Vous êtes sur la page 1sur 187

1

ALICE
ET LE TALISMAN DIVOIRE

CAROLINE QUINE

ALICE
ET LE

TALISMAN DIVOIRE
TEXTE FRANAIS D'HLNE COMMIN ILLUSTRATIONS DE GUY MAYNARD

HACHETTE

TABLE DES MATIRES


I. II. III. I . . I. II. III. I*. *. *I. *II. *III. *I . * . * I. * II. * III. *I*. **. **I. **II. **III. La bonne aventure Charmeurs et devins Soya, le petit indien La visiteuse Le pi!ue"ni!ue $ne %tran&e histoire La maison du myst're Les se(rets +r et tur!uoises -ouvelle %ni&me L.in(endie /li(e sur la piste Le (ir!ue 0enner 1a2 L.enl'vement La trouvaille d./li(e 1e(her(hes -ouvelle disparition Le rende3"vous Le petit prin(e La 4u&itive Le souterrain L.%l%phant blan( 9 16 24 34 4# 49 55 6) ), ,2 9# 99 1#5 1#9 115 124 13# 136 142 15# 159 164 1)#

CHAPITRE PREMIER LA BONNE AVENTURE blonds %pandus sur ses %paules, sa taille min(e, mise en valeur par une robe de toile bleue, toute simple, /li(e 1oy se tourna vers ses amies 6ess et 7arion !ui se tenaient aupr's d.elle sur le !uai de la &are. 8 9%(id%ment, voil: un retour de va(an(es !ui man!ue de (harme, dit"elle. ; $ne heure d.attente d%<: = > r%pli!ua 7arion en soupirant. 5lle s(ruta la voie dont les rails se perdaient au loin, %tin(elants sous le soleil, et elle a<outa, d.un ton d%sabus% ? 8 7oi, <.ai l.impression !u.il ne passera plus <amais de train par i(i. La li&ne doit @tre d%sa44e(t%e... ; 6ah = !u.est"(e !ue Aa peut 4aire B dit 6ess. Ce ne suis pas press%e de rentrer : 1iver City. 5t toi, /li(e B
S5S C05 5$*

; Ce re&rette !ue nos va(an(es soient termin%es, (.est (ertain, mais <e ne serais tout de m@me pas 4D(h%e de me retrouver : la maison. +n ne peut passer l.ann%e : se promener et : s.amuser = > Les trois 4illes venaient de s%<ourner pendant plusieurs semaines dans un (amp de va(an(es install% en pleine nature, au (Eur des monta&nes 6leues. 5F(ursions, randonn%es : (heval, natation, es(alade avaient o((up% tout leur temps. 5t elles s.en revenaient, le teint hDl% ave( auF <oues les belles (ouleurs !ue leur avait donn%es l.air pur des sommets. 8 Gu sais, 6ess, <e (rois !u./li(e est tr's d%Aue de n.avoir pu d%(ouvrir la moindre %ni&me dans notre (amp, observa 7arion, mo!ueuse. ; 5n 4ait d.%ni&me, <e voudrais bien r%soudre (elle de notre train, s.eF(lama /li(e. Hu.est"il don( devenu B ; Ce (rois !u.il arrive = annonAa 6ess. Le si&nal !ui est l:"bas vient de (han&er de position. > $ne sonnerie &r@le r%sonnait depuis un instant : l.int%rieur de la &are. Les trois amies (ommenAaient : rassembler leurs ba&a&es lors!u.un employ% sortit d.un bureau, un papier : la main. 8 ous n.ave3 pas de (han(e, mesdemoiselles, dit"il. Le train num%ro 62# a un retard suppl%mentaire d.une demi"heure. Le pro(hain (onvoi passera dans un moment, mais (.est une rame de mar(handises...> 9%(oura&%es, les voya&euses s.assirent sur leurs valises. 5lles re&ard'rent ave( indi44%ren(e le train annon(% !ui 4aisait son entr%e en &are. 11 ralentit, s.arr@ta dans un &rand bruit d.essieuF et de tampons, puis le m%(ani(ien se mit : manEuvrer pour diri&er un (ertain nombre de Ia&ons sur une voie de &ara&e. 8 1e&arde3, (.est un (ir!ue = s.%(ria /li(e, dont la (uriosit% %tait d%<: en %veil. ; /h = !uel domma&e !u.il arrive i(i le <our m@me oJ nous partons = dit 7arion ave( re&ret. ; Kuis!ue notre train ne sera pas en &are avant une demi"heure, nous allons du moins assister au d%bar!uement de la m%na&erie, reprit /li(e. ene3. > 5n(hant%es par (ette diversion !ui leur permettrait de tromper l.attente, les <eunes 4illes se diri&'rent vers le (onvoi.

Le d%(har&ement (ommenAait d%<:, rapide et m%thodi!ue. $n personnel nombreuF manipulait des (aisses et s.a44airait autour de (a&es bD(h%es de toile rou&e et <aune, d.oJ s.%(happaient des (ris et des &rondements sauva&es. 8 +n ne peut rien voir, observa 7arion, d%Aue. C.aurais pourtant bien voulu savoir de !uels animauF se (ompose la m%na&erie. ; Console"toi ? l.%l%phant %tait trop &ros pour !u.on le mette en (aisse, 4it /li(e, amus%e. 1e&arde, il va des(endre du dernier Ia&on. > Les trois 4illes s.appro(h'rent d.un 4our&on oJ la t@te et la trompe d.un pa(hyderme s.en(adraient dans l.ouverture des portes : &lissi're. L.animal s.avanAa prudemment sur le plan in(lin% !ui menait au !uai, en(oura&% et &uid% par un &arAon d.une dou3aine d.ann%es, au teint basan%. Le <eune (orna(, !ui 4aisait preuve d.une autorit% surprenante, lanAait de temps : autre un ordre bre4, dans une lan&ue in(onnue des <eunes 4illes. 5t l.%norme b@te %voluait ave( lenteur, do(ile, en s.%ventant de ses lar&es oreilles. 8 Ce &amin est eFtraordinaire >, observa /li(e, impressionn%e par le spe(ta(le de l.en4ant !ui, : au(un moment, n.utilisait la pi!ue terr%e !u.il tenait en main. 8 II donne l.impression d.eFer(er sur son %l%phant une sorte de pouvoir myst%rieuF... ; La b@te et lui se (omprennent admirablement, (.est %vident, re(onnut 6ess. 5t !uel (ontraste pourtant entre (es deuF @tres =... ; Ce petit (orna( doit @tre indien >, reprit /li(e, son&euse. Gandis !ue les <eunes 4illes s.%merveillaient devant l.adresse du <eune &arAon, un homme arriva au pas de (ourse. 5ntre deuF D&es, il portait une sorte de dolman blan( : brandebour&s et : &alons dor%s et il %tait (oi44% d.un volumineuF turban de mousseline dont la masse nei&euse a((usait la (ouleur sombre de son visa&e. Il se pr%(ipita vers l.en4ant, l.air 4urieuF. 8 Soya, pour!uoi ne m.as"tu pas attendu B s.%(ria"t"il. Gu sais pourtant !ue <e te d%4ends d.utiliser (ette pi!ue. Gu es bien trop maladroit et paresseuF pour apprendre : t.en servir = ; 7ais <e n.en ai au(un besoin = protesta l.en4ant d.une voiF (hantante. Le vieuF Gom ob%it par4aitement auF ordres !ue <e lui donne. 1e&arde, 1a2, <e vais te le prouver. ; 9e !uoi te m@les"tu, vaurien B s.eF(lama l.homme, hors de lui. C.est moi, 1a2, !ui vais t.apprendre : m.ob%ir = >

1#

Il saisit le &arAonnet par le bras et (ommenAa : le 4rapper violemment de sa (rava(he au man(he in(rust% de na(re et de tur!uoises. L.en4ant poussa un (ri de terreur !ui alarma l.%l%phant. 5t l.animal (ommenAa : balan(er 4%brilement sa trompe en 4aisant entendre une sorte de &ro&nement irrit%. /li(e et ses amies (rurent un instant !u.il allait se <eter sur l.individu !ui brutalisait son <eune (orna(. Gandis !ue 6ess se (ouvrait les yeuF, %pouvant%e, /li(e s.%lanAa au se(ours du petit Indien et, sans r%4l%(hir auF (ons%!uen(es possibles de son &este, elle arra(ha la (rava(he des mains de l.homme. 8 Ce vous d%4ends de 4rapper (et en4ant = s.%(ria"t"elle d.un ton indi&n%. Il n.a rien 4ait de mal. > 1a2 4oudroya la <eune 4ille du re&ard. 8 7on 4ils est un paresseuF, riposta"t"il. 5t <.ai non seulement le droit, mais aussi le devoir de le (orri&er. ; Il s.a(!uittait tr's bien de sa tD(he, reprit /li(e. Ce vous en prie, laisse3"le. > L.homme haussa les %paules, puis il tourna brus!uement le dos : son

11

interlo(utri(e et, s.adressant : l.en4ant ? 8 1e&arde"moi bien, Soya, dit"il ave( rudesse. Ce vais te montrer (omment on m'ne un %l%phant. > Il empoi&na la pi!ue et lanAa : tue"t@te un ordre bre4 !u.il pon(tua d.un (oup violent appli!u% sur l.en(olure de l.animal. Celui"(i ne bou&ea pas d.un pou(e. LurieuF, 1a2 r%p%ta la manEuvre, mais ave( plus de brutalit% en(ore. L.en4ant ne put r%primer un (ri d.an&oisse, tandis !ue l.homme s.ent@tait. Sa ra&e demeurait impuissante. 6rus!uement, il renonAa, et il abandonna la partie, laissant les <eunes 4illes interdites. Gandis !u.il s.%loi&nait, Soya ramassa ave( (alme la pi!ue !ue 1a2 avait <et%e sur le sol dans un &este de d%pit, puis il se mit : parler au vieuF Gom de sa voiF dou(e et, donnant : l.animal une tape l%&'re, il le 4it avan(er sans la moindre peine. Le soleil de midi brillait d.un %(lat insoutenable, et les trois amies se r%4u&i'rent : l.ombre d.un arbre voisin, pour %(han&er leurs impressions sur la s('ne : la!uelle elles venaient d.assister. Soudain, 7arion aperAut 1a2 !ui se diri&eait vers elles. 8 Hue nous veut (et homme B murmura"t"elle, va&uement in!ui'te.
12

; 6ah = sans doute est"(e : moi !u.il en a >, 4it /li(e. Comme 1a2 s.appro(hait, ses l'vres %bau(h'rent une sorte de &rima(e, destin%e de toute %viden(e : passer pour un sourire. 8 Ce ne voudrais pas !u.un doute puisse subsister dans votre esprit, (ommenAa"t"il d.une voiF on(tueuse. C.aime mon petit Soya plus !ue tout au monde. C.est mon tr%sor, la perle de mon (Eur,... mais il est si paresseuF !u.il ne veut rien 4aire. > 5t l.homme poursuivit ave( un soupir? 8 /lors, il 4aut bien !ue <e le (orri&e. > II y eut un silen(e. Les <eunes 4illes demeuraient impassibles. 8 Cela plairait"il : (es demoiselles de se laisser dire la bonne aventure B reprit 1a2, obs%!uieuF. Ce sais lire l.avenir. > /li(e 4aillit re4user, mais 6ess la devanAa en s.%(riant ? 8 +h, oui = Ce suis sMre !ue (e sera tr's amusant = > 5lle tendit sa main aussitNt, mais (ontrairement : (e !u.elle pr%voyait, l.%tran&er n.y <eta !u.un rapide (oup d.Eil avant de se mettre : parler d.une voiF lente, les yeuF (los, le visa&e re<et% en arri're, (omme s.il avait %t% en transes. /yant d.abord assur% 6ess !ue l.ann%e : venir lui serait parti(uli'rement 4avorable, il lui annonAa l.arriv%e pro(haine d.une lettre importante ainsi !ue l.imminen(e d.un voya&e a&r%able. 8 oil: une pr%di(tion !ui a beau(oup de (han(es de se r%aliser, puis!ue nous sommes <ustement sur le point de prendre le train >, observa /li(e ave( un sourire. Ce 4ut ensuite le tour de 7arion : !ui l.on promit %&alement un avenir sans nua&es. 9%tails et (ir(onstan(es %taient de (euF !ui (onstituent l.essentiel des pr%di(tions les plus banales, et 7arion en 4ut d%Aue, (ar elle aimait l.impr%vu et l.aventure. Lors!ue en4in 1a2 s.appro(ha d./li(e, (elle"(i lui dit ave( indi4" 4%ren(e ? 8 Laisse3, (e n.est pas la peine. > 5lle s.adossa ma(hinalement : une %norme (aisse d%(har&%e d.un Ia&on, et !ue le personnel du (ir!ue venait d.apporter au pied de l.arbre sous le!uel se tenaient les <eunes 4illes. 8 Krends &arde, /li(e = > s.%(ria 7arion. 5t, saisissant son amie par le bras, elle l.%(arta violemment de la (aisse. 8 Gu n.as don( pas vu (e !ui est %(rit l:"dessus B ; 7on 9ieu, (.est la (a&e auF serpents = s.eF(lama /li(e, lisant l.ins(ription !ui s.%talait sur le (ouver(le du (olis. 7oi !ui ai une peur bleue de (es b@tes"l: = >

13

5lle allait s.%loi&ner, bien d%(id%e : (ouper (ourt auF pr%di(tions de 1a2, mais 6ess et 7arion l.en emp@(h'rent. L.homme n.avait pas bou&%. 8 Laisse"le 4aire, va, dit 6ess. Gu (omprends, nous tenons absolument : savoir (e !ue l.avenir te r%serve, : toi aussi = > C%dant de bonne &rD(e : l.insistan(e de ses amies, /li(e s.appro(ha de 1a2. Celui"(i posa sur la <eune 4ille un re&ard %tran&e, et l.%(lat un peu 4iFe de ses yeuF p%n%trants 4it %prouver : /li(e une sorte de malaise ind%4inissable. /pr's un instant de silen(e, 1a2 (ommenAa, pres!ue : voiF basse ? 8 Le sort !ui vous attend est sombre, tr's sombre. 0%las = mon en4ant, il est %(rit !ue vous aure3 de &rands ennuis, et !ue de terribles dan&ers vous mena(eront... otre vie m@me sera en <eu et... > Le dis(ours mono(orde de l.%tran&er s.interrompit brus!uement sur un (ri %tou44%, tandis !ue 6ess et 7arion poussaient un hurlement de terreur. 9es basses bran(hes de l.arbre un serpent de &rande taille venait de s.abattre sur /li(e et d%<:, il l.enserrait de ses anneauF.

14

CHAPITRE H CHARMEURS ET DEVINS

demeurait muette, (omme paralys%e par l.%pouvante, tandis !ue le reptile s.enroulait lentement autour de son (orps. 7ais, reprenant bientNt ses esprits, elle 4it un e44ort d%sesp%r% pour se lib%rer. Goute r%sistan(e %tait vaine, h%las = et l.%treinte du monstre se resserrait impla(ablement. 0orri4i%es, 6ess et 7arion (her(haient des yeuF un ob<et ou un outil !uel(on!ue ave( le!uel atta!uer le serpent, tout en suppliant 1a2 de se(ourir leur amie. 7ais l.Indien semblait poss%d% par une terreur sa(r%e. /u lieu de se pr%(ipiter vers /li(e, il se laissa tomber : &enouF, les yeuF eForbit%s, les traits (onvuls%s, et il entonna une sorte de m%lop%e
/LIC5

15

dans la lan&ue de son pays. Il s(andait les mots d.une voiF blan(he, en souli&nant le rythme par un balan(ement de tout son (orps. 8 ous 4erie3 bien mieuF de venir nous aider = > s.%(ria 7arion hors d.elle. 5t, ramassant un bDton !ui traOnait par terre, elle se mit : 4rapper le reptile : tour de bras. 7ais l.animal parut ne pas s.en sou(ier le moins du monde. 6ess appelait au se(ours. Le personnel du (ir!ue, !ui s.a44airait !uel!ues instants plus tNt sur le !uai, avait disparu (omme par en(hantement. Seul, Soya a((ourut au bruit et, <u&eant la situation d.un (oup d.oeil, il 4it demi"tour et repartit au &alop. Il revint au bout d.un moment a((ompa&n% par un homme d.un (ertain D&e. C.%tait 0arold, le (harmeur de serpents. Il eut tNt 4ait de d%livrer /li(e et, aid% par Soya, il s.empressa d.aller remettre le dan&ereuF animal dans sa (aisse. /li(e %tait si boulevers%e !u.elle se laissa &lisser sur la plate"bande &a3onn%e !ui lon&eait le !uai. KDle, tremblante, elle eut un 4aible sourire en voyant ses amies s.empresser autour d.elle. 8 Comment te sens"tu B +J sou44res"tu B demanda 6ess anFieusement. ; Ce n.ai rien, pas le moindre mal, assura /li(e, s.e44orAant de reprendre son (alme. 7ais <.ai eu tellement peur !ue <e ne sais plus oJ <.en suis. 6ah = (.est 4ini et il ne 4aut plus y penser. ; Gu en as de bonnes = s.eF(lama 7arion. C.est mira(le si tu es sortie vivante de (ette aventure, et voil: !ue tu n.y atta(hes plus au(une importan(e = ; Ce voulais plutNt dire !ue <e me sentais tout : 4ait d.aplomb maintenant, eFpli!ua /li(e. Ce sais par4aitement !ue <e dois mon salut au petit Soya. > 5lle <eta un (oup d.Eil autour d.elle. 8 Giens, !u.est"il devenu B murmura"t"elle ave( surprise. Il n.aurait pas dM disparaOtre aussi vite ? <e voulais le remer(ier. > Cependant, 0arold revenait vers la <eune 4ille, apr's avoir (onsolid% la 4ermeture de la (aisse d.oJ le reptile s.%tait %(happ%. L.homme tenait : s.assurer !u./li(e n.avait pas %t% bless%e, et il redoutait 4ort !u.elle ne s.appr@tDt : porter plainte (ontre la dire(tion du (ir!ue. /ussi poussa"t"il >un soupir de soula&ement en (onstatant le peu d.importan(e !ue la vi(time atta(hait : sa m%saventure. 8 Ce suis d%sol% de (e !ui vous est arriv%, mademoiselle, dit"il.

16

0eureusement, (e serpent n.est pas en(ore adulte et (.est pour!uoi il n.a pu vous 4aire &rand mal, mais <e pense : (e !u.a dM @tre votre an&oisse... PP C.avoue !ue <e ne m.attendais &u're : voir une b@te (omme (elle"(i tomber sur moi du haut d.un arbre >, r%pondit /li(e. 5t elle a<outa ave( un sourire ? 8 Sur le moment, <.ai bien (ru !ue les sinistres pr%di(tions de 1a2 allaient se r%aliser = > / (es mots, le &roupe reporta son attention sur l.Indien !ue tout le monde avait : peu pr's oubli% au (ours des in(idents dramati!ues !ui venaient de se d%rouler. 8 9ebout, 1a2, en voil: asse3, ordonna le vieil 0arold. Le serpent ne va pas te man&er : pr%sent = > Le devin se releva ave( lenteur, puis il se diri&ea vers (elui !ui l.avait interpell%. 8 Le reptile tue sa proie d.un seul re&ard, murmura"t"il. C est %(rit, et il en sera tou<ours ainsi. PP Huelle baliverne = protesta le (harmeur d.un ton irrite. oi(i bientNt (in!uante ans !ue <e m.o((upe de serpents et <e sais bien !ue (e &enre d.histoire est pure superstition. > 1a2 parut ne pas entendre. 11 s.%tait tourne vers /li(e etQses yeuF sombres la (onsid%raient ave( une eFpression m@l%e d.admiration et de (rainte. Il s.appro(ha imper(eptiblement et dit d.une voiF sourde ? 8 ous poss%de3 un pouvoir surnaturel. C.est (ela !ui vous a sauv%e. PP -on pas. Ce dois mon salut : Soya et au (harmeur>, (orri&ea /li(e ave( !uel!ue impatien(e. 5t elle 4it un pas vers ses amies, mais 1a2 la retint par la man(he. 8 /ttende3. Ce vais vous donner !uel!ue (hose ? (.est un pr%(ieuF talisman. Ce don me rendra le sort 4avorable, ainsi !u.il est %(rit. > 7al&r% son d%sir de !uitter au plus tNt le lieu de sa d%sa&r%able aventure, /li(e dressa l.oreille. $n talisman = La seule mention de (e mot ma&i!ue lui donna une irr%sistible envie d.en savoir davanta&e. 1a2 avait entrouvert le (ol de son dolman pour en sortir un min(e (ordon de soie noire pass% : son (ou. $n minus(ule ob<et de (ouleur blan(he y %tait suspendu. 1a2 l.en d%ta(ha, puis il le tint !uel!ues instants en4erm% dans sa main, en marmonnant des

1)

1,

paroles inintelli&ibles. /pr's !uoi, il le tendit : /li(e d.un &este solennel. La <eune 4ille baissa les yeuF sur le pendenti4. C.%tait un petit %l%phant d.ivoire, d%li(atement s(ulpt%. 5lle (omprit sur"le"(hamp !u.il ne pouvait s.a&ir d.un vul&aire ob<et de pa(otille, (omparable : (euF !ue l.on destine auF touristes en !u@te de souvenirs. Ce !ue 1a2 lui o44rait ainsi, persuad% !u.elle poss%dait un pouvoir ma&i!ue, %tait (ertainement l.un de ses biens les plus pr%(ieuF. C.%tait un ob<et tr's an(ien, sans doute !uel!ue talisman merveilleuF, %vo(ateur d.un myst%rieuF pass%. Les yeuF bleus d./li(e p%tillaient de (uriosit% et de <oie tandis !u.elle tournait et retournait lentement le petit %l%phant dans le (reuF de sa main. 5lle aimait tant le myst're = Certes, la <eune 4ille n.avait <amais son&% : se poser en d%te(tive amateur et pourtant les (ir(onstan(es l.avaient plus d.une 4ois in(it%e : <ouer (e rNle. Son p're, Cames 1oy, %tait un avo(at de &rande r%putation : 1iver City, et il avait une telle (on4ian(e dans la perspi(a(it% et dans le bon sens de sa 4ille !u.il n.h%sitait pas : dis(uter ave( elle de maints (as di44i(iles, non plus !u.: la (har&er de (ertaines investi&ations parti(uli'rement d%li(ates. /li(e %tait de (ara(t're d%(id% et intr%pide. +rpheline de m're depuis plusieurs ann%es, elle avait a(!uis le sens pr%(o(e de ses responsabilit%s, et (omme sa nature &%n%reuse l.entraOnait : tou<ours prendre la d%4ense des @tres plus 4aibles !u.elle, Sarah, la vieille servante de la 4amille, pr%tendait !ue sa passion de l.aventure et du myst're ne man!uerait pas de lui <ouer !uel!ue mauvais tour. 8 Gu verras, /li(e, il 4inira par t.arriver malheur >, r%p%tait la pauvre 4emme, tou<ours in!ui'te. 0eureusement, la pruden(e et la pond%ration de la <eune 4ille ne le (%daient en rien : son (oura&e, et (.%tait l: le se(ret de sa r%ussite. 6ess et 7arion %taient (ousines &ermaines. ieilles amies d./li(e, elles habitaient (omme elle un !uartier r%sidentiel au sud de 1iver City, et elles avaient souvent parta&% ses aventures. /ussi, voyant l.int%r@t ave( le!uel /li(e (ontinuait : eFaminer l.%l%phant d.ivoire, les <eunes 4illes soupAonn'rent !ue leur (ompa&ne 4lairait d%<: !uel!ue nouveau myst're. 8 C.est un ma&ni4i!ue (adeau, 1a2, murmura /li(e, troubl%e.

19

7ais <e (rois vraiment !u.il s.a&it d.un ob<et. trop pr%(ieuF pour !ue <e puisse l.a((epter. ; -on, il est : vous, insista l.Indien. Ce tiens : (e !ue vous le portie3. ; 9ites"moi, (e talisman a"t"il une si&ni4i(ation ou bien une valeur parti(uli're B > 1a2 eut un sourire %ni&mati!ue. 8 Son histoire remonte tr's loin dans le pass% d.une provin(e des Indes dont vous n.ave3 (ertainement <amais entendu parler, r%pondit"il. Ce pendenti4 appartenait <adis : un &rand prin(e, un mahara<ah !ui poss%dait un pouvoir surnaturel. ; Kense3"vous !ue <.h%riterai de (e pouvoir si <e porte le talisman B !uestionna /li(e, ave( un soupAon d.ironie. ; Kar4aitement, r%pli!ua l.homme d.un ton p%n%tr% ? (e talisman vous transmettra les vertus !u.il ren4erme et, !uant : moi, mon destin sera (han&%, par(e !ue <e vous en ai 4ait pr%sent. ; Ce ne sais plus !ue dire, murmura /li(e. ; 5n tout (as, <e te (onseille de te d%(ider bien vite, dit soudain 7arion. oi(i notre train !ui arrive =
2#

; C.est entendu, 1a2, <.a((epte le talisman et <e le (onserverai pr%(ieusement, d%(lara /li(e aussitNt. 7er(i mille 4ois. > 6ess et 7arion (ouraient d%<: vers le !uai de d%part, et /li(e les suivit, en tenant le talisman serr% au (reuF de sa main. Les trois amies rassembl'rent en hDte leurs valises et elles r%ussirent : &rimper dans un Ia&on !uel!ues se(ondes avant !ue le train ne s.%branle. 8 +u4 = (.est un d%part de <ustesse = s.eF(lama 6ess en se laissant tomber sur la ban!uette. Huand <e pense !u.apr's avoir attendu notre train si lon&temps, nous avons 4ailli le man!uer = > /li(e <eta un (oup d.Eil par la 4en@tre. 8R Ce re&rette de n.avoir pu revoir Soya ? <.aurais tant voulu le remer(ier de (e !u.il avait 4ait pour moi = ; Cet en4ant %tait bien sympathi!ue, reprit 6ess. 5t ave( (ela si intelli&ent et si vi4. +n ne peut !ue le plaindre d.avoir un p're aussi brutal. ; C.avoue avoir %t% plutNt surprise en entendant 1a2 l.appeler son 4ils, (onvint /li(e, s.installant : sa pla(e. Ils sont tellement di44%rents l.un de l.autre... ; 5n tout (as, si (e 1a2 a %t% in(apable de te d%livrer du serpent, il t.a 4ait un beau (adeau >, (on(lut 7arion. /li(e approuva, et les trois amies se mirent : eFaminer minutieusement le talisman. 8 Gu en as de la (han(e, /li(e = 4it 6ess ave( un soupir d.envie. 7ais <e re(onnais !ue tu avais bien &a&n% (ette r%(ompense, apr's l.a44aire du serpent. ; /s"tu vraiment l.intention de porter (e pendenti4B > demanda 7arion. Kuis elle a<outa ave( in!ui%tude ? 8 C.esp're !ue 1a2 ne s.est pas tromp% et !ue son talisman est bien un porte"honheur... ; Ce n.ai pas en(ore eu le temps de r%4l%(hir : (ela, r%pondit /li(e, mais naturellement <e ne (rois pas un mot des sornettes !ue 1a2 m.a ra(ont%es. ; Huoi, m@me pas l.histoire du mahara<ah B 4it 6ess, surprise. ; Si, (ar elle est peut"@tre vraie, mais !uant : admettre !ue le talisman m.investisse d.un pouvoir surnaturel, (.est autre (hose = " Gu n.en as d.ailleurs au(un besoin, dit 7arion. Gu es d%<: bien asse3 habile (omme (ela = >

21

/ (e moment, survint le (ontrNleur !ui poinAonna les billets des voya&euses. Kuis il passa dans le (ompartiment voisin. Soudain, des (ris s.%lev'rent. Les trois 4illes ouvrirent la porte du (ouloir et virent alors le (ontrNleur !ui tirait par le bras un <eune &arAon. Celui"(i protestait bruyamment, et !uelle ne 4ut pas la stup%4a(tion des trois amies lors!u.elles le re(onnurent ? (.%tait Soya, le petit Indien = 8 Gu n.as pas le droit de voya&er sans billet, s.%(riait le (ontrNleur 4urieuF. Kaie"moi ta pla(e, sinon <e 4ais arr@ter le train pour !ue tu des(endes = ; 7ais, monsieur, <e n.ai pas d.ar&ent, r%pondit l.en4ant, terri4i%. ; /lors, (henapan, ton (ompte est bon = > / (e moment, le re&ard de Soya se posa sur /li(e !ui observait la s('ne, debout dans le (ouloir, et l.on vit une lueur d.espoir %(lairer le visa&e du <eune &arAon. i4 (omme l.%(lair, il %(happa au (ontrNleur et se pr%(ipita vers /li(e. 8 +h = mademoiselle, sauve3"moi, <e vous en prie = s.eF(lama"t"il. 5t il poursuivit d.une voiF suppliante ? 8 Ce ne veuF pas retourner (he3 mon p're, il est trop m%(hant = >

22

CHAPITRE III SOYA, LE PETIT INDIEN (onsid%raient l.en4ant, %mues, mais perpleFes aussi. Certes, elles souhaitaient l.aider de tout leur (Eur, en se demandant n%anmoins si elles avaient le droit de 4avoriser sa 4u&ue. 8 +J veuF"tu aller, Soya B !uestionna /li(e. ; Ce n.en sais rien, r%pondit le petit &arAon. +J irais"<e dans ii" pays, si loin de ma patrie B Ce n.y (onnais personne !ue vous... ; C.habite : 1iver City, reprit /li(e. 7ais si <e paie ton billet <us!ue"l:, !ue 4eras"tu ensuite B ; +h = <e travaillerai, r%pondit l.en4ant ave( %lan. Ce sais 4aire un tas de (hoses ? tondre le &a3on, soi&ner les lapins et les poules,
L5S C5$-5S LILL5S

23

laver la vaisselle. Ce 4erai n.importe !uoi, mais <e vous en supplie, ne me renvoye3 pas (he3 1a2 ? il a le (Eur noir et &la(% (omme le 4ond d.un (a(hot. > /li(e (onsulta rapidement ses amies, et les trois 4illes tomb'rent d.a((ord pour estimer !u.il %tait impossible de remettre l.en4ant : la mer(i de 1a2. Celui"(i %tait une brute, elles l.avaient (onstat%. /ussi d%(id'rent"elles d.emmener Soya : 1iver City. 5lles pay'rent son billet, puis elles install'rent leur prot%&% : (Nt% d.elles. / vrai dire, elles n.%taient pas sans in!ui%tude sur la suite des %v%nements, sa(hant bien !u.il leur serait moralement impossible d.abandonner l.en4ant au terme du voya&e. 8 Ce vais (onduire le petit : la maison, murmura en4in /li(e, et <e suis (ertaine !ue papa (onsentira : l.h%ber&er pendant deuF ou trois <ours. Cela donnera le temps de se mettre en rapport ave( le dire(teur du (ir!ue, et papa r%ussira sans doute : arran&er les (hoses de 4aAon !ue Soya soit mieuF trait% d%sormais. > L.en4ant avait entendu les paroles de la <eune 4ille et l.in!ui%tude se pei&nit aussitNt sur son visa&e. Il %tait (lair !ue les pro<ets d./li(e ne lui souriaient &u're. 7ais bien loin de protester, il remer(ia ses bien4aitri(es de l.avoir sauv%. Cependant /li(e et ses amies ne tard'rent pas : s.aper(evoir !ue le vo(abulaire limit% du <eune &arAon ne lui permettait pas de tenir une v%ritable (onversation dans (ette lan&ue %tran&'re !ue l.an&lais demeurait pour lui. 5t /li(e %prouva d.eFtr@mes di44i(ult%s : le 4aire parler de lui"m@me et de la vie !u.il avait men%e auF 5tats"$nis. 5lle (onstata ave( surprise !u.il semblait tout i&norer des (ir(onstan(es dans les!uelles il %tait arriv% dans (e pays et m@me de l.D&e au!uel il avait !uitt% les Indes. 9epuis !uand %tait"il entr% au (ir!ue et menait"il ave( son p're (ette vie des &ens du voya&e B Cela %tait %&alement va&ue dans son esprit. 5n revan(he, ses souvenirs de l.Inde, sa patrie, %taient d.une pr%(ision eFtr@me. Kourtant, l.en4ant disait !ue 1a2 ne lui parlait <amais du pass%. Lait (urieuF, le devin interdisait : Soya de parler auF %tran&ers et il n.avait pas (her(h% : lui 4aire apprendre (onvenablement l.an&lais. Ces d%tails !ue lui donnait Soya laiss'rent /li(e r@veuse. 8 C.est %tran&e, se disait"elle, on a l.impression !ue 1a2 se tient sur ses &ardes. Craindrait"il par hasard !ue Soya n.en apprenne trop lon& sur (ertaines (hoses B > L.on appro(hait de 1iver City et le train ne tarda pas :

24

d%passer le &i&antes!ue (hDteau d.eau !ui dominait les 4aubour&s au nord de la ville. Les voya&euses se pr%par'rent tandis !ue Soya transportait lui"m@me les valises : l.eFtr%mit% du Ia&on. /li(e et ses amies 4urent les premi'res : des(endre sur le !uai. Soya (ommenAait : passer les ba&a&es : /li(e, !uand (elle"(i s.entendit appeler par son nom. 5lle se retourna et aperAut la haute silhouette de -ed -i(Ser"son, son (amarade d.en4an(e. Le &arAon v@tu du stri(t (ostume &ris 4on(% des %tudiants de l.universit% d.5merson, s.avanAa vers elle. 8 -ed = Hue diable 4ais"tu i(i B s.eF(lama /li(e, ravie. ; C.ai t%l%phon% (he3 toi (e matin et !uand <.ai su !ue tu rentrais au<ourd.hui, r%pondit -ed, <.ai d%(id% de venir te surprendre. 7a parole, /li(e, !uelle bonne mine tu as = 5t 6ess et 7arion aussi = ous semble3 @tre toutes les trois dans une 4orme ma&ni4i!ue = ; C.est vrai, r%pondit 6ess, modeste. 7ais toi"m@me, -ed, tu n.as pas l.air si mal en point... ; 5h = ma 4oi, Aa va : peu pr's >, r%pli!ua -ed, l.Eil plein de mali(e. Comme il se pen(hait pour prendre la valise d./li(e, il remar!ua soudain la pr%sen(e de Soya. Les trois 4illes se hDt'rent de lui ra(onter l.aventure du pauvre en4ant. 8 Ce ne sais pas trop (e !ue dira papa en voyant mon invit%, (on(lut /li(e, ave( une nuan(e d.in!ui%tude. -ed, y a"t"il asse3 de pla(e dans ta voiture pour tout le monde B ; +n se tassera>, r%pondit -ed, amus% par la derni're initiative d./li(e. Il ima&inait sans peine !ue l.arriv%e inopin%e de Soya (he3 les 1oy ris!uait de provo!uer (ertaines (ompli(ations, mais il se &arda soi&neusement d.eFprimer ses (raintes. Les !uatre <eunes &ens s.entass'rent dans la voiture, Soya r%ussit : se per(her sur les valises, et l.on se mit en route. -ed d%posa d.abord 7arion (he3 elle, puis (e 4ut le tour de 6ess, et l.on arriva en4in devant la r%siden(e de Cames 1oy. 8 5ntre un moment, -ed, veuF"tu B dit /li(e en mettant pied : terre. -ous ne serons pas trop de deuF pour eFpli!uer : Sarah la situation de Soya = ; Ce suis d%sol% de ne pouvoir m.attarder (ette 4ois"(i, r%pondit -ed. C.ai promis : maman d.aller la (her(her en ville tout : l.heure, et <e ne voudrais pas la 4aire attendre. >

25

Sarah, la vieille servante de la 4amille 1oy, avait vu arriver la voiture et, tandis !ue -ed repartait, elle se pr%(ipita : la ren(ontre de la <eune 4ille. 8 /h = !ue <e suis (ontente de te revoir, ma petite /li(e = s.%(ria"t" elle ave( %motion. La maison m.a paru si &rande et si... > 5lle s.arr@ta net en aper(evant Soya. 8 7is%ri(orde, !u.est"(e !ue (.est !ue Aa B balbutia" t"elle, stup%4aite. ; /ttends, laisse"moi t.eFpli!uer >, 4it /li(e. 7ais Sarah lui (oupa la parole. 8 Ce parie !ue (.est en(ore une de tes 4antaisies = s.eF(lama"t"elle, indi&n%e. ; 5(oute"moi >, reprit /li(e. 5t elle en(haOna, parlant tr's vite ? 8 Ce petit s.appelle Soya. Il va simplement passer !uel!ues <ours : la maison. Gu (omprends, il s.est %(happ% du (ir!ue et (omme on voulait le 4aire des(endre du train, <.ai pay% sa pla(e = > Sarah re&arda la <eune 4ille ave( des yeuF e44ar%s T puis, sans mot dire, elle se diri&ea vers la maison. Cependant, voyant !ue le <eune &arAon demeurait pr's de la voiture et (ommenAait : sortir les ba&a&es, la servante ne put se taire davanta&e.
26

8 7a petite, dit"elle : /li(e, <e n.ai rien (ompris : ton histoire, mais si tu t.ima&ines !ue <e vais me (har&er d.%lever un vaurien de (et D&e, tu te trompes. 9ieu sait !ue <.ai d%<: asse3 : 4aire sans (ela dans (ette maison= ; C.est bien <ustement, repartit /li(e. C.ai pens% !ue Soya te serait tr's utile. Il pourrait, par eFemple, tondre la pelouse et s.o((uper du <ardin. ; Ce sais aussi 4aire le m%na&e >, a<outa l.en4ant !ui venait de re<oindre les deuF 4emmes. 5t il pr%(isa en souriant ? 8 Ce laverai par terre, <e nettoierai les vitres. ous verre3, elles deviendront aussi (laires !ue du (ristal. ; 0um = tu ne me parais pas tr's vi&oureuF pour travailler autant !ue (ela, bou&onna Sarah, 4ei&nant une rudesse !ue d%mentait la bont% de son re&ard. 7a parole, tu n.as !ue la peau sur les os = ; Soya n.%tait pas tr's heureuF (he3 lui, dit /li(e vivement. ; 5n (e !ui me (on(erne, il peut rester i(i, d%(lara Sarah, mais n.oublie pas, /li(e, !u.il appartiendra : ton p're de prendre une d%(ision. ; Sois tran!uille, <e saurai bien le (onvain(re >, dit la <eune 4ille, en(hant%e. $n !uart d.heure plus tard, Soya s.attablait dans la (uisine devant la (opieuse assiett%e d.Eu4s au <ambon !ue venait de lui servir Sarah. 9e la salade, du 4roma&e, des pommes, un %norme !uartier de &Dteau de ri3 et un verre de lait (ompl%taient le menu. L.en4ant ne se 4it pas prier pour atta!uer (e plantureuF repas, et Sarah, amplement rassur%e sur son app%tit, re<oi&nit /li(e dans le bureau. La <eune 4ille ra(onta alors (e !u.elle savait de Soya et, ainsi !u.elle l.es(omptait, la servante s.apitoya sur le sort du 4u&iti4. 8 Certes, (e pauvre petit est bien : plaindre, (onvint Sarah, niais (ela ne me sourit &u're de le re(ueillir i(i. 5st"(e prudent B /pr's tout, tu ne sais pas &rand"(hose de lui... ; -ous pourrions lui donner la petite (hambre !ui est au"dessus du &ara&e, su&&%ra /li(e. 5lle est tr's a&r%able, et <e suis (ertaine !ue Soya n.aura <amais rien (onnu de (omparable. ; 9is"moi, t.es"tu demand% (e !ui se passerait si le p're de (e &amin venait : apprendre !u.il s.est r%4u&i% i(i B ; C.est un ris!ue : (ourir, %videmment. L.homme est violent et <e (rois !u.il prendrait 4ort mal la (hose.

2)

; Il t.a((usera d.avoir enlev% son 4ils, dit Sarah. -ous verrons (e !ue ton p're pensera de (ette a44aire, mais <e ne serais pas %tonn%e !u.il d%(ide de renvoyer (et en4ant (he3 lui imm%diatement. > Cependant, Soya avait (ompris !ue son sort restait in(ertain, et d's !u.il eut termin% son repas, il se mit : l.ouvra&e a4in de montrer (e dont il %tait (apable. Il (ommenAa par le nettoya&e des vitres !u.il asti!ua ave( ardeur, puis il s.en alla <ardiner. 8 Ce n.ai <amais vu d.en4ant aussi vi4 ni aussi adroit !ue (elui"l: >, re(onnut Sarah, (on!uise. /li(e %tait mont%e dans sa (hambre et, s.appr@tant : d%baller sa valise, elle son&ea tout : (oup !u.elle n.avait pas montr% : Sarah le talisman d.ivoire. /ussi redes(endit"elle bien vite : la (uisine. 5lle (ommenAait : ra(onter la m%saventure dont elle avait %t% vi(time sur le !uai de la &are lors!ue Soya vint demander un verre d.eau. Il remar!ua aussitNt le pendenti4 !u./li(e avait d%pos% sur la table. 8 9is"moi, Soya, (rois"tu vraiment !ue (e talisman ait le pouvoir !ue lui attribue 1a2 B !uestionna /li(e. ; +h = oui, mademoiselle, vous verre3, (.est un porte"bonheur merveilleuF. 5t !uand <.ai vu mon p're vous le donner, <.ai tout de suite d%(id% de vous suivre, a4in de pro4iter un peu de votre (han(e, moi aussi... ; C.esp're !ue tu ne seras pas d%Au = > 4it /li(e en riant. Lors!ue Cames 1oy rentra (he3 lui (e soir"l:, /li(e lui (onta sa ren(ontre ave( 1a2 et (e !u.il en %tait r%sult%. Kuis elle lui pr%senta Soya. L.avo(at bavarda 4amili'rement ave( le <eune &arAon. /pr's !uoi, en t@te":"t@te ave( sa 4ille, il lui donna son avis sur l.ensemble des %v%nements. 8Gu as raison de (her(her : se(ourir (et en4ant, d%(lara"t"il. Il est (oura&euF, intelli&ent, et <e vais %(rire : son p're en proposant de l% &arder i(i, : mon servi(e. Il aidera Sarah et se rendra (ertainement tr's utile dans la maison ainsi !u.au <ardin. 9e notre (Nt%, nous lui apprendrons : lire, : %(rire, : parler (onvenablement l.an&lais. Il est bien %vident !ue personne ne s.est beau(oup o((up% de lui <us!u.: pr%sent. ; +h = papa, %(ris tout de suite (ette lettre, <e t.en prie >, s.%(ria /li(e, en(hant%e. Cames 1oy s.eF%(uta volontiers, mais !uand vint le moment

2,

29

d.ins(rire sur l.enveloppe l.adresse du destinataire, il demeura per" pleFe. 8 Ce me demande (omment en d%4initive se nomme le p're de ton prot%&%, dit"il : /li(e. 1a2 n.est (ertainement pas son nom de 4amille ? (e doit @tre un pr%nom... ; Gu as raison. Ce vais interro&er Soya >, dit /li(e. 5lle revint au bout d.un instant ave( le &arAonnet, et (elui"(i o44rit de libeller l.adresse lui"m@me. /li(e et son p're (onstat'rent alors, stup%4aits, !ue l.en4ant %(rivait ave( aisan(e et !u.il traAait m@me ses (ara(t'res ave( une (ertaine %l%&an(e. Kuis il o44rit d.aller mettre aussitNt la lettre : la poste. 8 C.est une bonne id%e, dit /li(e. Il y a une boOte tout pr's d.i(i, au (oin de la rue. > Soya prit l.enveloppe et sortit. 7ais d's !u.il 4ut sur le trottoir, il s.arr@ta, re&arda autour de lui et, s.%tant ainsi assur% !ue personne ne pouvait l.observer, il (onsid%ra la lettre, h%sita un instant. Kuis il la d%(hira prestement en mille mor(eauF !u.il laissa tomber dans le (aniveau. 8 Comme (ela, <e suis bien (ertain !ue <amais mon p're ne me d%(ouvrira i(i, se dit"il. 5t <e resterai (he3 mes amis. > Les <ours suivants, /li(e, !ui i&norait (e !ui s.%tait pass%, attendit ave( impatien(e la r%ponse de 1a2. 5t (he3 elle, l.in!ui%tude 4it bientNt pla(e : l.espoir, tandis !ue Soya mani4estait une insou(ian(e !ui ne laissait pas d.%tonner la <eune 4ille. /u bout d.une semaine, Cames 1oy (her(ha : savoir (e !u.%tait devenu 1a2, mais ses re(her(hes ne purent aboutir, (ar le (ir!ue 0enner au!uel l.homme appartenait avait !uitt% la r%&ion de 1iver City, et il %tait impossible de savoir dans !uelle dire(tion la troupe s.en %tait all%e poursuivre sa tourn%e. $n soir !u./li(e %tait au salon et tri(otait en %(outant : la radio un (on(ert de &uitare, on sonna : la porte d.entr%e. /li(e %tait seule, (ar Cames 1oy devait rentrer asse3 tard, et Sarah venait de sortir, invit%e : dOner (he3 une amie. La <eune 4ille se leva don( pour aller ouvrir. La visiteuse !ui lui apparut %tait une 4emme d.une (in!uantaine d.ann%es, mais !ui, : en <u&er par son ma!uilla&e et son &enre d.%l%&an(e, (her(hait mani4estement : paraOtre beau(oup plus <eune. 8 Kourrais"<e voir maOtre 1oy B demanda"t"elle.

3#

; Il n.est pas l:, madame, mais <e l.attends d.une minute : l.autre. oule3"vous entrer B ; Ce vous remer(ie, mademoiselle >, 4it la visiteuse. 5t p%n%trant dans le vestibule, elle se pr%senta ? 8 Ce me nomme mademoiselle Ulenn, Catherine Ulenn. > 5lle suivit /li(e au salon, puis, ayant a((ept% le 4auteuil !u.on lui o44rait, <eta autour d.elle un (oup d.Eil rapide, et dont l.eFpression in!ui'te surprit la <eune 4ille. Celle"(i s.e44orAa de mettre la visiteuse : l.aise, mais au(un des divers su<ets !u.elle aborda ne sembla retenir l.attention de 7lle Ulenn. /ussi 4ut"elle abasourdie lors!ue (ette derni're lui demanda : brMle"pourpoint ? 8 Croye3"vous auF r@ves, mademoiselle B ; +ui et non, r%pondit /li(e, d%(on(ert%e. ; Ce suis absolument boulevers%e par (elui !ue <.ai 4ait (es derniers temps et (.est pour!uoi <e suis venue demander (onseil : maOtre 1oy. ; Ce ne le (rois &u're vers% dans l.interpr%tation des son&es, ob<e(ta la <eune 4ille, de plus en plus surprise. ; Ce voudrais l.entretenir d.une a44aire !ui me tourmente, eFpli!ua la visiteuse. ous (omprene3, <.ai h%rit% il y a !uel!ue temps d.une tr's &rande propri%t%. 5t voi(i !u.au<ourd.hui, on o44re de me l.a(heter pour y installer un terrain de &ol4. La proposition est int%ressante, inesp%r%e m@me... ; 5t sans doute @tes"vous 4ort tent%e de l.a((epter B ; Certes, malheureusement, <.ai 4ait (e r@ve... Li&ure3"vous !u.un homme m.est apparu, un in(onnu, et !u.il m.a 4ormellement interdit de m.en&a&er dans (ette a44aire. Cela m.a impressionn%e : un tel point !ue <e tiens : prendre l.avis de maOtre 1oy. > /li(e eut bien du mal : ne pas sourire. 5lle savait !ue le (omportement ridi(ule de la visiteuse ne man!uerait pas d.amuser son p're, tout en l.a&aAant un peu. 7ais la <eune 4ille n.eut pas le temps de donner la r%pli!ue : 7lle Ulenn ? (elle"(i poussa soudain un (ri %tou44%. 8 Ce pendenti4... : votre (ou..., murmura"t"elle. Hu.est"(e !ue (.estB > Les doi&ts d./li(e se port'rent vivement sur le petit %l%phant d.ivoire dont elle avait oubli% la pr%sen(e. 8 C.est un talisman d.ori&ine indienne r%pondit"elle en d%nouant

31

le ruban de velours au!uel le bi<ou %tait suspendu. Cela vous 4erait"il plaisir de mieuF le voir B ; Cela me 4erait"il plaisir B r%p%ta 7lle Ulenn, ave( un petit rire m%talli!ue. ous ne (roye3 pas si bien dire... > 5lle se leva, 4it un pas vers /li(e. Sa main osseuse s.avanAa brus!uement pour saisir le talisman, mais elle retomba. Son visa&e avait pris une pDleur de (ire et soudain, avant !u./li(e ait pu es!uisser un &este, l.%tran&e visiteuse s.a44aissa sur le tapis, %vanouie.

32

CHAPITRE IV LA VISITEUSE se pr%(ipita vers 7lle Ulenn, mais : (e moment, la sonnette de l.entr%e retentit de nouveau. La <eune 4ille (ourut ouvrir dans l.espoir d.a((ueillir !uel!ue personne amie. / peine eut"elle ouvert !u.un homme entra dans le vestibule et, sans attendre !u.on l.y invite, s.avanAa vers le salon dont la porte %tait rest%e &rande ouverte. Il %tait &rand, <eune, ave( une (arrure d.athl'te. 8 Ce m.appelle Ca(S 1ider, d%(lara"t"il en 4ran(hissant le seuil de la pi'(e. Ce suis un ami de 7lle Ulenn et <.avais promis de venir la (her(her i(i.
/LIC5

33

; ous arrive3 : temps ? 7lle Ulenn vient de s.%vanouir. > L.in(onnu s.avanAa rapidement vers la visiteuse, !ui &isait, %tendue sur le tapis et, au &rand %tonnement d./li(e, il la souleva (omme une plume pour l.emporter dans ses bras. 8 Ce suis d%sol% de (et in(ident, dit"il. 7lle Ulenn est malheu" reusement su<ette : (e &enre de malaise. ; Ce (rains de l.avoir boulevers%e par mes paroles, repartit /li(e ave( in!ui%tude. oule3"vous !ue nous la transportions dans l.une des (hambres du premier %ta&e B ; -on, <e vais l.installer dans ma voiture. 5lle ne tardera pas : reprendre ses sens. ; 7ais re&arde3"la ? elle est blan(he (omme un lin&e, ob<e(ta /li(e. ous ne pouve3 l.emmener dans (et %tat = > / (e moment, la visiteuse bou&ea l%&'rement. 8 ous voye3, elle revient d%<: : elle >, dit l.homme et il (ontinua, tr's vite ? 8 Laisse3"moi 4aire ? (e n.est pas la premi're 4ois !ue pareille (hose arrive. > Comprenant !u.il serait inutile d.insister, /li(e ouvrit la porte du vestibule. L.homme sortit. 5lle le suivit des yeuF, <us!u.: la voiture arr@t%e devant la maison. Il d%posa 7lle Ulenn, tou<ours inerte, sur le si'&e avant, puis il s.assit au volant et d%marra sans perdre une se(onde. Huel!ues instants plus tard, /li(e rentrait au salon, perpleFe, lors!u.elle s.aperAut !ue les rideauF des 4en@tres n.avaient pas %t% tir%s. 5t elle (omprit !ue, de la rue, Ca(S 1ider n.avait eu au(une di44i(ult% : observer les 4aits et &estes de 7lle Ulenn. 8 Ce me demande si <.aurais dM laisser partir (et homme ainsi >, se demanda"t"elle ave( !uel!ue in!ui%tude. 5lle %tait persuad%e !ue le malaise de la visiteuse avait %t% provo!u% par la d%(ouverte du talisman. /lors, elle d%ta(ha (elui"(i du ruban au!uel il %tait suspendu et l.eFamina minutieusement. Il ren4ermait : (oup sMr !uel!ue se(ret, mais de !uelle nature B Il %tait impossible d.en rien deviner. / (e moment, la lumi're des phares d.une voiture %(laira le <ardin, et /li(e se pr%(ipita : la 4en@tre. 5lle n.eut !ue le temps de voir son p're p%n%trer dans le &ara&e et, in(apable de (ontenir plus lon&temps son impatien(e, elle (ourut : sa ren(ontre pour lui annon(er (e !ui venait de se passer. 8 Le nom de (es &ens"l: m.est (ompl'tement in(onnu, d%(lara

34

l.avo(at !uand /li(e eut a(hev% son r%(it. 7ais d%(ris"moi Ca(S 1ider. Cela me donnera peut"@tre !uel!ue id%e. > /li(e 4it aussitNt un portrait d%taill% du personna&e. 8 -on, (ela ne (orrespond : au(une personne de ma (onnaissan(e, (on(lut Cames 1oy. Ce ne (omprends rien : (ette histoire ? tu as vraiment eu a44aire : des &ens bi3arres, (.est le moins !ue l.on puisse dire. Ce suis d.ailleurs en(hant% de ne pas les avoir vus, (ar, n.atta(hant pas auF r@ves la m@me importan(e !ue 7lle Ulenn, <e n.aurais pas h%sit% : trouver son histoire ridi(ule et : le lui dire... ; -.est"il pas %tran&e !u.elle se soit %vanouie en voyant le talisman B ; 5s"tu (ertaine !u.il y ait eu relation entre les deuF 4aits B ; Certes non. 7ais il est ind%niable !ue la vue de (et ob<et l.a beau(oup %mue. Ce suis persuad%e !u.elle le (onnaissait d%<:. ; Cela paraOt pres!ue impossible. ; Ce le sais, et l.on se demande (omment elle aurait pu (onnaOtre 1a2... ; Ce talisman n.est peut"@tre pas une pi'(e uni!ue, su&&%ra Cames 1oy. -.en eFisterait"il pas de nombreuses r%pli!ues B ; Ce serait une eFpli(ation, re(onnut /li(e sans &rande (onvi(tion, mais en supposant !u.il en soit ainsi, il 4aut n%anmoins !ue (et ob<et poss'de !uel!ue vertu myst%rieuse... 11 y a l: une %ni&me, <.en suis persuad%e. ; 9ans (es (onditions, <e donne d%<: ma lan&ue au (hat, dit l.avo(at ave( un sourire. 5n4in, nous verrons bien si les (hoses en restent l:. ; Ce suis sMre !ue non, d%(lara /li(e ave( 4eu. 5n tout (as, si 7lle Ulenn se pr%sente (es <ours"(i : ton bureau, <e t.en prie, essaie de la 4aire parler... ; C.est entendu >, dit Cames 1oy. Le lendemain apr's"midi, /li(e (ueillait des 4leurs au <ardin lors!ue la voiture de -ed s.arr@ta dans l.all%e !ui menait : la maison. 8 6on<our, /li(e, s.%(ria"t"il d.un ton <oyeuF. ; 6on<our, -ed. Giens, tu t.es don( 4ait tamponner B > / l.avant de la voiture, le pare"(ho(s %tait tordu, l.aile &au(he (aboss%e. 8 /h = ne m.en parle pas ? <.ai eu une d%veine = r%pondit -ed, m%(ontent.

35

; 6ah = tu n.avais !u.: rouler moins vite, dit /li(e, tr's (alme. ; Gu en parles : ton aise ? <e ne 4aisais m@me pas du vin&t : l.heure !uand Aa m.est arriv% = protesta -ed. C.%tait hier soir, <e des(endais l.avenue du Kar( sans me presser et <e venais de ralentir en(ore, par(e !ue devant moi, au (arre4our, les 4euF %taient au rou&e. Gout : (oup, voil: une &rosse voiture !ui sort en trombe d.une rue sur la &au(he, traverse l.avenue et m.a((ro(he au passa&e. 0eureusement, <.avais eu le temps de donner un (oup de 4rein... ; Sans (ela, tu ris!uais un &ros a((ident, dit /li(e. ; C.est vrai. 5t <e n.ai en(ore <amais vu personne se (omporter ainsi en pleine ville. ; Gu as appel% un a&ent, <.esp're B ; 7a 4oi non. Le (hau44ard n.est m@me pas des(endu de voiture = ; Comment, il ne s.est pas arr@t% B ; Si, le temps de baisser sa vitre et de me <eter : la 4i&ure un billet de diF dollars. 5t (omme <e protestais, il m.a (oup% la parole ? 8 Su44it. Ce suis press%. 6onsoir = > Sur (e, il a 4il% si vite !u.il m.a %t% impossible de relever son num%ro. 7ais <e te &arantis !ue <e re(onnaOtrais (et homme"l: n.importe oJ = Il a le &enre de physi!ue !ue l.on remar!ue ? &rand, tr's brun, des %paules de lutteur... ; Huand (ela s.est"il pass% B demanda /li(e vivement. ; ers neu4 heures. ; C.est bien (e !ue <e pensais >, murmura la <eune 4ille. 5t (omme son (ompa&non la re&ardait ave( stupeur, elle se mit : rire. 8 /ttends, tu vas (omprendre >, dit"elle. 5lle ra(onta en !uel!ues mots les %tran&es in(idents survenus (he3 elle la veille au soir, puis elle (ontinua : !uestionner -ed ? 8 9is"moi ? le (hau44eur de (ette voiture %tait"il seul B ; -on, il y avait une dame : (Nt% de lui. 5lle %tait toute pDle et l.on aurait dit !u.elle venait de pleurer. ; Kourrais"tu lui donner un D&e B ; 5lle m.a paru asse3 <eune. ; +ui, (.est l.impression !u.elle laisse au premier abord >, dit /li(e. 5t elle poursuivit, pensive ? 8 /insi, les rensei&nements !ue tu me donnes (orrespondent par4aitement au si&nalement de mes deuF visiteurs...

36

; 5n supposant !ue lV%nervement du (ondu(teur ait r%sult% de l.in(ident survenu (he3 toi, rien ne saurait eF(user la &rossi'ret% de son attitude, observa -ed. ; Huelle voiture avait"il don( B ; Ce (rois !ue (.%tait une Lord, mais <e ne puis rien a44irmer. 5n tout (as, elle %tait 4lambant neuve, vert (lair, ave( les roues et les ailes (ouleur noisette... ; Ce !ui ne saurait passer inaperAu, reprit /li(e, mo!ueuse. ; Sois tran!uille, elle ne ris!ue pas de m.%(happer, assura -ed. Les diF dollars de (e bandit su44iront, <e pense, : (ouvrir mes d%&Dts, mais !uoi !u.il en soit, <e n.ai pas 4ini de r%&ler mes (omptes ave( le personna&e= 5t : pr%sent, n.en parlons plus... Li&ure"toi, /li(e, !ue <e venais te (her(her... ; 6onne id%e, oJ allons"nous B demanda /li(e ave( empres" sement. ; /u stade muni(ipal. Il y a (et apr's"midi un mat(h tr's int%ressant. 1iver City (ontre 6la(S Lorest. ; / !uelle heure B ; Grois heures moins le !uart. ; /lors, il 4aut se d%p@(her. /ttends"moi un instant, <e (ours pr%venir Sarah. 9iF minutes plus tard, /li(e et -ed des(endaient de voiture non loin des portes du stade. Kuis ils se m@l'rent : la 4oule !ui se pressait autour des &ui(hets d.entr%e. Soudain, ils aperAurent 6ess et 7arion et leur 4irent de &rands si&nes. Les <eunes 4illes s.empress'rent de les re<oindre et l.on se mit : bavarder. Kuis -ed s.en alla prendre les billets. 8 C.est (hi( de s.@tre ren(ontr%es, dit 7arion ave( enthousiasme. 5t puis, il paraOt !ue (e mat(h sera le meilleur de la saison = /li(e ne r%pondit pas ? elle re&ardait une &rosse Lord verte en train de manEuvrer devant le stade. 8 Ce parie !ue (.est Ca(S 1ider = > s.eF(lama"t"elle. Ses (ompa&nes la (onsid%r'rent ave( surprise, mais -ed, !ui revenait, avait entendu les paroles de le <eune 4ille, et lui aussi aperAut l.automobile en (ause. 8 C.est (ette voiture"l: !ui m.a embouti hier soir, <.en suis sMr = > s.%(ria"t"il. Cependant, /li(e n.avait pas attendu (ette (on4irmation de ses

3)

soupAons ? elle s.%tait d%<: %lan(%e dans la 4oule et elle parvint : re<oindre le (ondu(teur de la Lord au moment oJ il s.appr@tait : verrouiller sa porti're. 5lle ne s.%tait pas tromp%e ? (.%tait bien Ca(S 1ider = /li(e l.interpella aussitNt ? 8 6on<our, monsieur. Comment va 7lle Ulenn B 5st"elle remise de son indisposition B > L.homme releva brus!uement la t@te et, d%visa&eant la <eune 4ille ave( une par4aite indi44%ren(e ? 8 Hue voule3"vous dire B r%pli!ua"t"il d.un ton &la(%. Ce ne (onnais pas la personne dont vous parle3. 5F(use3"moi, vous deve3 vous tromper. >

3,

CHAPITRE V LE PIQUE-NIQUE
ne se laissa pas abuser par la d%robade de Ca(S 1ider, (ar elle %tait bien (ertaine d.avoir a44aire : son visiteur de la veille. -ed, 6ess et 7arion arrivaient : leur tour, et lors!ue 1ider re(onnut le <eune homme, une (rispation de (ol're dur(it son visa&e. 8 Hu.est"(e !ue vous me voule3 B demanda"t"il ave( d%4i. ; ous le save3 tr's bien, r%pondit -ed (almement. ous me deve3 en e44et une eFpli(ation pour... ; Ce ne vous dois rien du tout, blan("be( = -e vous ai"<e pas donn% diF dollars pour (ette %&rati&nure 4aite : votre (arrosserie B
/LIC5

39

; $ne %&rati&nure B ous n.@tes pas di44i(ile = s.eF(lama -ed. 7a voiture est i(i, vene3 voir vous"m@me et... ; Ce n.ai pas de temps : perdre, riposta l.homme d.un ton se(. 5n tout (as, <e vous (onseille de ne plus m.ennuyer ave( (ette histoire. > Sur (e, il remonta pr%(ipitamment en voiture. 7ais, dans sa hDte : prendre le lar&e, il 4aillit renverser plusieurs personnes !ui traversaient la rue. 8 Cet homme est (ompl'tement 4ou = s.%(ria -ed. Ce vais le re<oindre et le 4aire arr@ter = ; Inutile, va, (onseilla /li(e. Le temps de (ourir : la voiture, il aura d%<: une telle avan(e sur toi !ue tu ne sauras m@me plus oJ le retrouver. ; 5t puis, il y a le mat(h, ob<e(ta 7arion. Ce serait domma&e de le man!uer = > -ed se r%si&na : abandonner la partie et les <eunes &ens &a&n'rent leurs pla(es dans la &rande tribune. Il %tait temps ? les deuF %!uipes 4aisaient : (e moment leur entr%e sur le terrain. Ce 4ut un mat(h eF(ellent, !ui se termina par la vi(toire de 1iver City. Sur le (hemin du retour, 7arion proposa : ses (ompa&nons d.or&aniser un pi!ue"ni!ue le lendemain. 8 6onne id%e, dit /li(e, enthousiaste. 5t il 4era beau ? la radio l.a d%<: annon(%. ; 7alheureusement pour moi, <e ne pourrai @tre de la partie, 4it -ed : re&ret. Ce ne suis pas libre. ; Ce sera don( une eFp%dition de dames seules, d%(lara /li(e. / moins !ue Soya ne vienne ave( nous. Cela lui plairait sMrement ? le pauvre petit n.a &u're eu de distra(tions depuis !u.il est (he3 nous. ; 5t il nous rendrait bien servi(e pour transporter tous les paniers >, a<outa 6ess !ui, &ourmande, ima&inait d%<: un plantureuF repas. Cependant, 7arion s.in!ui%tait du but de l.eFp%dition. 8 +J irons" nous B demanda"t"elle. ; / toi de d%(ider, /li(e, dit 6ess. Gu (onnais une 4oule d.endroits merveilleuF. ; Ce n.ai pas d.id%e pour l.instant, r%pondit /li(e. 7ais d.i(i : demain <e vais r%4l%(hir. > Le soir au dOner, (e 4ut Cames 1oy lui"m@me !ui parla des %v%nements de la veille.

4#

8 C.ai des nouvelles pour toi, annonAa"t"il : sa 4ille. 5lles (on(ernent 7lle Ulenn. ; Serait"elle venue te voir B demanda /li(e, intri&u%e. ; -on, la visite !ue <.ai reAue %tait (elle d.un mar(hand de biens et <.en ai pro4it% pour me rensei&ner sur la propri%t% de 7lle Ulenn, sur son empla(ement, sur sa valeur. ; +J se trouve"t"elle B ; / (Nt% de l.an(ienne 4erme des 9avis, sur la route de 1edstone. Le domaine (omprend plusieurs he(tares de bois, un %tan& et son d%versoir, des terres, !uel!ues (oteauF, un petit ruisseau au 4ond d.un (anon en miniature. 6re4, (.est un ensemble de valeur, et l.on y trouve tout (e !u.il 4aut pour installer une r%serve de (hasse ou bien am%na&er d.eF(ellents terrains de &ol4... ; Ce (onnais l.endroit, dit /li(e, r@veuse, et (e serait un but id%al pour notre pi!ue"ni!ue de demain. ; Giens, <e ne savais pas !ue <e devais d%<euner sur l.herbe demain, 4it Cames 1oy ave( mali(e. ; Kardon, il n.y aura au(un invit%, r%pondit /li(e du ta( au ta(. -ous serons entre nous, 7arion, 6ess et moi. / l.eF(eption de Soya, si tu l.autorises : nous a((ompa&ner. ; 6ien sMr. Cet en4ant a amplement m%rit% une <ourn%e de r%(r%ation. > Le lendemain, 6ess et 7arion arriv'rent (he3 /li(e sur le (oup de on3e heures, (har&%es de paniers et de bouteilles Ghermos. /li(e et Soya s.a44airaient d%<: : pr%parer la voiture. 8 C.est %&al, nous ne ris!uons pas de mourir de 4aim, d%(lara 7arion, aper(evant les sa(s et les paniers !u./li(e et Sarah avaient remplis de leur (Nt%. -ous emportons de !uoi nourrir une arm%e = > +n se mit en route. /li(e prit la dire(tion de 1edstone, : l.est de 1iver City. 8 +J allons"nous B demanda 6ess. ; C.est une surprise >, r%pondit /li(e d.un air myst%rieuF. +n attei&nit bientNt la 4erme des 9avis et, se rappelant les indi(ations donn%es par son p're, /li(e d%passa l.entr%e du do" maine, puis elle tourna aussitNt apr's dans un petit (hemin !ui serpentait entre deuF ran&%es d.ormes. Les arbres %taient vieuF, et leurs tron(s moussus %mer&eaient d.une haie de broussailles en(hev@tr%es,

41

42

imp%n%trables. La route sablonneuse semblait abandonn%e, et l.herbe verdissait sa sur4a(e in%&ale. 8 C.est eFtraordinaire, on se (roirait au bout du monde, murmura 6ess, impressionn%e. Ce n.aurais <amais (ru !u.il pMt eFister un endroit (omme (elui"(i : si peu de distan(e de 1iver City = 7ais dis"moi, /li(e, oJ nous emm'nes"tu B ; Sur les terres de 7lle Ulenn, r%pondit la <eune 4ille. -.est"(e pas une bonne id%e B ; Si, eF(ellente. 5t voi(i un tr's <oli (oin oJ nous arr@ter. 1e&arde => 6ess d%si&nait une sorte de (lairi're !u.ombra&eait un &rand %rable plant% au bord de la route. /li(e y ran&ea sa voiture, (oupa le (onta(t. 8 Ce vais m.o((uper des paniers, dit Soya, et !uand vous aure3 d%(id% de !uel endroit nous allons d%<euner, <e mettrai le (ouvert. > Les <eunes 4illes s.aperAurent bientNt !ue la haie se doublait d.une (lNture et elles se mirent : la re(her(he d.une ouverture. 5lles d%(ouvrirent en4in une br'(he prati!u%e sans doute par !uel!ue animal, (ar elle s.ouvrait au ras du sol. /ussi leur 4allut"il s.y &lisser : plat ventre. 8 7a parole, (ela ressemble : une eFp%dition dans la 4or@t vier&e, &rommela 6ess. 0eureusement !ue nous sommes toutes les trois en pantalon ? sinon, nous nous mettrions en lo!ues. ; 7oi, <e suis ravie, dit 7arion. 5t rien ne me 4erait plus plaisir : pr%sent !ue de ren(ontrer un ours ou bien... un ti&re = ; Gais"toi, tu vas nous porter malheur = > s.eF(lama 6ess. 5t elle a<outa, re&ardant autour d.elle ave( in!ui%tude ? 8 +n ne sait <amais...> Les <eunes 4illes ne tard'rent pas : d%(ouvrir le (oin r@v%. C.%tait une petite butte tapiss%e de mousse et !ui, pres!ue au bord d.un ravin, dominait une vaste %tendue de landes et de bois. Soya s.%tait (har&% de tous les pr%parati4s, et l.on allait s.installer lors!ue /li(e remar!ua !ue l.en4ant se tenait : l.%(art. 8 +n dirait !u.il n.ose pas se mettre : table ave( nous, murmura"t" elle : l.intention de ses amies. Soya, viens don( i(i = >, Le visa&e du petit Indien s.illumina et il s.empressa de venir s.asseoir aupr's d./li(e. Celle"(i le servit, mais il attendit !u.elle"m@me 4Mt pr@te : (ommen(er son repas. Kuis il se mit : observer

43

(ha(un des &estes de la <eune 4ille avant d.imiter s(rupuleusement sa 4aAon de tenir son (outeau et sa 4our(hette en man&eant. 8 Soya s.adapte merveilleusement : sa nouvelle vie, se disait /li(e !ui suivait son man'&e. 11 est tr's intelli&ent, et <e pense !ue nous avons le devoir d.assurer son instru(tion. Il 4audra !ue <.en parle : papa d's (e soir. > Le d%<euner termin%, les <eunes 4illes s.attard'rent : l.ombre tandis !ue Soya ran&eait le mat%riel et transportait les paniers dans la voiture. 8 /h = !ue (.est don( a&r%able de n.avoir rien : 4aire = d%(lara 6ess en poussant un soupir d.aise. ; / !ui le dis"tu = (onvint /li(e. Soya est si &entil et nous rend de si &rands servi(es : la maison !ue nous serions navr%s de le perdre : pr%sent. > 5lle se leva et, en silen(e, (ontempla le paysa&e. Kuis elle reprit, s.adressant : ses amies ? 8 9ites"moi, serie3"vous (apables d.envoyer une balle de &ol4 <us!ue l:"bas, de l.autre (Nt% du ravin B ; Kour moi, la !uestion ne se pose pas, (ar <e n.ai <amais tou(h% une (anne de &ol4 de ma vie, r%pondit 7arion. 7a balle n.irait sMrement pas loin = ; Huant : moi, (ela ne me dirait rien d.utiliser un terrain aussi a((ident%. 5t il y a trop de v%&%tation ? si <e devais <ouer i(i, <e (ommen(erais par 4aire abattre la moiti% des arbres, (e !ui serait tout de m@me domma&e = ; 5t sans doute 4audrait"il aussi d%molir (ette vieille bi(o!ue >, reprit /li(e, d%si&nant une maison de dimensions imposantes, mais de toute %viden(e abandonn%e, !ue l.on distin&uait : travers les arbres, non loin de l.endroit oJ se trouvaient les <eunes 4illes. 8 +n (onstruirait : la pla(e un <oli pavillon pour les membres du (lub de &ol4. > 6ess et 7arion s.%taient retourn%es, surprises. 8 Giens, <e n.avais pas remar!u% (ette bDtisse, dit 6ess. Ce me demande si elle appartient aussi : 7lle Ulenn... ; Certainement, r%pondit /li(e. Ce serait amusant de la visiter, mais nous n.en avons pas le droit. -ous n.aurions d%<: pas dM p%n%trer dans la propri%t%... ; 9e toute 4aAon, il n.y a au(un mal : aller la voir de plus pr's, d%(lara 7arion.

44

; C.est vrai >, dit /li(e. 5lle <eta un (oup d.Eil du (Nt% de la voiture. 8 +J don( est Soya B (ontinua"t"elle. ; +h = il doit 4ureter dans le bois >, r%pondit n%&li&emment 7arion. Les <eunes 4illes s.en&a&'rent sur une an(ienne piste de bM(herons !ui les amena pres!ue <us!u.: la maison. C.est alors !u.elles eurent la surprise de retrouver Soya. L.en4ant se tenait sur la terrasse !ui s.%tendait devant la 4aAade et, (amp% devant l.une des &randes 4en@tres : &uillotine, essayait de 4aire (oulisser l.un des panneauF. 8 Soya, !ue 4ais"tu l: B > s.%(ria /li(e, indi&n%e. L.en4ant se retourna d.un bond. 8 1ien, rien du tout, r%pondit"il. Ce voulais simplement re&arder... ; C.avais pourtant l.impression !ue tu (her(hais : entrer dans la maison, reprit /li(e. Ce te l.interdis, tu entends B ; Ce ne savais pas !ue (.%tait d%4endu >, dit Soya, l.air (ontrit. /li(e et ses amies 4irent le tour du bDtiment. / l.eF(eption de (elles de la 4aAade, les ouvertures %taient trop

45

hautes pour !u.il 4Mt possible de re&arder : l.int%rieur. Lors!ue les <eunes 4illes se retrouv'rent devant la terrasse, elles s.aperAurent !ue l.en4ant avait disparu. 8 Hu.est don( devenu Soya B 4it /li(e, %tonn%e. ; Ce parierais !u.il a r%ussi : s.introduire dans la maison, dit 7arion. ; C.est bien probable, re(onnut /li(e. Huand il en sortira, il aura a44aire : moi. > 5lle s.assit sur l.herbe ave( ses (ompa&nes, persuad%e !ue Soya ne tarderait pas : reparaOtre. Cin! minutes, puis diF s.%(oul'rent, et /li(e 4init par perdre patien(e. 8 Cette 4ois, <e vais le (her(her = > s.%(ria"t"elle. 5lle se leva et monta les mar(hes !ui menaient : la terrasse. Kuis, elle eFamina les 4en@tres et remar!ua l.une d.elles dont le panneau in4%rieur %tait l%&'rement soulev%. 5lle s.en appro(ha, le releva (ompl'tement et se &lissa par l.ouverture : l.int%rieur de la maison. Le temps passa. Gout %tait silen(ieuF. 8 C.est (urieuF = Comment se 4ait"il !u./li(e ne revienne pas B murmura 7arion, !ue l.in!ui%tude (ommenAait : &a&ner. Ce vais aller voir (e !u.elle devient. ; 7oi, <e reste i(i, d%(lara 6ess. Si elle sortait d.un autre (Nt% pendant !ue nous la (her(hons, elle se demanderait oJ nous sommes. ; C.est vrai, (onvint 7arion. 5n tout (as, sois tran!uille, <e n.en ai !ue pour un instant. > / peine 7arion avait"elle disparu : son tour dans la maison !ue 6ess se prit : re&retter de l.avoir laiss%e partir seule. 5lle attendit, anFieuse, mais au bout de diF minutes, il lui 4ut impossible de douter plus lon&temps ? Il est sMrement arriv% un malheur = > se dit"elle ave( %pouvante. 5t elle se pr%(ipita vers la demeure abandonn%e, appelant : tue"t@te ? 8 /li(e = 7arion = Soya = +J @tes"vous B > Il n.y eut pas de r%ponse. 8 7on 9ieu, pourvu !u.ils ne soient pas prisonniers = se dit la <eune 4ille, son&eant !ue la maison %tait peut"@tre 4r%!uent%e par de mauvaises &ens. 9ans (e (as, il ne 4aut pas !ue <.essaie de les re<oindre. Sinon, <e me 4erai prendre, moi aussi = -on, <e vais aller (her(her du se(ours, (.est la seule (hose : 4aire = >

46

Gremblante, le (Eur battant, 6ess s.%lanAa sur le (hemin !ui menait : la (lairi're oJ /li(e avait ran&% sa voiture. 5lle (onstata ave( soula&ement !ue son amie avait laiss% la (le4 de (onta(t. 7ais !uand elle voulut mettre le moteur en route, (elui"(i toussa, puis s.arr@ta. $ne se(onde tentative, puis une troisi'me n.eurent pas plus de su(('s. 6ess allait renon(er lors!u.un brus!ue ron4lement r%(ompensa ses e44orts. 9ans son %nervement, elle appuya : 4ond sur l.a((%l%rateur. La voiture bondit en avant, et la se(ousse pla!ua brutalement la (ondu(tri(e au dossier de son si'&e. 6ess s.en aperAut : peine, tant son an&oisse %tait &rande. Se souvenant !ue l.an(ienne 4erme des 9avis %tait voisine de la propri%t% Ulenn, elle d%(ida d.aller y demander du se(ours. 8 Ce ne (onnais pas les nouveauF propri%taires, mais tant pis. C.esp're !u.ils me permettront au moins d.utiliser leur t%l%phone = > Le petit (hemin priv% !ui menait : la 4erme voisine 3i&3a&uait de si in(royable 4aAon !ue 6ess 4ut obli&%e de rouler pres!ue au pas d's !u.elle s.y 4ut en&a&%e. Sur la droite, : une vin&taine de m'tres de la route, se dressait une sorte d.%peron ro(heuF, dernier ressaut des (ollines basses !ui bornaient l.hori3on. $n instant, le re&ard de 6ess se d%tourna vers (ette masse au pro4il tourment%. 5t la <eune 4ille sursauta, tandis !u.un (ri de terreur s.%(happait de ses l'vres. -on, (e n.%tait pas une illusion, non plus !u.un (apri(e de son ima&ination. 5lle venait de voir un pan de ro(her se d%pla(er, et (.%tait une porte, taill%e dans le ro(, !ui s.ouvrait lentement, tir%e de l.int%rieur.

4)

CHAPITRE VI UNE TRANGE HISTOIRE


par (e spe(ta(le %tran&e, 6ess perdit un instant le (ontrNle d.elle"m@me et, sans en avoir (ons(ien(e, elle donna un (oup de volant !ui lanAa la voiture sur l.a((otement, puis dans un 4oss% plein d.eau oJ elle s.immobilisa. Kar bonheur, elle n.avait pas vers%, mais 6ess %tait tellement %tourdie par la se(ousse !u.il lui 4allut un moment pour se rendre (ompte de la situation. Cependant, la porte du ro(her %tait : pr%sent &rande ouverte. 6ess vit sortir un <eune &arAon !ui se pr%(ipita vers elle. L.issue se re4erma derri're lui.
WK+$ /-GW5

4,

8 Soya = > s.%(ria 6ess. 5t elle se mit : rire, soula&%e. 8 Sais"tu !ue <.ai bien 4ailli te prendre pour un 4antNme B > L.en4ant ouvrit des yeuF e44ar%s. 8 C.est tout <uste si <e ne me suis pas tu%e : (ause de toi, (ontinua"t"elle. 9ieu mer(i, <e n.ai pas de mal, mais <e me demande (omment 4aire pour sortir (ette voiture du 4oss% : pr%sent. ; Ce vous aiderai : la pousser, dit Soya, d%sol%. ; 5Fpli!ue"moi d.abord (e !ui est arriv% >, ordonna 6ess. 5lle montra le ro(her. 8 Gu viens de sortir de l:, n.est"(e pas B > Soya 4it simplement un si&ne de t@te, attendant !u.on le !uestionne pour en dire davanta&e. 8 7ais voyons, tu %tais bien en train d.eFplorer l.int%rieur de la maison B reprit 6ess, stup%4aite. +J es"tu pass%, et !ue sont devenues /li(e et 7arion B ; Ce n.ai vu personne dans le tunnel, dit Soya. ; Comment, tu as d%(ouvert un passa&e souterrain B Sans doute partait"il de la maison B ; +ui >, r%pondit l.en4ant, et il eFpli!ua, les yeuF brillants au souvenir de son aventure ? 8 Ce n.est pas une maison, l.int%rieur n.eFiste pas... > 6ess le re&arda, interlo!u%e. 8 +ui, (ontinua"t"il, il n.y a rien... > Comme il s.interrompait, (her(hant ses mots, 6ess su&&%ra ? 8 Gu veuF dire !u.il n.y a pas de mobilier B ; Il n.y a pas de plan(her non plus, dit Soya. ; Kas de plan(her B r%p%ta 6ess, su44o!u%e. ; Il n.y a rien du tout ? par terre, Aa n.eFiste pas = ; 5n4in, voyons, la maison est bien bDtie sur !uel!ue (hose = s.eF(lama 6ess, !ui (omprenait de moins en moins. ; -aturellement, mais on ne voit !u.un &rand trou ave( des mar(hes !ui des(endent dans le noir. Ce suis tomb%, <e me suis retrouv% au bas d.un es(alier de pierre, : l.entr%e d.un tunnel... C.ai mar(h%... mar(h%... /u bout, il y avait une porte. C.ai pouss% et le ro(her s.est ouvert... > 5n d%pit de l.ahurissement !ue lui (ausait (ette sin&uli're histoire, 6ess ne douta pas un instant de la sin(%rit% du <eune &arAon, (ar (e !u.elle venait d.apprendre lui permettait d.ima&iner (e !u.%taient devenues ses deuF (ompa&nes ? /li(e et 7arion devaient @tre o((up%es : eFplorer la &alerie, : moins !u.elles n.aient %t% vi(times de la m@me m%saventure !ue Soya d's leur entr%e dans la maison. 6ess savait !ue (ela n.eMt pas su44i : les d%(oura&er ?

49

rien ne pouvait d%tourner /li(e de (her(her la (le4 d.un myst're. Huant : 7arion, elle %tait (oura&euse et si d%vou%e : son amie !u.elle l.eMt suivie n.importe oJ. 8 /li(e et 7arion sont en (e moment dans la &alerie, (ela ne 4ait au(un doute, d%(lara 6ess. iens ave( moi, Soya, tu vas me montrer (omment s.ouvre (e ro(her. > 9o(ile, l.en4ant revint sur ses pas. Il appuya 4ermement (ontre le pan de la muraille !ui !uel!ues instants plus tNt lui avait livr% passa&e. Il poussa, puis il s.ar("bouta de toutes ses 4or(es. 7ais la paroi ne bou&ea pas d.un pou(e. 8 6i3arre, murmura"t"il. Gout : l.heure, de l.autre (Nt%, <.ai ouvert sans la moindre di44i(ult%. ; /ttends, <e vais t.aider >, dit 6ess. 5nsemble, ils s.e44or('rent d.%branler la porte myst%rieuse. Ce 4ut en vain. 8 Inutile d.insister, 4it 6ess, d%Aue. Il est bien %vident !ue (e(i ne s.ouvre !ue de l.int%rieur. 1etournons : la maison abandonn%e, (.est de l: !ue doivent partir nos re(her(hes. > Ils s.en revinrent vers la voiture, rest%e dans le 4oss%. 6ess s.assit au volant et mit en route. Kuis elle passa la premi're vitesse tandis !ue Soya (ommenAait : pousser l.arri're de la (arrosserie. Kar bonheur le 4oss% %tait peu pro4ond, et l.automobile se d%&a&ea brus!uement dans un &rand bruit de moteur. Le <eune &arAon bondit sur le si'&e, aupr's de 6ess, !ui 4it rapidement demi"tour pour reprendre le (hemin de la maison abandonn%e. 6ess &ara le v%hi(ule dans la (lairi're oJ /li(e s.%tait ran&%e en arrivant, puis elle s.%lanAa sur l.an(ienne piste de bM(herons !ui menait : la bDtisse. Soya la suivit, (omme : re&ret, semblait"il, et lors!ue 6ess attei&nit la maison, elle s.aperAut ave( surprise !ue l.en4ant %tait rest% en arri're. 8 ite, Soya, d%p@(he"toi = s.%(ria"t"elle, impatient%e. ; Ce n.est pas la peine de retourner l:"bas, r%pondit"il d.un ton %&al. ; Comment (ela, pas la peine = r%p%ta 6ess n.en (royant pas ses oreilles. / l.heure !u.il est, /li(e et 7arion sont peut"@tre en dan&er = ; C.est impossible, puis!ue 7lle /li(e est en possession du talisman. Il les prot%&era et les sauvera toutes les deuF. > Certes, la sin(%rit% de Soya %tait %vidente, n%anmoins (ette

5#

assuran(e et (ette s%r%nit% !u.il mani4estait dans des (ir(onstan(es aussi dramati!ues s(andalis'rent 6ess. 8 oyons, Soya, (e n.est pas raisonnable ? (omment un simple bi<ou d.ivoire aurait"il (e pouvoir B ; Le talisman est in4aillible >, reprit l.en4ant, obstin%. Comprenant !ue rien ne pouvait 4aire (%der Soya, 6ess 4ut sur le point de 4ondre en larmes. 8 Hue 4aire, mon 9ieu, !ue 4aire B son&ea"t"elle. -ous sommes en train de perdre un temps pr%(ieuF. 7ais <e ne peuF tout de m@me pas m.aventurer seule dans (e souterrain dont m.a parl% Soya, pour m.y perdre (omme /li(e et 7arion = > 5lle (ontemplait la maison, ne sa(hant !uel parti (hoisir, d%sesp%r%e, lors!u.un appel retentit dans le bois, derri're elle. 8 Hu.est"(e !ue (.est B > s.%(ria"t"elle. Le (ri se r%p%ta et, (ette 4ois, la <eune 4ille (rut entendre son nom. /lors, elle se pr%(ipita sur la piste, dans la dire(tion d.oJ semblait venir la voiF. Soya s.%lanAa sur ses talons. / l.un des d%tours du (hemin, elle se trouva pres!ue ne3 : ne3 ave( /li(e. Celle"(i %tait en piteuF %tat, v@tements d%(hir%s, 4i&ure et mains sales, bras et <ambes (ouverts d.%&rati&nures. Son (oude droit sai&nait, lar&ement %(or(h%. 8 7on 9ieu, /li(e, tu es bless%e = s.%(ria 6ess, a44ol%e. ; -on, rassure"toi, (e n.est rien de &rave, r%pondit /li(e. 9isons simplement !u.il m.est arriv% une petite aventure = ; 5t 7arion, oJ est"elle B ; 7arion B -.est"elle don( pas rest%e ave( toi B ; -on, (omme tu ne revenais pas de ton eFp%dition, elle a d%(id% de s.en aller : ta re(her(he et elle est entr%e dans la maison : son tour. Ce ne l.ai plus revue. ; /lors, elle doit @tre !uel!ue part dans (e labyrinthe oJ <e me suis %&ar%e moi"m@me, d%(lara /li(e, l.air in!uiet. C.ai (ru ne <amais pouvoir en sortir. Combien de temps ai"<e err% ainsi : l.aveu&lette, tr%bu(hant, me (o&nant partout B Cela m.a paru une %ternit%, <us!u.au moment oJ <.ai 4ini par d%(ouvrir une issue, mais si bi3arre... C.%tait une porte d%(oup%e dans un pan de ro(her. Gu vas penser !ue pareille (hose est impossible, pourtant <e t.assure !ue (.est la v%rit%. ; Ce le sais, dit 6ess. C.ai vu Soya sortir de (e ro(her myst%rieuF, et il m.a ensuite ra(ont% des (hoses 4ort %tran&es sur

51

(ette maison vide, tellement vide !u en 4ait l.int%rieur n.eFiste pas... ; C.est bien (ela, approuva /li(e. Ce n.ai <amais rien vu d.aussi (urieuF, d.aussi insolite, pour autant d.ailleurs !ue <.en puisse <u&er, (ar d's !u.on se trouve : l.entr%e de (es souterrains !ue re(ouvre la maison, il 4ait noir (omme dans un 4our. ; 5n somme, si <.ai bien (ompris, (ette bDtisse ne serait !u.une sorte de (lo(he (oi44ant un v%ritable labyrinthe. 5t 7arion doit @tre en train d.errer dans le d%dale... ; C.en ai bien peur, 6ess. Il 4aut aller : sa re(her(he. ; Ce n.est pas la peine, s.%(ria Soya. L.%l%phant blan( la sauvera = ; L.%l%phant blan( B r%p%ta /li(e, stup%4aite. ; +ui, le talisman, insista l.en4ant. Son pouvoir est in4ini... ; C.est de tout mon (Eur !ue <e voudrais te (roire, Soya >, dit la <eune 4ille ave( dou(eur. 5lle h%sita l%&'rement. 8 Hui sait B peut"@tre as"tu raison... 5n tout (as, <e pense !ue le plus sa&e pour l.instant serait de retourner au ro(her. 7arion 4inira sans doute par trouver l.issue (omme nous l.avons d%<: 4ait, toi et moi. > Les trois (ompa&nons re&a&n'rent la sortie du souterrain en (ourant. L:, /li(e tint d.abord : s.assurer !u.il %tait impossible d.ouvrir la porte se(r'te de l.eFt%rieur, ainsi !ue le lui avaient a44irm% 6ess et Soya. Kuis, l.attente (ommenAa. Les minutes pass'rent. 7arion restait invisible et l.in!ui%tude de ses amies &randissait. 9e plus, le (iel (ommenAait : s.assombrir, des nua&es noirs s.y amon(elaient. La (ampa&ne %tait paisible, l.air silen(ieuF, les 4euilles et les herbes immobiles. Le (alme !ui bai&nait les @tres et les (hoses %tait %tran&e, oppressant. 8 C.est l.ora&e !ui vient, annonAa Soya. ; 5t il ne va pas tarder : @tre sur nous, a<outa /li(e. 7ais <e (rois inutile de rester i(i plus lon&temps. 1etournons : la maison. Il 4aut absolument (ommen(er les re(her(hes l:"bas. > $ne 4ois en(ore, le petit &roupe reprit la route, puis la piste de bM(herons !ui aboutissait : la demeure abandonn%e. Celle"(i, dans la p%nombre !ui peu : peu envahissait le (iel et les arbres, semblait plus myst%rieuse et plus in!ui%tante en(ore. 8 Cela ne me dit vraiment rien de p%n%trer dans (ette bi(o!ue, murmura 6ess, 4rissonnante. ; 7oi non plus, (onvint /li(e, mais il nous 4aut : tout priF retrouver 7arion. >

52

5lle se diri&ea vers le perron, &a&na la terrasse. 6ess et Soya lui emboOt'rent le pas sans enthousiasme. Comme elle s.appro(hait de la 4en@tre !ui avait d%<: livr% passa&e : ses amis. /li(e s.arr@ta soudain, tendit l.oreille... 8 C.%tait le tonnerre, 4it 6ess, parlant mal&r% elle : voiF basse. ; -on, <.ai entendu... > /li(e ne put a(hever sa phrase. / l.int%rieur de la maison venait de retentir un 4ra(as %pouvantable, a((ompa&n% d.un bruit de verre se brisant en mille mor(eauF sur une sur4a(e m%talli!ue. Kuis (e 4ut le silen(e.

53

CHAPITRE VII LA MAISON DU MYSTRE 8 /LIC5, n.y va pas, <e t.en supplie = s.%(ria 6ess, terri4i%e. 9ieu sait (e !ui peut t.arriver = > 7ais /li(e avait d%<: relev% le panneau de la 4en@tre, et sans h%siter, elle 4ran(hit l.ouverture. 5lle prit pied sur une (orni(he %troite !ui semblait suspendue au"dessus d.un vide noir, apparemment sans limites. 5lle s.y tenait depuis !uel!ues se(ondes, lors!u.elle entendit monter du &ou44re une sorte de plainte. 8 7arion = est"(e toi B (ria"t"elle. ; +ui >, r%pondit une voiF 4aible.

54

Cependant, ses yeuF s.a((outumaient : la demi"obs(urit%, et il %tait maintenant possible : la <eune 4ille de distin&uer l.amor(e d.un es(alier de pierre !ui s.en4onAait dans la p%nombre. 5lle s.y en&a&ea, des(endit une !uin3aine de mar(hes, et, parvenue au bas, aperAut va&uement une 4orme tass%e sur le sol. C.%tait 7arion. 5parpill%s autour d.elle, des 4ra&ments de &la(e bris%e. 8 Hue s.est"il pass% B > s.%(ria /li(e, su44o!u%e. 5t, voyant !ue sa (ompa&ne portait auF bras plusieurs (oupures, elle a<outa ? 8 7a parole, tu t.es bless%e = ; Ce n.en sais trop rien, r%pondit 7arion, au bord des larmes. 7ais en tout (as, <.ai pass% des moments %pouvantables. Ce me suis d.abord perdue dans une sorte de tunnel tout noir. C.%tait a44reuF, Aa sentait le moisi, il y avait de l.eau !ui (oulait de la voMte. Comme <e ne parvenais pas : en sortir, <.ai voulu revenir <us!u.: l.entr%e. 0eureusement, <.y suis parvenue. C.est en remontant l.es(alier !ue <.ai &liss%. C.ai essay% de me rattraper et <e me suis a((ro(h%e : !uel!ue (hose !ue <e n.ai pas eu le temps d.identi4ier ? (ela a (%d% sous mon poids, tout m.est tomb% dessus, et <e me suis retrouv%e : demi assomm%e au bas des mar(hes. ; Ce devait @tre un &rand miroir !ui %tait suspendu au mur, dit /li(e. Gu aurais pu @tre tu%e. ; 6ah = <e m.en tirerai ave( !uel!ues bosses >, r%pondit 7arion. Gout en parlant, elle s.%tait assise et se 4rottait (ons(ien(ieusement la t@te. Kuis elle se releva, aid%e par /li(e. 8 Gu vois, dit"elle : (elle"(i, <e n.ai m@me pas une entorse = > Les deuF <eunes 4illes remont'rent l.es(alier ave( pr%(aution. 5lles avaient pres!ue atteint le haut des de&r%s, lors!ue 6ess passa la t@te par la 4en@tre ouverte. 8 /li(e = 7arion = appela"t"elle d.une voiF in!ui'te. ; -ous sommes l:, r%pondit /li(e. iens i(i nous re<oindre. 7arion s.est 4ait mal. ; 7ais non, (e n.est pas &rave >, protesta 7arion. 5t voyant !ue sa (ousine en<ambait la 4en@tre ? 8 /ttention, 6ess, la (orni(he est tr's %troite = > s.%(ria"t"elle. 6ess p%n%tra : l.int%rieur de la maison, le (Eur battant, et elle s.immobilisa sur la minus(ule plate"4orme : la!uelle aboutissait l.es(alier, ne sa(hant plus !ue 4aire. 9e son (Nt%, /li(e venait de d%(ouvrir un bouton %le(tri!ue. $ne lumi're <aunDtre <aillit brus!uement d.une %norme ampoule suspendue dans les hauteurs de la
55

bDtisse, et un spe(ta(le eFtraordinaire apparut auF yeuF d./li(e et de ses (ompa&nes. /insi !ue l.avait dit Soya, l.int%rieur de la maison n.eFistait pas. Il n.y avait plus de pla4ond, plus de plan(her. 9es poutres de la (harpente <us!u.: l.es(alier !ui plon&eait dans un &rand trou noir, rien n.arr@tait le re&ard. Lait %tran&e ? des a&r's, trap'3es, (ordes, anneauF, %taient suspendus auF solives, et plus bas s.%tendait un 4ilet de s%(urit% en tr's mauvais %tat. /uF murs de la 8 maison >, pendaient d.immenses miroirs !ui renvoyaient auF visiteurs leur ima&e d%4orm%e, &rotes!ue. 8 -ous voi(i au palais des mira&es, 4it /li(e d.un ton sar(asti!ue. ; 7on 9ieu, (.est horrible = murmura 6ess, tremblante. Hue si&ni4ie tout (ela, /li(e B ; C.ai l.impression !ue (ette maison a %t% utilis%e par des a(robates, sans doute des amateurs !ui s.entraOnaient : devenir des pro4essionnels. ; 7ais (es miroirs, : !uoi servent"ils B demanda 7arion. ; Keut"@tre les a(robates travaillent"ils leurs &estes et leurs attitudes devant un miroir, (omme les danseurs >, su&&%ra /li(e. 9ans leur surprise, les <eunes 4illes avaient oubli% !ue Soya les attendait au"dehors. Cependant, le <eune &arAon, rassur% par la lumi're !ui brillait auF ouvertures, s.%tait appro(h%, et, : son tour, il mit la t@te : la 4en@tre. 8 II pleut : verse, annonAa"t"il sans autre pr%ambule. ; 5h bien, viens te mettre : l.abri, dit /li(e. -ous allons rester i(i en attendant !ue l.ora&e soit pass%. > Gandis !ue Soya s.%merveillait devant les a&r's et les &la(es, /li(e et 6ess se mirent en devoir de soi&ner 7arion. 6ess d%(hira son mou(hoir pour panser le (oude de 7arion dont la blessure sai&nait en(ore. Livr% : lui"m@me, Soya (ommenAait : &rimper le lon& des (ordes. 6ess poussa soudain un (ri de 4rayeur !uand l.en4ant passa au"dessus d.elle, suspendu par les &enouF : un trap'3e lan(% dans l.espa(e. 8 II va se tuer = s.%(ria"t"elle. ; -.oublie pas !ue Soya est un en4ant de la balle, dit /li(e sans s.%mouvoir. 5lev% dans un (ir!ue, il a sans doute beau(oup prati!u% les a&r's. > Kourtant, (rai&nant !ue le &arAonnet ne soit

56

trop t%m%raire, elle lui rappela ? 8 /ttention, Soya, tu vois !ue le 4ilet est d%(hir%. 5t puis, (es (ordes ne me semblent pas en tr's bon %tat ? sois prudent. ; Ce vous le promets >, dit l.en4ant. /u"dehors, il pleuvait tou<ours, et l.ora&e %tait si violent !ue les <eunes 4illes d%(id'rent d.attendre en(ore pour re&a&ner leur voiture. 8 Ce vais en pro4iter pour eFplorer un peu les pro4ondeurs de (ette %tran&e maison, d%(ida /li(e. ; /lors, nous te suivons, annonAa 7arion. Ce me sens tout : 4ait d.aplomb : pr%sent. > Laissant Soya se balan(er sur son trap'3e, les trois amies des(endirent l.es(alier du souterrain. Kuis elles s.en&a&'rent dans la &alerie !ui s.ouvrait devant elles. 8 Ce me demande !uelle est l.ori&ine de (e labyrinthe, dit 6ess. ; 7oi aussi, 4it /li(e. 9e !uand date"t"il B Kar !ui et pour !uelle raison l.a"t"on 4ait (reuser B /utant d.in(onnues... 5n4in, !ui 4r%!uente a(tuellement (ette maisonB... Il y a i(i un myst're et (.est : peine si <us!u.: pr%sent nous l.avons e44leur%. > / !uel!ues m'tres de l.entr%e de la &alerie, les <eunes 4illes d%(ouvrirent une pi'(e minus(ule !ue n.avaient remar!u%e ni /li(e ni 7arion. 5lle %tait nue, : l.eF(eption d.une demi"dou3aine de petits pla(ards d.a(ier dispos%s dans un an&le, semblables : (euF !ue l.on voit dans les vestiaires d.un stade, et oJ les sporti4s en4erment leurs ob<ets personnels. Ils %taient re(ouverts d.une %paisse (ou(he de poussi're et de toute %viden(e ne servaient plus depuis lon&temps. Cette pi'(e et ses pla(ards n.o44raient au(un int%r@t pour les visiteuses !ui d%siraient poursuivre l.eFploration de la &alerie. 5lles s.en4on('rent don( plus avant dans le souterrain !u.%(lairait su44i" samment une ampoule %le(tri!ue install%e : l.entr%e. /u bout d.une !uin3aine de m'tres, la &alerie se divisait en deuF. /li(e se mit : r%4l%(hir. 8 Ce suis (ertaine d.@tre pass%e : droite tout : l.heure, dit"elle. /lors, prenons : &au(he. > Le passa&e !u.elle indi!uait %tait 4ort %troit et la voMte si basse !ue les <eunes 4illes durent se (ourber pour s.y en&a&er. Gout : (oup, 6ess s.arr@ta et, saisissant /li(e par le bras ? 8 5(oute ? !u.est"(e !ue (.est B demanda"t"elle : voiF basse.

5)

; Ce n.ai rien entendu. ; +n aurait dit un &%missement. ; Gu as dM r@ver, riposta /li(e en riant. 1emar!ue !ue <e ne t.en blDme pas ? il s.est d%<: pass% tant de (hoses eFtraordinaires !ue (ela peut bien 4aire travailler l.ima&ination = > 6ess !ui pr%(%dait ses (ompa&nes reprit sa mar(he, sans en" thousiasme. / peine avait"elle par(ouru !uel!ues m'tres !u.elle buta sur un obsta(le. C.%tait le (orps d.un homme %tendu sur le sol, en travers de la &alerie. 8 9e l.eau, de l.eau, par piti% = > balbutia"t"il. 5pouvant%e, 6ess aurait pris ses <ambes : son (ou si elle l.avait pu. 7ais /li(e et 7arion, derri're elle, lui barraient le passa&e. 544ray%es, elles aussi, elles (omprenaient n%anmoins !ue l.in(onnu %tait bless% et !u.elles devaient le se(ourir. /li(e s.a&enouilla aupr's de lui et elle parvint : le 4aire se redresser : demi, appuy% sur son (oude. Kuis il se mit sur son s%ant. / la 4aible lueur !ui : (et endroit %(lairait en(ore la &alerie, on ne distin&uait !u.: peine les (ontours de son visa&e. 8 +J ave3"vous mal B > demanda la <eune 4ille. L.homme porta la main : sa t@te. 8 I(i, murmura"t"il. C.ai %t% atta!u% par un voleur !ui m.a rou% de (oups. /pr's, il m.a traOn% <us!u.i(i... C.ai (ru !u.il allait me broyer les os... 7ais <e le retrouverai, et <e me ven&erai = > 5puis% par l.e44ort !u.il venait de 4aire, l.in(onnu se laissa retomber dans les bras d./li(e et (elle"(i ne put le relever !u.: &rand"peine. 8 Hui @tes"vous B reprit"elle. Kour!uoi @tes"vous dans (ette maisonB ; Ce m.appelle Uaspard, Uaspard Ki(ot. Le Ki!u%, (omme disent les &ens. Ce m.o((upe de la propri%t%. ; ous en @tes le &ardien, en somme, 4it /li(e. ; +ui, (.est bien (ela. Ce suis i(i depuis !ue Gom a %t% renvoy%. ; Kourrie3"vous me d%(rire votre voleur B ; -on, <e ne l.ai m@me pas vu ? il m.a surpris par"derri're, mais <.ai mon id%e... ; 9ites"moi de !ui il s.a&it, reprit /li(e. ; -on, <e lui r%&lerai son (ompte tout seul, &rommela Uaspard. 5t <.en pro4iterai pour r%(up%rer mes papiers.

os papiers B r%p%ta /li(e, intri&u%e.


5,

; +ui, des do(uments de &rande valeur !ue 1a2 m.avait (on4i%s. ; 1a2 = s.eF(lama la <eune 4ille, (royant avoir mal (ompris. ; Ce devais les remettre : 7lle Ulenn !uand elle viendrait les (her(her. Si <e ne les retrouve pas, <e vais perdre ma pla(e = > L.homme parlait ave( une a&itation (roissante. 8 Ce vous aiderai : les retrouver, dit /li(e, d%sireuse de le (almer. 7ais pour (ela, il 4aut me donner !uel!ues d%tails sur (es papiers... ; -on, <e n.ai rien : dire, murmura Uaspard, se(ouant la t@te. Ce me d%brouillerai tout seul et <e vous &arantis !ue <e r%&lerai son (ompte : (e bandit de malheur = > / (e moment, il 4it un violent e44ort pour se remettre debout, mais il perdit aussitNt l.%!uilibre et retomba, soutenu par /li(e. 8 Laisse3"moi tran!uille, &rommela"t"il rudement. Karte3, parte3 avant !u.on ne me mette : la porte = ; Le pauvre homme n.a plus sa t@te : lui, murmura 6ess. Hu.ai Ions"nous 4aire B

59

; Il 4aut demander du se(ours, d%(ida /li(e, (ar il nous est impossible de transporter (e malheureuF. ; Soya pourrait nous aider, su&&%ra 6ess. /llons le (her(her. > Les <eunes 4illes revinrent sur leurs pas aussi vite !ue le leur permettaient le sol in%&al de la &alerie et la demi"obs(urit% !ui y r%&nait. 9ans la 8 maison >, il n.y avait personne. 8 Soya, oJ es"tu B > appela /li(e, surprise. Il n.y eut pas de r%ponse. L:"haut, devant une 4en@tre, un moineau %&ar% battait d%sesp%r%ment des ailes en heurtant les vitres. 8 Ce me demande oJ est pass% (e &amin >, murmura /li(e. 5t elle a<outa, d.un ton oJ perAait une va&ue in!ui%tude ? 8 -ous l.avions pourtant laiss% i(i tout : l.heure. > Gout : (oup, 7arion prit son amie par le bras, et muette d.horreur, d.un &este, elle lui d%si&na les a&r's a((ro(h%s auF solives. /lors, /li(e vit un (orps !ui pendait inerte, retenu, pris dans l.en(hev@trement des appareils et des (ordes (omme une mou(he dans une toile d.arai&n%e. C.%tait Soya. $n (ourt instant, les <eunes 4illes 4urent paralys%es par la 4rayeur. 9epuis (ombien de se(ondes, de minutes peut"@tre, le drame s.%tait"il produit B 5t la !uestion, la !uestion terrible !u.au(une des trois amies n.osait 4ormuler s.imposait n%anmoins : leur esprit ? %tait"il possible !ue Soya 4Mt en(ore vivant B 8 ite, il 4aut aller (her(her du se(ours = > s.%(ria 6ess d.une voiF !ui s.%tran&la, (ar la <eune 4ille venait de (omprendre !ue, de toute 4aAon, !uoi !ue l.on pMt tenter, il serait sans doute trop tard... Cependant, le re&ard d./li(e ne !uittait pas les a&r's. Klusieurs (ordes pendaient librement, et l.une d.elles se trouvait tr's pr's de l.en4ant. 5lle os(illait en(ore un peu... 8 Si <e pouvais &rimper par l:, (ela me permettrait de d%&a&er Soya, <.en suis sMre, se disait la <eune 4ille. Ce ne sera pas (ommode, mais tant pis = > 5lle se tourna vers ses amies, sa d%(ision prise. 8 II me 4aut un (outeau, un outil, !uel!ue (hose de tran(hant, n.importe !uoi = d%(lara"t"elle. 6ess, va (her(her dans le souterrain, et toi, 7arion, (ours demander : Uaspard s.il n.aurait pas un (outeau de po(he. > 7arion ne s.attarda &u're aupr's du &ardien, ayant dM renon(er : lui 4aire (omprendre (e !u.elle d%sirait. 5lle re<oi&nit sa

6#

(ousine !ui 4uretait dans la pi'(e oJ se trouvaient les pla(ards d.a(ier. 8 Il n.y a rien, murmura 6ess, d%sesp%r%e. ; Si => (orri&ea 7arion. 5lle ramassa une vieille lame de s(ie abandonn%e dans un (oin et se pr%(ipita vers les mar(hes !ui, du souterrain, menaient : la 8 maison >. 5n l.absen(e de ses amies, /li(e %tait parvenue : se hisser dans les hauteurs de l.%tran&e bDtisse. 0aletante, elle s.e44orAait : pr%sent d.atteindre (elles des poutres !ui se trouvaient au"dessus de Soya. Sous les yeuF de 6ess et de 7arion !ui l.observaient, le (Eur battant, /li(e empoi&na 4ermement une (orde dont l.empla(ement lui semblait 4avorable et s.%lanAa dans le vide. Sa tra<e(toire l.amena au niveau du but, et elle parvint : prendre pied dans la (harpente. Kuis elle s.installa : (ali4our(hon sur la poutre !ui supportait les a&r's oJ l.en4ant %tait a((ro(h%. /li(e d%&a&ea aussitNt un tronAon de (orde a4in de s.assurer elle" m@me, puis elle se pen(ha. 8 /ttention, /li(e = s.%(ria 6ess, terri4i%e. Si tu perds l.%!uilibre, tu vas te tuer = Le 4ilet de s%(urit% est tout d%(hir%, et tu es <ustement au" dessus d.un &rand trou = > /li(e ne se 4aisait au(une illusion sur les dan&ers de son entreprise ? elle savait d%<: !ue la moindre erreur, la moindre maladresse lui seraient sans doute 4atales = 7ais elle savait aussi !ue, pour sauver Soya, il lui 4allait a((epter de (ourir (e ris!ue. 7arion n.avait pas attendu les ordres de son amie pour atta(her la vieille lame de s(ie : la (orde !ui se trouvait pro(he de l.en4ant. Cependant /li(e %tait parvenue : atteindre (elui"(i. 5lle l.a&rippa par sa veste et l.attira vers elle, puis le hissa : &rand"peine sur une poutre oJ elle l.atta(ha. La (orde !ui %tran&lait Soya, lib%r%e d%sormais du poids de l.en4ant, s.%tait desserr%e. /li(e remonta la s(ie en toute hDte, puis elle s.atta!ua : la (orde pour la se(tionner, (ar l.en(hev@trement des a&r's %tait tel !ue, dans sa position pr%(aire, per(h%e (omme elle l.%tait dans la (harpente, la <eune 4ille ne pouvait esp%rer le d%brouiller. 8 Soya est"il en(ore vivant B > !uestionna 7arion, tremblante. Ses paroles d%tourn'rent un instant l.attention d./li(e, (on(entr%e <us!ue"l: sur sa p%rilleuse entreprise. /u m@me instant %(lata un violent (oup de tonnerre !ui, se r%per(utant ave( un bruit e44royable : l.int%rieur de la bDtisse, surprit tellement /li(e !u.elle 4aillit perdre l.%!uilibre.

61

C.est alors !ue, la premi're %motion pass%e, une insurmontable 4rayeur s.empara d.elle. 5lle 4erma les yeuF, prise de verti&e, et se (ramponna d%sesp%r%ment : la (harpente, tremblant de tous ses membres. Cette d%4aillan(e !ui lui parut interminable ne dura heureusement !ue !uel!ues se(ondes, et /li(e se remit : sa tD(he. 5lle passa autour de la taille de Soya une (orde !ue lui lanAa 7arion et la noua solidement. Kuis, ayant d%&a&% l.en4ant des liens !ui le retenaient : la poutre, elle le 4it des(endre <us!ue dans les bras de ses amies. /pr's !uoi, elle se laissa &lisser sur le sol. 8 Il est mort, <.en suis sMre = murmura 6ess, re&ardant Soya. Il est blan( (omme un lin&e. > /li(e s.a&enouilla aupr's du (orps inerte !ue 7arion avait %tendu sur une vieille (haise lon&ue de rotin abandonn%e dans un (oin. 5lle posa l.oreille sur la poitrine de l.en4ant. Le (Eur battait en(ore 4aiblement. 8 Il vit, annonAa"t"elle d.une voiF br've. 7ais il 4audrait lui donner un stimulant. 5t nous n.avons rien, rien = > 9ans leur an&oisse, les <eunes 4illes avaient (ompl'tement

62

oubli% l.eFisten(e de Uaspard Ki(ot. /ussi leur surprise 4ut"elle (ompl'te lors!ue (elui"(i d%bou(ha tout : (oup du souterrain. Sa d%mar(he %tait (han(elante et son re&ard avait pris une eFpression %tran&e, pres!ue %&ar%e, !ue les <eunes 4illes ne remar!u'rent pas tout de suite, tant elles demeuraient stup%4aites de la brus!ue apparition du personna&e. 8 9emande3 don( : (et homme s.il ne pourrait pas nous donner !uel!ue (hose pour r%(on4orter Soya >, dit /li(e : ses amies. 5lle %tait d%<: revenue de son %tonnement et (ommenAait : 4ri(tionner %ner&i!uement l.en4ant. 5lle eut bientNt la <oie de (onstater !u.un peu de (ouleur revenait : ses <oues. 6ess et 7arion s.%taient avan(%es vers le &ardien et elles entreprirent de lui eFpli!uer (e !u.elles d%siraient. Lors!ue Uaspard eut en4in (ompris (e dont il %tait !uestion, il (onduisit les <eunes 4illes dans une petite pi'(e attenante : la salle des a&r's et, leur d%si&nant une armoire pla(%e dans un (oin ? 8 Tenez, serve3"vous >, dit"il. Le meuble (ontenait !uel!ues provisions et une boOte de bois blan( !ui, mar!u%e d.une (roiF rou&e &rossi'rement dessin%e, tenait lieu de pharma(ie. 7arion prit un 4la(on d.al(ool de menthe !u.elle rapporta triomphalement : /li(e. Celle"(i s.empressa de 4aire (ouler une petite !uantit% de li!uide entre les dents de Soya. L.en4ant eut un 4r%missement, et bientNt les battements de son (Eur s.a((%l%r'rent. Ses yeuF s.ouvrirent en4in, va&ues, (omme noy%s de brume. Il murmura !uel!ues mots en une lan&ue in(onnue des <eunes 4illes. Son re&ard se 4iFa, s.%(laira peu : peu... Krenant soudain (ons(ien(e de (e !ui l.entourait, il sourit 4aible" ment : /li(e. 8 ous m'avez sauv%, murmura"t"il d.une voiF %teinte. ; -e dis rien, (onseilla /li(e. 1epose"toi d.abord. > 7ais Soya n.%(outait pas (es paroles. Il ne !uittait plus des yeuF le pendenti4 d.ivoire !u./li(e portait au (ou et il r%p%tait ? 8 L.%l%phant =... le petit %l%phant blan( =... C.est lui !ui a permis !ue vous me sauvie3 = ; Gais"toi, Soya, <e t.en prie >, dit /li(e. L.en4ant se tut !uel!ues instants, (omme pour rassembler ses 4or(es. Kuis il releva la t@te et, sans aide, se mit sur son s%ant. C.est alors seulement !ue Uaspard d%(ouvrit Soya. $ne 4ureur subite s.empara de lui.
63

8 C.est lui = s.%(ria"t"il, le doi&t tendu vers l.en4ant. C.est (e vaurien"l: !ui m.a atta!u% = ; ous ne save3 pas (e !ue vous dites, s.eF(lama 7arion, r%volt%e. ; Soya est notre ami, a<outa 6ess. ; Soya B > 4it l.homme, d%(ontenan(%. Le nom lui %tait ma" ni4estement in(onnu. 8 5t pourtant, si, (.%tait bien lui = reprit"il ave( plus de violen(e en(ore. Ce me le rappelle ? il a dit : l.autre de me tomber dessus. ; oyons, Uaspard, vous a44irme3 !ue Soya vous a atta!u%, observa /li(e. 5t vous nous ave3 eFpli!u% tout : l.heure !ue vous n.avie3 pu voir votre a&resseur. C.ai l.impression !ue vous n.ave3 pas en(ore repris vos esprits... ; C.est (et homme"l:, <e vous dis, &rommela Uaspard, but%. ; 7ais en4in, Soya n.est pas un homme ? il n.a !ue dou3e ans = s.%(ria /li(e, eFasp%r%e. ; /h = <e (omprends ? vous @tes sa (ompli(e = 4it le &ardien, saisi d.une ra&e 4olle. ous avie3 mont% le (oup ensemble pour me voler mes papiers = 1ende3"les"moi, <e ne veuF pas perdre ma pla(e = ; Cet homme est (ompl'tement 4ou, dit 6ess : voiF basse. Il ne 4aut pas 4aire attention : lui. > Cependant il %tait impossible de tenir Uaspard pour une !uantit% n%&li&eable, (ar son a&itation et sa nervosit% menaAaient de tourner : la (rise de 4olie 4urieuse. L.homme %tait en proie : une id%e 4iFe, et au(un ar&ument, au(une eFpli(ation n.aurait pu le (onvain(re !u./li(e et ses amies i&noraient tout du vol dont il avait %t% vi(time. 8 ous @tes mes ennemis, (lamait"il. ous n.ave3 (ess% de me pers%(uter et 4inalement vous vous @tes <ou%s de moi pour me voler = Sinon, !ue venie3"vous 4aire i(i B ; Ce vous assure !ue nous n.avions au(une mauvaise intention en p%n%trant dans (ette maison, dit /li(e d.un ton (on(iliant. -ous allons partir imm%diatement. ; ous ne sortire3 pas d.i(i avant de m.avoir rendu mon bien = hurla Uaspard. 5t si vous vous y re4use3, <e vous y 4or(erai=> Il saisit brutalement /li(e par le bras et plon&ea la main dans la po(he de sa <a!uette. Indi&n%es, 6ess et 7arion se pr%(ipit'rent

64

au se(ours de leur amie, et (e 4ut pendant !uel!ues se(ondes une ba&arre en r'&le. 7ais heureusement Uaspard n.avait pas enti'rement re(ouvr% ses 4or(es et il lui 4allut bientNt abandonner la partie pour reprendre haleine. Il re(ula <us!u.: l.entr%e de la &alerie et s.adossa au mur, su44o!uant. 8 Comment 4aire B demanda 6ess : mi"voiF. 9's !u.il aura retrouv% son sou44le, il se <ettera en(ore sur toi, /li(e... ; -ous n.allons pas lui en laisser le temps, r%pondit /li(e. ite, sauvons"nous = > 7ais Uaspard avait entendu (es derniers mots et, (royant !ue les <eunes 4illes allaient s.en4uir par l.une des 4en@tres de la maison, il s.%lanAa vers l.es(alier et, se (ampant au bas des mar(hes, il s.%(ria, l.air menaAant ? 8 ous ne sortire3 pas d.i(i = ; -ous passerons par le souterrain >, murmura /li(e. 5t elle ordonna, d.une voiF !ui n.%tait !u.un sou44le ? 8 Gout le monde dans la &alerie. 5n avant = >

65

CHAPITRE VIII LES SECRETS /u 6+$G de !uel!ues minutes, les 4u&iti4s s.arr@t'rent. Ils pr@t'rent l.oreille ? derri're euF, (.%tait le silen(e. 8 Ce (rois !ue (ette 4ois Uaspard a dM renon(er : nous suivre >, dit /li(e. 5t elle a<outa, riant sous (ape ? 8 -ous lui avons vraiment <ou% un bon tour = ; /ttends, /li(e, ne te r%<ouis pas si vite, dit 6ess d.une voiF tremblante. Hui sait si la porte du ro(her s.ouvrira B > Le visa&e d./li(e se rembrunit aussitNt, et le reste du par(ours s.e44e(tua dans l.an&oisse. Soya avanAait (oura&eusement, soutenu par 6ess et 7arion. Lors!ue en4in on eut atteint l.eFtr%mit% de la &alerie, la <eune 4ille eFplora le mur : tDtons T et !uel soula&ement

66

(e 4ut pour elle lors!u.elle sentit sous ses doi&ts le dis!ue de m%tal !ui tenait lieu de bouton de porte = 5lle le 4it tourner, le (Eur battant, et le pan de ro(her s.%branla aussitNt, ave( une 4a(ilit% d%(on(ertante. Il pivota lentement sur ses %normes &onds an(r%s dans le ro(. /li(e se &lissa par l.ouverture T puis elle maintint le battant entrebDill% pour permettre : ses (ompa&nons de sortir : leur tour. /pr's !uoi, elle lD(ha prise, et la lourde masse se remit en pla(e sans bruit. 5lle s.a<ustait si pr%(is%ment dans le pan du ro(her, !u.il %tait impossible d.en distin&uer l.empla(ement d's !u.elle %tait re4erm%e. 8 Ce trouve tr's bi3arre !ue (ette issue soit pour ainsi dire : sens uni!ue, observa /li(e, pensive. Kour!uoi diable ne s.ouvre"t"elle !ue de l.int%rieur du souterrain B Il me 4audra trouver la (le4 de (ette %ni&me. ; Ce te pr%viens !ue si tu as l.intention de revenir en!u@ter i(i, moi, <e resterai : la maison, annonAa 6ess. Ce !ue <.ai vu au<ourd.hui me su44it amplement. > L.ora&e s.%tait (alm%, mais il pleuvait en(ore un peu. /li(e et ses (ompa&nons re&a&n'rent la voiture d.un bon pas, (rai&nant !ue Ciaspard ne tentDt de leur <ouer !uel!ue mauvais tour. 8 Comment te sens"tu, Soya B demanda 7arion en aidant l.en4ant : s.installer sur le si'&e. ; Gr's bien, <e vous assure, r%pondit"il. 7ais <e n.ai plus du tout envie de m.amuser : 4aire du trap'3e = ; Ce l.esp're bien = s.eF(lama /li(e. -ous t.avons sauv% de <ustesse, vois"tu, et, si par malheur nous %tions arriv%es !uel!ues minutes plus tard... ; +n peut dire !ue (.est un vrai mira(le = ren(h%rit 6ess. ; +h = non, reprit /li(e en souriant, <e ne me 4ierais tout de m@me pas trop : la seule vertu de (e petit %l%phant. 9's !ue nous serons arriv%s : la maison, tu te mettras au lit et, s.il le 4aut, nous appellerons le m%de(in. > Soya avait %(out% (es paroles sans bron(her, mais l.eFpression amus%e de son re&ard montrait (lairement le peu d.importan(e !u.il atta(hait : (e !ue l.on pouvait attendre de la s(ien(e des hommes. / peine avait"on repris la route de 1iver City !ue Soya s.endormit (omme une masse. C.est tout <uste s.il parvint : ouvrir un Eil lors!ue /li(e voulut le 4aire des(endre de voiture. La <eune 4ille dut appeler Sarah : la res(ousse pour l.emmener : la maison.

6)

8 Kauvre petit, il est %reint%, dit la servante. Ce vais lui donner un bol de lait et puis <e le (ou(herai tout de suite. > Ce soir"l:, au dOner, /li(e amena la (onversation sur le <eune &arAon. /insi !u.elle l.es(omptait, Cames 1oy approuva (haudement son pro<et (on(ernant l.instru(tion : donner : l.en4ant. 8 7ets"toi en !u@te d.un pro4esseur, dit"il, et vois (e !u.il (onvient de d%(ider. Ce te donne (arte blan(he. ; Ce ne sera pas 4a(ile de trouver !uel!u.un, observa /li(e, (ar ave( Soya il ne s.a&ira pas d.une tD(he ordinaire. ; Ce sais, mon petit, et (.est <ustement pour (ela !ue <e te 4ais (on4ian(e. > La <eune 4ille demeura un instant pensive. 8 9is"moi, papa, reprit"elle, as"tu vu 7lle Ulenn B ; -on, elle ne s.est pas pr%sent%e : mon bureau. ; oil: !ui est (urieuF. ; 6ah = elle se sera sans doute adress%e : !uel!u.un d.autre, (e !ui m.est absolument indi44%rent. ; Li&ure"toi !ue (et apr's"midi, <.ai entendu parler d.elle, ainsi !ue de 1a2... > Cames 1oy re&arda sa 4ille ave( surprise. /li(e ra(onta alors ses d%m@l%s ave( Uaspard Ki(ot, et les %tran&es paroles !ue (elui"(i avait pronon(%es au su<et du vol dont il avait %t% vi(time. Cames 1oy %tait d%<: au (ourant des in(idents survenus dans la maison abandonn%e, mais /li(e, parlant devant Sarah, avait omis les %pisodes et les d%tails les plus troublants. 8 5s"tu (ertaine d.avoir bien entendu (e !ue disait (e bonhomme B s.en!uit l.avo(at. ; SMre et (ertaine. Uaspard doit tr's bien (onnaOtre 7lle Ulenn, puis!u.elle lui a (on4i% la &arde de sa propri%t%. Cus!ue"l: rien d.%tonnant. 7ais oJ l.a44aire se (orse, (.est pour 1a2 ? (omment se 4ait"il !u.il y soit m@l% B Le (ir!ue au!uel il appartient a !uitt% la r%&ion depuis plusieurs <ours... Certes, il est 4ort possible !ue Uaspard n.ait pas toute sa raison, aussi ne doit"on pas atta(her trop d.importan(e : (e !u.il dit... ; Il n.emp@(he !ue pour avoir (it% le nom de 1a2, il 4allait bien !u.il le (onnaisse. > Cames 1oy eut un petit rire. 8 7. de la Kalisse en eMt dit tout autant = > /li(e ho(ha la t@te. 8 C.ai l.impression !u.au moment oJ Uaspard nous a parl% de

6,

7lle Ulenn et de (es 4ameuF papiers !u.il devait lui remettre, il %tait dans un %tat normal. C.est par la suite !ue son (omportement a (han&% et !u.il s.est mis : ra(onter des (hoses eFtrava&antes. ; Keut"@tre ses id%es vont"elles s.%(lair(ir, (e !ui lui permettrait alors de s.eFpli!uer, su&&%ra l.avo(at. ; C.est une possibilit%, (onvint /li(e. Ce retournerai don( : la propri%t% demain et <.essaierai de tirer l.a44aire au (lair. ; 5mm'ne !uel!u.un ave( toi et sois prudente, dit Cames 1oy. +n ne sait <amais ? Uaspard pourrait te 4aire un mauvais parti. ; Sois tran!uille, papa, <e me tiendrai sur mes &ardes >, assura /li(e. . Contrairement : (e !u.elle es(omptait, /li(e ne put mettre son pro<et : eF%(ution d's le lendemain. Ce soir"l:, apr's le dOner, -ed -i(Serson lui 4it une (ourte visite, et (omme /li(e lui disait son intention de (her(her un maOtre pour Soya, une id%e traversa l.esprit du <eune homme. 8 Ce (onnais !uel!u.un !ui (onviendrait par4aitement, s.%(ria"t"il. C.est le pro4esseur Ca(Sson. ; Ce nom m.est 4amilier, dit /li(e. ; Ce pense bien = 11 a ensei&n% plusieurs ann%es : l.universit% d.5merson. C.est un %rudit en m@me temps !u.un &rand voya&eur. Il (onnaOt bien les Indes et il poss'de une 4ort belle (olle(tion d.ob<ets rapport%s de l:"bas, bi<ouF, statuettes, soieries, ivoires. 9e plus, il parle <e ne sais (ombien de lan&ues. ; 7ais, -ed, <e (rains !u.un maOtre aussi %minent ne puisse s.int%resser : un &amin tel !ue Soya et !ue, de plus, ses honoraires ne d%passent nos moyens... ; Ce n.est pas sMr. euF"tu !ue <e lui parle de Soya B ; Ce ne demande pas mieuF, r%pondit /li(e. ; Ce passerai (he3 lui tout : l.heure ? il travaille tou<ours tr's tard. Si ton o44re lui plaOt, <e pourrais lui proposer de venir te voir demain apr's"midi a4in !ue vous vous mettie3 d.a((ord. Hu.en penses"tu B ; C.est par4ait >, dit /li(e, renonAant aussitNt : sa visite (he3. Uaspard. Le lendemain matin, -ed t%l%phona pour annon(er !u.il avait vu le pro4esseur Ca(Sson. 8 -ous serons (he3 toi (et apr's"midi : trois heures, (ontinua"

69

t"il. Le pro4esseur tient absolument : prendre (onta(t ave( Soya avant de d%(ider s.il a((epte ou non de s.o((uper de lui. > /li(e remer(ia (haleureusement son (amarade, puis elle se hDta d.aller annon(er : Soya les pro<ets !u.elle 4ormait pour lui. L.en4ant parut en(hant%. Cependant Sarah a((ueillit les nouvelles ave( un air sou(ieuF, et (omme /li(e la !uestionnait, elle d%(lara tout net !ue Soya ne pouvait se pr%senter devant le pro4esseur ave( le short et la (hemise !ui (onstituaient sa tenue habituelle. 8 II n.a rien : se mettre, le pauvre petit = > dit"elle. Consult% sur (e su<et, Cames 1oy emmena l.en4ant dans un ma&asin de la ville oJ il lui a(heta le lin&e et les v@tements !u.avait r%(lam%s Sarah. /u retour, (elle"(i prit en main la dire(tion des op%rations et, une heure plus tard, Soya 4it son apparition devant /li(e, pei&n%, r%(ur%, bross% de 4rais, resplendissant dans ses beauF habits neu4s. 8 Gu es superbe = > s.eF(lama /li(e. 5t elle a<outa en riant ? 8 Si le pro4esseur n.est pas (on!uis d.embl%e par la tenue de son 4utur %l've, (.est !u.il sera bien di44i(ile = > / l.heure dite, -ed et le pro4esseur se pr%sent'rent. 7. Ca(Sson %tait un homme d.environ soiFante"diF ans, mais dont l.allure %tait rest%e %tonnamment <eune. Urand, distin&u%, les (heveuF &ris ar&ent, il avait un visa&e empreint de bont% !u.%(lairait le re&ard d.yeuF bleus, d.une limpidit% et d.un %(lat eFtraordinaires. Gandis !ue s.%(han&eaient les (ivilit%s d.usa&e, /li(e remar!ua l.insistan(e ave( la!uelle le pro4esseur semblait eFaminer le petit %l%phant d.ivoire !u.elle portait au (ou. +n s.installa au salon et la (onversation s.en&a&ea. 9.abord &%n%rale, elle s.orienta rapidement vers les voya&es !ue le pro4esseur avait e44e(tu%s auF Indes. 8 C.est le pays le plus atta(hant !ue <e (onnaisse, dit"il : /li(e. Ses temples sont admirables, et il est di44i(ile d.ima&iner le spe(ta(le !u.o44rent ses &rands mar(h%s et ses souSs. ; C.aimerais aller l:"bas un <our, 4it /li(e, r@veuse. ; Keut"@tre serie3"vous d%Aue par (ertaines des (outumes !ui y r'&nent en(ore, reprit le pro4esseur. La mis're indi(ible des pauvres &ens, l.insou(ian(e des autres, le syst'me des (astes, le man!ue total d.hy&i'ne...

)#

)1

; Ce sais, <.ai lu des r%(its de voya&eurs !ui donneraient asse3 envie de rester (he3 soi, dit /li(e, et pourtant... ; +ui, il y a autre (hose !ue tout (ela, l.art, les traditions, la reli&ion, les superstitions aussi... ; Ce (rois !ue (ertains Indiens atta(hent une &rande importan(e auF pr%sa&es et auF talismans, n.est"(e pas B ; 5n e44et. Ils prati!uent toutes sortes de rites tr's an(iens, v%n'rent et prot'&ent (ertains animauF !u.ils tiennent pour des @tres sa(r%s, tels la va(he et l.%l%phant blan(. 6eau(oup portent des amulettes et des talismans pour se pr%server de la maladie ou (on<urer le mauvais sort. ; 5Fiste"t"il vraiment un (ulte de l.%l%phant B !uestionna /li(e. C.est l: un su<et !ui m.int%resse parti(uli'rement. > Le re&ard du pro4esseur se posa une 4ois en(ore sur le pendenti4 d.ivoire !ue la <eune 4ille portait au (ou. 8 ous save3 sans doute !ue les Indiens (roient : l.eFisten(e de (astes parmi les %l%phants (omme parmi les hommes, eFpli!ua"t"il. Le (ulte de l.%l%phant blan( !ue l.on prati!ue au Siam a (ertainement pour ori&ine (elui !ue les Indiens rendaient : /iravat, l.%l%phant sa(r%. C.est ainsi !u.au<ourd.hui en(ore, l.on trouve de nombreuF talismans d.ivoire !ui repr%sentent (et animal. ; Ce ne sont don( !ue des ob<ets asse3 ordinaires, 4it /li(e, plus d%sappoint%e !u.elle ne voulait le paraOtre. ; 9%trompe3"vous. Il en est de remar!uables par leur 4a(ture et par la !ualit% de l.ivoire. S.ils sont in4iniment pr%(ieuF, <e dois dire !u.ils sont aussi 4ort rares... Kardonne3 mon indis(r%tion mademoiselle, mais (e pendenti4 !ue vous porte3 ne serait"il pas d.ori&ine indienne B ; Ce le (rois, mais (omme (.est un (adeau !ue l.on m.a 4ait, <e n.ai au(un autre d%tail. C.aimerais beau(oup en savoir davanta&e sur son (ompte... ; oule3"vous me permettre de l.eFaminer B ; 6ien sMr >, 4it /li(e ave( empressement. 5lle d%ta(ha le bi<ou et le tendit au pro4esseur. Celui"(i le (onsid%ra lon&uement en silen(e et lors!ue en4in il reprit la parole, il le 4it d.une voiF oJ se m@laient l.admiration et la surprise. 8 Ce talisman est un des plus beauF !ue <.aie <amais vus, dit"il. L.ivoire en est tr's pur et tr's an(ien. Huant au travail, (.est (elui d.un artiste. ous poss%de3 l: un tr%sor inestimable, mademoiselle.

)2

; Ce ne soupAonnais pas !ue (et ob<et eMt une telle valeur, murmura /li(e, abasourdie. ; 6ien !ue n.%tant nullement eFpert en mati're d.ivoires, <.ai la (ertitude !ue (e talisman devait appartenir : !uel!ue Indien de tr's &rande (aste, ra<ah ou mahara<ah sans doute. ; +n me l.avait dit en me le donnant, mais <e n.en avais rien (ru... ; L.histoire est (ertainement vraie >, d%(lara 4ermement le pro4esseur. /li(e demeura pensive, tandis !u.il poursuivait ? 8 5n tout (as, l.%tude de (es talismans est une (hose passionnante. Karmi les plus an(iens, (ertains (ontenaient, paraOt"il, des pierres pr%(ieuses d.une valeur 4abuleuse, rubis et %meraudes en parti(ulier. 9.autres ren4ermaient un poison ou bien en(ore ; (e sont les plus rares ; un baume se(ret, v%ritable %liFir de vie, !ui &u%rissait n.importe !uelle maladie ou blessure. ; Comment pouvait"on distin&uer le rem'de du poison B demanda /li(e, intri&u%e. ; Celui"(i %tait de (ouleur 4on(%e, l.autre (lair et transparent.
)3

7ais naturellement, tout (ela appartient au pass%. Les talismans d.ori&ine plus r%(ente n.ont pas de se(rets... > Cependant /li(e n.oubliait pas le v%ritable moti4 !ui avait provo!u% la visite du pro4esseur. /ussi demanda"t"elle : Sarah d.appeler Soya. Celui"(i se pr%senta ave( une politesse par4aite, mais il usa d.un (%r%monial !ui surprit la <eune 4ille. 5n p%n%trant dans le salon, il porta la main droite : son 4ront et s.in(lina respe(tueusement devant le visiteur. Kuis il s.assit sur un (oussin, <ambes (rois%es : la tur!ue, et il se mit : (onverser ave( 7. Ca(Sson dans sa lan&ue maternelle. 9e temps : autre, le pro4esseur ho(hait la t@te d.un air approbateur. Lors!u.un peu plus tard l.en4ant se 4ut retir%, 7. Ca(Sson se tourna vers /li(e. 8 Ce sera un plaisir pour moi !ue d.instruire (e <eune &arAon, dit"il ave( (haleur. 11 est dou% d.une vive intelli&en(e, et mal&r% son <eune D&e il est d%<: 4ort averti de l.histoire de la (ivilisation de son pays. Ce suis d.ailleurs persuad% !u.il est issu d.une 4amille de haute (aste, (ar il s.eFprime ave( la distin(tion et la po%sie !ui (ara(t%risent le lan&a&e des Indiens (ultiv%s. > Huand /li(e voulut aborder la !uestion des honoraires du pro4esseur, (elui"(i indi!ua une somme d%risoire.

)4

8 C.aurai plaisir : m.o((uper de (et en4ant, eFpli!ua"t"il ave( un bon sourire. Il m.int%resse, sinon <.aurais d%(lin% votre proposition. Si vous n.y voye3 pas d.in(onv%nient, nous (ommen(erons nos leAons d's demain. > /li(e remer(ia beau(oup 7. Ca(Sson, !ui prit ensuite (on&%. Les <ours suivants, Soya 4it l.admiration de la maisonn%e par l.ardeur !u.il apportait : ses %tudes. 9's !u.il avait termin% ses tD(hes dans la maison et au <ardin, il montait dans sa (hambre, au"dessus du &ara&e, et on l.entendait bientNt r%(iter ses leAons : voiF haute. $n apr's"midi !u./li(e %tait all%e (her(her au 4ond du &ara&e un outil de <ardina&e !ue l.on y avait oubli%, elle ne put s.emp@(her de sourire en entendant le ton de litanie sur le!uel Soya se r%(itait : lui" m@me une leAon d.histoire. Comme elle l.%(outait, la m%lop%e (han&ea peu : peu de (ara(t're, les mots perdirent leur sens s(olaire pour (omposer une sorte de (omplainte : la 4ois m%lan(oli!ue et &uerri're. Soya y (hantait les hauts 4aits d.un prin(e puissant !ui, : la t@te de ses serviteurs et de ses vassauF, remportait la vi(toire sur ses ennemis. Kuis il re&a&nait ses palais en triomphateur, mont% sur son %l%phant blan( (aparaAonn% de pourpre, d.or et de pierreries, parmi les (hants, les louan&es et les danses, au rythme des tambours, des (lo(hettes, des 4lMtes ai&relettes et des trompes de bron3e. 5t (.%tait Soya en personne !u./li(e entendait (%l%brer ainsi, un Soya ma&ni4i!ue, inspir% par l.histoire mill%naire de ses &rands an(@tres. /li(e %(outait, r@veuse, troubl%e, tandis !ue lui revenaient en m%moire les propos tenus par le pro4esseur Ca(Sson. 8 /insi Soya appartiendrait : !uel!ue &rande 4amille, se disait"elle. 1a2 ne poss'de pourtant au(une distin(tion... /h= !ue ne donnerais"<e pas pour retrouver (et homme et l.interro&er = 7ais (omment 4aire, puis!u.il n.a pas r%pondu : la lettre de papa, et !ue le (ir!ue 0enner a maintenant !uitt% la r%&ion B... Ce vais aller voir Uaspard Ki(ot et <e lui demanderai !uelles sont ses relations ave( 7lle Ulenn et ave( 1a2. > /li(e t%l%phona sur"le"(hamp : 6ess et : 7arion, (ar elle se souvenait de la promesse 4aite : son p're et ne voulait pas retourner seule dans la myst%rieuse propri%t% de 7lle Ulenn. 0eureusement, ses amies %taient remises de leurs %motions et elles ne demand'rent pas mieuF !ue de repartir : la d%(ouverte.

)5

Les <eunes 4illes se mirent en route apr's le d%<euner. Cette 4ois, elles laiss'rent leur voiture : petite distan(e de la maison abandonn%e, puis elles se diri&'rent vers (elle"(i en traversant le sous"bois. Comme elles allaient d%bou(her devant la bDtisse, /li(e, !ui %tait en t@te, s.arr@ta brus!uement. /u bas des mar(hes !ui montaient : la terrasse, un homme et une 4emme dis(utaient ave( animation. 8 C.est 7lle Ulenn, murmura /li(e. Huant : l.homme, <e ne l.ai <amais vu... Hui peut"il bien @tre B >

)6

CHAPITRE IX OR ET TURQUOISES : dissimuler leur pr%sen(e, les <eunes 4illes s.appro(h'rent n%anmoins en silen(e. 7lle Ulenn et son (ompa&non, tout : leur dis(ussion, ne s.aper(evaient de rien. 8 otre priF est beau(oup trop %lev%, disait l.homme d.un ton 4erme. -ous sommes dispos%s : payer une bonne somme, mais (elle !ue vous demande3 est nettement eF(essive. oi(i une propri%t% !ui est abandonn%e et en si mauvais %tat !ue son voisina&e d%pr%(ie m@me les eFploitations riveraines. Si vous nous la vende3, (ela permettra : vos (on(itoyens de 1iver City de disposer bientNt d.un ma&ni4i!ue terrain de &ol4, et vous r%alisere3 en m@me
S/-S C051C051

))

temps une op%ration 4ru(tueuse, (e !ui n.est pas : n%&li&er... ; Les si&nes ne sont pas 4avorables, monsieur, r%pli!ua 7lle Ulenn. ; Les si&nes B 4it l.autre, d%(on(ert%. Huels si&nes B ; Il me 4aut un si&ne, un pr%sa&e... ; C.est ridi(ule, tran(ha l.homme, 4urieuF. Ce n.ai <amais entendu pareilles sornettes se m@ler : une (onversation d.a44aires. 7oi, mademoiselle, <e parle s%rieusement, et pour en revenir : mon o44re, (onsulte3 !ui vous voudre3 ? on vous dira !u.elle est raisonnable. Gene3, prene3 don( l.avis de maOtre 1oy ? il est tr's au (ourant des !uestions immobili'res. ; Ce (rois, monsieur, !ue <e (onsulterai plutNt les %toiles >, r%pli!ua 7lle Ulenn d.une voiF r@veuse. L.homme (onsid%ra son interlo(utri(e ave( stup%4a(tion, puis il reprit, ho(hant la t@te ? 8 Ce ne vous (omprends pas, mademoiselle. Kour la derni're 4ois ? a((epte3"vous ma proposition B ; Ce suis d%sol%e ? (ela m.est impossible pour l.instant. ; Ce vous pr%viens !u.elle ne sera pas renouvel%e. Ce vous donne <us!u.: demain pour r%4l%(hir. Si vous (han&e3 d.avis, t%l%phone3"moi : mon (abinet. Ce vous rappelle mon num%ro ? 1obert LranS, G%ren(e 92" 39. Ce vous pr%sente mes homma&es, mademoiselle. > Le mar(hand de biens 4it demi"tour et se retira, 4ort m%(ontent. 7lle Ulenn le suivit des yeuF, l.air absent, tandis !ue les <eunes 4illes s.appro(haient d.elle. /li(e lui adressa la parole, mais elle (omprit aussitNt !ue (ette %tran&e personne ne la re(onnaissait pas. 8 Sans doute ne vous souvene3"vous plus de moi, dit /li(e. Ce suis la 4ille de Cames 1oy... ; 7on 9ieu, (.est vrai, <e me le rappelle = s.eF(lama 7lle Ulenn, le visa&e soudain tendu. -ous avons bavard% ensemble et il %tait !uestion d.un... ; Galisman d.ivoire >, a(heva vivement /li(e. 7lle Ulenn ne bron(ha pas. 5lle ne semblait plus se sou(ier de son interlo(utri(e. Ses yeuF noisette %taient : pr%sent riv%s sur les (ollines lointaines tandis !u.une eFpression ind%4inissable trans4ormait son visa&e. Soudain, elle se mit : parler d.une voiF sans timbre, murmurant (omme pour elle"m@me ?

),

8 L.%l%phant, l.%l%phant sa(r%... oui, (.est bien de lui !ue nous parlions, 1a2 et moi = > 5lle tira de son sa( : main un (urieuF ob<et dont la vue 4it ouvrir de &rands yeuF auF <eunes 4illes. C.%tait un petit livre reli% d.or, dont le plat 4inement &rav% %tait in(rust% de tur!uoises et de perles. La surprise d./li(e et de ses amies 4ut sans bornes lors!ue 7lle Ulenn ouvrit le pr%(ieuF volume et se mit : lire en psalmodiant. Il s.a&issait d.une sorte de po'me, dont la lan&ue 4leurie et ima&%e %tait vraisemblablement une tradu(tion de !uel!ue an(ien teFte sans(rit. Impressionn%e, 6ess tira /li(e par la man(he. 8 /llons"nous"en, <e t.en prie, dit"elle. Cette pauvre 4emme doit @tre 4olle. ; 5lle semble en proie : un v%ritable d%lire >, a<outa 7arion : mi"voiF. /li(e n.%tait pas moins d%(on(ert%e !ue ses amies devant l.attitude surprenante de 7lle Ulenn. 5lle n.avait pourtant au(une intention d.abandonner la pla(e, persuad%e !u.il pourrait @tre tr's instru(ti4 d.%(outer (ette %tran&e personne. Hui sait si elle n.obtiendrait pas ainsi !uel!ue rensei&nement important B /ussi d%(ida"t"elle d.en(oura&er la le(tri(e. 8 Koursuive3, <e vous en prie >, dit"elle, (omme (elle"(i reprenait haleine. 6ess et 7arion ne savaient !ue penser de l.int%r@t !ue leur (ompa&ne semblait porter tout : (oup auF teFtes sans(rits, et elles ne tard'rent pas : se lasser d.%(outer (ette le(ture. 8 oi(i /li(e sous le (harme, elle aussi, murmura 6ess. iens, nous allons 4aire un petit tour en attendant !u.elle reprenne pied sur terre= > 5lles s.es!uiv'rent sans bruit. La le(ture (ontinuait T 7lle Ulenn et /li(e ne s.%taient aperAues de rien et la <eune 4ille ne perdait pas un mot de la litanie !ue 7lle Ulenn d%bitait d.une voiF (urieusement ineFpressive. Car le teFte, inspir% sans doute de !uel!ue l%&ende, narrait en e44et l.histoire d.un <eune prin(e indien !ue des ravisseurs avaient enlev% : ses parents. 8 Ce r%(it doit avoir trait au myst're du talisman, se disait /li(e, 4rapp%e par maints d%tails, et <e ne serais pas surprise !u.il (ontienne %&alement (ertaines allusions : 1a2 ou : Soya. >

)9

/li(e se souvenait en e44et des propos !u.avait tenus Uaspard Ki(ot au su<et de 7lle Ulenn et de 1a2. 5n supposant !ue (es deuF derniers se (onnaissent r%ellement, il %tait permis de penser !ue 7lle Ulenn n.i&norait rien des ori&ines de Soya. /li(e n.avait <amais a((ord% le moindre (r%dit auF d%(larations de 1a2 sur (e point. Kersuad%e !ue Soya ne pouvait @tre son 4ils, elle se disait : pr%sent !ue l.en4ant %tait peut"@tre de naissan(e royale. -.aurait"il pas %t% enlev% auF siens pour @tre %loi&n% de son pays et permettre ainsi : !uel!ue usurpateur de r%&ner en toute s%(urit% 7 Certes, la supposition pouvait sembler eFtrava&ante, mais /li(e avait l.impression d.@tre tout pr's de la v%rit%. 9e plus, il %tait un nom !ui revenait 4r%!uemment dans le r%(itati4 de 7lle Ulenn ? (.%tait (elui d.une obs(ure provin(e des Indes. 5t /li(e, !ui n.y tenait plus, d%(ida de ris!uer le tout pour le tout ? elle interrompit la r%(itante pour lui demander !uel prin(e r%&nait sur (et 5tat. 8 C.est le mahara<ah lama Go&ara >, r%pondit 7lle Ulenn sans sour(iller. Kuis elle (ontinua, d.un ton %&al ? 8 II &ouvernera ave( plus de sa&esse !ue Soya. C.est (e !ue <.ai lu dans les sables de l.avenir > 5n entendant (es mots r%v%lateurs, /li(e s.%tait retourn%e pour prendre ses amies : t%moin, et elle s.aperAut ave( surprise !u.elles avaient disparu. 7ais elle se hDta de revenir : son propos, a4in d.obtenir de son interlo(utri(e le plus de rensei&nements possible. 8 9ites"moi, mademoiselle, demanda"t"elle vivement, Soya est"il de san& royal 7 > 7lle Ulenn n.eut pas le temps de r%pondre ? Uaspard Ki(ot venait d.ouvrir la porte de la maison. Il sortit et mar(ha droit sur les deuF 4emmes. 5n le voyant, 7lle Ulenn parut sortir de (e d%lire po%ti!ue !ui s.%tait empar% d.elle. 5lle s.empressa de re4ermer son livre pr%(ieuF et le ran&ea prestement dans son sa(. 8 Soya est"il de san& royal 1 > r%p%ta /li(e : voiF basse. Le re&ard de 7lle Ulenn avait perdu son eFpression lointaine et il se posa brus!uement sur la <eune 4ille, indi44%rent et &la(%. 8 Ce ne sais vraiment (e !ue vous voule3 dire, mademoiselle >, 4it" elle s'(hement. Cependant le &ardien venait de re(onnaOtre /li(e et il s.%(ria ave( (ol're ? 8 Huoi, (.est en(ore vous 7 Hue vene3"vous 4aire i(i ?

,#

CHAPITRE X NOUVELLE NIGME s.en %taient all%es 4lDner dans le bois auF alentours de la maison. /u bout d.un instant, 7arion 4it une proposition ? 8 9is"moi, 6ess, si nous allions 4aire un tour du (Nt% de (e ro(her oJ se trouve l.issue du souterrain B Ce suis persuad%e !ue la porte doit s.ouvrir %&alement de l.eFt%rieur. 5n (her(hant bien, nous 4inirons peut" @tre par d%(ouvrir le se(ret... ; -e vaudrait"il pas mieuF !ue nous attendions /li(e B ob<e(ta 6ess, ind%(ise. ; Sois tran!uille ? elle n.est pas pr's d.en avoir termin% ave( les litanies de 7lle Ulenn, r%pondit 7arion. C.est %&al, <e n.aurais
65SS 5G 7/1I+-

,1

<amais (ru !u.elle s.en laisserait imposer par (e &enre de personne.> Les <eunes 4illes se diri&'rent rapidement vers la sortie du souterrain. 5n arrivant devant le ro(her, elles retrouv'rent non sans peine l.empla(ement de la porte. 9u bout des doi&ts, 7arion eFplora soi&neusement la pierre. 8 C.est eFtraordinaire, murmura"t"elle, il n.y a rien, pas la moindre asp%rit% !ui permette de tirer ou de manEuvrer !uoi !ue (e soit. Il 4aut don( bien admettre !ue l.on ne peut ouvrir de l.eFt%rieur. > / peine 7arion venait"elle de pronon(er (es mots !u.un l%&er bruit la 4it tressaillir ? on eMt dit !u.une sorte de d%(li( venait de se produire : l.int%rieur du ro(her. 8 Hu.as"tu 4ait, 7arion B !uestionna 6ess, surprise. ; 1ien du tout. Ce ne tou(hais m@me pas la porte... > Les <eunes 4illes re(ul'rent, les yeuF 4iF%s sur l.issue myst%rieuse. Celle"(i s.entrebDillait lentement, et un homme sur&it soudain par l.ouverture. Urand, solidement plant%, il resta un instant (amp% sur le seuil, le bras tendu pour maintenir le lourd panneau de ro(her !ui (ommenAait : se re4ermer de lui"m@me. 8 Hue 4aites"vous i(i B demanda"t"il, l.air 4urieuF. ; 7ais rien, bredouilla 7arion. ; Karte3 imm%diatement = Il est interdit de p%n%trer dans (es bois sans l.autorisation %(rite du propri%taire. > 6ess et 7arion se hDt'rent de rebrousser (hemin, mais lors!u.elles 4urent : !uel!ue distan(e, 7arion s.arr@ta pour re&arder derri're elle. L.homme n.avait pas bou&% d.un pou(e et il les observait. 8 C.esp're !ue nous allons retrouver /li(e devant la maison, et !u.en apprenant (e !ui vient de nous arriver, elle renon(era : s.attarder plus lon&temps, dit 6ess. Ce ne tiens pas : retrouver (et homme. > 5lle h%sita un peu. 8 Gu sais, <e me demande si nous ne l.avons pas d%<: vu !uel!ue part... ; Ce n.en ai pas l.impression, 4it 7arion. 7ais il est vrai !ue <e n.ai &u're eu le temps de d%tailler son visa&e. ; Xa y est, <e me souviens = dit 6ess. -ous l.avons ren(ontr% au stade, le <our du mat(h = C.est lui !ui avait a((ro(h% la voiture de -ed = ; Ca(S 1ider = Gu as raison, 6ess. Sa mise %tait di44%rente, mais <e suis sMre !ue nous avons eu a44aire : la m@me personne.

,2

; 5t /li(e nous avait dit !ue (.%tait un ami de 7lle Ulenn, reprit 6ess. Il ne serait don( pas surprenant de le ren(ontrer i(i, (he3 elle... > Les <eunes 4illes avaient d%(id% de re&a&ner dire(tement l.endroit oJ se trouvait la voiture, dans l.espoir !u./li(e les y attendait peut"@tre d%<:. 7ais il n.y avait personne. 5lles se demandaient !ue 4aire, lors!ue leur amie sortit du bois. 8 /h = te voil:, s.%(ria 6ess, soula&%e. -ous %tions in!ui'tes... ; 5t moi aussi, 4it /li(e en riant. Ce ne savais (e !ue vous %tie3 devenues. > 6ess et 7arion ra(ont'rent alors leur 4D(heuse ren(ontre ave( Ca(S 1ider, mais /li(e se(oua la t@te d.un air de d%4i. 8 -on, (e n.est pas (et homme"l: !ui m.emp@(hera de revenir i(i si <.en ai envie, d%(lara"t"elle. Ce doute 4ort !ue 7lle Ulenn lui ait <amais demand% de <ouer les (hiens de &arde sur ses terres. 5lle a en&a&% !uel!u.un pour (ela, et (.est Uaspard =... ; Huel domma&e !ue tu n.aies pas %t% l: tout : l.heure, dit 6ess. -ous %tions tellement surprises !ue nous n.avons m@me pas essay% de nous d%4endre. ; C.avoue !ue <e serais (urieuse de 4aire un petit brin de (ausette ave( (e (her 7. 1ider, dit /li(e, pensive. ; -ous pourrions peut"@tre aller voir du (Nt% des ro " (hers... >, su&&%ra 7arion. /li(e <eta un (oup d.oeil : sa montre. 8 -on, (ela ris!uerait de nous entraOner trop loin, et il est d%<: tard, r%pondit"elle. Il 4aut rentrer. ; Gu ne nous as pas dit si tu avais revu Uaspard B demanda 6ess, en montant en voiture. ; Si <e l.ai revu B 4it"elle en riant. Ce pense bien, et de la mani're la plus inattendue = ; ite, ne nous 4ais pas lan&uir ? !ue s.est"il pass% B s.%(ria vivement 7arion. ; Comme <e parlais ave( 7lle Ulenn, Uaspard est sorti de la maison. Il m.a re(onnue, bien sMr, (e !ui ne pouvait tomber plus mal, (ar <.%tais sur le point d.obtenir un rensei&nement d.importan(e (apitale... ; Uaspard t.a"t"il en(ore a((us%e de lui avoir vol% ses papiers B s.en!uit 6ess ave( un sourire. ; 7ais oui, et il s.est mis dans une (ol're %pouvantable. Ce

,3

,4

ne sais (e !ue 7lle Ulenn a pu penser de (ette al&arade... 5n4in, <e suis tout de m@me parvenue : (almer le pauvre homme, et, la s('ne termin%e, <.ai pris (on&% de 7lle Ulenn. C.est alors !ue <e suis partie : votre re(her(he. ; Huel %tait don( (e rensei&nement !u.on allait te donner B reprit 6ess tandis !ue la voiture, !uittant les bois, s.en&a&eait sur la route. ; C.ai l.impression !ue 7lle Ulenn %tait sur le point de m.%(lairer sur les ori&ines de Soya, r%pondit /li(e. 7ais l.arriv%e de Uaspard a tout &D(h%. / partir de (e moment"l:, la 4emme n.a plus ouvert la bou(he. /h= <.en aurais pleur% = > /ssaillie de !uestions par ses amies 4ort intri&u%es par (e !u.elles venaient d.entendre, /li(e leur eFposa (e !u.elle soupAonnait des (onditions dans les!uelles le <eune &arAon avait %t% amen% auF 5tats" $nis. 8 C.est int%ressant, %videmment, dit 6ess, apr's !uel!ue h%sitation. ; Gu ne sembl%s pas y (roire, (onstata /li(e, d%Aue par la ti%deur de sa (ompa&ne. ; / vrai dire... >, (ommenAa 6ess ave( embarras. 5lle (her(hait ses mots, sou(ieuse de ne pas blesser /li(e. 8 L.histoire est tellement eFtraordinaire... !ue l.on en reste un peu surpris. 5t pourtant, tu as raison ? il y a un myst're dans le destin de Soya. ; C.est (ertain, ren(h%rit 7arion. 7ais <e me demande si nous parviendrons : y voir (lair un <our... ; 6ah = notre en!u@te (ommen(e : peine, d%(lara /li(e. 5n tout (as, (ette %ni&me est bien la plus %tran&e et la plus passionnante !ue <.aie <amais ren(ontr%e = ; Gu nous dis (ela : (ha!ue 4ois, dit 6ess en %(latant de rire. ; Kas possible B 4it /li(e, riant elle aussi. 5h bien, nous verrons !ui a raison. 7ais <e vous parie !ue vous ne tardere3 pas : @tre de mon avis = > La voiture roulait : bonne allure sur la route. /li(e ralentit prudemment avant d.aborder un vira&e pronon(%, mais lors!u.elle l.eut d%pass%, elle 4reina brus!uement. 8 Hue se passe"t"il B s.%(ria 7arion, stup%4aite. C.esp're !ue nous n.avons pas (rev% = ; Ce serait bien notre (han(e >, murmura 6ess, d%<: r%si&n%e.

,5

/li(e se(oua la t@te, et, de la main, elle d%si&na un panneau publi(itaire plant% au bord de la route. 8 1e&arde3 don( (ette a44i(he ? il va passer un (ir!ue. ; 7ais il ne viendra pas : 1iver City, (onstata 7arion, se tournant vers le pla(ard. +n annon(e seulement !u.il sera : 9aven"port le 2# de (e mois. ; C.est":"dire demain, pr%(isa /li(e. Ce n.est pas tout ? tu n.as pas bien lu... ; 7on 9ieu, tu as raison, s.eF(lama 7arion T il s.a&it du (ir!ue 0enner, (elui de 1a2 = Il 4aut y aller, nous saurons ainsi si (e devin de malheur appartient tou<ours : la troupe. > /li(e approuva d.un si&ne, tandis !ue 6ess disait, l.air ravi ? 8 C.est une bonne id%e. 5t puis, moi, <e ne re4use <amais une invitation pour le (ir!ue = 5mm'nerons"nous Soya B ; Ce ne le pense pas, r%pondit /li(e. Il a &ard% un mauvais souvenir du (ir!ue 0enner, et il redoute par"dessus tout de se retrouver en pr%sen(e de 1a2. /ussi ne lui parlerai"<e m@me pas de notre eFp%dition : 9avenport, et <.essaierai de le retenir : la maison (es <ours" (i a4in !u.il ne puisse voir les a44i(hes. > 6ess et 7arion ayant : 4aire !uel!ues a(hats, /li(e les d%posa en ville, : l.entr%e d.un &rand ma&asin. Kuis elle se hDta de rentrer (he3 elle, (ar le pro4esseur Ca(Sson donnait (et apr's"midi"l: une leAon : Soya, et /li(e tenait : s.entretenir ave( lui avant !u.il ne reparte. 5lle arriva au moment oJ le maOtre prenait (on&% de Sarah. La porte de la maison se re4erma derri're lui, il des(endit les mar(hes de la v%randa. 8 6on<our, monsieur, dit /li(e en s.avanAant. Hue pense3"vous de votre %l've B ; C.est un %(olier brillant, mademoiselle, et <.avoue !u.il m.%tonne de plus en plus. Il sait l.histoire de son pays sur le bout du doi&t, et il poss'de m@me des (onnaissan(es surprenantes sur les ori&ines et les traditions des &randes 4amilles prin(i'res !ui ont &ouvern%, et dont (ertaines &ouvernent en(ore, une partie des Indes. ; Ce me suis par4ois demand% si Soya n.appartiendrait pas lui" m@me : !uel!u.une de (es 4amilles dont vous parle3 >, dit /li(e, saisissant l.o((asion !ui s.o44rait : elle d.orienter la (onversation : son &r%.

,6

Le pro4esseur Ca(Sson re&arda la <eune 4ille &ravement. 8 C.est une hypoth'se !ue <.ai d%<: envisa&%e, d%(lara"t"il. Hue save3"vous au <uste des ant%(%dents de (et en4ant B > /li(e ra(onta alors sa premi're ren(ontre ave( 1a2 et Soya, puis elle parla de 7lle Ulenn, 4aisant allusion : (es po'mes !u.elle avait lus ainsi !u.auF divers noms (it%s par elle. 8 Iama Go&ara &ouverne a(tuellement une provin(e du -ord de l.Inde, ses territoires sont peu %tendus, mais prosp'res, et le personna&e poss'de une (ertaine notori%t%, dit 7. Ca(Sson. Ce (rois me souvenir !ue son a((ession au trNne se d%roula dans des (ir(onstan(es %tran&es dont le d%tail m.a %(happ% depuis. Ce pourrais re(her(her les rensei&nements, si vous le d%sire3. ; Cela m.int%resserait beau(oup, monsieur >, dit /li(e, re" (onnaissante. Le pro4esseur salua la <eune 4ille, puis il se retira. / peine avait"il tourn% les talons !ue la porte de la maison s.ouvrit. Soya parut sur le seuil. /li(e lui <eta un re&ard ai&u, (ar elle se demandait s.il n.avait pas surpris sa (onversation ave( le pro4esseur. 8 Hue veuF"tu, Soya B demanda"t"elle. ; C.ai une id%e, dit"il. ; La!uelle B !uestionna /li(e, souriant mal&r% elle. ; Ce (rois !ue <e devrais m.en retourner auF Indes, et !ue vous devrie3 venir ave( moi. Le talisman nous prot%&erait et <e pourrais @tre roi = Ce voudrais tant @tre roi ? (e doit @tre ma&ni4i!ue = > /li(e demeura bou(he b%e. 7ais une voiF bourrue retentit soudain : l.int%rieur de la maison, et Sarah d%bou(ha : son tour du (ouloir. 8 Gu dis des b@tises, Soya = s.%(ria"t"elle. 9%p@(he"toi don( d.aller laver la voiture, (omme <e te l.ai dit tout : l.heure. > Sarah avait l.air 4uribond, et (omme elle tenait un balai : la main, Soya <u&ea prudent d.ob%ir ? il prit ses <ambes : son (ou et (ourut au &ara&e sans demander son reste. 8 Ce &amin me met hors de moi, poursuivit Sarah, s.adressant : /li(e. Le voil: !ui se prend pour un roi, : pr%sent = S.il (ontinue (omme (ela, il ne voudra plus rien 4aire, et il lui 4audra des domesti!ues = ; Huoi B deviendrait"il paresseuF B demanda /li(e, in!ui'te.

,)

; +h = non, il est tou<ours aussi do(ile et aussi &entil. 7ais tu (omprends, <.aime mieuF prendre les devants. > Ce soir"l:, /li(e annonAa : son p're le retour du (ir!ue 0enner dans la r%&ion. 8 1l <oue demain soir : 9avenport, dit"elle. euF"tu !ue nous y allions B ; 6onne id%e, mon petit. Ce m.arran&erai pour rentrer i(i de bonne heure. ; /lors, peut"@tre pourrais"tu en pro4iter pour <eter un (oup d.Eil sur (ette 4ameuse maison dont <e t.ai parl%, proposa /li(e adroitement. 5lle est sur notre (hemin. ; 7a 4oi, pour!uoi pas B r%pondit Cames 1oy. Gu m.as ra(ont% des (hoses tellement ahurissantes sur la propri%t% de 7lle Ulenn !ue <e suis asse3 (urieuF de voir (e !u.il en est. > Le lendemain matin, /li(e se leva de bonne heure. 5lle aida Sarah : pr%parer le petit d%<euner, puis elle s.installa dans la salle : man&er et d%plia le <ournal en attendant !ue son p're des(ende de sa (hambre. 5lle par(ourut distraitement les titres de la premi're pa&e, tourna (elle"(i pour voir les nouvelles lo(ales. Soudain, elle sursauta et, lanAant un appel !ui r%sonna dans toute la maison ? 8 Kapa, Sarah, vene3 vite = > s.%(ria"t"elle.

,,

CHAPITRE XI L'INCENDIE
!ue se passe"t"il B demanda Sarah, arrivant a44ol%e. +n n.a pas id%e de pousser des (ris pareils = ; Giens, lis = s.%(ria /li(e en lui mettant le <ournal sous les yeuF. ; Huoi don( B l.atta!ue de (ette voiture postale, hier, :... ; 7ais non, tu te trompes de (olonne. C.est de l.in(endie !u.il s.a&it... > Cependant Cames 1oy entrait dans la salle : man&er : son tour. 8 L.in(endie, !uel in(endie B 4it"il surpris.
U1/-9S 9I5$*,

,9

; +h = papa, 4i&ure"toi !ue la maison de 7lle Ulenn a brMl% (ette nuit. ; 5h bien, tant mieuF >, d%(lara Sarah d.un ton 4erme. 5t elle poursuivit, tendant le <ournal : l.avo(at ? 8 C.esp're !u.: pr%sent /li(e pensera : autre (hose. 7a parole, entre (e nouveau myst're !u.elle parlait d.%(lair(ir et les dis(ours de Soya !ui se prend d%<: pour un roi, <e me sentais devenir 4olle = ; 5n 4ait d.in(endie, dit Cames 1oy !ui depuis un instant humait ostensiblement l.air de la pi'(e, <e sens <ustement une odeur de 4um%e... ; Ciel = mes Eu4s au <ambon = > s.eF(lama Sarah. 5lle disparut en un (lin d.Eil dans sa (uisine. Cames 1oy par(ourut rapidement le (ompte rendu de l.in(endie. Celui"(i s.%tait d%(lar% dans la nuit et la (ause en %tait in(onnue. C.%tait un automobiliste !ui, de la route, avait vu les 4lammes. Il avait aussitNt t%l%phon% auF pompiers de 1iver City, mais lors!ue (euF"(i %taient arriv%s sur les lieuF, la maison venait de s.%(rouler. 8 Comment diable se 4ait"il !ue Uaspard ne se soit aperAu de rien B observa /li(e. 11 n.%tait don( pas l: B ; Ce !ue tu m.as d%<: dit de (et homme donne : penser !ue (e ne pouvait @tre un &ardien tr's sMr. 5t peut"@tre m@me aura"t"il mis le 4eu par impruden(e ave( !uel!ue allumette ou !uel!ue m%&ot non %teint. ; / moins !ue (et in(endie ne soit le 4ait d.une personne bien d%(id%e : d%truire la maison de 4ond en (omble. Cette bDtisse ren4ermait des se(rets, et (ela pouvait &@ner (ertaines &ens... ; SoupAonnerais"tu par hasard 7lle Ulenn d.avoir tremp% dans (ette a44aire B demanda Cames 1oy. ; +h = non, <e ne la (rois pas (apable de (ela. 5n r%alit%, <e ne sais !ue penser, et (.est pour!uoi <e serais (ontente d.aller 4aire un tour dans les ruines de (ette maison... -ous pourrions partir apr's d%<euner, et de l: aller dire(tement : 9avenport. ; / !uelle heure est la repr%sentation B ; 5lle (ommen(e tr's tNt, : sept heures et demie. Ce vais t%l%phoner : 6ess et : 7arion a4in !u.elles se tiennent pr@tes. Hu.en penses"tu B ; Cela me (onvient par4aitement, r%pondit Cames 1oy. 7on apr's"midi est libre. >

9#

/li(e 4iFa rende3"vous : ses amies : trei3e heures. Gout se d%roula selon le pro&ramme 4iF% et l.on se mit en route pour le 8 palais des mira&es >, ainsi !ue 6ess s.obstinait : nommer la propri%t% de 7lle Ulenn. 5n arrivant sur les lieuF, Cames 1oy et les <eunes 4illes laiss'rent leur voiture au bord de la route, puis ils (oup'rent : travers bois pour &a&ner la (lairi're oJ se dressait la maison. Celle"(i n.%tait plus !u.un amas de ruines 4umantes. $ne silhouette solitaire se tenait tout aupr's, et semblait (her(her !uel!ue (hose parmi les d%(ombres. 8 C.est 7lle Ulenn = s.eF(lama /li(e, stup%4aite. Hue 4ait"elle don(B > 5lle se pr%(ipita vers la 4emme, et s.aperAut !ue (elle"(i se d%pensait en vains e44orts pour d%pla(er des restes de (harpente (al(in%s !ui obstruaient l.es(alier de pierre menant au souterrain. Lors!ue 7lle Ulenn se redressa pour a((ueillir /li(e et ses (ompa&nons, (euF"(i virent ses yeuF se remplir de larmes. 8 oyons, mademoiselle, (e n.est pas une beso&ne pour vous, dit Cames 1oy. Si vous tene3 vraiment : d%&a&er (et es(alier, laisse3"moi 4aire. ; oi(i plus d.une heure !ue <.essaie de p%n%trer dans le sous"sol, eFpli!ua 7lle Ulenn !ui san&lotait pres!ue. Ce suis %puis%e. ; Kour!uoi ne pas attendre !ue le d%blaiement des d%(ombres ait (ommen(% pour des(endre dans vos (aves B 4it /li(e, surprise. ; ous ne pouve3 (omprendre... Ce n.ai pas une minute : perdre, voye3"vous, (ar on pourrait pro4iter de mon inattention ou de mon absen(e pour d%rober mes tr%sors. ; os tr%sors B r%p%ta /li(e, %berlu%e. ; Ils sont (a(h%s dans une &alerie. Ce sont des (assettes !ui (ontiennent des (hoses inestimables. Il 4aut absolument !ue <e les enl've avant !ue l.on ne vienne. +h = mademoiselle, <e vous serais si re(onnaissante : vous et : votre p're si vous (onsentie3 : m.aider = ; 7ais naturellement, nous ne demandons pas mieuF, dit Cames 1oy aussitNt. Le tout est de savoir si (es pi'(es de bois sont su44isamment re4roidies pour !ue <e puisse les manipuler. ; -e serait"il pas plus 4a(ile de p%n%trer dans la &alerie par

91

l.autre eFtr%mit%, en utilisant l.issue du ro(her B > demanda /li(e. 7lle Ulenn lui <eta un re&ard ai&u, se demandant sans doute (omment la <eune 4ille (onnaissait les se(rets du souterrain. 7ais !uoi !u.il en 4Mt, elle ne 4it au(une remar!ue et se (ontenta de murmurer ? 8 -on, non, (.est impossible. > /u bout d.un moment, Cames 1oy parvint : d%&a&er l.es(alier et l.entr%e de la &alerie. 8 Ce n.est peut"@tre pas tr's prudent de s.aventurer l:"dedans, dit"il : 7lle Ulenn. La (haleur et les &a3 de la (ombustion ont dM rendre l.atmosph're irrespirable, et s.il n.y a pas de ventilation... ; Ce suis sMre !ue l.air y est tr's sain, d%(lara 7lle Ulenn ave( assuran(e. 5t il 4aut !ue <e sauve mes tr%sors = ; 9ans (es (onditions, <e vous a((ompa&nerai, 4it Cames 1oy. 7ais <e suis moins optimiste !ue vous, mademoiselle, (.est pour!uoi <e tiens : (e !ue ma 4ille et ses amies nous attendent i(i. > 6ess et 7arion pouss'rent un soupir de soula&ement, (ar (e &rand trou noir d.oJ montait en(ore une 4um%e a(re ne leur disait rien !ui vaille. 5n revan(he, /li(e ne pouvait se r%si&ner : demeurer ina(tive. 8 Gu pourrais avoir besoin de moi, papa, dit"elle, et puis si dan&er il y a, (e sera le m@me pour toi !ue pour moi... ; /llons, puis!ue tu y tiens, viens ave( nous >, (on(%da Cames 1oy. 7lle Ulenn, /li(e et son p're des(endirent l.es(alier, puis ils s.en&a&'rent dans la &alerie. L.atmosph're %tait plus p%nible en(ore !ue ne l.avait pr%dit l.avo(at. Les deuF 4emmes toussaient et su44o!uaient, mais : mesure !u.elles s.avanAaient dans le souterrain, l.air se puri4iait et se ra4raO(hissait. 7lle Ulenn se diri&ea sans h%siter vers une &alerie in(onnue d./li(e et !ui aboutissait : une petite salle en (ul"de"sa(. L:, elle se mit : eFplorer l.une des parois : tDtons. /u bout de !uel!ues instants, elle d%(ouvrit (e !u.elle (her(hait ? une pierre re(tan&ulaire en(astr%e : hauteur d.homme. 9u bout des doi&ts, elle 4it <ouer un ressort invisible. +n entendit un l%&er d%(li(, puis 7lle Ulenn saisit un anneau pla!u% sur la pierre, et tira : elle. Le blo( pivota lentement, massi4, solide, (omme la porte d.un (o44re"4ort, en d%mas!uant une (avit% pro4onde !u.o((upaient plusieurs (assettes m%talli!ues.

92

93

8 os tr%sors me semblent en s%(urit% i(i, d%(lara Cames 1oy, surpris. Hui pourrait d%(ouvrir une (a(hette aussi par4aitement dissimul%e B ; Ce n.ose m.y 4ier, r%pondit 7lle Ulenn. C.est pour!uoi <.ai l.intention de d%poser mes (assettes dans une ban!ue. ; Cette solution est %videmment la meilleure, (onvint Cames 1oy. 5t maintenant, au travail, nous n.en avons plus pour bien lon&temps : d%m%na&er (ela. > Coi&nant le &este : la parole, il retira plusieurs (assettes !u.il d%posa sur le sol. Leur poids (onsid%rable l.%tonna, mais il n.en laissa rien voir et s.abstint de poser la moindre !uestion : 7lle Ulenn. Comme /li(e allait s.emparer d.une petite boOte d%pos%e sur l.une des (assettes, 7lle Ulenn se baissa vivement pour pr%venir son &este. 8 Laisse3, <e vais prendre (ela >, dit"elle. /li(e ramassa alors deuF autres (assettes, son p're en prit !uatre, et la (olonne revint sur ses pas, 7lle Ulenn 4ermant la mar(he. Gout : (oup, Cames 1oy !ui %tait en t@te s.arr@ta. Il pr@ta l.oreille, /li(e et sa (ompa&ne attendaient, surprises, (ar elles n.avaient <us!ue"l: rien entendu. Soudain, un bruit sourd retentit au loin, suivi d.un &rondement !ui se r%per(uta ave( violen(e dans la &alerie. Huel!ues pierres se d%ta(h'rent de la voMte, pr's du petit &roupe. Cames 1oy n.eut !ue le temps de pousser /li(e et 7lle Ulenn (ontre la paroi avant de s.y pla!uer lui"m@me ? une avalan(he de &ravats s.abattit sur le sol. 8 -e bou&e3 plus = > ordonna"t"il. Gout le monde resta blotti et l.on dut attendre plusieurs minutes, tandis !u.une poussi're su44o(ante envahissait le souterrain. 8 II s.est produit un %boulement, dit Cames 1oy d.une voiF tendue. ite, sortons d.i(i avant d.@tre ensevelis. 7on 9ieu, pourvu !ue nous ayons en(ore le temps de passer = ; 7es tr%sors = Ce ne puis les abandonner ainsi = s.%(ria 7lle Ulenn, (omprenant !ue Cames 1oy avait l.intention de laisser ses (assettes sur pla(e. Ils valent une 4ortune = > /li(e et son p're estim'rent !ue l.%&o2sme de 7lle Ulenn d%passait toutes les bornes, (ar (ette 4emme ne son&eait !u.: ses int%r@ts personnels, sans se sou(ier de leur propre s%(urit%. 7ais ne voulant pas perdre de temps en dis(ussions inutiles, ils reprirent leur mar(he vers la sortie, (har&%s des (assettes.

94

Ils ne purent aller tr's loin. /u d%tour de la &alerie, le passa&e %tait bou(h% par une masse de terre, de pierres, et de mat%riauF divers. 8 Ce m.en doutais = s.eF(lama 7lle Ulenn. -ous allons mourir i(i, <e le sens = > 5lle se laissa tomber sur le sol et %(lata en san&lots. 8 La situation n.est (ertainement pas aussi &rave !ue (ela, dit l.avo(at ave( (alme. 5n admettant !ue nous ne puissions nous d%&a&er seuls, 6ess et 7arion vont s.aper(evoir de (e !ui s.est pass%, et elles iront (her(her du se(ours = ; 1e&arde, papa, (et %boulement ne doit pas @tre tr's important ? on aperAoit un peu de lumi're sur le (Nt%, entre (es d%bris de (harpente, s.%(ria /li(e. -ous ne sommes pas tr's loin de l.entr%e du souterrain = ; Gu as raison, dit Cames 1oy d.un ton <oyeuF. Ce pense !ue nous allons pouvoir nous d%&a&er par nos propres moyens. > Le p're et la 4ille se mirent au travail ave( ardeur. Ils n.eurent au(un mal : a&randir l.intersti(e !u./li(e avait d%(ouvert. 7ais au"del:, de lourdes pi'(es de bois en(hev@tr%es les arr@t'rent. 8 -ous sommes blo!u%s, d%(lara Cames 1oy, d%(oura&%. Il ne nous reste plus !u.: attendre du se(ours. ; Ce vais essayer de me 4au4iler l:"dessous, dit /li(e. +n doit pouvoir passer. > /vant !ue son p're ait eu le temps de l.en emp@(her, elle en&a&ea la t@te et les %paules par l.ouverture et (ommenAa : pro&resser lentement. 5lle manEuvrait ave( pruden(e, en se 4aisant aussi petite !ue possible, dans la (rainte !ue la masse des mat%riauF ne s.e44ondre sur elle. 5n4in, elle r%ussit : sortir de l.autre (Nt%, saine et sauve. 8 a (her(her du se(ours, /li(e, dit Cames 1oy. Le (hemin !ue tu viens de prendre est imprati(able pour 7lle Ulenn et pour moi. > /li(e (ourut <us!u.: l.eFtr%mit% de la &alerie sans ren(ontrer le moindre obsta(le et elle monta l.es(alier du souterrain !uatre : !uatre. 6ess et 7arion 4lDnaient parmi les ruines. /li(e les h%la ? 8 +h% = 6ess = 7arion = ene3 vite = 7lle Ulenn et papa sont blo!u%s dans la &alerie = > 5t, (omme ses (ompa&nes la re&ardaient, stup%4aites, elle eFpli!ua ? 8 II y a eu un %boulement. > Les deuF <eunes 4illes se pr%(ipit'rent sur les tra(es de leur amie !ui redes(endait d%<: l.es(alier. 5t elles se mirent : l.ouvra&e pour

95

d%blo!uer les mat%riauF obstruant le passa&e. 7ais elles travaillaient : mains nues, et la beso&ne n.avanAait &u're. /u bout d.une demi"heure, /li(e (omprit !u.elles s.%puisaient en vain. 8 II nous 4audrait au moins des outils, dit"elle. Ce vais aller (her(her de l.aide. > 5lle remontait du souterrain, pour retourner : sa voiture, lorsqu'elle dcouvrit Ned Nickerson qui, pouss par la curiosit, %tait venu (onstater l.%tendue du d%sastre. 8 Urands dieuF, /li(e, <.ai 4ailli te prendre pour un spe(tre sur&i de (es ruines = s.%(ria"t"il. 9.oJ sors"tu don( B ; +h = -ed, <.ai besoin de toi, 4it /li(e. Kapa et 7lle Ulenn ont %t% blo!u%s par un %boulement. Il 4aut les d%&a&er = > -ed ne perdit pas de temps : poser des !uestions ? il suivit /li(e et : son tour s.atta!ua : l.obsta(le !ui obstruait la &alerie. Il r%ussit bientNt : d%pla(er une %norme pi'(e de bois, (e !ui permit : 7lle Ulenn, puis : Cames 1oy de passer en4in.

96

8 7es (assettes, mes (assettes, murmura la 4emme, pDle et tremblante. 5lles sont rest%es de l.autre (Nt%. Ce ne partirai pas d.i(i sans elles...> Comprenant !ue rien ni personne ne pouvait venir : bout de (ette obstination, /li(e s.en4onAa de nouveau dans le souterrain, suivie par -ed. 5t ils ramen'rent au <our le tr%sor. Cependant, on n.avait pas eu le temps d.eFpli!uer : -ed l.importan(e de l.op%ration, et le <eune homme, !ui ne prenait au(une pr%(aution parti(uli're pour manipuler les (assettes, en laissa tomber une sur le sol. Le (ouver(le s.ouvrit et une partie du (ontenu se r%pandit dans la poussi're. C.%taient des pierres pr%(ieuses de toutes les (ouleurs. 7lle Ulenn poussa un (ri d.an&oisse. 8 7on tr%sor est perdu = s.%(ria"t"elle. /h = sauve3"le, <e vous en supplie = ; Ce suis d%sol%, &rommela -ed. Ce ne me doutais pas !ue <e transportais de telles ri(hesses... > Gout en parlant, il s.%tait retourn% vers 7lle Ulenn, et il 4ut stup%4ait de la voir s.a44aisser brus!uement, %vanouie.

9)

CHAPITRE XII ALICE SUR LA PISTE et les <eunes 4illes se pr%(ipit'rent vers 7lle Ulenn. /u bout d.un instant, (elle"(i battit des paupi'res, puis elle ouvrit les yeux 5lle posa sur ses (ompa&nons un re&ard va&ue et parut ne pas les re(onnaOtre. 8 Le tr%sor, murmura"t"elle. 7on (her tr%sor... ; 1assure3"vous, il est sauv%, dit /li(e. ; 5t si vous le d%sire3, <e vais aller le d%poser dans une ban!ue>, a<outa Cames 1oy. 7lle Ulenn ne r%pondit pas. Ses yeux avaient pris une eFpression lointaine, pres!ue %&ar%e, et des paroles in(ompr%hensibles s.%(happaient de ses l'vres.
-59
9,

8 Hu.a"t"elle don( B murmura 6ess ave( in!ui%tude. +n dirait !u.elle n.entend pas... C.est %tran&e... ; C.ai l.impression !u.elle r@ve >, 4it /li(e. Cames 1oy (ontenait mal son impatien(e, (ar le (Nt% th%Dtral de (ette s('ne lui semblait absolument ridi(ule. Il se tourna vers -ed? 8 ene3 ave( moi, lui dit"il, nous allons transporter (es (assettes : la ban!ue pendant !u./li(e et ses amies resteront aupr's de (ette 4emme. Si : notre retour elle est en(ore dans le m@me %tat, nous la ram'nerons : 1iver City. > Les deuF hommes ramass'rent les pierreries !ui s.%taient %par" pill%es sur le sol, puis ils re4erm'rent la (assette !u.ils install'rent ave( les autres dans la voiture de -ed. /pr's !uoi, ils s.en revinrent vers 7lle Ulenn. 8 9ans !uelle ban!ue devons"nous d%poser votre bien B demanda Cames 1oy. /ve3"vous une pr%4%ren(e B > La 4emme ne bron(ha pas. 7ais (omme l.avo(at r%p%tait sa !uestion d.un ton oJ perAait !uel!ue irritation, elle s.arra(ha un instant : sa torpeur, et de ses l'vres tomba (ette r%ponse surprenante ? 8 Laisse3"moi, s.il vous plaOt. ous me d%ran&e3 dans ma m%ditation. > Cames 1oy et -ed en demeur'rent pantois, et ils d%(id'rent de transporter les (assettes au Cr%dit (ommer(ial de 1iver City sans plus attendre. Seules ave( 7lle Ulenn, /li(e et ses amies 4irent de leur mieuF pour la tirer de (ette demi"in(ons(ien(e oJ elle %tait plon&%e. 7ais rien de (e !u.elles lui dirent ne parut l.atteindre <us!u.au moment oJ /li(e se mit : parler de Soya. Ce nom eut un e44et ma&i!ue sur le (omportement de 7lle Ulenn, et (elle"(i entama une sorte de monolo&ue volubile, pres!ue in(ompr%hensible. Comme /li(e se pen(hait vers elle, les yeuF de la 4emme se 4iF'rent brus!uement sur l.%l%phant d.ivoire !ue la <eune 4ille portait au (ou. Son re&ard retrouva alors l.%(lat et l.eFpression !ui leur %taient habituels, elle leva une main tremblante vers le pendenti4, et du bout des doi&ts, l.e44leura ave( pr%(aution, pres!ue ave( respe(t. 8 Le talisman vous portera bonheur, murmura"t"elle. 9ans (e monde"(i et aussi dans le nNtre oJ vous deviendre3 la plus belle prin(esse des Indes =

99

; Hu.est"(e !ue (ela si&ni4ie B demanda 6ess, interlo!u%e. Cette 4emme est 4olle ? 4ais"la taire, <e t.en prie = Intri&u%e par les %tran&es paroles !u.elle venait d.entendre, /li(e brMlait d.interro&er 7lle Ulenn, mais, a((%dant au d%sir de son amie, elle y renonAa. La 4emme se taisait : pr%sent, et, au bout d.un instant, les <eunes 4illes (onstat'rent !u.elle %tait endormie. 5lle se r%veilla une demi"heure plus tard, l.air e44ar%. 8 7on 9ieu, oJ suis"<e B !uestionna"t"elle. Hu.est"il don( arriv% B> Les <eunes 4illes n.eurent pas le temps de r%pondre ? Cames 1oy et -ed %taient de retour. 8 Comment alle3"vous, mademoiselle B demanda l.avo(at, en s.appro(hant de 7lle Ulenn. ; Ce me sens tr's bien, mer(i, r%pondit la 4emme. 5t (omme il se 4ait tard, <e vais me d%p@(her de rentrer. C.ai laiss% ma voiture tout pr's d.i(i. /u revoir, monsieur. ; $n instant, <e vous prie, dit l.avo(at, surpris par tant de d%sinvolture. -.@tes"vous pas (urieuse de savoir (e !ue nous avons 4ait de vos (assettes B ; 7es (assettes B ; +ui, (e tr%sor !ue nous sommes all%s (her(her dans le souterrain, reprit Cames 1oy, a&a(%, et !ue nous avons eu bien du mal : sauver apr's l.%boulement de la &alerie. Il est maintenant : l.abri dans les (aves du Cr%dit (ommer(ial : 1iver City. oi(i votre reAu. > 7lle Ulenn avait %(out% (es paroles ave( une stup%4a(tion !ui semblait sin('re. 9.un &este ma(hinal, elle prit le papier !ue lui tendait Cames 1oy. 8 7er(i, mer(i beau(oup >, murmura"t"elle. Kuis, tournant les talons, elle s.%loi&na d.un pas rapide en dire(tion de la route. 8 C.est %&al, voil: une 4emme !ui ne man!ue pas de toupet = > s.%(ria -ed lors!u.elle eut disparu. 5t il poursuivit, indi&n% ? 8 /pr's tout le mal !ue nous nous sommes donn% pour v%hi(uler ses (aisses et les mettre en sMret%, elle nous dit tout <uste mer(i, et du bout des dents, par" dessus le mar(h% = ; Gu sais, -ed, <e (rois !u.elle n.a pas sa t@te bien : elle, 4it /li(e, son&euse. 5lle n.a mani4estement plus au(un souvenir de (e !ui s.est pass%. ; C.esp're !u.elle ne perdra pas son reAu >, dit Cames 1oy

1##

d.une voiF oJ ne perAait nulle indul&en(e. Il <eta un (oup d.oeil : sa montre, puis (ontinua ? 8 -ous avons en(ore le temps d.arriver su44isamment tNt : 9avenport pour dOner avant d.aller au (ir!ue. 5n route = ous @tes de la partie, -ed, n.est"(e pas B > Le <eune homme a((epta d.enthousiasme (ette invitation : passer une <oyeuse soir%e entre amis et l.on partit. Il r%&nait (e soir"l: dans la petite ville de 9avenport une animation eFtraordinaire. Les rues %taient en(ombr%es par de nombreuses voitures venues de tous les environs, et une 4oule dense d%ambulait sur les trottoirs auF alentours du vaste terrain (ommunal oJ le (ir!ue 0enner avait install% son (hapiteau. /pr's avoir dOn% dans une auber&e rusti!ue : l.entr%e de la ville, Cames 1oy et ses <eunes invit%s se diri&'rent vers les bara!ues et les tentes. La parade (ommenAait, sur une estrade mont%e : l.entr%e de l.en(einte. / !uel!ue distan(e de l:, la m%na&erie retentissait de &ro&nements et de (ris divers. 9es mar(hands de bonbonsQ de nou&ats et de (a(ahu'tes (ir(ulaient parmi la 4oule. $n &arAon !ui vendait des ballons rou&es promenait sa hampe surmont%e de &lobes translu(ides. 5t sur tout (ela 4lottaient les 4lon4lons d.une musi!ue oJ dominaient les %(lats des (uivres, rythm%s par les battements de tambour et les (oups de la &rosse (aisse. 8 Comme (.est amusant = 4it /li(e. 7oi, <.adore le (ir!ue, et m@me si <e ne retrouve pas 1a2, <e ne re&retterai nullement ma soir%e. ; 9e sorte !ue, si <e (omprends bien, l.a44aire de 1a2 n.%tait &u're !u.un pr%teFte pour venir i(i (e soir B dit Cames 1oy, mo!ueur. ; +h = non, papa ? tu ne peuF savoir (ombien <e serais d%Aue de ne pas ren(ontrer (et homme, protesta /li(e. ; 9ans (es (onditions, il ne 4aut pas !ue nous man!uions la repr%sentation. > Cames 1oy prit dans son porte4euille !uel!ues billets !u.il remit : sa 4ille. 8 Giens, /li(e, va don( 4aire le tour des bara!ues ave( 6ess et 7arion, et man&e3 autant de nou&at et de &au4res !ue vous pourre3 le 4aire sans %tou44er = Kendant (e temps, -ed et moi, nous allons prendre les billets. Ce vous donne rende3"vous : l.entr%e du (hapiteau. > Les <eunes 4illes partirent bras dessus bras dessous, et se m@l'rent : la 4oule !ui bayait auF (orneilles ou assi%&eait les %ventaires. Kuis elles s.en revinrent vers la &rande tente en traversant

1#1

la m%na&erie, (ar l.heure du spe(ta(le appro(hait. 5lles pass'rent aussi rapidement !ue possible devant les ran&%es de (a&es oJ %taient en4erm%s les animauF, mais elles s.attard'rent un instant : re&arder un &ros serpent !ui semblait dormir, lov% dans sa (aisse. 8 Gu sais, /li(e, <e trouve !u.il ressemble : notre vieille (onnaissan(e, (e boa !ui avait si &rande envie de te d%vorer, dit 7arion, mo!ueuse. 5t il est <ustement en train de te re&arder d.une 4aAon !ui ne m.inspire au(une (on4ian(e... ; Gais"toi, il ne 4aut pas plaisanter ave( (ette histoire, <.en ai en(ore 4roid dans le dos, s.%(ria 6ess. ; 5t moi don( = > 4it /li(e en riant. Les <eunes 4illes re<oi&nirent Cames 1oy et -ed !ui les attendaient : l.entr%e du (hapiteau. Le spe(ta(le (ommenAait et le petit &roupe n.avait !ue le temps de &a&ner ses pla(es. Comme il d%bou(hait de l.es(alier a((%dant auF &radins, un (loIn install% parmi les spe(tateurs tendit la main vers -ed et, : la &rande <oie de l.assistan(e, 4it sortir de la veste du <eune homme un poulet vivant. -ed rou&it <us!u.auF oreilles, d.autant plus &@n% !u./li(e et ses amies s.amusaient 4ran(hement de l.in(ident. Cependant, l.hilarit% de 6ess devait @tre de (ourte dur%e, (ar l.instant d.apr's, le talon de son es(arpin s.a((ro(ha dans une 4ente du plan(her. La (haussure !uitta son pied, et, avant !ue sa propri%taire ait pu la rattraper, elle d%&rin&ola, puis rebondit de &radin en &radin. Chevaleres!ue, -ed se pr%(ipita &alamment pour la ramasser, puis il s.en revint vers 6ess, !ui attendait : demi d%(hauss%e et 4ort morti4i%e. Les deuF amis purent en4in &a&ner leur pla(e oJ ils s.install'rent, (ons(ients d.avoir 4ait rire les spe(tateurs autant, sinon plus, !ue les trois sin&es dress%s !ui (abriolaient : (e moment"l: sur la piste. 8 Ce ne sais vraiment plus oJ me mettre, murmura 6ess, s.asseyant entre /li(e et 7arion. ; 6ah = n.y pense plus, et re&arde don( le spe(ta(le >, dit /li(e, philosophe. 9es (hevauF entraient en piste. Ce 4ut alors un num%ro de dressa&e par4aitement r%&l% !ui provo!ua l.enthousiasme de la <eune 4ille, elle" m@me passionn%e d.%!uitation et eF(ellente %(uy're. Kuis vint le tour des trap%3istes, !ue suivirent des <on&leurs. /li(e (ependant (ommenAait : s.in!ui%ter... 8 Ce voudrais bien voir les %l%phants, murmura"t"elle.

1#2

; Huand on parle du loup..., 4it Cames 1oy, amus%. Giens, re&arde= > /li(e se pen(ha en avant, les yeuF brillants d.impatien(e. C.%tait l.instant !u.elle attendait ? les %l%phants 4aisaient leur entr%e, imposants, et ma&ni4i!ues, tout (hamarr%s, (aparaAonn%s et harna(h%s de pourpre et d.ar&ent. Kuis leur (orna( se pr%senta, dans ses v@tements de soie, le teint basan% sous le turban de &a3e blan(he !ue surmontait une ai&rette. Celle"(i <aillissait, : peine ros%e, a%rienne et l%&'re, d.un %norme (abo(hon !ui brillait de mille 4euF sous la lumi're des pro<e(teurs. $n sourire parut sur les l'vres d./li(e. 8 +n dirait bien !ue (.est 1a2 = > murmura"t"elle.

1#3

CHAPITRE XIII LE CIRQUE HENNER %l%phants s.arr@t'rent au (entre de la piste tandis !ue leur (orna( saluait le publi( : la ronde. Comme il se tournait vers les &radins oJ /li(e et ses (ompa&nons %taient install%s, la <eune 4ille vit distin(tement son visa&e. 8 Ce n.est pas 1a2, murmura"t"elle, atterr%e. Ce me suis laiss% abuser par le (ostume. ; Gu sais, /li(e, !ue, pour ma part, <e ne (omptais &u're retrouver 1a2 i(i >, observa Cames 1oy. Le spe(ta(le avait perdu tout attrait auF yeuF de la <eune 4ille. C.est : peine si elle re&arda le num%ro des %l%phants, et d's !ue
L5S G1+IS

1#4

(elui"(i 4ut termin%, elle annonAa : son p're son intention d.aller se rensei&ner sur le (ompte de 1a2 aupr's de la dire(tion du (ir!ue. $n employ% !ui balayait une (a&e d%si&na : la <eune 4ille la tente oJ se tenait le r%&isseur. Celui"(i mar!ua une (ertaine surprise lors!ue /li(e se pr%senta. 8 Hue d%sire3"vous, mademoiselle B demanda"t"il. ; Ce voudrais savoir si vous (ompte3 parmi votre personnel un (orna( nomm% 1a2. > L.homme re&arda la <eune 4ille ave( un int%r@t soudain. 8 II %tait i(i, r%pondit"il, mais il nous a !uitt%s voi(i une di3aine de <ours a4in de re(her(her un <eune &arAon !ui avait disparu... ; 5t !ui sans doute se nommait Soya B ; 5n e44et. /urie3"vous !uel!ue rensei&nements : son su<et B ; Keut"@tre, r%pondit /li(e, %vasive. 9ites"moi ? (et en4ant %tait"il le 4ils de 1a2 B ; Ce ne saurais l.a44irmer. Certes, 1a2 se disait son p're, mais <.ai tou<ours eu l.impression !u.en r%alit%, ils n.%taient nullement parents. Cependant, la disparition de Soya a boulevers% notre (orna( !ui a aussi d%(id% de partir : sa re(her(he. ; Il n.avait don( pas reAu la lettre !ue mon p're lui avait %(rite au su<et de Soya B dit /li(e. ; Certainement pas. ; C.aimerais vous poser une autre !uestion, si vous le permette3, reprit la <eune 4ille. 1a2 vous a"t"il <amais parl% d.une (ertaine 7lle Ulenn B Catherine Ulenn B ; C.est un nom !ui me dit !uel!ue (hose, r%pondit le r%&isseur. Ce (rois me souvenir !ue 1a2 (onnaissait en e44et (ette personne. 7ais ave( lui, il %tait bien di44i(ile de savoir : !uoi s.en tenir, (ar il dis(ourait souvent : tort et : travers. C.est ainsi !u.il ra(ontait : !ui voulait l.entendre des histoires abra(adabrantes oJ il %tait m@me !uestion d.un tr%sor. > Le r%&isseur eut un petit rire. 8 Huel homme %tran&e, vraiment = reprit"il. 5t ave( (ela, tellement superstitieuF = Il (royait auF sorts, auF pr%sa&es, auF si&nes de toute sorte, bons ou mauvais, et depuis !u.il avait perdu (ertain petit %l%phant d.ivoire au!uel il tenait %norm%ment, il pr%tendait !ue rien ne pourrait plus lui r%ussir. > /li(e %tait sur le point de r%v%ler : son interlo(uteur !ue le porte" bonheur de 1a2 %tait maintenant en sa possession, lors!u.un &arAon de piste parut : l.entr%e de la tente.

1#5

8 1a2 est de retour, annonAa"t"il. Il veut reprendre sa pla(e dans la troupe et demande : vous voir personnellement. ; /mene3"le"moi >, ordonna le r%&isseur. 5t, se tournant vers /li(e ? 8 -.est"(e pas une (o2n(iden(e eFtraordinaire !ue (e retour alors !ue nous %tions en train de parler de lui B > 4it"il. La <eune 4ille ho(ha la t@te en silen(e. Huel!ues instants plus tard, l.Indien p%n%trait dans la tente. Il adressa un pro4ond salut au r%&isseur, mais (omme il se relevait, la main sur le (Eur, il aperAut /li(e. Il tressaillit et son sourire obs%!uieuF disparut (omme par en(hantement. 8 /h = <e vous retrouve en4in = s.%(ria"t"il. Ce vous ai (her(h%e partout, en m@me temps !ue mon (her 4ils, Soya. 9ites"moi, mademoiselle, !u.ave3"vous 4ait du talisman d.ivoire B ; Ce l.ai &ard%, r%pondit /li(e. ; Huel bonheur = Il 4aut me le rendre, par(e !ue depuis !ue <e vous l.ai donn%, la (han(e m.a !uitt%, et (.est : (ause de (ela !ue <.ai perdu Soya, mon tr%sor, la perle de mon (Eur = ; Soya s.est en4ui par(e !ue vous le maltraitie3, pr%(isa /li(e d.un ton s%v're. ; Comment, vous ose3 me dire (ela B protesta l.homme 4urieuF. Ce n.est pas une petite (orre(tion de temps : autre !ui a <amais 4ait &rand mal : un &arAon = ; C.ai mon opinion, vous ave3 la vNtre ? <e ne la dis(uterai pas, dit /li(e. 5t maintenant, 1a2, laisse3"moi passer, s.il vous plaOt ? <e dois m.en aller re<oindre mes amis. > La (ol're de l.Indien %tait d%<: tomb%e, mais au lieu de s.e44a(er devant la <eune 4ille, il s.appro(ha d.elle et sa voiF se 4it mielleuse. 8 /llons, nous n.allons pas nous disputer, <.esp're, dit"il, l.air en<Nleur. ous @tes si &entille et si bonne = ous ne me voule3 sMrement au(un mal. /lors, vous me rende3 mon talisman, n.est"(e pasB ; Si <e le 4ais, (e sera : une (ondition, r%pondit /li(e. ; La!uelle B ; Hue vous me disie3 la v%rit% sur la naissan(e de Soya. > 1a2 perdit un instant (ontenan(e, mais il eut tNt 4ait de retrouver son sourire. 8 C.est 4a(ile, dit"il. La m're de Soya est morte auF Indes, il y 2 eFa(tement dou3e ans. 7on 4ils n.avait alors !ue !uel!ues

1#6

mois, et <.ai d%(id% de m.embar!uer ave( lui pour les 5tats"$nis. ; Ce n.est pas vrai, d%(lara /li(e T et, si vous ne vous d%(ide3 pas : me dire eFa(tement (e !u.il en est, <e &arderai le talisman = ; +h = non, <e vous en supplie, s.%(ria 1ai., a44ol%. Ce vous ai rapport% (e !ue <e savais T il m.est impossible de vous en apprendre davanta&e. ; /insi, vous admette3 n.avoir pas dit toute la v%rit%... > 1ai. haussa les %paules. 8 6ah = !u.est"(e don( !ue la v%rit% B 4it"il : mi"voiF. 6ien malin !ui le dirait... 7lle Ulenn en sait peut"@tre plus !ue moi, mais elle est si loin d.i(i... ; Huoi = Hue ra(onte3"vous l: B > s.%(ria /li(e vivement. 1a2 n.avait pas ima&in% !ue la <eune 4ille entendrait ses paroles, et la r%a(tion d./li(e le surprit d.autant plus !u.il i&norait ses ren(ontres ave( 7lle Ulenn. 8 II n.eFiste !u.une seule personne au monde (apable de vous donner d.autres rensei&nements sur Soya, r%pondit"il ave( embarras. 5lle est ina((essible... ; 9ans (es (onditions, 1a2, <e n.ai plus !u.: m.en aller. Ce vous rendrai votre talisman le <our oJ vous aure3 rempli la (ondition dont <.ai parl%. ; /ttende3 = s.%(ria l.Indien, <.ai une id%e, et <e (rois !ue d.i(i !uel!ues <ours, <e pourrai vous apprendre du nouveau au su<et de Soya. ; Gr's bien. Huand serai"<e 4iF%e B ; ous re(evre3 une lettre. ; /lors, (.est entendu, 1a2, <e (ompte sur vous. oi(i mon adresse >, 4it /li(e ave( un sourire. La <eune 4ille %tait persuad%e !ue l.Indien tiendrait sa promesse tant son d%sir %tait &rand de rentrer en possession du talisman. 5lle remer(ia le r%&isseur du (ir!ue 0enner pour son obli&ean(e et prit (on&% de lui. Kuis elle !uitta la tente en adressant un si&ne de t@te : 1a2. 5lle se diri&eait vers le (hapiteau oJ se poursuivait la repr%sen" tation, lors!ue derri're elle retentit un (ri d.alarme. $n employ% du (ir!ue se pr%(ipita vers elle en 4aisant de &rands &estes. 8 /ttention = hurlait"il. Le vieuF Gom s.est %(happ%. Il est d%(haOn%= Sauve3"vous = Le voil: !ui arrive = >

1#)

CHAPITRE XIV RAI n.eut !ue le temps de se <eter de (Nt% ? l.%l%phant (har&eait. 5lle le vit 4on(er droit sur la tente du r%&isseur, la trompe lev%e et barrissant. $ne demi"dou3aine de &arAons d.%(urie s.%taient lan(%s : ses trousses, mais il les avait ais%ment distan(%s. Cependant, la 4ureur !ui s.%tait empar%e du vieuF Gom menaAait de &a&ner ses (on&%n'res ? ils (ommenAaient : pi%tiner le sol et : tirer ra&eusement sur leurs entraves. 8 9ites don( : 1a2 de s.en aller = Gout Aa est de sa 4aute, (riait un des hommes : tue"t@te. Le vieuF Gom sait !u.il est l: ? il l.a senti T et, (omme il le d%teste, il est (apable de mettre le (ir!ue en pi'(es pour lui r%&ler son (ompte = >
/LIC5

1#,

L.%l%phant s.%tait arr@t% net devant la tente du r%&isseur, (omme s.il avait su !ue son ennemi se trouvait : l.int%rieur. 1a2 parut soudain sur le seuil, mais en voyant l.%norme b@te, il battit en retraite, bl@me de peur, et s.es!uiva prestement par une se(onde issue au 4ond de la tente. Le vieuF Gom le vit s.en4uir et il se mit : sa poursuite, barrissant de plus belle. $ne bande d.en4ants !ui se trouvait sur son (hemin s.%parpilla (omme une vol%e de moineauF, : l.eF(eption d.une petite 4ille !ui demeura sur pla(e, paralys%e par la 4rayeur. 8 /ttention, petite = > (lama un (orna(, a((ouru au bruit de la &alopade. Il se pr%(ipita vers la 4illette, mais /li(e (omprit !u.il %tait trop loin pour atteindre : temps la pauvre en4ant. /lors, elle bondit vers (elle"(i et d.une violente pouss%e, l.%(arta du (hemin. Cependant, emport%e par son %lan, elle perdit elle"m@me l.%!uilibre et tomba tout de son lon& sur le sol. 8 -e bou&e3 pas = hurla le (orna(. -e bou&e3 pas = > 9o(ile, /li(e (onserva une immobilit% par4aite tandis !ue l.%l%phant passait en trombe : !uel!ues (entim'tres d.elle. Le vieuF Gom %tait d.ailleurs si a(harn% : pour(hasser son ennemi !u.il ne vit m@me pas la <eune 4ille. 1a2 4ilait (omme une 4l'(he vers l.entr%e du (ir!ue. Il la 4ran(hit au pas de (ourse et se perdit aussitNt dans la 4oule des badauds. 9's !u.il eut disparu, le vieuF Gom se (alma (omme par en(hantement, et son (orna( n.eut pas la moindre peine : l.appro(her, puis : le ramener sous sa tente. /lors seulement, on vit reparaOtre 1a2. 8 Cet %l%phant devient terriblement dan&ereuF, d%(lara le r%&isseur au (orna( !ui s.en revenait vers lui. -ous allons @tre obli&%s de nous en d%barrasser. ; 7ais non, <e vous assure !ue notre vieuF Gom est une brave b@te, a44irma l.autre. C.est lui le meilleur %l%phant de la troupe ? au(un n.est plus intelli&ent, ni plus do(ile. Kourvu !ue 1a2 ne l.appro(he pas, <e suis bien sMr de ne <amais avoir le moindre ennui ave( lui. > Cependant, le personnel du (ir!ue entourait /li(e, et (ha(un la 4%li(itait (haudement pour le (oura&e !u.elle avait montr% en sauvant la 4illette. Lors!ue l.a&itation se 4ut apais%e, /li(e se d%p@(ha d.aller re<oindre son p're et ses amis. La repr%sentation venait de se

1#9

terminer et les spe(tateurs !uittaient le (hapiteau. 7ais Cames 1oy et ses (ompa&nons, surpris de l.absen(e prolon&%e de la <eune 4ille, n.avaient pas en(ore bou&% de leur pla(e. 8 Urands dieuF, /li(e, !ue t.est"il arriv% B demanda l.avo(at lors!ue sa 4ille parut en4in. -ous (ommen(ions : nous demander si tu ne t.%tais pas 4ait d%vorer par un ti&re = ; -on, (.est un %l%phant !ui a 4ailli m.%(raser, r%pondit /li(e, imperturbable. ; Gu nous ra(ontes des histoires, 4it 6ess en riant. ; Camais de la vie ? (.est la v%rit% pure, a44irma /li(e. ous n.ave3 don( rien entendu B > 7arion se(oua la t@te. 8 7a 4oi non, dit"elle. Le spe(ta(le s.est d%roul% normalement, mais il est vrai !ue la musi!ue <ouait tr's 4ort. > /li(e ra(onta alors la s('ne dont elle avait %t% le t%moin ainsi !ue sa (onversation ave( 1a2. 8 C.esp're !ue tu n.as pas donn% : (et homme ton <oli %l%phant d.ivoire B s.%(ria 6ess. ; 6ien sMr !ue non, puis!ue 1a2 a re4us% de me dire la v%rit%. 7ais <.ai tout de m@me (ru (omprendre !ue Catherine Ulenn poss'de la (le4 du myst're ? elle (onnaOt (ertainement la 4iliation de Soya. ; Ce vais essayer d.aller voir (ette 4emme"l: d's demain, d%(ida Cames 1oy. ; Comment 4eras"tu B -ous n.avons pas son adresse, rappela /li(e. ; Gu as raison, (omment n.ai"<e pas son&% : la lui demander B 6ah = <e pourrais peut"@tre me rensei&ner : la ban!ue, en admettant !ue (ette %tran&e personne se donne la peine d.aller y re(her(her son tr%sor...> II %tait 4ort tard lors!ue l.on reprit la route de 1iver City. /u bout d.un moment Cames 1oy (onsulta sa montre, puis il 4it une proposition ? 8 -ous avons dOn% de bonne heure, et <e parie !u.: pr%sent vous ave3 l.estoma( dans les talons, dit"il. 7oi"m@me <e ne serais pas 4D(h% de man&er un mor(eau. Ce (onnais <ustement une bonne petite auber&e de bord de route !ui reste ouverte toute la nuit. Ce n.est pas tr's loin d.i(i et nous pourrions nous y arr@ter. Hu.en dites"vous B

11#

$ne (lameur enthousiaste salua (es paroles. $n !uart d.heure plus tard, la voiture s.arr@tait devant un (a4%"restaurant dont la devanture restait brillamment %(lair%e en d%pit de l.heure avan(%e. 8 C.est i(i >, dit Cames 1oy. Lors!u.ils entr'rent dans la salle de l.auber&e, l.avo(at et ses invit%s virent !uel!ues personnes debout au bar. $n (ouple tournait le dos, assis : une table du 4ond. Les nouveauF venus s.install'rent, puis (ha(un %tudia le menu. /li(e 4it son (hoiF, apr's !uoi elle (ommenAa : re&arder autour d.elle. Soudain ses amis la virent tressaillir. 8 -e serait"(e pas 7lle Ulenn B murmura"t"elle, les yeuF 4iF%s sur le (ouple de dOneurs. ; 7ais si, dit 7arion, et (.est Ca(S 1ider !ui est ave( elle = ; Ce vais lui parler, 4it /li(e. 5t <e lui demanderai son adresse.> 5lle se leva et, s.appro(hant des dOneurs ? 8 6onsoir, mademoiselle, veuille3 m.eF(user de vous d%ran&er ainsi >, (ommenAa"t"elle. 7lle Ulenn avait sursaut%, et une eFpression d.%tonnement poli parut sur son visa&e. Son (ompa&non se leva, l.air 4ran(hement (ontrari%, pour o44rir une (haise : la <eune 4ille. 8 Ce voudrais vous entretenir d.une !uestion tr's importante, reprit /li(e, et <e serais heureuse de (onnaOtre votre adresse a4in de pouvoir vous <oindre (es <ours"(i. > 7lle Ulenn et son (ompa&non %(han&'rent un rapide (oup d.oeil. 8 +h = vous save3, <e me d%pla(e beau(oup, (e !ui 4ait !ue <e n.ai pas v%ritablement d.adresse permanente, 4it 7lle Ulenn ave( embarras. ous n.ave3 !u.: m.%(rire poste restante : 1iver City ? (e sera le plus simple. > Comprenant !ue 7lle Ulenn ne voulait pas donner son adresse, /li(e re&a&na sa table, 4ort d%Aue, tandis !ue le (ouple se hDtait de r%&ler sa note et de !uitter le restaurant. 8 C.est %tran&e = son&eait /li(e. L.attitude de (ette 4emme me semble de plus en plus in(ompr%hensible. Kour!uoi (es r%ti(en(es B 5n4in, !ue si&ni4ie (ette hDte de disparaOtre B > Le souper s.a(heva paisiblement, puis l.on re&a&na 1iver City. 5n d%pit de l.heure tardive, la 4en@tre de la (hambre !u.habitait Soya au" dessus du &ara&e %tait en(ore %(lair%e.

111

8 Cet en4ant travaille trop, &rommela Cames 1oy. Il devrait @tre (ou(h% depuis lon&temps. Il 4audra !ue tu lui eFpli!ues (ela demain, /li(e, n.est"(e pas B Ce veuF !u.il soit au lit tous les soirs : diF heures. ; +ui, papa, (.est entendu >, r%pondit la <eune 4ille. Le lendemain, /li(e %(rivit une lon&ue lettre : 7lle Ulenn au su<et de Soya. 5t elle l.adressa poste restante, persuad%e !u.elle ne re(evrait pas de r%ponse. Ce soir"l: /li(e se rendit : une soir%e de bien4aisan(e !ue donnait une ri(he propri%taire de 1iver City. 5lle y ren(ontra le pro4esseur Ca(Sson, et (elui"(i lui 4it de &rands (ompliments sur le (ompte de Soya en pr%sen(e de l.hNtesse, 7me Yinter. La dame s.int%ressa vivement : l.aventure de l.en4ant et, !uel!ues <ours plus tard, rapporta en toute inno(en(e la (onversation !u.elle avait eue ave( /li(e et le pro4esseur : l.une de ses amies. Cette derni're la ra(onta ensuite devant plusieurs personnes lors d.une r%union du Cer(le (ulturel de 1iver City. 7lle Ulenn y assistait <ustement. 5lle %(outa attentivement, posa !uel!ues !uestions anodines et n.eut au(une peine : deviner !ue Soya s.%tait r%4u&i% (he3 les 1oy apr's sa myst%rieuse disparition du (ir!ue 0enner. /ussitNt apr's, elle s.empressa de mettre 1a2 au (ourant de (e !u.elle venait d.apprendre. 8 6ravo = s.%(ria l.Indien. 7a (h're Catherine, <e vous promets !ue d.i(i : vin&t"!uatre heures <.aurai remis la main sur Soya = > Le lendemain, /li(e et son p're d%(id'rent d.aller passer la soir%e au (in%ma, bien loin de soupAonner !ue le <eune &arAon pMt (ourir le moindre dan&er. 9e son (Nt%, Sarah avait %t% invit%e : prendre le (a4% (he3 une amie voisine. 8 Ce serai rentr%e : diF heures et demie au plus tard, annonAa"t"elle. Les soir%es en ville ne sont d%(id%ment plus de mon D&e = > Lors!ue, la nuit venue, 1a2 s.introduisit dans le <ardin des 1oy, il s.%tonna de (onstater !ue la maison tout enti're %tait plon&%e dans l.obs(urit%. 5n revan(he, il y avait de la lumi're au"dessus du &ara&e, et l.on voyait par la 4en@tre &rande ouverte, un en4ant pen(h% sur une table. 9issimul% derri're un massi4, l.Indien observa lon&uement le <eune &arAon T il %tudia ensuite les alentours du &ara&e. 5n4in, il se &lissa 4urtivement vers l.es(alier eFt%rieur !ui montait : la petite

112

(hambre oJ se trouvait l.en4ant. Il s.arr@ta au haut des mar(hes, sortit de sa po(he un mou(hoir, puis il poussa la porte sans bruit. Ce 4ut le (ra!uement d.une lame de par!uet !ui donna l.alerte : Soya ? il se retourna brus!uement et vit 1a2 pr@t : se <eter sur lui. Il n.eut m@me pas le temps de pousser un (ri ? l.homme bondit et lui appli!ua son mou(hoir sur le visa&e. L.en4ant ne se d%battit !u.un instant ? ses 4or(es l.abandonnaient. Il s.a44aissa soudain, sans (onnaissan(e. 1a2 eut un petit rire satis4ait, puis il (har&ea le (orps inerte de Soya sur son %paule. Il redes(endit alors l.es(alier et transporta sa vi(time <us!ue dans une voiture en stationnement tout pr's de l:.

113

CHAPITRE XV L'ENLVEMENT /li(e et son p're rentr'rent du (in%ma, vers on3e heures et demie, ils (onstat'rent !u.au(une lumi're ne brillait plus : la 4en@tre de leur <eune pupille. 8 Ce vois !ue Soya a tenu (ompte de tes observations, dit Cames 1oy : sa 4ille. Il a dM se (ou(her plus tNt (e soir, et <.esp're !u.il en 4era une habitude. Huant : Sarah, elle est (ertainement rentr%e depuis lon&temps, (ar tout est %teint, (he3 elle aussi.> SitNt rentr%s, /li(e et son p're &a&n'rent leur (hambre sans ima&iner un seul instant !u.un drame s.%tait d%roul% (he3 euF (e soir"l:. Le lendemain matin, Sarah s.%tonna de ne pas voir paraOtre Soya au petit d%<euner. 5lle patienta (ependant <us!u.: (e !ue
L+1SH$5

114

Cames 1oy ait !uitt% la maison, puis elle pria /li(e d.aller voir (e !ui se passait. 8 Ce parie !ue (e &arnement dort en(ore, dit"elle. /ve( (ette manie !u.il a de veiller une partie de la nuit, (e n.est pas %tonnant = ; Kourtant, <e suis (ertaine !u.il s.est (ou(h% hier : une heure raisonnable, ob<e(ta /li(e. ; 5n tout (as, dis"lui !ue s.il n.est pas l: dans (in! minutes, il se passera de d%<euner, d%(lara Sarah 4ermement. S.il s.ima&ine !ue <e vais passer la matin%e : l.attendre, il se trompe = > /li(e s.en alla 4rapper (he3 Soya. Comme il n.y avait pas de r%ponse, elle 4rappa de nouveau, puis pr@ta l.oreille, surprise du silen(e. Linalement, elle entrouvrit la porte pour <eter un (oup d.Eil : l.int%rieur de la (hambre. 8 Comment, Soya n.a don( pas dormi dans son lit B > s.eF(lama"t" elle, stup%4aite. 5lle p%n%tra dans la pi'(e, re&arda autour d.elle. Les draps et les (ouvertures nets, bien tir%s, l.oreiller inta(t indi!uaient !ue l.en4ant ne s.%tait pas (ou(h%. Les livres et les (ahiers !ui en(ombraient la table %taient rest%s ouverts, mais une bouteille d.en(re renvers%e sur l.un d.euF en avait ma(ul% les pa&es. L.uni!ue (haise &isait : !uel!ue distan(e, retourn%e, les pieds en l.air. oyant un mou(hoir sur le par!uet, /li(e le ramassa, puis elle le 4laira d.un air soupAonneuF. 8 Xa sent le (hloro4orme >, murmura"t"elle. Comme elle se retournait vers la porte, son attention 4ut attir%e par une tra(e de pas : l.entr%e de la pi'(e. C.%tait l.empreinte d.une semelle boueuse, mais la (haussure !ui l.avait laiss%e %tait mani4estement d.une pointure tr's sup%rieure : (elle !ue portait le <eune Indien. 8 Soya a %t% enlev% = se dit /li(e. Huel!u.un s.est introduit i(i hier soir pendant !ue nous %tions sortis, pour le (hloro4ormer et l.emmener 9ieu sait oJ = > 5lle d%&rin&ola l.es(alier : toute vitesse, (ourut <us!u.: la (uisine oJ Sarah %tait o((up%e : pr%parer de la pDte : bei&nets. 0aletante, /li(e (lama la nouvelle ? 8 +n a enlev% Soya = > LD(hant la (uiller de bois !u.elle avait en main, la servante demeura un instant bou(he b%e. 8 Ce n.est pas possible, murmura"t"elle.

115

; Si, viens voir = Il n.y a pas : se tromper = > Sarah suivit /li(e en toute hDte <us!u.: la (hambre de l.en4ant, et, l:, il lui 4allut bien se rendre : l.%viden(e. 8 C.est a44reuF = Ce me demande !ui a bien pu 4aire une (hose pareille = s.%(ria"t"elle, indi&n%e. ; C.ai des soupAons, mais sans plus, dit /li(e. ; ite, mon petit, il 4aut pr%venir la poli(e. ; / mon avis, (e n.est pas une a44aire dont la poli(e doive se m@ler pour l.instant. Ce vais plutNt avertir papa. Il saura mieuF !ue nous (e !u.il (onvient de 4aire. > /li(e prit aussitNt sa voiture pour se rendre au bureau de l.avo(at. Lors!u.elle y parvint, la se(r%taire lui annonAa !ue Cames 1oy venait de sortir. 8 II ne reviendra !ue (et apr's"midi, a<outa"t"elle. ; Ce repasserai don( apr's d%<euner >, dit /li(e, (onstern%e. 5lle s.en revenait vers sa voiture : pas lents, se demandant (omment a&ir, lors!u.une voiF l.interpella ? 8 /li(e = Hue diable 4ais"tu en ville de si bonne heure B > La <eune 4ille 4it volte"4a(e, et son visa&e s.illumina lors!u.elle aperAut 6ess et 7arion !ui se diri&eaient vers elle, les bras (har&%s de pa!uets. 8 Hue se passe"t"il, /li(e B demanda 6ess. Gu me sembl%s pr%o((up%e... ; Les (hoses vont tr's mal. +n a enlev% Soya (ette nuit, et <e n.ai pas r%ussi : <oindre papa pour lui apprendre la nouvelle. / pr%sent, <e ne sais plus !ue 4aire, et pourtant le temps passe... ; /s"tu averti la poli(e B s.en!uit 7arion. ; -on. Ce ne m.y r%soudrai !u.en tout dernier lieu, s.il m.est impossible d.a&ir autrement. 5n attendant, <.ai envie de me rendre : la propri%t% de 7lle Ulenn pour essayer d.y ren(ontrer Uaspard. C.ai va&uement l.impression !u.il me dira des (hoses int%ressantes. ; euF"tu !ue nous y allions ave( toi B ; olontiers. 9%p@(he3"vous de monter, et en route = > s.%(ria /li(e. 5n arrivant devant les ruines de la vieille maison, les <eunes 4illes aperAurent Uaspard !ui, arm% d.un rDteau, 4ouillait les d%(ombres. 8 6on<our, monsieur >, dit /li(e aimablement. L.homme releva la t@te.

116

8 Hu.est"(e !ue vous me voule3 B 4it"il d.un ton hostile. ous ne voye3 don( pas !ue <e suis o((up% B ; Ce ne vous d%ran&erai !u.un instant, r%pondit /li(e. Ce voulais seulement vous parler d.un (ertain en4ant nomm% Soya... ; Ce ne le (onnais pas. /lle3"vous"en, <.ai du travail. ; Gr's bien >, dit /li(e, 4ei&nant de renon(er. 5lle se d%tourna (omme pour s.%loi&ner, puis se ravisant ? 8 / propos, monsieur, ave3" vous retrouv% (es pr%(ieuF papiers !ue vous avie3 perdus B ; Kerdus B C.est vol%s !u.il 4audrait dire = s.%(ria le &ardien. 7ais <e sais (e !u.ils sont devenus = C.est (e propre : rien, (e bandit de Gom !ui me les a pris pour se ven&er de moi, par(e !ue 7lle Ulenn m.avait en&a&% : sa pla(e = /vant, vous (omprene3, (.%tait lui, (.%tait Gom le &ardien. ; Gom B r%p%ta /li(e. ; +ui, Ghomas 7iller, pr%(isa l.homme ave( impatien(e. ; Kour!uoi n.alle3"vous pas le voir B Il n.habite pas tellement loin d.i(i, <e (rois... avanAa la <eune 4ille, dans l.espoir d.en apprendre davanta&e. ; C.est bien Aa le malheur = 9e le savoir aussi pr's, <e ne suis <amais tran!uille. Kense3 don(, il n.a !u.un saut : 4aire pour venir de 6linville ? (.est : !uin3e Silom'tres... 5n tout (as, <e ne mets <amais les pieds (he3 lui. > 5t, tandis !u./li(e %(outait de toutes ses oreilles, Uaspard poursuivit, soudain lo!ua(e ? 8 9.ailleurs, il n.a m@me pas de maison. /h = (e n.est pas lui !ui essaierait de se bDtir !uel!ue (hose de (onvenable, il est bien trop avare = Il habite une esp'(e de vieille bara!ue ave( une &ran&e !u.il a trouv%e sur pla(e en a(hetant le terrain. 7oi, il y a lon&temps !ue <e l.aurais d%molie = > Cependant l.attention et l.int%r@t !ue mani4estait /li(e parurent tout : (oup suspe(ts : Uaspard. Crai&nant d.avoir trop parl%, il reprit son attitude hostile. La <eune 4ille eut beau s.e44or(er de l.amadouer, (e 4ut peine perdue ? Uaspard %tait devenu muet (omme une (arpe. /li(e se d%(ida : abandonner la partie et elle re&a&na sa voiture, suivie par ses amies. 8 C.ai envie d.aller voir (e 7. Ghomas pour le!uel Uaspard %prouve si peu de sympathie, d%(lara"t"elle en s.installant au volant. Hu.en pense3"vous B Ce vous emm'ne B

11)

11,

; C.est une tr's bonne id%e, approuva 6ess. 5t <.ai tout mon temps (e matin. ; 7oi aussi, dit 7arion. 7aman ne m.attend pas avant l.heure du d%<euner. ; /lors, en route = > 4it /li(e. in&t minutes plus tard, les <eunes 4illes arrivaient : 6linville. 5lles se rensei&n'rent sans la moindre peine sur l.endroit oJ lo&eait Ghomas 7iller, (ar tout le monde (onnaissait le personna&e. /insi !u.on le leur avait indi!u%, elles s.en&a&'rent sur un (hemin sinueuF, (reus% d.orni'res, !ui, au bout d.un Silom'tre environ aboutissait au domaine de Ghomas. C.%tait un simple lopin de terre en(lav% dans la 4or@t. 8 -ous y sommes >, dit /li(e en s.arr@tant devant une %norme (onstru(tion de bois, partie &ran&e, partie maison. C.%tait une bi(o!ue d%labr%e, l%preuse. Keinte : l.ori&ine en rou&e bri!ue, elle avait une (ouleur rosDtre et d%lav%e, bien di44%rente de (ette patine harmonieuse !ue l.on voit auF murs des vieilles demeures. $ne v%randa rudimentaire abritait la porte d.entr%e, 4lan!u%e de deuF &randes 4en@tres per(%es de travers, sans le moindre sou(i de sym%trie. Sur la &au(he de la 4aAade, un vieuF pi&eonnier : demi d%moli, demeurait a((ro(h% (omme par mira(le, tandis !u.: droite une (hemin%e de bri!ues 4lambant neuve semblait pr@te : %(raser de son poids la toiture v%tust%. 8 /ve3"vous <amais vu une bDtisse (omme Aa B 4it 6ess en riant. +n se demande (omment elle tient en(ore debout = > Les <eunes 4illes des(endaient de voiture lors!u.un homme sortit de la bara!ue !ui tenait lieu de &ran&e. Il %tait de petite taille, mais trapu et solidement plant% sur ses <ambes. /ve( sa (ulotte de velours (Ntel%, son &ilet de (uir sur sa (hemise : (arreauF, et son vieuF (hapeau de 4eutre (aboss%, il ressemblait : un bM(heron de la 4or@t (anadienne. Il retira sa pipe du (oin de sa bou(he, puis demanda d.un ton rev@(he ? 8 Hu.est"(e !ue vous voule3 B Si (.est pour me vendre !uel!ue (hose, <e vous avertis !ue <e n.ai besoin de rien = ; 1assure3"vous, (e serait plutNt pour a(heter !ue nous venons vous voir, reprit /li(e ave( astu(e. ; C.est pour des Eu4s ou pour des poulets B > 4it l.homme. /li(e se(oua la t@te. 8 -on, <e voudrais dis(uter ave( vous d.une (ertaine a44aire... Kouvons"nous entrer B

119

; Si vous y tene3..., mais <e vous pr%viens !ue, (he3 moi, (e n.est &u're ran&%. ; as"y, /li(e T 7arion et moi, nous restons dehors >, 4it vivement 6ess, (ar elle n.%prouvait pas la moindre envie de p%n%trer dans le repaire de Ghomas. /li(e suivit (e dernier : l.int%rieur de la bi(o!ue, en s.e44orAant de ne pas laisser voir le d%&oMt !ue lui inspiraient la salet% et le d%nuement sordide de l.uni!ue pi'(e. Les (loisons int%rieures avaient en e44et disparu, et l.on (royait entrer dans un han&ar. Il n.y avait d.autre mobilier !u.un vieuF po@le, une table de (uisine ban(ale et un lit en 4er : demi a44aiss%. 9e si'&es, point. Gom tira une (aisse de dessous la table et l.o44rit : /li(e en &uise de (haise. 8 /lors, !u.est"(e !ue <e vais vous vendre B !uestionna"t"il, tr's int%ress%. ; Ce n.est pas tout : 4ait de (ela !u.il s.a&it, pr%(isa la <eune 4ille. Ce re(her(he a(tuellement (ertains papiers !ui ont disparu de (he3 7lle Ulenn, et <e serais dispos%e : o44rir une bonne r%(ompense pour les retrouver. >

12#

Ghomas observait /li(e de ses petits yeuF rus%s, mais (e 4ut d.une voiF par4aitement indi44%rente !u.il r%pondit ? 8 Comment voule3"vous !ue (ette histoire m.int%resse B C.est : Uaspard de se d%brouiller. ; Kardon, vous %tie3 avant lui le &ardien de la propri%t% de 7lle Ulenn, et <e pensais !ue vous pouvie3 me donner !uel!ue indi(ation. Ce vous r%p'te !ue <e suis pr@te : payer lar&ement si <e r%(up're les papiers. ; C.est au moins (ette vieille (rapule de Uaspard !ui les a vol%s = ; -on, (e n.est pas lui, dit 4ermement /li(e. ; Combien donnerie3"vous B demanda Ghomas, l.air 4inaud. 1emar!ue3 !ue <e ne sais pas du tout si <e pourrai vous les 4aire retrouver = ; C.irais <us!u.: vin&t dollars >, dit /li(e. /insi !u.elle l.avait pens%, la somme avan(%e parut (onsid%rable : l.an(ien serviteur de 7lle Ulenn. Il r%4l%(hit un lon& moment, l.air tourment%, plissant le 4ront. 8 5(oute3, si <.apprends !uel!ue (hose, <e vous avertirai >, r%pondit"il en4in, sans avoir os% re(onnaOtre !ue les papiers se trouvaient en sa possession. Cependant, /li(e n.entendait pas abandonner la partie sur (ette d%robade, mais alors !u.elle (her(hait sa riposte, des aboiements 4urieuF retentirent au"dehors. /u m@me instant, 6ess et 7arion pouss'rent un (ri de terreur. /li(e se pr%(ipita : la 4en@tre. $n a44reuF molosse blan( et rouF avait a((ul% les deuF <eunes 4illes au pied de la bara!ue et menaAait de se <eter sur elles. 8 /ppele3 votre (hien = ordonna /li(e : Ghomas. ite, avant !u.il ne morde mes amies = > L.homme saisit un 4ouet a((ro(h% pr's de la porte et il se pr%(ipita au"dehors. /li(e s.%lanAa pour le suivre mais, dans sa hDte, elle renversa une vieille (a4eti're de 4er"blan( !ui se trouvait sur une %ta&'re branlante, pla(%e non loin de la 4en@tre. L.ustensile d%&rin&ola ave( 4ra(as, et le (ouver(le roula sur le sol, en laissant voir l.int%rieur du r%(ipient. /li(e aperAut !uel!ue (hose de blan(. 5lle se baissa pour ramasser la (a4eti're et en retira un rouleau asse3 %pais. C.%taient des papiers, retenus par un simple %lasti!ue. 8 Hu.est"(e !ue (.est B > demanda"t"elle.

121

5lle 4it &lisser le (aout(hou(, et d%roula rapidement le petit pa!uet, les doi&ts tremblants. Le premier papier !ui lui tomba sous les yeuF portait un s(eau d.or = 8 7on 9ieu, !uelle (han(e ? (e sont sMrement les do(uments de 7lle Ulenn = > se dit /li(e. ite, elle 4it disparaOtre sa pr%(ieuse trouvaille dans la po(he int%rieure de sa veste de sport. Kuis elle remit la (a4eti're en pla(e, apr's avoir &liss% : l.int%rieur une vieille lettre !ui traOnait sur l.%ta&'re. Seulement alors, elle sortit de la maison en (ourant. 9ans l.intervalle, Ghomas avait mat% son (hien. 6ess et 7a"rion en avaient pro4it% pour aller se mettre : l.abri dans la voiture et, (omme l.homme %tait en(ore o((up% : en(haOner le molosse sous un appentis, /li(e s.es!uiva. 8 5n route, les en4ants = > s.%(ria"t"elle en sautant sur son si'&e. 5lle mit le (onta(t sans perdre une se(onde, passa une vitesse et d%marra en un (lin d.Eil. 8 Si Ghomas s.aperAoit !ue <.ai pris ses papiers, l.a44aire tournera mal = ; Huoi, les papiers de 7lle Ulenn B > demanda 6ess, le (Eur battant. /li(e eut un &este triomphant, et elle r%pondit, tapotant dis(r'" tement la po(he de sa veste ? 8 Ils sont l:. -ous n.avons plus !u.: d%ni(her un (oin bien tran!uille oJ nous pourrons les d%(hi44rer tout : notre aise = >

122

CHAPITRE XVI LA TROUVAILLE D'ALICE


Silom'tres plus loin, /li(e s.arr@ta en bordure d.une prairie, : l.ombre d.un &rand (h@ne, ave( l.intention d.eFaminer les papiers d%(ouverts (he3 Ghomas 7iller. 8 Huel domma&e !ue nous n.ayons pas son&% : emporter notre d%<euner = dit"elle en soupirant. C.est un endroit r@v% pour pi!ue"ni!uer, et <.ai <ustement une 4aim de loup = ; Hue dirais"tu d.un petit sandIi(h auF rillettes et d.une belle tran(he de moSa au (a4% B demanda 6ess ave( un sourire entendu. ; Huelle !uestion = Gu penses bien !ue <.aurais vite 4ait de les d%vorer. C.en ai d%<: l.eau : la bou(he = 7ais (ela ne m.avan(e
H$5LH$5S

123

pas : &rand"(hose, (ar tu n.as (ertainement pas le pouvoir de nous apporter tout (ela. Gu n.es pas une 4%e, !ue <e sa(he, et puis tu n.as m@me pas de ba&uette ma&i!ue = ; raiment B 5h bien, re&arde don( = > riposta 6ess en %(latant de rire. 5lle se pen(ha vers l.arri're de la voiture pour y prendre des pa!uets !u.elle et 7arion y avaient d%pos%s. 8 Giens, voi(i un pain (omplet d%bit% en tran(hes, un pot de beurre sal%, des rillettes en terrine et un beau moSa. Ce venais de les a(heter pour les rapporter : la maison !uand <e t.ai ren(ontr%e pr's du bureau de ton p're. ; Xa, par eFemple, (.est une aubaine = s.eF(lama /li(e, en(hant%e. 7ais !ue dira ta m're si nous d%vorons ses provisions B ; 1assure"toi, elle me (onnaOt = r%pondit 6ess, prise de 4ou rire. Keut"on r%sister lon&temps : l.attrait d.un aussi superbe moSa !uand on est &ourmande (omme moi B > Les <eunes 4illes s.empress'rent d.%taler une (ouverture sous l.arbre, puis elles s.appr@t'rent : 4estoyer. 8 7on 9ieu, nous n.avons pas de (outeau = (.est a44reuF = (omment allons"nous tartiner nos sandIi(hes B s.eF(lama 6ess, (onstern%e. ; -e t.a44ole pas, <e "vais ramasser !uel!ues petits mor(eauF de bois !ui nous serviront de palettes, o44rit 7arion. Ce ne sera pas tr's prati!ue, mais pour une 4ois, il 4audra s.en (ontenter. ; Huant au moSa, nous y mettrons les doi&ts pour tirer (ha(une notre mor(eau. Ce sera bien plus drNle !ue si nous avions une pelle : &Dteau, et aussi bien meilleur = > Laissant : ses amies le soin de pr%parer les sandIi(hes ave( les moyens de 4ortune de vrais 1obinsons, /li(e s.assit sur l.herbe. Kuis elle sortit de sa po(he le pr%(ieuF rouleau, et elle (ommenAa : eFaminer les do(uments !u.il ren4ermait. 8 ite, ra(onte = s.%(ria 6ess, brMlant d.impatien(e. S.a&it"il vraiment des papiers !ue tu (her(hais B ; C.en suis sMre. Les uns sont r%di&%s en une lan&ue in(onnue, hindoustani ou bien sans(rit, peut"@tre, mais les autres sont en an&lais. ; Z est"il !uestion de Soya B demanda 7arion, s.appro(hant pour re&arder par"dessus l.%paule de son amie. ; /ttends, <e n.en sais rien en(ore, r%pondit /li(e, l.Eil riv% au 4euillet !u.elle tenait en main. +ui, voil:=... 7on 9ieu, (.est bien (e !ue <e pensais = >

124

5lle se leva d.un bond pour eF%(uter une danse endiabl%e devant ses amies !ui la re&ardaient, %bahies. 8 Gu nous 4ais lan&uir, (e n.est pas <uste = protesta 6ess. ite, montre"nous (e papier ou bien dis"nous (e dont il s.a&it. > 1e(ouvrant instantan%ment son s%rieuF, /li(e se laissa tomber sur l.herbe, puis elle %tala le do(ument devant elle ave( le plus <Qrand soin. 8 Gene3, lise3 >, dit"elle. Ses amies se pen(h'rent pour re&arder. 8 Ce n.y (omprends rien du tout, d%(lara 7arion au bout d.un moment. L.%(riture est trop irr%&uli're. ; 7oi, voi(i (e !ue <e suis parvenue : saisir, eFpli!ua /li(e. Soya serait l.uni!ue h%ritier de (ertain prin(e !ui r%&nait sur une provin(e des Indes appel%e... > 5lle h%sita. 8 -on, (.est inutile, <e ne r%ussis pas : lire son nom. ; Xa ne 4ait rien, (ontinue, dit 6ess, impatiente. ; Soya a %t% enlev% tout en4ant et on l.a emmen% : l.%tran&er. /h= <.en aurais <ur% = ; Kar !ui a"t"il %t% enlev% et pour!uoi B > !uestionna 7arion, s.e44orAant tou<ours de d%(hi44rer le do(ument. /li(e ne r%pondit pas sur"le"(hamp, (ar elle %tudiait attentivement le teFte, elle aussi. Soudain, elle poussa une eF(lamation. 8 /h = mes en4ants, (.est inima&inable = Li&ure3"vous !ue 7lle Ulenn est la &rande responsable de toute l.histoire = ; 7lle Ulenn B 4it 7arion, in(r%dule. 7ais voyons, la (hose est impossible, puis!ue (es papiers !ue voi(i lui appartenaient = Kour!uoi ne les a"t"elle pas d%truits B Ils repr%senteraient une (har&e terrible (ontre elle... ; Ce (rois pouvoir te r%pondre, dit /li(e, pensive. 1a2 avait (on4i% (es do(uments : Uaspard pour !u.il les remette : 7lle Ulenn. Ils ont disparu avant !ue le &ardien n.ait eF%(ut% l.ordre reAu. ; Gout de m@me, (omment se 4ait"il !ue 7lle Ulenn soit m@l%e : une a44aire (omme (elle"l: B dit 6ess, perpleFe. ; Hui sait B peut"@tre a"t"elle %t% entraOn%e par sa passion des myst'res et des (hoses de l.Inde B / moins !u.elle n.ait son&% tout simplement : son int%r@t... 6re4, elle est parvenue : installer lama

125

Go&ara sur le trNne de l.5tat : la pla(e de Soya. 5t (e papier !ue <.ai l: prouve !u.elle a %&alement enlev% l.en4ant, ave( la (ompli(it% de 1a2. Kour les r%(ompenser d.avoir 4ait de lui un ra<ah, Go&ara l.usurpateur leur a donn% un v%ritable tr%sor pr%lev% sur les inestimables ri(hesses des an(iens souverains. +n ra(onta ensuite auF habitants du royaume !ue leur petit prin(e bien"aim% avait %t% d%vor% par un ti&re, et ils a((ept'rent sans di44i(ult% l.autorit% du nouveau ra<ah. ; Huelle histoire 4antasti!ue = murmura 6ess. ; Il semble en tout (as !ue 1a2 n.ait &u're b%n%4i(i% du tr%sor, observa 7arion. 11 nous a paru eFtr@mement pauvre... ; 7lle Ulenn a (ertainement &ard% pour elle la ma<eure partie du b%n%4i(e, dit /li(e. Souviens"toi de (es (assettes !ue nous l.avons aid%e : retirer du souterrain = ; Laut"il !ue 1a2 soit b@te pour s.@tre laiss% 4aire = reprit 6ess. Il n.a pourtant pas l.air d.un homme tellement 4a(ile = ; Si 1a2 est un 4orban, tu peuF @tre sMre !ue 7lle Ulenn est une 4ine mou(he, d%(lara /li(e. Il ne lui arrive pas : la (heville = Ce parierais !u.elle s.est (ontent%e de lui donner le talisman d.ivoire. ; Ce me demande d.ailleurs pour!uoi on atta(he un tel priF : (et ob<et. Il est tr's <oli, %videmment, et (.est un travail an(ien, mais tout de m@me... ; Ce viens de lire !ue (et ivoire appartenait <adis auF an(@tres et auF parents de Soya. C.%tait l.une des pi'(es les plus pr%(ieuses du tr%sor royal T on lui attribuait un pouvoir in4aillible, (ar non seulement il portait bonheur, mais il prot%&eait aussi la sant% de (elui !ui le portait. ; 1a2 a don( (ommis une lourde 4aute en te le donnant, /li(e, dit 6ess. ; Certes, et il l.a vite re&rett%, de m@me !ue 7lle Ulenn re&rettera bientNt de l.avoir <amais eu en sa possession, <e vous le &arantis = ; 9e sorte !ue (e sera pour elle un ob<et mal%4i!ue, au lieu d.un porte"bonheur = > (on(lut 6ess, ironi!ue. Le silen(e %tait tomb%. Les <eunes 4illes r%4l%(hissaient : (e !u.elles venaient de d%(ouvrir. /li(e semblait parti(uli'rement sou(ieuse. 8 Ce !ui m.in!ui'te, reprit"elle en4in, (.est !ue 1a2 est (ertainement responsable de la r%(ente disparition de Soya. S.il a repris le petit, il va s.arran&er pour l.emp@(her de 4uir de nouveau. 5t <e tu" suis pas tran!uille...

126

; Hue veuF"tu dire B 4it 7arion. ; 1a2 et 7lle Ulenn redoutent l.un et l.autre !ue Soya n.apprenne un <our sa v%ritable ori&ine, (.est bien (ertain >, eFpli!ua /li(e. 5lle h%sita, puis (ontinua ave( lenteur ? 8 S.ils venaient <amais : soupAonner !ue des papiers aussi (ompromettants !ue (euF"(i sont tomb%s entre nos mains, <e me demande si le pauvre Soya ne (ourrait pas un terrible dan&er... ; Gu ne supposes tout de m@me pas !u.ils iraient <us!u.: le taire mourir B > s.eF(lama 6ess, horri4i%e. /li(e re&arda son amie bien en 4a(e. 8 Ce (rois !u.ils ne re(uleraient devant au(un moyen pour se d%barrasser de lui, r%pondit"elle. Il nous 4aut absolument retrouver (et en4ant avant !u.il ne soit trop tard = > /bsorb%es par leur (onversation, les <eunes 4illes n.avaient pas remar!u% la pr%sen(e d.un petit troupeau de b@tes : (ornes !ui, en pDturant, s.%taient appro(h%es d.elles. Soudain, un meu&lement irrit% leur 4it lever la t@te ? l.une des b@tes prenait le &alop pour 4on(er sur elles : toute vitesse. Gerri4i%es, elles 4urent sur pied en un (lin d.oeil et ramass'rent prestement la (ouverture et les ob<ets %parpill%s sur l.herbe, avant de se &lisser sous la (lNture en bordure de la!uelle elles s.%taient install%es. 8 +u4 = il %tait temps = s.eF(lama 6ess. Cette b@te"l: nous aurait vite rattrap%es : la (ourse si nous avions %t% au beau milieu du pr% = > Cependant /li(e se(ouait %ner&i!uement la (ouverture. 8 7es papiers = s.%(ria"t"elle d.une voiF alt%r%e. +J sont"ils B Les ave3"vous ramass%s B ; 7a 4oi non, r%pondit 7arion. Ce (royais !ue tu les avais pris. ; -on. C.ai %t% tellement surprise !ue <e n.y ai plus pens%... C.est a44reuF = Hue sont"ils devenus B > 5lle se retourna vers la (lNture. L:, de l.autre (Nt%, : !uel!ues m'tres de distan(e, les do(uments s.%talaient sur l.herbe. La b@te !ui, tout : l.heure, s.%tait %lan(%e vers les <eunes 4illes, s.%loi&nait : pr%sent d.une allure non(halante, mais on l.entendait renD(ler en(ore, et sa !ueue battait ses 4lan(s ave( 4ureur. 8 /li(e, n.y va pas = s.%(ria 7arion, alarm%e, (ar elle avait devin% les intentions de son amie. Gu ris!ues de te 4aire pi%tiner si (ette sale b@te revient par i(i =

12)

; Il 4aut : tout priF !ue <e r%(up're (es papiers >, r%pli!ua /li(e 4ermement. 5t, es!uivant la main !ue 7arion tendait vers elle pour la retenir, elle se 4au4ila sous la (lNture.

12,

CHAPITRE XVII RECHERCHES s.empara prestement des papiers puis revint en (ourant vers la (lNture, tandis !ue les animauF la (onsid%raient d.un air hostile. 7ais la manEuvre avait %t% si rapide !ue la plus menaAante des b@tes n.avait m@me pas eu le temps de r%a&ir. 8 ous voye3, (e n.%tait pas si terrible = > dit : /li(e : ses amies !ui l.aidaient : passer sous les 4ils de 4er barbel%s. 5lle eut un petit rire, puis mettant les papiers dans sa po(he ? 8 C.ai tout de m@me eu &rand" peur d.avoir perdu mes pr%(ieuF do(uments. Comment diable ai"<e pu @tre aussi %tourdie alors !u.ils nous donneront peut"@tre la (le4 de toute l.a44aire = >
/LIC5

129

Les <eunes 4illes se hDt'rent de reprendre la route de 6linville et de 1iver City. Comme elles arrivaient : proFimit% de la propri%t% de 7lle Ulenn, 6ess attira l.attention de la (ondu(tri(e sur une voiture !ui venait de s.en&a&er dans le petit (hemin menant : la maison in(endi%e. 8 Hui (ela peut"il bien @tre B murmura /li(e, intri&u%e. /s"tu l.impression !u.il s.a&irait de 7lle Ulenn B ; 7a 4oi, <e ne peuF rien dire. / (ette distan(e... ; / pr%sent !ue <e (onnais son rNle dans l.a44aire, <e tiens : la retrouver tout autant !ue 1a2, (ontinua /li(e. ; /llons voir, su&&%ra 7arion. Cela ne nous retardera pas beau(oup. ; Gu as raison. > Huel!ues instants plus tard, /li(e s.arr@tait : (Nt% d.une voiture &ar%e non loin des ruines. Kuis les trois amies s.appro(h'rent en passant par le sous"bois. 9ans la (lairi're oJ l.on ne voyait plus !ue des d%(ombres, deuF individus %taient en (onversation ave( Uaspard. 8 oil: des &ens !ue <e ne (onnais pas, murmura /li(e. Hue viennent"ils 4aire i(i B > Les <eunes 4illes s.avan('rent en(ore a4in d.%(outer (e !ui se disait. 5lles (omprirent alors !ue les deuF visiteurs avaient %t% envoy%s sur les lieuF par la 7utuelle de S%(urit% immobili're, une (ompa&nie d.assuran(es de 1iver City, pour en!u@ter sur les (auses du r%(ent sinistre. 8 7lle Ulenn souhaite voir (ette a44aire r%&l%e le plus tNt possible a4in d.entrer en possession des domma&es !ui lui sont dus, disait Uaspard. ; 1ien n.est plus normal, repartit l.un des inspe(teurs d.un ton tran(hant. Ce pense malheureusement !ue l.a44aire ne sera pas aussi simple ? 7lle Ulenn ne tou(hera pas de domma&es et elle pourra m@me s.estimer 4ort heureuse si nous n.en&a&eons pas des poursuites (ontre elle. ; Comment (ela B demanda Uaspard. 5lle n.a rien 4ait de mal. ; La (ause de (e sinistre n.est pas a((identelle. -otre en!u@te nous permet de (on(lure : un in(endie (riminel. ; Il 4aut le prouver, dit Uaspard, l.air (ha4ouin. ; Soye3 tran!uille, nous le prouverons. ; Kour!uoi soupAonner 7lle Ulenn d.avoir mis le 4eu : sa maison B Si (e !ue vous dites est vrai, le (oup a dM @tre 4ait par un

13#

rNdeur, reprit Uaspard. ; C.est (e !ue nous verrons, r%pli!ua l.inspe(teur ave( 4ermet%. / propos, monsieur, nous d%sirions <ustement vous poser !uel!ues !uestions. +J %tie3"vous lors!ue l.in(endie s.est d%(lar% B ; -on, mais dites don( = s.eF(lama Uaspard, 4urieuF. C.esp're !ue vous n.alle3 pas me m@ler : (ette histoire. Ce ne sais rien et <e n.y suis pour rien. Ce vous l.ai d%<: dit ? (.est un rNdeur !ui a mis le 4eu = > / (et instant, le &ardien aperAut par hasard /li(e et ses amies. $ne eFpression diaboli!ue parut sur son visa&e et il s.eF(lama d.un ton ven&eur ? 8 Si vous voule3 savoir (omment les (hoses sont arriv%es, demande3 plutNt : (es demoiselles de vous rensei&ner = 5lles passent leur temps : rNder par i(i, et <e suis (ertain !ue (e sont elles !ui m.ont d%<: vol% mes papiers = > /li(e <eta un (oup d.Eil in!uiet : ses (ompa&nes, sa(hant (ombien il lui serait malais% de se dis(ulper si l.on d%(ouvrait sur elle les do(uments disparus = -%anmoins, elle s.avanAa bravement vers les deuF inspe(teurs. 8 Cet homme ne dit pas la v%rit%, d%(lara"t"elle 4roidement. 7es amies et moi"m@me n.avons pas la moindre id%e de la 4aAon dont l.in(endie s.est d%(lar%. La veille du sinistre, nous avons d%(ouvert Uaspard inanim% dans le sous"sol de la maison. 5t (.est lui !ui nous a dit par la suite !u.il avait %t% atta!u% par un in(onnu et !u.on lui avait subtilis% ses papiers. ; C.est vrai, ren(h%rit 6ess ave( 4eu. /pr's (ela, Uaspard s.est mis : a((user tout le monde de l.avoir vol%. ; Il a m@me d%si&n% l.un de ses vieuF ennemis, un (ertain Ghomas 7iller !ui %tait &ardien i(i avant lui, a<outa /li(e adroitement. L.autre lui en veut terriblement depuis !ue 7lle Ulenn l.a renvoy% pour donner sa pla(e : Uaspard. ; C.est 4auF = > hurla le &ardien, 4ou de ra&e. Les deuF inspe(teurs avaient %t% 4avorablement impressionn%s par la mani're (laire et dire(te dont la <eune 4ille s.%tait eFprim%e, (ar ils avaient l.eFp%rien(e du type d.individu au!uel appartenait Uaspard et ils n.a((ordaient pas le moindre (r%dit : son r%(it.

131

8 Hui @tes"vous, mademoiselle B demanda l.un des inspe(teurs. ; Ce m.appelle /li(e 1oy. Keut"@tre ave3"vous entendu parler de mon p're, l.avo(at Cames 1oy B ; Kar4aitement, et si vous @tes sa 4ille, nous n.en demandons pas plus. ; 9e sorte !ue nous pouvons : pr%sent repartir B 4it /li(e en souriant. ; 6ien sMr. Keut"@tre aurons"nous besoin de re(ueillir votre t%moi&na&e, mais dans (e (as, nous nous rendrons (he3 vous. ; 7er(i, messieurs >, dit /li(e. Lors!ue les <eunes 4illes se retrouv'rent sur la route de 1iver City, 6ess et 7arion 4%li(it'rent (haudement leur amie. 8 Gu t.es tir%e de (e mauvais pas ave( une habilet% eFtraordinaire, dit 6ess. 7oi, <e tremblais en pensant : (e !ui serait arriv% si l.on avait d%(ouvert (es 4ameuF papiers sur toi = ; 6ah = il n.y avait pas &rand ris!ue ? Uaspard est bien trop b@te pour s.@tre dout% d.une (hose pareille = > repartit /li(e en riant. /pr's avoir d%pos% ses (ompa&nes devant (he3 elles, /li(e se rendit au (abinet de son p're a4in de mettre (elui"(i au (ourant des %v%nements. Cames 1oy demeura stup%4ait devant les do(uments !u./li(e avait d%(ouverts (he3 Ghomas 7iller. 8 Il 4aut les 4aire eFaminer par 7. Ca(Sson, d%(lara"t"il. Ce vais t%l%phoner imm%diatement. > Le pro4esseur %tait, h%las = absent pour !uel!ues <ours, et /li(e dut se r%si&ner : d%poser les papiers dans le (o44re"4ort de son p're en attendant de pouvoir les soumettre : l.eFpert. 9ans l.intervalle, Cames 1oy %tait bien d%(id% : retrouver la tra(e de Soya, (e !ui lui semblait une entreprise relativement 4a(ile. L.avo(at se disait en e44et !ue 1a2 avait dM reprendre !uel!ue emploi dans un (ir!ue et !ue Soya %tait de nouveau ave( lui. 7ais lors!ue Cames 1oy appela la dire(tion du (ir!ue 0enner, on lui r%pondit !ue 1a2 n.avait pas reparu. 8 6ah = nous allons essayer ailleurs, annonAa"t"il : /li(e. /ve( un peu de patien(e, nous 4inirons bien par d%ni(her (et individu. > Ce 4ut en vain !ue la <eune 4ille et son p're appel'rent su((essivement tous les (ir!ues ambulants 4i&urants : l.annuaire de l.5st et du Sud des 5tats"$nis, 1a2 y %tait partout in(onnu. 8 -otre homme sait !ue nous allons le re(her(her, et il se (a(he, (.est %vident >, (on(lut l.avo(at d%sappoint%.

132

Le surlendemain, /li(e se pr%senta (he3 7. Ca(Sson !u.elle savait @tre de retour. 9's !ue le pro4esseur se trouva en pr%sen(e des do(uments !ue lui apportait la <eune 4ille, il se plon&ea dans leur eFamen. Grois !uarts d.heure s.%(oul'rent ainsi dans le plus pro4ond silen(e, tandis !u./li(e s.e44orAait de son&er : tout autre (hose a4in de tromper son impatien(e. Linalement, elle entreprit de se ra(onter : elle" m@me une histoire de &%nies et de 4%es, !ui se d%roulait dans (ette r%&ion des monta&nes 6leues oJ elle avait pass% ses derni'res va(an(es. La 4%e des Cas(ades venait d.ouvrir le bal ave( le prin(e des -ua&es : la &rande 4@te de nuit donn%e sur la (lairi're, lors!ue 7. Ca(Sson releva brus!uement la t@te. 8 C.est inou2, absolument inou2, d%(lara"t"il. Kourtant <e ne peuF pas dire !ue <e sois tellement surpris de (e !ue <e d%(ouvre. 9's ma premi're entrevue ave( Soya, <.avais (ompris !ue (.%tait un en4ant de &rande (aste. 9e plus, <.avais %t% %&alement 4rapp% par son savoir et son intelli&en(e. ; /insi, vous (roye3 : l.authenti(it% de (es do(uments B demanda anFieusement /li(e. ; 5lle ne 4ait pour moi au(un doute. Ce dois dire, mademoiselle, !u.en vous pro(urant (es papiers, vous ave3 r%ussi un v%ritable (oup de maOtre. ; Il semble !ue 7lle Ulenn ait %t% l.Dme de (e (omplot. 5lle a permis : lama Go&ara d.usurper la (ouronne de Soya, reprit /li(e. Les do(uments le prouvent. C.aimerais n%anmoins en obtenir l.aveu de la bou(he m@me de la (oupable. ; Cela me paraOt bien di44i(ile... ; C.ai un plan. oule3"vous m.aider : le r%aliser B ; Ce 4erai tout (e !ui sera en mon pouvoir, ma (h're en4ant. ous ne pouve3 savoir l.a44e(tion !ue <.%prouve pour Soya. ; /lors, voi(i !uelle est mon id%e. ous alle3 inviter 7lle Ulenn : venir vous voir sous un pr%teFte !uel(on!ue. 9ites"lui par eFemple !ue vous aurie3 plaisir : parler ave( elle du mysti(isme hindou. C.est son su<et 4avori. 5lle sera tr's 4latt%e, et <e suis persuad%e !u.elle a((eptera votre invitation. ous n.aure3 plus !u.: lui 4aire re(onnaOtre !u.elle a tremp% dans le (omplot de Go&ara... ; Ce (rains de ne pas avoir votre talent pour obtenir (e r%sultat.

133

; /u (ontraire, vous r%ussire3 l: oJ <.%(houerais, (ar 7lle Ulenn ne (onsentirait <amais : me parler 4ran(hement. Gandis !u.ave( vous, (e sera di44%rent ? elle sera tellement 4i're de pouvoir s.eFpli!uer devant vous. > 7. Ca(Sson approuva, l.air pensi4. 8 C.est 4ort possible, dit"il. ; /ve( votre permission, <e me dissimulerai : proFimit% de (ette pi'(e pour %(outer votre (onversation, poursuivit /li(e. Si 7lle Ulenn re4use de parler, <e me montrerai et <e lui mettrai (es papiers sous les yeuF. Ce pense !ue (ela la d%(idera... ; Gr's bien, mon en4ant. Ce vais m.o((uper de 4iFer rende3"vous : (ette personne, et d's !ue les (hoses seront d%(id%es, <e vous en aviserai. > Le lendemain du <our oJ s.%tait d%roul%e (ette entrevue ave( 7. Ca(Sson, /li(e reAut un appel t%l%phoni!ue de (e dernier. 8 C.ai eu bien du mal : <oindre 7lle Ulenn, annonAa"t"il. Cette 4ois, l.a44aire est (on(lue ? le rende3"vous est pour mardi pro(hain : trois heures. ; Kar4ait, dit /li(e. C.arriverai la premi're. >

134

CHAPITRE XVIII NOUVELLE DISPARITION (ommenAa : (ompter les <ours !ui la s%paraient de l.entrevue d%(isive. Le temps ne passait pas asse3 vite : son &r% et elle ne (ontenait !u.: &rand"peine son impatien(e. 8 II 4aut te (han&er les id%es, /li(e, dit -ed -i(Serson un apr's" midi oJ la <eune 4ille ron&eait visiblement son 4rein. iens don( danser samedi au bal de l.universit%. Xa te 4era du bien. PP 7er(i beau(oup, -ed. 7ais, tu sais, <e n.ai vraiment pas le (Eur : danser, tellement <e ressens d.in!ui%tude pour Soya. 5n revan(he, <.aimerais bien !ue tu m.emm'nes : Champval (e soir. Il y a un (ir!ue. C.ai vu l.a44i(he hier... >
L/ C5$-5 LILL5

135

-ed leva les yeuF au (iel, d%sarm%. 8 Cela va 4aire mon siFi'me spe(ta(le de (ir!ue..., 4it"il d.une voiF lamentable. C.en ai vraiment asse3 des (loIns et des (hiens savants, sans parler des %l%phants et des ti&res = ; 7oi aussi, (onvint /li(e, mais <e n.ai pas en(ore renon(% : retrouver 1a2. ; Kuis!ue tu le d%sires, nous irons : Champval, mais <.ai bien peur !ue (e ne soit en(ore peine perdue. > 8 Cette 4ois, <e (ommen(e : d%sesp%rer, avoua /li(e, (e m@me soir, lors!ue la repr%sentation du (ir!ue 4ut termin%e. ; /llons, ne te laisse pas abattre. Ce n.est &u're ton habitude >, dit -ed. 5t, revenant au su<et !ui lui tenait : (Eur ? 8 Gu m.a((ompa&neras au bal de l.universit%, n.est"(e pas B demanda"t"il. ; 5h bien, oui, (.est entendu. ; 6ravo = Ce vais don( pr%venir tout de suite notre %(onome pour !ue l.on te &arde une (hambre : l.internat des 4illes. > C.%tait l.habitude, les soirs de 4@te : l.universit% d.5merson, d.attribuer une (hambre auF invit%es, (ar beau(oup de (elles"(i arrivaient de loin et devaient s.habiller sur pla(e. Cela permettait de plus auF <eunes 4illes de se (ou(her, le bal termin%, pour ne repartir en voiture !ue le lendemain, au &rand <our, sur des routes plus sMres. Huant auF <eunes &ens venus de l.eFt%rieur, ils parta&eaient les dortoirs et les (hambres des %tudiants internes. /li(e %tait (ontente d.avoir a((ept% l.invitation de -ed. 5lle se mit en route ave( lui le samedi apr's"midi, pleine d.entrain et bien d%(id%e : pro4iter le plus possible de sa soir%e. Le soir venu, -ed lui pr%senta ses (amarades. Cha(un voulut l.inviter : danser, tant et si bien !ue le pauvre -ed eut toutes les peines du monde : (onserver sa (avali're. 8 oil: (e !ui arrive !uand on vient au bal ave( une <eune 4ille !ui a du su(('s, dit"il : /li(e, l.air r%si&n%. Il n.y a &u're !ue Ga3ar !ui, <e le (rois bien, ne t.a pas en(ore 4ait danser. ; Ga3ar B Hui est"(e don( B > !uestionna /li(e, %tonn%e par la (onsonan(e insolite du nom. 9.un si&ne de t@te, -ed indi!ua : sa (amarade un <eune Indien !ui, non loin de l:, se tenait dans l.embrasure d.une 4en@tre. 8 C.est un &arAon tr's sympathi!ue, dit -ed. euF"tu !ue <e te le pr%sente B

136

; olontiers >, 4it /li(e. Cependant -ed ne devait pas tarder : re&retter son initiative, (ar : peine Ga3ar se trouva"t"il en pr%sen(e d./li(e !ue son re&ard se posa sur le talisman d.ivoire, suspendu au (ou de la <eune 4ille. 8 Huelle pi'(e superbe = s.%(ria"t"il. Ce n.en ai <amais vu d.aussi belle, m@me dans (ertaines (olle(tions des ra<ahs !ue <.ai pu admirer dans mon pays. > La (onversation se poursuivit sur le su<et !ui passionnait tant /li(e ? les Indes et leurs traditions myst%rieuses. 5n4in, -ed r%ussit : danser une derni're valse ave( sa (avali're, et (e 4ut la 4arandole 4inale, selon le (%r%monial de ri&ueur auF soir%es de l.universit% d.5merson. /li(e re&a&na sa (hambre et se (ou(ha aussitNt, rompue. Le lendemain, (e 4ut le soleil !ui la r%veilla, en inondant son lit par la 4en@tre &rande ouverte. Surprise d.avoir dormi aussi tard, la <eune 4ille (ommenAa : s.habiller en toute hDte. Soudain, elle s.aperAut !ue le talisman n.%tait plus : son (ou. 5lle (her(ha : se rappeler si elle l.avait !uitt% ou non avant de se (ou(her, mais ne put y parvenir. 5lle inspe(ta la (ommode, 4ouilla les tiroirs, eFamina minu" tieusement les (ouvertures et la literie, puis elle (her(ha par terre et 4inalement vida enti'rement son sa( et sa valise. Ce 4ut en vain ? le talisman demeura introuvable. /li(e s.en alla alors !uestionner les <eunes 4illes des (hambres voisines. Gout le monde se mit : la re(her(he du bi<ou disparu. 8 -e serait"(e pas (e <eune Indien ave( le!uel vous dansie3 hier soir !ui vous l.aurait pris B su&&%ra une %tudiante. ; +h = non, (.est impossible, protesta /li(e vivement. ; Il avait pourtant l.air de beau(oup s.int%resser : votre pendenti4. Gout le monde l.a remar!u%, et : la 4in du bal, il en a parl% : plusieurs personnes...> Cependant la nouvelle de la disparition du talisman ne tarda pas : s.%bruiter dans l.universit%. 5n l.apprenant, -ed a((ourut, (onstern%. 8 5(oute"moi, /li(e <e ne (omprends pas (e !ui a pu se passer, mais !uoi !u.il en soit, <e te &arantis !ue (e n.est pas Ga3ar le (oupable, dit"il. C.est un &arAon tr's droit, tr's honn@te, un eF(ellent (amarade aussi, et <e trouve i&nobles (es bruits !ue depuis tout : l.heure on 4ait (ir(uler sur son (ompte. Le malheureuF en est

13)

boulevers%, il s.ima&ine !u.on va venir l.arr@ter et il veut partir ? il est d%<: en train de bou(ler ses valises = ; 7ais (.est insens% = Ce ne l.ai a((us% en au(une 4aAon, protesta /li(e, r%volt%e. ; iens ave( moi ? tu vas le lui dire toi"m@me. Ce sera la seule mani're de le rassurer et de le (almer. > /li(e rassembla ses a44aires en un (lin d.Eil pour suivre -ed. 7ais lors!u.ils arriv'rent (he3 Ga3ar, le (amarade de (hambre du <eune Indien leur annonAa !ue (elui"(i %tait parti depuis une di3aine de minutes. 8 9e !uel (Nt% est"il all% B demanda -ed. ; Il a pris le boulevard Lin(oln pour se rendre : la &are >, r%pondit l.%tudiant. -ed (ourut (her(her sa voiture &ar%e derri're l.internat, puis il revint prendre /li(e et, !uittant l.universit%, il s.en&a&ea : &rande allure sur le boulevard Lin(oln. Comme il allait arriver : la &are, il aperAut Ga3ar !ui avanAait p%niblement en remor!uant sa valise. -ed le re<oi&nit et s.arr@ta : sa hauteur.

13,

8 Ce n.est pas moi !ui ai pris le talisman, mademoiselle, <e vous le <ure = > s.%(ria le malheureuF &arAon en aper(evant /li(e dans la voiture. 5t il (ontinua, sans laisser auF <eunes &ens le temps de pla(er un mot ? 8 Laisse3"moi partir, <e vous en supplie = ; 7ais il ne 4aut pas vous en aller, Ga3ar. ous n.@tes absolument pour rien dans (ette a44aire, et <e ne vous ai <amais a((us% de !uoi !ue (e soit. Gout (ela r%sulte d.un a44reuF malentendu, et <e tiens : (e !ue les (hoses soient mises au point. ; 7er(i, mademoiselle, dit Ga3ar. Ce vais 4aire tout mon possible pour vous aider : retrouver votre talisman, (ar s.il est vraiment perdu, (.en sera 4ait d%sormais de votre (han(e... ; Ce n.en suis pas si sMre, r%pondit /li(e. 5n r%alit%, <.ai tou<ours eu de la (han(e, m@me avant !ue 1a2 ne me donne (e porte"bonheur. ; 1a2 B 4it Ga3ar d.un ton brus!ue. ; +ui. Le (onnaOtrie3"vous B ; Gr's peu. C.ai dM le ren(ontrer deuF ou trois 4ois. 7ais il m.a t%l%phon% hier, en 4in de soir%e. > /li(e et -ed %(han&'rent des re&ards stup%4aits. 8 Le bal %tait"il termin% B demanda /li(e. ; +ui. 1a2 m.a 4ait appeler alors !ue <.%tais d%<: dans ma (hambre. ; /urie3"vous par hasard parl% de moi ou bien du talisman B > Ga3ar parut surpris. 8 7a 4oi, oui, (onvint"il. Ce lui ai ra(ont% (omment <.avais eu l.o((asion d.admirer le plus merveilleuF des %l%phants 4%ti(hes !ui se soient <amais vus... ; oil: la (le4 du myst're >, dit /li(e ave( (alme. 5lle se tourna vers -ed ? 8 C.ai dormi dans une pi'(e du re3"de"(hauss%e ave( ma 4en@tre &rande ouverte. > Kuis, revenant : Ga3ar !ui la re&ardait, l.air d%sesp%r% ? 8 -e vous d%sole3 pas, (e n.est pas votre 4aute si le talisman a disparu, vous ne pouvie3 deviner (e !ue (omplotait 1a2... 7ais dites"moi, save3"vous oJ se trouve (et homme en (e moment B ; -on. Il me t%l%phonait d.un hNtel et (.%tait pour me dire !u.il devait !uitter la ville (e matin de bonne heure. > /li(e s.abstint de (ommenter (es derniers mots, bien !u.elle 4Mt se(r'tement d%sesp%r%e par (e !ui s.%tait pass%. -ed invita Tazar ! monter en voiture a4in de le re(onduire : l.universit%. Il le d%posa

139

devant la porte de l.internat, puis il 4it demi"tour et prit aussitNt la route de 1iver City. Ce 4ut un retour m%lan(oli!ue et silen(ieuF. /li(e et -ed %taient l.un et l.autre a((abl%s, d%(oura&%s par les %v%nements. 8 7a pauvre /li(e, <e n.aurais pas dM insister autant pour t.emmener : (ette soir%e T tu vas en &arder un bien mauvais souvenir, dit tristement -ed, lors!ue /li(e 4ut arriv%e devant sa maison. ; 7ais non, -ed, <e me suis beau(oup amus%e. 5t (e n.est pas la disparition de mon talisman !ui y (han&e !uel!ue (hose. 9.ailleurs, sois tran!uille ? <e le retrouverai, en m@me temps !ue 1a2 = > Cependant, Cames 1oy (ommenAait : s.in!ui%ter s%rieusement de la tournure !ue prenait l.a44aire ? les re(her(hes !u.il avait men%es de son (Nt% demeuraient tout aussi vaines !ue (elles d./li(e. 1a2 et Soya %taient introuvables. Le mardi matin, l.avo(at dit : sa 4ille ? 8 Ce &redin"l: doit avoir une (a(hette sMre. Sinon, nous l.aurions d%<: d%(ouvert. ; 0eureusement, nous avons pu &arder le (onta(t ave( 7lle Ulenn, repartit /li(e T et puis, en4in, <.ai en main les do(uments !ui l.a((usent de mani're irr%4utable. / propos, tu sais !ue le rende3"vous (he3 le pro4esseur est pour au<ourd.hui : trois heures... ; Ce te re(ommande une eFtr@me pruden(e, mon petit. Gu t.embar!ues l: sur des eauF dan&ereuses. ; -.aie pas peur, va, <e saurai navi&uer >, r%pondit /li(e ave( un sourire (on4iant.

14#

CHAPITRE XIX LE RENDEZ-VOUS /li(e p%n%tra dans le bureau de 7. Ca(Sson, le pro4es" seur mar(hait de lon& en lar&e dans la pi'(e, l.air nerveuF. Il s.avanAa vivement vers elle et, lui prenant les mains ? 8 /h = !ue <e suis (ontent de vous voir asse3 tNt pour !ue nous puissions parler, s.%(ria"t"il. / vrai dire, <e (ommen(e : me demander si <e n.ai pas (ommis une impruden(e en invitant 7lle Ulenn. > Comme la <eune 4ille le re&ardait ave( surprise, il eFpli!ua ? 8 Si (ette 4emme se rend (ompte !ue nous l.avons d%mas!u%e, <e (rains !u.elle ne (her(he : se d%4endre par n.importe !uel moyen. ous (ourre3 alors de tr's &rands dan&ers, mademoiselle... ; Soye3 tran!uille, <e me tiendrai sur mes &ardes, assura /li(e. oule3"vous me montrer oJ <e devrai me (a(her pour tout entendre sans !ue l.on me voie B >
L+1SH$5

141

Le pro4esseur ouvrit une porte au 4ond de son bureau. 5lle donnait sur une sorte de <ardin d.hiver !ue remplissaient pots de 4leurs et plantes vertes. C.%tait un eF(ellent poste d.observation en m@me temps !u.une (a(hette, et /li(e s.y installa aussitNt. 7. Ca(Sson avait : peine re4erm% la porte du bureau !ue la sonnette du vestibule retentit. Il se hDta d.aller ouvrir, bien loin de soupAonner !uel spe(ta(le allait s.o44rir : ses yeuF. 7lle Ulenn se tenait sur le perron, toute v@tue de blan(. 5lle avait : la main un livre reli% d.or in(rust% de tur!uoises et de perles. Sa tuni!ue 4lottante, ses lon&s voiles drap%s autour d.elle et son turban de &a3e lui (omposaient un (ostume d.une eFtrava&an(e %tudi%e. 5lle 4ran(hit le seuil, puis s.avanAa dans le (ouloir d.un pas silen(ieuF, l%&'rement sa((ad%, (omme un automate. Le re&ard %tait lointain, le visa&e de marbre, et elle passa devant le pro4esseur sans le voir. 8 Kar i(i, mademoiselle, s.il vous plaOt >, balbutia 7. Ca(Sson, ouvrant la porte de son bureau. 7lle Ulenn p%n%tra dans la pi'(e. Son hNte lui o44rit un si'&e !u.elle d%dai&na. Gou<ours silen(ieuse, elle (onsid%rait : pr%sent le pro4esseur de ses yeuF ineFpressi4s, un peu 4iFes. 5lle se mit soudain : parler, avant !ue 7. Ca(Sson ne soit sorti de la stupeur oJ l.avait plon&% (ette s('ne ahurissante. 8 ous vous int%resse3 don( au mysti(isme, murmura"t"elle. otre esprit et mon esprit sont ainsi unis dans une m@me (ertitude, (elle de leur eFisten(e, et <e vais ouvrir le livre !ui (onsa(re l.harmonie des pures essen(es... > 6randissant d.une main le pr%(ieuF volume, elle %leva l.autre d.un &rand &este th%Dtral, et se mit : lire devant le pro4esseur %berlu%. L.e44arement !ui se pei&nait sur le visa&e de (elui"(i montrait asse3 !u.il en %tait en(ore : se demander si le spe(ta(le !ue lui donnait sa visiteuse tenait d.une d%men(e r%elle ou bien simul%e. 7ais il ne tarda pas : re(ouvrer son san&"4roid habituel, et (omme la le(tri(e mar!uait une l%&'re pause pour reprendre haleine, il prit aussitNt la parole. 8 La (itation est int%ressante, mademoiselle, 4it"il d.un ton se(. Ce ne dispose malheureusement !ue de peu de temps et <e d%sire vous entendre parler de l.Inde. ; C.est vrai, dit la 4emme ave( un soupir. /h pro4esseur, les Indes = Ses royaumes et ses prin(es, ses tr%sors aussi... C.est une terre d.aventure et de myst're... Hue d.histoires <e pourrais vous (onter =

142

; Custement, parle3"moi don( de lama Go&ara, si toute4ois vous save3 !uel!ue (hose de lui, su&&%ra 7. Ca(Sson, saisissant la balle au bond. I(i, (omme dans tout l.+((ident, nous n.obtenons !ue des rensei&nements tr's in(omplets sur (e !ui se passe auF Indes. ; Ce (onnais par4aitement Go&ara, r%pondit 7lle Ulenn 4i'" rement. C.est un souverain %(lair%, un &rand prin(e, mais sa v%ritable histoire n.a <amais %t% ra(ont%e par personne. > La visiteuse prit un petit air satis4ait !ui (ontrastait de 4aAon surprenante ave( l.%lo!uen(e et les &estes dramati!ues dont elle avait donn% le spe(ta(le !uel!ues minutes auparavant. Kuis elle a<outa d.un ton l%&er ? 8 Sans doute aure3" vous peine : me (roire si <e vous dis !ue (.est : moi, Catherine Ulenn, !ue Go&ara doit sa (ouronne... ; 7ais non, mademoiselle, <e vous (rois, assura 7. Ca(Sson, de l.air le plus naturel du monde. ; La disparition pr%matur%e de l.h%ritier du trNne, Soya, avait laiss% les a44aires de l.5tat dans un &rand d%sordre. > 7lle Ulenn s.interrompit soudain, in(apable de dominer son %motion. 5t elle poursuivit en se tamponnant les yeuF ? 8 Ce 4ut une (hose si terrible, un a((ident tellement stupide =... $n ti&re venu de la <un&le rNdait un <our dans le par( royal..., l.en4ant 4ut d%vor%... /h = vous ne pouve3 savoir (e !ue 4ut mon (ha&rin... > 9ans le <ardin d.hiver, /li(e n.avait pas perdu un mot de (e dis(ours, et elle ne maOtrisait son indi&nation !u.: &rand"peine. 8 Cette 4emme est un monstre, un v%ritable monstre d.hypo(risie >, son&eait"elle, r%volt%e. Cependant, 7lle Ulenn (ontinuait ? 8 L.anar(hie s.emparait du royaume. Ce savais !u.il 4allait d%si&ner un nouveau souverain le plus vite possible si l.on voulait %viter des (on4lits d%sastreuF ave( les 5tats voisins. /ussi d%(idai"<e d.a&ir, moi, Catherine Ulenn. Ce n.avais naturellement d.autre sou(i !ue (elui de venir en aide auF malheureuF su<ets du royaume. ; 6ien sMr, murmura le pro4esseur, s.e44orAant de dissimuler le m%pris !ue lui inspirait la visiteuse. ; 6re4, mon habilet% politi!ue et mon pouvoir surnaturel m.ont 4inalement permis d.installer lama Go&ara sur le trNne, d%(lara 7lle Ulenn, ave( &randeur.

143

; 5t votre r%(ompense, mademoiselle B !uestionna 7. Ca(Sson d.un ton neutre. 5n !uoi (onsista"t"elle B > 7lle Ulenn le re&arda, interlo!u%e, et pour la premi're 4ois, une eFpression l%&'rement soupAonneuse passa sur son visa&e. 87ais... <e n.ai rien demand%, r%pondit"elle s'(hement. Ce n.ai a&i !ue pour l.amour des Indes. > Le pro4esseur eMt aim% en apprendre davanta&e sur le (omplot !u.avait mont% 7lle Ulenn, mais (elle"(i %tait devenue 4ort dis(r'te, et, (omprenant le dan&er !u.il y aurait : insister, il (han&ea de su<et. Il parla de (ertaines poteries an(iennes retrouv%es au -ord de l.Inde, et dont l.ori&ine demeurait myst%rieuse. 8 C.ai essay% d.en obtenir des moula&es ou m@me des ima&es, dit"il, mais (ela m.a %t% impossible. ; Ce sais (e dont vous parle3, observa 7lle Ulenn d.un air entendu. Ce (onnais <ustement un Indien !ui s.o((upe de (e &enre de (hoses et <e pourrais lui en parler. Ce le (rois m@me (apable de vous pro(urer une poterie ori&inale, au lieu d.un simple moula&e... ; ous @tes 4ort aimable, observa le pro4esseur. Cet Indien
144

!ue vous me si&nale3 ne serait"il pas par hasard un (ertain 1a2 B > Cette 4ois, 7lle Ulenn <eta un re&ard ai&u. 8 Kas du tout, r%pondit"elle, l.air (ontrari%. Ce n.ai <amais entendu parler de (ette personne. > /li(e avait maintenant (ompris !ue 7lle Ulenn %tait beau(oup trop prudente pour se ris!uer : donner le moindre d%tail (apable de la (ompromettre dans le (omplot diri&% (ontre Soya. Il 4audrait re(ourir : d.autres pro(%d%s pour obtenir d.elle des aveuF. /ussi /li(e d%(ida"t"elle d.entrer en s('ne : son tour. La (a(hette de la <eune 4ille ouvrait sur le <ardin, et /li(e en pro4ita pour s.es!uiver sans bruit. 5lle se 4au4ila le lon& de la maison, la (ontourna pour revenir : la porte d.entr%e. 5lle 4rappa. $ne servante parut, la 4it p%n%trer dans le vestibule, puis l.a((ompa&na <us!u.au bureau du pro4esseur. 9.embl%e, /li(e se mit : <ouer la petite (om%die !u.elle avait pr%par%e. 8 7ademoiselle Ulenn = Huelle surprise = s.%(ria"t"elle. 6on<our, monsieur le pro4esseur, eF(use3"moi. Ce ne voulais pas vous d%ran&er...

145

; 7ais <e suis en(hant% de vous voir, protesta 7. Ca(Sson. -ous %tions en train de bavarder ? 7lle Ulenn me parlait des Indes et <e m.appr@tais : lui poser (ertaines !uestions sur le mysti(isme hindou. 5lle est sp%(ialiste de (es !uestions, vous save3... ; C.est tr's int%ressant = dit /li(e, enthousiaste. Ce su<et"l: m.a tou<ours beau(oup intri&u%e, et 4i&ure3"vous !ue plusieurs de mes amis m.attribuent un pouvoir surnaturel. ; Kas possible = 4it 7lle Ulenn, l.air d%dai&neuF. ; Si >, r%pli!ua /li(e. 5t elle eFpli!ua, soudain volubile ? 8 7oi" m@me, <.ai tou<ours eu l.impression de savoir lire l.avenir et remonter %&alement dans le pass%. Ce me sens d.ailleurs (apable de le prouver. ; Ce &enre de pouvoir est un don beau(oup plus eF(eptionnel !ue vous ne semble3 le penser, observa 7lle Ulenn, sar(asti!ue. ; Ce suis n%anmoins (ertaine de le poss%der, et <e ne demande pas mieuF !ue de vous le montrer. > Comme 7lle Ulenn h%sitait : r%pondre, le pro4esseur dit vivement? 8 7ais oui, mademoiselle, (e sera une eFp%rien(e passionnante. ; Gire3 les rideauF, s.il vous plaOt >, ordonna /li(e. 5lle attendit !ue la pi'(e soit plon&%e dans une demi"obs(urit%, avant de s.adresser : 7lle Ulenn. 8 II 4aut !ue vous me pr@tie3 votre turban, dit"elle. ; Huelle sottise = > s.%(ria la visiteuse ave( humeur. 5lle s.eF%(uta n%anmoins. /li(e se (ampa devant une porti're de velours noir, et elle 4erma les yeuF. Huel!ues se(ondes s.%(oul'rent dans un silen(e et une immobilit% par4aites, puis la <eune 4ille (ommenAa : se balan(er lentement d.arri're en avant, tandis !u.une %tran&e (hanson s.%(happait de ses l'vres. La voiF sourde, pourtant m%lodieuse, les paroles in(ompr%hensibles (omposaient une sorte de m%lop%e triste et lan(inante. Soudain la r%(itante se mit : dire des passa&es emprunt%s auF do(uments de Ghomas 7iller. 7lle Ulenn se pen(ha brus!uement en avant. 5lle s.a&rippa auF bras du 4auteuil dans le!uel elle avait 4ini par s.asseoir, les yeuF dilat%s, la bou(he (risp%e. 5lle voulut parler, mais sa voiF s.%tran&la. /li(e (omprit !ue le moment d%(isi4 %tait arriv%. 5lle s.avanAa d.un pas vers 7lle Ulenn et 4it un lar&e &este de la main avant de tendre brus!uement l.indeF vers la visiteuse.

146

8 C.est toi la (oupable = (lama"t"elle d.une voiF solennelle. C.est toi !ui as d%pouill% Soya de sa (ouronne et !ui l.as amen% i(i en eFil = /voue"le, avoue ton (rime = > 7lle Ulenn demeura un instant p%tri4i%e. Kuis elle tomba : &enouF devant /li(e et %(lata en san&lots. 8 +ui, oui, (.est moi = s.%(ria"t"elle. Ce me suis servie de 1a2 pour enlever l.en4ant et permettre : Go&ara d.usurper son trNne = Ce l.ai 4ait pour l.Inde, ma se(onde patrie = ; -on pas = Gu as a&i pour l.ar&ent, et par(e !ue l.on t.avait promis une inestimable r%(ompense = > pr%(isa /li(e, s%v're. 7lle Ulenn n.eut pas le temps de protester ? le t%l%phone sonnait dans la pi'(e voisine. La visiteuse se redressa, la terreur !ui se lisait sur son visa&e disparut, et elle (ommenAa : reprendre son (alme, tandis !ue 7. Ca(Sson s.%(lipsait pour r%pondre : l.appel. 7audissant (ette interruption intempestive, /li(e se hDta de renon(er : (e demi"d%lire au!uel elle avait 4eint de s.abandonner pour arra(her la v%rit% : 7lle Ulenn. Certes, la s('ne avait %t% !uel!ue peu %(ourt%e, mais /li(e avait n%anmoins obtenu le r%sultat !u.elle (her(hait, et le pro4esseur Ca(Sson lui serait un t%moin pr%(ieuF, l.heure venue. 8 /lors, mademoiselle, l.eFp%rien(e a"t"elle %t% (on(luante B > demanda /li(e. 5lle se d%barrassa du turban !u.elle rendit : sa propri%taire en souriant. 8 +ui..., <e le re(onnais, dit 7lle Ulenn. C.ima&ine !u.: pr%sent vous ne vous souvene3 plus de rien B > 7. Ca(Sson venait d.apparaOtre sur le seuil du bureau, (e !ui dispensa /li(e de r%pondre : (ette !uestion embarrassante. 8 otre p're vous demande, mademoiselle >, annonAa le pro" 4esseur. /li(e (ourut : l.appareil. 8 Hu.y a"t"il, papa B demanda"t"elle, anFieuse. ; 1ien de &rave, mon petit. Ce voulais seulement savoir si tout allait bien, (ar <e n.%tais pas tran!uille. ; -e t.in!ui'te pas. 5F(use"moi de ne pouvoir t.en dire davanta&e pour l.instant. Ce te rappellerai dans !uel!ues minutes. > /li(e ra((ro(ha le (ombin%. Comme elle allait 4ran(hir le seuil du bureau, elle s.arr@ta net, (lou%e sur pla(e par l.horreur de la

14)

s('ne !u.elle d%(ouvrait. Le pro4esseur Ca(Sson &isait sur le tapis, inanim%. Il portait : la t@te une pro4onde blessure !ui r%sultait vraisemblablement du (oup !u.on lui avait donn% ave( un presse"papiers d.albDtre abandonn% aupr's de lui. Huant : 7lle Ulenn, elle avait disparu. 8 La mis%rable = s.%(ria /li(e, se pr%(ipitant vers 7. Ca(Sson. 5lle avait peur !ue (e pauvre homme ne r%v'le (e !u.il venait d.entendre = > +n sonna : (et instant : la porte d.entr%e et /li(e se mit : appeler au se(ours de toutes ses 4or(es. 8 C.arrive = > r%pondit une voiF. $ne se(onde plus tard, -ed -i(Serson s.%lanAait dans la pi'(e. 11 resta m%dus% devant le spe(ta(le !ui s.o44rait : lui. 8 Le pro4esseur est bless% = s.%(ria /li(e, boulevers%e. / son D&e, il ris!ue d.en mourir = ite, -ed, il 4aut le sauver = >

14,

CHAPITRE XX LE PETIT PRINCE du bless% battait 4aiblement, mais d.un rythme %&al, (e !ui donna (on4ian(e auF deuF <eunes &ens. /u bout d.un moment, la respiration s.ampli4ia et le visa&e du pro4esseur reprit un peu de (ouleur. 8 7. Ca(Sson ne va pas tarder : reprendre (onnaissan(e, dit /li(e. Il 4audra ensuite soi&ner (ette blessure !ui me paraOt moins &rave !ue <e ne l.aurais (ru ? une simple d%(hirure du (uir (hevelu, en somme. 1este le (ho(... Ce me demande (e !u.en pensera le m%de(in... ; Si nous mettions de la &la(e sur la t@te du bless% B su&&%ra -ed.
L5 C[$1

149

; 6onne id%e. Ce vais voir si <.en trouve : la (uisine. > La bonne et la (uisini're avaient disparu, mais les tiroirs : &la(e du r%4ri&%rateur %taient heureusement &arnis de (ubes. /li(e (her(hait un sa( de plasti!ue oJ mettre les &laAons, lors!u.elle perAut un l%&er bruit dans la pi'(e voisine !ui tenait lieu d.o44i(e. Sur la pointe des pieds elle &a&na la porte de (ommuni(ation !ui %tait vitr%e et <eta un (oup d.Eil de l.autre (Nt%. $n &amin sale, d%&uenill%, %tait en train d.es(alader la 4en@tre donnant sur le <ardin. Sans voir la <eune 4ille, il se laissa &lisser dans la pi'(e, puis il s.appro(ha d.une %ta&'re et s.empara d.une tarte auF (erises !ui re4roidissait sur une tNle. 8 Kauvre petit, il ne doit pas tou<ours man&er : sa 4aim >, son&ea /li(e. 5lle ouvrit la porte. L.en4ant se retourna d.un bond, terri4i%, et (.est alors seulement !u./li(e put voir son visa&e. 8 Soya = > s.%(ria"t"elle. Le petit Indien se <eta dans ses bras, pleurant et riant : la 4ois. 8 1a2 m.avait repris, mais <e me suis en(ore sauv% >, annonAa"t"il, tout <oyeuF. Kuis il baissa la t@te ? 8 Ce n.avais rien man&% depuis deuF <ours et <e ne pouvais plus y tenir. /lors, <e suis venu i(i. 5t puis, (ette tarte m.a tellement tent%... > /li(e prit l.en4ant par les %paules. 8 Gais"toi, Soya, et man&e, dit"elle ave( dou(eur. Ce suis sMre !ue 7. Ca(Sson et sa (uisini're te pardonneront, mais eFpli!ue"moi pour!uoi tu n.es pas rentr% tout de suite (he3 moi. ; C.avais peur !ue 1a2 ne surveille les alentours. Il est en (e moment sur ma piste et il rNde dans les para&es de 1iver City. 9epuis !ue <e me suis en4ui, il me tra!ue (omme la panth're !ui suit le bu44le. ; Gu as don( eu une eF(ellente id%e de son&er : te r%4u&ier d.abord i(i. 7alheureusement, le pro4esseur Ca(Sson vient d.@tre vi(time d.une a&ression. > /li(e eFpli!uait : Soya (e !ui s.%tait pass%, lors!ue -ed survint, in!uiet de la lon&ue absen(e de la <eune 4ille. Il demeura (on4ondu en voyant Soya, mais s.abstint de !uestionner (elui"(i sur ses aventures, (ar l.%tat de 7. Ca(Sson eFi&eait des soins imm%diats. 8 Le pro4esseur a repris (onnaissan(e, annonAa -ed, il me 4aut de la &la(e. >

15#

/li(e s.empressa de pr%parer le sa( de &laAons, puis elle retourna dans le bureau ave( -ed. Les deuF <eunes &ens parvinrent : installer le bless% sur un so4a. Le pro4esseur retrouvait peu : peu ses 4or(es et ses esprits. Il reprit l.enti're (ons(ien(e de (e !ui l.environnait. Comme son re&ard 4aisait le tour de la pi'(e, il s.arr@ta soudain sur Soya !ui avait a((ompa&n% les deuF <eunes &ens aupr's du bless%. 87on 9ieu, est"(e possibleB murmura 7. Ca(Sson. Soya..., est"(e bien toi, mon en4ant B ; +ui, oui, mon (her maOtre, r%pondit l.en4ant d.une voiF %tran&l%e par l.%motion. C.est moi, Soya. ; Ce &arderai tou<ours la 4iert% de t.avoir instruit, mon en4ant >, poursuivit le pro4esseur dans un sou44le. 5t on l.entendit balbutier ? 8 Soya, petit prin(e et 4ils de roi, !ui lui"m@me sera roi : son tour = > L.en4ant re&arda /li(e ave( stupeur, !u@tant une eFpli(ation auF paroles surprenantes !ue venait de pronon(er 7. Ca(Sson. 8 C.est la v%rit%, Soya, dit la <eune 4ille &ravement. -ous avons au<ourd.hui la preuve !ue tu as %t% d%pouill% par de mauvaises &ens de la (ouronne !ui devait te revenir. Ils t.ont enlev%, puis emmen% en eFil pour installer : ta pla(e lama Go&ara, l.usurpateur. > II y eut un lon& silen(e. Soya semblait in(apable de pro4%rer une parole, mais des larmes de <oie ruisselaient sur ses <oues brunes. 8 C.ai tou<ours su dans le se(ret de mon (Eur !ue <.%tais destin% : r%&ner, dit"il en4in d.une voiF %&ale. 7ais sans vous, (ela n.aurait <amais pu se r%aliser. ; Il 4audra @tre patient, Soya, rappela /li(e. 6ien !ue tes droits au trNne soient in(ontestables, peut"@tre auras"tu !uel!ue peine : a44irmer ton autorit% sur le royaume. Gu tireras tes plans : l.avan(e, ave( le plus &rand soin. 5t en attendant !ue sonne l.heure du retour dans tes 5tats, tu devras oublier !ue tu es un roi. > L.en4ant ho(ha &ravement la t@te. 8 Ce sais (ombien de 4ois l.on a d%<: voulu m.assassiner >, 4it"il d.une petite voiF triste. Comme le pro4esseur se redressait sur son so4a, les <eunes &ens s.in!ui%t'rent de son %tat. 8 C.ai un peu mal : la t@te, mais (e n.est rien et, : part (ela, <e me sens tr's bien>, dit"il. 5t il (ontinua 4ermement? 8Il sera

151

inutile d.appeler un m%de(in. Ce rappro(herai les bords de ma plaie ave( un bon mor(eau de sparadrap et tout sera dit. > Kuis se tournant vers Soya ? 8 Goi, mon petit, <e te &arde i(i en attendant !ue 1a2 et 7lle Ulenn soient arr@t%s, annonAa"t"il. Ils n.auront (ertainement pas l.id%e de venir te (her(her i(i. ; C.est bien probable, (onvint /li(e. 5t maintenant, Soya, si tu nous ra(ontais ton histoire B > L.en4ant d%(rivit son retour (he3 1a2, puis sa (aptivit% dans une pi'(e minus(ule. Son ravisseur l.atta(hait sur une (haise lors!u.il lui 4allait s.absenter. 8 1a2 me battait. Il ne me donnait pres!ue rien : man&er. /lors, avant"hier, <.ai r%ussi : me d%ta(her et : m.en4uir >, eFpli!ua"t"il. /li(e et -ed donn'rent ensuite : Soya les d%tails !u.il i&norait en(ore sur les v%ritables a&issements de 1a2 et de 7lle Ulenn. La <eune 4ille, son&eant tout : (oup au talisman !ue lui avait o44ert l.Indien,

152

demanda alors : l.en4ant s.il avait revu l.%l%phant d.ivoire entre les mains de 1a2. 7ais Soya se(oua la t@te. 8 Ce ne sais (e !ue <e donnerais pour retrouver (e porte"bonheur, dit /li(e. Ce suis de plus en plus persuad%e !u.il ren4erme le se(ret le plus %tran&e !ui soit. ; C.est (e !ue disait 1a2, reprit Soya. Il pr%tendait !ue le talisman avait pouvoir de vie ou de mort. ; Kouvoir de vie ou de mort, r%p%ta /li(e, pensive. Huelle 4ormule (urieuse..., <e me demande... > 5lle laissa sa phrase ina(hev%e et prit aussitNt (on&% du pro4esseur et de Soya. 8 Hue voulais"tu dire, tout : l.heure, : propos du talisman B demanda -ed, intri&u%, lors!u.il 4ut install% dans la voiture : (Nt% de la <eune 4ille. ; +h = rien, r%pondit /li(e d.un ton n%&li&ent. Ce r%4l%(hissais. > 5lle &arda pendant tout le tra<et un silen(e inhabituel, et -ed (omprit par4aitement !u.elle %tait en train d.%(ha4auder !uel!ue th%orie sur tel ou tel %l%ment de l.%ni&me, mais il s.abstint de la !uestionner. Le lendemain matin, /li(e a(hevait de s.habiller lors!ue Sarah l.appela au bas de l.es(alier. 8 iens vite, on te demande au t%l%phone, annonAa"t"elle. C.est 7. Ca(Sson, il a l.air dans tous ses %tats. > /li(e se pr%(ipita au re3"de"(hauss%e. 8 C.ai une terrible nouvelle : vous apprendre, dit le pro4esseur d's !ue la <eune 4ille 4ut : l.appareil. Soya a %t% enlev% de (he3 moi (ette nuit. ; 5nlev% = r%p%ta /li(e, sentant ses <ambes se d%rober. C.est impossible = ; 0%las = mademoiselle, (.est la v%rit%. 5t <e m.estime res" ponsable de (e malheur. C.aurais dM prendre des mesures de s%(urit% pour prot%&er (et en4ant. 7ais <e n.ima&inais nullement !ue 1a2 %tait dans le voisina&e. 7a servante vient de m.apprendre !u.elle avait vu un individu rNder autour de la maison hier dans la soir%e. Ce !u.elle m.en a dit (orrespond eFa(tement au si&nalement de 1a2. ; C.est %pouvantable = s.%(ria /li(e. La vie de Soya est en dan&er=

153

; +ui, il n.y a pas une minute : perdre pour le sauver. 7ais !ue 4aire B ; Ce vais (onsulter mon p're, dit /li(e. 11 prendra l.a44aire en main. > 9's !u./li(e eut ra((ro(h% le r%(epteur, elle (ourut re<oindre Cames 1oy !ui d%<eunait paisiblement dans la salle : man&er. 5n !uel!ues mots, elle le mit au (ourant de la situation. 8 Cette 4ois, mon petit, il 4aut a&ir, et a&ir vite, d%(lara Cames 1oy. /insi !ue tu viens de le dire, la vie de Soya d%pend de notre a(tion. ; /llons"nous avertir la poli(e B ; -ous 4erons mieuF en(ore. Ce t.annon(e !ue nous partons tous les deuF pour Yashin&ton (e matin par le (ourrier de on3e heures. ; Kour Yashin&ton B r%p%ta /li(e, ahurie. ; +ui. Ce tiens : in4ormer mon ami Kaul 0enry de notre histoire. Gu sais !u.il diri&e un servi(e de surveillan(e du territoire, et toutes les 4ois !ue l.une de mes a44aires soul've un probl'me d.in(iden(e internationale, <.ai re(ours : lui. 9ans le (as !ui nous int%resse, il est v%ritablement l.homme de la situation, (ar les intri&ues de 7lle Ulenn et de 1a2 peuvent avoir en Inde des (ons%!uen(es in(al(ulables, (apables m@me de mena(er la paiF de (ette partie du monde. Hui saitB... /li(e, dans (ombien de temps peuF"tu @tre pr@te B ; 9ans un !uart d.heure, papa, si (.est n%(essaire. ; 6ien. Ce 4ile don( tout de suite en ville, (ar <.ai une a44aire : r%&ler d.ur&en(e avant mon d%part. 7ais (e sera vite 4ait et <e reviendrai te (her(her dans une heure au plus tard. > Cames 1oy re<eta sa serviette de table : (Nt% de sa tasse, puis il se leva et sortit de la pi'(e : &rands pas. /li(e et Sarah le suivirent des yeuF, abasourdies par la rapidit% ave( la!uelle il avait tout d%(id% et tout or&anis%. /li(e 4ut la premi're : retrouver ses esprits. 8 iens vite, Sarah, dit"elle. Si nous voulons prendre (et avion, papa et moi, il n.y a pas une minute : perdre. Gu vas m.aider : 4aire les valises. > /li(e et son p're prirent l.avion : on3e heures et ils atterrirent : Yashin&ton au d%but de l.apr's"midi, apr's un voya&e sans in(ident. Cames 1oy avait t%l%&raphi% : son ami Kaul 0enry T une voiture de servi(e attendait les voya&eurs : l.a%rodrome pour les

154

155

transporter dire(tement auF bureauF de la surveillan(e du territoire. L.avo(at 4it alors le r%(it de toute (ette a44aire dont Soya %tait : la 4ois le h%ros et la vi(time. / leur &rande satis4a(tion, 7. 0enry leur promit !ue rien ne serait %par&n% pour retrouver l.en4ant et ses ravisseurs. 8 -ous alerterons en outre les repr%sentants am%ri(ains et britanni!ues en Inde, et si besoin est, nous 4erons aussi appel : (ertains d%te(tives priv%s, d%(lara 7. 0enry. ous pouve3 @tre (ertains !ue si Soya est en(ore vivant, nous le retrouverons. > $ne heure plus tard, on a44i(hait : la porte de tous les (ommissariats de poli(e !ue l.on o44rait une r%(ompense de (in! mille dollars : toute personne (apable de retrouver l.en4ant ou bien de provo!uer l.arrestation des ravisseurs. 9e son (Nt%, /li(e donna un si&nalement (omplet de 1a2 et de 7lle Ulenn, (e !ui permit auF sp%(ialistes des servi(es de surveillan(e du territoire d.%tablir un portrait" robot des deuF (ompli(es. 8 5h bien, mon petit, l.issue de (ette a44aire ne d%pend plus de nous : pr%sent, dit Cames 1oy : sa 4ille lors!u.ils eurent pris (on&% de 7. 0enry. Il ne nous reste !u.: attendre. ; oil: <ustement (e !ue <e n.aime &u're, 4it /li(e. Ce pr%4%rerais a&ir. ; 9e toute 4aAon, on ne peut esp%rer !uoi !ue (e soit avant un d%lai de vin&t"!uatre heures au moins. ; Gu sais, papa, <e 4inis par me demander si nous reverrons <amais notre pauvre petit Soya. 9epuis la disparition de mon talisman, rien ne va plus... ; Comment B deviendrais"tu superstitieuse B 4it l.avo(at surpris. ; +h = non, seulement si <.avais en (e moment mon petit %l%phant d.ivoire, <e (rois !ue (ela me donnerait (on4ian(e pour attendre des nouvelles de Soya. ; Il y a tout de m@me !uel!ue (hose : 4aire, reprit Cames 1oy. C.y pense : l.instant ? (.est de t%l%&raphier au Cr%dit (ommer(ial de 1iver City pour aviser le dire(teur !ue 7lle Ulenn est a(tuellement re(her(h%e par la poli(e, et !u.on doit lui interdire l.a(('s de son (o44re dans le (as oJ elle se pr%senterait pour retirer le tr%sor. Ce ne sais si elle aurait l.auda(e de ris!uer pareille d%mar(he, mais il vaut mieuF tout pr%voir. C.est pour!uoi <e vais

156

aussi demander : la poli(e !ue l.on envoie un inspe(teur 4aire le &uet : la ban!ue. > /li(e et son p're re&a&n'rent 1iver City le soir m@me. Les <ours suivants, la <eune 4ille s.astrei&nit : passer matin et soir au (ommissariat (entral, a4in de se tenir au (ourant de l.en!u@te. Celle"(i pi%tinait. 7lle Ulenn n.avait pas paru : la ban!ue. Kar une 4in d.apr's"midi, /li(e s.en revenait : pied du bureau de son p're, plus lasse et plus d%(oura&%e !ue <amais. Kour la premi're 4ois, elle se sentait sur le point de re(onnaOtre sa d%4aite. Kensive, la <eune 4ille se diri&eait vers le vieuF pont !ui, : la sortie de la ville, 4ran(hissait la 7usSoSa. L.ouvra&e, partiellement d%sa44e(t%, par(e !ue in(ommode et %troit, %tait interdit auF v%hi(ules et ne servait plus !u.auF pi%tons. /li(e y passait volontiers au (ours de ses promenades, (ar elle aimait : s.y arr@ter pour r@ver en (ontemplant les eauF sombres et rapides de la rivi're !ui tourbillonnaient au pied des &rands piliers. Comme elle s.en appro(hait (e soir"l:, /li(e (onstata ave( satis4a(tion !ue les abords en %taient d%serts. 5lle serait don( seule ainsi !u.elle le d%sirait, et elle pourrait r%4l%(hir en paiF au probl'me !ui l.an&oissait. Soudain elle s.arr@ta, stup%4aite. / une di3aine de m'tres devant elle venait d.apparaOtre une silhouette %tran&e, (elle d.une 4emme drap%e de lon&s voiles blan(s !ue le vent tourmentait et &on4lait de 4aAon &rotes!ue. /li(e vit l.eFtraordinaire personna&e s.appro(her du &arde"4ou, puis se pen(her et demeurer l:, immobile, le re&ard 4iF% sur les eauF tumultueuses, (omme insensible au reste du monde. 8 7on 9ieu, <e (rois bien !ue (.est 7lle Ulenn = > se dit /li(e.

15)

CHAPITRE XXI LA FUGITIVE s.avanAa : pas de loup. Kerdue dans sa (ontemplation, la 4emme n.avait pas bou&%. Le <our baissait, et sa lumi're d%(linante, en(ore (olor%e par les re4lets du (ou(hant, allumait sur l.eau des 4euF, des s(intillements d.or et de pierreries. L.in(onnue semblait 4as(in%e par (e spe(ta(le. Soudain, elle d%tourna un peu la t@te et /li(e put entrevoir son visa&e. 8 C.est bien 7lle Ulenn >, se dit"elle, le (Eur battant. 5lle 4aillit s.%lan(er, (on4ondre la 4u&itive, mais elle son&ea : temps !u.elle n.%tait pas sMre d.avoir le dessus si la 4emme opposait de la r%sistan(e. 5t les passants %taient rares : (ette heure.
/LIC5

15,

8 Il vaut mieuF !ue <e pr%vienne la poli(e >, se dit"elle. 5lle 4it alors demi"tour et s.es!uiva sans bruit. Kuis elle (ourut <us!u.: une petite buvette, non loin de l:. 8 Kourrais"<e t%l%phoner B demanda"t"elle en entrant. ; 7ais oui >, r%pondit le patron. /li(e appela le (ommissariat (entral. 5lle ra(onta (e !u.elle venait de voir au poli(ier, !ui lui r%pondit ? 8 7er(i, mademoiselle. C.envoie des hommes imm%diatement. ; Il 4aut leur re(ommander d.a&ir par surprise, dit /li(e. Si 7lle Ulenn entend le moindre bruit, elle ris!ue de s.en4uir. ; C.est (e !ue nous voulons %viter : tout priF, dit le poli(ier, (ar il y va de la vie du petit prin(e... ; +ui >, 4Ot /li(e, la voiF (oup%e par l.%motion. Le <eune 4ille se hDta de re&a&ner le pont. 7lle Ulenn n.avait pas bou&%. Koussant un soupir de soula&ement, /li(e se dissimula dans un taillis voisin pour attendre l.arriv%e des poli(iers. Les minutes passaient ave( une lenteur d%sesp%rante. /li(e se ron&eait les poin&s. Hu.%tait"il don( arriv% B Kour!uoi (e retard B se demandait"elle. 5n4in, elle perAut un bruit de moteur, de l.autre (Nt% de la rivi're, et (omprit !ue (.%tait la voiture de poli(e (ar le v%hi(ule s.arr@tait avant le pont. 7lle Ulenn avait entendu, elle aussi. /li(e la vit <eter autour d.elle un re&ard soupAonneuF. Klusieurs poli(iers s.appro(haient sans bruit. 9's !u.ils d%bou(h'rent : l.entr%e de la passerelle, la 4emme les aperAut et, ne se 4aisant au(une illusion sur le dan&er !ui la menaAait, elle prit la 4uite. Krompte (omme l.%(lair, /li(e bondit alors de sa (a(hette pour lui barrer le passa&e. 5n se voyant (ern%e, 7lle Ulenn 4it volte"4a(e et se pr%(ipita vers le &arde"4ou sur le!uel elle &rimpa ave( une aisan(e dont on ne l.eMt <amais (rue (apable. 8 /rr@te3 = /rr@te3 = > s.%(ria /li(e. L.espa(e d.une se(onde, la 4emme se tint en %!uilibre sur le parapet, immobile, tr's droite, puis elle %leva les bras dans un &rand &este !ui 4it &lisser ses voiles et elle se laissa tomber la t@te la premi're, en poussant un (ri terrible. /li(e (ourut sur le pont, se pen(ha sur le parapet. La 4emme se d%battait dans le (ourant !ui l.entraOnait rapidement. La <eune 4ille se d%barrassa en un tournemain de sa veste, de ses (haussures, puis sauta sur le &arde"4ou et plon&ea. 5lle 4endit

159

l.eau, nette et droite (omme une lame, et des(endit dans les pro4ondeurs de la rivi're. Lors!u.elle revint : la sur4a(e, un instant plus tard, elle re&arda autour d.elle et aperAut 7lle Ulenn. Celle"(i se d%battait en(ore 4aiblement. /li(e %tait eF(ellente na&euse, et son (raIl puissant l.amena en !uel!ues se(ondes : la hauteur de la 4u&itive. 5lle s.appro(ha de (elle"(i par"derri're et voulut la saisir : l.%paule, selon la m%thode (lassi!ue de sauveta&e. 7lle Ulenn r%sista et se mit : supplier ? 8 Laisse3"moi tran!uille =... Laisse3"moi me noyer =... > 5n &uise de r%ponse, la <eune 4ille assura sa prise et, parvenant : serrer la 4emme (ontre elle, la maintint 4ermement d.un bras pour na&er de l.autre. La 4u&itive se tortillait (omme un ver. 5lle essayait de se retourner et de &rimper sur les %paules d./li(e. La lutte %tait %puisante, et, lors!ue la 4u&itive eut en4in renon(% : se d%battre, /li(e %tait elle" m@me : bout de 4or(es. Le (ourant avait entraOn% les deuF 4emmes asse3 loin. /li(e se laissa d%river en(ore sur une (ertaine distan(e a4in de reprendre haleine. Kuis elle se remit : na&er ave( vi&ueur et se retrouva bientNt en eau peu pro4onde. 5lle reprit pied : l.instant oJ deuF poli(iers arrivaient dans un (anot !u.ils avaient d%(ouvert pr's du pont. Ils s.assur'rent de la personne de 7lle Ulenn et la ramen'rent sous bonne &arde <us!u.au (ar de poli(e. 8 ene3 ave( nous au (ommissariat, mademoiselle, dit l.un des hommes : /li(e. -ous aurons besoin de votre t%moi&na&e. ous pourre3 vous s%(her au poste de se(ours, et l.in4irmi're de servi(e vous donnera des v@tements se(s pour rentrer (he3 vous. > $ne demi"heure plus tard, lors!ue /li(e revit 7lle Ulenn dans le bureau du (ommissaire, elle eut l.impression !ue la 4u&itive %tait devenue une personne di44%rente. Impression !ui se (on4irma lors!ue l.interro&atoire (ommenAa. 7lle Ulenn avait perdu son auda(e, elle ne son&eait plus : braver ni : se d%4endre. +n la sentait pr@te : d%poser les armes, et, d's !u./li(e voulut la !uestionner, elle s.e44ondra. 8 Ce re&rette tout (e !ue <.ai 4ait, balbutia"t"elle, en larmes, <e ne sais pas (e !ui m.a pris, <e ne (omprends pas... ; 9ites"nous (e !u.est devenu Soya, s.%(ria /li(e. +J 1a2 l.a"t"il emmen% B ; Karle3, mademoiselle, on vous en tiendra (ompte, (onseilla le (ommissaire : la (oupable.

16#

; Soya est (a(h% (he3 moi, dans les ruines de ma maison, sous In &arde de Uaspard et de 1a2 >, avoua 7lle Ulenn. /li(e n.attendit pas d.en apprendre davanta&e. Kour elle (ha!ue minute (omptait, (ar elle redoutait !ue l.en4ant n.eMt %t% malmen% par ses ravisseurs, au!uel (as il 4allait le se(ourir au plus vite. 5s(ort%e par un petit &roupe de poli(iers habituellement (hoisis pour les missions di44i(iles, elle se mit tout de suite en route pour hi propri%t% de 7lle Ulenn. 5n arrivant sur les lieuF, les hommes pro(%d'rent : une 4ouille minutieuse. 8 Il n.y a personne i(i, annon('rent"ils : /li(e rest%e dans l.i voiture. ; /ve3"vous eFplor% le souterrain B ; Il est vide, 7lle Ulenn a (ertainement menti. > 6oulevers%e, tenaill%e par l.an&oisse, /li(e se laissa ramener. (he3 elle par les poli(iers. Cames 1oy l.a((ueillit sur le seuil de l.i maison. Le r%(it !ue lui 4it sa 4ille des %v%nements auF!uels elle venait d.@tre m@l%e le laiss'rent stup%4ait. 8 6ravo = /li(e, tu t.es r%ellement distin&u%e en arr@tant (elle 4emme. 7ais <e tremble : l.id%e !u.elle aurait pu te 4aire noyer. ; 7on brevet de sauveta&e m.a %t% 4ort utile, r%pli!ua /li(e. 9.ailleurs, <e n.aurais <amais son&% : rep@(her (ette 4emme si <e n.avais %t% (ertaine de pouvoir le 4aire. ; Ce n.en suis pas si sMr !ue (ela, r%pondit Cames 1oy. Gelle !ue <e te (onnais, tu aurais %t% bien (apable de prendre le ris!ue tout de m@me. ; Si tu savais (omme <e suis d%sol%e de n.avoir pu retrouver Soya= Ce pensais vraiment !ue 7lle Ulenn avait dit la v%rit%. ; Keut"@tre 1a2 a"t"il emmen% le petit ailleurs sans l.eu avertir. ; C.est possible. 7ais <e vais pourtant retourner demain : la propri%t% et <e 4erai moi"m@me le tour des lieuF. Il est possible !ue <e d%(ouvre !uel!ue indi(e int%ressant. > /li(e se leva de bonne heure le lendemain et elle t%l%phona : 7arion avant le petit d%<euner. 8 +n n.a pas id%e de d%ran&er les &ens aussi tNt, protesta la <eune 4ille indi&n%e en re(onnaissant la voiF de son amie. Hue se passe"t"il don( B ; Ce n.ai pas le temps de te ra(onter (ela pour l.instant,

161

r%pondit /li(e, mais si tu as envie de partir en eFp%dition, attends" moi devant (he3 toi dans une demi"heure. ; 5ntendu >, promit 7arion, bien r%veill%e (ette 4ois. $n peu plus tard, les deuF amies roulaient : &rande allure en dire(tion de la propri%t%. /li(e ra(onta : sa (ompa&ne (e !ui s.%tait pass% la veille. 8 C.ai en(ore r%4l%(hi depuis et <e suis de plus en plus persuad%e !u.hier soir 7lle Ulenn m.a dit la v%rit%, poursuivit /li(e. 5lle est (ertaine en tout (as !ue Soya se trouve (he3 elle. +r, <e me demande si les poli(iers ont 4ouill% (ompl'tement le souterrain ? ils n.ont peut"@tre pas vu l.entr%e de la se(onde &alerie. C.est pour!uoi <.ai tenu : retourner l:"bas (e matin. > 5n arrivant sur les lieuF, /li(e laissa sa voiture : !uel!ue distan(e des ruines, (a(h%e par un taillis. Kuis elle se diri&ea : pied vers la maison, en (ompa&nie de son amie. Les <eunes 4illes mar(haient en silen(e sur le sentier du sous"bois, lors!ue 7arion saisit brus!uement sa (ompa&ne par le bras. 8 /ttention, voi(i !uel!u.un = > murmura"t"elle. 5lles n.eurent !ue le temps de se dissimuler derri're un buisson ? Uaspard parut. Il avait un petit pa!uet : la main, et une bouteille Ghermos sortait de la po(he de sa veste. Il passa devant elles et s.%loi&na. 8 Cet homme doit apporter des provisions : !uel!u.un, dit /li(e. Suivons"le. Il nous m'nera peut"@tre <us!u.: 1a2 et Soya = > Comme elles s.avanAaient ave( pr%(aution sur les tra(es de Uaspard, elles ne tard'rent pas : (omprendre !ue le &ardien se diri&eait vers la porte du ro(her. 8 Comment va"t"il s.y prendre pour entrer B son&eait /li(e. La porte ne s.ouvre !ue de l.int%rieur. > L.homme s.%tait arr@t% au pied de l.%peron ro(heuF. 8 1e&arde"le bien >, murmura /li(e : sa (ompa&ne. 5lles virent Uaspard empoi&ner un &ros bDton ave( le!uel il (o&na siF 4ois de suite sur le ro(her. Il attendit environ (in! minutes, puis re(ommenAa. Il y eut un l%&er d%(li(. Uaspard re(ula d.un pas, et la lourde porte s.ouvrit lentement.

162

CHAPITRE XXII LE SOUTERRAIN 9\S !ue la porte 4ut &rande ouverte, Uaspard <eta son pa!uet et d%posa la bouteille Ghermos : l.int%rieur du souterrain. /li(e et 7arion l.entendirent parler : !uel!u.un, mais elles se trouvaient trop loin pour distin&uer le sens de ses paroles. /u bout d.un moment, le &ardien re4erma soi&neusement la porte, puis s.%tant assur% !u.elle %tait bien (lose, il repartit dans le bois. 8 II y a un prisonnier dans le souterrain, murmura 7arion, Uaspard lui apportait : man&er. ; Ce doit @tre Soya, dit /li(e. Ce vais tout de suite m.en assurer.

163

; Hue veuF"tu 4aire B demanda son amie ave( in!ui%tude, en la voyant s.avan(er vers le ro(her. ; Ce vais utiliser le m@me pro(%d% !ue Uaspard pour me 4aire ouvrir. > /yant trouv% un &ros mor(eau de bois, /li(e s.en servit pour assener 4ermement sur la porte siF (oups rapides. 5lle attendit, le (Eur battant, mais rien ne bou&ea. 8 Souviens"toi ? Uaspard avait r%p%t% le si&nal deuF 4ois, dit 7arion : voiF basse. ; C.est vrai, <e vais essayer. > /li(e 4rappa de nouveau. +n entendit aussitNt le petit d%(li( annonAant !ue le bouton de la porte tournait : l.int%rieur. Les <eunes 4illes re(ul'rent a4in de permettre : l.%norme blo( de pivoter sur lui" m@me. 8 Xa y est, murmura 7arion, terri4i%e. -.entre pas l:"dedans, /li(e, <e t.en supplie = > Les <eunes 4illes s.e44or('rent de s(ruter l.obs(urit% !ui r%&nait dans le souterrain, mais il leur 4ut impossible de rien distin&uer. 8 Soya, Soya = appela /li(e. ; /u se(ours = > r%pondit une voiF 4aible. Les deuF amies se re&ard'rent stup%4aites. Ce n.%tait pas le petit Indien !ui venait de lan(er (et appel. Sans doute la voiF ne leur semblait"elle pas (ompl'tement in(onnue, pourtant elles ne parvenaient pas : l.identi4ier. 8 Hui est l: B demanda /li(e. ; Ghomas, Ghomas 7iller = C.est Uaspard !ui m.a en4erm% i(i, le monstre = Ce suis en(haOn% = 9%livre3"moi = ; /ttention, (.est peut"@tre un pi'&e >, dit 7arion, d%4iante. 7ais /li(e se(oua la t@te. Ses yeuF %taient : pr%sent su44isamment a((outum%s : l.obs(urit% du souterrain pour !u.elle pMt deviner une 4orme humaine !ue des (haOnes retenaient au pied d.un solide poteau, tout pr's de la porte. La <eune 4ille s.avanAa hardiment. 7arion eut une se(onde d.h%sitation, puis elle suivit son amie. 8 9ieu soit lou%, vous arrive3 : temps = 4it le prisonnier d.une voiF %teinte. Ces mis%rables voulaient me laisser mourir dans (e trou. Les morts ne parlent pas = ; Hu.avie3"vous don( : dire de si &@nant B > demanda vivement /li(e.

164

L.homme se(oua ses (haOnes ave( ra&e. 8 C.est bien le moment de 4aire tant de dis(ours = 5nleve3"moi don( plutNt Aa = (ria"t"il. ; Ce sera ave( plaisir, r%pondit /li(e 4roidement, lors!ue vous nous aure3 r%v%l% la (a(hette de Soya. ; Si vous vous ima&ine3 !ue <e vais vous dire !uel!ue (hose, vous vous trompe3 >, &rommela le prisonnier. Il poursuivit d.un ton plein de ran(une ? 8 C.est vous !ui m.ave3 vol% mes papiers. /h = vous avie3 (ru !ue <e n.y verrais !ue du 4eu..., mais <e n.ai pas mis lon&temps : m.aper(evoir !ue ma (a4eti're ne (ontenait plus !u.un m%(hant bout de paperasse = ; Ces papiers ne vous appartenaient pas, riposta /li(e. 5t : l.heure !u.il est, vous ave3 int%r@t : me ra(onter tout (e !ue vous save3 de 1a2 et de Soya. Sinon, <e serai obli&%e de vous laisser i(i. ; C.est votre 4aute si <e me trouve dans un tel p%trin, s.%(ria Ghomas ave( d%pit. Sans (es maudits papiers... ; Kour!uoi les avie3"vous vol%s : Uaspard B repartit la <eune 4ille durement. 7ais il ne s.a&it pas de (ela. oule3"vous parler, oui ou non B Si vous pr%4%re3 vous taire, <e m.en vais. /u revoir. > 5n prononAant (es mots, /li(e 4it demi"tour (omme pour prendre la porte. /insi !u.elle l.es(omptait, sa manEuvre amena le prisonnier : la raison. 8 Xa va, ron(honna"t"il, r%si&n%. Ce vais tout vous dire. 9%ta(he3" moi. " C.aime mieuF attendre !ue vous m.aye3 ra(ont% votre histoire >, pr%(isa /li(e d.une voiF tran!uille. 5lle <u&eait impossible en e44et de se 4ier : Ghomas, sa(hant bien !u.une 4ois d%livr% l.homme ne tiendrait pas sa promesse. 8 Hue voule3"vous savoir B demanda"t"il, rev@(he. ; +J est Soya B ; 1a2 l.a emmen% (he3 moi et il l.a (a(h% dans le &renier : 4oin. Il m.avait promis une <olie r%(ompense pour &arder le se(ret. 7ais en 4ait d.ar&ent, il m.a mis : moisir dans (e trou, en(haOn% (omme un &al%rien = ; 7.ave3"vous bien dit la v%rit% B !uestionna /li(e s'(hement. ; Si vous ne me (roye3 pas, <e vais vous (onduire (he3 moi et vous en aure3 la preuve = " 5ntendu, (.%tait <ustement (e !ue <e voulais, dit la <eune 4ille. 5t maintenant, Ghomas, un peu de patien(e = s.il vous plaOt ? nous allons vous d%livrer aussi vite !ue nous le pourrons. >
165

Les deuF amies se mirent : la beso&ne, et au bout d.une demi" heure d.e44orts, elles parvinrent : 4aire sauter le (adenas !ui retenait les (haOnes, en (o&nant dessus ave( une &rosse pierre. Ghomas se traOna p%niblement au"dehors, les membres en&ourdis et (ourbatus par leur immobilit% prolon&%e. 8 C.ai des (rampes partout, ron(honna"t"il. /h = si <e tenais (e bandit de Uaspard = ; ene3, dit /li(e. Le temps d.aller : la voiture, Aa ira d%<: mieuF. ; Hu.est"(e !ue vous 4ere3 en arrivant (he3 moi B demanda Ghomas !uel!ues minutes plus tard, tandis !u./li(e manEuvrait pour se d%&a&er du taillis oJ elle avait dissimul% son (abriolet. ; Ce l.i&nore en(ore, r%pondit la <eune 4ille. ; 1a2 est une vraie 4ripouille, et ave( Aa, rus% (omme un renard. Ce n.est pas vous !ui viendre3 : bout de lui. ; C.esp're !ue vous alle3 nous aider. > Comme l.homme ne r%pondait pas, /li(e lui <eta un rapide

166

(oup d.oeil. L.eFpression !u.elle vit sur son visa&e a(heva de l.%di4ier ? Ghomas 7iller ne son&eait !u.: lui. /mis ou ennemis, peu lui importaient les autres. /li(e s.arr@ta : !uel!ue distan(e de la maison de Ghomas, (ar elle (rai&nait !ue le bruit du moteur ne donnDt l.alerte : 1a2. 8 Kasse3 par l:, dit Ghomas, d%si&nant un sentier !ui s.en4onAait sous les arbres. ous d%bou(here3 derri're la maison et, (omme Aa, personne ne vous verra. 7oi, <e reste i(i. > Les <eunes 4illes le (onsid%r'rent ave( un m%pris !u.elles ne (her(haient pas : dissimuler. 7ais elles s.abstinrent de protester, (omprenant !ue la lD(het% du personna&e l.aurait emp@(h% de leur apporter le moindre se(ours. 5lles lui tourn'rent le dos sans pronon(er une parole et se diri&'rent seules vers la maison. 5lles ne pouvaient deviner !ue 1a2 avait vu arriver leur voiture par la lu(arne du 4enil oJ il se (a(hait. /u bout d.un instant, il aperAut la silhouette des <eunes 4illes dans le bois et (omprit !u.elles (onnaissaient le (hemin d%tourn% !ui a((%dait : la maison. /lors un sourire sardoni!ue parut sur ses l'vres. 8 /h = ah = vous voi(i, mes belles, murmura"t"il. 5h bien, <e vous attends = > Il des(endit l.%(helle du 4enil. Kuis il alla se poster derri're la porte. Huel!ues minutes plus tard, les <eunes 4illes a(hevaient de (ontourner les bDtiments sur la pointe des pieds. 5lles s.arr@t'rent devant la &ran&e, tourn'rent dou(ement la poi&n%e !ui permettait de soulever le lo!uet, entrebDill'rent le battant ave( pr%(aution. 8 +n n.entend rien, la voie semble libre >, 4it /li(e dans un sou44le. 5lle ouvrit 4ran(hement et p%n%tra : l.int%rieur de la &ran&e, suivie par 7arion. 7ais un &rand %(lat de rire leur 4it 4aire volte"4a(e. La porte s.%tait re4erm%e, et 1a2 les (ontemplait d.un air nar!uois. 8 Huelle bonne a44aire = dit"il. oi(i deuF <olis oiseauF !ue <e vais pouvoir mettre en (a&e. > 9.un m@me %lan, /li(e et 7arion bondirent sur lui, dans l.espoir de le dominer et de reprendre leur libert%. 5lles %taient l.une et l.autre vi&oureuses et sportives. Leurs aventures pr%(%dentes leur avaient de plus donn% l.eFp%rien(e de (e &enre de lutte. 7ais 1a2 riait : &or&e d%ploy%e de leurs e44orts, (ar il %tait lui"m@me d.une 4or(e her(ul%enne et n.eut au(une peine : maOtriser ses adversaires.

16)

Kuis, s.emparant d.une (orde !ui traOnait sur le sol, il eut tNt 4ait de les li&oter. Ses vi(times ne le !uittaient pas des yeuF, muettes de terreur, se demandant !uel traitement il allait leur in4li&er. 8 Hu.ave3"vous 4ait de Soya B demanda soudain /li(e, s.e44orAant d%sesp%r%ment de retrouver son san&"4roid. ; Giens, tiens, (.%tait don( (ela la raison de votre visite B r%pondit 1a2 en s.es(la44ant. Soya est mort. ; Ce ne vous (rois pas, s.%(ria /li(e. Il est (a(h% l:"haut dans le &renier : 4oin. > / l.instant m@me, les <eunes 4illes entendirent un bruit l%&er !ui semblait (on4irmer (es paroles. 1a2 eut un sourire inno(ent. 8 ous ave3 raison, Soya est i(i, mais ses heures sont (ompt%es. Il mourra, a4in !ue lama Go&ara r'&ne en paiF. ; ous ne save3 plus (e !ue vous dites, 1a2, protesta /li(e, suppliante. Le pauvre en4ant ne vous a <amais 4ait au(un mal. 5par&ne3" le = ; -on, il est %(rit !ue Soya doit mourir de ma main. Il s.endormira lentement, ainsi !u.il (onvient : un prin(e = > Sur (es mots, 1a2 tourna le dos auF prisonni'res pour se diri&er vers l.%(helle.

16,

CHAPITRE XX111 L'LPHANT BLANC /2, attende3 = s.%(ria /li(e, boulevers%e. Il 4aut @tre insens% pour son&er : une (hose pareille = Si vous 4aites disparaOtre Soya, la <usti(e vous demandera des (omptes, et (ela pourrait vous (oMter (her... > L.Indien s.%tait arr@t%, un pied sur le premier barreau de l.%(helle. 8 Ce ne (ours au(un dan&er, dii"il &ravement. Le talisman d.ivoire me prot'&e, et son pouvoir est in4aillible. ; C.%tait don( bien vous !ui l.avie3 vol% dans ma (hambre : 5merson = s.%(ria /li(e. C.en %tais sMre = > 1ai. eut un rire plein de su44isan(e, et il se tapota (omplaisamment

169

la poitrine pour montrer !u.il portait le talisman, dissimul% sous sa (hemise. 8 Ce ne m.en s%parerai plus <amais, a44irma"t"il, (ar non seulement il porte bonheur, mais en(ore il a pouvoir de vie et de mort = ; Hue voule3"vous dire B ; Il est des myst'res !ui <amais peut"@tre ne seront r%v%l%s... ; 5n tout (as, 1a2, vous @tes bien 4ou si vous vous ima&ine3 !ue le talisman vous mettra : l.abri de la poli(e, reprit /li(e, s.e44orAant d%sesp%r%ment de &a&ner du temps. 7lle Ulenn est d%<: arr@t%e. > 5lle (omprit : l.eFpression du visa&e de 1a2 !ue (elui"(i n.avait pas en(ore eu (onnaissan(e de (ette nouvelle. Il se (ontenta n%anmoins de d%(larer d.un ton suave ? 8 7on devoir reste le m@me ? Soya doit mourir.> /li(e et 7arion le suppli'rent en vain. Sourd : leurs pri'res, il &ravit l.%(helle et disparut dans le &renier. 8 Hue 4aire, mon 9ieu = s.%(ria /li(e, tentant de rompre ses liens ave( l.%ner&ie du d%sespoir. -ous ne pouvons laisser (e (rime s.a((omplir = > Les deuF amies lutt'rent inutilement. 5puis%es, les poi&nets en san&, il leur 4allut bientNt renon(er : se lib%rer. /u"dessus de leur t@te, elles entendirent 1a2 marmonner d.une voiF (hantante !uel!ue in(antation destin%e sans doute : Soya. L.en4ant &%missait et ses (ris plainti4s trahissaient une indi(ible sou44ran(e. Kuis (e 4ut le silen(e. 8 5n4in = s.%(ria soudain 1a2 sur un ton de <ubilation eFtr@me. oi(i !ue Soya entre dans le sommeil %ternel. Seul le talisman d.ivoire pourrait l.%veiller, et il est en mon pouvoir = ; Gu as entendu B murmura /li(e : son amie. Le talisman = /h= si nous parvenions : le reprendre, Soya serait peut"@tre sauv%. ; 0%las = (omment (ela serait"il possible : pr%sent B 4it 7arion, d%(oura&%e. ; Le talisman lui rendrait la vie, <.en suis (ertaine. oi(i lon&temps !ue <e soupAonnais la v%rit%, mais (ette 4ois, <e sais, 7arion, <e sais = L.%l%phant d.ivoire ren4erme le se(ret de la vie et de la mort = ; /li(e, tu ne sais plus (e !ue tu dis = protesta 7arion, %pouvant%e.

1)#

; Si. Gout (e !ue m.a ra(ont% le pro4esseur Ca(Sson me revient en m%moire ? il s.a&issait de (e merveilleuF %liFir de vie !ue (ontenaient par4ois (ertains talismans tr's an(iens. ; /li(e, <e (omprends de moins en moins (e !ue tu veuF dire... ; 5(oute, 7arion, il 4aut absolument nous emparer du porte" bonheur de 1a2. C.est notre seule (han(e de sauver Soya. ; Comment 4aire sans nous d%livrer de nos liens B Gu sais bien !ue (.est impossible = > 9e &rosses larmes roul'rent sur les <oues d./li(e, tandis !u.elle s.e44orAait de ne pas penser au malheureuF en4ant, mort ou mourant, dans le &renier au"dessus de sa t@te. 8 7on 9ieu, %(oute = 4it soudain 7arion : voiF basse. ; $ne voiture = (.est une voiture = Ghomas nous envoie peut"@tre du se(ours = > 7arion parvint : se traOner <us!u.: l.entr%e de la &ran&e. 5lle (olla son Eil auF 4entes de la porte, (e !ui lui permit d.aper(evoir plusieurs hommes s.appro(her des bDtiments. 8 +n dirait des poli(iers, murmura"t"elle : l.adresse d./li(e. Il 4aut appeler au se(ours. ; -on, attendons !u.ils soient devant la porte. 9e (ette 4aAon, toute retraite sera (oup%e : 1a2. ite, 7arion, %(arte"toi pour !u.ils puissent ouvrir = > Huel!ues instants plus tard, <u&eant !ue les hommes %taient su44isamment pr's, les <eunes 4illes se mirent : appeler de toutes leurs 4or(es. 8 /u se(ours = au se(ours = > s.%(ri'rent"elles d.une m@me voiF. /larm% par leurs (ris, 1a2 sur&it en haut de l.%(helle !u.il des(endit en trombe. Il allait se ruer sur ses prisonni'res, lors!ue les poli(iers se pr%(ipit'rent : l.int%rieur de la &ran&e. 8 /rr@te3 (et homme = > ordonna /li(e en d%si&nant 1a2. Le mis%rable avait bondi vers la porte &rande ouverte, (omptant sur l.e44et de surprise pour bous(uler les arrivants et s.%lan(er au"dehors. 7ais l.un de ses adversaires eut la pr%sen(e d.esprit de lui 4aire un (ro(" en"<ambe !ui le d%s%!uilibra. Il tomba et les poli(iers saut'rent sur lui. Seul (ontre !uatre, 1a2 se d%battil (omme un beau diable. Ce 4ut une lutte a(harn%e, (ar l.Indien

1)1

(onnaissait des ruses et des prises !ui lui eussent assur%ment donn% l.avanta&e sur des adversaires ineFp%riment%s. Cependant, l.un des poli(iers s.%tait tout de suite pr%(ipit% au se(ours des <eunes 4illes. 8 ite, vite, suppliait /li(e tandis !ue l.homme tran(hait ses liens et (euF de sa (ompa&ne. Soya est au"dessus, dans le &renier : 4oin. 1a2 a tent% de le tuer et peut"@tre est"il d%<: trop tard pour le sauver = > 1a2 haletait, 4inalement maOtris%, %(ras% sous le poids d.un poli(ier !ui le maintenait (lou% au sol, en le serrant : la &or&e, tandis !u.un autre lui immobilisait les bras. 8 ite, au &renier = > (ommanda le poli(ier !ui avait d%livr% les <eunes 4illes. Suivi par ses deuF autres (amarades, il es(alada l.%(helle en un (lin d.Eil et disparut dans le 4enil. /li(e mar(ha droit sur 1a2, les yeuF %tin(elants. 8 Le talisman = ite, donne3"le"moi = ordonna"t"elle. ; C.est inutile..., r%pondit 1a2, le re&ard %teint, le sou44le (ourt, le talisman... ne peut plus sauver... Soya... ; 9onne3"le"moi = > r%p%ta /li(e d.une voiF soudain terrible. 5lle se pen(ha et, %(artant vivement le poli(ier !ui tenait tou<ours l.homme : sa mer(i, elle saisit le (ordon du talisman et l.arra(ha ave( une violen(e d%(upl%e par la ra&e. 9ans le &renier, un spe(ta(le d%solant s.o44rit : la <eune 4ille. Les poli(iers, (onstern%s, entouraient Soya. L.en4ant &isait sur une natte, inerte, le visa&e eFsan&ue. 8 Le petit %tait enseveli sous un tas de (ouvertures, %tou44%, eFpli!ua l.un des hommes, !ui avait peine : dissimuler son %motion. -ous sommes arriv%s trop tard. Il est mort. ; 7ort B r%p%ta /li(e. C.est impossible = > 5lle se laissa tomber : &enouF aupr's de Soya, appuya l.oreille (ontre sa poitrine. 5lle 4ut in(apable de per(evoir les battements du (Eur. 5t pourtant... peut"@tre la supr@me %tin(elle n.%tait"elle pas %teinte. Le talisman d.ivoire repr%sentait la derni're (han(e. /li(e tenait tou<ours le petit %l%phant blan( (a(h% au (reuF de sa main. 5lle le re&arda intens%ment, la &or&e serr%e, ne sa(hant !ue 4aire. Si elle brisait l.une des d%4enses pour eFplorer l.int%rieur, ne ris!uait"elle pas d.en laisser %(happer le pr%(ieuF %liFir !u.il

1)2

(ontenait peut"@tre B 5lle savait n%anmoins !u.il lui 4allait (ourir (ette (han(e. Sous les yeuF des poli(iers stup%4aits, elle (assa d%lib%r%ment l.une des d%4enses de l.%l%phant blan(, et elle ne put retenir un petit (ri de triomphe. Le (orps de l.animal dissimulait une (avit% dans la!uelle reposait une ampoule minus(ule, oJ tremblait un li!uide transparent, d.une belle (ouleur ambr%e. /li(e s.en empara, et avisant une toute petite (apsule rou&e !ui semblait obturer l.une des deuF eFtr%mit%s, elle la 4it sauter ave( son on&le. ite, elle se pen(ha sur Soya, et insinua de 4or(e le (ol de l.ampoule entre ses l'vres. Kuis elle attendit, tandis !ue de son (Eur montait une ardente pri're. Les se(ondes, les minutes pass'rent dans un silen(e pesant. Soudain, une (ouleur l%&'re apparut sur les <oues de l.en4ant. 5lle &a&na peu : peu le reste du visa&e. Les l'vres retrouvaient leur relie4, le teint son %(lat. Les assistants re&ardaient, n.osant (roire : (ette merveille !ui s.a((omplissait devant euF. Soudain, l.en4ant eut un 4r%missement. /li(e (omprit !ue le moment %tait venu de prati!uer la respiration arti4i(ielle. Sans attendre l.intervention des poli(iers, elle se mit : l.Euvre, aid%e par 7arion. Kendant les minutes !ui suivirent, les <eunes 4illes se relay'rent m%thodi!uement, &uettant l.instant oJ l.en4ant reprendrait sa respiration normale. 7ais : mesure !ue le temps passait sans r%sultat, /li(e sentait renaOtre ses pires an&oisses. 5lle persista pourtant dans ses e44orts, sans varier au(unement le rythme ni l.amplitude de ses &estes. 5n4in, alors !u.elle n.osait plus esp%rer, Soya (ommenAa : respirer. 8 Il est sauv% = > s.eF(lama"t"elle. Le petit prin(e ouvrit les yeuF et un sourire rapide passa sur ses l'vres. 8 Soya te devra la vie, /li(e, (ette vie mille 4ois plus pr%(ieuse !ue sa (ouronne, dit 7arion dou(ement. 5n d%(ouvrant l.%liFir de vie, tu as per(% le se(ret du talisman. ; +ui, mais <.ai bien peur d.avoir irr%m%diablement &D(h% (e <oli petit %l%phant. Il devait y avoir !uel!ue autre se(ret pour l.ouvrir. 5t (elui"l:, <e l.i&nore en(ore. ; 6ah = <e suis (ertaine !ue l.ivoire se r%parera >, r%pondit 7arion. $ne demi"heure plus tard, l.en4ant avait su44isamment repris

1)3

de 4or(es pour !u.on pMt le transporter sans dan&er. /li(e d%(ida de le ramener dire(tement (he3 elle, oJ Sarah l.installa d.autorit% dans la &rande (hambre d.amis. 8 Huand <e pense !ue nous h%ber&ions un roi, et !ue nous le 4aisions (ou(her au"dessus du &ara&e = r%p%tait la servante. Ce ne m.en (onsolerai <amais = ; Soya n.en a pas sou44ert le moins du monde, repartit /li(e. 5t 1a2 ne lui avait (ertainement <amais o44ert un &Ote aussi (on4ortable. ; -on vraiment, /li(e, <e n.arrive pas : me 4aire : (ette id%e !ue Soya va h%riter d.un royaume, reprit Sarah, se(ouant la t@te. 5s"tu bien sMre !u.il n.y a pas d.erreur B ; Kar4aitement. Les do(uments !ue <.ai retrouv%s %tablissent les droits indis(utables de (et en4ant au trNne de ses p'res. 5t les autorit%s !ui ont tou<ours prot%&% sa 4amille l.aideront sans au(un doute : d%poser l.usurpateur, lama Go&ara. ; C.est %&al, si !uel!u.un %tait venu me dire !u.un ra<ah habiterait un <our (ette maison, <.aurais pris mon balai pour le mettre : la porte = $n ra<ah = >

1)4

La voiF de la servante se 4it soudain in!ui'te pour demander ? 8 Hu.est"(e !ue <e vais lui dire maintenant, : (e petit roi B Laudra" t"il !ue <e l.appelle otre 7a<est%, otre Urandeur, ou bien otre /ltesse B > /li(e ne put s.emp@(her de rire. 8 -e te tra(asse pas pour (ela, va = C.ai bien l.impression !ue, si tu veuF lui 4aire plaisir, il 4audra (ontinuer : l.appeler Soya, tout (omme avant = > Keu de temps apr's, se d%roula le pro('s des (oupables. 1a2 et 7lle Ulenn, !ui avaient avou% leurs (rimes, 4urent (ondamn%s l.un et l.autre : vin&t ans de r%(lusion. Leur (ompli(e Ca(S 1ider avait pris la 4uite, et personne n.entendit plus <amais parler de lui. Uaspard se tira de l.aventure ave( une (ourte peine de prison, tandis !ue Ghomas %tait trait% ave( plus d.indul&en(e en raison des rensei&nements !u.il avait 4ournis sur le sort de Soya. Cependant la r%probation et l.hostilit% de ses voisins l.obli&'rent bientNt : abandonner son domaine. Le tr%sor d%pos% en ban!ue au nom de 7lle Ulenn 4ut (on4is!u% et remis au tuteur !ue le tribunal avait d%si&n% pour veiller sur l.en4ant royal. 9e son (Nt%, /li(e eut l.a&r%able surprise d.apprendre !ue la r%(ompense, o44erte par les autorit%s pour la d%(ouverte des (oupables et le retour de Soya, lui revenait. 7ais sa <oie 4ut : son (omble lors!ue Soya d%(ida de lui 4aire don du talisman d.ivoire, (e pr%(ieuF h%rita&e de sa 4amille. L.en4ant %tait (ompl'tement remis de sa terrible aventure. 11 passa en(ore un mois (he3 les 1oy, et poursuivit ses %tudes sous la dire(tion du pro4esseur Ca(Sson. Cependant Cames 1oy avait repris (onta(t ave( son ami Kaul 0enry, de la surveillan(e du territoire, lui"m@me en relations suivies ave( (ertains servi(es o44i(iels : l.%tran&er. Ce 4ut une &rande <oie pour Soya et ses amis !uand on annonAa !ue le moment appro(hait oJ l.en4ant royal pourrait en4in re&a&ner sa terre natale. lama Go&ara, l.usurpateur, s.%tait en4ui en apprenant !ue Soya (omptait 4aire valoir ses droits : la (ouronne, et la &rande assembl%e des Sa&es du royaume avait solennellement annon(% le retour du <eune prin(e, seul pr%tendant l%&itime au trNne. Kourtant, lors!ue Soya apprit !u.il lui 4audrait bientNt partir pour @tre (ouronn%, il ne mani4esta nulle <oie.

1)5

8 Ce voudrais tant ne pas !uitter (e pays ni mes (hers amis = > dit"il ave( tristesse, tandis !ue son re&ard allait d./li(e : Cames 1oy, puis revenait vers -ed, 6ess et 7arion. 8 /h = !ue ne puis"<e vous emmener tous ave( moi =... ; Ce serait di44i(ile, observa Cames 1oy. ; Kour!uoi don( B demanda alors le tuteur de l.en4ant !ui assistait : la s('ne. ous"m@me et votre 4ille, vous pourrie3 (ertainement 4aire le voya&e des Indes. ous save3 !ue sans vous, !ui l.ave3 sauv%, le (ouronnement n.aura !ue peu de si&ni4i(ation pour Soya. ; C.est : /li(e de d%(ider, r%pondit Cames 1oy. ; 9ieu sait !u.elle ren(ontre asse3 d.aventures i(i sans avoir besoin de traverser les mers = > 4it -ed vivement. Il esp%rait !u./li(e d%(linerait l.invitation &%n%reuse !ui lui %tait 4aite, bien !ue sa(hant d%<: (e !ue serait sa d%(ision. 8 Ce serais en(hant%e d.aller auF Indes, dit la <eune 4ille. ; C.est si loin..., ob<e(ta -ed. ; Keut"@tre >, (onvint /li(e. 7ais, re&ardant son (amarade, elle a<outa ave( un sourire mali(ieuF ? 8 oyons, tu sais bien !ue <.irais <us!u.au bout de la terre pour d%(ouvrir un nouveau myst're = >

1)6

TABLE DES MATIRES


I. II. III. I . . I. II. III. I*. *. *I. *II. *III. *I . * . * I. * II. * III. *I*. **. **I. **II. **III. La bonne aventure Charmeurs et devins Soya, le petit indien La visiteuse Le pi!ue"ni!ue $ne %tran&e histoire La maison du myst're Les se(rets +r et tur!uoises -ouvelle %ni&me L.in(endie /li(e sur la piste Le (ir!ue 0enner 1a2 L.enl'vement La trouvaille d./li(e 1e(her(hes -ouvelle disparition Le rende3"vous Le petit prin(e La 4u&itive Le souterrain L.%l%phant blan( 9 16 24 34 4# 49 55 6) ), ,2 9# 99 1#5 1#9 115 124 13# 136 142 15# 159 164 1)#

A !"# R$%
/li(e 1oy est l.h%ro2ne des livres suivants ? &$'('# (# )$'*!# #+ A,-'!./#0
1. /li(e d%te(tive ]Ghe se(ret o4 old do(S^ 193# 1959

1))

2. 3. 4. 5. 6. ). ,. 9. 1#. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 1). 19. 2#. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 2). 2,. 29. 3#. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 3). 3,. 39. 4#. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 4). 4,. 49. 5#. 51. 52. 53. 54.

/li(e au manoir hant% /li(e au (amp des bi(hes /li(e et les diamants /li(e au ran(h /li(e et les 4auF monnayeurs /li(e et le (arnet vert Huand /li(e ren(ontre /li(e /li(e et le (handelier /li(e et le pi&eon voya&eur /li(e et le m%daillon d.or /li(e au Canada /li(e et le talisman d.ivoire /li(e et la statue !ui parle /li(e et les (ontrebandiers /li(e et les (hats persans /li(e et la malle myst%rieuse /li(e dans l.Ole au tr%sor /li(e et le pi(Spo(Set /li(e et le (lave(in /li(e et la pantou4le d.hermine /li(e et le 4antNme /li(e et le violon t3i&ane /li(e et l.esprit 4rappeur /li(e et le vase de (hine /li(e et le (orsaire /li(e et les trois (le4s /li(e et le vison /li(e au bal mas!u% /li(e %(uy're /li(e et les (haussons rou&es /li(e et le tiroir se(ret /li(e et les plumes de paon /li(e et le 4libustier /li(e auF Oles 0aIa24 /li(e et la dili&en(e /li(e et le dra&on de 4eu /li(e et les marionettes /li(e et la pierre d.onyF /li(e en 5(osse /li(e et le diad'me /li(e : Karis /li(e (he3 les In(as /li(e en sa4ari /li(e et le manne!uin /li(e et la 4us%e spatiale /li(e au (on(ours hippi!ue /li(e et le robot /li(e et la dame du la( /li(e et l.Eil %le(troni!ue /li(e : la r%serve des oiseauF /li(e et la rivi're souterraine /li(e et l.avion 4antNme

]Ghe hidden stair(ase^ 193# ]Ghe bun&aloI mystery^ 193# ]Ghe mystery at Lila( inn^ 193# ]Ghe se(ret at shadoI ran(h^ 1931 ]Ghe se(ret o4 red &ate 4arm^ 1931 ]Ghe due in the diary^ 1932 ]-an(y.s mysterious letter^ 1932 ]Ghe si&n o4 the tIisted (andle^ 1933 ]Ghe passIord to larSspur Lane ^1933 ]Ghe due o4 the broSen lo(Set^ 1934 ]Ghe messa&e in the holloI oaS^ 1935 ]Ghe mystery o4 the ivory (harm^ 1936 ]Ghe Ihisperin& statue^ 193) ]Ghe haunted brid&e^ 193) ]Ghe due o4 the tappin& heels^ 1939 ]7ystery o4 the brass bound trunS^ 194#
]Ghe mystery at the moss"(overed mansion^ 1941

1,. /li(e et l.ombre (hinoise

]Ghe Huest o4 the 7issin& 7ap^ 1942 ]Ghe due in the <eIel boF^ 1943 ]Ghe se(ret in the +ld /tti(^ 1944 ]Ghe due in the (rumblin& Iall^ 1945 ]Ghe mystery o4 the tollin& bell^ 1946 ]Ghe due in the old album^ 194) ]Ghe &host o4 bla(SIood hall^ 194, ]Ghe due o4 the leanin& (himney^ 1949 ]Ghe se(ret o4 the Iooden lady^ 195# ]Ghe due o4 the bla(S Seys^ 1951 ]Ghe mystery at the sSi <ump^ 1952 ]Ghe due o4 the velvet masS^ 1953 ]Ghe rin&master.s se(ret^ 1953 ]Ghe s(arlet slipper mystery^ 1954 ]Ghe Iit(h"tree symbol^ 1955 ]Ghe hidden IindoI mystery^ 1956 ]Ghe haunted shoI boat^ 195) ]Ghe se(ret o4 &olden pavilion^ 1959 ]Ghe due in the old sta&e"(oa(h^ 196# ]Ghe mystery o4 the 4ire dra&on^ 1961 ]Ghe due o4 the dan(in& puppet^ 1962 ]Ghe moonstone (astle mystery^ 1963 ]Ghe due o4 the Ihistlin& ba&pipes^ 1964 ]Ghe phantom o4 pine hall^ 1965 ]Ghe mystery o4 the 99 steps^ 1966 ]Ghe due in the (rossIord (ipher^ 196) ]Ghe spider sapphire mystery^ 196, ]Ghe mysterious manne!uin^ 19)# ]7ystery o4 the moss"(overed mansion^ 19)1 ]Ghe missin& horse^ 19)1 ]Ghe (rooSed banister^ 19)1 ]Ghe se(ret o4 mirror bay^ 19)2 ]7ystery o4 the &loIin& eye^ 19)4 ]Ghe double <inF mystery^ 19)3 ]Ghe se(ret o4 the 4or&otten (ity^ 19)5 ]Ghe sSy phantom^ 19)6

1),

55. /li(e et le se(ret du par(hemin

]Ghe stran&e messa&e in the par(hment^ 19))

56. /li(e elles ma&i(iens 5). /li(e et le se(ret de la vieille dentelle 5,. /li(e et la sou(oupe volante
59. /li(e et les 0ardy 6oys super"d%te(tives

]Ghe triple hoaF^ 19)9 ]Ghe se(ret in the old la(e^ 19,# ]Ghe 4lyin& sau(er mystery^ 19,#
]-an(y 9reI and 0ardy 6oys super sleuths^19,#

6#. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 6). 6,. 69. )#. )1. )2. )3. )4. )5. )6. )). ),. )9. ,#. ,1. ,2. ,3. ,4. ,5. ,6. ,).

/li(e (he3 le &rand (outurier /li(e et la ba&ue du &ourou /li(e et la poup%e indienne /li(e et le symbole &re( /li(e et le t%moin prisonnier /li(e : enise /li(e et le mauvais pr%sa&e /li(e et le (heval vol% /li(e et l.an(re bris%e /li(e au (anyon des brumes /li(e et le valet de pi!ue /li(e (he3 les stars /li(e et la m%moire perdue /li(e et le 4antNme de la (ri!ue /li(e et les (erveauF en p%ril /li(e et l.ar(hite(te diaboli!ue /li(e millionnaire /li(e et les 4%lins /li(e : la tani're des ours /li(e et le myst're du la( Gahoe /li(e et le ti&re de <ade /li(e et les (olle(tionneurs /li(e et les !uatre tableauF /li(e en /ri3ona /li(e et les !uatre maria&es /li(e et la &a3elle verte /li(e et les b%b%s pumas /li(e et la dame : la lanterne

]Ghe tIin dilemma^ 19,1 ]Ghe sIami.s rin&^ 19,1 ]Ghe Sa(hina doll mystery^ 19,1 ]Ghe &reeS symbol mystery^ 19,1 ]Ghe (aptive Iitness^ 19,1 ]7ystery o4 the Iin&ed lion^ 19,2 ]Ghe sinister omen^ 19,2 ]1a(e a&ainst time^ 19,2 ]Ghe broSen an(hor^ 19,3 ]Ghe mystery o4 misty (anyon^ 19,, ]Ghe <oSer.s revan&e^ 19,, ]Ghe (ase o4 the risin& stars^ 19,9 ]Ghe &irl Iho (ouldn.t remember^ 19,9 ]Ghe &host o4 (raven (ove^ 19,9 ]Ghe sear(h 4or Cindy /ustin^ 19,9 ]Ghe silent suspe(t^ 199# ]Ghe mistery o4 missin& millionaires^ 1991 ]Ghe sear(h 4or the silver persian^ 1993 ]Ghe (ase o4 the tIin teddy bears^ 1993 ]Grouble at LaSe Gahoe^ 1994 ]Ghe mystery o4 the <ade ti&er^ 1995 ]Ghe riddle in the rare booS^ 1995 ]Ghe (ase o4 the art4ul (rime^ 1996 ]Ghe se(ret at solaire^ 1996 ]Ghe Ieddin& day mistery^ 199) ]Ghe riddle o4 ruby &a3elle^ 199) ]Ghe Iild (at (rime^ 199, ]Ghe &host o4 the lantern lady^ 199,

1 A/*'#) +$+ " 2))-) La (hambre se(r'te ? les en!u@tes de -an(y 9rive 19,5 Le 4antNme de enise ? les en!u@tes de -an(y 9rive 19,5 Sortil'&es es!uimauF ? les en!u@tes de -an(y 9rive 19,5 ]tir% d.une s%rie d%riv%e en Lran(e^_

N$,) $'!3!+2/4
5n version ori&inale,

/li(e 1oy ` -an(y 9reI T 6ess Gaylor ` 6ess 7arvin T 7arion Yebb ` Ueor&ia aUeor&ea Layne T -ed -i(Serson ` -ed -i(Serson T 1)9

9aniel 5vans ` 9ave 5vans T 6ob 5ddelton ` 6urt 5ddelton T Cames 1oy ` Carson 9reI T Sarah 6erny ` 0annah Uruen T C%(ile 1oy ` 5loise 9reI. Commissaire Stevenson ` Commissaire 7(Uinnis

A !"# R$%
/li(e 1oy est l.h%ro2ne des livres suivants ? &$'('# 2 526-*!./#0

1,#

1. 2. 3. 4. 5. 6. ). ,. 9. 1#. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 1). 1,. 19. 2#. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 2). 2,. 29. 3#. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 3). 3,. 39. 4#. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 4). 4,. 49. 5#.

/li(e : la r%serve des oiseauF /li(e : la tani're des ours /li(e : Karis /li(e : enise /li(e au bal mas!u% /li(e au (amp des bi(hes /li(e au Canada /li(e au (anyon des brumes /li(e au (on(ours hippi!ue /li(e au manoir hant% /li(e au ran(h /li(e auF Oles 0aIa2 /li(e (he3 le &rand (outurier /li(e (he3 les In(as /li(e (he3 les stars /li(e dans l.Ole au tr%sor /li(e d%te(tive /li(e %(uy're /li(e elles ma&i(iens /li(e en /ri3ona /li(e en 5(osse /li(e en sa4ari /li(e et la ba&ue du &ourou /li(e et la dame : la lanterne /li(e et la dame du la( /li(e et la dili&en(e /li(e et la 4us%e spatiale /li(e et la &a3elle verte /li(e et la malle myst%rieuse /li(e et la m%moire perdue /li(e et la pantou4le d.hermine /li(e et la pierre d.onyF /li(e et la poup%e indienne /li(e et la rivi're souterraine /li(e et la sou(oupe volante /li(e et la statue !ui parle /li(e et l.an(re bris%e /li(e et l.ar(hite(te diaboli!ue /li(e et l.avion 4antNme /li(e et le (arnet vert /li(e et le (handelier /li(e et le (heval vol% /li(e et le (lave(in /li(e et le (orsaire /li(e et le diad'me /li(e et le dra&on de 4eu /li(e et le 4antNme /li(e et le 4antNme de la (ri!ue /li(e et le 4libustier /li(e et le manne!uin

]Ghe double <inF mystery^ 19)3 ]Ghe (ase o4 the tIin teddy bears^ 1993 ]Ghe mystery o4 the 99 steps^ 1966 ]7ystery o4 the Iin&ed lion^ 19,2 ]Ghe due o4 the velvet masS^ 1953 ]Ghe bun&aloI mystery^ 193# ]Ghe messa&e in the holloI oaS^ 1935 ]Ghe mystery o4 misty (anyon^ 19,, ]Ghe missin& horse^ 19)1 ]Ghe hidden stair(ase^ 193# ]Ghe se(ret at shadoI ran(h^ 1931 ]Ghe se(ret o4 &olden pavilion^ 1959 ]Ghe tIin dilemma^ 19,1 ]Ghe due in the (rossIord (ipher^ 196) ]Ghe (ase o4 the risin& stars^ 19,9 ]Ghe Huest o4 the 7issin& 7ap^ 1942 ]Ghe se(ret o4 old do(S^ 193# 1959 ]Ghe rin&master.s se(ret^ 1953 ]Ghe triple hoaF^ 19)9 ]Ghe se(ret at solaire^ 1996 ]Ghe due o4 the Ihistlin& ba&pipes^ 1964 ]Ghe spider sapphire mystery^ 196, ]Ghe sIami.s rin&^ 19,1 ]Ghe &host o4 the lantern lady^ 199, ]Ghe se(ret o4 mirror bay^ 19)2 ]Ghe due in the old sta&e"(oa(h^ 196# ]7ystery o4 the moss"(overed mansion^ 19)1 ]Ghe riddle o4 ruby &a3elle^ 199) ]7ystery o4 the brass bound trunS^ 194# ]Ghe &irl Iho (ouldn.t remember^ 19,9 ]Ghe due in the (rumblin& Iall^ 1945 ]Ghe moonstone (astle mystery^ 1963 ]Ghe Sa(hina doll mystery^ 19,1 ]Ghe se(ret o4 the 4or&otten (ity^ 19)5 ]Ghe 4lyin& sau(er mystery^ 19,# ]Ghe Ihisperin& statue^ 193) ]Ghe broSen an(hor^ 19,3 ]Ghe silent suspe(t^ 199# ]Ghe sSy phantom^ 19)6 ]Ghe due in the diary^ 1932 ]Ghe si&n o4 the tIisted (andle^ 1933 ]1a(e a&ainst time^ 19,2 ]Ghe se(ret in the +ld /tti(^ 1944 ]Ghe se(ret o4 the Iooden lady^ 195# ]Ghe phantom o4 pine hall^ 1965 ]Ghe mystery o4 the 4ire dra&on^ 1961 ]Ghe mystery o4 the tollin& bell^ 1946 ]Ghe &host o4 (raven (ove^ 19,9 ]Ghe haunted shoI boat^ 195) ]Ghe mysterious manne!uin^ 19)#

1,1

51. 52. 53. 54. 55. 56. 5). 59. 6#. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 6). 6,. 69. )#. )1. )2. )3. )4. )5. )6. ),. )9. ,#. ,1. ,2. ,3. ,4.

/li(e et le mauvais pr%sa&e /li(e et le m%daillon d.or /li(e et le myst're du la( Gahoe /li(e et le pi(Spo(Set /li(e et le pi&eon voya&eur /li(e et le robot /li(e et le se(ret de la vieille dentelle /li(e et le symbole &re( /li(e et le talisman d.ivoire /li(e et le t%moin prisonnier /li(e et le ti&re de <ade /li(e et le tiroir se(ret /li(e et le valet de pi!ue /li(e et le vase de (hine /li(e et le violon t3i&ane /li(e et le vison /li(e et les b%b%s pumas /li(e et les (erveauF en p%ril /li(e et les (hats persans /li(e et les (haussons rou&es /li(e et les (olle(tionneurs /li(e et les (ontrebandiers /li(e et les diamants /li(e et les 4auF monnayeurs /li(e et les 4%lins /li(e et les marionettes /li(e et les plumes de paon /li(e et les !uatre maria&es /li(e et les !uatre tableauF /li(e et les trois (le4s /li(e et l.esprit 4rappeur /li(e et l.Eil %le(troni!ue

]Ghe sinister omen^ 19,2 ]Ghe due o4 the broSen lo(Set^ 1934 ]Grouble at LaSe Gahoe^ 1994 ]Ghe due in the <eIel boF^ 1943 ]Ghe passIord to larSspur Lane ^1933 ]Ghe (rooSed banister^ 19)1 ]Ghe se(ret in the old la(e^ 19,#
]Ghe stran&e messa&e in the par(hment^ 19))

5,. /li(e et le se(ret du par(hemin

]Ghe &reeS symbol mystery^ 19,1 ]Ghe mystery o4 the ivory (harm^ 1936 ]Ghe (aptive Iitness^ 19,1 ]Ghe mystery o4 the <ade ti&er^ 1995 ]Ghe Iit(h"tree symbol^ 1955 ]Ghe <oSer.s revan&e^ 19,, ]Ghe due o4 the leanin& (himney^ 1949 ]Ghe due in the old album^ 194) ]Ghe mystery at the sSi <ump^ 1952 ]Ghe Iild (at (rime^ 199, ]Ghe sear(h 4or Cindy /ustin^ 19,9 ]Ghe due o4 the tappin& heels^ 1939 ]Ghe s(arlet slipper mystery^ 1954 ]Ghe riddle in the rare booS^ 1995 ]Ghe haunted brid&e^ 193) ]Ghe mystery at Lila( inn^ 193# ]Ghe se(ret o4 red &ate 4arm^ 1931 ]Ghe sear(h 4or the silver persian^ 1993
]-an(y 9reI and 0ardy 6oys super sleuths^19,#

)). /li(e et les 0ardy 6oys super"d%te(tives

]Ghe due o4 the dan(in& puppet^ 1962 ]Ghe hidden IindoI mystery^ 1956 ]Ghe Ieddin& day mistery^ 199) ]Ghe (ase o4 the art4ul (rime^ 1996 ]Ghe due o4 the bla(S Seys^ 1951 ]Ghe &host o4 bla(SIood hall^ 194, ]7ystery o4 the &loIin& eye^ 19)4
]Ghe mystery at the moss"(overed mansion^ 1941

,5. /li(e et l.ombre (hinoise

,6. /li(e millionnaire ,). Huand /li(e ren(ontre /li(e

]Ghe mistery o4 missin& millionaires^ 1991 ]-an(y.s mysterious letter^ 1932

1 A/*'#) +$+ " 2))-) La (hambre se(r'te ? les en!u@tes de -an(y 9rive 19,5 Le 4antNme de enise ? les en!u@tes de -an(y 9rive 19,5 Sortil'&es es!uimauF ? les en!u@tes de -an(y 9rive 19,5 ]tir% d.une s%rie d%riv%e en Lran(e^_

N$,) $'!3!+2/4
5n version ori&inale,

/li(e 1oy ` -an(y 9reI T 6ess Gaylor ` 6ess 7arvin T 1,2

7arion Yebb ` Ueor&ia aUeor&ea Layne T -ed -i(Serson ` -ed -i(Serson T 9aniel 5vans ` 9ave 5vans T 6ob 5ddelton ` 6urt 5ddelton T Cames 1oy ` Carson 9reI T Sarah 6erny ` 0annah Uruen T C%(ile 1oy ` 5loise 9reI. Commissaire Stevenson ` Commissaire 7(Uinnis

A !"# R$% IDEAL BIBLIOTHEQUE


&$'('# (# )$'*!# 0

1,3

1. 264. /li(e et le dra&on de 4eu 1964 2. 2,2. /li(e et les plumes de paon 1965 3. 2,6. /li(e au Canada 1965 4. 291. /li(e au bal mas!u% 1965 5. 296. /li(e en 5(osse 1966 6. 3#6. /li(e et les (hats persans 1966 ). 314. /li(e %(uy're 1966 ,. 323. /li(e et la statue !ui parle 196) 9. 32). /li(e au (amp des bi(hes 196) 1#.34#. /li(e : Karis 196, 11.35#. Huand /li(e ren(ontre /li(e 1969 12.355. /li(e et le (orsaire 1969 13.365. /li(e et la pierre d.onyF 19)# 14.35). /li(e et le 4antNme 19)# 15.3)5. /li(e au ran(h 19)1 16./li(e et le (handelier 19)1 1)./li(e auF Iles 0aIa2 19)2 1,./li(e et les diamants 19)2 19./li(e d%te(tive 19)3 2#./li(e et le m%daillon dVor 19)3 21./li(e et les (ontrebandiers 19)3 22./li(e et les (haussons rou&es 19)5 23./li(e et les trois (le4s 19)5 24./li(e et le pi(Spo(Set 19)6 25./li(e et le vison 19)6 26./li(e et le 4libustier 19)) 2)./li(e et le manne!uin 19)) 2,./li(e et la pantou4le dVhermine 19), 29./li(e et le (arnet vert 19), 3#./li(e et le tiroir se(ret 19)9 31./li(e dans lVile au tr%sor 19)9 32./li(e et le pi&eon voya&eur 19,# 33./li(e et le talisman d.ivoire 19,# 34./li(e au manoir hant% 19,1 ]liste : (ompl%ter^

A !"# R$% IDEAL BIBLIOTHEQUE


&$'('# (# )$'*!# 0

1,4

1. /li(e : Karis no 34# 196, 2. /li(e au bal mas!u% no 291 1965 3. /li(e au (amp des bi(hes no 32) 196) 4. /li(e au Canada no 2,6 1965 5. /li(e au manoir hant% 19,1 6. /li(e au ran(h no 3)519)1 ). /li(e auF Iles 0aIa2 19)2 ,. /li(e dans lVile au tr%sor 19)9 9. /li(e d%te(tive 19)3 1#./li(e %(uy're no 314 1966 11./li(e en 5(osse no 296 1966 12./li(e et la pantou4le dVhermine 19), 13./li(e et la pierre d.onyF no 365 19)# 14./li(e et la statue !ui parle no 323 196) 15./li(e et le (arnet vert 19), 16./li(e et le (handelier 19)1 1)./li(e et le (orsaire no 355 1969 1,./li(e et le dra&on de 4eu no 364 1964 19./li(e et le 4antNme no 35) 19)# 2#./li(e et le 4libustier 19)) 21./li(e et le manne!uin 19)) 22./li(e et le m%daillon dVor 19)3 23./li(e et le pi(Spo(Set 19)6 24./li(e et le pi&eon voya&eur 19,# 25./li(e et le talisman d.ivoire 19,# 26./li(e et le tiroir se(ret 19)9 2)./li(e et le vison 19)6 2,./li(e et les (hats persans no 3#6 1966 29./li(e et les (haussons rou&es 19)5 3#./li(e et les (ontrebandiers 19)3 31./li(e et les diamants 19)2 32./li(e et les plumes de paon no 2,2 1965 33./li(e et les trois (le4s 19)5 34.Huand /li(e ren(ontre /li(e no 35# 1969 ]liste : (ompl%ter

1,5

1,6

Centres d'intérêt liés