Vous êtes sur la page 1sur 20

LA GNOSE HERMETIQUE

CATALOGUE D'UNE EXPOSITION DE LA BIBLIOTHECA PHILOSOPHICA HERMETICA

1991

Rdaction du catalogue: F. van Lamoen The Ritman Library - Bibliotheca Philosophica Hermetica Adresse postale: Bloemstraat 13-19, 1016 KV Amsterdam Tlphone: +31.20.625.8079 Email: bph@ritmanlibrary.nl Photographies: Silver-Hands, Amsterdam

Introduction au thme de l'exposition: La Gnose hermtique


La Gnose hermtique renvoie une tradition que nous appelons au sein de la Bibliotheca Philosophica Hermetica la philosophie hermtique. Celle-ci se manifeste clairement au travers de documents, de manuscrits et d'crits. Lapplication de cette philosophie hermtique nous place au centre de l'univers philosophique de la gnose. La notion de gnose est synonyme de connaissance, laquelle se rapporte essentiellement au caractre double de la rvlation, savoir son aspect spirituel et son aspect matriel, o l'homme en tant que maillon de la chane, a la tche de raliser ces deux aspects de la rvlation dans une synthse de vie. De quoi s'agit-il fondamentalement? Il s'agit de placer l'homme devant une triple option: le monde de la manifestation purement visible et matrielle limite par l'espace-temps; la porte intrieure de la vie en tant que deuxime voie rejoignant les processus de vie qui ne se laissent plus expliquer par les limites de l'espace-temps. Et troisimement la voie de la ralisation de la vie dans l'esprit, le mystre de la synthse o les processus de vie rgis par l'espace-temps, les processus intrieurs d'expriences, se relient avec la Gense et le but de la vie mme. Nous pourrions dcrire ce long chemin d'expriences par la voie de la gnose hermtique o, comme l'exprime Herms Trismgiste dans sa Table d'Emeraude: Ce qui est en bas est comme ce qui est en haut. Aujourd'hui, des hommes de plus en plus nombreux se posent la question classique du gnostique: D'o viens-je, pourquoi suis-je ici, quelle est la destination, quel est le but de l'existence de l'homme? Par une rponse cette question une volution dbute et en mme temps une tradition se perptue, qui de mmoire d'homme s'occupe du dveloppement de l'humanit. C'est le Gnosce te Ipsum>> classique, Homme connais-toi toi-mme>>, inscrit comme prcepte au-dessus de la porte d'entre des temples grecs, et que nous voulons de nos jours relier nouveau une ralit spirituelle selon laquelle le monde de l'esprit, le monde de la gnose, est prsent l'intrieur de l'homme lui-mme, comme une ralit divine. C'est pourquoi, lorsque nous nous rencontrons, en tant qu'hommes de bonne volont sur la base de cette unique ralit, l'approche de la gnose se transforme en une ralit spirituelle, o la connaissance gnostique du mystre de la cration et de ses aspects est devenue la source mme de l'inspiration. J.R. Ritman

Prface
La gnose est de tout temps. Depuis la naissance du gnosticisme les hommes se sont laiss inspirer par le principe gnostique, qui vise la vivification de l'tincelle divine dans l' homme pour l'amener ainsi la plnitude, la Sophia. Cette constatation ne facilite pas la prparation d'une exposition consacre au gnosticisme. Dans une telle exposition, on peut mettre l'accent sur la philosophie de la tradition gnostique - en soi si riche - on peut galement montrer les documents visuels - souvent impressionnants - produits par cette tradition. La Bibliotheca Philosophica Hermetica se place au centre de la tradition gnostique, mais concernant le dbut du gnosticisme elle ne peut que prsenter des documents plus rcents: les manuscrits de l'poque hellniste et du haut moyen ge ayant pratiquement tous disparus (les crits de Nag Hammadi sont une exception rarissime). En ce qui concerne la priode de la fin du moyen ge, la Bibliotheca Philosophica Hermetica peut puiser dans sa collection de documents de cette poque sous forme de manuscrits et d'imprims anciens. Pour l'exposition qu'accompagne ce catalogue nous avons choisi de nous baser sur les documents prsents: des premires ditions o tout du moins des publications trs anciennes du quinzime au dix-huitime sicles. Les penses de la tradition gnostique sont dcrites partir de ces sources devenues rares, o l'accent est porte sur les influences d'Herms Trismgiste et dans la perspective de l' hermtisme chrtien. Aprs une apparition importante au deuxime sicle aprs Jsus-Christ, le gnosticisme fut conserv jusqu'au haut moyen ge et transmis par une srie d'auteurs chrtiens et noplatoniciens, parmi lesquels on trouve Origne, Lactance, Jamblique, Plotin, Macrobe, Denys l'Aropagite, et les Cathares. En faisant traduire en latin les oeuvres d'Herms Trismgiste et celles d'autres grands inspirateurs, Cosme de Mdicis donna, au quinzime sicle, un coup de gong dont le clair cho retentit dans les domaines de la thologie et de la philosophie de la Renaissance et du Baroque en influanant en particulier des auteurs tels que Ficin, Pic, Agrippa, Paracelse, Bruno, Maier, Boehme et Arnold -ligne que l'on peut poursuivre jusqu' Jung et les Rose-Croix. Nous esprons que l'clairage que donne cette exposition, et qui est par l-mme un regard sur la Bibliotheca Philosophica Hermetica, pourra contribuer une meilleure et plus large comprhension de la tradition gnostique. F.A.. Janssen Bibliotheca Philosophica Hermetica

La source
Lorsqu'un gnostique de l'cole de Valentin crit que la gnose consiste apprendre comprendre qui nous tions et ce que nous sommes devenus; o nous tions, vers o nous nous htons, de quoi nous nous librons; ce qu'est la naissance et ce qu'est la renaissance, il dcrit en peu de mots l'essence commune d'un ensemble d'enseignements et de conceptions qu'englobe la notion de Gnose. La gnose est la connaissance par la comprhension, l'exprience; un processus intuitif de connaissance de soi o le soi est identique au divin en nous: la connaissance de soi implique la connaissance de Dieu. Iesprit de chacun est un principe conducteur sur le chemin de prise de conscience et de dcouverte de soi; il n'y a pas de mthode. Regardez Dieu, conseille le gnostique, et connaissez-vous vous-mme. Ce chemin solitaire est le point commun des gnostiques, des mystiques et des hrtiques de tous temps. Leur attitude strictement individualiste s'oppose l'glise en tant qu'institution et sape l'organisation ecclsiastique: dans leur contact direct avec le divin les gnostiques n'ont pas besoin d'autorit religieuse: l'illumination et la certitude intrieure suffisent. Lglise chrtienne en devenir ragit en combattant le gnosticisme en paroles et en crits. Ces crits contre les gnostiques taient, jusqu' la dcouverte de la bibliothque de Nag Hammadi en 1945, la source principale d'informations sur le gnosticisme. Les manuscrits de Nag Hammadi, que l 'on a parfois prsents comme le Zen de l'Occident, donnent une interprtation de donnes bibliques la lumire d 'une libration par la connaissance: l'histoire du paradis est prsente du point de vue du serpent qui reprsente le principe de la libration par la gnose; Jsus n'apparat pas tant en tant que rdempteur mais plutt comme le guide qui montre ses lves le chemin vers l'illumination par laquelle ils deviennent semblables lui. Dieu est aussi bien masculin que fminin. Le Jahv de J'ancien testament est identifi au mchant Dmiurge, un dieu rebelle et jaloux, avec au-dessus de lui le premier crateur: Sophia, la sagesse, dieu la mre. Abstraction faite de nombreuses diffrences, les textes hermtiques ont certains thmes en commun avec le corpus gnostique, tels que l'androgynie de Dieu, son caractre anonyme et inconnaissable, le Dmiurge crateur, l'homme primordial Anthropos et sa chute dans la matire. De plus, les deux types de textes dmontrent une tendance comparable dans le retour vers l'origine transcendante en enjambant la dualit: une aspiration qui motive aussi bien le gnostique que l'hermtiste. Les codex de Nag Hammadi comportent un certain nombre de textes hermtiques, dont deux fragments d'Asclpius, un crit au nom d'Herms Trismgiste, et qui nous a t transmis en latin. La traduction est au nom d'Apule de Madaura. Rajout l'oeuvre de celui-ci, le trait circulait dj au moyen ge, avant la redcouverte du Corpus Hermeticum, et tait lu par de nombreux philosophes et mystiques, dont Hildegard de Bingen, Cues, Ficin, Agrippa et Bruno. Le fragment d'Asclpius du codex VI de Nag Hammadi comprend le passage magique clbre sur l'animation de statues par des dmons. Les textes hermtiques se sont dvelopps indpendamment des crits gnostiques. Leur essence est forme par un certain nombre d'aphorismes ou formules fondamentales qui, pourvus d'interprtations et de commentaires, furent largis jusqu' un trait hermtique. Le commentaire a pu tre emprunt des sources gyptiennes, juives, grecques ou gnostiques, grce quoi un certain nombre de traits ont obtenu la

coloration gnostique avec laquelle ils ont t transmis. Les formules hermtiques faisaient partie de l'enseignement et de l'initiation philosophiques et taient probablement utilises dans des communauts qui se servaient de la magie gnostique pour ouvrir en extase les cieux et pour tre libres. On ignore encore en grande partie comment les ides gnostiques et hermtiques furent transmises au moyen ge, en dehors de la contribution d'Asclpius. Un rle important doit nanmoins tre attribu l'alchimie hellniste (et arabe) en corrlation avec le gnosticisme: l' alchimiste Zosime par exemple se sert de conceptions et d'images gnostiques dans son aspiration la dlivrance; certains gnostiques utilisaient une terminologie plus ou moins chimique pour exprimer leur aspiration la purification. A ct de l'alchimie mystique, la kabbale juive a des traits en commun avec le gnosticisme et l'hermtisme: l ' Adam Kadmon cabalistique est comparable l'Anthropos des textes hermtiques et dans la kabbale autant que dans l'hermtisme l'accent est port sur la cration par le verbe, le Logos crateur. Nous retrouvons 'des thmes similaires dans l'oeuvre des noplatoniciens, tels que Macrobe et Denys l'Aropagite. Ceci n'est pas surprenant en raison de l'arrireplan platonicien de l'hermtisme et du gnosticisme. Denys l'Aropagite doit son autorit au fait qu'il tait considr comme lAropagite converti par Paul dans les Actes des Aptres. Ses ides concernant les hirarchies clestes et sa thologie ngative influencrent beaucoup les mystiques et les philosophes, tels que Eckhart, Tauler, Cues et Ficin. A la suite de Denys ils dfinissent Dieu par ce qu'Il n'est pas, tant donn que Dieu surpasse toute dfinition positive sur lui. Le triomphe d'Herms Trismgiste dbute en 1460, lorsque Lonard de Pistoia, un moine de la Macdoine remet Cosme de Mdicis un codex grec de quatorze traits: le Corpus Hermeticum. Grce au concile de Ferrare qui visait l'unification des glises orientale et occidentale, l'occident aristotlicien entra en contact avec le platonisme de l'orient. A l'initiative du byzantin Gmiste Plthon, Cosme de Mdicis rigea Florence l 'Acadmie Platonicienne et nomma Marsile Ficin sa tte. Celui-ci traduisit, sur la demande de Cosme, le Corpus Hermeticum; tche pour laquelle il dut temporairement abandonner sa traduction de Platon, Herms tant antrieur Platon et la source de toute sagesse. Au cours des premires annes de l'imprimerie les textes hermtiques furent imprims. Herms Trismgiste doit son autorit au fait qu'il fut considr comme le Mose gyptien, qui en tant que tel, se trouvait galement la source de la rvlation divine. Ses textes veillent des rminiscences de la Gense et du Time de Platon. De plus il parlait de la Trinit, de la chute et de la dlivrance par le Fils de Dieu, du baptme chrtien, de la vie ternelle et de la rsurrection: il devint ainsi le premier philosophe paen qui anticipa sur les vrits chrtiennes, et en tant que tel il fut le matre d'Orphe, de Pythagore et de Platon. Malgr des critiques philosophiques, o l'on fit remarquer que la rdaction actuelle des textes hermtiques tait beaucoup plus rcente, Herms conserva son autorit pour les philosophes hermtiques du 17e sicle. En se basant galement sur la philologie, Jean-Pierre Mah dmontra dans son livre magistral Herms en Haute-Egypte (1978-82) que l'essence d'un texte hermtique est indiscutablement plus ancienne et prsente des influences gyptiennes. La magie d'Asclpius demeura un point capital. Des hermtiques modrs estimaient que ce passage tait une interprtation du prtendu traducteur, le magicien Apule, o il interprtait - tout comme Lazarelli - le fragment dans un sens chrtien: l'inspiration de Christ anima les statues, ses aptres, grce quoi ils devinrent semblables lui.

Avec la magie d'Asclpius, Ficin essaie de jeter un pont entre la dualit du prsent matrialiste et l'Unique ternel, mais reste prudent. La magie de l' hermtiste radical Giordano Bruno va beaucoup plus loin, il s'adresse directement l'Unique, auquel il essaie de se rapprocher dans sa propre conscience au moyen d'un systme mnmotechnique interprt hermtiquement, ce qui fit de lui un gnostique de la Renaissance. Il termina sa vie sur le bcher. Dnudes de magie par des hermtistes franais et relies la kabbale chrtienne par Pic de la Mirandole, les ides hermtiques se sont rpandues en Europe. S'il n 'a pas encore t examin de quelle faon ces ides se sont,, rpandues exactement, Agrippa von Nettesheim et Paracelse y occupent une position centrale. Le mystique allemand Jacob Boehme transforme la terminologie de Paracelse en un propre systme thosophique avec des caractristiques cabalistes et gnostiques, dont l'ide de l'Adam androgyne et son pouse cleste Sophia. La spculation propos de la Sophia des Boehmistes culmine dans l'oeuvre de Gottfried Arnold. Avec son oeuvre sur l'histoire ecclsiastique, dbute l'tude scientifique du gnosticisme. Dans le cadre de ce catalogue, cela nous mnerait trop loin d'intgrer des crits de groupements sotriques modernes. Signalons cependant l'influence de la francmaonnerie et des Gold- und Rosenkreuzer au 18e sicle, les effets du mouvement thosophique et anthroposophique et de l'Ecole Spirituelle du Lectorium Rosicrucianum, si active de nos jours, qui, sous l'inspiration de Jan van Rijckenborgh et Catharose de Petri donne la preuve vivante de la continuit dans la tradition gnostique. Dans cette exposition nous avons essay de dmontrer les effets des principes de base de la gnose: l'aspiration au franchissement de la dualit sur la base de la connaissance de soi, pour finalement retourner l'origine divine. Il a t puis dans les quatre subdivisions de la Bibliothcca Philosophica Hermetica: hermtisme, mystique, alchimie et premiers crits Rose-Croix. Les auteurs de ces textes ont tous en commun l'aspiration la gnose, et se trouvent dans le courant ramifi qui jaillit de la source unique. F. van Lamoen

1 La Sainte Bible en latin et en franois. Paris, G. Martin etc. 1748-50 Vol. 1 (de 14)
Herms Trismgiste - suppos gyptien - connaissait les crits de Mose. Deux manuscrits du 14e sicle du Corpus Hermeticum comportent des commentaires attribus Michel Psellus qui ranima au 10e sicle la philosophie platonicienne. Il crivait: Ce magicien semble avoir t trs au courant de l'Ecriture Sainte, tant donn qu'il base son expos sur la cration, en copiant sans hsiter des phrases de Mose. Bien que les crits d'Herms ne datent pas de l'poque de Mose, leur relation avec la Gense est vidente. Dans les textes hermtiques -notamment dans Poimandrs - on retrouve rgulirement la Septante, la traduction grecque de la bible. Ces parallles se retrouvent dans la traduction latine du Corpus Hermeticum et forment ultrieurement - entre autres - la base pour la Philosophia Moysaica du philosophe hermtique Robert Fludd (voir n. 42). Le livre de la Gense commence ainsi: Au commencement, Dieu cra les cieux et la terre. La terre tait informe et vide; il y avait des tnbres la surface de l'abme, et lEsprit de Dieu se mouvait au-dessus des eaux. (1:1-2) Pour l'hermtiste le Chaos apparat galement comme les tnbres>>. Ce Chaos pousse un cri inarticul, qui fait penser au passage o Paul parle du gmissement de l ' univers: ... nous savons que, jusqu' ce jour, la cration tout entire soupire et souffre les douleurs de l'enfantement. (Rom. 8:22) A ce cri du Chaos s'oppose Je Verbe, le Logos crateur: la voix de l'Eternel qui retentit sur les eaux. (Psaume 29:3) Ce que la Gense et Poimandrs ont en commun, c'est qu'un fiat divin a dclench le processus permettant au cosmos de s'lever du Chaos. La parole divine provoqua la sparation entre les lments suprieurs et infrieurs; ce qui correspond la Gense 1:6: ... et Dieu dit: Qu'il y ait une tendue entre les eaux, et qu'elle spare les eaux d'avec les eaux. Le restant du Chaos est maintenu en mouvement par la parole pneumatique: .!Esprit de Dieu qui se mouvait au-dessus des eaux. (Gense 1:2) Dans Poimandrs apparat, ct du Nous divin (esprit, intellect), un deuxime dieu: le crateur ou Dmiurge. Pour maintenir nanmoins le monothisme biblique, Philon d'Alexandrie avait trouv une solution lgante. Il suppose la prsence de crateurs secondaires dans la Gense 1:26, o Dieu dit: Faisons l'homme.... Le pluriel faisons implique que Dieu tait assist par ses Puissances. Anthropos, l'homme archtype, fut cre l'image de Dieu. Tout comme son pre, il est androgyne. Philon le confirme l'aide de la Gense 1:27:

Dieu cra l'homme son image, il le cra l'image de Dieu, il cra l'homme et la femme. (Philon lit: il le cra homme et femme) Contrairement Adam, Anthropos ne se trouve pas l'origine dans un paradis terrestre, mais sjourne auprs de son Pre au-dessus des sphres. Toutefois, il tombe amoureux de son image rflchie dans la Nature et dsire l'habiter. Lamour pour la nature provoque la sexualit et par l-mme la mortalit de l'homme. Lhermtiste rsoud le problme du pch et de la mort par une doctrine d'une chute pr-terrestre; un enseignement que l'on rencontre chez Valentin et d'autres gnostiques chrtiens. Lide de l'Adam androgyne et de la double chute revient dans le commentaire sur la Gense de Jacob Boehme: Mysterium Magnum (1623) et dans la bible pitiste de Berleburg (1726-42) (voir n. 47). En fait l'hermtiste identifie l'arbre de vie avec la source de Ja connaissance: Tu ne mourras pas promet le serpent car Dieu sait que si tu manges de l'arbre de la connaissance, tes yeux s'ouvriront et tu deviendras semblable Dieu, par la connaissance du bien et du mal. Lhermtiste convient avec le serpent- de mme que certains gnostiques-: Ceci est le but pour ceux qui possdent la connaissance: devenir divin. (Poimandrs 26) (E. Benz. Adam. Der Mythus von Urmenschen, Munich 1955, pp. 135-50; C.H. Dodd. The Bible and the Greeks, Londres 1935, pp. 99-169)

2 Biblia sacra ex Santis Pagnini translatione. Lyon, H. Porta, 1542


Consider du point de vue de l'expression, le dbut de l'vangile selon Jean est le plus abstrait. Lvangliste utilise un symbolisme de la lumire evoquant des rminiscences du Corpus Hermeticum. Comparez par exemple 1,1.2, ou Il_ est question du Pre de l'Univers, le Nos qui est la lumire et la Vie (zoo kai phoos) avec Jean 1,4-5: En la parole (Logos) tait la vie (zoo) et la vie tait la lumire (phoos) des hommes. Des parallles semblables ne restaient pas inaperus et justifiaient pour les philosophes hermtiques tels que Ficin et Fludd lincorporation dides hermtiques dans leur philosophie chrtienne. (M. Pulver. Die Lichterfahrung im Johannes-Evangelium, im Corpus Hermeticum, in der Gnosis und in der Ostkirche. Dans: Eranos 10 (1943), pp253-96)

3 Plato. (Grec) Omnia opera. Venise, A. Manutius, 1513


Dans le Symposium (189D-193E) de Platon, le dialogue sur Eros, Aristophane, un des interlocuteurs, raconte le mythe de l' homme originel androgyne que l'on retrouve dans Poimandrs 12 comme l'anthropos hermtique. A l'origine, il y avait trois sexes: mle, femelle et androgyne. Chaque figure formait un ensemble sphrique encercl par le dos et les cts. Il avait quatre mains et autant de bras et deux visages regardant chacun d'un ct. Le sexe masculin descendait . l'origine du soleil, le sexe fminin de la terre et l'androgyne de la lune, qui tait galement prsente dans les deux autres corps clestes. Ces tres avaient une forme sphrique et leur mouvement tait circulaire de par leur ressemblance avec leurs parents. C'taient des cratures trs fortes, qui par bravade prparrent mme un attentat contre les dieux. Zeus l'vita en coupant chaque tre en deux, l'affaiblissant par l-mme. La consquence fut que chaque forme naturelle ressentit une telle nostalgie pour sa partie complmentaire qu'elle mourut par inaction dans un embrassement rciproque. Par piti, Zeus cra la procration. Eros rtablit ainsi la nature originelle et essaya de rassembler deux demis en un et de gurir la nature humaine. (Plato. Verzameld werk. Traduction X. de Win. Anvers etc. 1980, vol. 2)

4 Plato. Chalcidii luculenta Timaei traductio, ei eiusdem argutissima explanatio. Paris, J. Badius, 1520
Le Corpus Hermeticum comporte non seulement des chos de la Septante, mais galement des rsonances de la philosophie platonicienne. Pour certains platoniciens chrtiens tels qu'Augustin (354-430), cette philosophie tait facilement conciliable avec le contenu des vangiles. Dans De civitate Dei VIII et X le Pre de l'Eglise dit que la diffrence entre l'oeuvre des platoniciens et le contenu des vangiles rside dans le mystre de l'Incarnation. Des philosophes grecs - dont Herms Trismgiste - anticipaient mme sur le dogme de la trinit, bien que cette doctrine soit exprime en termes peu exacts. Linfluence du Time, cosmologie de tendance pythagoricienne de Platon, se remarque surtout dans le premier trait du Corpus Hermeticum: Poimandrs. Le titre du dialogue de Platon est emprunt au pythagoricien du mme nom: Time de Locres. Ce dernier serait l'auteur de l'crit A propos de lme du monde qui date cependant du premier sicle aprs Jsus-Christ et qui n'est pas la source du dialogue de Platon, contrairement ce que l'on supposa plus tard. Louvrage expos est la premire traduction- bien que partielle - du Time par Chalcidius, un chrtien du quatrime sicle qui joignit des commentaires sa traduction dans lesquels il utilisait galement les observations d'autres exgtes, comme Porphyre. La traduction de Chalcidius s'tend jusqu'au Time 53C et englobe donc surtout la premire partie du dialogue (29D-47E): les lments dans le monde visible, qui dmontrent le plus clairement le plan de l'intellect divin. Platon aborde le monde - pour ainsi dire - d'en haut, selon la perspective du crateur et des Ides qui lui servaient de modles. Le Dmiurge est non seulement responsable de la structure et du mouvement ordonn de l'me du monde et du corps du monde mais encore de la cration des dieux: les toiles, les plantes et la terre. Ces dieux l'assistent dans la cration de l'homme et de l'animal. De prime abord le Dmiurge cre tout selon son image et organise le Chaos. Etant exempt d'un sentiment d'envie, il voulut que toutes choses, autant que possible, devinssent peu prs comme lui. (...) Il voulut, en effet, le Dieu, que toutes choses fussent bonnes, et qu'il ny et rien de vil, dans la mesure du possible; ainsi donc, tout ce qu'il y avait de visible, il le prit en mains; cela n'tait point en repos, mais se remuait sans concert et sans ordre; de ce dsordre, il l'amena l'ordre, ayant estim que celuici vaut infiniment mieux que celui-l. (29E-30A) Parmi les choses visibles, celles qui sont dotes d'intellect (raison), sont meilleures que celles qui en sont dpourvues. En vertu donc de ce calcul, il installa l'intelligence dans l'me, puis l'me dans le corps, et construisit l'univers de manire raliser ce qu'il peut y avoir dans la nature de plus beau et de plus excellent comme ouvrage. (30B) Lunivers est divin, car il comporte l'lment divin de l'intelligence, ou intellect (nos). Lintellect peut seulement tre prsent dans l'me (psych). Le corps de l'univers doit donc ncessairement tre vivant, tant donn que l'me est la source mobile de tout mouvement.

Iintellect de l'homme est galement d'origine divine et sa mission est de devenir divin en reproduisant en lui-mme la beaut et l'harmonie cosmiques. On retrouve ces ides dans le Corpus Hermeticum: la tripartition de l'intellect, de l'me et du corps; Je parallle microcosme - macrocosme que l'on rencontre tout au long du Time; et l'exhortation au devenir divin . Le corps de l'univers est constitu de quatre lments: le feu, l'air, l'eau et la terre. Leau et l'air sont des lments intermdiaires: Or, c'est videmment corporel, visible et tangible, que doit tre ce qui est devenu; mais, spar du feu, rien ne saurait jamais tre visible, pas plus que tangible en l'absence de quelque solide sans terre (...). Ainsi donc, entre le feu et la terre, le Dieu plaa comme intermdiaires l'eau et l'air. (31B-32B) Il existe un certain rapport entre les lments et entre eux il y a de l'amiti (philia). A partir du rsidu de l'me du monde- s'tendant au travers du corps entier du monde les mes humaines sont cres: (...)et retournant au cratre o prcdemment de J 'me de l'Univers il avait dos le mlange, il y versa les restes des premiers ingrdients(...) Quand il eut combin le tout, il le divisa en un nombre d'mes gal celui des astres; il les distribua une chacun, l'y fit monter comme sur un char, et leur fit voir la nature de l'Univers; puis il leur dit les lois fixes par Je Destin: la premire naissance, il serait impos tous une condition unique, afin que nul ne ft dsavantag par lui; il faudrait donc que, dissmines selon de respectives convenances dans les instruments du Temps, les mes revtissent la nature du vivant le plus capable d' honorer les Dieux>>. (41D-42A) L'me humaine est moins pure que l'me du monde; elle peut faire sa propre volont. Il y a autant d'mes que d'toiles, leur nombre est donc limit. Les mes sont semes dans les plantes par des dieux infrieurs - ce qui les soumet au temps et au changement- et pourvues d'un corps. Une me restant pure pendant trois vies chappe ainsi la roue de la rincarnation; elle est dlivre et retourne son toile, sa provenance originelle de laquelle elle avait encore- par rminiscence (anamnesis)quelque souvenance sur terre. (F.M. Cornford. Plato's cosmology. Londres, 1937; Platon. Oeuvres compltes Il, trad. et notes par L. Robin et M.J. Moreau. Paris, 1950)

5 Plato. Opera. Paris, J. Badius, 1522


En 1463 Cosme de Mdicis, fondateur de l'Acadmie Platonicienne, chargea Marsile Ficin de traduire tout d'abord les oeuvres d'Herms Trismgiste et de continuer seulement aprs la traduction des manuscrits de Platon qui avaient dj t rassembls auparavant. Aprs la mort de Cosme, la traduction de Platon par Ficin dt attendre les annes 148485. Loeuvre part en deux parties imprimes sparment et fut finance par Filippo Valori, noble Florentin et ami de Ficin. La prem1re part1e contient le Timee avec des commentaires de Ficin, Critias, les Lois et les Lettres, tous des dernires annes de Platon (env. 370-348/7). (I.:dition expose ici a t imprime ultrieurement). . Time et Critias comprennent entre autres la lgende du continent perdu Atlantis. Les Lois renferment en douze livres les visions de Platon concernant la politique, un texte que les dirigeants florentins attendaient avec impatience, tant donn que le contenu de l'Etat de Platon eta1t trop Idaliste et trop peu adapt la pratique. (F. Novotny. The posthumous life of Plato. La Haye 1977, pp. 357-72, 416)

6 Orphe. Opera. Ble, J. Oporinus 1555


A l'poque de la Renaissance, Orphe, pote et philosophe lgendaire, passait pour un lve d'Herms et tait considr comme le fondateur d'une religion sotrique des mystres, dont il avait appris les rites en Egypte. Selon la Vita Pythagorae de Jamblique, Pythagore aurait emprunt son arithmologie aux orphciens, de sorte qu'Orphe devint finalement la source du Time de Platon. Plus tard, Proclus confirma cette ide en remarquant que toute la thologie grecque tait issue de l'enseignement mystique orphique. Un grand nombre de pomes circulaient sous le nom d'Orphe. Platon est le premier qui en cite des extraits, mais la plupart des textes orphiques sont plus rcents et datent des premiers sicles de notre re. Pour Ficin, Orphe tait -en tant que pendant paen de David - le matre potique inspir de Dieu qui, possd par le furor platonique, recevait et rvlait la connaissance du divin. Selon Ficin, le chant des Hymnes orphiques influenait le spiritus astral, qui tait capt par le spiritus humain et conduisait par l-mme la dtente de J ' esprit. Sous l'inspiration divine, Orphe confirme dans ses crits non seulement le rcit de la cration de la Gense, mais galement le monothisme et la trinit. On supposait qu' il avait puis ces ides dans les textes de Mose qu'il avait Jus pendant son sjour en Egypte. L'hymne de Jupiter orphique- qui ne fait d'ailleurs pas partie de l'Opra exposcommence ainsi: Zeus est le premier. Zeus est le dernier, le tonnant; Zeus la tte, Zeus le milieu; tout jaillit de Zeus; Zeus est masculin et une fiance immortelle. Puis suit une numration: le feu et l'eau et la terre et l'ther, la nuit et le jour et la Sagesse, le premier crateur et l'Amour; tout ceci est renferm dans le corps de Zeus. Ces fragments peuvent tre considrs comme la confirmation de la croyance monothiste en un seul crateur, o la Sagesse et l'Amour reprsentent respectivement le Fils et l'Esprit Saint. Le rapport avec Herms fut tabli par Augustin Steuchus ou Steuco (14971548) platonicien chrtien et bibliothcaire du Vatican. Tout ce que Zeus renferme est selon lui pareil ce que les platoniciens appellent Ides et ce qu'Herms Trismgiste nomme Sagesse ou Logos. Steuco cite en plus un passage capital de Paul comme parallle: Il ( savoir le Christ) est l'image du Dieu invisible, le premier-n de. toute la cration car en lui ont t cres toutes les choses qui sont dans les cieux et sur la te re, les visibles et les invisibles, trnes, dignits, dominations, autorits. Tout a t cr par lui et pour lui. (Col. 1:15-16) (Les trnes, Les dignits et les dominations reviennent comme la triade cleste dans l'oeuvre de Denys l'Aropagite: De caelestis hierarchica; voir n. 16).

Pic de la Mirandole reconnat galement Herms dans l'oeuvre d'Orphe: il met la Sagesse orphique - Pallas Athna, ne de Jupiter- sur le mme plan que le Fils de Dieu dans les Conclusions cabalistiques, n. 10.

(D.P. Walker. Orpheus the theologian. Dans: The ancient theologie. Ithaca 1972, pp. 22-41)

7 Hierocles. Hupomnma eis ta toon Puthagoreioon ep ta chrusta Commentarius in aurea Pythagoreorum carmina. Paris, S. Prevosteau 1583
Pour le philosophe de la Renaissance, Pythagore (570/60-480) passait, tout comme Orphe pour un lve d'Herms. Etant le plus charismatique parmi les philosophes grecs, il tait rput comme matre religieux. Il propageait un mode de vie asctique et n'initiait ses lves qu'au bout d'une priode de silence oblig. Tout comme Herms, il obtint en Egypte la connaissance des hiroglyphes, et en tant que prtendu disciple il adopta les dogmes essentiels de son matre: l'immortalit de l'me, la mtempsychose et le retour final l'origine divine. Il avait lui-mme invent une vision mathmatique sur le cosmos, o tout est finalement rductible en rapports numriques. Lenseignement de Pythagore n'a t transmis que sous forme de paraphrases par ses adeptes et dans les biographies et les commentaires de dates plus rcentes. Une collection de Vers d'Or, datant du premier sicle de notre re est attribue Pythagore. Certains passages sont cependant plus anciens (4e sicle avant Jsus-Christ) et sont probablement emprunts un Discours Saint, attribu Pythagore, mais dont on a perdu la trace. Les vers d'Or, qui avec le commentaire du stocien Hirocles (2e sicle) ont t trs apprcis travers les sicles et figurent dans des recueils d'emblmes, comportent un certain nombre de rgles de vie de nature souvent peu pythagoricienne et une composante religieuse-philosophique. Celui qui vit selon ces prceptes sera mis sur les traces de la vertu divine (46). Ce mode de vie conduira la gnose qui rvlera et rendra clair la relation entre les dieux immortels et les hommes mortels (50). Les vers soulignent galement l'origine divine de l'homme (63) et se terminent par la perspective du retour: Et si tu parviens, aprs avoir abandonn ton corps, dans le libre ther, tu seras dieu immortel, incorruptible, et jamais affranchi de la mort. (70-71) (B.L. van der Waerden. Die Pythagoreer. Zurich etc. 1979, pp. 148-62; Pythagore, Les vers d'or. Paris, 1931)