada gerao, vindo ao encontro das pessoas no tempo, lugar e circunstncias nas quais elas se encontram em cada momento da histria. Mas talvez seja tambm uma indicao de que os apelos que Deus faz s nossas vidas e ao nosso mundo sempre nos chamam a ir alm dos compromissos e escolhas do momento, quaisquer que eles sejam e por melhores que possam ser. Esta ideia particularmente reforada na medida em que

dos trs anjos: todas as trs mensagens devem ainda ser proclamadas . simplesmente to essencial agora como antes que elas sejam repetidas aos que esto buscando a verdade (Mensagens Escolhidas, Vol. 2, pg. 104,105). E a proclamao das mensagens dos trs anjos continua a ser central para a misso da Igreja Adventista. Mas como em muitas outras reas da nossa vida e crenas espirituais, a frequncia da sua utilizao pode torn-las num mero clich, e pela fora da repetio a sua proclamao perder urgncia e a verdade presente ser alvo de uma compreenso cristalizada. Portanto, se uma coisa importante para ns, precisamos com frequncia de passar tempo

o apelo a Temer a Deus e dar-lhe Glria repetido pelo primeiro anjo de Apocalipse 14. O versculo 6 coloca esta mensagem no contexto do evangelho eterno o que nos traz conforto e segurana, mas sem deixar espao para a complacncia .

O anjo chama-nos a continuamente aprendermos a viver, amar e louvar melhor.

Por diversas vezes despendemos tanto tempo e energia nos certos e errados do louvor, esquecendo como descreveu um msico que o nosso louvor para Deus como uma tela que Ele pinta com os Seus dedos. Deus agrada-se do louvor mas no por causa dos seus mritos, retido ou valor artstico. No o que fazemos que torna as nossas interaes com Deus especiais e de valor eterno, mas o que Deus fez: Nisto est o amor, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos amou e enviou o Seu Filho como propiciao pelos nossos pecados (1 Joo 4:10). Mas a pergunta como que se questiona a si mesma: Se toda a criao, redeno e recreao emanam de Deus e se, segundo a Bblia, Deus tem passado toda a histria da humanidade a tentar fazer-nos compreender isso mesmo, por que razo parece Ele estar to preocupado em que lho digamos de volta? Se Deus quem diz ser, porque est Ele to preocupado em que o adoremos?
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claro que este apelo a adorar a Deus na verdade mais uma expresso do Seu amor. Poucas pessoas com um mnimo de compreenso dos propsitos mais alargados de Deus argumentariam que o mundo no seria um lugar melhor se mais homens e mulheres realmente atendessem o chamado para temer e adorar a Deus. A luz que emana desta mensagem implica uma radical reinveno da forma como interagimos uns com os outros e com o mundo nossa volta. por isso que o apelo feito a toda a nao, tribo, lngua e povo (Apocalipse 14:6). No se trata de fazer com que Deus se sinta melhor consigo mesmo, como se isso fosse sequer possvel ou necessrio, mas trata-se de Deus desejar o melhor para o Seu povo e a Sua criao. E neste sentido, a mensagem do primeiro anjo tambm a armao de que o nosso mundo , em essncia, bom. Por mais escuro e cado que seja, o mundo ainda reete a glria, a bondade e a grandeza de Deus. No mundo natural, nas culturas das naes, no melhor que a humanidade tem para oferecer, podemos perceber a impresso digital e os ecos do prprio Criador. Infelizmente, como povo de Deus nem sempre temos feito o melhor em ver e celebrar esta realidade presente e a expresso de Deus entre ns. O primeiro anjo de Apocalipse 14 convida-nos a esse melhor. Para se defender a criao e se ser uma comunidade que d vida central a armao

de que quando Deus fez o mundo, disse que ele era bom. E ele ainda o (Rob Bell, Velvet Elvis, pg. 170). Assim tal como chegou s geraes antes de ns, fundado na segurana do evangelho e com a urgncia do julgamento o anjo repete o chamado de Deus para O adorarmos como Criador, Senhor e Redentor, para o nosso bem, para o bem do nosso mundo e na demanda pelo bem nal.

coisas com que estamos pelo menos supercialmente confortveis esto profundamente erradas. Depois somos de vez em quando surpreendidos por uma manifestao mais clara que nos lembra dos terrveis danos que o mal tem feito ao nosso mundo. Uma perda ou tristeza pessoal, uma tragdia nacional, um desastre humanitrio ou algum evento de grande violncia que pe a nu o quo cado e quebrantado ele est. para esta realidade que a mensagem do segundo anjo do Apocalipse chama a nossa ateno. Nem tudo est bem com mundo. Na verdade, algo est desesperada, perigosa e diabolicamente mal. A histria comea com um mundo criado de forma extraordinariamente boa por um Deus grandioso e cheio de amor, mas o mal irrompeu nesta histria. Ns vivemos entre os destroos dessa histria. E o resultado inevitvel desta trajetria o desespero total e autodestruio. No contexto da histria do Evangelho (ver Apocalipse 14:6), exatamente disto que precisamos de ser salvos. Se formos honestos reconheceremos esta natureza cada que a nossa. -nos muito fcil ver o mal em qualquer outro lugar, mas, antes de nos preocuparmos em corrigir os erros nossa volta, devemos confessar as nossas prprias falhas e admitir que podemos ver pelo menos as sementes desse mesmo mal em nossos pensamentos e aes.
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Anjo 2: Cados (Apocalipse 14:8)


No seu livro Life After God (A vida depois de Deus), Douglas Coupland tem um dos seus narradores a descrever as imagens televisivas de um zoolgico em Miami, na Florida, no rescaldo das cheias provocadas por uma furaco: Havia imagens de patos e aves altas e elegantes nadando no meio dos destroos, se bem que eles no sabiam que eram destroos. Era apenas o mundo (pg. 85). Nestas palavras ele descreve a mesma situao em que nos encontramos. A maior parte do tempo, como que nadamos tranquilamente no meio dos destroos do mundo em que vivemos. Olhamos para o sofrimento, a tragdia, a dor e o mal pelos quais estamos rodeados e somos tentados a assumir que o o mundo assim mesmo. De facto, parece-nos quase impossvel imaginar a vida sem a presena e a inuncia do mal. Comeamos a olhar o mal como um dado adquirido, ignorando o facto de que muitas das

Mas esta histria tem tambm implicaes numa viso mais alargada do nosso mundo. Na presena do mal, as estruturas de poder do nosso mundo tendem a operar contra Deus, o Seu povo e as Suas intenes para este mundo. Os sistemas polticos, econmicos, religiosos e sociais deste mundo inclinam-se naturalmente para a imperfeio. A opresso, a tragdia, a revolta e a injustia da histria da humanidade so os seus resultados mais visveis. No entanto, os sistemas deste mundo pretendem igualmente roubar a nossa delidade, colocando-se na posio que pertence unicamente a Deus enquanto nosso Criador e Redentor. A Bblia usa com frequncia duas imagens para descrever a forma como o mal trabalha no mundo. Por um lado a prostituta ou adltera, que sussurra sedutoramente tentando-nos a uma vida de prazeres egostas, luxria e de aproveitamento do melhor que o mundo tem a oferecer para nosso benefcio e diverso pessoais. Por outro lado, a besta, que chama a ateno atravs de ameaas e mesmo usando a violncia como meio de forar a sua vontade, dando corpo a um regime no qual s os fortes sobrevivem e aqueles que no so de forma bvia to fracos para terem sequer qualquer valor. Mas uma outra voz chama desde o cu Sai dela povo meu, para que no sejas participante dos seus pecados,
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para que no incorras nas suas pragas (Apocalipse 18:4). Deus no est a ameaar, ao contrrio, no Seu amor Ele alerta-nos para qual ser o resultado nal do mal. Em Sua misericrdia, o mal no ser eterno. Quando somos tentados a ser complacentes com a horrvel realidade do nosso mundo, o segundo anjo faz um apelo a que tenhamos conscincia da decadncia em que vivemos e a levantarmos os olhos para alm dos destroos que tomamos como mundo e nos xarmos no evangelho eterno que Deus proclama.

Anjo 3: Recriados (Apocalipse 14: 9-12)


A histria do primeiro e segundo anjos faz, em poucas palavras, uma distino clara entre os apelos e o chamado de Deus, por um lado, e a decadncia deste mundo e dos seus sistemas de poder, por outro, entre o bem e o mal. A terceira parte desta histria coloca-nos diante de uma escolha inequvoca: somos ns is ao Reino de Deus ou aos reinos deste mundo? Somos ns parte do problema ou parte da soluo de Deus? Em tantas ocasies na histria Bblica Deus chama pessoas e grupos de pessoas a serem Seus agentes. Elas tornam-se participantes na contnua histria do evangelho, e trabalham para o bem do mundo e para o bem do Reino de Deus no mundo, levantando-se a favor da verdade e da bondade mesmo diante da mais esmagadora maldade. Este o chamado repetido pelo terceiro anjo de Apocalipse 14. E os resultados desta escolha so igualmente divergentes. Enquanto o povo de Deus chamado a suportar e a permanecer rme diante dos desaos da vida, das provas e perseguies temporrias, o destino dos que escolhem o mal sombrio. Com frequncia evitamos pensar na ira de Deus ? primeira vista essa ideia parece no encaixar na nossa compreenso do amor de Deus. Mas isso um sintoma do quo familiarizados estamos com o mal. Confron59

tado com o horror da Guerra no seu pas, um escritor comentava: Chego concluso que teria de me insurgir contra um Deus que no casse irado diante da maldade que h no mundo. Deus no revela a Sua ira em substituio do Seu amor. Deus ira-se porque amor (Miroslav Volf, Free of Charge, pg. 139). Quando comeamos a compreender a verdadeira natureza do mal, ns compreendemos que para que o bem reine completamente, o mal e tragicamente todos os que o escolhem devem ser destrudos completamente. O terceiro anjo do Apocalipse dnos uma perspetiva de eternidade. porque o mal mesmo no seu pior apenas temporrio, que somos chamados a nos erguermos contra ele em todas as suas formas. interessante notar que o contraste apresentado pelo anjo no entre ira e glria, mas entre ira e a presente perseverana e delidade. Isto indica que a nossa primeira preocupao no deve ser tanto escapar, mas sobretudo descobrir o que signica viver como povo de Deus que sabe manter-se el sejam quais forem os tempos e as circunstncias que enfrenta. Algumas vezes o chamado a perseverar a ser o remanescente tem sido incorretamente interpretado como o apelo a uma exclusividade santicada e at a uma rme passividade. Mas em vez disso, este deve ser um chamado ao esprito de servio, que

se traduz em procurar o bem dos outros no importa quem sejam e onde estejam, envolvidos pelo mal, pela injustia e pela tragdia deste mundo. Talvez esta perseverana, guardando os mandamentos de Deus e seguindo o caminho de Jesus, deva at ser caracterizada por uma impacincia proftica para com os poderes cados, os sistemas e males do nosso mundo. Para o povo de Deus e para todos os povos e lugares onde chegue a sua inuncia, esse vindouro Reino de Deus comea agora. claro que ele s estar completo quando o mundo for nalmente recreado pelo prprio Deus (ver Apocalipse 21: 1-5), mas ns somos chamados a ser agentes de restaurao aqui e agora, alertando assim outros para a escolha eterna que tambm devem fazer. No contexto do evangelho eterno e da promessa Divina de julgamento, luz da conana que nos d o evangelho e dos avisos contra a complacncia e as muitas outras tentaes do mal, somos chamados a procurar e a car do lado do bem e a servirmos como Jesus serviu (ver Lucas 4: 18,19)

...Deus chama pessoas e grupos de pessoas a serem Seus agentes. Elas tornam-se participantes na contnua histria do evangelho.

P E R G U N TA S PARA DEBATE
a) De que formas esta abordagem mensagem dos trs anjos como uma histria, diferente de outros sermes, artigos e livros que j leste acerca destes versculos? b) Que aspetos da misso e do servio podemos ver nas mensagens dos trs anjos? c) Quando pensas no signicado de viver como povo de Deus na tua comunidade, quais te parecem ser os elementos mais relevantes?

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Onde?
www.aycongress.org

> Beja

O qu? > Um evento

nacional que vai juntar o desporto e o servio !

Quem? > Para toda a


Juventude Adventista, de Ties a Seniores !

Congresso Pan-Europeu de Jovens Adventistas [SRVIA]


[Oradores] Matthew Gamble | David Asscherick |
Gilbert Cangy | Patrick Johnson | Dejan Stojkovic |

> >

Inscrio (tudo includo) | 150


(podes marcar a tua prpria viagem e juntar-te depois ao grupo na Srvia)

Viagem em grupo | 500

Inscries at 15 de Maio

INSCRIES AT 01 DE MAIO

2013
CALENDRIO J.A.
16 MAR Dia Global da Juventude Unidos na Compaixo 28-31 MAR | Acampamentos Regionais Escola de Formao JA (Nvel I) | 12-14 ABR (Norte e Centro) | 3-5 MAI (Lisboa e Alentejo/Algarve) 12-16 MAI | Escola de Formao JA para Pastores 7-10 JUN | I Olimpadas Solidrias JA 29 JUN - 4 AGO | Congresso Europeu de Jovens(+ 16 anos) Acampamentos Nacionais | Rebentos: 12 -14 JUL | Ties: 21-28 JUL | Desbravadores: 1-11 AGO | Companheiros: 12-22 AGO | Impacto: 22 AGO- 1 SET 21 SET | Jornadas Regionais JA Escola de Formao JA (Nvel II) | 8-10 de NOV (Lisboa e Alentejo/Algarve) | 15 -17 NOV (Norte e Centro)

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