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Daniel Barbu

L'image byzantine : production et usages


In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 51e anne, N. 1, 1996. pp. 71-92.

Abstract The Byzantine Image Production and Practices. The article first examines the "schism of images", i.e the moment when Carolingian Europe and Byzantium (mostly after the Triumph of Orthodoxy of 843) started on producing and practicing religious images according to different theological principles. The miracles set apart, to be looked at was perhaps the main function of the byzantine image, and at the same time, a procedure used by the Church authority in order to control the religious attitudes and conducts. Once related to the exercice of power, the production of images and the organization of the practices involved by the images is analyzed, in the last section of the paper, by means of two particular examples of the fourteenth century, from the St Nicholas Church of Curtea de Arges (Vallachia).

Citer ce document / Cite this document : Barbu Daniel. L'image byzantine : production et usages. In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 51e anne, N. 1, 1996. pp. 71-92. doi : 10.3406/ahess.1996.410834 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1996_num_51_1_410834

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PRODUCTION ET USAGES Daniel BARBU

La thorie de image religieuse telle que le Moyen Age chrtien dveloppe surtout en Orient fonctionne parfois comme une esthtique hglienne renverse Lorsque Hegel semble penser que le propre de art serait de prsenter dans la prcarit transitive du sensible ce qui existe que dans la ralit concrte de intelligible il exprime le mme avis que la mta physique mdivale de image celle-ci donne dans le visible ce que la vrit garde dans invisible Plusieurs difficults naissent de la simplicit irrduc tible une pareille dfinition ce qui est ne se voit pas ni ne se donne ce qui se voit et se donne est pas Si image sacre doit chapper de telles apories ce ne saurait tre en dpassant ou du moins en oubliant une contradiction logique aussi tranche Autrement formule la question devient donc comment le visible qui est pas dans ordre de la vrit et invisible qui est selon le mme ordre parviennent-ils une mdiation Par entremise de la temporalit image de Celui qui est est--dire de Dieu est possible parce que Dieu est entr dans le temps et est soumis aux lois du devenir image mdivale serait ainsi le prdicat historique du sujet absolu est ici que iconoclastie hglienne pour laquelle art doit mourir ge de la religion se dissoudre dans la philosophie comme seule entreprise humaine capable de dcrire Ide bascule dans opposition par rapport aux dfenseurs byzantins des images religieuses Pour ces derniers est juste ment parce que Dieu une histoire que image cesse en avoir une elle est la forme mme de la vrit le lieu o Ide habite o invisible se livre luimme aux rigueurs du visible Dans image mdivale Orient histoire de Dieu fait homme arrive son terme icne est le signe de la fin de histoire divine de accomplisse ment de la Rvlation son mmorial sa trace dans le visible son cachet imprim sur le monde sensible Dans icne le sujet absolu se brise contre le temps appauvrit en se dployant dans un autre sujet celui de homme afin de offrir en paradoxe icne ne gre pas le sensible et intelligible le Annales HSS janvier-fvrier 1996 no pp 71-92 71

IMAGES MEDIEVALES visible et invisible apparence et la vrit selon une rpartition face--face mais les organise en vue de montrer dans la bance qui les spare Dieu qui visit notre subjectivit qui fait sienne notre chair qui pris notre visage Que cette expression de originalit de image byzantine passe par un schisme de la pense et installe travers une pratique de colonisation est ce que nous allons essayer argumenter Sur le plan non seulement de his toire des ides mais peut-tre aussi de histoire sociale il semble que la manire dont glise byzantine avait imagin la production des images reli gieuses soit un des lments fondamentaux du schisme entre la chrtient latine et Orient chrtien Qui plus est la fonction de tmoin principal de orthodoxie que icne revt Byzance aprs 843 suscit un type cono mie du savoir et des objets intellectuels plus centralise et en mme temps moins spcialise et moins discursive en Occident est autour des images que les Byzantins vont ouvrir avec les Latins un long constat des dif frences Et est partir de la question du pouvoir sur les images que glise constantinopolitaine va btir son cloisonnement intellectuel et va par ailleurs manifester sa force attraction et de sduction envers les soci ts balkaniques qui une aprs autre vont adopter la fin du Moyen Age la thologie politique byzantine et ses formes symboliques Cette capacit de colonisation par les images sera illustre par deux exemples roumains du 14e sicle qui vu leur contexte historique trs particulier montrent assez bien pour quelles raisons par quelles voies quelles fins et pour quels usages les images byzantines taient produites Le schisme des images Trs tt Orient chrtien eu tendance transformer les thmes de la mtaphysique de image en reprsentations et gestes directs relevant du domaine des pratiques religieuses Ainsi les premiers dbats thoriques sur la valeur des images sont organiss autour de la question de leur fonctionna lit rituelle image doit tre de un affirment les auteurs qui ont prpar le horos du concile de Nice II il agit de image un faux dieu on affaire une idole si en revanche on est devant une image du Christ celle-ci est vnrable en raison de la dignit de celui qui est figur Et le patriarche Germain dans une lettre Jean de Synades de conclure image la fonction de reprsenter ce qui est notre foi afin de dmontrer que le Christ est devenu homme en vrit1 Par consquent icne conduit au sou venir de Incarnation elle en apporte la preuve visible icne serait donc un mmorial de Incarnation qui pris en considration le regard dans le discernement de ceux qui la contemplent Chez Jean Damascne par exemple ce qui justifie image chrtienne est la ressemblance au modle voire la participation du visible invisibilit de tre comprise comme v nement de histoire divine Le Verbe fait chair le Christ en tant qu icne vivante du Dieu invisible tablit le champ de validit de toute autre MANSI XIII 101 Jean DAMASC NE Or. II 15 dans Patrologie grecque 94 72 1301

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image En ressemblant au prototype dont elle est le tmoin dans ordre des formes sensibles image doit en fournir la dmonstration et confirmer la vrit de Incarnation Il lui incombe de remplir la promesse des vangiles Et moi je suis avec vous tous les jours la fin des temps Mat thieu 28 20) en refaire pope mais en sens inverse ceux-ci racontaient des faits rels tandis que est image de donner de la ralit espace du visible On finit de la sorte par ne plus intresser ce qui constitue image tre la reprsentation de un pour ne chercher un contact avec la grce vivante dont icne serait comme enceinte en vertu de sa dimen sion presque sacramentelle de res sacra La seconde gnration des thoriciens byzantins de image et sa tte le patriarche Nicphore avre semble-t-il moins orientale et plus person naliste que le Damascne image est alors pense avant tout comme rela tion de ressemblance par le biais une conception de la peinture graphe selon laquelle elle consiste entirement dans le fait de saisir une manire sensible aisthsei et de faire voir ancienne vision participative est ainsi surmonte par affirmation une diffrence substantielle entre image et son modle Limage reste nanmoins une entit transitive selon un genre de relation qui ne repose plus sur une participation nergie du modle mais sur la seule ressemblance avec la forme visible de la chose figure Toute image sera donc par ncessit image un prospon un visage de aspect visible caractrisant une personne concrte Pour cela on ne saurait raliser image une ide puisque celle-ci pas une figure sensible est en ce point intervient chez Nicphore la distinction entre les diffrentes raisons tre des images Distinction surtout fonctionnelle Il des images qui sont vnres en tant que res sacra parce elles sont saintes en elles-mmes et destines susciter le souvenir des archtypes saints autres images telles les cltures du ch ur sont cres seulement pour ornement et la beaut Cette dernire prcision va rencontre de la mtaphysique orientale de image qui excluait expressment chez Nil le Sinate au 5e sicle5 par exemple Vornamentum du catalogue des fonc tions de art sacr En fait on est l au ur une contradiction fondamentale aristotlisme de la seconde gnration qui thoris contre iconoclasme semble dterminer une certaine reconnaissance de la valeur du beau dans image religieuse Pourtant de telles remarques auront pas de suites puisque le critre essentiel selon lequel on juge de la vrit une image reste la res semblance au modle intelligible la vue ne fait que doubler raffermir et rendre raisonnable la contemplation la the oria du contenu de la foi En fin de compte image est une translation de imaginaire reli gieux dans ordre du visible imaginaire religieux donne imagerie byzantine son caractre autrement dit son inventaire formel et lui fournit une justification sinon le droit mme exister La pierre de touche de la NIC PHORE Antirrheticus II 13 dans Patrologie grecque 100 360 On pourra consul ter la traduction de Marie-Jos Mondzain-Baudinet NIC PHORE Discours contre les icono clastes Paris Klincksieck 1989. Antirrheticus III 45 dans Patrologie grecque 100 465 Patrologie grecque 79 cc 577-580 73

IMAGES MEDIEVALES vrit une image demeure la ressemblance un critre extrieur donc qui ne lui appartient pas en propre qui est administr en exclusivit par le magistre ecclsiastique est Occident il revient asseoir le fonctionnement des images sur des critres de vrit que les Pres grecs ont fait entrevoir abord les Carolingiens rejettent emble la possibilit un transitus entre image et son prototype suppos Limage est naturellement dpourvue de tout caractre sacr elle est que ars mundana et ce titre dpend entire ment de arbitraire un mtier voire de Vingenium et du magisterium un peintre6 Si jamais image une vertu celle-ci rside principalement dans la beaut de uvre ornamentm par dfinition image accomplit mieux sa fonction de memoria rerum gestorm si elle est belle par contre on peut dire elle manque sa tche si elle est mal excute7 Car la peinture est une institutie profane avec des rgles et des techniques on doit comprendre dans ce elles ont de spcifique8 La peinture comme tech nique du visible produit ses propres rgles et est seulement en rappor tant on pourra ventuellement donner image un principe de vrit Les thologiens francs renferment image intrieur un imaginaire artistique9 dont la gestion lgitime revient aux artistes eux-mmes Au-del du rejet du no-platonisme dionysien qui avait inspir les dbats et le horos de Nice II il dans les Libri carolini une affirmation toute nouvelle bien enracine une manire qui est ailleurs pas du tout explicite dans la tradition grgorienne de Vimago les images ont valeur ornamentm elles ont pour fonction le dcor des glises10 Elles enseignent la foi aux simples elles font mmoire de histoire de la Rdemption et elles embellissent les lieux saints fonction que les Byzantins ont admis que partiellement et encore par la voix singulire du patriarche Nicphore Les Libri carolini fondent ainsi ne serait-ce que thoriquement une cer taine autonomie de imagier religieux par rapport autorit de glise Cette autonomie est peut-tre origine de la capacit invention qui dis tingue les artistes occidentaux des peintres byzantins ainsi que de la vie des formes tellement diversifie et mouvemente qui anime art Occident pendant le Moyen Age Ds le commencement glise nglige inclure le domaine de la visualit dans son dispositif de pouvoir tant pas reconnue en tant que res sacra image re oit un statut professionnel sculier qui lui sera toujours refus Byzance o la peinture religieuse reste fondamentale ment affaire du clerg image occidentale dlivre du devoir de ressem blance des prototypes dont la gestion se trouve entre les mains de la hirarchie ecclsiastique est en quelque sorte dsenchante mise en prLibri Carolini III XVI dans Monumenta Germaniae Historica Concilia II SupplemenBASTGEN d. Hanovre-Leipzig 1924 pp 137-138 Libri Carolini III XXII op cit. 149 Libri Carolini II XXVII op cit. pp 225-226 Libri Carolini III XXII donne la liste des sujets possibles de art de la peinture op cit. pp.151-153 10 Jean-Claude SCHMITT Occident Nice II et les images du 8e au 13e sicle dans Nice II 787-1987 Actes du colloque international dits par BOESPFLUG et LOSSKY Paris 1987 274 tum 74

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sence de ce qui lui est propre comme critre de vrit la beaut Une beaut sensible qui ne se justifie plus uniquement en tant que reflet un visage intelli gible est cet endroit trs prcis on pourrait situer la sparation telle ment vidente de la tradition artistique byzantine et de art occidental en plein essor Dans Orient chrtien image prisonnire des exigences de la ressem blance imposes par le magistre de Eglise garde une identit reconstruc tive elle est appele refaire dans le visible les traits de invisible Dans Occident mdival image promise une carrire toujours renaissante acquiert une identit narrative elle raconte selon des rgles formelles ta blies par les artistes imaginaire religieux qui se nourrit de la foi de glise Il serait ainsi question presque la mme poque o glise constantinopolitaine dirige par le patriarche Photios se spare de glise romaine un schisme des images iconographie byzantine se ferme alors aux dve loppements du savoir thologique Les images ne suivront que de loin et encore travers des mdiations volution des ides religieuses et de la spiri tualit en gnral instar de la foi dont le trsor le depositum fidel est comme parachev image devient aussi aux yeux des Byzantins une chose sacre tout fait accomplie qui est plus cense donner lieu des enrichisse ments ou des ruptures formelles et encore moins une expansion thorique Aprs Nicphore et Thodore Stoudite il aura plus Byzance de thologie de icne de rflexion sur les fonctions et le rle des images dans la vie chr tienne Tout tant dit aprs le Triomphe de Orthodoxie de 843 il aura rien redire ou contredire Au regard des images il dsormais une seule question lgitime orthodoxe pour ainsi dire sont-elles ou non vraies Il ne reste plus de place dans le domaine du savoir byzantin pour autres interrogations portant sur le sens le sujet la signification les enjeux et les usages de image religieuse Ce qui compte dornavant est uniquement la vrit de image dont le cri tre est pourtant pas indivisible et fig Pour tre vraie une image doit se conformer la tradition paradosis de glise qui est con ue par le concile de Nice comme action approuve de faire des lois egkritos thesmothesia selon une capacit de discernement epinoia qui appartient de droit aux Pres porteurs du Saint-Esprit autrement dit la hirarchie ordonne laquelle est notifie la rgle diataxis prod de la visualit tandis aux peintres est confie que administration du mtier techn) suivant leur capacit invention epheuresis) ainsi que la confection des images poisis)11 invention est ici envisage plutt comme recherche de la ressem blance au modle entendu comme impression de celui-ci dans le visible eikoniks anazgraphses ektupsis ou imaginalis picturae formatio dans la traduction Anastase le Bibliothcaire12 La production des images Byzance va ainsi prendre la forme une acti vit bicphale Il aura toujours deux catgories de personnes qui en sont res ponsables les artistes qui font le travail excution et les ordonnateurs du programme qui en tablissent la rgle Aux peintres ne revient en propre 11 MANSI XIII 12 MANSI XIII 252 373 75

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que le aire-vrai de image ou en autres termes la gestion du mtier artis tique la technique capable actualiser la ressemblance avec invisible de dcouvrir dans le creux du visible les traces une absence Expliquer les rai sons et la porte de cette absence en discerner les traits intelligibles les for muler avec des rgles afin assurer leur impression dans le monde sensible voil les attributions des thologiens attels au dire-vrai de image Le problme de la vrit de image byzantine considre en tant que formation discursive pourrait donc trouver une solution partir de la ques tion foucaldienne o parle-t-on que les Pres de Nice II auraient peut-tre comprise Sans doute dans icne ce est pas du point de vue du peintre on parle Le thologien lui-mme est pas mieux situ pour revendiquer la paternit de nonc iconique Car une image parfaitement accomplie dans ordre de la vrit ne saurait tre faite de main homme ou dite selon un savoir humain En effet image vritable identifiait Vacheiropoitos elle tait comparable et compare par quelques textes byzan tins13 une nouvelle parousie du Seigneur une vision directe du Christ parcourant nouveau le temps Finalement une telle image pouvait bien se passer du mtier et de la main un peintre puisque le modle intelligible lui-mme tait auteur de sa reprsentation sensible Byzance la production des images religieuses aprs le Triomphe de Orthodoxie tait souvent pressentie comme une reproduction de la pr sence divine ayant une certaine complicit mtaphysique avec la dure est que la parole des vangiles ne dure que quelques instants elle est expose la rptition et prouve les contraintes de la temporalit tandis que image est une instance nonciation perptuelle selon les Actes du concile de Nice14 Mais il plus Les mots sont les images des choses ordonns celles-ci comme leur cause et qui ont besoin pour tre compris par la raison humaine de passer travers des raisonnements alors que les icnes adressent directement et sans mdiation la raison de ceux qui regardent les choses dans image la raison et la chose seraient ainsi en prsence dans un face--face on peut appeler regard Ces propos du patriarche Nicphore15 dont le platonisme est un peu maladroit abou tissent une affirmation trs nette de la primaut de image par rapport la parole en ce qui concerne la comprhension des choses la ressemblance ralise par image est suprieure au mot dans la mesure o les choses mmes surpassent les mots Du reste si les mots envolent avec le temps et tombent dans oubli les choses on regarde impriment durablement dans les mes ajoutait Nicphore16 Et pareillement Thodore Stoudite nous fournit son tour17 mais par un biais diffrent explication du lien pri vilgi entre image et la dure la pense saisit ensemble image et son modle sans il ait intervalle temporel entre les deux oprations men tales Car si le modle est ternel le Christ en occurrence) il ensuit que 13 GRABAR iconoclasme byzantin Le dossier archologique 2e dition Paris 1984 pp 39-40 14 MANSI XIII 361 15 Antirrheticus 43 dans Patrologie grecque 100 310 16 Apologia pro sacris imaginibus dans Patrologie grecque 100 749 17 Antirrheticus III dans Patrologie grecque 99 429 76

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son image va cohabiter avec lui durant ternit image existe en puis sance avant mme tre confectionne par le truchement de art Il agit seulement de la rendre visible de la faire voir par les moyens de la pein ture Parfois comme dans le cas des images du type acheiropoitos icnes miraculeusement non faites de mains hommes telles les Saintes Faces apparues vers la fin du 6e sicle Edesse Camouliana Diboulion ou Cesa ree en Cappadoce est invisible qui se fait voir 18 qui se livre aux regards de son plein gr et sans aide un travail artistique instance o on parle est donc le regard qui produit suivant actualit de la vue une image qui existait dj dans le sein de son modle La manire dont Nicphore et Thodore Stoudite avaient con les images aussi bien que les pratiques auxquelles les icnes ranges dans la catgorie de acheiropoitos ont donn naissance convergent vers un ind niable nominalisme ontologique Si on ne saurait reprsenter que ce qui existe rellement ou ce qui eu une existence visible et si tant est que cette chose ait contenu en soi sa propre reprsentation alors dans instance nonciatrice est le regard on pourrait renverser ordre de la vrit est-dire le principe logique de la ressemblance En effet dans usage byzantin des icnes il arrive parfois que image soit appele produire elle-mme son modle suivant la rgle de la ressemblance est travers un tel pro cd de renversement fonctionnel du sens du dire-vrai que glise entend contrler les visions elle applique les normaliser en les confrontant avec exigence de vrit que la tradition de acheiropoitos avait impose aux images Voil pour ne citer un seul exemple la Vie Irne abbesse du couvent constantinopolitain de Chryssobalanton immdiatement aprs le Triomphe de Orthodoxie quand la sainte femme se tenait debout les mains leves en prire] elle vit Basile le Grand devant ses yeux comme il est peint dans les icnes 19 Plus tard en regardant le portrait Irne il avait command un de ses peintres empereur reconnut un coup ou plutt ce fut image mme qui frappant ses yeux un clair de lumire aida reconnatre la femme qui avait menac en rve et de la sorte il ne douta plus de sa vision 20 Les apparitions les visions les rves se trouvaient ainsi encadrs par un mcanisme homologation mis en place partir des pratiques que glise assignait aux images abord la gestion du regard comme lieu de production de image et enfin les usages litur giques de icne Quand la question de discipliner le corps et les dsirs une jeune ur rfractaire la vie monastique se posa la mme Irne celle-ci installa un vendredi dans glise des Blachernes o la Vierge lui apparut durant son sommeil lui promettant de rduire obissance la jeune nonne gare21 Or le fait est que en 1204 glise des Bla chernes conservait une image de la Mre de Dieu cache derrire un voile

18 19 tion 20 21

Thodore STOUDITE Antirrheticus dans Patrologie grecque 99 332 The Life of St Irene Abbess of Chrysobalanton edition critique avec introduction traduc notes et index par ROSENQVIST Uppsala 1986 56 Ibid. 96 Ibid. pp 56-60 77

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qui se levait de fa on miraculeuse chaque vendredi aux vpres afin de per mettre aux fidles de regarder un instant ce portrait rput acheiropoitos11 On ne peut donc voir serait-ce au cours un rve que ce qui existe est reprsentable dire vrai ce qui une forme On comprend ds lors pour quoi le regard devient axe autour duquel glise byzantine dploie son dis positif de pouvoir sur le domaine du visuel notamment aprs le Triomphe de Orthodoxie Dans ce contexte usage essentiel de image est de faire voir le miracle elle accomplit parfois tant un produit secondaire rsiduel mme il agisse non de contrler les visions et les miracles mais de normaliser le regard de le soumettre aux rigueurs une rgle contrle par le magistre ecclsiastique on le comprend mieux encore par rfrence un autre exemple Limage de la Theotokos Odigitria abrite par glise-reliquaire constantinopolitaine homonyme tait place intrieur un dicule en bois et spare des regards des fidles par un voile on abaissait et remontait selon un horaire liturgique est la description fournie au 13e sicle par la miniature un psautier grco-latin23 et au dbut du 15e sicle par le voyageur catalan Ruy Gonzales de Clavijo24 icne appartient indirectement au type acheiropoitos puisque les Byzantins attribuaient saint Luc Un plerin anglais anonyme de la fin du 12e sicle explique tymologie du vocable de icne et de glise de la manire sui vante image de la sainte mre de Dieu on appelle odigitria ce qui signifie celle qui conduit parce que en ce temps-l il avait deux aveugles et sainte Marie leur apparut et les conduisit son glise elle illu mina leurs yeux et ils virent la lumire 25 Ce mythe originel du don mira culeux de la vue la suite une vision de la Vierge et un plerinage glise de Constantinople o le portrait ralis par saint Luc tait prserv t investi dans des pratiques institutionnalises du regard Le mythe de origine centr sur action miraculeuse de Marie se transforme en rite de glise repli sur usage de icne de Marie autorit ecclsiastique fait voir image par le jeu liturgique du voile et son tour image fait voir les fidles dans le sens trs concret o elle leur sert de regard o est elle qui regarde leur place Le voyageur russe Etienne de Novgorod participa en 1348-1349 la grande procession populaire de icne de VOdigitria qui avait lieu tous les vendredis aprs son tmoignage image est pose sur les paules un homme qui se tient debout les bras tendus comme il tait crucifi et ensuite on bande ses yeux est effrayant de voir comment icne le conduit ici et l autour de enceinte du monastre et comment elle le force tourner et retourner il ne comprend pas o icne 22 GRUMEL Le miracle habituel de Notre Dame des Blachernes Constantinople chos Orient 30 1931 pp 129-146 Ce miracle tait connu en Angleterre vers 1135 CiGGAAR Une description de Constantinople traduite par un plerin anglais Revue des tudes byzantines 34 1976 219 23 Berlin Kupferstichkabinett fonds Hamilton 119 cf GRABAR op cit. pp 290-291 et fig 24 Embajada Tamorl LOPEZ ESTRADA d. Madrid 1943 54 25 MERCATI Santuari reliquie constantinopolitane secondo il codice ottoboniano latino 169 prima della conquista latine 1204 Rendiconti della Pontifcia Academia Romana di Archeologia XII 1936 144 78

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emmne Et ensuite un second prend sa place de la mme manire puis un troisime et un quatrime prennent la relve 26 Instaure par de telles pratiques normalises des images religieuses la mainmise de glise byzantine sur le regard arrive pas toujours cacher son troite parent avec le dispositif de pouvoir imprial Dans la vision Irne de Chryssobalanton la Vierge passe avec son cortge cleste de la basilique des Blachernes la chapelle o la relique du manteau soros tait dpose en suivant exactement le mme itinraire que la procession de la cour impriale organise le vendredi soir27 apparition de la mre de Dieu serait donc au mme endroit Blachernes et au mme moment les vpres de vendredi) le double visible seulement aux regards de la sainte abbesse une apparition de empereur Le pouvoir imprial se reproduit assez souvent selon une technique de la vue et de la ressemblance copie sur le procd de la production de image par le contrle du regard Depuis le milieu du 12e sicle vraisemblablement devant glise des Blachernes avait lieu Nol Epiphanie et les jours de avnement solennel un empe reur la crmonie connue au 14e sicle sous le nom de prokupsisw aprs office des vpres on tirait un ample rideau pour offrir aux regards de la cour et du peuple la vue hirarchiquement illumine de la famille imp riale assise sur une estrade de bois cette image vivante ne durait que le temps ncessaire aux acclamations rituelles entre de Dieu dans le visible lors de son Incarnation tait commmore par une apparition du basileus dont le pouvoir revtait de la sorte un caractre iconique La vue un pareil spectacle devait finalement produire une ressemblance entre autorit imp riale et la puissance divine suivant la logique nominaliste propre aux icnes Aussi bien image byzantine est-elle affaire de pouvoir et non de mtier est ainsi que par un biais assez paradoxal attitude des Byzantins envers les artistes recoupe celle des Carolingiens La profession du peintre est mon daine et ignorante du sacr avait affirm Constantin V29 Cependant et est en ce point que le savoir byzantin ne suit plus la pense ni des iconoclastes ni des Occidentaux art du peintre est parfait aprs le mot de Nicphore30 parce il est virtuellement contenu dans tre de ses modles Cela veut dire que instar de criture sainte image est chose inspire et que artiste doit tre envisag plutt comme un copiste qui ne contribue la transmission un nonc que par habilet de sa main La colonisation par les images emprise de glise byzantine sur les images va peser lourd Aprs le Triomphe de lOrthodoxie de 843 la pense religieuse ne sera plus une 26 MAJESKA Russian Travelers to Constantinople in the Fourteenth and Fifteenth Cen turies Washington 1984 37 27 RYD The Vision of the Virgin at Blachernae and the Feast of Pokrov Analecta Bollandiana 94 1976 pp 67-72 28 VERPEAUX Pseudo-Kodinos Trait des offices Pans 1966 pp 202-204 29 von HEFELE LECLERQ Histoire des conciles III/2 Paris 1910 697 30 Antirrheticus 28 dans Patrologie grecque 100 277 79

IMAGES MEDIEVALES thologie de rptition 31 Il aura Byzance rien de comparable essor des tudes connu par Occident aux 12e et 13e sicles mais tout sim plement des commentaires et des querelles interprtation en marge des crits des Pres grecs et de la tradition de glise orientale Les symptmes de cette dfaillance de la thologie et du savoir en gnral vont se ren contrer aussi dans le domaine des images religieuses rgi par les seuls tho logiens Limage est produite ou on en fait usage selon une dmarche que la scolastique aurait appele nominaliste Tout ce qui prend corps dans image doit exister en tant objet naturel image tant apte repr senter que des personnes et des choses Elle ne saurait gure dcrire des concepts ou des symboles ce qui restreint svrement sa complexit et sa capacit narrative Rduite impuissance devant les objets intellectuels image ne peut accueillir suivant son principe fondateur de vrit que la figuration de ce on voit de ce on vu le Christ la Vierge les saints) de ce on croit avoir vu les anges et les visions Les elaborations thologiques en qualit objets intellectuels ont pas vocation tre tra duites en images sauf dans le cas o elles ont acquis par avance une cer taine visibilit autrement dit si elles se sont dissoutes ne serait-ce que partiellement dans des pratiques des gestes et des actions liturgiques Le rite de glise reste effectivement la seule voie enrichissement de ima gerie byzantine Le nominalisme de la mtaphysique byzantine de image opposait illustration des dogmes de la foi et des thmes liturgiques en admettant nanmoins la possibilit une reprsentation des aspects du contenu de la foi considrs comme rellement survenus et une narration des actes litur giques objectivement advenus Cette possibilit ne fut pleinement exploite surtout dans la direction des figurations du rituel de glise byzantine que par les imagiers du 14e sicle32 Deux exemples permettent peut-tre de le vrifier Ils proviennent de glise Saint-Nicolas de Curtea de Arges en Valachie fonde la suite de rection de la mtropole de Hongrovalachie dpendante de la Grande glise de Constantinople 1359 et dcore de fresques en 1364-1365 par des artistes venus de Byzance33 En effet dans les images de poque palologue on reconnat souvent sans peine et presque figure pour mot les principales thses des dbats thologiques qui avaient agit les milieux monastiques de la capitale et du mont Athos Malgr la dbcle de la thologie byzantine uvrait avec ardeur se conformant par des voies contradictoires et avec des intrts divergents au savoir elle avait coutume de rpter et elle obstinait perptuer Byzance vivait de sa thologie et se nourrissait de son glise est cette dernire que la mission oecumnique de Empire romain est alors dvolue Et plus que les textes figs dans la formulation canonique et normalise des rapports entre regnum et sacerdotium ce sont les images qui 31 MEYENDORFF Introduction tude de Grgoire Palamas Paris 1959 324 32 Cf VELMANS La peinture murale byzantine la fin du Moyen Age Paris 1977 pp 50-58 33 BARBU Pictura murala din Tara Romaneasen secolul XIV Bucarest 1986 pp 36-56 80

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proclament la vocation de la Grande glise prendre la relve du gouvernement du monde chrtien oriental Confronts une pareille exi gence ecclsiastique les peintres durent intgrer dans leur discours figuratif une nouvelle rflexion sur le contenu de la foi et son expression liturgique telle elle tait rinterprte par le magistre thologique Voici ce propos image du Tabernacle du Tmoignage qui se trouve dans la grande abside de glise de Curtea de Arges fig Au 14e sicle la rdaction habituelle de ce thme iconographique traditionnel est toujours charge une signification mariale qui offre aucune difficult interprta tion Par ailleurs les tribus Isral sont jamais figures sinon sous les traits un vieillard est--dire une personnification Isral34 Notons Curtea de Arges la prsence nigmatique et unique dans art byzantin des chefs des douze tribus Isral Nombres ne saurait tre explique par la seule symbolique mariale fig 2-3 Une raison plus pro fonde nous est livre par les textes des phylactres montrs aux chefs par les prophtes Isae les nations vont marcher vers ta lumire et les rois vers la clart de ton lever 60 et Jeremie Seigneur ma force et mon abri mon refuge au jour de angoisse est vers toi que viendront les nations des confins de la terre Jr 1619 Les douze personnages royalement vtus se dirigent en portant des offrandes vers autel encens par Mose et Aaron fig Ds le 9e sicle ceux-ci taient dans idologie politique byzantine Epanagg titres et 3) les figures de empereur et du patriarche35 Or dans image de Curtea de Arges Mose porte justement une couronne comme ailleurs les douze chefs tandis Aaron est coiff une mitre Certains ont vu ici un rappel iconographique des libralits que le souverain byzantin octroyait priodiquement glise dans le cadre une crmonie liturgique au cours de laquelle empereur avan ait intrieur du sanctuaire dposait son apokombion et des vases prcieux sur autel il encensait ensuite aux cts du patriarche des mains duquel il recevait avant de repartir un vase de parfum36 Une telle supposition est loin puiser les ressources discursives de image Le rite dcrit plus haut aprs De caerimoniis 10 remonte au 10e sicle au plus tard et correspond au moment de introt de la messe pas cale de Sainte-Sophie de Constantinople37 Il faudra donc interroger le dve loppement liturgique connu par la Grande Entre au 14e sicle pour clairer le sens de la composition de Curtea de Arges Alors selon le trait des offices de Pseudo-Kodinos38 empereur ne porte plus offrandes mais accompagne seulement la procession du transfert autel des dons de offertoire pendant la messe de son couronnement en exer ant les fonctions propres ordre ecclsiastique des dputs depotatoi Ceux-ci consti tuaient un ordre mineur de la Grande glise de Constantinople et ils taient 34 sicle 35 36 37 Rites of 38 BELJAEV Le Tabernacle du Tmoignage dans la peinture balkanique du xive dans art byzantin chez les Slaves Les Balkans 1/2 Paris 1930 pp 319-320 ZEPOS ZEPOS Jus graeco-romanum II Athnes 1930 pp 236-368 BELJAEV op cit. pp 321-322 TAFT The Great Entrance History of the Transfer of Gifts and other Preanaphoral the Liturgy of St John Chrysostom 2e dition Rome 1978 pp 29-30 VERPEAUX op cit. 264 81

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Tabernacle du Tmoignage partie centrale

attachs la personne du patriarche lors des processions39 En second lieu vers la mme poque les participants au rite de la Grande Entre portaient au sanctuaire non seulement le pain et le vin mais aussi des vases vides en grand nombre afin honorer les offrandes sacres affirme Symon de Thessalonique40 Du reste au 14e sicle et est Nicolas Cabasilas qui le confirme41 empereur gardait encore seul parmi les lacs le privilge entrer dans le ch ur et de dposer ses dons sur autel Mose et Aaron incarnent sans doute dans image de Curtea de Arges empereur byzantin et le patriarche de la Nouvelle Rome Le basileus est prsent non dans sa majest souveraine mais au titre acteur un office divin rgi et administr par glise dont le patriarche est le chef visible et empereur seulement le dlgu Quel est le rle des douze personnages qui apportent en procession de grands vases or et qui rappellent bien 39 DARROUZ Recherches sur les offikia de glise byzantine Paris 1970 pp 231 284 passim 40 Expositio de divino templo 78-79 dans Patrologie grecque 155 728 41 Liturgiae expositie 24 dans Patrologie grecque 150 420 82

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imparfaitement la scne du transport des vases sacrs dans le Temple de Salomon peinte dans la chapelle du monastre constantinopolitain de Chora42 la lumire des textes crits sur les phylactres des prophtes Isae et Jeremie qui dans image accueillent les douze porteurs offrandes il agirait moins des responsables des tribus Isral que des reprsentants des nations des rois qui marchent des confins de la terre vers la lumire du Seigneur dploye telle une vote au-dessus de autel encens par Mose et Aaron Or vers 1350 pour un moine du mont Athos vque Thophane de Prithorion les rois de la terre basileis tes gs sont les princes orthodoxes des Balkans auxquels Grgoire le Sinate aurait envoy des lettres43 Ce tmoignage est important car il montre que cart entre ancienne idologie impriale byzantine qui ne reconnat que la lgitimit un seul roi de la terre le basileus des Romains et la nouvelle idolo gie politique et ecclsiastique 44 promue aprs 1350 par les patriarches Calliste et Philothe et selon laquelle universalisme de Empire romain devait tre reconduit par glise constantinopolitaine est n dans les milieux athonites hsy chastes ports au pouvoir par Jean Cantacuzne Bien sur il tait pas vraiment question de la mise en place une Byzance glise 45 ou une hypostase impriale adopte par le patriarcat de Constantinople face impuissance de Empire On aurait plutt affaire une srie initiatives prises par la Grande glise souvent dans un esprit de suite toujours dans le but de rpondre un dfi de rsoudre une situation concrte Ces actions semblent doubles par endroits une remise en ques tion assez timide ailleurs de la comptence impriale en matire eccl siastique telle la critique dirige par Nil Cabasilas contre le droit de recours du clerg auprs de empereur prvu par la tradition canonique46 Enfin et surtout on cherche augmenter le prestige et renforcer autorit oecum nique du sige constantinopolitain dont le patriarche se recommande en 1370 comme chef de tous les chrtiens qui se trouvent partout sur cumne responsable et gardien de leurs mes qui dpendent de lui pre et matre de tous 47 En somme la nouvelle idologie et ses pratiques poli tiques ne constituait pas une idologie de remplacement le fruit une dci sion de la Grande Eglise assumer les fonctions de Empire mais une idologie de survie prte sacrifier les principes traditionnels compris la monarchie idale du basileus pour consolider la mainmise du parti monas42 VELMANS op cit. 213 43 HALKIN Deux vies de Maxime le Kausokalybe ermite au mont Athos xive sicle) Analecta Bollandiana LIV 1936 90 44 MEYENDORFT Mount Athos in the Fourteenth Century Spiritual and Intellectual Legacy Dumbarton Oaks Papers 42 1988 pp 160-161 45 NASTASE Une chronique byzantine perdue et sa version slavo-roumaine la chro nique de Tismana 1411-1418 Chyrillomethodianum 1977 pp 160-168 pour lequel le terme couvre opposition orthodoxe dirige par le patriarche contre les tendances unionistes de empereur Cf aussi IORGA Croisade latine et byzantine dans le sud-est de Europe dans Choses Orient et de Roumanie Bucarest-Paris 1924 pp 38-39 et OSTROGORSKI His toire de tat byzantin Paris 1957 509 46 FA LLER Une rfutation de Balsamen par Nil Kabasilas Revue des tudes byzan tines 32 1974 pp 211-223 47 MiKLOSiCH MULLER Acta et diplomata graeca medii sacra et profana Vindobonae 1860 p.521 83

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Tabernacle du Tmoignage ct gauche

tique victorieux issue de la querelle hsychaste sur les affaires reli gieuses du monde orthodoxe De plus les vises du trne et de autel ne concidaient plus Empire menac par la vocation impriale alternative des Slaves balkaniques et par avance des Ottomans tait oblig de composer avec Occident qui demandait en change de son aide des concessions majeures sur le plan religieux tandis que glise ne voulait rien cder de son patrimoine dogmatique et disciplinaire mme au prix une dfaite totale de la communaut politique byzantine Ces faits reprsentent la source de image du Tabernacle de Curtea de Arges Les nations et leurs rois marchent vers la lumire de la Nouvelle Jrusalem de la cit impriale de Constantinople empereur est l prs de autel protg par une Vierge orante en mdaillon du type dit des Blachernes De autre ct se trouve le patriarche qui est le serviteur et le gardien du Tabernacle hte de empereur lment de stabilit et de per manence est lui qui re oit dans le rituel constantinopolitain les offrandes dues au Seigneur Les douze rois de la terre apportent leurs dons au sanctuaire image dcrit une solidarit des nations chrtiennes centre sur 84

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Tabernacle du Tmoignage ct droit

autel et motive par la foi Une foi dont le haut lieu est Constantinople et le saint des saints autel de la Grande glise Rien reste de la famille de empereur qui entourait hirarchiquement le trne du palais sacr48 Les porteurs offrandes appartiennent maintenant ordre des dputs de glise constantinopolitaine un ordre qui est plus imprial mais litur gique et par voie de consquence patriarcal Ils auront dsormais comme chef suprme pre et matre le patriarche de la Nouvelle Rome qui les accueille au sein de Voikoumen de la chrtient orientale Faut-il encore ajouter que au 14e sicle le culte imprial lui-mme avait largement oubli ses racines romaines pour se laisser intgrer aux offices liturgiques49 prsids par le patriarche Enfin image du ch ur de Curtea de Arges situe audessus de la reprsentation de la Communion des Aptres une ampleur gale pas le sens un triomphe imprial mais bien au contraire 48 GRABAR God and the Family of Princes Prezided over by the Byzantine Empe ror dans art la fin de Antiquit et du Moyen Age Paris 1968 pp 115-120 49 VELMANS op cit. 42 85

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prend la forme une apothose liturgique exprime par le procd de la ressemblance avec le rituel de la Grande Entre Puisque universalit de empire chrtien ne rsidait plus dans la kosmokrateia de empereur mais dans la catholicit de glise et ds instant que ce transfert autorit accomplissait par entremise de certaines pra tiques liturgiques qui ne dpassaient pas les limites nonciabilit iconique il fallait que le patriarcat oecumnique montre son nouveau visage Un visage qui cependant ne pouvait pas tre dominant dans les termes de la thologie politique byzantine qui prnait sans jamais investir dans la pratique du pouvoir la sumphnia des deux glaives mais qui devait seule ment tre une stature gale celle de empereur o la symtrie avec laquelle Mose et Aaron prsident image du Tabernacle de Curtea de Arges qui pourtant arrive pas cacher une mutation profonde glise est dsormais le lieu en fonction duquel accord des deux pouvoirs doit organiser Cette trompeuse symtrie tablie il convenait de normaliser les regards une communaut de fidles rcemment acquise autorit eccl siastique constantinopolitaine sans aide du basileus lui faire savoir le vrai rapport de pouvoir entre sacerdotium et regnum tel il tait reformul Byzance En occurrence objet intellectuel abord traduit dans le rituel puis mis en image tait justement ce rapport de pouvoir que la Grande glise donnait voir elle faisait apparatre auprs un peuple rcem ment rattach aux institutions byzantines Au fond il agissait pour Constantinople la fois un regard colonisateur pos sur la socit locale de Valachie et sur son prince convoqu au titre de dput de glise orthodoxe et une manire de se livrer aux regards de cette socit par le biais de ce on voulait lui dire comme vrit Le Tabernacle du Tmoi gnage de Curtea de Arges t donc produit au carrefour de ces regards suivant une logique de colonisation par les images Ds 1359 travers rection une mtropole byzantine et dans les fresques de Curtea de Arges Orthodoxie fut proclame en Valachie telle une identit en regard de laquelle on pourrait dsormais jauger la vrit du pouvoir Ce processus historique avait donn lieu une pratique discursive qui ne est pas manifeste dans un document verbal mais dans une image le tableau votif du narthex de glise Saint-Nicolas de Curtea de Arges fig 4) Dans imagerie byzantine le portrait votif tait appel montrer non unicit et individualit un personnage historique mais sa situation par rapport la divinit Le peintre figurait moins un homme singulier que la vrit laquelle rpondaient sa vie et ses actions originalit de image de Curtea de Arges rside dans la rduction de la figure du donateur sans ana logie connue alors mme Byzance les fondateurs bnficiaient de dimensions semblables celles des personnages sacrs50 en tant que souve rains ou dignitaires chrtiens et mdiateurs en faveur du peuple par eux

50 Ibid. 161 Cf aussi TATI -DJURI iconographie de la donation dans ancien art serbe dans Actes du XIVe congrs international des tudes byzantines Bucarest 6-12 sep tembre 1971 III Bucarest 1976 318 86

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Narthex panneau votif

reprsent le saints une Paradis comme desis est devant comparable le basileus type la hirarchie iconographique par la ses cour archontes cleste impriale qui EnVu effet commande dans le Christ dans cette lala perspective pense est composition entour orientale51 par le sens les de image de Curtea de Arges 51 est ascendant le donateur se prsentant avec

g. Grgoire de NAZIANCE Oratio de Sancto Teodoro dans Patrologie grecque 46 87

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une requte devant les fonctionnaires du Ciel 52 La Thotokos et le Pro drome tant les connaisseurs les plus aviss de la divinit du Christ sa vie terrestre durant une desis avre en principe moins image une inter cession une mditation sur le rle de la Vierge et de Jean Baptiste dans conomie du salut et le cas chant dans histoire personnelle du dona teur Curtea de Arges un dtail doit encore tre remarqu les deux saints compagnons du Sauveur se tiennent debout derrire son trne et non pas comme il est habituel sur le mme plan ou dans une position inter mdiaire entre lui et le personnage portraitur dans une desis Ils semblent librer espace qui leur est assign habitude en iconographie afin de per mettre au prince une adhsion au Christ plus directe En effet les rituels baptismaux byzantins comportent un rite inconnu de Occident la renon ciation Satan ou apotaxis suivie de union personnelle au Christ suntaxis qui est exprime par des paroles je me joins toi Christ et je crois et je suis baptis en un seul incr unique et vrai Dieu tout-puissant pronon ces soit par le catchumne lui-mme il est en ge de le faire soit par le parrain Le tournant discursif de image est marqu par le remplacement de Jean Baptiste par saint Nicolas Ce dernier la Vierge et le fondateur rptent conjointement le mme geste ambigu de supplication mais aussi adora tion53 Pour sa part le prince refuse toute identit qui serait dcline selon les termes de image mme celle de donateur puisque la maquette de glise manque Il se donne voir ct du Christ avec une seule indica tion tat civil la couronne de son ministre temporel Il aucune ins cription vocation un titre ou mme un nom doit se taire devant le Roi de la Gloire Autant de preuves que image de Curtea de Arges est une fausse desis Sa signification serait plutt celle une latreid portant tmoi gnage sur une profession de foi simple et directe Le donateur de Curtea de Arges est pas un ptitionnaire qui efforce de mettre en vidence ses mrites attributs et pigraphe appui mais un chrtien qui choisi de associer par le truchement une image aux deux membres de la cour cleste les plus enclins souscrire sa profession de foi il soit bien ques tion une profession de foi dont saint Nicolas apparat comme le tmoin privilgi environnement iconographique du narthex le confirme la de sis encadre par deux conciles oecumniques dont Nice II se trouve face-face avec une image initiation La prsentation de la Vierge au Temple tandis que le Cycle de saint Nicolas se dploie en treize pisodes sur les parois ouest et est Dans une de ces compositions situe tout prs du por trait votif la place de saint Nicolas est figure icne du saint qui exauce les prires un jeune homme Est-il donc besoin aller plus loin que les peintures de Curtea de Arges pour croire efficacit historique que les Byzantins attribuaient aux images Mais quelles fins a-t-on procd la substitution de Jean Baptiste par 52 WALTER Two Notes on the Desis Revue des tudes byzantines 26 1968 pp 317-327 53 Pour la signification des gestes ibid. 326 Le geste de Nicolas Alexandre est identique celui de Paul higoumne aux Saints-Aptres de Thessalonique KISSAS vremenu nastanka freska crkvi Svetih Apo tola Solunu Zograph 1977 pp 52-53 fig 88

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saint Nicolas pourquoi a-t-on risqu une modification en forme de rupture de cet nonc iconographique tellement fig tait la desis54 Certes enjeu tait importance et concernait sans nul doute le fondateur de glise Saint-Nicolas et de la mtropole de Curtea de Arges le prince de Valachie Nicolas Alexandre 1351/1352-1364 on voit ailleurs en bas gauche de image genoux vtu un pourpoint galons portant une cein ture de chevalier et sur la tte une couronne basse et ouverte fleurs de lys55 Les premiers renseignements sur ce prince fils du fondateur de la princi paut de Valachie Bessarab Ier accordent pour le prsenter comme un fidle de glise de Rome Ainsi en 1345 Clment VI considrait Alexan der Bassarat comme un des responsables de la dilatatio fidei orthodoxe parmi les Roumains ct du roi de Hongrie Louis le Grand des frres mineurs de Bosnie et de vque latin Oradea56 Alexandre tait pas un converti car dj Jean XXII vantait en 1327 les mrites de son pre Bessa rab princeps devotus catholicus et la laudabilia opra il accomplis sait avec ferveur au service Avignon57 Aprs son avnement le fils de ce pilier du sige apostolique selon le mot du pape d placer son pays sous autorit spirituelle un suffragant de vque de Transylvanie qui par consquent administra la Valachie jure dyocesano58 On ne saurait pas ser sous silence un dtail le nom du fils de Bessarab est dans tous les docu ments latins qui le citent Alexandre De mme kur Alexandras est le nom donn au prince par les deux chartes byzantines de 1359 relatives rection de la mtropole de Hongrovalachie59 Mais cette fois-ci en tant que fils bien-aime du patriarche de Constantinople le prince est tenu pour membre de glise orientale La raison profonde du ralliement ortho doxe du prince Alexandre est rechercher dans un processus accumula tion qui aboutissait aprs une longue maturation une prise de conscience collective La majorit de la population roumaine les sources en sont una nimes appartenait au rite oriental Adopter ce rite signifiait pour la famille rgnante obir aux ncessits de cohrence politique du pays et influence des comportements sociaux dominants Agir autrement et t asseoir le pouvoir princier sur une base branlante Quoi il en soit ce est aprs 1359 dans les testaments de Chariton higoumne de Kutiumus il sera question du seigneur Nicolas Alexandre et puis du seigneur Nicolas de bienheureuse mmoire 60 Il apparat donc que aux yeux un orthodoxe est sous le nom de Nicolas que le prince avait quitt ce monde tandis que les catholiques ont continu de appeler Alexandre au jour de sa mort 54 La seule analogie et encore trs approximative se trouve Sopocani sur le mur est du diaconicon Christ trnant Thotokos sa gauche saint Nicolas sa droite et au-dessous saint Jean Baptiste et saint Jean vangliste BABIC Les chapelles annexes des glises byzantines Fonctions liturgiques et programmes iconographiques Paris 1969 134 55 Pour plus de dtails BARBU Sur le double nom du prince de Valachie NicolasAlexandre Revue roumaine Histoire XXV/4 1986 pp 287-300 56 Documenta Romaniae Historica D. Bucarest 1977 60 57 Ibid. 39 58 Ibid. 98 59 MiKLOSiCH MULLER op cit. pp 383 386 60 LEMERLE Actes de Kutiumus Paris 1945 pp 113 118 89

IMAGES MEDIEVALES hic obut Alexander voyvoda Transalpinus lit-on dans le Psautier Szchnyi ms 366 5r. Comment le catholique Alexandre a-t-il pu devenir pour un moine de glise byzantine feu Nicolas poque la seule possibilit pour changer de nom entre en religion mise part tait le baptme Ds le 13e sicle les Latins mirent en question la validit du baptme selon le rite byzantin attitude particulirement militante aux confins de la chr tient occidentale En Hongrie surtout notamment sous le roi Louis Anjou 1342-1382) unitas dei se transforme en pratique de gouvernement Ainsi le vicaire franciscain de Bosnie parle de 400 000 schismatiques que le roi aurait fait rebaptiser dans la principaut de Vidin conquise en 136561 En Transylva nie la petite noblesse terrienne de souche roumaine et de confession orien tale devait passer au rite latin afin de garder ses privilges aprs un docu ment de 1366 cette conversion thologico-politique comportait un second baptme suivi un changement de nom fidelis noster Olachus Sorban vocatus de Ochwo quem ritm Katholicum baptizatum Stephanus fecimus appelare 62 De autre ct du rideau confessionnel on avait dj constat non sans amertume au concile de Latran IV63 les Grecs procdaient volon tiers au baptme de ceux dj baptiss suivant le rite romain Le pape Innocent VI par exemple mettait en cause le tsar serbe Etienne Dou an pour avoir fait rebaptiser certains catholiques de son empire64 Le magistre suprme de Orthodoxie ne tarda pas couvrir de son autorit de telles pra tiques liturgiques de frontire promues surtout par des chefs laques dans une lettre glise bulgare le patriarche Calliste de Constantinople dclara nette ment que le baptme latin par aspersion ne saurait en aucun cas tre valable65 Pour ce qui est du second baptme des princes il existe des preuves il fut objet non seulement de polmique mais aussi une certaine pratique Exemplaire cet gard est histoire du grand prince lituanien Jagie qui en embrassant le christianisme fut baptis par le clerg russe suivant le rite byzantin sous le nom de Jacques mais une fois lu roi de Pologne il dut tre rebaptis par la hirarchie latine et re ut pour nom Vladislav66 autre part le prince Boleslas de la ligne mazovienne des Piasts entr par les femmes dans la maison des cnzes de Halicz subit son tour un second baptme selon le rite grec afin hriter de leur trne et de se faire accepter par les boyards russes Il prit pour nom Georges et aprs sa mort en 1340 resta connu sous le double nom de Boleslav Yourji67 tout comme Nicolas Alexandre Pourquoi alors les sources celles de Constantinople autant que celles 61 ASIC Fr Bartholomaei de Alverna vicarii Bosnae 1367-1407 quaedam scripta hucusque inedita Archivm Franciscanum Historicum LV/1-2 1962 pp 75-76 62 LuKiNiCH Documenta historiam Valachorum in Hungaria illustrantiam usque ad annum 1400 Christum Budapest 1941 189 archevque Esztergom Nicolaus Olachus parle son tour du changement de nom subi par son pre qui tait origine roumaine Stoanus Stephanus dans Hungaria et Atila XII KOLLARIUS d. Vindobonae 1763 p.229 63 Acta Inocenta 1198-1216) HALUSIYNSKYI d Cit du Vatican 1944 482 64 Acta Inocenta VI 1352-1362) TAUTU d Cit du Vatican 1961 52 65 MiKLOSiCH MULLER op cit. 411 66 MEYENDORFF Byzantium and the Rise of Russia Cambridge 1981 pp 224 243 67 LoENERTZ Les missions dominicaines en Orient et la Socit des Frres prgrinants pour le Christ I/IV Archivm Pr trm Praedicatorum IV 1934 90

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Avignon ne nous disent-elles rien de la conversion Alexandre et de son baptme orthodoxe en tant que Nicolas Il apparat que la Curie pontificale tait quand mme renseigne sur apostasie Alexandre car en 1370 le pape fait porter au fils Alexandre Vladislav Ier la responsabilit un schisme qui dcoulerait de ses prdcesseurs68 en est-il de Byzance Aprs le Triomphe de Orthodoxie les Byzantins furent enclins montrer et faire voir plus ils ne dirent ou crivirent Byzance et par voie de consquence dans le monde orthodoxe des Balkans les images sont parfois plus explicites que les textes et en donnent voir plus que les documents en apprennent Mais dans le mme temps beaucoup images seraient muettes sans le recours aux textes qui en indiquent la valeur nonciative et en rvlent le nominalisme sans appel aux documents qui les encadrent et les rendent possibles qui prsident leur naissance et leur imposent la rgle et les usages qui les accompagnent sans pour autant les expliquer Il en reste pas moins que image tait fonction de la chose reprsente indpendam ment de tout rcit de toute mise en discours Elle ne se produisait travers le regard condition que cette chose la prcdt dans ordre de existence et la commandt dans ordre de la vrit On pu ainsi inventer le tableau votif de Curtea de Arges ds lors un vnement liturgique vraiment eu lieu La preuve en est offerte par une deuxime image de saint Nicolas qui se trouve Curtea de Arges dans la conque de abside principale il encadre la Vierge avec Jean Chrysostome que les Byzantins tenaient pour auteur de leur principale liturgie est justement cette association iconographique qui dfinit le champ application de image de saint Nicolas dans le programme de Curtea de Arges Si dans le ch ur elle est tmoin de la messe dans le narthex ct des professions de foi reprsentes par les conciles oecum niques elle devient la marque un autre rite voire un autre sacrement De fait image votive de Curtea de Arges est pas installe dans la nef o elle aurait naturellement sa place mais prcisment dans le narthex est--dire dans espace liturgique o accomplit le sacrement du baptme suivant le rite oriental et o les nouveaux fidles aprs avoir renonc au dmon et ra lis leur suntaxis avec le Christ sont re us au sein de glise byzantine En dfinitive saint Nicolas dont le cycle domine les peintures du narthex est substitu saint Jean Baptiste pour en assurer la fonction baptismale celle de parrain un converti auquel il donn son nom Que tel ait t le sens de image on en encore un tmoignage Le prince de Valachie Nicolas Alexandre est pas figur en tant que christ oint du Christ aprs les paroles de Demetrios Chomatianos69 comme il tait de coutume pour les portraits des princes dans art byzantin mais en gouverneur de ses sem blables serfs selon le mot de Jean Mavropous70 qui convient mieux au rle de dlgu de la Grande glise constantinopolitaine que celle-ci enten dait confier par le biais de ses imagiers au seigneur de la Valachie 68 Documente privitore la istoria romnilor culese de Eudoxiu de Hurmuzaki 1/2 Bucarest 1890 p.159 69 Patrologie grecque 119 949 70 de LAGARDE lohannis Euchaitorum Metropolitae quae in codice Vaticano Graeco 676 supersunt Abhandlungen der Gttinger Gesellschaft der Wissenschaften 28 1882 pp.38-39 91

IMAGES MEDIEVALES La prise de pouvoir sur un territoire nouveau la Valachie le patriarcat oecumnique avait donc pour une grande partie organise autour des images notamment du Tabernacle du Tmoignage et de la composition votive en forme de fausse desis de Curtea de Arges Il pas tonner de cet effacement relatif de la chose dite en faveur de la chose montre quoi est-il d sinon au fait que dans la civilisation byzantine la colonisation des regards par usage des images tait un dispositif de pouvoir jug plus efficace et plus sr que le rcit du vcu ou la narration de la vrit

II est plusieurs raisons qui expliquent que la production et les usages contrls de image religieuse aient clips Byzance surtout partir du Triomphe de Orthodoxie la diffusion du savoir thologique que le dis cours se soit trouv encadr et parfois dbord par les images On pourrait cependant les rsumer et les rcapituler dans une seule question Si on vou lait normaliser les conduites et assurer emprise de glise sur les compor tements religieux quel type nonc devait-on adapter les pratiques de soumission Comme signe de achvement de histoire divine et de abou tissement de la Rvlation image tait mieux place que les mots pour annoncer la fin de histoire de la foi et proclamer son accomplissement dfi nitif dans Orthodoxie triomphante issue de la crise iconoclaste et dsormais mfiante gard un Occident trop enclin au renouvellement du savoir Daniel BARBU Universit de Bucarest

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