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PENSAR

Pessoas no humanas
A forma como os homens percebem e tratam os animais varia entre as culturas e atravs dos tempos. A ndia, com sua histria de valorizao de todas as formas de vida, tem lies que merecem reflexo
Maurcio Andrs Ribeiro Publicao: 28/12/2013 04:00

Vacas passeiam na rua do comrcio de eletrnicos em Nova Deli, na ndia: tradio e modernidade convivem sem conflito
A ndia recentemente reconheceu os golfinhos como pessoas no humanas. Baniu os parques temticos que os usam para diverso. Reconheceu que eles tm alto nvel de inteligncia e nos prprios direitos ao bemestar, sendo inaceitvel mant-los em cativeiro. A percepo dos humanos em relao aos animais, bem como as atitudes em relao a eles, variam ao longo do tempo e de cultura para cultura. Algumas civilizaes tm uma perspectiva antropocntrica e outras tm uma cosmoviso bio ou ecocntrica. Para algumas, os animais so coisas e objetos, mercadorias, propriedades dos humanos; para outros, no outro extremo, eles so divindades. Alguns se ocupam de seu bem-estar, lembram a condio animal do Homo sapiens e os consideram como animais no humanos. Outros os elevam condio de pessoas no humanas. Crescentemente tem-se estendido aos animais o status que se d s pessoas fsicas (indivduos de carne e osso) e s pessoas jurdicas (empresas ou instituies). Tal atitude os retira da condio de coisas e os aproxima da condio humana. No passado, vacas e outras espcies animais e vegetais foram divinizadas. Em religies politestas ou pantestas, os deuses assumem fisionomia e aspectos animais. Entre as grandes civilizaes e tradies espirituais hoje existentes, a que mais explicita isso com clareza o hindusmo, no qual vrias divindades tm expresso animal, a exemplo de Ganesh, homem e elefante; do boi Nandi, usado como meio de transporte por Shiva; de Hanumam, o macaco; ou da serpente Subramanian, entre outras. Nas tradies hindu, budista e jainista, entre outras, os seres humanos so vistos como uma forma de vida e toda vida respeitada e tem direitos a viver neste mundo. Vaca sagrada expresso por demais conhecida no Brasil e alude relao dos indianos com os animais. Gandhi dizia que os antigos sbios de seu pas tinham escolhido a vaca para ser sacralizada por sua importncia nos servios que presta e seu valor como uma segunda me para milhes de pessoas, a quem fornece o leite, o adubo, a fora no arado e no carro de boi. Para ele, a vaca significava todo o mundo sub-humano, estendendo as simpatias, a empatia e a compaixo humanas para alm de sua prpria espcie. A extenso aos animais do status de pessoa no humana, a sua sacralizao e divinizao, assim como os cuidados para com aqueles que prestam servios de valor econmico, so aspectos de uma relao respeitosa e que os valoriza. Na ndia, dois teros da energia usada no campo, para o arado ou para o transporte rural, provm de animais de carga, principalmente mais de 80 milhes de bois e bfalos, um milho de cavalos e outro tanto de camelos. O trabalho com os animais e a conduo de 13 milhes de carros de boi empregam 20 milhes de pessoas. Os indianos usam a cincia e a tecnologia para facilitar o desenvolvimento rural e para aprimorar as

prticas tradicionais, agregando-lhes o conhecimento tcnico e aprimorando o design. Quanto estudei na ndia, tive contato com pesquisadores a design de carros de boi. O projeto visava a reduzir o desperdcio de energia animal, diminuir a crueldade com que eram tratados os animais que trabalham para o homem, modernizar o carro de boi e outros implementos agrcolas movidos a trao animal. O veculo foi redesenhado para reduzir sofrimento, danos e esforos desnecessrios. O projeto estimou que a capacidade de carga do carro de boi poderia ser dobrada sem sobrecarregar o animal. A reduo do atrito por meio de uma plataforma mais leve, o redesenho das rodas, a utilizao de pneus e diminuio do componente vertical de peso sobre o animal aumentam a vida til do veculo, reduzem danos nas estradas e evitam o aparecimento de ndulos e de cncer no pescoo dos bovinos. No violncia A ndia apresenta uma longa histria de valorizao dos animais, por seu valor intrnseco e pelo valor dos servios que prestam. As populaes das aldeias respeitam os cdigos religiosos criados por seus antepassados. Ainda hoje, h na ndia grande devoo pelos animais, que tem razes na tradio religiosa e no princpio do ahimsa, ou no violncia, que inclui tanto o mundo humano quanto o animal. Nos templos e em alguns centros de pesquisa do governo indiano podem ser obtidas preciosidades genticas de espcimes de qualidade. O gado leiteiro de boa qualidade nos templos atende a necessidade de alimentar os pobres. O relacionamento da populao humana com a animal condiciona o tipo de desenvolvimento socioeconmico naquele pas. Nas aldeias, cada bfalo ou vaca objeto de cuidados domsticos. A alimentao e o pastoreio do gado so atividades dirias que ocupam as crianas e mulheres. tardinha, eles so levados para pastar s margens das estradas ou nas terras pblicas; noite so levados para junto das casas de seus donos, para que o precioso esterco possa ser recolhido de manh. Nas cidades indianas h uma diversidade de veculos nas ruas: riquixs, cavalos, camelos, elefantes, bois. Existe a convivncia pacfica nas cidades, entre homens, bois, bfalos, macacos, paves, corvos e outros animais. Usa-se o boi vivo para o transporte, o arado e o adubo, mas evita-se que seja morto para servir como alimento. O vegetarianismo baseia-se no princpio da no violncia estendida para o mundo animal. Presente nos Vedas, antigos textos sagrados, tal princpio foi atualizado pelo budismo. A ideia de absteno est presente nos principais preceitos e na tica budista, que prope abster-se de causar danos a outros seres vivos. Os estudos de ecologia energtica revelam a superioridade dos alimentos de origem vegetal sobre os de origem animal quanto produtividade energtica. O hbito vegetariano muito menos impactante sobre o ambiente e o clima do que outros hbitos alimentares: a quantidade de gua, de insumos agrcolas e a rea de terra necessria para alimentar vegetarianos so menores que as necessrias para alimentar carnvoros. Um cientista de ponta, o indiano Rajendra Pachauri, coordenador do Painel Intergovernamental de Mudanas Climticas (IPCC), recomenda diminuir o consumo de carne, de modo a reduzir a emisso de gases de efeito estufa. A civilizao indiana foi guardi de valores como a sacralizao dos animais, a no violncia estendida a eles, o vegetarianismo. Tais valores e prticas hoje influenciam pessoas de outras formaes culturais em vrias partes do mundo. Seres vivos Cientistas tm estudado a sensibilidade, a inteligncia e a conscincia nos humanos e as capacidades cognitivas e o comportamento emocional dos animais. Eles estudam os sistemas nervosos de polvos, de aves como o papagaio cinzento africano, de mamferos. Tambm os mamferos terrestres e marinhos (baleias, golfinhos) tm sensibilidade, afeto, conscincia, inteligncia. Os pesquisadores constatam afinidades no funcionamento cerebral entre essas diversas espcies e realam processos evolutivos similares. Como os humanos, os animais tm percepo por meio dos sentidos. O olfato, a viso e a audio de cada um cobre faixas diferentes daquelas percebidas pelos humanos. Eles veem e percebem, portanto, outros mundos. Animais no so coisas, so seres vivos, com afeto, sensibilidade, sentem dor e medo. Tm valor intrnseco. Estudos cientficos resgatam essa forma de consider-los. O status de pessoas no humanas que a ndia concedeu agora aos golfinhos uma referncia para atitudes na mesma direo a serem tomadas em outras sociedades. Artistas e ecologistas de valor, como Paul McCartney, militam pela causa dos animais e sensibilizam a sociedade, que se mostra cada vez mais aberta a questionar os pressupostos utilitaristas que justificavam uma relao mercantilista dos humanos com os animais, tomados como mercadorias, com valor de uso e de troca. Estamos evoluindo de uma postura em que animais so considerados coisas usadas a nosso bel-prazer, para outra em que sejam valorizados como pessoas no humanas. Tais mudanas no modo de relacionamento de nossa espcie humana com os animais, reconhecendo o seu valor intrnseco e natural, e no apenas o seu valor como coisa ou objeto a ser explorado economicamente, so partes da mudana cultural necessria para ingressarmos numa era ecolgica, na evoluo neste planeta. . Maurcio Andrs Ribeiro autor de Ecologizar, Tesouros da ndia e Meio ambiente e evoluo humana.

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