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L'expansionnisme linguistique du monde romain Bien avant l'arrive des Romains, soit au dbut de l'ge du fer (entre le VIIIe

et le VIe sicle avant notre re), la civilisation celtique, originaire de ce qui est aujourd' ui l'!llemagne du "ud et la #rance du $ord%&st, s'tait im'lante en !utric e, dans l'est de la #rance, en &s'agne et en (rande%Bretagne) *'est galement + cette 'oque que s'tablirent les relations commerciales entre les *eltes et les 'eu'les de la ,diterrane) -n sait aussi qu'au IIIe sicle des tribus celtes enva irent le monde grco%romain en s'em'arant de l'Italie du $ord, de la ,acdoine et de la . essalie) &ntre /000 et 100 avant notre re, l'Italie tait abite 'ar trois t2'es de 'eu'les diffrents3 les 4trusques (un 'eu'le d'!sie mineure) au nord de Rome, les (recs au sud de Rome et en "icile, ainsi qu'un grand nombre d'et nies latines3 Vntes, "amnites, -sques, -mbriens, "abins, 5ligniens, 6ucaniens, Bruttiens, Volsques) 6es 4trusques fondrent Rome en %718 avec une coalition de Romains et de "abins) *ette 'etite bourgade 'rit de l'e9'ansion et re'oussa les *eltes d'Italie du $ord qui furent finalement soumis 'ar ceu9 qui taient devenus les Romains au IIe sicle (avant notre re): la (aule .ransal'ine (la majeure 'artie du sud de la #rance) fut soumise 'ar ;ules *sar (avant notre re), et la majeure 'artie de la Bretagne 'assa sous domination romaine au Ier sicle de notre re) Bref, a'rs <00 ans de guerres, Rome avait russi + soumettre + 'eu 'rs toute l'Italie (Italia), la *orse (*orsica), la "ardaigne ("ardinia) et la "icile ("icilia)) &ntre =00 et />?, Rome avait acquis l'&s'agne (@is'ania), la 6usitanie (6usitania), la cAte adriatique (5annonia, Balmatia, . racia, ,oesia), la .unisie a''ele alors !frica (toute lC!frique du $ord), la (rce ((raecia), la ,acdoine (,acedonia) et la .urquie a''ele !sia) 5uis, en quelques annes, les Romains acquirent la "2rie ("2ria) en ?>, * 2're (*2'rus) en 1<, la Belgique (Belgica) en 17, la (aule ((allia) en 1= et l'4g2'te (!eg2'tus) en 8=: s'ajoutrent, durant les /10 annes suivantes, une grande 'artie de la (ermanie, les !l'es, la ;ude, la (rande%Bretagne (Britania), la Bacie (Bacia ou Roumanie actuelle), lC!rmnie, la ,auritanie (ou ,aroc actuel), la ,so'otamie, lC!ss2rie et mDme une 'artie de lC!rabie) &n somme, Rome devint un em'ire colossal qui, en =00 a'rs ;)%*), s'tendait de la (rande%Bretagne en 'assant 'ar l'&uro'e, 'uis jusquC+ l'!rabie, l'!rmnie et toute lC!frique du $ord (dCest en ouest3 !eg2'tus, *2renaica, $umidia, !frica, ,auretania)) -n 'eut consulter une carte 'lus 'rcise des 'rovinces romaines + l''oque de .rajan (E<%/77) 5our administrer ce vaste em'ire, Rome s'ins'ira de la 'ratique grecque et tablit, en =<?, deu9 c ancelleries3 l'une d'e9'ression latine + Rome, 'our l'-ccident, l'autre d'e9'ression grecque + *onstantino'le, 'our l'-rient) 6'&m'ire romain se trouva donc 'artag en deu9 3 un em'ire latin et un em'ire grec) *onstantino'le, la nouvelle Rome, administra la 'artie grecque (incluant l'!sie, la "2rie, la ;ude et l'4g2'te), qui survcut 'rs de /000 ans a'rs l'&m'ire d'-ccident (jusqu'en />18)) 1. Mthodes romaines de latinisation 6es Romains im'lantrent 'artout leur s2stme administratif et transformrent 'rofondment les 'eu'les conquis) Ils n'im'osrent 'as vraiment le latin au9 vaincus: ils ignorrent sim'lement les langues FbarbaresF et s'organisrent 'our que le latin devienne indis'ensable) /)/ 6e latin3 langue de la 'romotion sociale3 les 'ersonnes qui as'iraient + la cito2ennet romaine de 'lein droit devaient ado'ter les abitudes, le genre de vie, la religion et la langue de Rome) *'taient l+ les conditions 'our bnficier de tous les avantages de la cito2ennet romaine, indis'ensable + qui voulait gravir les c elons de la irarc ie sociale)

/)= 6a langue de la 'uissance financire3 la monnaie romaine s'im'osa dans tout l'&m'ire: les com'agnies financires graient l'administration romaine, en em'lo2ant uniquement le latin) Gn nombre incro2able de 'erce'teurs et d'em'lo2s subalternes taient ncessaires3 les HindignesI qui voulaient accder + des 'ostes 'lus levs a''renaient le latin) /)8 6a langue de lCarme3 l'arme constituait un autre 'uissant mo2en de latinisation) 6es vaincus devaient 'aver un lourd tribut au9 Romains en fournissant d'im'ortants effectifs militaires, qui taient commands en latin) /)> 6es colonies de 'eu'lement3 en guise de rcom'ense 'our services rendus, de nombreu9 Romains recevaient gratuitement des terres) *es colons avaient droit au9 meilleures terres, celles situes + des 'oints stratgiques selon un 'lan dtermin) 6es autoc tones qui se rvoltaient taient sim'lement vendus comme esclaves) *es colonies de 'eu'lement furent im'ortantes 'arce qu'elles contriburent + tendre le latin jusque dans les cam'agnes) /)1 Gn rseau routier efficace3 les Romains construisirent un vaste rseau routier fait de c ausses dalles qui 'ermettaient d'atteindre ra'idement les rgions les 'lus recules de l'&m'ire) *es routes servaient au trans'ort des trou'es militaires, des marc andises et des messageries de la 'oste im'riale) Gn tel rseau ncessitait un ensemble com'le9e de relais dis'osant de c evau9, de mulets et de boeufs 'ublics, ainsi que de voitures lgres, de c ariots lourds et d'ateliers de r'aration) *'tait un autre mo2en efficace de 'ro'ager le latin) 2. Des exceptions l'assimilation .out l'&m'ire romain connut une longue 'riode de bilinguisme latino%celtique, latino%germanique ou grco%latin (selon le cas), qui commenJa dans les villes 'our gagner lentement les cam'agnes) !u Ve sicle, l'unilinguisme latin tait atteint, et les langues celtiques toutes dis'arues) "eules les et nies vassales associes + la dfense de l'&m'ire 'urent conserver leur langue) Rome garantissait en effet l'autonomie administrative et linguistique + certains 'eu'les en c ange de leur 'artici'ation + la dfense militaire contre des ennemis insaisissables tels que les 'irates, les 'illards et les nomades) !insi, les (allois en (rande%Bretagne, les Bretons en Bretagne, les Basques en &s'agne, les Berbres en !frique, les !rmniens, les !lbanais et les ;uifs en -rient furent c args de la 'olice locale et 'urent ainsi conserver leur langue comme instrument v iculaire) *'est ce qui e9'lique la survivance des langues comme le gallois, le basque, le berbre, etc) 5artout ailleurs, la latinisation s'accom'lit, sauf en -rient oK le grec rem'laJait le latin) 6a majorit des 'o'ulations conquises dlaissrent 'eu + 'eu leur 'ro're langue 'our ado'ter celle du vainqueur) 3. L'mergence du latin populaire Il ne faudrait 'as croire ce'endant que c'est le latin de *sar et de *icron qui sCim'osa 'artout) 6e latin 'arl 'ar les fonctionnaires, les soldats, les colons romain, de mDme que celui des autoc tones assimils, se diffrencia 'eu + 'eu du latin classique du 'remier sicle) 5aralllement + cette langue classique rserve + l'aristocratie et au9 coles, se dvelo''a un latin 'o'ulaire dont les colorations rgionales taient trs im'ortantes en raison des contacts entre vainqueurs et vaincus) 5rogressivement, ce latin fut mDme em'lo2 'ar les clercs et les scribes 'our la rdaction des actes 'ublics et d'une foule de documents religieu9 ou civils) &n fait, a'rs l'effondrement de la gigantesque structure im'riale, le latin 'o'ulaire allait triom' er dfinitivement du latin classique) >) 6a dsorganisation de 6'&m'ire 3 le morcellement du latin Bs la fin du IIIe sicle, les em'ereurs romains accueillirent de 'lus en 'lus de

mercenaires germaniques comme soldats3 on enrAlait des #rancs, des (ot s, des "a9ons, des !lamans, etc), 'our grossir l'arme 'arce que les Romains d'origine se dsintressaient de la guerre) *es soldats germaniques offraient videmment une faible barrire de 'rotection contre les incursions des autres tribus germaniques, qui 'ntraient de 'lus en 'lus dans l'&m'ire) &n outre, Rome concdait des territoires + des (ermains agrs comme allis 'our des fins de colonisation) (raduellement, les (ermains 'assrent outre au statut acce't 'ar Rome et fondrent des ro2aumes souverains sur le sol de l'&m'ire) &n raison de la loi de rada'tation au milieu, la langue latine 'o'ulaire 'arle dans les diffrentes 'rovinces de Rome se morcela 'eu + 'eu suivant des conditions 'olitiques sociales et gogra' iques 'articulires) Bans les rgions 'articulirement loignes de Rome, comme le nord de la (aule, et dans celles oK il 2 avait contact avec des 'o'ulations germaniques, se dvelo''era une forme de latin 'arl encore 'lus diffrente) 5. Le d ut des grandes in!asions germaniques 5uis, en 871, se 'roduisit le c oc des @uns contre les -strogot s germaniques, qui vivaient au nord de la mer $oire entre le Banube et le Bnie'r (GLraine)) 6es @uns taient des tribus guerrires qui avaient t c asses de ,ongolie 'ar les * inois quatre sicles au'aravant: tablis dans l'actuelle @ongrie, ils avaient dcid de 'artir vers l'ouest et avaient soumis les -strogot s) *'est cette anne de 871 que lCon considre comme marquant le dbut des grandes invasions et le commencement de la dislocation de l'&m'ire romain) *e que les Romains a''elaient les Hinvasions barbaresI est a''el 'ar ceu9%ci les VMlLerNanderungen (la Hmigrations des 'eu'lesI)) Bu 'oint de vue linguistique, ces invasions 'euvent Dtre dcrites comme des ' nomnes d'e9'ansion linguistique oK s'affrontrent des langues au d2namisme variable) &n 8E1, + la mort de l'em'ereur . odose, l'&m'ire romain fut 'artag en deu93 l'-rient revint + !rcadius, l'-ccident + @onorius) 6'unit de l'em'ire tait dfinitivement brise, alors qu'il tait divis entre l'&m'ire romain d'-ccident et l'&m'ire romain d'-rient) !'rs avoir vaincu les -strogot s, les @uns re'rirent leur route vers l'ouest et s'attaqurent au9 Oisigot s, au9 Burgondes, au9 !lains, dclenc ant ainsi des d'lacements en cascades3 (ot s, -strogot s, Oisigot s, Vandales, #rancs, "a9ons, Burgondes, !lamans, etc), se butrent les uns au9 autres d'un coin + l'autre de l'&uro'e et se dversrent sur l'&m'ire romain d'-ccident) &n >>7, le roi des @uns, !ttila (8E1%>18), avait tendu son &m'ire de la mer *as'ienne jusqu'en (aule, a'rs avoir mis l'&uro'e + feu et + sang et 'ill l'Italie du $ord) !'rs sa mort, son &m'ire se disloqua et dis'arut, non sans avoir fait e9'loser toute l'&uro'e) -n 'eut com'arer les grandes invasions des IVe et Ve sicles + un jeu de billard3 la 'remire boule (les @uns) dis'ersa le s2stme en 'lace et c aque boule en entraPna une autre) Il en fut de mDme avec les tribus germaniques qui, 'ousses 'ar lCest, 'artaient vers l'ouest, contraignant ainsi le voisin + quitter son 'a2s) Q la fin du Ve sicle, l'&m'ire romain d'-ccident avait dis'aru, laissant la 'lace + la fondation de 'lusieurs em'ires germaniques) 5our sa 'art, l'&m'ire Roman dC-rient devait survivre jusqu'en />18) ". L'e##ondrement de l'$mpire %oman d&'ccident &n -ccident, les -strogot s s'installrent en Italie, en "ardaigne et dans l'actuelle Rougoslavie: les Oisigot s occu'rent l'&s'agne et le sud de la #rance: les #rancs 'rirent le nord de la #rance et de la (ermanie: les !ngles et les "a9ons traversrent en (rande%Bretagne a'rs avoir c ass les *eltes en !rmorique (Bretagne): les Burgondes enva irent le centre%ouest de la #rance (Bourgogne, "avoie, "uisse

romande actuelle): les !lamans furent refouls en @elvtie, les "uves en (alice, alors que les Vandales conquirent les cAtes du nord de l'!frique et se rendirent maPtres de la mer 'ar l'occu'ation des Balares, de la *orse et de la "ardaigne) &n cette fin du Ve sicle, l'&m'ire romain d'-ccident se trouvait morcel en une diSaine de ro2aumes germaniques) ,ais la 'lu'art de ces ro2aumes ne 'urent constituer d'4tats durables, + l'e9ce'tion de ceu9 des #rancs et des !nglo%"a9ons) $anmoins, ces invasions germaniques ont contribu + btir l'&uro'e moderne, notamment en raison de certains rois francs, dont *lovis, qui fondera le Ro2aume franc et im'osera le cat olicisme, et * arles Ier des *arolingiens, mieu9 connu sous le nom de * arlemagne) &n -rient, les 'eu'les ellniss 'ar les Romains furent bala2s 'ar les (ot s, les Vandales, les !rabes et les .urcs) 6a langue grecque ne fut maintenue que dans son fo2er d'origine3 la (rce au9 montagnes arides et au9 arc i'els isols, mais elle continua comme langue officielle de l'4glise ort odo9e dans l'&m'ire romain d'-rient) "ur le continent africain, le 'assage des Vandales et surtout des !rabes est venu + bout des 'o'ulations latinises qui se sont islamises et arabises) &n 110, le c ristianisme b2Santin marqua ses diffrences avec la religion du 'a'e de Rome, en fondant la religion ort odo9e) (. Le morcellement du latin Bu 'oint de vue linguistique, l'effondrement de l'&m'ire romain d'-ccident acclra le 'rocessus de morcellement du latin 'o'ulaire, amorc ds le IIe sicle) 6es communications avec l'Italie tant cou'es, les c anges commerciau9 'riclitrent, les routes devinrent 'eu sTres, les coles dis'arurent, le tout entraPnant une conomie de subsistance rurale et ferme sur elle%mDme) "i bien qu'au VIIe sicle, la situation linguistique tait e9trDmement com'le9e dans lCancien &m'ire romain3 les langues germaniques taient devenues indis'ensables au9 'o'ulations qui voulaient jouer un rAle 'olitique 'uisque tous les rois ne 'arlaient que l'une ou l'autre de ces langues: le latin n'tait 'lus utilis que 'our les crits3 le 'eu'le, lui, ne le 'arlait 'lus) *e'endant, le morcellement des ro2aumes germaniques et l'absence de centralisation bureaucratique em'Dc rent les vainqueurs d'im'oser leur langue au9 'o'ulations conquises) Gne sorte de fusion se 'roduisit entre les (ermains et certains 'eu'les romaniss3 les gens commencrent + 'arler une autre langue qui n'tait 'lus le latin, mais 'as encore le franJais, l'italien, l'es'agnol ou le catalan, mais le roman, c'est%+%dire une langue au9 variantes infinies, selon qu'elle tait 'arle dans les diffrentes rgions de la #rance (francien, 'icard, lorrain, normand, berric on, c am'enois, franc%comtois, bourguignon, bourbonnais, tourangeau, angevin, 'oitevin, saintongeais, etc)), de l'Italie (florentin, 'imontais, lombard, ligure, vnitien, istrien, toscanien, corse, ladin, sicilien, calabrien, etc)), de la "uisse (franco%'rovenJal, romanc e), de l'&s'agne (castillan, asturien, lonais, andalou, aragonais, catalan, etc)), du 5ortugal (galicien, mirandais, aJorien, algarvio, alentejano, etc)) ou de la Roumanie (daco%roumain, mglno%roumain, macdo% roumain, istrio%roumain)) 6e latin a fini 'ar dis'araPtre dans le secteur central de l'&m'ire romain (Bavire, "uisse, !utric e), en Ill2rie (!lbanie) et en 5annonie (Rougoslavie), en Bretagne insulaire ((rande%Bretagne), en !rmorique (Bretagne franJaise) et en !frique du $ord (radique 'ar la conquDte arabe)) 5ar contre, le latin s'est maintenu de la 'ninsule ibrique jusqu'en Italie (et la Roumanie) en 'assant 'ar la #rance) Bans le cas 'articulier de la #rance, les langues issues du latin se modifirent davantage qu'ailleurs (Italie et &s'agne) en raison des contacts frquents avec les

langues germaniques, notamment le francique, qui devint la langue de l'aristocratie franque) *e n'est qu'en E<7 que @ugues *a'et, le 'remier souverain + ne savoir s'e9'rimer qu'en francien (franJais), fut lu et couronn roi de #rance)