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Educacin popular en la escuela pblica: una apuesta a redoblar Germn Cantero Si las escuelas hablaran Al intentar proponer, como

muchas otras veces, una perspectiva contextual desde la cual significar lo que implica hoy en Argentina la docencia con pobres y excluidos, se me impusieron las imgenes de un conjunto de situaciones que tienen para m una enorme fuerza explicativa en relacin a este contexto. Algunas son muy recientes, otras se ubican algunos a os atrs! algunas fueron de alcance nacional, otras slo local! algunas llegaron hasta dejar secuelas de escuelas arrasadas fsica y simblicamente! todas nos hablan de dolor y de lucha. "e me ocurri entonces pensar cmo se veran estos acontecimientos desde las puertas, ventanas, patios y aulas de nuestras escuelas, desde sus edificios fijados al suelo de las periferias urbanas o a los espacios solitarios del campo, y qu# historias nos contaran esos muros si de pronto fueran dotados del don de la palabra. $uchos prrafos de estas historias tiene para m una referencia emprica precisa, registrada a lo largo de estos a os. %scuch#moslas entonces narrar cmo algunas comenzaron su historia siendo apenas galpones o ranchos porque las escuelas para pobres en este pas pueden ser tan pobres como los ni os que albergan! cmo, a&n en democracia, los directores y maestros que intentaron movilizar y contribuir a la organizacin popular del vecindario para reclamar por la satisfaccin de necesidades elementales fueron a veces desalentados y en algunos casos sancionados. 'ecordemos el alud de pobreza que asol a sus entornos y oigmoslas contar cmo en muchas de sus aulas se improvisaron comedores porque los chicos ya no tenan qu# comer en sus casas! cmo algunos peque os se dorman y se duermen en un rincn de la clase porque el da anterior salieron a cirujear hasta muy tarde! cmo fue creciendo la violencia en los patios. "igamos haciendo un esfuerzo de imaginacin y escuchemos a las escuelas contar cmo hubo un tiempo en que largas banderas argentinas salieron de ellas, llevadas por docentes y alumnos hasta carpas blancas levantadas en las plazas! cmo algunos maestros ayunaban en las aulas! cmo durante mil das sostuvieron una clase de ciudadana. ( desde esta )niversidad *acional del +itoral es posible tambi#n que oigamos a las escuela ms prximas, a las de esta ciudad de "anta ,e, relatarnos cmo algunas se vieron de pronto inundadas por el agua que no supo contener la imprevisin y la desidia y cmo otras sirvieron de improvisadas viviendas y comedores a cientos de familias atendidas por la eficacia solidaria de sus docentes. -ambi#n desde esta sede

universitaria podremos or a las escuelas de la vecina orilla entrerriana, contarnos cmo los docentes decidieron abandonar las aulas por tiempo indeterminado, empujados por la ineptitud tozuda de una poltica que llev a tres meses de atraso en los sueldos docentes y al pago de estos salarios, as desfasados, en bonos depreciados en un cincuenta por ciento. %stas escuelas entrerrianas nos dirn tambi#n de marchas y asambleas realizadas por docentes y padres, a&n en algunas peque as escuelas rurales, a pesar de las amenazas oficiales. ./untas historias similares nos relataran otras escuelas del resto del pas0 1ero baste con estos registros para mostrar, desde dentro de escuelas p&blicas y populares, de dnde venimos y dnde estamos. %s precisamente desde estas historias de lucha, desde este trayecto recorrido entre el reconocimiento social y la incomprensin de algunos, entre la conviccin y la contradiccin! es precisamente entonces desde este testimonio de sostenida dignidad, que propongo redoblar la apuesta por la educacin popular que alguna vez hicimos, haci#ndolo hoy sin vacilaciones en el mbito de la escuela p&blica. Por qu redoblar la apuesta? 21or qu# precisamente ahora que se observa un punto de inflexin en el discurso oficial, por qu# ahora que algunos gestos polticos sorprenden por su cu o progresista3 1orque la poltica es un proceso de construccin, dentro y fuera del %stado, en la tensin de presiones hegemnicas y de resistencias populares, y porque, hasta ahora, desde esta tensin, desde esta correlacin de fuerzas, slo se ha conseguido plantear un horizonte de justicia social a alcanzar, en la mejor de las opciones, en d#cadas que hipotecarn toda la vida de nuestros hijos y la de algunos nietos nacidos y por nacer. "e trata de d#cadas de pago de una deuda en cuya ilegitimidad no se ha querido profundizar. "i estos son los tiempos que el poder hegemnico est tratando de establecer para la Argentina, nuestra historia se convertir en una historia cuesta arriba insoportablemente lenta! as como el desenlace de la d#cada infamante, en diciembre del 4556, fue insoportablemente rpido en su secuela de pobreza y exclusin. 1orque si #ste ser el ritmo de la recuperacin, no se podr lograr que muchos ni os lleguen a la edad escolar porque habrn muerto de enfermedades evitables en sus primeros a os! no se podr impedir que otros le resten tiempo al ya escaso que la escuela les brinda para trabajar prematuramente, viviendo 7una infancia sin infancia7 como deca una vez $iguel Arroyo6! que otros la abandonen antes de concluir el tramo obligatorio, expulsados por una escuela incapaz de retenerlos! que otros ingresen tempranamente
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Almoacid, C. y Arroyo, M.: Educacin, trabajo y exclusin social: tendencias y conclusiones provisorias; en La Ciudadan a !e"ada, de #entili, $. y %ri"otto, #. &compiladores'; CLAC(), Coleccin #rupos de *rabajo, +uenos Aires, ,---, p.". ,/,. ,

a un circuito que retroalimenta la exclusin como sufrimiento de vivir o sobrevivir al da o la exclusin como amenaza de un futuro sin promesas. "e trata entonces de redoblar la apuesta para levantar el techo que se est imponiendo al ejercicio de los derechos ms elementales de un pueblo. "e trata de ejercer una presin proactiva para quebrar y mejorar la actual correlacin de fuerzas, fundados en una #tica poltica elemental, una #tica que un filsofo argentino llam una #tica de la vida, 7no por razn de la vida misma, sino por aquellos que no pueden vivir74. 7*o estamos hablando de un #tica que defienda la mera supervivencia, aunque la suponga! del hecho que los hombres puedan saciar su hambre y su sed. %stamos hablando de la vida humana en plenitud7, decamos hace poco ms de un a o en un informe final de investigacin8! hablamos de la dignidad de la vida, de honrar la vida. %s preciso entonces acelerar los tiempos sabiendo que, contradictoriamente, la lucha no tiene plazos! es preciso redoblar la apuesta por una escuela p&blica diferente, sabiendo tambi#n que, como deca ,reire, 7aunque no lo pueda todo, la prctica educativa puede algo79. 21ero, en qu# consiste redoblar la apuesta desde la educacin3 /onsiste en una utopa inmodesta! no comparto la expresin modesta utopa que utilizara este a o un periodista argentino, cuyos anlisis en cambio me merecen profundo respeto :. +as utopas, para servir como acicates de la prctica, no pueden ser modestas. +a utopa inmodesta en este caso es la multiplicar las experiencias de educacin popular en las escuelas p&blicas argentinas, es la de hacer de cientos de escuelas el mbito donde se asume la conciencia crtica de los derechos! pero, adems, hacer de ellas el primer espacio p&blico en el que se comienza a ejercitarlos! donde, desde la movilizacin y organizacin del propio entorno escolar, se inicia el aprendizaje de la prctica poltica. %stas experiencias existen, otras existieron! son pocas pero marcan rumbos. Qu ensean estas experiencias de educacin popular en la escuela pblica?
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0ussel, Enri1ue: 2El reto actual de la 3tica: detener el proceso destructivo de la vida2; en 0ieteric4, 5ein6: %in del Capitalismo #lobal 7 El nuevo proyecto 4istrico; Editorial ,1, +uenos Aires, 1888, p.". 18/. 9 Cantero, #., Celman, (. y otros: :e;ormas Educativas y !ueva Ciudadan a. Ar"entina: determinaciones y resistencias en tiempos de in;lexin 4istrica; in;orme ;inal de investi"acin. <niversidad !acional de Entre : os, %acultad de Ciencias de la Educacin, $aran., ,--9, p.". 91. = %reire, $aulo: $ol tica y educacin, (i"lo >>? Editores, M3xico, 188@, p.". 1-/. A #abetta, Carlos: 2!ecesidad de una modesta utop a2, en Le Monde diplomati1ueB el 0ipl, junio de ,--=, p.". 9. @ Al"unas de las expresiones re"istradas y expuestas en este subt tulo ;orman parte de una devolucin 4ec4a por el 1ue suscribe a docentes entrevistados durante el aCo ,--9 y reunidos en un Encuentro de Experiencias de Educacin $opular en la Escuela $Dblica, en la ciudad de (anta %e, abril de ,--=, con los auspicios y el apoyo de la %acultad de Ciencias de la Educacin de la <!E: y A.M.M.(A.%E. 9

/on motivo de un proyecto de investigacin personal, entrevist# el a o pasado a directores y docentes responsables de experiencias educativas que aportaban, cada una desde su historia y peculiaridades, elementos constitutivos de un proceso de educacin popular en la escuela p&blica. Algunas de ellas ya haban sido analizadas en equipo, en trabajos de investigacin anteriores, otras fueron incorporadas a los fines de una triangulacin. "e trata de escuelas ubicadas en las provincias de ;uenos Aires, %ntre 'os, /haco, 'o *egro y "anta ,e, que atienden a chicos procedentes de la marginalidad urbana, del medio rural y de comunidades aborgenes. *inguna de ellas pretende para s dar cuenta de la plenitud de un proceso al respecto, pero cada una aporta hoy o aportaron en su momento una pieza insustituible al armado de lo que podramos llamar modalidades de educacin popular en la escuela p&blica argentina, como quien suma un fragmento de dibujo y color a un gran vitreaux de experiencias educativas significativas. <e esta manera y tomando palabras de los sujetos implicados veamos qu# nos ense an estas escuelas. %n primer lugar, que sus experiencias parten de una opcin sostenida casi con obstinacin por los chicos de sectores populares, por los que padecen opresin y exclusin. =ue han sido capaces de ubicar a la escuela como centro, como n&cleo y alma de sus respectivas comunidades. =ue han dado muestras de una enorme disposicin a la escucha de las necesidades, a ver el mundo desde los chicos y sus familias, a dejar que sean ellos quienes marquen el camino pedaggico a seguir! a hacer de esta actitud hacia un profundo conocimiento del ni o y su realidad un proceso de relevamiento permanente. =ue han logrado esta capacidad de escucha a partir de un gran esfuerzo de descentramiento cultural y de horizontalizacin de las relaciones al interior de la escuela, incluyendo en ellas a padres y vecinos, y haciendo de la sentada, de la ronda cultural, la imagen de esta horizontalidad en el caso de la educacin aborigen. =ue, en consecuencia, han tenido la apertura democrtica de abrirse a la participacin sin limitaciones a priori. =ue desde esta actitud han dado muestras del reconocimiento de la diversidad de los convocados, afirmando al mismo tiempo su derecho a la igualdad, en una relacin que desnaturaliza la indigencia del otro y valora sus razones.

=ue en esta apertura se han aproximado a los grupos, instituciones y movimientos sociales del entorno para aprender de ellos como condicin de ense ar algo, generando sus proyectos institucionales desde esta dinmica de relaciones. =ue no se han contentado con acercarse a padres, vecinos y movimientos del entorno, sino que los han acompa ado en sus procesos de organizacin y demanda, siendo en algunos casos acicate de su movilizacin. =ue este acompa ar y compartir ha sido tambi#n un compadecer, un padecer con el otro las situaciones de dolor social concreto, los tiempos de desaliento, desmovilizacin y repliegue que trajo el flagelo neoliberal, mientras procesaban su propio malestar como docentes. =ue esa mirada fraterna y solidaria hacia el entorno adulto se ha tornado ternura con los chicos, ti endo de afecto el vnculo pedaggico con los alumnos. =ue el ejercicio de la palabra es una estrategia pedaggica central. .>acer que hablen0 =ue aprendan que la lengua es instrumento de poder! que tener voz propia y ser capaz interpelar y convocar a otros mediante la capacidad de comprensin que da el lenguaje, emancipa! que, como me dijo una vez un maestro, hablar desde el corazn, desde la inteligencia es un hecho poltico.

%n sntesis, estos docentes y sus experiencias nos ense an que la escuela puede ser un lugar donde apropiarse de la cultura de los derechos! donde se aprende a asumir lo p&blico como deber de protagonismo! donde se generan peque as transformaciones sociales! un lugar que sirve de campo f#rtil a nuevas formas de relacin. "e trata de experiencias que han convertido la educacin ciudadana en una praxis de sujetos! experiencias de escuelas autnomas que producen autonoma de clase al posibilitar que los chicos de sectores populares dejen de sentirse subjetivamente subalternos y comiencen a desarrollar condiciones objetivas para dejar de ser tratados como tales. "on escuelas que, en suma, han comprendido el carcter poltico de la educacin y, unas ms, otras menos, han entendido que la conciencia de los derechos no basta y que es necesario el aprendizaje de su ejercicio como aprendizaje tambi#n poltico. "in embargo, estas experiencias no han sido fciles ni han estado exentas de problemas y contradicciones. %n algunos casos hemos sido testigos de sus crisis y en otros de su fragilidad y disolucin. >emos sabido de veladas sanciones en democracia, vinculadas a sus esfuerzos de movilizacin popular. -ambi#n hemos
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presenciado malogrados intentos de cooptacin por parte de instancias de poder que pretendan utilizarlas para exhibir logros que ellas no se adjudicaban y ocultar, en cambio, otros ms genuinos, por ser difcilmente mensurables y acreditables para el monitoreo de los organismos internacionales?. -ampoco son experiencias que abundan! ms bien todo lo contrario. "i bien el sistema educativo hubiera colapsado hace tiempo sin el apoyo y el trabajo a&lico de miles de docentes, a nivel institucional la escasez de casos como los que he descripto indica con elocuencia que, como decamos hace unos a os atrs, 7en las inaceptables condiciones de trabajo docente, en las actuales e histricas carencias que presenta la formacin de maestros y directivos y en el contexto de la situacin de vida a la que es sometida una enorme proporcin de la poblacin escolar, slo @sobreviven@ unos pocos7A. <espu#s de unos a os ms de trabajo de investigacin con estas escuelas, me gustara agregar algoB a&n en condiciones polticas excepcionales, experiencias de este tipo difcilmente dejen de ser minora al interior de la educacin p&blica. %n efecto, propuestas de educacin popular como #stas aparecen como la contracara, resistente y alternativa, de los propsitos reproductores de la hegemona. "i bien el %stado alberga procesos contradictorios y replica hacia adentro las luchas y tensiones que tienen lugar en el conjunto social, necesita asegurarse, va reproduccin educativa, de una cuota de gobernabilidad compatible con el orden dominante. 1lantear la educacin ciudadana como praxis poltica y no como informacin de derechos adquiridos en t#rminos de status formal! plantear la educacin ciudadana como praxis social y no tan slo como ejercicio librado a posibilidades individuales! plantear la educacin ciudadana como praxis orientada a modificar un estado de relaciones de fuerzas relativas en beneficio de los sectores populares, es un planteo que subvierte la ecuacin de democracia que el sistema capitalista ha encontrado para poner al mercado precisamente al margen del debate democrtico. *o se trata de propiciar una educacin ciudadana que contribuya al desarrollo de un mnimo de democracia social como garante de la democracia poltica! se trata de alentar una educacin ciudadana que aporte a un 7mximo de democracia distributiva como garanta de una madurez poltica en democracia y de aspirar a un proceso de institucionalizacin que pueda combinar democracia como r#gimen poltico con la democracia como modelo social de justicia distributiva, convivencia y participacin7C. Qu procesos con!er"en para explicar la existencia de estos directi!os # docentes?
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Cantero, #., Celman, (. y otros: #estin escolar en condiciones adversas; cap. 8:20irectores y docentes 1ue anuncian y denuncian2, (antillana, +s. As., ,--1, p."s. 1E1 a 1EE. E ?bidem, p.". 18A. 8 Cantero, #., Celman, (. y otros: ?n;orme %inal de ?nvesti"acin citado, p."s. A, y A9. @

<e acuerdo con los casos que hemos analizado, estos directivos y docentes se explican por la convergencia de tres procesos cuya articulacin no es casual. aD 1or procesos de socializacin familiar que, a partir de rasgos especiales de personalidad, los sensibilizaron y movilizaron a comprometerse con la gente y sus problemas. 1ero que, adems, al tiempo que los tornaron sensibles al dolor de los otros, les facilitaron la adhesin a valores y convicciones muy profundas de origen diverso EideolgicoFfilosficos, religiosos yGo polticosD. bD 1or experiencias educativas fuertes y diversificadas, propiciadas o desarrolladas a partir o a pesar de contextos peculiares de naturaleza social, intelectual y poltica. 1ara muchos de los entrevistados, los a os @?5, antes y durante la dictadura, fueron estmulo o escollo a superar que, de cualquier manera, los afianz en sus convicciones. %stas oportunidades educativas despertaron en ellos capacidades crticas que les permitieron comprender realidades complejas y los habilitaron para la aceptacin de lo plural y la convivencia democrtica. cD 1or protagonismos sociales, religiosos, polticos o gremiales que, desde la simple adhesin hasta la militancia, seg&n los casos, los perfilaron como ciudadanos. %n este sentido, algunos se ubican dentro de un grupo que podramos llamar docentes militantes, educadores militantes, que conjugan su condicin de sujetos polticos con la de trabajadores de la educacin y se ubican tan lejos de los mesianismos apostlicos como de los asistencialismos paternalistas en su relacin con los chicos de sectores populares. Ahora bien, la convergencia de procesos de estas caractersticas en una misma persona y la convergencia de este tipo de personas en una misma institucin no es casual. Analizando las historias de vida de algunos de estos sujetos, es posible reconstruir parte de una compleja urdimbre, aparentemente gobernada por el caos y la casualidad, que sin embargo muestran situaciones que se convocan en un mismo sujeto y sujetos que mutuamente se convocan y desembocan en una misma escuela. /omo acostumbro a decir en relacin a nuestro propio grupo de investigacin, 7los cantores se juntan por la tonada7. 1ara encontrarse, sin embargo, han debido sortear m&ltiples obstculos. /omo todos sabemos, el sistema educativo y sus normas conspiran para que docentes con estas caractersticas puedan converger en un misma institucin y conformar equipos. "in embargo, cuando lo logran, estos individuos se potencian mutuamente, desarrollan a veces una voluntad colectiva y se constituyen como sujetos sociales capaces de desarrollar prcticas pedaggicas crticas y populares. +a pregunta ahora es si estas experiencias que sabemos excepcionales, frgiles, discontinuas y muchas veces solitarias pueden multiplicarse. +a respuesta es

afirmativa con las limitaciones propias de todo esfuerzo contracorriente, como deca ,reire, con las dificultades de cualquier intento de pretensiones contrahegemnicas. 1ero no basta con una afirmacin voluntarista de esta posibilidad, ella debe ser construida y lo debe ser desde m&ltiples referentes y sostenes. %n efecto, sin dejar de mantener frente a la administraciones educativas un nivel de presin y exigencia que intente compensar las tracciones reaccionarias de siempre, hoy preocupadas, inquietas y activas, es necesario respaldar estos procesos escolares desde otros mbitos. <e hecho, la mayora de los casos estudiados estn de alguna manera apoyados por dos tipos de organizacionesB universidades nacionales y gremios docentes. "in embargo, no siempre estos apoyos se sostienen en polticas institucionales propiamente dichas y s en iniciativas aisladas de ctedras y proyectos de investigacin o en acciones gremiales colaterales. 'edoblar la apuesta por una educacin popular en la escuela p&blica implica entonces una autocrtica sobre las polticas universitarias de articulacin con el resto del sistema educativo, particularmente de las ,acultades, <epartamentos y %scuelas de /iencias de la %ducacin. Hmplica tambi#n consolidar los programas gremiales docentes de formacin e investigacin educativa que se han ido abriendo camino entre las lneas de accin gremial tradicionales. /on estos apoyos y una presin sostenida hacia el interior del gobierno de la educacin, es posible plantear la utopa de un movimiento nacional de educacin popular en la escuela p&blica. ( si de utopas se trata no sirve la mezquina y remanida apelacin al pesimismo de la razn y optimismo de la voluntad. +a razn que se pone al servicio de la accin, de la construccin poltica, la razn que hace historia, necesita ser tan optimista como la voluntad de actuar, construir y parir un futuro diferente.
;H;+HIJ'A,HAB Almoacid, /. y Arroyo, $.B %ducacin, trabajo y exclusin socialB tendencias y conclusiones provisorias! en +a /iudadana *egada, de Jentili, 1. y ,rigotto, J. EcompiladoresD! /+A/"I, /oleccin Jrupos de -rabajo, ;uenos Aires, 4555. /antero, J., /elman, ". y otrosB Jestin %scolar en /ondiciones Adversas! "antillana, ;s.As.,4556. /antero, J., /elman, ". y otrosB 'eformas %ducativas y *ueva /iudadana. informe final de investigacin. )niversidad *acional de %ntre 'os, ,acultad de /iencias de la %ducacin, 1aran, 4558. <o Kale, Ana $araB %ducaLao popular na escola p&blica! /ortez %ditora, "an 1ablo, 6CCM. <ussel, %nriqueB 7%l reto actual de la #ticaB detener el proceso destructivo de la vida7! en <ieterich, >einzB ,in del /apitalismo Jlobal F %l nuevo proyecto histrico! %ditorial 46, ;uenos Aires, 6CCC.