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Les diffrents moyens de propulsion spatiale


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PROPULSION Termes techniques


Pour comprendre comment fonctionne un moteur de fuse, il est important de saisir quelques notions dans la terminologie de la propulsion: Lanceurs Propulsion Pays Oprateurs La pousse correspond la masse des gaz jects (kg/s) par le moteur chaque seconde multiplie par la vitesse d'jection (m/s). Il s'agit d'une force et l'unit de mesure pour une force est le Newton. Pour tre plus parlante, la pousse est souvent exprime en kg. Un kg est gal 9,81 Newtons. L'impulsion spcifique indique la dure pendant laquelle le moteur fournit une pousse gale au poids du propergol consomm. Plus cette dure est importante et plus le moteur possde un bon rendement. Un bon rendement ne signifie pas pour autant une bonne pouse. Vitesse d'jection: lorsque le mlange est brl, il cre des gaz. En fonction de la densit des particules, la vitesse d'jection sera plus ou moins importante. A titre d'exemple, le mlange UDMH + N2O4 donnera une vitesse d'jection de 2 900 m/s alors que celui de hydrogne et oxygne liquides sera nettement suprieur avec 4 300 m/s. Injecteur: Pice matresse d'un moteur permettant la pulvrisation et l'homognisation des ergols liquides l'intrieur de la chambre de combustion. Instabilit de combustion: C e sont des fluctuations observes dans les foyers, engendrant des fluctuations de pression. C es instabilits doivent avoir des causes coordinatrices. Effet pogo: C ouplage entre la combustion dans un systme de propulsion et les vibrations de la structure. On rencontre ce type d'instabilit en particulier dans les fuses propergols liquides. Les oscillations de combustion produisent une oscillation de la pousse qui excite les modes propres de vibration de la structure ce qui a pour consquence de moduler les dbits masse d'ergols. L'amplitude de l'oscillation peut alors augmenter et atteindre des niveaux trs levs et dans certains cas produire une destruction du propulseur, voire le lanceur. Le dictionnaire de la propulsion

Propulsion classique (poudre)


La propulsion solide est le systme le plus ancien et le plus rpandu dans le monde. Il va tout aussi bien des propulseurs poudre d'une fuse comme Ariane 5 aux fuses d'artifice tires dans votre jardin. Le principe de base est simple. Le carburant, prsent sous forme de poudre, est mlang avec de l'oxydant, lui aussi sous forme de poudre. Les deux sont mlangs pour former une surface compacte la manire d'un tube crant une chemine en son centre par o s'vacueront les gaz. La poudre est allume son sommet par un systme pyrotechnique. La surface interne du pain de poudre s'enflamme rapidement. Les gaz produits s'vacuent par la base, o se situe la tuyre d'chappement. C e systme de propulsion prsente des avantages mais aussi des inconvnients. Les avantages sont vidents. Le systme est facile mettre en place, notamment avec un systme de propulsion rduit son plus simple appareil. Il n'y a pas non plus d'instabilit de combustion, source de plusieurs checs au lancement. C ependant, il prsente galement des inconvnients. Un moteur poudre qui est allum ne peut tre teint. Il doit fonctionner jusqu' la fin de sa combustion. La vitesse d'jection des gaz est plus faible que celle des moteurs utilisant des carburants liquides. Qui dit vitesse d'jection plus faible, dit performances moins importantes. On retrouve la propulsion solide lorsqu'on veut augmenter de faon significative sur une courte dure la puissance du dcollage. A titre d'exemple, les boosters d'Ariane 5 fournissent prs de 90% de la puissance au dcollage pour une dure de 2 minutes. Durant ce laps de temps, chaque booster a consomm quelques 240 tonnes, soit 2 tonnes de poudre la seconde. Beaucoup de satellites largus sur l'orbite de transfert rejoignent leur orbite dfinitive grce un moteur poudre.

Propulsion classique (liquide)

La propulsion carburants liquides est la propulsion par excellence dans le domaine spatial et notamment pour le C omme tout systme de propulsion, il prsente des avantages et des inconvnients. Dans les avantages, on peut citer la souplesse d'utilisation. En effet, un lanceur consommant des ergols liquides ne verra ses rservoirs remplis que dans les dernires heures avant le H0. Si pendant la phase d'allumage, avant le dcollage, une anomalie est dtecte, les ordinateurs de bord interrompront la squence de mise feu. On sera dans une configuration de "Tir avort" ou en anglais de "Launch Abord". Les inconvnients sont plutt d'ordre technique. C e systme de propulsion requiert de la haute technologie et ne laisse pas place l'erreur. Le fonctionnement du systme est simple en soi. Dans un rservoir se trouve le combustible et dans l'autre, le comburant (oxydant). Tous deux sont aspirs dans leur conduit l'aide d'une turbo-pompe avant d'tre injects dans la chambre de combustion via l'injecteur sous forme de fines goutelettes. C omme son nom l'indique, c'est dans la chambre de combustion qu' lieu l'allumage du mlange qui produira les gaz qui s'chapperont par la tuyre. Dans les propergols liquides, on distingue deux classes: hypergolite/non hypergolite, cryognique/non cryognique: Un mlange hypergolite se dit d'un mlange qui s'enflamme par action chimique au contact du combustible avec le comburant. C omme mlange hypergolite, on peut citer le N2 O 4 (ttraoxyde d'azote) + UDMH (dimthyl hydrazine dissymtrique). Un mlange cryognique fait appel des ergols qui doivent tre refroidis pour rester liquides. Le plus classique est le couple LOX (oxygne liquide) + LH2 (hydrogne liquide).

Propulsion classique (hybride)


La propulsion hybride reprend les deux principes noncs plus hauts. L'un des deux se trouve l'tat solide dans la chambre de combustion. L'autre est inject par la suite dans cette mme chambre o la raction aura lieu. C e duo solide/liquide est galement appel lithergol.

Propulsion ionique/plasmatique
Le fonctionnement d'un tel moteur (moteur ionique grilles) est le suivant. Le xnon, qui est quatre fois plus lourd que l'air, est bombard par des lectrons lorsqu'il passe dans le champ magntique d'une node. C 'est ce qu'on appelle la phase d'ionisation. C e bombardement, qui se droule au coeur mme du moteur, arrache l'atome du xnon un de 54 lectrons le composant, ce qui lui donne une charge positive. A son extrmit, deux grilles perces de milliers de trous et charges lectriquement, l'une ngative et l'autre positive, attirent lectrostatiquement les ions de xnon. Un tiers de ces ions sont expulss, crant une pousse. Les ions restants se collent aux grilles o ils sont rapidement neutraliss par les lectrons ambiants. Aprs avoir rcupr leur lectron manquant, ces atomes de xnon sont nouveau remis dans le cycle en retournant dans la chambre

d'ionisation.

Les moteurs ioniques possdent beaucoup d'avantages comme par exemple la vitesse d'jection qui est dix fois suprieure

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ce que l'on peut faire avec des moteurs classiques propergols liquides. Le temps de fonctionnement est galement ingalable tout comme la consommation. A titre d'exemple, la sonde SMART-1 contenait 80 kg de Xnon, de quoi faire fonctionner son moteur durant... 5 000 heures. L'impulsion spcifique du moteur est galement incomparable puisqu'elle est presque 4 fois suprieure ce qui se fait de mieux avec des propergols classiques. A tout avantage est oppos tout inconvnient et le moteur ionique en a un fondamental, c'est sa pousse. A l'heure actuelle, tout au plus, la pousse d'un tel moteur n'atteint pas les 10 grammes. Autrement dit, seuls les satellites peuvent les utiliser. Si une mission Apollo pouvait se placer sur orbite lunaire en 3 4 jours, la sonde SMART-1 a mis quelques 14 mois! Il existe plusieurs modles de moteurs ioniques. On peut citer les moteurs ioniques grilles (utilis sur la sonde Deep-Space 1) Effet Hall (utilis sur la sonde SMART-1) ou encore le VASIMR (Variable Specific Impulse Magnetoplasme).

Propulsion nuclaire
Le principe de fonctionnement d'un moteur nuclaire est simple. Le principe de toute propulsion "classique" c'est de crer des gaz et de les jecter une vitesse trs leve. C omme nous l'avons vu, dans le cas des moteurs classiques, ces gaz sont produits par la combustion d'un mlange de propergols. Dans le cas du nuclaire, l'oxydant est remplac par le racteur nuclaire. C elui-ci va chauffer l'hydrogne liquide, sans combustion, pour le porter des tempratures trs leves. Le rendement nergtique d'un moteur nuclaire est suprieur celui d'un moteur propergols liquides. A titre d'exemple, l'impulsion spcifique d'un moteur de la navette est de 455. C elui d'un moteur nuclaire est de 850. Le moteur nuclaire se situe au niveau des performances entre le moteur classique propergols liquides (puissance assure) et le moteur ionique (impulsion spcifique leve et consommation rduite). Le projet le plus connu est le NERVA (Nuclear Engine for Rocket Vehicle Application) de conception amricaine test dans les annes 60 par la Nasa notamment dans le cadre d'un projet d'expdition martienne. Le dernier tage de la fuse Saturn V aurait t remplac par un tage nuclaire driv du projet NERVA. Au bout de quelques tests, le projet est abandonn faute d'ides permettant d'utiliser le moteur. Les crdits tant esprs par la Nasa pour aller sur Mars ne sont jamais venus et l'agence spatiale a du se rsoudre tourner autour de la Terre avec la navette spatiale.

Propulsion solaire
Projet de voile solaire C osmos 2 de la Planetary Society - Photo Planetary Society. Agrandir fonctionnement d'une voile solaire est identique celle d'une voile sur un bateau. Mais au lieu du vent pour pousser la voile, on fera appel aux photons mis par le Soleil. Il ne faut pas s'attendre des puissances quivalentes un moteur. Tout au plus, la pousse est de 9 micro-Newtons/m. L'acclration est extrmement faible mais continue. Les ingnieurs estiment qu'elle pourrait dpasser les 90 km/s et il lui faudrait peine 8 ans pour dpasser la sonde Voyager qui vient d'atteindre les limites du systme solaire contre 30 pour ladite sonde spatiale. Plusieurs projets ont dj vu le jour, notamment en Russie avec Znamya 2 en 1992 de 20 mtres de diamtre, Znamya 2.5 en 1999 de 25 mtres de diamtre. Dans le premier cas, le dployement s'est bien droul alors que pour la tentative de 1999, la voile s'est dchire. Une nouvelle tentative, mene par la Planetary Society, devait tre ralise en juin 2005. Mais le lancement, avec un lanceur Volna s'est sold par un chec aprs 83 secondes de vol.

Les autres modes de propulsion


Il existe d'autres modes de propulsion comme la propulsion hliothermique, nergie dirige, avec des systmes de cbles (Tether) ou encore hliodynamique. Je vous invite tlcharger un dossier complet sur tous ces modes de propulsion paru dans le Space C onnection 37 de dcembre 2001 - La propulsion exotique (PDF - 4,42 Mo)

Orbital Sciences C orporation Le dictionnaire de la propulsion Ariane et la navette spatiale de Alain Dupas (Hachette) Dictionnaire de l'astronomie et de l'espace de Philippe de La C ortadire et Jean-Pierre Penot (Larousse) Space C onnection 37 - La propulsion exotique

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