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Prs de un milliard de personnes se couchent chaque soir la faim au ventre. Et cela, alors que la population mondiale devrait augmenter de plusieurs milliards dans les dcennies venir, et que lamlioration du niveau de vie en Asie accrot la demande en produits alimentaires. La question agricole nest donc pas rvolue; cest au contraire un enjeu majeur de notre modernit.

nourrir le monDe

Dans lun de ses carnets de notes (LeSottisier), Voltaire dclarait: On a trouv, en bonne politique, le secret de faire mourir de faim ceux qui, en cultivant la terre, font vivre les autres. Deux sicles et demi plus tard, la situation na pas beaucoup volu. De nos jours, en effet, une grande partie de ceux qui souffrent de la faim sont des paysans. Les autres vivent dans les priphries des grandes villes bidonvilles, slums ou autres et sont souvent les descendants des migrants de lexode rural. Pourtant, le systme agricole mondial produit des quantits considrables de crales, de viande, daliments divers et varis. Contrairement aux sicles prcdents, la faim ne relve plus de la pnurie, mais de difcults de distribution ou daccs: en dautres termes, cest un problme de pauvret. Au cours des deux dernires dcennies, la production alimentaire mondiale a augment considrablement. Irrigation, engrais, pesticides, slection de varits plus rsistantes ou plus productives ont permis de multiplier la production agricole mondiale par trois avec ce quon a appel la rvolution verte, qui a dbut dans les annes 1950. Lautre facteur qui explique cette croissance, mais dans une moindre mesure, est lextension des surfaces cultives, au dtriment le plus souvent des forts. En partie grce ces deux leviers amlioration des rendements et accroissement des surfaces cultives, la proportion de personnes souffrant de sous-alimentation a diminu ces vingt dernires annes, passant de 16% un peu plus de 13% de la population mondiale. Mais dans le mme

temps, la population a augment et a atteint 7milliards n 2011. Aussi le nombre de personnes sous-alimentes ou mal nourries a-t-il progress, passant de 848millions 925millions en 2010. Soit presque une personne sur sept sur la plante.

CHanger lagriculture Nourrir le monde reste donc


plus que jamais un d. Dautant que la plante pourrait compter 3milliards dhabitants supplmentaires dici 2050, et que la population senrichit et modie ses habitudes alimentaires : les tres humains consomment non seulement plus, mais aussi de plus en plus de produits qui ncessitent davantage de terres agricoles. Daprs lOrganisation des Nations unies pour lalimentation et lagriculture (fao), il faudra ainsi augmenter la production alimentaire mondiale de 70% dici 2050 pour pouvoir nourrir lensemble de la population mondiale. Or, cest au moment o lon a le plus besoin delle que lagriculture moderne sessoufe: les rendements naugmentent plus que de 1% par an, moins vite que la demande. Lvolution de la productivit pourrait mme sinverser, car ces mthodes puisent les sols et endommagent les cosystmes qui sont pourtant la base de toute agriculture. Face cette situation, et dans un contexte de multiplication des phnomnes mtorologiques extrmes sous leffet du changement climatique, il devient ncessaire de repenser les modles agricoles pour augmenter la production tout en prservant lenvironnement. Plusieurs pistes existent, et parmi celles-ci, lutilisation dimages satellites.

PAgE DE DRoITE

PAYS-BAS POLDERS
51 42 N 3 50 E

Les Pays-Bas portent bien leur nom: un tiers de leur territoire est situ entre 1mtre et 4,5m au-dessous du niveau de la mer. Ces terres, les polders, conquises depuis le XIVesicle sur la mer, les lacs et les marais, sont assches grce

un systme complexe de digues, dcluses et de canaux. Les polders fournissent une excellente terre agricole, qui permet au pays dtre le troisime exportateur de produits agricoles au monde, derrire les tats-Unis et la France.

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PAgE DE gAUcHE cI-DESSoUS

ALGRIE CULTURES PROXIMIT DE BISKRA


34 51 N 5 42 E

ARABIE SAOUDITE IRRIGATION DANS LA RGION DAL-HASSA


25 25 N 49 34 E

LAlgrie ne cesse de dvelopper sa production agricole ces dernires annes, en particulier dans les filires des crales, des cultures marachres, de larboriculture et de la viticulture. Lagriculture compte pour environ 12% du PIB et fait vivre de faon directe et indirecte 21% de la population.

Ces zones irrigues proches de loasis dAl-Hassa ont permis ltablissement humain et la plantation de dattiers et de citronniers, par exemple.

Prvenir les crises Ds prsent, les satellites peuvent


servir anticiper lune des formes les plus dramatiques de la faim : les famines inhrentes aux problmes climatiques elles ne reprsentent, malheureusement, que la partie merge du problme. Les satellites permettent en effet aujourdhui de prvoir les rcoltes lchelle de territoires aussi vastes que le Brsil ou la Chine, et danticiper ainsi dventuelles pnuries susceptibles dentraner des pisodes de famine. Les pays les plus exposs ces risques, notamment ceux de lAfrique subsaharienne, sont aussi sous surveillance an de dtecter le plus tt possible des signes de dfaillance de leur agriculture. Au Kenya, en 2009, par exemple, on a pu savoir un mois avant la rcolte de mas que celle-ci serait infrieure de 15% aux prvisions, en raison de la scheresse dans la rgion.

Les informations ainsi releves, combines aux donnes mtorologiques et aux mesures au sol, peuvent contribuer adapter les pratiques agricoles. Ne traiter que les zones qui

Agriculture De prcision Mais comment amliorer


le systme sur le long terme? Par le pass, les parcelles agricoles taient petites et cultives en fonction des proprits et de la richesse des sols. Aujourdhui, la mcanisation de lagriculture a transform ces parcelles en champs immenses. Pour traiter ces terres aussi vastes quhtrognes, les agriculteurs ont pris lhabitude de leur apporter des traitements uniformiss et donc, le plus souvent, mal adapts. Depuis plusieurs annes, ils reviennent cependant une agriculture plus cible, plus prcise, et utilisent des images satellites pour grer leurs champs. Ces images leur fournissent une multitude dinformations sur leurs parcelles: de la temprature du sol la teneur en chlorophylle des cultures, en passant par la teneur du sol en lments minraux, son taux dhumidit, le degr de croissance et de maturation des cultures, etc. en ont besoin, par exemple, intervenir au meilleur moment, raliser des conomies dengrais, de pesticides ou de produits phytosanitaires, sont autant de mesures bnques non seulement au porte-monnaie des agriculteurs, mais aussi lenvironnement : quand on rpand moins de produits chimiques, on disperse moins de produits dans les rcoltes et dans les sols ou les eaux. Les satellites servent ainsi doutils daide la dcision pour produire plus et mieux.

Paysans Du SuD

Pour autant, lagriculture cralire

intensive nest certainement pas un modle cologiquement responsable lgard de la plante. Par ailleurs, les mthodes

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nourrir le monDe

En Afrique, les images satellites peuvent tre utilises pour locAlISER

lES ZoNES FAVoRAblES

la reproDuction Des criQuets.

intensives ne sont pas disponibles partout ni adaptes aux petits paysans qui forment la grande majorit des agriculteurs, en particulier dans les pays dits du Sud. Trs souvent, ceux-ci nont pas accs la mcanisation, et les rendements y restent trs infrieurs ceux des pays occidentaux. Ces paysans disposent nanmoins dune marge de progression importante, et pour eux, augmenter mme modestement leur production signie amliorer substantiellement leurs revenus, c'est--dire sortir de la faim et de la pauvret, pouvoir envoyer leurs enfants lcole ou obtenir l'accs des soins. Les paysans du Sud peuvent eux aussi bncier des services rendus par les satellites et, dans les faits, cest dj le cas pour certains. En Afrique, par exemple, les images satellites sont utilises pour localiser les zones particulirement favorables la reproduction des criquets, ainsi que les couloirs susceptibles dtre utiliss par ces derniers lorsquils se

dplacent. Cette surveillance permet danticiper dventuelles invasions et de protger les cultures exposes. De mme, de plus en plus de paysans, notamment en Afrique, sont quips, grce la contribution dOng ou des gouvernements, de tlphones portables sur lesquels ils reoivent en temps rel les prvisions mtorologiques manant des donnes satellites, ou des informations sur les marchs pour les aider mieux mener leurs affaires.

tenDre les surfaces agricoles Outre lamlioration des rendements, lextension des surfaces agricoles est lautre grande piste envisage pour augmenter la production alimentaire mondiale. Cest aussi une solution extrmement controverse. Au cours de la seconde moiti du xxesicle, les cultures se sont en effet dj beaucoup tendues, le plus souvent au dtriment des forts. Trois plantes le soja, le

cI-DESSUS PAgE DE gAUcHE

TURKMNISTAN OASIS DE TEJEN


37 30 N 60 30 E

TATS-UNIS MICHIGAN DETROIT


42 18 N 83 03 o

Deux cours deau remarquables viennent irriguer les champs de coton de loasis de Tejen, au cur du dsert du Karakoum qui occupe plus de la moiti du Turkmnistan. Le fleuve Tejen, ou Hari Rd, venu dAfghanistan et long de 1100kilomtres, disparat dans loasis. Le canal du Karakoum, le plus long canal dirrigation au monde, relie lAmou-Daria la mer Caspienne sur 1375kilomtres. Achev en 1988, il a permis la mise en culture dimportantes superficies de terres dessches, comme en atteste lobservation satellite.

Implante entre les lacs Huron et ri, la ville de Detroit se tient la frontire entre les tats-Unis et le Canada. Sur cette image, on aperoit au nord-ouest le plan en damier de la ville, caractristique de tout lespace amricain, et face elle, de lautre ct du dtroit, la zone agricole des environs de Windsor, la ville la plus mridionale du Canada. Lespace y est dcoup en vastes carrs (townships), typique du parcellaire nord-amricain, limage des anciennes fermes de la rgion tablies par des colons franais ds 1749.

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nourrir le monDe

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Chaque anne,

PlUS DE 1mIllIARD DE ToNNES


cI-DESSoUS

de nourriture

ARABIE SAOUDITE OASIS DE SALAMIYAH ET DILAM


24 03 N 47 09 E

une centaine de kilomtres au sud-est de Riyad, les oasis de Salamiyah et Dilam associent des procds dirrigation traditionnels et modernes. Le fin mouchet des anciennes palmeraies est concentr proximit directe de la route; il est entour

de disques typiques des zones dirrigation par aspersion: des structures pivotantes assurent, sur une quarantaine de kilomtres carrs, lapport en eau de parcelles cralires dont le rayon avoisine 200mtres.

est perDu ou gaspill.

palmier huile et la canne sucre sont responsables elles seules de lessentiel de la dforestation dans le monde. Or, quand on connat le rle que jouent les forts dans la rgulation du climat et lincroyable biodiversit quelles abritent, sans oublier la multitude de services quelles rendent, on ne peut ignorer que lempitement accru sur ces cosystmes est problmatique. Il faut donc chercher ailleurs de nouvelles terres arables, mais celles-ci se font rares. On assiste depuis quelque temps un phnomne qui prend autant dampleur quil soulve de problmes: le land grabbing ou, en franais, laccaparement des terres. Des tats ou des entreprises, en Asie, au Moyen-Orient, mais aussi en Amrique, achtent des terres arables dans les pays du Sud. Bien que les chiffres soient encore difciles rassembler, on estime que plusieurs dizaines de millions dhectares sont concerns, principalement en thiopie, au Mozambique et au Soudan, car ces pays disposent de terres importantes et peu exploites, dune main-duvre bon march et dune rglementation souple. Cette pratique, mal encadre juridiquement, est critique par certaines ong au motif quelle se ferait au dtriment des populations locales. Actuellement, les satellites ne semblent pas tre utiliss ces ns. Tout au plus servent-ils analyser les zones agricoles pour y cultiver les plantes les plus adaptes.

gaspillage alimentaire. Chaque anne dans le monde, le tiers des aliments produits pour la consommation humaine plus de 1milliard de tonnes de nourriture est en effet perdu ou gaspill. Et bien que lon jette quasiment autant de nourriture dans les pays en dveloppement (630millions de tonnes par an) que dans les pays industrialiss (670millions de tonnes par an), les causes de ce gchis varient profondment. Alors quau Sud, la nourriture est perdue essentiellement dans les champs et pendant lacheminement des rcoltes, au Nord, cest entre les magasins et les assiettes des consommateurs que lon enregistre le plus de gaspillage. Rduire ces pertes pourrait avoir un impact considrable sur la scurit alimentaire mondiale. Une seconde piste pour nourrir le monde sans rompre lquilibre environnemental de la plante serait de remettre en cause le rgime alimentaire occidental. Quoique considr par les populations des pays en dveloppement comme un modle, ce rgime favorise certaines pathologies (notamment les troubles cardio-vasculaires et lobsit). Il nest pas non plus gnralisable lensemble de la plante, car il exerce une trop grosse pression sur les ressources naturelles. Rduire la proportion de viande et daliments industriels tout prpars dans lalimentation permettrait de rduire considrablement lempreinte de notre alimentation sur la plante. En changeant simplement nos habitudes alimentaires et en diminuant le gaspillage, il ne faudrait plus augmenter notre production alimentaire de 70% dici 2050, mais dun tiers. Ce

Manger autrement

Quil sagisse daugmenter les

qui reste une gageure.

rendements ou de dnicher de nouvelles terres cultivables, les satellites ne peuvent cependant rien contre un au: le

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nourrir le monDe
PAgE DE DRoITE

MONGOLIE DARKHAN
51 01 N 107 04 E

Dans les pays qui souffrent de la faim, la solution nest pas dimporter des denres alimentaires mais de soutenir les petits agriculteurs locaux.

Rencontre avec Olivier De Schutter

La faim est un problme politique


Comment la faim volue-t-elle dans le monde actuellement? En 1992, 840millions de personnes dans le monde navaient pas de quoi se nourrir dignement. Elles sont aujourdhui environ 925millions et vivent, pour environ 98% dentre elles, dans les pays en dveloppement. Ces donnes doivent sans doute tre mises en rapport avec la croissance dmographique qui demeure vigoureuse chaque anne, la plante compte 75millions de personnes en plus. Mais ce sont encore 16% de la population des pays en dveloppement qui ont faim en 2012, un taux en lgre baisse seulement par rapport aux 20% de 1990, et trs loin du premier des Objectifs du millnaire pour le dveloppement xs en 2000. En outre, dans une rgion au moins lAfrique subsaharienne, la proportion de personnes souffrant de la faim saccrot plutt quelle ne dcrot : 30% de la population, aujourdhui, ny disposent pas dun apport calorique sufsant. Pourquoi, selon vous, na-t-on toujours pas rsolu le problme de la faim? La faim a des causes essentiellement politiques. Dans la plupart des pays en dveloppement, on na pas assez investi dans la petite agriculture familiale, dont la vocation est de nourrir les communauts locales. La pauvret rurale sest accrue. Par millions, des petits paysans ont migr vers les villes, alors que les secteurs de lindustrie et des services ne connaissaient pas un dveloppement sufsant pour Quelles mesures prconisez-vous? Il faut une rorientation massive des efforts, dans deux directions. La premire est la reconstitution de systmes agroalimentaires locaux, seule manire de sortir de la concurrence actuelle entre lagriculture dexportation et lagriculture vivrire qui se joue au dtriment des agriculteurs les plus marginaliss. La seconde est la diffusion des pratiques agrocologiques, an de dlier la production agricole des nergies fossiles et rduire lempreinte cologique de lagriculture. Ces transitions ne pourront se faire qu la condition que des amliorations soient apportes nos mcanismes de gouvernance. Nous sommes les otages dun court-termisme qui affecte aussi bien les dcisions politiques que les marchs. Il faut en sortir en privilgiant une meilleure prise en compte du long terme dans la dcision politique. Nous ne pouvons nous accorder le luxe dattendre : cest maintenant que se joue demain, car demain, il sera trop tard. absorber cette main-duvre: aujourdhui, 1,3milliard de personnes vivent dans des bidonvilles, la lisire des grandes cits des pays en dveloppement. La rponse des gouvernements, sur les conseils des institutions internationales, a souvent t dimporter des denres alimentaires, ce qui a encore acclr la ruine des lires locales. Cest un cercle vicieux dont il est difcile de sortir.

Olivier De Schutter est rapporteur spcial des Nations unies sur le droit lalimentation. Il est galement professeur de droit international luniversit catholique de Louvain et au Collge dEurope.

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1987

ARABIE SAOUDITE BASSIN DE WADI AS-SIRHAN


30 03 N 38 25 E

Au cours des trente dernires annes, lArabie saoudite a for son sol la recherche dune ressource bien plus prcieuse que le ptrole: leau. Les ingnieurs et fermiers du bassin de Wadi as-Sirhan ont exploit des rserves peu connues pour cultiver des crales, des fruits et des lgumes dans le dsert saoudien. Cette srie dimages aux couleurs artificielles, ralises en 1987, 1991, 2000 et 2012, montre lvolution de lexploitation agricole dans le bassin. Les espaces rcemment plants apparaissent en vert, la vgtation sche et les terrains en friche sont de couleur rouille, et les surfaces sches et nues (principalement dsertiques) en rose et en jaune. Si nul ne sait quelle est la quantit deau prsente sous le dsert, les estimations varient de 252 870kilomtres cubes, et les hydrologistes affirment quil ne sera conomiquement raliste de la pomper que durant une priode de cinquante ans.

2000

1991

ChRoNo

2012

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PAgES44-45

DoUblE PAgE PRcDENTE

PAgE DE gAUcHE

CHINE SICHUAN COMT DE YILONG


31 31 N 106 24 E

BRSIL PARAN LAC DU BARRAGE DITAIPU


25 20 S 54 30 o

TATS-UNIS KANSAS COMT DE MORTON


37 09 N 101 45 O

cI-DESSoUS

PAKISTAN LAC MANCHAR


26 30 N 67 37 E

Situ au centre de la Chine, le comt de Yilong vit de lagriculture, qui est le pilier de lconomie locale: plus de 80% de la population situe en zone rurale pratique lagriculture traditionnelle. Les principaux produits agricoles sont le riz, lorange, le ver soie et le porc.

Le lac de retenue du barrage dItaipu, dont on observe ici une partie, stend sur plus de 1350kilomtres carrs la frontire entre le Paraguay et le Brsil. Ses abords immdiats sont protgs, mais le reste de la rgion est consacr lagriculture.

Le Kansas fait partie du cur agricole des tats-Unis. L'agriculture gnre dans ce seul tat 80milliards de dollars. Il sagit essentiellement de cultures irrigues par pivots (do les cercles sur limage), produisant du bl, du mas, du sorgho et du coton.

Le lac Manchar est le plus grand lac deau douce du Pakistan. Ltendue du lac varie en fonction des saisons, passant de 350 520kilomtres carrs. La zone lest du canal central apparat en rouge car elle est cultive.

cI-DESSUS

DoUblE PAgE PRcDENTE

TUNISIE CHOTT EL-DJRID


33 33 N 8 51 E

cI-DESSUS

RUSSIE MER DAZOV


47 10 N 38 42 E

louest du fleuve Mious, danciens canaux dirrigation construits au XIIIesicle sont raccords des cours deau o se succdent des barrages construits sous lre sovitique. lest, le fleuve se jette dans la mer dAzov. Le tchernoziom, terre noire parmi les plus fertiles au monde, couvre le grenier bl de lEurope orientale aux abords de la frontire russo-ukrainienne. En hiver, les terres sont enneiges, ici en blanc.

Au sud du chott el-Djrid, la crote saline humide apparat en noir et en brun. Ici commence le Sahara: la steppe, prsente jusqu Tozeur, laisse place au dsert. Le passage du blanc au gris indique la variation de lpaisseur du sable. Ltendue sablonneuse est ponctue de nombreuses oasis, dont celle de Douz, au centre de limage. Les palmeraies, alimentes par des sources, sont rendues en grenat. Lintensit de cette teinte est significative de limportance de lactivit vgtative dans les oasis, et pointe le contraste entre les surfaces irrigues et les dunes.

TURQUIE PLATEAU ANATOLIEN AU NORD DE KONYA


39 42 N 34 76 E

DoUblE PAgE SUIVANTE

CHINE LE DE CHONGMING
31 39 N 121 30 E

LAnatolie centrale est un large plateau semi-aride recevant moins de 400millimtres de prcipitations par an. Pour favoriser la repousse, les champs sont brls. Les feux en alternance sur de larges parcelles rgulires donnent leffet dun damier, alors que les techniques traditionnelles de brlis, sur plusieurs parcelles, forment les taches noires plus irrgulires.

lembouchure du fleuve Yangzi Jiang, non loin de Shanghai, se situe lle alluviale de Chongming, troisime plus grande le de Chine. Alors que la rgion tait la zone la plus rurale des environs de Shanghai, elle surbanise grande vitesse, depuis la construction d'un pont et d'un tunnel pour relier l'le Shanghai.

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Pour beaucoup, le changement climatique est encore une notion impalpable, un lointain dbat d'experts, ce qui entretient le doute sur son existence: nombreux sont ceux qui, comme saint Thomas, ne croient que ce qu'ils voient. Mais l'image satellite n'met ni hypothse ni a priori, elle pose un constat. Au surplus, les satellites permettent d'tudier des rgions du globe particulirement difficiles d'accs et de mesurer les volutions avec un suivi rgulier.

Voir le cHangement climatiQue


Si le recul des glaciers terrestres observ ces dernires dcennies est mesurable, comment quantier le volume de ces glaces en mouvement, pour la plupart inaccessibles l'homme ? voluant plusieurs centaines, voire plusieurs milliers de kilomtres d'altitude, le satellite est quip pour photographier ces rgions intervalles rguliers. Et le constat est sans appel : les glaciers reculent ! Du moins, limmense majorit dentre eux (plus de 90%), tout comme la calotte groenlandaise et louest de l'Antarctique. Les images fournies par le satellite Spot ont ainsi mis en vidence une nette acclration de lamincissement de la mer de Glace, sur la face nord du massif du Mont-Blanc,qui a rgress de 1 mtre par an entre1979 et1994, puis de 3 mtres par an entre1994 et2000, et jusqu 4 mtres par an entre2000 et2003. Mme constat pour les glaciers de la cordillre des Andes, qui auraient diminu en moyenne de 30 50% depuis les annes 1970. Quant aux glaciers himalayens, ils perdent plus de 20centimtres d'paisseur par an. Ces chiffres masquent pourtant de trs fortes disparits rgionales. En effet, alors que les glaciers de la rgion du Jammu-et-Cachemire samincissent de 66centimtres par an, les glaciers de Karakoram, tout proche, sont stables. Ces diffrences locales, mal expliques, pourraient tre dues des conditions atmosphriques spciques en termes de prcipitations et de tempratures. Cest ainsi que le dbat autour de la fonte des glaces du Kilimandjaro (voir page 58) met aujourdhui en avant le rle cl de processus autres que le changement climatique global. Si cette monte des eaux se poursuit au rythme actuel, il ny aura sans doute gure de problmes majeurs avant la n du

OBserver la monte Des eauX

Les normes quan-

tits deau immobilises sous forme de glace dans les deux grandes calottes polaires (Groenland et Antarctique) et dans les milliers de glaciers continentaux rpartis sur notre plante forment ce quon appelle la cryosphre. Si ces glaces fondaient et se jetaient dans les ocans, elles transformeraient la surface de notre plante de faon catastrophique. Or, aprs plusieurs millnaires de stabilit, le niveau de locan mondial monte depuis les annes 1900. Cette hausse, de lordre de 1,7mm par an durant le xxesicle, sacclre: elle dpasse actuellement 3,2mm par an selon les donnes satellites. Lexplication cette inquitante progression se trouve dans la conjonction de deux processus: fonte des glaces continentales et dilatation thermique. En effet, chauffer locan a pour consquence d'accrotre son volume (comme la plupart des corps solides, liquides ou gazeux), et locan ayant absorb lessentiel du rchauffement climatique, il est donc en cours de dilatation, ce qui fait monter son niveau.

Les satellites altimtriQues Comme Topex-Posidon,


puis les Jason, qui scrutent le niveau des mers depuis 1993, sont les seuls outils capables de renseigner sur le niveau de locan global. Leurs donnes viennent complter celles du rseau mondial des margraphes, ces instruments xs au fond marin pour mesurer la hauteur deau. linstar de la fonte des glaciers, la hausse du niveau des mers nest pas uniforme, elle est module par les courants.

PAgE DE DRoITE

CHINE HIMALAYA ORIENTAL


29 57 N 93 40 E

LHimalaya est la plus haute chane montagneuse du monde. Elle compte environ 15000glaciers, actuellement affects par la hausse des tempratures dans la rgion (+1C depuis 1970). court terme, leur fonte pose le risque des crues et inondations en aval. Mais plus long

terme, elle menace indirectement les populations. En effet, les glaciers de lHimalaya alimentent les plus grands fleuves du monde: le Huanghe (fleuve Jaune), le Yangzi Jiang, le Mkong, le Gange et lIndus, qui irriguent des zones habites par deux milliards de personnes.