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Docteur F.

Pommerol

Le culte de Taranis dans les traditions populaires de l'Auvergne


In: Bulletins de la Socit d'anthropologie de Paris, III Srie, tome 10, 1887. pp. 398-415.

Citer ce document / Cite this document : Pommerol F. Le culte de Taranis dans les traditions populaires de l'Auvergne. In: Bulletins de la Socit d'anthropologie de Paris, III Srie, tome 10, 1887. pp. 398-415. doi : 10.3406/bmsap.1887.5315 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bmsap_0301-8644_1887_num_10_1_5315

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Ai\cE du 2 juin 1887. Le culte de ai-anis dans les traditions populaires de l'Auvergne, PAR M. LE DOCTEUR F, fOMMEROL. I

Les auteurs anciens n'ont laiss sur la Gaule que des no tions fort incompltes. Selon eux, cette grande rgion n'tait habite que par des peuples barbares, dont il importait peu de connatre l'tat social, les murs, la religion. Les Gaulois ne possdant aucun monument crit, nos connaissances sur leur civilisation sont restes naturellement bornes. Depuis quelques annes, des chercheurs de talent, comme MM. Gaidoz et Sbillot, ont dirig leurs investigations sur un terrain nouveau. Pour suppler aux renseignements, ils se sont adresss aux sources mmes de la littrature populaire, aux anciennes coutumes, aux lgendes, aux traditions qu'on ren contre encore au sein de nos populations rurales, peine modifies par la marche des sicles couls. Grce cet appoint, on peut esprer remonter plus haut dans l'tude de nos origines nationales et clairer d'un jour moins obscurci plusieurs questions importantes que les anciens ont laisses dans l'ombre et l'oubli. C'est l'aide de cette mthode nouvelle que nous avons fouille, en Auvergne, le champ peine explor des tradi tions populaires; et nous sommes arriv recueillir un cer tain nombre de matriaux, qui pourront servir mieux faire comprendre la situation morale et religieuse ctres. de nos an

Nous nous trouvions, un jour d'excursion, prs du petit village de Saint-lgnat, dans la partie centrale de la Limagne. Un lait remarquable frappa notre attention : chaque maison portait, sur la toiture, une marque ou un ornement spcial. Sur les unes, c'tait une pierre brute, visiblement place une des extrmits de la ligne du fate ; sur les autres, c'tait une croix de bois ou une grossire representation de la Vierge.

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Notre premire ide fut qu'il existait un rapport troit entre ces trois emblmes. Il tait facile de saisir l'indication de la croix et de la Vierge, dont le rle vident est de sanctifier et de protger l'habitation. Mais que signifiait la pierre brute? tait-elle aussi un symbole religieux, l'image primitive de quelque ancienne divinit protectrice ? A partir de ce mo ment, nous avons examin avec soin l'extrieur d'un grand nombre de maisons, soit dans les villages de la limagne, soit dans ceux de la montagne. Nous avons constat certaines particularits intressantes, qui nous aideront rsoudre le problme pos. Gomme la pierre brute sur la toiture, la croix se trouve souvent place sur la ligne fatire, au point culminant; quel quefois aussi elle est situe au-dessus de la porte principale. Elle est ordinairement en bois, on en trouve cependant qui sont de fer ou de pierre. En certaines localits, elle est btie spcialement sur le sommet de la chemine; nous en avons observe des exemples dans les villages du Bourbonnais, aux environs de Saint-Germain-des-Fosss. A Sayat, prs de Glermont, ies maons disposent les briques extrieures de la che mine en forme 4e croix. Les tuileries de Montch.anin et de Marseille fabriquent, l'usage des campagnes, des tuiles fa tires portant de petites croix. Cette coutume de mettre un signe religieux sur le sommet des maisons parat donc tre, en France, assez gnralement rpandu. Ces croix sont de dimensions variables : celles de bois ont de 30 40 centi mtres de haut ; celles de fer ont des dimensions un peu plus grandes ; celles de pierre, gnralement petites, sont quel quefois encastres dans une grosse dalle, que l'on pose au point le plus lev, le plus en vue de la construction. Dans certains villages, comme Germt, on semble avoir combin adroitement les deux emblmes de la pierre brute et de la croix, en btissant sur Ja maison des fragments d'anciennes croix de pierre abandonns dans les carrefours, dans les vieux cimetires ou le long des chemins. J'ai vu des paysans recueill ir pieusement ces dbris religieux, les porter dans leur habi-

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tation et les enchsser dans un mur, pour attirer sur le foyer un peu de bonheur et de prosprit. L'emblme de la pierre simple est aujourd'hui peu com mun ; la croix lui a fait une rude concurrence et l'a remplac presque partout. Il consiste gnralement en un bloc brut de basalte, de moyenne dimension et de forme pyramidale irr gulire. Quelquefois mme c'est un simple caillou roul. Les maisons des villages situes prs des coules de lave portent souvent, comme pierres de sommet, une scorie allonge, d'ap parence plus ou moins bizarre et offrant, de loin, une vague ressemblance de forme humaine ou de forme animale. La pierre n'est pas toujours employe l'tat brut. Quel quefois elle est taille en forme de sphre, de demi-sphre ou de cne; d'autres fois, c'est un fragment sculpt, ayant appartenu quelque monument religieux du moyen ge ou de l'antiquit paenne. J'ai observ une de ces pierres, assez finement cisele, montrant sur les cts des anneaux sem blables ceux que porte le tintinnabulum de Bouddha1, C'est l, il faut l'avouer, un fait curieux de survivance. En aot 1885J 'assistais au Congrs scientifique de Grenoble. Nous allmes en excursion, traver& les gorges abruptes des Alpes dauphinoises, jusqu'au plateau lev de Lans. Je fus tonn de trouver des pierres travailles sur presque toutes les maisons de celte petite ville. Ces pierres sont en calcaire cnomanien, qui est la roche fondamentale de la contre ; leur hauteur varie de 45 a 30 centimtres, et elles affectent les formes suivantes : la pomme de pin, l'uf, la colonne carre, surmonte d'une boule ou d'un cne ; le cne runi la sphre, la colonne cylindrique. On voit que les architectes du pays varient singulirement la forme du sujet. En Au vergne, au contraire, ces pierres dcoratives sont plus rares et d'un style plus primitif. i G. et A. de Mortillet, Muse prhistorique. Paris, 1881, pi. XCVIIf, fig. 1230.

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La construction des monuments publics et des maisons par

ticulires donne lieu des crmonies dont l'origine remonte une haute antiquit. On sait qu'il est d'usage de fter avec clat la pose de la premire pierre, d'y sceller des monnaies de l'poque et des pices mtalliques ornes d'inscriptions. A ce sujet, il existe dans nos campagnes une curieuse tradi tion : si c'est un enfant qui pose la premire pierre, une ter rible fatalit pse aussitt sur lui, et une anne ne s'coule pas qu'une maladie ou un accident ne vienne lui ravir l'exis tence. On sait encore qu'une fois la toiture de la maison te rmine, on place sur le point culminant un gros bouquet de fleurs et de feuillages ; et le propritaire donne aux ouvriers un certain nombre de bouteilles de vin. Les bouteilles et les verres qui ont servi aux libations sont considrs comme des objets sacrs : on les btit soit au fate de la maison, ct du bouquet, soit en ranges symtriques au-dessus de la porte ou dans l'paisseur d'un mur apparent. Parfois verres et bouteilles sont couchs horizontalement, parfois ils sont en position verticale. En certains villages de l'arrondissement d'Ambert, si le propritaire refuse aux ouvriers d'offrir le vin du chantier, de payer la fte du bouquet, ceux-ci mettent dans la btisse des ossements humains ou des ossements d'animaux *. Le plus souvent, une seule bouteille dcore le fate de la maison, et l'on introduit dans le goulot une tige de bois laquelle est attach le bouquet. Aprs ces crmonies de nature toute paenne, la religion actuelle vient rclamer ses droits, et le paysan oublie rarement d'appeler un prtre pour bnir l'habitation nouvellement construite. Sans cette pr caution, le diable ne manquerait pas d'habiter sous le toit,

1 C'est a M. Bai, ancien instituteur que noua devons ce renseignement ainsi que la lgende de saint Jean et quelques autres indications contenues dans ce travail t. x (3e srie). 26

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si mme un jour de tempte la maison n'tait pas dmolie ou foudroye. Aux temps passs, les coutumes relatives la construction des habitations semblent avoir t marques de superstitions plus grandes et plus varies. M. Bonnemre a signal en Maine-et-Loire la dcouverte d'une hache de pierre, en mme temps que la rencontre d'une mdaille et de deux petits ob jets de bronze, dans les fondements d'un ancien manoir1. Dans les Ctes-du-Nord, on enfouissait autrefois des haches de pierre dans les murs des maisons en construction pour les prserver de la foudre'. Sur le fate des maisons flamandes, d'aprs M. Gh. Piot, on btit encore une hache de pierre dsigne sous le nom de donderstein ou pierre de tonnerre. A ct, oi plante une touffe de joubarbe ou bar be-de- Jupiter *, La joubarbe se rencontre frquemment sur les maisons de la Limagne, mais surtout sur le mur de clture, prs de la porte d'entre. Les paysans l'appellent Y herbe la blessure ; ils lui attribuent une grande vertu pour la gurison des plaies et des contusions. Suivant les lgendes irlandaises, on pratiquait ancienne ment, au moment de la construction des palais et des tem ples, de singulires crmonies qui nous reportent aux temps lointains des druides et des sacrifices humains. Quand le roi Nemde, le premier de l'le, fit btir son palais, il en arrosa les fondements avec le sang des architectes 4. De mme, saint Patrick, voulant btir une glise, en fut em pch par un mauvais esprit qui faisait tomber les murs peine levs, jusqu' ce qu'une victime humaine et t sa crifie et enterre sous les fondations de l'difice8. La mme tradition se retrouve dans les rcits qui se rap1 Bull, de la Soc. d'anthrop. de Paris, 1886, p. 681. 8 L'Homme, 18"6, p. 140. 8 Matriaux pour l'histoire naturelle de l'homme, 1882, p. 424. * Gatien Arnoult, Htitoiredr la philosophie en France, t. 1, priode gau loise, p. 194. 5 Ibid., p. 168.

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portent la naissance de l'enchanteur* Met-lin ; dfl parle d'utlfe tille que Voulait btir le roi Vortigrn et dottt les hltifilles se renversaient constamment d'elles-mmes", jusqu' e que ls fondements aient t arross de sang htimift 4. Des traces de ces lgendes profondment altres se constaterit ddns ritfe pys ; elles sorit Relatives l'dification des anciens fionts et ds anciens chtetttfx. Oit raconte sotlvnt que les maons ii'Vint ph iitf YtHvte l dernire pierre, tfit qti'tin1 prtre n'avait pas exorcis les dmons qui, chaque nuit, dmolissaient ce qtfe l'on avait bti la veille '. On peut constater l'existence de fees trditin'9 dan l clflstfticliott d nos anciennes glises : oh taifc aatrefek l'habilttde de ttletke dans les fondations t@ Reliques de saints et ifltne des ardophges cOiitenttflt les ossements d'homfnes illustres par leur pit3. On tfaut aujourd'hui, dans les mura de certaines glises, de petits autels de pierre tourns tantt 1'intfitir et tantt l'extrieur an mottflment. Il n'est pas rare de reiicofttrer sur le pierre toute une srie de cupules, dofit dii a t longtemps1 connatre l'usage j Nous avOns essay de dmontrer eu Congrs de l'Association franaise, tenu Y Art dernier Nariey, que ces autels devaient recouvrir des restes fctimairis. Ges fails ont trait l'ide d'csif ter & l'glise I'iflfliiGflee Malveillante des esprits infernaux, en la mettant s&t la protection d'un saint personnage. Poursuivons notre incursion dans te* domaine mystrieux de l tradition et des lgendes, et demandOhs-ntis quelle est la s/gnificaticrn de ces pierres que l'on met en vidence sur le sommet des habitations. M. J. Sacaze a dj signal, au pays de Luehon, des pierres brutes eti 1res grossirement tailles, bties au fate des vieilles- maisons.- Le? vieillards1 * Gatien Arnoult, Htstotve de la phtlosophie en France, t. I, priode gaul oise, p. 167, 168. * De semblables lgendes existent au sujet de la construction du chteau de Chazeron et du Pont-du-Diable, h Giroux. 3 L' Homme i 4887, p. 198.

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ont pour elles une grande vnration et ne souffrent pas qu'une main profane vienne les enlever1. Dans le canton de Courpire, les paysans placent sur les meules de ble tantt une croix de paille, tantt une pierre brute. La pierre, selon eux, reprsente saint Jean, et ils prtendent qu'elle est un prservatif du tonnerre. Il est naturel que saint Jean soit assimil un dieu fulgurant. Sa fte, qui tombe au sol stice d't, est marque par les crmonies nocturnes des feux de joie, restes curieux des anciens cultes solaires. Au village de Gbazat existe une lgende prouvant que saint Jean et la foudre ont des rapports trs intimes dans la tradi tion populaire : saint Jean demanda un jour Dieu la per mission de voir le Tonnerre. Je ne le puis, rpondit ce dernier, tu en mourrais de frayeur. Saint Jean rpliqua qu'il avait vcu au dsert parmi les btes froces, et que ja mais la peur ne l'avait fait trembler. Cdant de vives instances, Dieu finit par lui montrer ce qu'il dsirait ; et l'instant saint Jean fut foudroy. Il ne mourut cependant pas des suites de cette fatale curiosit ; mais, toute sa vie durant, il fut atteint du mal caduc, qu'on appela depuis le mal de Saint-Jean*. Dans la littrature chrtienne, saint Jean est appel le fils du tonnerre, cause de son caractre em port 3 ; cette dsignation ne serait-elle pas plutt une allu sion son aventure lgendaire ? Un certain nombre de peuplades sauvages adorent encore aujourd'hui la pierre brute. Jusqu'au dix-septime sicle, les Lapons lui ont vou un culte spcial4. Jupiter lui-mme tait, l'origine, reprsent par un simple caillou. On l'appelait Jupiter lapis, tonans,fulgurans, et le char quatre roues, le char du soleil et de la foudre, tait un de ses attributs. Les auteurs supposent que cette pierre tait un fulgurite ; elle i Bull, de la Soc. d'anthrop., Paris, 1879, p. 169 * Cette lgende se retrouve dans le Nivernais (voir Revue des Jradtttons populaires, 1887, p. 269). s E. Renan, l'Antchrist, 2 edit., Paris, 1873, p. 348. 4 Scheffir, Histoire de la Laponte, Pari; in-4, 1678 ; p 79-90; flg. 2, 3.

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tait dpose Rome dans le temple de Jupiter Feretrius I. Le matre des dieux protgeait aussi les limites des champs ; il tait alors un dieu Terme, et on le reprsentait par une simple pierre. Plus tard, Silvain hrita de cet attribut; tout en tant le dieu des forts, on le vnrait comme un deus terminalis ; et, quand il veillait sur la maison, on l'invoquait sous le nom de Silvanus casamcus 2. Les autels de Silvain se trouvent souvent associs ceux de Mercure, d'Hercule, de Pan, de Liber 3. Ce fait a t constat par l'inscription su ivante trouve au Mont-Dore : Herculi, Mercurio, et Silvano sacrum et divo Panteo . Les anciens peuples du nord de l'Europe, les Germains et les Scandinaves, ont ador un dieu de la Foudre qu'ils nom maient Thor et qu'ils reprsentaient sous la forme d'une mtorite ou d'un marteau de pierre. Malgr leur conversion au christianisme, ils continurent longtemps leurs pratiques paennes. Au huitime sicle, le concile de Leptines dfendit aux Germains d'adorer les pierres de Thor s. Chez les Iakoutes, le tonnerre et l'clair forment deux divinits distinctes. Aprs la tempte, ils vont chercher dans les champs des petites pierres rondes comme des balles ou allonges en forme de ciseau ; ils pensent qu'elles sont tombes du ciel : ce sont les flches du tonnerre. Elles ont la vertu de prserver des malad iesla personne qui les possde et de dfendre les maisons des atteintes de la foudre 6. 1 Preller, trad. Dieiz, les Dieux de l'ancienne Borne, Paris, Didier, in-12, 1884, p. 168. 1 Preller, op. cit., p. 245. Cerquaud, Mmoires de l'Acadmie de Vaucluse, 1882, p. 47. s Cerquaud, op. cit., p. 43. * Silvain tait aussi connu sous le nom de Pantheus. C'est en interpr tant faussement cette inscription que plusieurs auteurs ont cru qu'il exis tait au Mont-Dore un vritable Panthon, un temple consacr tous les dieux. Voir, ce sujet, Gault et Rabany-Beauregard, Tableau de la ci-devant province d'Auvergne, p. 171, ainsi que (.-B. Bouillet, Statistique monumentale du Puy-de-Dme, p. 89. 5 Matriaux pour Phistoire de l'homme, 1882, p. 424. 6 Mi., 1887, p. 254.

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Signalons enfin Ja fameuse pierre noire 4e la Mecque, que les musulmans considrent ayeo une extrme ynrafton. Qn, prtend qu'elle fut apporte par l'ange Gabriel poqr servir , |a cpnstrftction $e l?t mosque, y Elle tajt autrefois, dit, le, cle,rg musulman, d'une couleur si brillante, qu'elle blQuisr les yeux, mme la distance de quatre jours de marche, elle a pleur si longtemps pqur les pchs de l'human it, qu'elle a fin; par devenir opaque et enfin totalement l/ide de reprsenter la foudre par une pierre se retrouve dans les traditions populaires de l'Auvergne. Le tonperre, disent les paysans, jtpmbe spus, trois formes diffrentes : le plus squvent \\ tombe ep feij, et p b,rle; parfois il tombe ejj eaft, p'e^t une trombe qui engloutit tout; et d'autres fp^s, \\ tornbe en pierre et vous crase. Cette dernire croyance trouye sa raison d'trp 4ans les chutes de mtorites qui se, font avec accompagnement de b,rujts et de lueurs qui re ssemblent au tonnerre et l'clair. Aussi les mtorites; sont-ils appels vulgairement 4es pierres $e tonnerre, de

mmp que la ha.pb,e de pierre, que l'antiquit et le moyen ge ont ecmsidre pom,ra.e un produit de la foudre. Le mart eau, de Thor et je silex de Donar trpuvent ainsi une expli cation toute naturelle , III Essayons de pntrer plus profondment sous la frondaison touffue de nos vieilles coutumes, parfois admirablement con serves rentes. par les pratiques religieuses. Chaque rgion, chaque Recueillons et comparons celles qui se rapportent au constituer un village possde les siennes, tantt semblahles, tantt diff culte du tonnerre, Nous, arriverons ainsi ritable. Nous obserypns d'ab,ord 4&ns les crmonies locales 4e la 1 Niebuhr translated by Robert Heron : Trwtls $rQy$ 4rq$q %$($ other 87.' Countries in the Earl, Perth, 1799, 2 vol. in-12, t. II, p.

faisceau de faits dont il sera possible de dgager la cause v

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Fte-Dieu certaines particularits qui ne sont pas trangres h notre sujet. Cette solennit se clbre au voisinage de la Saint-Jean ; aussi a-t-elle avec cette dernire plus d'un point de contact et de ressemblance. Durant l'octave, il se fait chaque soir dans les glises une procession suivie par des en fants qqj jettent des fleurs ; un des petits garons est appela le roi% une des petites filles est appelle, la reine, Sur les autels de chaque chapelle, les femmes ont apport des couronnes de fleurs que le prtre bnit1. Ces couronnes sont conserves prcieusement, car elles possdent une grande vertu- Quand le tonnerre gronde et que l'orage a dchan sa fureur, la, matresse du logis, pour prserver la maison de la foudre, en asperge les murs avec un rameau de buis tremp dans l'eau bnite ; elle allume ensuite un grand fau et fait brler un fragment de la couronne de fleurs. On sait combien est gnrale l'ancienne coutume des feux de la Saint-Jean- En plusieurs endroits, comme . Gba?Kit et Ghteaugay, le prtre vient Je soir bnir ces feux, pendant que quatre jeunes garons du nom de Jean portent sur leurs paules la statue de leur saint patron, Chaque assistant tient la main un bouquet compos de fenouil, de lierre terrestre, de feuille de noyer, le tout cueilli le m&Un avant XAnghis, Ces plantes, bnites seront dsormais d'excellents prservatifs du tonnerre et du mal de Saint-Jean*. Tout le mon.de connat l'ancienne habitude qu'ont les ha bitants des campagnes de sonner les cloches au moment des orages. Les paysans croient que le tonnerre et la grle sont causs par des sorciers qu'un pouvoir surnaturel tient su spendus dans les nuages, Au sicle dernier, on ne se content ait pas toujours de sonner les cloches, le prtre devait aussi * La couronne, de mme que ta roue, esfc un; emblme squire gn. Nor mandie, les pourann.es de fleurs spnt en. usage la Samt-Jean. C.-H. Gaidoz, le Dieu gaulois du soleil et le Symbolisme de la roue, Vans, Leroux, in-8, 1886, p, 109, UO, * A Marat, oe sont des fleurs dp sureau cueillies la veille de la, guntJean que le prtre bnit en mme temps que le feu 4e joie. Qq s'e rt ensuite pour faire de? Us^ne? t des foiQeuUtiou.a.

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exorciser la tempte. Au moment voulu et pendant que deux hommes le tenaient sous les bras, il envoyait aux sorciers sa maldiction et lanait un violent coup de pied dans la direc tiondu nuage charg d'clairs V Une anne, dit-on, lors d'un orage pouvantable, pareil exorcisme fut pratiqu Chteaugay. L'esprit malin voulut emporter le prtre, mais il ne put que lui arracher son soulier, qu'on trouva le lendemain prs de Cur, dans un endroit strile o la grle tait venue tomber. A la fin de chaque orage, prtendent les paysans, un sorcier est prcipit tout nu sur le sol du haut des nuages. Il se hte de gagner un foss, une mare; il en agite l'eau avec ses bras; le brouillard produit l'enlve de nouveau dans les airs, et il va plus loin porter la tempte et la dvastation. L'habitude de faire du bruit pour carter les orages doit tre fort ancienne et se pratiquait sans doute avant l'usage des cloches. Les sauvages actuels se livrent un grand va carme pour faire cesser les clipses 2; et, dans nos campag nes,n'aime-t-on pas, au moyen de bruyants et grotesques charivaris, protester contre certains vnements qui frois sent les ides reues s ? Au Brugeron, dans le canton d'Olliergues, on invoque sainte Agathe pour dtourner les orages. Il se forme dans ce but des confrries de femmes appeles les Saintes- Agues. Quand la foudre gronde et que le sonneur monte au clocher, elles se rendent l'glise et rcitent des prires qui doivent carter la tempte de la commune et l'envoyer sur les terri toires voisins. Au moment des moissons, les Agues vont avec le sonneur quter des gerbes dans les champs, comme prix du service public qu'elles pensent avoir rendu. i J'ai entendu dire qu'on dtournait aussi un orage en tirant vers le nuage un coup de fusil charg d'une balle bnite. 8 Association franaise pour l'avancement des sciences, 12e session, p. 692. 8 On fait le charivari si une fille met au monde un enfant, si plus tard elle se marie, si un veuf ou une veuve convole en secondes noces. C'est une forme de rprimande publique qui date d'un temps immmorial t que nulle autorit dans les villages ne pourrait empcher,

F. POMMEROL. LE CULTE DE TARANIS EN AUVERGNE. 409 Tous le? ans, au 20 juin, on clbrait Rome un sacrifice en l'honneur de Jupiter Summanus ou dieu du ciel nocturne. On lui offrait des gteaux en forme de roue, symbole probable du char de la foudre . Ces sortes de gteaux, un peu modifis, se fabriquent encore en Auvergne, au moment de certaines ftes religieuses, et principalement aux ftes de Pques. Les cratres-lacs de Pavin et de Tazenat, dans le Puy-deDme, possdent une trs mauvaise rputation. On affirme qu' certaines poques de l'anne, il se forme leur surface des orages effrayants. Le pre Foder prtend, suivant Dulaure, qu'en jetant une pierre sur l'onde noirtre de Pavin, on voit bientt s'lever un brouillard pais charg de grle et de tonnerre8. Dans le gouffre de Tazenat, dit une lgende, une ville maudite est engloutie. Chaque anne, au jour del Toussaint, et minuit, on entend sur les bords escarps du lac le son des cloches et le chant des coqs. IV Les coutumes, les traditions, les lgendes que nous venons d'indiquer se rapportent toutes au tonnerre, ce grand ph nomne cleste qui, de tout temps, a si fortement impres sionn l'imagination des hommes. Nous avons montr que la pierre brute place au fate des maisons et des meules de bl tait une espce de divinit destine carter la foudre. Nous avons vu que la hache de pierre, la joubarbe, la croix, la statue de la Vierge, possdaient le mme pouvoir mystr ieux. Nous avons dit qu' Rome Jupiter Tonnant tait repr sent par un simple caillou. De mme le marteau de Thor et la pierre de Donar, chez les peuples du Nord, taient les symboles de la foudre. Les Gaulois, d'aprs Lucain8, ado raient une triade compose d'sus, de Teutats et de Taranis. Les Latins avaient assimil sus Mars ou Camulus, 1 Preller, op. t, p. 165. s L'abb E. J. C, Souvenirs de voyage ou les Vacances en Auvergne, Clermont-Ferrand, Thibaud, 1857, in-12, p. 311. * L. Ier, v. 4*t-6.

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Teutftts Mercure , et Taranis Jupiter. Tarante son nom l'indique tait proche parent de Thor et de Donar * ; il tait dono rellement le dieu du tonnerre et pouvait sans inconvnient tre confondu avec le Jupiter Fulgurant des Ro mains, II existe des monuments de l'poque impriale qui assimilent Taranis tantt Jupiter, tantt Silvain.Des sta tues gallo-romaine's, comme celles des muses 4'Avignon et d'rless, reprsentent Taranis couvert d'une peau de loup et tenant un marteau ou une pierre & la main- Stfvain tait aussi appel h Louvetier, et sur quelques autels qu^ lui sont ddis on l'a. reprsent avec les marteau^ d la foudre3. Nous pavons que le marteau a parfois; jou un certain rle quand il a fallu choisir l'emplaoement des anciennes glises, Nous avons donn la. lgende qui se rapporte q. la construc tion de l'glise d'Orcival*, et dans laquelle un marteau jet par le maon vint en tombant marquer l'emplacement du sanctuaire de la Vierge. Saint Bozon, dans les Vosges, indiqua ainsi le lieu o s'lve l'glise de Bouzemont5. L'emplacement de la chapelle de l'abbaye de Gluny fut dsign de la mme manire par un marteau que lana en l'air Gauzon, ar chitecte de Saint-Hugues. O tomba le marteau, le grand autel fut difi6. Ces lgendes prouvent rellement que le culte de Taranis s'est infiltr jusqu' nous, malgr les pers cutions tholique. des empereurs romains et les dfenses du clerg ca Ainsi, en certaines contres de l'Angleterre, aux pre

miers jours de mai, les garons sonnent du cor et les jeunes filles se couronnent de fleurs et de feuilles. On croit que cette 1 Thor tait devenu le dieu Thoron ou Thordoen chez les anciens Lapons. Ils en avaient des reprsentations grossires en bois ou en pierre. Ils lui mettaient a la i^ain droite un marteau, et dftn$ <a tt^ u.u iVjorcajjiu de caillou (Scheffer, op. cit., p. 78), 2 Mem. Acid, de Vaucluse, 1882, fig. 1-4. 3 Ibid., p. 42. * L'Homme, 18864 p. 624. 8 Mm. Acad. de Vaucluse, $88?, p, 19, Ibid., p. 38.

F. POMMEROL. LEJ CULTE DE TARANIB EN AUVERGNE. 411 coutume se rapporte une ancienne fte peltjque en l'hon neur de Taranis1, Jja pierre brute ou la croix que l'on pose sur les maisons est un reste vident du culte de cette vieille divinit gauloise. En Irlande, les sacrifices humains se sont perptus en son honneur jusqu'au temps de saint Patrick, En Auvergne, l'us,age de btir, en certaines occasions, des ossements hu mains dans les murs des maisons ; la tradition de considrer l'enfant qui pose la premire pierre comme devant bientt mourir, celle de placer des cadavres dans les fondements des glises, toutes ces pratiques ne sont que l'cho affaibli, le s,ym.b,oleJ moderne des anciens sacrifices humains que les Qaulois faisaient au dieu de la foudre, leur cruel Taranis. Aypc 1 secours, des pratiques daires, constituer et des documents lgen ijqus essayerons d'esquisser la physionomie, de re quelques-uns des attributs de cet antique dieu de

la Gaule. Nous pensons d'abord qu'il devait tre une divinit solajre ; qu' certaines poques de l'anne on l'adorait par des feux allums la nuit. C'est sans doute sous son invoca tion que lps druides cueillaient [la verveine, le samolus, le slage, ces plantes sacres en si grand usage dans la mdec inegauloise ; nos herbes de la Fte-Dieu, nos herbes de la Sain>Jean, ne paraissent tre qu'une survivance de cet an cien culte. Nous avons donn des faits qui tendent dmont rer qu' la manire de Jupiter et de Silvain, Taranis tait le dieu protecteur de la maison et du foyer, qu'il protgeait les rpolt-es, prservait de la maladie les hommes et les trou peaux et dfendait les habitations et les temples contre les esprits des tnbres. tant un dieu solaire, la roue devait tre son eipblme, comme elle l'tait chez les {lomains du char de la foudre et du Jupiter Tonnant. Nous sommes ici de l'avis de M. d'Arbois de Jubainville, contrairement l'opinion de M. Gaidoz. En Auvergne, la roue se rencontre parfois sur les maisons ; on peut en voir des exemples Vil1 Revu des Traditions populaires, 1887, p. 265.

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SANCE DU 2 JUIN 1887.

lars et aux Martres-de-Veyre. Ce fait tablissant un rapport entre la pierre brute et le signe de la roue vient l'appui de notre manire devoir. Les hommes du moyen ge qui je taient en l'air un marteau avant de construire leurs glises ne faisaient que rendre h Taranis un hommage lointain, inconscient. Bien qu'il ait t dans la suite en partie absorb par les personnalits puissantes du Jupiter romain et du Dieu chrtien, il n'est pas difficile aujourd'hui de le retrouver encore vivant sous certaines pratiques du paganisme ancien et du christianisme actuel. D'autres faits semblent rapprocher le culte de Taranis de celui de Baal. Dans le nord de l'Europe, les feux qu'on allume dans la nuit du milieu de l't (midsummer-night) ont certainement la mme signification que nos feux de la SaintJean. Les habitants de la Scanie [les appellent Baldersbal ou feux de Balderx. Gomme en notre pays, on danse en rond, on crie, on chante autour des bchers allums. Le culte des Bthyles, ou des pierres consacres Baal, a t en grand honneur dans la Phnicie et a persist jusqu' la disparition du paganisme grco-romain. Le mot de bethyle tait un terme gnrique qui servait dsigner toutes les pierres sacres. Rien n'tait plus variable que la forme de ces pierres. En gnral, elles taient coniques ou ovodes; quelquefois elles avaient la forme de pyramides. Dans cer tains sanctuaires, c'taient des cippes quarris, faces planes. Certaines de ces pices taient, assure-t-on, des arolithes, ce qui ajoutait encore leur crdit2. Au temps de Tacite, la desse Astart ou Aphrodite tait reprsente dans les temples de Paphos et de Biblos par une pierre taille en forme de cne 8. A mse, on voyait, comme la Mecque, une 1 Ch. Rau, Observations on cup-shaped and other laptdarian sculpture in the Old World and in America, in Contributions to North american Ethno logy, vol. V, p. 72. * Perrot et Chipiez, Histoire de l'Art dans l'antiquit, Paris, Hachette, in-8, 1885, t. III, p. 59. 8 Histoires, II, 3.

DISCUSSION SUR LE CULTE DE TARANIS EN AUVERGNE.

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grande pierre noire tombe du ciel et dforme conique, dans le temps o Hliogabale en tait le prtre avant de devenir empereur1. Au moment de la dcadence de l'empire romain, alors que le paganisme latin vacillait sur sa base, la pierre brute tait considre comme la plus haute incarnation de la divinit*. Nous savons que les druides avaient plus d'un lien de parent avec les mages de l'Orient ; que le berceau du druidisme doit tre recherch en Asie, et que les Phniciens avaient tabli de nombreux comptoirs sur les ctes de la Gaule. Nous ne sommes donc pas tonn de trouver en des rgions si loignes les unes des autres des symboles, des emblmes religieux ayant la mme signification et la mme origine. Le Taranis gaulois, comme le Thor des Scandinaves et de Germains, reprsente le mme principe cosmogonique que le Baal phnicien et le Jupiter classique. Ces grandes entits religieuses sorties du cerveau de races distinctes ont nan moins les mmes attributs divins, et il est facile de voir en aryennes, au vieux culte vdique d'une si troite elles la personnification relle du Soleil et de la Foudre. En remontant aux origines d'Indra, ressemblance. Discussion. M. Ploix. Il ne me parat pas douteux que le placement au-dessus d'une d'une pierre brute, ou de tout autre objet on trouverait peut-tre la raison

maison dont la construction vient d'tre acheve, ne soit le rsultat d'une ancienne superstition. Mais les documents que M. Pommerol a runis me semblent insuffisants pour affi rmer que cet objet a t primitivement une de ces pierres qu'on appelle pierres du tonnerre, ou que sa destination ori ginaire tait de protger spcialement l'habitation contre la foudre. On peut certainement croire qu'il s'agissait de prot ger la construction (et peut-tre aussi ceux qui l'habitaient) Hrodien,V, S. * Terrai et Chipiez, op. at*, p. 60.

4l i foudre rentre

SEANCE DU 2 JUIN 18&7.

contre toutes sottes de mauvaises chance^ ; l dhtltd de* l dans dette catgorie, mais elle rt'st pas la fedule (Jue l'on ait redoute^ . D'un autre ct, M. Pommerol , va encore plus ioin ; il droit Voir dan la pietfe bfute dont il est question un dieu, et il est prt reconnatre ce comme tant le Gaulois Taranis, dieu dieu du totiiierre. Cette

Conclusion me parat prmature, et mme trs hasarde. On nous parie du culte des1 pierres ; les pitres que l'on adorait n'taient pas des dieux; c'taient de simples ftiches, et nous avons affaire videmment ici iitife survivance fticbiqUe. Mais no Us ne saurions ^dir dans Chacun des objets placs au fate des maisons la1 reprsentation d'un dieu. 11 pu arriver, par des raisons que je n'ai pas examiner ici, qu'une trouver struire. pierte ait t regarde comme taiit un tritable dieu ; c'est alors une pierf e dtermine, et l'on n'en jacttirrait de cette sorte autant qu'il y a de maisons con A ma connaissance, les pierres du tonnerre n'ont chose qu'un1 substituer son

jamais pass pour tre le dieu lui-mme qui larie la foudre. M. PoMmerol. Une superstition n'est autre reste d'une ancienne croyance religieuse. tianisme, en plaant Une croix, n'a fait qU Souvent le chris

emblme des emblmes de religions plus anciennes. Ls faits que j'ai cits me semblent prouver qu'il existe un rap port troit entre les symboles de la pierre brute, de la hache, culte du tonnerre. Le tonnerre tant en du marteau et le vances vergne. M. Verrier. Il existe en Auvergne et ailleurs des fontaines que le catholicisme s'est en quelque sorte appropries et qui taient dj des lieux de plerinage au temps des Gaulois. M. Pommerol ajoute que le fait est trs frquent et que le culte taines. M. Pitrement cite une fontaine conserve par Je clerg des pierres tait intimement associe celui des fon

Gaule le principal attribut du dieu Taranis, ce sont les survi plus ou moins altres de cet ancien culte que nous dans les traditions et les coutumes de l'Au retrouvons

A PROPOS 0 PflOCS-YEItflAL.

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Gatholiqile et dans laquelle jeunes gens et jetlttS filles vont jet? des pingles dafls l'espoir de se Marier. M. Gaultier de Gl^Obhy ajoute que, dhs le dpartement des Landes, les principales maladies portent le nom d'un saint et se gurlgsent avec l'edu d'une fontaine consacre au mme saint. L mal de Saint-Louis ou Ie8 chelles fait etfcp* tion ; il se gurit infailliblement fi faisant toucher l partie malade pat* le septime garon bu l septime fille d'une famille de sept enfants du mme sexe, tous vivants. Faute de mieux, on se fait toucher par un enfant posthume; mais ce moyen ne russit pas toujours. L sance est leve six heures. L'un des secrtaires : manouvbier .

485e SEANC8. 16 juin 1887. Prsidence de M. MAttlTOT, prsident. Le procs-verbal de la dernire sance est lu et adopt. A prop du pfS'Verbal. Sur le mot nato. M. 0. BUftEGAfiO lit une note SUf le mot fiato. notre prcdente sance, j'avais l'intention de prsenter quelques observations propos du mot ftato. Mais la faon absolue et positive dont s'est exprim ce ujet notre col lgue, M. Sanson, sous l'inspiration de M. Gharnay, m'a fait ajourner. Aujourd'hui je tiens dire (Jue le mot fiaio n'est pas espa gnol-castillan. Le mot castillali pdut Oafliatd St rortt, qui a pouf fmfifri roma. Nato pour camard est de l'espagnol du centre-Amrique et de l'Amrique du Sud ; du reste, fiatd, dans l'Amrique Argentine^ un fminin, quiest nta, et de plus Un diminutif;