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El debate investigacin cualitativa frente a investigacin cuantitativa

Este material es para uso de los estudiantes de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente. JULIO CABRERO GARCA y MIGUEL RICHARD MARTNEZ Departamento de Enfermera. Universidad de Alicante.

Resumen En este artculo se aborda el debate sobre la eleccin entre la investigacin cualitativa y cuantitativa. En una primera parte, se ofrece un panorama general de la discusin, y se sostiene la tesis de que ambos tipos de investigacin no obedecen necesariamente a paradigmas de investigacin diferentes, y aun en el caso que se acepte la versin paradigmtica de la distincin entre ambas metodologas, tampoco existe una conexin lgica que adscriba uno u otro tipo metodolgico a cualquiera de ambos paradigmas. En una segunda parte, se sita el debate desde la perspectiva especfica de la investigacin en enfermera, destacndose que histricamente, v en la actualidad, el grueso de la investigacin en enfermera es cuantitativa, y que la prospectiva para el futuro va en la misma direccin. Se constata, sin embargo, que en los ltimos aos existe un claro auge y vindicacin en favor de la investigacin cualitativa. En enfermera tambin se asiste a un debate excluyente entre ambos tipos de investigacin. El artculo acaba exponiendo una alternativa que, aunque con frecuencia ser inviable y no razonable, supone una sntesis: la triangulacin o coalicin entre ambas metodologas.
Palabras clave: Investigacin en enfermera. Investigacin cualitativa Investigacin cuantitativa.

The debate on qualitative versus quantitative investigation This article covers the debate on the choice between qualitative and quantitative investigation. In the first part, a general overview ot the discussion is provided, sustaining the thesis that both types of investigation do not necessarily obey paradigms of different investigation and even if the paradigmatic version of the distinction between the two methodologies is accepted, neither is there a logical connection attributing either methodology to either of the two paradigms. In the second part, the debate is undertaken from the specific perspective of investigation in nursing, emphasizing that historically, and at present, most nursing research is quantitative with future prospects following the same fine. Nonetheless, in recent years there is a clear trend and vindication in favour of qualitative investigation. The article closes with an alternative which, although is often inevitable and not reasonable, is a synthesis: the triangulation or coalition between both methodologies.
Key words: Nursing investigation. Qualitative investigation Quantitative investigation.

Introduccin Uno de los debates ms intensos hoy da en la investigacin en enfermera se centra en las diferencias y bondades de los mtodos de investigacin cuantitativos y cualitativos. El objeto de este artculo es, precisamente, presentar las lneas ms importantes de esta discusin, tanto desde una

Correspondencia: Julio C a b l e r o (jarcia Departamento de Enfermera. Campus de San Vicente. Universidad de Alicante. Apdo. de Correos 99. 03080 Alicante.

ENFERMERA CLNICA. VOL. 6, NUM. 5

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perspectiva general como, y especialmente, desde el mbito de la investigacin cientfica en enfermera. Por mtodos de investigacin cuantitativos se entienden los diseos experimentales y cuasiexperimentales, la investigacin por encuesta, los cuestionarios estandarizados, los registros estructurados de observacin, las tcnicas estadsticas de anlisis de datos, etc. Las tcnicas cualitativas de investigacin incluyen,, la teora fundamentada en la realidad (grounded theory), la investigacin histrica, la investigacin fenomenolgica, las historias de vida, la investigacin-accin, etc. En trminos de Abdellah y Levine1, la investigacin cuantitativa es aquella en la que se recogen y analizan datos cuantitativos sobre variables. La investigacin cualitativa evita la cuantificacin; es una investigacin sin medicin. En vez de medir variables, los investigadores cualitativos hacen registros narrativos de los fenmenos que son estudiados mediante tcnicas como la observacin participante y las entrevistas no estructuradas. Este material puede ser registrado literalmente, transformado en cdigos, grabado en audio o en vdeo, etc. Para Strauss ~, la diferencia fundamental entre ambos tipos estriba en que la investigacin cuantitativa se centra en el estudio de las relaciones entre variables cuantificadas, mientras que la investigacin cualitativa lo hace en contextos estructurales y situacionales. Relaciones entre paradigmas de investigacin y tipos de investigacin Cada uno de estos tipos metodolgicos tiene sus partidarios y usuarios, que normalmente son detractores, a su vez, de los otros mtodos3. Recogemos la opinin que desde el mbito de la investigacin evaluativa mantienen Reichardt y Cook sobre el grado de artificiosidad y esterilidad de este debate no exento, sin embargo, de cuestiones sustantivas. Las discusiones no slo se centran en la superioridad o no de unas tcnicas sobre otras, sino tambin, y ms virulentamente, en la presunta radicalidad distinta de ambas metodologas. Segn esto ltimo, no se tratara de elegir entre unas u otras tcnicas, sino de la adhesin a posturas paradigmticas distintas. (En palabras de Denzing y Lincoln : "El positivismo afirma que se pueden lograr explicaciones (accounts) objetivas del mundo. La investigacin cualitativa ofrece, por otro lado, la oportunidad de centrarse en hallar respuestas a preguntas que se centran en la experiencia social, cmo se crea y cmo da significado a la vida humana".) El paradigma cuantitativo se caracterizara por una concepcin global asentada en el positivismo lgico, el uso del mtodo hipottico deductivo, su carcter particularista, orientado a los resultados, el supues-

TABLA 1. Rasgos de los paradigmas cua litativo y cua n t ita tiv o Paradigma cua lita tivo - 1 Mtodos cualitativos Fenomenologa y comprensin Observacin naturalista, sin control Subjetivo Dentro de los datos Exploratorio, inductivo. descriptivo Orientado al proceso Datos "ricos y profundos" No eeneralizablc Holista Realidad dinmica Reichardt y Cook (1986). Paradigma cuantitativo Mtodos cuantitativos Positivismo lgico Medicin penetrante y controlada . Objetivo Desde fuera de los datos Confirmatorio, inferencial. deductivo Orientado al resultado Datos "slidos y repetibles" Generalizable Particularista Realidad esttica

to de la objetividad, y es el paradigma de las ciencias naturales. El paradigma cualitativo asume una postura fenomenolgica global, inductiva, estructuralista, subjetiva, orientada al proceso y propia de todas las disciplinas que tienen como tema de estudio la dimensin psicosocial de lo humano. Lincoln y Guba5 llegan a hablar de posturas ontolgicas distintas entre ambos tipos metodolgicos. A veces este debate entra de lleno en el terreno de las mixtificaciones: la investigacin cualitativa es no cientfica, subjetiva, de generalidad limitada y blanda, y la investigacin cuantitativa es superficial, extraada de la realidad, sometida a un empirismo estril, y duras. Esta tensin guarda relacin con el desarrollo histrico de las ciencias sociales y el advenimiento de la modernidad (cf. Hardey6). La investigacin cuantitativa es sinnimo de rigor y de procedimientos fiables que definen el mtodo cientfico. La investigacin cualitativa est vinculada en sus orgenes al estudio de la sociedad, pero no para revelar hiptesis explicativas de validez universal; fino comprometida con las interpretaciones del mundo social segn sus propios agentes7 . La versin paradigmtica de ambos tipos de investigacin se basa en dos supuestos'. Se supone, en primer lugar, que la adhesin a un paradigma proporciona los medios adecuados y exclusivos de escoger entre los tipos de mtodos. Si las concepciones sobre el mundo son distintas en ambos paradigmas, entonces tambin lo han de ser las opciones metodolgicas empleadas. Y, en segundo lugar, ambos tipos de paradigmas son mutuamente exclusivos y casi exhaustivos. Para Reichardt y Cook'' esta perspectiva paradigmtica constituye un error y. especficamente, las dos suposiciones implicadas -vinculacin paradigma-mtodo y eleccin forzada entre paradigmas- son falsas (tabla 1). Reichardt y Cook discuten todas estas caractersticas polares adscritas a ambos paradigmas, y muesENFERMERA CLNICA. VOL. 6. NM. 5 213

tran que es errnea la atribucin una a una de las caractersticas supuestamente definitorias y excluyentes de ambos paradigmas. Por ejemplo, con respecto a lo subjetivo frente a lo objetivo, hay que aclarar que lo subjetivo tiene al menos dos significados. Lo subjetivo es (1) lo influido por el juicio humano y, desde esa acepcin, tanto lo cualitativo como lo cuantitativo son subjetivos. Un segundo significado tiene que ver con la medicin de los sentimientos y las creencias. Muchas tcnicas psicomtricas y sociomtricas se ocupan cuantitativamente de la medicin de sentimientos, actitudes, valores, emociones, creencias-, no existe, entonces, un monopolio de lo cualitativo sobre la esfera de la subjetividad. Otro eje del debate: se mantiene que los mtodos cualitativos son bsicamente exploratorios, inductivos, frente a los mtodos cuantitativos, que son de utilidad confirmatoria y de naturaleza hipottico-deductiva. Sin embargo, dos "padres" de la investigacin cualitativa, Glaser y Strauss, creadores de la teora fundamentada en la realidad, afirman: "no existe choque fundamental entre los fines y las capacidades de los mtodos o datos cualitativos y cuantitativos Creemos que cada forma de datos resulta til tanto para la comprobacin como para la generacin de la teora, sea cual fuere la primaca del nfasis" (cit. Reichardt y Cook3). Es decir, los mtodos cualitativos no son slo para formular preguntas, ni los mtodos cuantitativos slo para responderlas. Aunque se puede mostrar que los atributos asignados a cada uno de los dos paradigmas no son necesariamente caractersticos de uno y otro, tampoco por ello hay que negar la importancia de la eleccin paradigmtica, ni tampoco que determinados mtodos sean preferidos por paradigmas especficos. Lo sustancial es que los paradigmas no son los determinantes nicos de las elecciones metodolgicas: la situacin y el tema de estudio son cruciales. Supongamos que queremos realizar un diagnstico comunitario en una poblacin de 2.500 habitantes. Podemos, en un primer momento, considerar la posibilidad de realizar una encuesta sobre una muestra representativa de la poblacin. Supongamos, adems, que tenemos datos sobre otras encuestas de este tipo en varias poblaciones con una estructura social y econmica muy similar a la nuestra. Tiene en este caso sentido realizar una costosa encuesta a una muestra aleatoria de 400 personas? No sera ms til realizar entrevistas con informantes claves de la comunidad: personal sanitario, autoridades municipales, representantes de asociaciones de la comunidad, etc., o realizar varios grupos de discusin con similares agentes? Adems, cualquier opcin debera contemplar tambin los datos secundarios disponibles (normalmente cuantitativos).

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Reichardt y Cook demuestran, pues, que no existe conexin lgica entre paradigma y tipo metodolgico, ni tampoco existe consistencia interna entre los elementos postulados para cada paradigma. Es ms, se aboga por la popularidad metodolgica, en la que la situacin y el tema de estudio supongan los principales determinantes de la estrategia mtodo lgica. Esto no significa, necesariamente una forma simple de colaboracin metodolgica, que con cierta frecuencia emplean autores cuantitativistas, que su ponga emplear lo cualitativo en las fases primeras de la investigacin, con propsitos exploratorios como operacionalizar variables o desarrollar instrumentos de medicin, y continuar ya hasta el final con lo cuantitativo, justo cuando comienza la investigacin "en serio". El desarrollo que se anuncia se refiere a una colaboracin ms amplia: la triangu lacion6. La discusin cualitativo-cuantitativo desde la perspectiva especfica, de la investigacin en enfermera El marco cientfico para muchos lderes de la investigacin en enfermera, como Abdellah y Levine8, y Polit y Hunglerl, sera principalmente el paradigma cuantitativo. Incluso la distincin cualitativa-cuantitativa es reciente y, al menos en enfermera, la investigacin cientfica ha sido sinnimo de investigacin cuantitativa. Tanto es as que Abdellah y Levine1 llegan a proponer que una terminologa ms correcta sera la distincin investigacin e investigacin cualitativa, reservndose este ltimo trmino para la investigacin cuya metodologa es entera mente cualitativa, y el primero para la investigacin cuantitativa. La historia de la investigacin cuantitativa en en fermera es, de hecho, la historia de la investigacin en enfermeras. La investigacin temprana en enfermera y en hospitales fue mayoritariamente cuantitativa, y muy probablemente lo sea as en el futuro. Debemos recordar que Nightingale -la primera en termera investigadora- fue una estadstica competente, y que sus trabajos y la organizacin del trabajo de enfermera estuvieron basados en datos cuantitativos. Puede afirmarse que hasta los aos sesenta todos los esatudios de investigacin en enfermera fueron cuantitativos. E, incluso hoy, ms del 90% lo son. Igualmente, los anlisis de la produccin cientfica de los investigadores muestran que los diseos mayoritariamente empleados han sido tambin los cuantitativos (cf. Moody et al10; Cabrero y Richart11). (Si bien los diseos ms firmes de la aproximacin cuantitativa, como son los experimentos autnticos y los cuasiexperimentos, estn declinando despus de un pico observable a mediados de

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los aos sesenta12,13. Especficamente, en enfermera, los diseos experimentales y cuasiexperimentales slo constituan el 27% del total de los diseos empleados, segn la revisin de Jacobsen y Meininger13; porcentaje que para aproximadamente la misma poca es todava menor en la investigacin biomdica"-) No es sorprendente, por tanto, que la mayora de los textos y manuales de investigacin en enfermera recogieran hasta muy recientemente casi exclusivamente tcnicas y procedimientos cuantitativos. Mulhall15 cree que este ntido predominio de los diseos cuantitativos en la investigacin en enfermera (predominio que se sucede en todos los mbitos de la investigacin, a excepcin del antropolgico y dominios afines) se debe al fuerte influjo de la investigacin biomdica. Nosotros pensamos que, sin menospreciar esa lnea de influencia, la fuerte tradicin conductual de la investigacin en enfermera anglosajona (lder de la investigacin en enfermera en el mundo), observable en los manuales de la especialidad, en los temas investigados, y en la orientacin de la formacin doctoral en enfermera, puede ser una explicacin ms precisa de esta tendencia. Debe tenerse en cuenta, adems, que la investigacin en las ciencias conductuales durante los aos cincuenta, sesenta y setenta ha sido fundamentalmente cuantitativa. No hay duda de que la investigacin cuantitativa ha sido til para el avance de la enfermera como disciplina cientfica. Especialmente esto ha sido as en los estudios dirigidos a solucionar problemas o a evaluar aquellos aspectos de enfermera susceptibles de medicin1,16. Los hallazgos de la investigacin cuantitativa son generalmente fciles de comunicar -el lenguaje de los nmeros es universal-, y permiten, sobre temas comunes, la elaboracin de sntesis -las tcnicas de metaanlisis son extraordinariamente tiles para este propsito- que facilita la acumulacin de conocimientos. Abdellah y Levine1 creen que continuar el fuerte predominio de la investigacin cuantitativa en enfermera para el prximo siglo. Esta tendencia se ver facilitada por los avances en el tratamiento informtico de las tcnicas estadsticas de anlisis de datos, por el propio desarrollo de estas tcnicas, particularmente del anlisis multivariado, y la creacin de grandes bases de datos. Pero conviene estar alerta sobre un potencial exceso de dependencia en la cuantificacin y el anlisis de datos. Otros aspectos del proceso de investigacin, como son la medicin, el diseo y la seleccin de muestras, son tan bsicos e importantes como los analticos. Y, por muy sofisticadas que sean stas ltimas, difcilmente podrn subsanar los errores cometidos en fases previas. Y primero que todo, la fascinacin por los aspectos metodolgicos no de-

biera distraer la atencin por las cuestiones sustantivas: el tema de estudio y la integracin terica. En los aos ochenta se observa en enfermera y tambin en las ciencias sociales-, por contra, un creciente entusiasmo por los diseos cualitativos, principalmente por los procedentes de la fenomenologa, de la, etnografa, los estudios de casos y la teora, fundamentada en la realidad6. Este entusiasmo se ha visto traducido en un incremento del nmero de investigaciones que emplean diseos cualitativos. Liehr y Marcus17, tras un examen de la literatura emprica, aparecida en cuatro revistas de prestigio durante el perodo 1988-1992, observan que las investigaciones que han empleado diseos cualitativos se han multiplicado por ms de tres veces, si bien el punto de partida era de una productividad escassima. Los que proponen este tipo metodolgico lo justifican apelando a la incapacidad de los mtodos cuantitativos para dar cuenta de fenmenos que no son medibles, cuantificables, que se centran en la experiencia social, en cmo es creada, y cmo la vida humana cobra significado en esta expenencia18. Se argumenta que puesto que existe un elevado consenso en que el foco de la enfermera como disciplina y como prctica es el cuidado holista de los seres humanos, entonces hay un espacio ntido para las tcnicas de investigacin cualitativas. Esto es as porque el holismo implica atender no slo a las dimensiones biofsicas, sino tambin a las socioculturales, y aun las espirituales. Si las dimensiones primeras estn potencialmente sujetas al control Y la prediccin, no sucede lo mismo con las segundas, o cuanto menos es ms difcil. En esta ltima dcada, con este nuevo nfasis en la investigacin cualitativa, se ha sucedido, quizs era inevitable, un debate excluyente sobre los mritos de la investigacin cualitativa y cuantitativa19,20,21. Por ejemplo, Atwood22 razon que la enfermera deba de adoptar la aproximacin cuantitativa para construir una enfermera cientfica. Pero para Metcalfe23 la dependencia de la metodologa cuantitativa ha mostrado senas limitaciones en las respuestas a los problemas de investigacin planteados. Cornea24 muestra la esterilidad de este ltimo debate con una investigacin donde se concilian armoniosamente ambas metodologas. La superacin de este debate maniqueo debe tener en cuenta que el cuerpo de la investigacin en enfermera, histricamente y en la actualidad, recae en la investigacin cuantitativa y, paralelamente, que el peso de la investigacin cualitativa es al da de hoy casi testimonial; por ejemplo, Jenks24 a slo ha encontrado un trabajo publicado en la literatura internacional con un tipo de investigacin cualitativa supuestamente tan relevante o adecuado para la enfermera como es la investigacin-accin.

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Coalicin entre ambas metodologas La enfermera es una disciplina y una profesin con un objetivo principal que es holista en su naturaleza, con un compromiso humanstico, pero tambin con una fuerte carga tecnolgica24,25. Los fenmenos que ocupan a la enfermen son multifacticos e incluyen factores humano y no humanos. Entre los factores humanos se incluyen los pacientes, los profesionales, etc., y entre los no humanos la tecnologa y el ambiente fsico24. Este carcter multifactico, multidimensional, puede detallarse an ms en niveles. Para las ciencias de la salud Engle27 propuso los siguientes: celular, orgnico, persona, familia, cultura y sociedad. Es caracterstica, adems, la mterrelacin entre estos niveles. Las reas de la enfermera clnica difieren en la intensidad de su dependencia de los distintos niveles. As, los aspectos mdicos y quirrgicos estn ms prximos a los niveles inferiores, aunque tambin estn concernidos con los superiores; justamente sucede lo contrario con la enfermera comunitaria28. De este modo, la investigacin en enfermera debe intentar reunir aspectos cualitativos y cuantitativos: la enfermera ha reconocido casi desde siempre la unicidad de la experiencia personal -lo cualitativo-, pero sin desatender los aspectos comunes de las necesidades y los cuidados respectivos -lo cuantitativo-. En principio, un tema de estudio como es el de determinar los mejores predictores del desarrollo de lceras por presin en personas encamadas de ms de 65 aos es ms apto para un diseo cuantitativo y, recprocamente, examinar las creencias y las actitudes que tavorecen o dificultan el seguimiento de las indicaciones de salud de un paciente diabtico es ms apto para una investigacin cualitativa. En el mbito de la satisfaccin del paciente, donde ha habido un predominio de la investigacin cuantitativa, los resultados habidos coinciden en mostrar que los pacientes estn mayoritariamente satisfechos con los cuidados de salud que reciben. En este mbito, se han examinado aspectos generales y tambin especficos que, aun matizando algo la afirmacin principal, llegan a los mismos resultados, y ello en contextos de salud tan distintos como servicios pblicos v privados, en EE.UU., O en Egipto o Espaa (cf. Cabrero, Richart y Reig29). Pero desde mediados de los ochenta algunos investigadores llegan a poner de manifiesto la imagen superficial o simplemente parcial que la metodologa cuantitativa estaba ofreciendo de este tema de estudio. Las tcnicas cualitativas pueden ofrecer un panorama complementario donde salga a relucir cmo los pacientes construyen sus experiencias en sus encuentros con los servicios de salud, y si estas experiencias deben categorizarse en trminos de satisfaccin o apelan-

do a otros conceptos. A pesar de estos ejemplos, conviene reiterar que los aspectos ms globales de la prctica de la enfermera pueden abordarse desde ambas metodologas pues, como ya se dijo, no existe una conexin lgica entre paradigma y cualquier tcnica de investigacin. Ambas metodologas son pertinentes en la investigacin en enfermera, como acabamos de ver. Adems, ambas pueden complementarse de forma que se vigoricen mutuamente3. As, el conocimiento de origen cuantitativo se asienta sobre bases cualitativas, de forma que "toda medicin se halla fundada en innumerables suposiciones cualitativas acerca del instrumento de medida y de la realidad evaluada. La eleccin de un modelo estadstico que encaje con los datos, la interpretacin de los resultados a que d lugar y la generalizacin de los descubrimientos a otros entornos se hallan basadas en un conocimiento cualitativo". (Reichardt y Cook3, pg. 46.) La direccin de la influencia puede ser tambin en sentido contrario. El ejemplo antes citado de la satisfaccin del paciente es ilustrativo de este punto. Existe una forma de colaboracin entre ambos tipos metodolgicos -ya aludida anteriormente-, que ha sido resaltada con pesar por autores de tendencia cualitativa30 y que consiste en relegar exclusivamente la investigacin cualitativa a una primera fase exploratoria y dejar la investigacin "en serio" a la metodologa cuantitativa. Por ejemplo, cuando se construye un instrumento psicomtrico es frecuente que exista un primer ensayo emprico cualitativo para ayudar a definir el concepto. Lamentablemente, estos ensayos piloto cualitativos suelen realizarlos autores con una formacin muy escasa en tcnicas cualitativas. A veces, los autores de cuestionarios creen utilizar tcnicas cualitativas por el mero hecho de incluir una o dos preguntas abiertas31. No son stas, sin embargo, las nicas formas de cooperacin entre ambos tipos metodolgicos. El empleo combinado de tcnicas cualitativas y cuantitativas en una investigacin o en un programa de investigacin o cualquier aproximacin multimtodo puede contribuir a controlar y corregir los sesgos propios de cada mtodo. La bsqueda de la convergencia a travs de mtodos distintos fue ejemplarmente descrita por Campbell y Fiske32 para el mbito de la medicin cuantitativa, pero la racionalidad de su propuesta es extrapolable al mbito, al que nos estamos refiriendo, en el que recibe el nombre de triangulacin. Actualmente se sabe mucho sobre los sesgos de las tcnicas cuantitativas, y tambin sobre las estrategias para su control. No en balde, al ser la metodologa empleada por excelencia, ha estado expuesta a un severo escrutinio. Probablemente, conforme la investigacin cualitativa se emplee con mayor regularidad, se descubrirn ms

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limitaciones y problemas en estas tcnicas, mostrndose tan falibles y dbiles como las otras3. Algunos autores matizan las posibilidades de la triangulacin. Leininger33 est de acuerdo con la triangulacin dentro de cada aproximacin -cualitativa o cuantitativa-, pero no a travs de ambas. La razn aducida es que los propsitos y los sistemas de creencias de ambos tipos son tan distintos que es preferible no violar la integridad de los mismos. Morse34 distingue entre triangulacin secuencial, en la que los enfoques no se mezclan en un estudio pero pueden complementarse sus hallazgos a travs de varios, y triangulacin simultnea, en la que se combinan tcnicas de ambos tipos en un mismo estudio. El debate sobre la triangulacin no ha hecho ms que empezar, pero voces muy autorizadas se muestran pesimistas. Entre las razones para el pesimismo est el coste. Los recursos econmicos necesarios para una investigacin con triangulacin son mucho ms onerosos que los de una investigacin ms sencilla, y no est claro que en trminos de conocimiento la potencial ganancia sea eficiente o merezca la pena. El tiempo necesario para obtener resultados puede prolongarse en exceso, y las agencias financiadoras pueden finalmente desechar propuestas semejantes. Otra limitacin tiene que ver con la formacin de los investigadores. Es frecuente que los investigadores no tengan suficiente formacin en ambos tipos de tcnicas, por lo que la interdisciplinariedad tendr que ser frecuente en tales proyectos, y sta tampoco est exenta de problemas. Por ltimo, estn las modas: de la triangulacin, del descrdito de unas tcnicas, etc. Convendr, por tanto, que los investigadores encaren los problemas de investigacin con la prioridad de adecuar los mtodos a los problemas, sin prestar mucha atencin a las filiaciones de paradigma de las tcnicas ni a las modas. De todas formas, reiteramos aqu la prospeccin de Abdellah y Levine realizada ltimamente de que la investigacin en enfermera continuar siendo principalmente cuantitativa.
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