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ALEXANDRIE
PAR MATTHIEU BOISDRON
uite la conqute de lAsie Mineure, Alexandre soriente sur la Phnicie ; campagne au cours de
laquelle il fait dtruire deux des trs grands ports mditerranens que sont Gaza et Tyr, rendant de fait
llaboration dun nouveau centre portuaire ncessaire dans la rgion. Portant la marque personnelle
du souverain macdonien, le chantier est officiellement ouvert le 30 mars 331.
De toutes les cits portant le nom dAlexandre, lAlexandrie gyptienne est indniablement celle qui connatra le
plus grand rayonnement et ce, immdiatement aprs sa fondation. Il en est pour preuve les diffrents
qualificatifs tels que la Belle ou encore la Grande qui lui seront rapidement attribus. Alexandrie peut
ds lors tre considre comme le sige de lHegmn dAlexandre Le Grand et supplante dans les esprits des
cits grecques majeures que peuvent tre Athnes ou encore Sparte dans lexercice de cette prpondrance
politique.
Il est donc particulirement intressant de se pencher plus avant sur ce qui fonde lessence et linfluence
alexandrine.
Remarquons plus particulirement quau sein du monde grec, la fondation dune cit revt une importance
symbolique toute particulire. Cette implantation en terre gyptienne ajoute Alexandrie un caractre singulier
qui a contribu assurer sa prosprit et sa force.

I. La gense dAlexandrie
a) Les mythes de fondation
Aprs avoir soumis Gaza sa puissance, Alexandre
se rend en Egypte o il est accueilli en librateur
car sa venue a fait fuir le satrape perse Mazacs qui
se rend lui sans livrer combat. Cest en effet
Artaxerxs III qui avait plac lEgypte sous
domination perse en 343 a.v.-J.C. Le sjour
dAlexandre en Egypte est trs bref : on le situe
entre lhiver 332-331 et le printemps 331. Cest
donc pendant ces quelques mois que le roi
macdonien lance la construction de la cit qui
allait porter son nom. A lpoque de la fondation
dAlexandrie, son oikiste, Alexandre Le Grand, fils
de Philippe II, g de 25 ans, est roi de Macdoine
depuis octobre 336, date de lassassinat de son pre.
Cependant, Alexandre rejette quelque peu sa
filiation et ses origines macdoniennes. En effet, il
est obsd par lide de btardise et nexcluait pas
lhypothse dtre le fils de Zeus, le dieu suprme
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du Panthon grec. Cest donc cette motivation
religieuse qui va pousser le souverain macdonien
se rendre loasis de Siouah (ou Siwa), pour
consulter loracle rput infaillible dAmmon que
les Grecs assimilaient Zeus par syncrtisme. Suite
cette consultation de loracle, il nest pas
impensable de considrer que le clerg ait donn
Alexandre le titre de Pharaon. Quoiquil en soit,
cette visite marque la naissance du culte royal
dAlexandre. A Alexandrie, il reoit la fois un
culte civique en qualit de hros fondateur et un
culte royal en qualit de Dieu protecteur. Dailleurs,
le sanctuaire de Siwa, connaissant une grande
renomme chez les Grecs et les Macdoniens, on
peut se demander si la propagande royale na pas
dvelopp volontairement le thme de lorigine
divine dAlexandre, renforant ainsi laura qui
entoure le souverain macdonien. En ce qui
concerne les Egyptiens, il ne fait aucun doute pour
eux quAlexandre est le fils dAmmon. Diodore de
Sicile, historien grec du Ier sicle a.p.-J.C. crit ce
sujet que le prophte, parlant au nom du dieu,
salua Alexandre comme son fils . Lhistorien et
philosophe grec du IIe sicle a.p.-J.C., Arrien, crit
quant lui, dans son Anabase, que celui-ci aurait
entendu ce que son cur dsirait . Toutefois, on
ne sait pas ce qui fut exactement dit entre
Alexandre et le prophte Siwa. Lon peut
supposer que le macdonien aborda le sujet de son
expdition et ses desseins. Mais un autre fait tout
aussi extraordinaire que le premier nous est cont
par Plutarque. Il nous apprend quavant de se
rendre loasis, Alexandre est averti par une vision
dHomre qui lui enjoint de fonder une ville prs de
lle de Pharos. Homre lui aurait cit ces quelques
vers : Il existe un lot en la mer houleuse par
devant lEgypte quon appelle Pharos . A ce songe
se serait ajout un prodige. Alexandre aurait utilis
de la farine, et non de la craie comme il tait
dusage, pour tracer les contours de la ville, le 20
janvier 331 a.v.-J.C., en compagnie de Deinocrats
de Rhodes, larchitecte, et de deux ingnieurs de
larme, Diads et Kharios. La farine aurait attir de
nombreux oiseaux qui se seraient mis la manger.
Les devins lauraient rassur car ils y auraient vu un
signe dabondance et de prosprit. La fondation
dAlexandrie est donc entoure dune profusion
dlments mystrieux et symboliques.
b) La cit idale ?
En 342, Philippe II confie lducation dAlexandre
Aristote qui devient son prcepteur. Trois ans
auparavant, Aristote crivait le livre VII de la
Politique, dans lequel il analyse et propose ce qui
semble tre pour lui lEtat idal . Il y aborde
diffrents points comme le plan de la cit, la
rpartition de la population, la question des
remparts, celle du commerce et bien dautres
encore. Quand Alexandre dcide de fonder une cit
au nord de lEgypte pour consolider sa conqute de
la faade mditerranenne, linfluence
aristotlicienne dans le choix du site est indniable.
Aristote souligne quil est prfrable pour assurer
la scurit et labondance des produits essentiels,
que la ville et le territoire aient accs la mer .
Aprs les destructions de Tyr et de Gaza, le site de
Pharos reste le meilleur mouillage possible sur une
cte inhospitalire, ayant peu de points de repres,
avec une rade ouverte aux vents du large ; et ce
alors qu lest du site dAlexandrie, le cap Lochias
forme une protection contre les vents les plus
redoutables. Dailleurs, le fait quAlexandrie soit
tourne vers la mer constitue une rupture radicale
avec les rflexes du pouvoir pharaonique qui, tout
au long des sicles, a toujours install ses ports
vocation maritime lintrieur des terres. Tel est le
cas de Memphis, la pointe du delta du Nil. Etablir
une cit au bord de la mer est une question dont
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dbattaient les philosophes. Platon sopposant sur
ce point Aristote. Quand le premier voit les
risques de corruption et laccroissement dangereux
du nombre de citoyens, le second insiste sur la
ncessit dimporter et dexporter tout en ajoutant
que si un tat a des vises hgmoniques, il doit se
doter dune puissance maritime proportionne ses
entreprises. Aristote insiste sur le fait que, pour
rsister plus facilement aux ennemis, les
populations doivent tre secourues sur les deux
fronts la fois : sur terre et sur mer. Dans le cas
dAlexandrie, le site terrestre est constitu de
collines naturelles (Rhakotis, Bruchion et Panion)
permettant limplantation de dfenses efficaces.
Aristote juge les remparts comme tant la
protection militaire la plus sre . Ceux
dAlexandrie sont en dents de scie et rpondent aux
conceptions de lingnieur thessalien Polyeidis,
dont Charios et Diads ont t les lves. Dans les
textes, ces remparts rivalisent en taille avec ceux de
Syracuse et dAthnes. Quinte Curce, historien latin
du Ier sicle a.p.-J.C., estime quils font 80 stades
de long alors que Pline en donne 120 et que
Diodore nen compte pas plus de 40. Ces
importants carts proviennent srement de la
diversit des stades utiliss ou bien sont le fait de
mesures prises lors des agrandissements successifs
de la cit. Il semble toutefois que lestimation de 30
stades (5 600 m) soit la plus juste pour la longueur
de lenceinte antique. Enfin, Alexandrie profite
dune situation intressante vis --vis du Nil.
Protge par celui-ci dventuelles incursions
perses, la cit est en contact direct avec le lac
Mariout auquel aboutissent des canaux, eux-mmes
relis au fleuve sacr.
Le site dAlexandrie remplit donc une bonne partie
des critres de lEtat idal noncs par Aristote.
Ce caractre de la cit, fortement ancr dans une
influence grecque de par sa conception et sa
finalit, la tout de suite plus rapproche du monde
grec que du monde gyptien. Do le qualificatif
mme de la cit : Alexandrea ad Aegyptum ,
cest dire Alexandrie prs de lEgypte .
II. Alexandrie une cit grecque originale
a) Une cit cosmopolite
Suite la conqute macdonienne, diffrentes
populations se ctoient sur le mme sol. Dailleurs
Polybe dcrit la population alexandrine lors dun
voyage vers 145 a.v.-J.C. Selon lui, il y a trois
sortes dhabitants : les gyptiens, cest dire le
fond indigne prsent avant la conqute
dAlexandre considrs comme intelligents et
soumis aux lois et qualifis de Boukoloi , de
bergers . Viennent ensuite les mercenaires,
nombreux et indisciplins et enfin les alexandrins.
Dorigine grecque, ils viennent sinstaller pour le
commerce et gardent quelque chose de propre la
nation grecque. A Alexandrie, les mondes
citadins et les mondes ruraux ne cohabitent pas :
non seulement la cit ne fait pas vivre les paysans
mais les refuse dans son enceinte. Lon peut penser
que le fond indigne fut vite cart et sinstalla dans
la campagne alentour. Nous sommes bien loin du
souhait dAlexandre dun mtissage des
populations en contact mais plus proches de la
pense dAristote qui dclare que la cit doit tre
divise en clans distincts, et la classe des guerriers
doit tre spare de celle des laboureurs . Notons
quAlexandrie est avant tout une immense garnison
de soldats macdoniens et de mercenaires.
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Cette division de la population se retrouve dans la
division par quartiers dont nous reparlerons plus
avant.
Selon lhistorien juif du Ier sicle a.p.-J.C. Flavius
Josphe, la communaut juive est trs imp ortante et
reprsente environ 100 000 personnes sur une
population totale quil estime 1 million
dhabitants. Lestimation plus contemporaine de
lhistorien J.Beloch fait tat de 500 000 mes. Ce
qui en fait tout de mme la seconde ville de
lEmpire romain aprs Rome. Bien que les grecs
soient sans doute majoritaires, Alexandrie a malgr
tout t victime de son cosmopolitisme. Des
perscutions antismites se droulent effectivement
sous Nron, Trajan et Hadrien.
Ce mlange de peuples pse galement sur les
croyances et la religion en gnral. Les Lagides
vitent les conflits religieux en faisant cohabiter les
panthons grecs et gyptiens. uvre remarquable
quand lon connat la rpugnance certaine des grecs
pour le culte zoomorphe gyptien. A
lanthropomorphisme de la religion grecque
sajoute son absence de dogme et de clerg organis
loppos des cultes locaux. Il semble que
lanciennet primordiale de lEgypte, prne par
des philosophes comme Platon, explique cette
tolrance. Parmi les dieux arrivs en terre
gyptienne avec les immigrants grecs, les plus
rpandus sont Dmter (desse de la fertilit et des
moissons) et Dionysos dont le culte, favoris par
Alexandre, incarne le got des alexandrins pour la
bonne vie et protge la dynastie des Lagides.
Ptolme Ier est dailleurs reprsent sous ses traits.
De plus, la fte des Ptolemaia semble tre un
instrument de la propagande royale destin avant
tout aux sujets grecs, majoritaires dans la cit et se
partageant les hautes fonctions administratives. La
religion permet donc dunifier une population
htrogne et reste un instrument fort dans les
mains du pouvoir. Le syncrtisme, dans un tel
cadre, ne peut que se dvelopper. Afin de satisfaire
et les grecs et les gyptiens, une double
dnomination est donne la divinit. Apollon
porte ainsi le nom dHorus. Cet tat de faits est
conforme lambition dAlexandre qui voulait
accueillir toutes sortes de pratiquants. L
invention du dieu Srapis reste sans doute le
meilleur exemple de la volont royale dunification
religieuse. Dieu dorigine gyptienne, sa
reprsentation a t hellnise pour toucher
lensemble des alexandrins. Avec sa compagne Isis,
ils taient souvent associs au couple royal dans les
formules officielles ou les formules de serments.
Alexandrie cherche donc faire cohabiter
pacifiquement ses diffrentes composantes
ethniques notamment par le biais de la religion et
des cultes dynastiques, assimilant culture grecque et
culture autochtone.
b) La trame urbaine
La forme gnrale de la cit ressemble une
Chlamyde selon Plutarque. Il sagit dune pice
dtoffe rectangulaire trois cts droits et au
quatrime arrondi aux angles. Ce manteau tant
utilis chez les macdoniens et les grecs. La ville
dAlexandrie est conue sur la base du plan en
damier, tel quil est prsent dans la cit grecque de
Milet. Dtruite en 494 par les perses, elle est libre
en 479 avant dtre reconstruite sur un plan aux
alignements rguliers et fonctionnels avec des rues
orthogonales et des lots dhabitations
gomtriques. Attribu par Aristote Hippodamos
de Milet, bien quil nen soit pas linventeur, cette
conception de la ville rpond un idal de socit
par la recherche de la simplicit, le got de la clart
et les efforts de division de zones fonctionnelles. Ce
plan, novateur lpoque dHippodamos, est dj
ancien sous Alexandre. Il a t adopt Alexandrie
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pour rpondre des exigences dinstallations
pratiques. En effet, la rapidit des mouvements de
la troupe et des communications est assure dans
une ville conue de telle manire. De plus, le bon
acheminement de leau est lui aussi plus simple
mettre en uvre. Des proccupations hyginiques
ne sont donc pas trangres ce choix. Deinocrats,
larchitecte choisi par Alexandre pour btir
Alexandrie, sest donc attach cette vision des
choses. Toutefois, ce dernier a augment la largeur
des avenues et a construit des btiments plus
imposants tout en augmentant galement la surface
des parcs. Alexandrie, si elle adopte un modle
grec, rompt toutefois avec la tradition hellnistique
et est la premire le faire. On remarque donc un
got du grandiose qui peut tre d au pays
profondment marqu par les ralisations
grandioses de lEgypte des Pharaons. A cette
potentielle rivalit, il faut ajouter la remarque
suivante : les villes gyptiennes, elles aussi,
rpondent un tel schma de construction. Plus
particulirement, la topographie de la ville nous est
dcrite par le Pseudo-Callisthne, Diodore et
Strabon dans ses grandes lignes. Il faut nous fier en
partie ces indications car les fouilles
archologiques Alexandrie sont trs dlicates
mettre en place et napportent de fait, pour le
moment, que peu de rsultats probants. Quoiquil
en soit, Pseudo-Callisthne et Philon dAlexandrie
sont daccord pour nous dire que la cit comporte
cinq quartiers dsigns selon les cinq premires
lettres de lalphabet. Quelques sources
pigraphiques confirment ces tmoignages.
Au del du plan, les ralisations architecturales
prennent galement une place fondamentale dans la
trame urbaine de la cit. Le monument qui marque
peut tre le plus les esprits est bien videmment le
Phare dAlexandrie construit sur lle de Pharos. Il
est une des merveilles du monde et a t bti sous
Ptolme II Philadelphe. Son architecte semble tre
Sostrate de Cnide qui a t contraint dlever trs
haut le phare du fait de la platitude de la cte alors
que les phares grecs taient gnralement installs
sur des promontoires naturels. Pour plus
dinformations, on peut se rfrer aux travaux
rcents de Jean-Yves Empereur qui a localis et
restitu dans le dtail limplantation et la
conception exacte de cet ouvrage. Lle de Pharos,
sur laquelle est install le phare, est relie au
continent par lHeptastade, une digue qui, comme
son nom lindique, est longue de sept stades. Sa
construction a permis la cration de deux ports
distincts : lEunostos louest et le Magnus Portus
lest dont nous reparlerons plus avant. Alexandrie
est le sige de la dynastie royale des Ptolmes. A
ce titre, il existe de nombreux btiments usage des
monarques, de leur cour et de ladministration du
pays. Le palais royal devait se tenir face au cap
Lochias. De ce palais devait partir une grande
avenue de 15 stades (3000 m) de long et de 1
plthre (30 m) de large. De part et dautre de cette
avenue de Canope se dveloppaient des immeubles
portiques et colonnades. Les autres artres de la
ville tant toutes moins larges que laxe central.
Malgr tout, le cadre de la vie publique alexandrine
reste difficile localiser. Bien que lon puisse
avancer quentre le littoral et lavenue centrale se
trouvaient le temple de Posidon, la bibliothque,
luniversit et le thtre. De lautre ct de
lavenue, pouvaient se tenir les btiments
administratifs, le gymnase et le palais de justice
(Dikstrion). Selon Strabon, le thtre tait voisin
du palais et se tenait peut tre sur la colline du
Bruchion qui est un site intressant pour des
constructions de ce type. Polybe nous apprend quil
tait ddi Dionysos. Il existait galement
plusieurs stades, dont un hippodrome, et la ville
tait renomme pour ses concours. Il existait
galement de nombreux temples, les deux
principaux tant les deux Srapeum ddis
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Srapis Canope et Alexandrie mme. A ces
ouvrages monumentaux visibles, il faut ajouter que
le creusement dun grand canal partant dun bras du
Nil permettait une bonne alimentation en eau.
Coupls ce canal canopique, de nombreuses
citernes et aqueducs ont t labors. Les quelques
citernes encore conserves ce jour sont immenses
et devaient tre, lorigine, trs nombreuses. Le
soin apport par les romains aux aqueducs est
manifeste et de nombreuses sources pigraphiques
le montrent.
III. Un ple incontournable du monde mditerranen
a) Prdominance et force conomiques
Comme nous lavons vu plus haut, la construction
de lHeptastade a permis la cration de deux ports
distincts. Lensemble est ainsi mieux protg des
vents et il est alors possible dimplanter un
mouillage vocation militaire et un autre vocation
commerciale. Le port occidental est lEunostos, ce
qui signifie Bon Retour. Le second est situ au
nord-est ; il sagit du port oriental : Portus Magnus
ou port des Ptolmes. La formation de ces deux
ports est, de plus, une situation typique chez les
grecs qui apprciaient ce type de configuration. La
cit dAthnes comportait plusieurs ports et il en va
de mme Ephse, Cyzique ou encore Cnossos. A
ces deux ports maritimes, il faut ajouter le port
fluvial qui draine les richesses de lEgypte.
Alexandrie, grce ces installations, est une
vritable charnire commerciale.
Alexandrie comporte galement toute une srie de
marchs (emporia) qui assure la vente des produits.
On pense quen plus de lagora publique
lintrieur de la ville, il existait une agora
marchande annexe au port comme ctait le cas
Cnide, Halicarnasse ou encore au Pire.
Ainsi, la cit alexandrine est-elle parseme de
multiples ergasterion, qui, sous un mme terme,
regroupe les boutiques, les choppes, les ateliers et
les fabriques. Strabon (XVI, 25) insiste sur
lartisanat du verre, celui la poterie, le travail du
mtal, le textile, la parfumerie, la papeterie ou
encore la mosaque. Ces commerces semblent tre
groups par rues et spcialiss par quartiers.
Lindustrie du verre remonte lpoque
pharaonique et tait rserve lexportation. La
qualit de ce dernier est atteste par les sources
littraires. La poterie, quant elle, est surtout
constitue aux IVe et IIIe s a.v.-J.C. de vases
athniens imports. Ce nest quau IIIe s a.v.-J.C.
que la fabrication prend de lampleur sur place. La
toreutique, cest dire le travail de la vaisselle en
mtal, est elle aussi un hritage pharaonique mais
galement perse. Le travail de lor, de largent et du
bronze ; lorfvrerie en gnral est rpute et trs
dveloppe de part la richesse de lEgypte en
matires prcieuses. Lindustrie textile est elle aussi
florissante. LEgypte produit du chanvre, de la laine
et du lin. Les revenus qui en sont tirs sont
contrls par lEtat alors que les laines
dimportations sont lourdement taxes. Le tissage
plusieurs lices, qui permet la cration de motifs
multicolores, est une invention des alexandrins qui
rivalisent, grce cette innovation, avec les toffes
perses. La parfumerie et les produits
pharmaceutiques tiennent galement une place
prpondrante. LEgypte est un carrefour avec
lArabie et le delta est fcond de diverses plantes.
De plus, les besoins des embaumeurs sont grands
car cette pratique trs rpandue assure un march
floris sant aussi bien localement qu lexportation.
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Le papyrus est lui aussi trs cultiv dans le delta et
sexporte partout dans le monde mditerranen.
Pour ce qui touche aux importations, lhuile et le
vin sont trs demands. Mais le march est trs
rglement car le prix de lhuile Alexandrie est de
loin trs suprieur celui pratiqu dans le reste du
monde grec. Les Lagides chercheront dvelopper
la production de vin mais celle-ci restera toujours
insuffisante pour satisfaire les besoins. Les taxes
limportation sont souvent dun tiers la moiti de
la valeur du produit ce qui permet l encore de
dgager dabondants bnfices pour le royaume.
Strabon nous indique encore que les exportations
restent de loin suprieures aux importations.
Sans ce cadre maritime, nous lavons dj prcis,
la plate-forme commerciale quest Alexandrie ne
serait rien. Les chantiers maritimes y sont donc
particulirement importants. Le bois est import de
Phnicie, de Chypre ou dAsie Mineure car cest
une ressource qui fait dfaut en Egypte. Malgr ce
handicap, Alexandrie possde une flotte puissante
dont la force repose sur les innovations que les
alexandrins ont apport leurs navires de guerre
qui taient aligns le long de lHeptastade.
Afin de stocker tous ces biens, deux vastes
ensembles dentrepts ont t btis, sans doute
proches des marchs. Lun se situe Nea Polis,
dans une zone proche de la mer, et lautre se situe
Ad Mercuriam, cest dire au sud de la ville.
Quoiquil en soit, la principale richesse de lEgypte
reste le bl qui alimente le pays mais galement
lItalie lpoque romaine. Cest dailleurs pour
cette raison que les snateurs sont interdits de
sjour en Egypte et ce afin dviter quun potentiel
tyran ne bloque lapprovisionnement de Rome. Ce
prcieux bl tait donc stock dans des greniers
sous la responsabilit dun sitologue. Selon Claire
Praux, ces greniers avaient des fonctions
analogues celles des banques. Le sitologue gre,
reoit et paie, opre des virements par simples
transferts dcriture. Ce sitologue peut galement
recevoir en dpt du bl en provenance de greniers
particuliers et ce contre paiements. Une partie du
bl royal est revers aux fonctionnaires, une autre
est mise la disposition de la population et la
grande partie est exporte. Lapprovisionnement en
bl est confi un exgte garant de la paix
publique du fait de rcurrence des rvoltes dues la
disette.
b) Un phare culturel
Outre le phare, la bibliothque est un des lments
les plus symboliques de la cit. Couple au muse,
elle rassemble les plus grands spcialistes des
disciplines littraires ou scientifiques. Le muse est
sous la protection des Muses pour lesquelles sont
instaurs des concours solennels. Cette implantation
culturelle politiquement voulue par les Lagides
marque la farouche concurrence entre monarchies
orientales pour la suprmatie intellectuelle. Les
crivains et les savants attachs au muse et la
bibliothque prennent leurs repas en commun. Un
de leurs privilges est lexemption dimpts et la
sitsis qui prend au frais de lEtat la charge de la
nourriture. Le directeur du muse tant un grand
prtre. Parmi les grands savants qui ont frquent
ces lieux, on peut citer Hrophile et Erasistrate pour
lanatomie ou encore Hipparque pour lastronomie.
A ces derniers, il faut ajouter les importants travaux
de Znodotos, Callimaque et Eratosthne.
La bibliothque est un instrument ncessaire au
dveloppement de luniversit. Elle rassemble,
classe et cre les manuscrits. Sous le rgne de
Ptolme Philadelphe, lon estime prs de 200
000 le nombre de volumes. Toutefois, le volumina
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est limit en texte et explique pour partie
limportance de ce nombre. Il faut galement
prciser que les doubles constituent la majorit de
ces volumen. Lon estime donc 50 000 volumes
les originaux. La majorit est au muse dont la
bibliothque en elle-mme nest quune annexe. La
situation dAlexandrie, au sein du pays du papyrus,
est garante de la prennit dun savoir-faire quant
la recopie. Le premier bibliothcaire est Dmtrios
de Phalre qui, aux environs de 290 a.v.-J.C.,
conseille Ptolme Ster lachat et la recopie de
manuscrits. Le choix du bibliothcaire est
extrmement important pour le dveloppement de
la bibliothque. Aprs Dmtrios de Phalre, cest
Znodotos, un spcialiste dHomre, qui prend sa
place. Viendront par la suite Callimaque,
Eratosthne, Apollonios de Rhodes, Aristophane de
Byzance et Aristarque. Toutes ces personnalits
contribueront la gloire du muse et la vitalit de
la bibliothque. La prsence de tels rudits est
galement ncessaire pour les critiques de textes et
les commentaires. Trs vite les locaux vont se
rvler trop exigus pour la somme de documents.
Au sein du Srapum, on entrepose les livres les
moins ncessaires ainsi que les doubles et on tablit
un atelier de prparation du papyrus et de recopie.
En 47 a.v.-J.C., Csar, assig par Achillas, fait
incendier la flotte gyptienne et les arsenaux pour
viter la prise de sa propre flotte laisse sans
quipages dans le grand port. Lincendie se
propagera la bibliothque et ravagera ses
collections. Aprs la conqute romaine, la
bibliothque, selon Plutarque, est reconstitue par
un don dAntoine. Toutefois, rien nempchera
lparpillement des manuscrits le plus souvent vers
Rome. A partir du IVe s a.p.-J.C., il nexiste plus de
bibliothque publique Alexandrie ; seuls
subsistent des fonds privs.
c) Le centre dun pouvoir politique
A la mort dAlexandre, Ptolme obtient lEgypte
et fonde sa propre dynastie tout en choisissant
Alexandrie pour capitale. La cit devient donc le
sige du pouvoir royal et celui de toute
ladministration. Les douze souverains lagides, de
Ptolme Ier Ster, roi de 304 285 a.v.-J.C.,
Cloptre VII, reine de 51 30 a.v.-J.C. y
rsideront. Les successions au sein des Lagides sont
toutes difficiles et marques par une violence
rcurrente. Cet tat de fait sexplique par la
hirarchie de cette maison qui est semblable celle
des grandes monarchies orientales telles lancienne
royaut gyptienne et la royaut perse. Ltiquette
est effectivement trs lourde et la multiplication des
titres et des comptences ainsi que la course aux
honneurs entranent la constitution de clientles qui
exacerbent les rivalits. Les principales charges
royales sont confies lpistolographe qui dirige
la chancellerie royale, gre les plaintes et les
requtes. Viennent ensuite larchidicaste qui
soccupe de la justice, lalabarque qui a la charge
des douanes et lidologue qui est lintendant du
domaine royal. A ces grands dignitaires civils , il
faut ajouter la puissance du clerg dAlexandrie qui
reste le plus influent dEgypte.
Linstitution du culte dynastique associe le roi
vivant ses anctres dfunts. En effet, entre les
VIIIe et VIe sicles, il est de tradition dans le
monde grec que le guide de lexpdition et
fondateur dune nouvelle cit jouisse du privilge
dtre enfoui au cur de la cit, sur lagora o un
culte public lui est rendu. Dabord garde
Babylone, la dpouille dAlexandre revient en
Egypte grce au rapt de son tombeau par Ptolme
Ier, son gnral et successeur en Egypte. Ce dernier
le fait dabord enterrer Memphis, la capitale
traditionnelle des Pharaons, puis Alexandrie, dans
un somptueux tombeau construit pour lui seul : le
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sma. Ptolme Ier met ainsi en place le culte
dAlexandre mais un pas est franchi quand
Ptolme II institue son propre culte ; Car le culte
du souverain permet de fonder le pouvoir sur la
base la plus forte qui soit : la sacralit qui implique
lgitimit et intangibilit de la fonction royale.
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Alexandrie est indniablement une cit lme grecque qui puise dans sa situation orientale et dans son
influence mondiale un caractre qui lui est propre.
Il est donc comprhensible et lgitime de parler dalexandrinisme pour dfinir la culture originale, mais
toutefois hellnistique, qui se dveloppe dans cette ville partir du IIIe sicle a.v.-J.C.
Bibliographie
Ouvrages spcifiques
A. Bernard, Alexandrie la Grande , Editions Arthaud, collection Signe des t emps , 1966, Red.
1998.
A. Bernard, Alexandrie des Ptolmes , CNRS Editions, Paris, 1995.
Dirig par C. Jacob et F. de Polignac, Alexandrie IIIe sicle A.V.-J.C. , Autrement, Paris, 1992.
Biographies
R. Caratini, Alexandre le Grand , Hachette Littratures, Paris, 1999.
Sources directes
Aristote, La Politique , Livre VII, Les Belles Lettres, Paris, 1986.
Dictionnaires
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