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ANALYSE SMIOTIQUE D'UN TEXTE

FICHE TECHNIQUE
PRALABLES :

1. Le projet de la smiotique consiste dcrire le sens. Les textes sont des manifestations du sens. Ils sont faits pour tre lus. 2. Avant danalyser, il est indispensable de lire (et relire) le texte analyser. Cette premire lecture vise ce qu'on ait une perception globale du texte et de son contenu. 3. Un texte repose sur une logique : c'est une construction (un "monument" visiter plus qu'un "document" d'information). Lire (en smiotique) consiste donc rechercher la loi de cet assemblage de sens (une cohrence de signification). Cette loi est smiotique, car c'est une loi de construction du sens (et non pas une rgle linguistique d'agencement de mots ou de phrases, ni une rgle d'organisation des tats de choses, ou des "faits" reprsents qui ferait appel notre seule encyclopdie ). [Il y a toujours pour le smioticien une tension entre le savoir commun et ce que le texte dit effectivement : cest la mise en discours du sens qui lintresse] 4. La smiotique littraire ne fournit pas de recette pour lire les textes ou pour dcouvrir automatiquement "le" sens d'un texte. Elle est une thorie de la signification mise en discours, elle fournit des catgories descriptives et quelques lments de mthodologie. Mais il faut d'abord des lecteurs qui se risquent la lecture et vrifient (et valident) smiotiquement leur lecture. 5. La prsente fiche technique ne donne donc pas de recette, mais quelques indications pratiques concernant la lecture smiotique : que reprer dans un texte ? comment tablir des niveaux cohrents d'observations ? comment rendre compte de ce qu'on a observ ? quelles questions faut-il se poser ?...

QUE REPRER DANS UN TEXTE ? La signification du texte s'organise au croisement de deux lignes et dun axe : une ligne dite discursive et une ligne dite narrative (on parle aussi de "plans" ou de "niveaux") et un axe nonciatif o sinscrivent les relations entre les instances de production et de rception du texte et leur projection dans le texte. 1. De quelle manire le texte met-il en scne des acteurs dans des situations despace et de temps. Comment la mise en discours , la disposition, de ces lments figuratifs dans le texte organise-t-elle la signification, la forme du contenu ? La description de ces parcours figuratifs et de leur rle dans lorganisation du sens sappelle l'analyse discursive. 2 . De quelle manire les situations (tats) et les transformations (actions) o sont impliqus les acteurs sont-elles agences dans le texte ? Cet agencement des tats et des transformations organise aussi la forme du contenu , sa description relve d'une analyse narrative. ce niveau, on pourra reprer des relations entre des "sujets", des rapports entre des "sujets" et des "objets", des systmes de valeurs qui soutiennent les enjeux du rcit..

Analyse smiotique - Fiche technique 1

3. Comment le texte met-il en scne (en discours), comment reprsente-t-il les instances et les oprations dnonciation (prises de parole, interactions, dispositifs dinterprtation), quels rles et quellkes fonctions leur donne-t-il ? Ces reprages relvent de lanalyse de lnonciation nonce Ces niveaux et cet axe de construction et darticulation du sens reprsentent, pour le travail d'analyse, des entres possibles dans la recherche : selon les textes, il sera plus facile de reprer des agencements d'actions, de transformations d'tats, ou plus vident de reprer des corrlations (carts oppositions, correspondances) entre des acteurs, ou des lieux, ou des temps, ou plus immdiat de dcrire les jeux de lnonciation dans les prises de paroles et lintersection des points de vue. Dans tous les cas, la consigne est la mme : reprer des agencements du sens, organiser de manire cohrente des diffrences pour en dcrire la rgle. On prsente ici les principaux questionnements pour chacun de ces niveaux danalyse.

POUR L'ANALYSE NARRATIVE 1. A ce niveau, on va considrer le texte du point de vue des suites d'actions : - les sries d'tats et de transformations (squences narratives), - les positions (fonctions) narratives des personnages (rles actantiels), - les enjeux des transformations (objets-valeurs) : objets manquants, dsirs, recherchs, dcouverts, etc... et les systmes de valeurs qui les articulent.. 2. La premire lecture du texte aboutit une hypothse globale (forcment provisoire et rvisable) sur les enjeux du rcit (situation initiale et situation finale, performance accomplir, objet-valeur promouvoir ou acqurir, transformation principale ralise). L'analyse narrative consiste mettre de l'ordre dans cette hypothse, sen donner un modle rigoureux, pour pouvoir la vrifier, la valider partir du texte, et la transformer s'il le faut. 3. La structure narrative slabore partir dune performance principale, dune action autour de laquelle semble se nouer la transformation dont le rcit rend compte. Autour de ce "pivot" central, on va tenter d'organiser une reprsentation (un modle) logique du rcit. Chaque performance peut ainsi donner lieu une squence narrative compose comme suit :
MANIPULATION COMPETENCE SANCTION

PERFORMANCE

La performance ralise prsuppose une comptence acquise par un Sujet Oprateur. Elle prsuppose galement que ce Sujet Oprateur a t instaur pour raliser laction ( Manipulation ). La performance accomplie doit tre valide, cest--dire vrifie, value et sanctionne. Un programme narratif (PN) est donc constitu de ces quatre phases logiquement articules.
NB 1 : Dans les rcits que nous analysons, ces quatre phases ne sont pas toujours toutes manifestes ; elles ne sont pas forcment racontes dans cet ordre. Le PN est une construction de lanalyste pour rendre compte de lorganisation smiotique sous-jacente au texte.

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Il convient dans la description de bien respecter les diffrents niveaux dactions, la hirarchie des performances ralises (il y a un programme principal et des programmes d'usage subordonns au programme principal).
NB. : Il faut tre rigoureux dans l'analyse des diffrents niveaux ; ne pas mlanger les plans et mettre ensemble par exemple la comptence dans une squence X avec la sanction d'une squence Y. Le plus simple pour ne pas se tromper est de bien centrer chaque squence sur la performance qui la caractrise.

Cette reprsentation hirarchique et logique du contenu narratif permet de bien dfinir les units narratives et de dcrire la rgle ou la loi d'organisation narrative du texte qu'on analyse.
NB. : On peut rappeler ici un principe fondamental de la smiotique : lments singuliers prennent sens partir de leur place dans un ensemble (systme structure). Le "global" rgit le "local". Lanalyse smiotique consiste proposer modle (une reprsentation cohrente) de cet ensemble global partir duquel lments prennent sens. les ou un les

4. Pour chacune des squences narratives et pour la globalit du rcit, les diffrents lments du texte (acteurs, objets, actions) doivent trouver place dans cette schmatisation globale partir de laquelle il sera possible de dire quelle est leur fonction (rle) dans l'ensemble narratif, c'est--dire quelle est leur signification.
NB. : Il ne faut surtout pas confondre le personnage et le rle qu'il joue dans l'action. Un personnage peut jouer plusieurs rles, un mme rle peut tre tenu par plusieurs personnages. Cest larticulation des rles qui assure la cohrence narrative.

5. Pour ce travail de description, on peut utiliser - mais sans en abuser ! - des transcriptions (ou des formules) smiotiques, dans la mesure o elles obligent prciser et clarifier la lecture et les donnes de l'observation. NB.1. : Une transformation d'tat s'crit : F(Sop) => (S O) ---> (S O) o Sop reprsente le rle de Sujet Oprateur S reprsente le rle de Sujet d'tat O reprsente le rle de l'Objet (manquant puis acquis) et reprsentent les relations de disjonction et de conjonction entre le Sujet et lObjet-valeur NB.2. : Chaque nonc narrafit peut faire l'objet d'une transcription de ce type 6. Ces formules sont utiles pour fournir des points de comparaison rigoureux entre les lments (les Sujets, les Objets, les rapports entre eux) et pour prciser leurs places respectives dans l'ensemble narratif. Mais la lecture smiotique dun texte ne peut se rduire une mise en formule ! 7. On s'occupera donc des rles actantiels des acteurs (cest--dire de la fonction quils occupent) dans les transformations narratives :

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a)- Il y a les Destinateurs (rle de celui au nom de qui ou partir de qui s'effectuent les transformations) ; il est l'initiateur du programme accomplir et le garant des valeurs qui y sont en jeu. Le rle de destinateur apparat : dans la phase de Manipulation : :le destinateur fait faire quelque chose (la Performance) quelqu'un (le Sujet Oprateur) pour quelqu'un (le Sujet d'Etat) : il lance le programme et pose le systme de valeurs ; dans la phase de Sanction : le destinateur interprte et value la performance ralise (action, rsultats, sujet oprateur, moyens...) en fonction de son systme de valeurs et il attribue les Objets Messages (reconnaissance du Sujet Oprateur). b) Il y a les Sujets Oprateurs ou Sujets du Faire (qui ralisent la transformation) et les Sujets d'Etat (sur qui ou pour qui s'opre la transformation) c) Concernant les Sujet Oprateurs, on s'intressera leur statut modal : o en sont-ils par rapport au devoir-faire, vouloir-faire, savoir-faire et pouvoir-faire ? 8. Dans les diffrentes squences narratives, on tentera de dcrire prcisment le type de Performance auquel on a affaire : Attribution, Appropriation, Dpossession, Renonciation (ce sont les diffrentes formes de transfert d'Objet). Dans la Performance est toujours implique en effet la relation entre un Sujet et un Objet. Cette relation (S O) et ses transformations possibles est en quelque sorte la matrice de lorganisation narrative dans la smiotique classique. 9. Pour prciser les lments de description narrative, on regardera de prs le statut des Objets mis en uvre dans les transformations : On appelle Objet un actant mis en relation (de conjonction, de disjonction ou de qute) avec un Sujet. : (S O). Lobjet peut apparatre dans un texte sous la figure dun lment matriel (ex. une voiture), dun personnage (ex. une princesse) ou dune entit abstraite (ex. la libert). Ce qui importe, cest la relation entre lobjet et le sujet, et la valeur investie dans cet objet. Cet Objet peut jouer le rle - dObjet-Valeur, objet principal de la qute (ex. /libert/, /richesse/) - ou dObjet Modal, objet ncessaire la ralisation de la qute (objet correspondant au pouvoir-faire ou au savoir-faire et pouvant tre manifest par diverses figures). - ou dObjet-Message, objet fonctionnant comme un signe (couronne, festin, la moitidu-royaume) manifestant la reconnaissance du Sujet oprateur lors de la Sanction. L'analyse doit faire attention ne pas mlanger ces fonctions d'objets. On dfinira enfin l'objet par la Valeur qu'il reprsente pour un Sujet , et on situera cette valeur dans un systme de valeurs qu'il est possible de reprsenter par un carr smiotique. Valeur A Valeur B

Non (Valeur B)

Non (Valeur A)

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CONCLUSION

Les notes qui prcdent, dans cette premire partie, donnent le catalogue des questions se poser pour ne pas oublier trop de choses dans l'observation du contenu narratif d'un texte. Un texte particulier ne rpondra pas forcment toutes les questions. Pour la restitution de l'analyse narrative, il convient de partir de la globalit du texte et du systme de Valeurs partir duquel s'organisent des Programmes (visant la ralisation de la Valeur Positive appele Valeur Euphorique) et des Anti-Programmes (visant la neutralisation du PN positif et la ralisation du PN Ngatif appel Dysphorique). La structure polmique (PN / Anti-PN) est la base de la logique narrative. Selon l'objectif que l'on se donne dans l'analyse narrative, et selon les textes que l'on tudie, on pourra insister sur l'un ou l'autre aspect de cette composante du texte : s'intresser aux squences d'action s'intresser au statut des sujets, aux types de modalits qui les caractrisent et aux transformations ralises sur ce plan s'intresser aux Objets-Valeurs et aux systmes de Valeurs qui paraissent soutenir l'organisation narrative du texte.

POUR LANALYSE DISCURSIVE RAPPEL Au niveau discursif, on observe comment les lments narratifs sont manifests dans le texte, comment ils sont pris en charge par le langage, bref, comment ils sont mis en discours . On peut commencer l'analyse par des observations narratives, ou par des observations discursives, mais il faut savoir que les deux "logiques" sont l'uvre dans tout texte. Ces deux lignes constituent deux entres possibles pour la recherche smiotique.

PRALABLES En tant qu'il est discours, tout texte se prsente comme un agencement de grandeurs figuratives (figures) dployes sur des parcours figuratifs. L'analyse consiste : a - reprer ces grandeurs figuratives b - suivre les parcours sur lesquels le texte les a disposes c - mesurer les rapports smantiques entre ces figures d - reconnatre et nommer les valeurs thmatiques des figures mises en discours dans le texte qu'on analyse. 1. Reconnatre les figures. Les figures sont des units de contenu. Nous sommes capables de les reconnatre dans un texte, indpendamment des mots qui les expriment (au plan de l'expression). La reconnaissance des figures - et de leurs possibilits de sens - vient de ce que nous les avons dj rencontres dans d'autres discours (littraires, savants, ou quotidiens) dans lesquels elles se sont trouves individualises et charges de sens (interprtes).

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L'analyse discursive fait donc appel notre connaissance du monde et des textes et notre capacit tenir et lire des discours : nous pouvons reconnatre comme des lments figuratifs un "cheval", une "fe", un "parapluie", la "colre" ou la "jalousie"... parce que nous en savons (disons) par exprience, ou pour en avoir entendu parler. Les figures appartiennent d'abord notre encyclopdie commune (et/ou personnelle), notre savoir et notre pratique du langage. Les grandeurs figuratives ont une fonction descriptive (rfrentielle) grce laquelle les textes nous donnent la reprsentation d'un monde (rel ou fictif) : tout discours parle de quelque chose Mais la smiotique s'intresse la fonction thmatique des figures, c'est--dire la manire singulire dont elles sont agences dans un texte donn (contexte), par la faon dont elles sont ainsi interprtes. Il y a une forme discursive du contenu smantique et c'est ce que l'analyse cherche dcrire. Toute analyse smiotique amne mesurer la tension entre la fonction rfrentielle des figures et leur fonction smantique. 2. Classer les figures. Pour classer les grandeurs figuratives, on distinguera les trois dimensions , actorielle, spatiale, temporelle du plan figuratif. Acteurs, espace et temps. sont les catgories figuratives fondamentales. Il ne suffit pas de dresser une liste des personnages, des indications de lieux et de temps, mais il faut observer les dispositifs figuratifs, les relations, les articulations que le texte noue entre ses figures. Articulation des acteurs : elle permet de prciser les types d'acteurs auxquels on a faire, et de trouver quel titre un acteur se trouve inscrit dans un texte : ex. Un roi et son fils - une veuve et ses deux filles - un couple sans enfant avec un parapluie... Chaque acteur prend sens dans la relation aux autres acteurs. On peut ainsi dfinir son rle thmatique. Articulation des lieux dans l'espace du discours : Il faut observer comment sont organiss les lieux et comment le texte construit entre eux des diffrences signifiantes. partir de l'articulation des lieux, on cherche reprer des oppositions, des carts de sens. Voir galement si le texte met en place une structure particulire de l'espace. Il y a une topologie figurative du texte qui ne correspond pas gographie . Il ne faut pas se contenter de reprer les lieux du rcit, il faut dcrire la forme de lespace. Articulation de la temporalit dans le discours: Les diffrents moments du rcit (progression, retour en arrire, vocation d'avenir) sont prendre comme les lments d'une forme du contenu. `
NB. :Attention ! Il ne faut pas se contenter de reprer les figures du temps ("jours", "mois", "l'hiver", "le crpuscule"...), ou les temps des verbes, il faut dcrire la structure de la temporalit dans un texte.

Concernant les lieux et les temps, il faut souvent tenir compte de l'aspectualisation : questions de proximit ou distance, questions de commencement, de fin, de dure, de ponctualit... En rgle gnrale, il convient donc de prter attention aux carts, aux diffrences, aux transformations, et il faut se demander sur quel registre les figures sont mises en rapport et comparables (isotopie) et sur quoi porte la diffrence. C'est ainsi qu'on peut prciser la valeur thmatique d'une figure (c'est--dire la signification qu'elle porte dans ce texte particulier).

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NB. :Attention ! Cette valeur thmatique particulire ne correspond pas la dfinition du dictionnaire, parce que chaque texte utilise d'une manire particulire des figures empruntes aux configurations communes. On ne peut savoir a priori quel usage un texte donn fera de la figure du "chteau", du "train", de la "porte", etc...

3. Parcours figuratifs. Pour prciser l'observation et l'analyse des figures, on cherchera suivre dans le texte comment les figures senchanent. Ces enchanements propres chaque texte constituent ce quon appelle les parcours figuratifs : a - Chaque squence du texte (scne ou situation discursive ) correspond une organisation relativement stable d'acteurs dans un cadre spatio-temporel. On change de squence lorsqu'un de ces paramtres est modifi. Dans une squence donne, une figure d'acteurs, d'espace ou de temps se trouve contextuellement dfinie, qualifie de manire particulire. On posera donc les questions suivantes : Qu'est-ce que le texte dit de telle ou telle grandeur figurative ? Qu'est-ce qu'il retient de pertinent pour dfinir cette grandeur figurative ?

Dans une squence donne, peut-on caractriser les registres et les valeurs de sens qui sont en jeu partir de l'organisation des diffrentes figures (acteurs, espaces, temps) ? b - D'une squence l'autre les lments figuratifs voient leur contexte se modifier. Sur l'ensemble du texte, il y a donc un parcours figuratif pour tel acteur, objet ou autre grandeur figurative. On peut essayer de reprer les transformations discursives d'une figure. Pour certains textes, cette observation est intressante lorsqu'une figure parat enregistrer tous les effets des oprations discursives. 4. Narratif / Discursif. Tout texte s'organise au croisement des deux lignes, narrative et discursive. Mais ces deux plans d'organisation du contenu ne sont pas superposables, l'organisation discursive des figures ne recouvre pas parfaitement l'organisation narrative des actions et des rles. C'est en reprant ces carts que l'on prend conscience de l'importance de la mise en discours Il arrive que le texte s'arrte alors que le scnario (ou l'intrigue) que l'on avait labor dans une premire lecture n'est pas achev (ce qu'on prvoyait, par ex., comme performance principale n'est pas racont). Il peut arriver galement que le discours se poursuive au del du parcours narratif que l'on avait imagin. Il peut encore y avoir des phnomnes d'enchssement d'un rcit dans un autre, des variations de "points de vues", etc... Tous ces phnomnes relvent de la mise en discours du rcit, ils signalent que l'agencement des figures dans un texte obit des contraintes propres, qui ne sont pas celles de la logique du rcit et qui sont souvent plus complexes que celle-ci. Ces contrainte relvent de l'nonciation (dun acte de discours, de la mise en uvre du langage par un sujet). Il ne faut pas trop vite chercher rduire ces carts. Il faut plutt rflchir aux effets de sens qu'ils produisent pour le lecteur. Tout se passe comme si la logique narrative nous renvoyait la vraisemblance d'une intrigue (schma narratif) et la forme d'une logique lmentaire (carr smiotique), alors que l'organisation discursive du texte nous renvoyait aux possibilits de la langue, et la capacit qu'une personne (auteur et/ou lecteur) peut avoir d'en jouer.
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C'est ce qu'on appelle la dimension nonciative de l'analyse discursive, elle nous oriente vers la question du sujet de l'nonciation.
Si l'on parle ici des possibilits de la langue, il ne s'agit pas des langues naturelles particulires, ni de la langue au sens donn par Saussure, mais de la capacit qu'ont les sujets humains parlant d'agencer dans les discours des grandeurs figuratives, des contenus figuratifs : la langue est alors la mmoire des discours tenus, et la promesse des discours possibles.

Tous les textes racontent (quelque chose), mais par la mise en discours des figures ils noncent . Et le lecteur que nous sommes est actif dans ce travail d'agencement des figures, il fait uvre d'nonciation.

LA DIMENSION NONCIATIVE Tous les textes que nous analysons sont des discours produits. Ce sont des noncs. En tant quils sont produits, ils prsupposent des conditions de production (ou de communication) dont lanalyse relverait des disciplines de linformation et de la communication. En tant quil sont reus, ces discours ont des effets sur leurs lecteurs. Lanalyse de ceux-ci relveraient des disciplines de la pragmatique et de la rhtorique. La smiotique des discours aborde ces questions de faon particulire en traitant de la dimension nonciative des textes. On distinguera lnonciation principale (ou nonciation nonante) et lnonciation nonce. En tant quil est produit (nonc), le texte prsuppose (logiquement) une instance et un acte dnonciation : nonciation nonante. Mais cette instance et cet acte ne sont pas directement observables dans le texte ou non ne trouve que des lments dnonciation nonce. On observera dans les textes des dispositifs nonciatifs (prises de parole, changes, discours rapports) qui peuvent tre analyss : dune part comme des programmes narratifs particuliers (schmas narratifs et rles actantiels) de communication de savoir, dinterprtation, de persuasion entrant dans la composante narrative du texte et mettant en place des figures dacteurs particulires. Il y a une analyse narrative de lnonciation. Dautre part comme des projections , dans le texte nonc, du dispositif nonciatif principal : tout se passerait comme si lnonciateur principal (prsuppos) projetait dans le discours des acteurs et des dispositifs nonciatifs dont lagencement particulier signalerait la place de lnonciation dans le discours. Dans la terminologie smiotique on dsigne sous le terme de dbrayage nonciatif cette opration par laquelle lnonciateur principal (un je-ici-maintenant hors texte) projette dans le texte (nonc) des acteurs sujets dactes dnonciation. On parle dembrayage nonciatif lorsque lnonciateur principal semble reprendre la main dans le jeu des nonciations nonces, soit en manifestant un acteur de type je susceptible de reprsenter lnonciation principale, soit en gommant toute trace dnonciation pour laisser le rcit se raconter de lui-mme. Lanalyse smiotique de lnonciation consiste alors relever dans le texte ce jeu complexe de dbrayages et dembrayages nonciatifs en mesurant leur effets sur la construction du sens et sur la mise en uvre de la vridiction (cest la manire dont la smiotique du discours abordera la question du point de vue).

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UN PARCOURS DANALYSE ET DE LECTURE L'analyse commence souvent par une analyse narrative de surface. Elle consiste mettre en forme l'intrigue du texte, ce qu'il raconte, en suivant les personnages, les situations et les transformations. Le schma narratif (avec les quatre phases : Manipulation Comptence Performance - Sanction) est utile pour mettre de l'ordre dans cette lecture du texte, et pour faire apparatre les grandes articulations des valeurs manifestes (autour du programme et de l'antiprogramme). Cette premire analyse permet galement de reprer les carts les plus manifestes entre le plan narratif et le plan discursif. On peut s'apercevoir en effet que l'hypothse narrative qu'on vient de mettre en forme laisse de ct tel ou tel lment discursif. L'analyse discursive proprement dite peut alors suivre l'itinraire suivant : * segmentation du texte en squences (ou situations) discursives : un certain tat d'organisation d'acteurs dans le temps et dans l'espace ; * reprage des isotopies et des carts de signification d'une squence l'autre ; * mise en forme des principales oppositions, et des catgories thmatiques autour desquelles le texte s'organise. Au terme de l'analyse, on pourra ainsi dcrire une cohrence du sens, le contenu du texte comme un tout de signification, un univers smantique articul (isotopies - catgories thmatiques) et comme un dynamisme de transformation de la signification entre son tat initial et le point o la mise en discours a conduit le lecteur. Mais, au bout du compte, il restera peut-tre l'exprience de la lecture et de l'interprtation, lexprience que le lecteur a faite, exprience de dplacement des significations acquises, exprience de construction de la signification, exprience dnonciation partir des jeux de dbrayage et dembrayage nonciatifs, exprience ou travail dans lequel un lecteur se rvle lui-mme comme sujet confront la langue et sa mise en uvre.

Louis PANIER 2003

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