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2. ORIGEN DE CANARIAS: Teoras basadas en la Tectnica de Placas.

Distinguiremos dos grupos; en el primero se incluyen aquellas concepciones que suponen que el ncleo originario del Archipilago como un fragmento del continente africano producido por el desgarramiento del bloque continental mayor, como consecuencia de su desplazamiento. El segundo grupo, es el ms moderno y cientficamente aceptable, y defiende el origen completamente magmtico de las Islas. El Archipilago Canario est situado en una zona de margen continental. El margen continental africano se incluye en los "bordes pasivos" por tratarse de zonas de actividad ssmica y volcnica atenuadas. Sin embargo el borde NW del Atlntico es "atpico", ya que en l se dan intensos fenmenos tectnicos y magmticos; prueba de ello son los Archipilagos de Cabo Verde, Madeira y Canarias. En el Terciario dominan los esfuerzos de compresin y empujes de levantamiento, debido a la colisin de las placas Africana y Eurasitica. A continuacin se exponen las principales teoras que se incluyen en el segundo grupo.

TEORA DEL PUNTO CALIENTE: Esta hiptesis ubica el origen de las islas en un ambiente estrictamente intraplaca. Esta teora que asocia la gnesis de Canarias con una zona de gradiente anmalo en el manto o "punto caliente" fue muy tempranamente propuesta por Morgan (1971), que sita ya el archipilago sobre uno de los numerosos puntos calientes. Posteriormente Burke y Wilson insisten en la existencia de un punto caliente activo y estacionario en los ltimos 22 m.a. Las islas que se van formando sucesivamente en la vertical de este foco se van separando de l por efecto del desplazamiento de la placa, generndose un rosario de islas tanto ms antigua cuanto ms alejadas estn de su punto de origen.

La edades de las islas y el movimiento de la placa africana en sentido OesteEste parecen apoyar la hiptesis; sin embargo, una observacin ms detenida pone en duda la validez de este modelo. As la existencia de actividad volcnica reciente (incluso histrica) en ambos extremos del archipilago, requiere una extensin del foco fijo poco compatible con el carcter puntual de este modelo. ltimamente se piensa que la placa africana ha permanecido estable los ltimos 25 m.a. TEORA DE LA FRACTURA PROPAGANTE: Tratando de solucionar las dificultades de la hiptesis anterior, Anguita y Hernn propusieron en 1975 una solucin alternativa, que no requiere movimiento alguno de la placa africana. Segn estos autores, coincidiendo con las fases de compresin y distensin de la tectnica del Atlas, se producira una fractura de la litosfera (continuacin de la falla del Atlas meridional) que se propagara desde el continente hacia el Atlntico, generando magmas a su paso, como consecuencia del descenso de presin en la astenosfera, y permitiendo al mismo tiempo su salida a la superficie, y la formacin escalonada de las diferentes islas. Esta teora asocia los ciclos eruptivos canarios a las principales fases dinmicas del vecino Atlas. Estudios recientes realizados en esta zona no han encontrado indicios de la propagacin de esta falla del Atlas hacia las Canarias, y en todo caso su trazado bordeara por el Sur del archipilago.

TEORA DE LOS BLOQUES LEVANTADOS: La existencia de bruscos e importantes saltos en las velocidades de propagacin obtenidas en perfiles ssmicos hace suponer como ncleos insulares a unos bloques levantados del fondo ocenico. Este levantamiento sera la respuesta, en una zona cortical dbil (corteza de transicin ocenico-continental), al giro o detencin del continente africano, sin que se interrumpiese la distensin mesoatlntica. La misma dinmica de estos levantamientos, todava activa, aunque atenuada, provoca una descompresin que

facilita la formacin de magmas debajo de cada una de las islas. Obsrvese que los bloques se elevan preferentemente como cuas a favor de fallas inversas, lo que equivale a un acortamiento de la corteza en esta zona. (Araa y otros, 1976).

3. Directrices estructurales de las Islas Canarias:


Las Islas Canarias se encuentran desde el punto de vista geodinmico, en el interior de una placa litosfrica. Sin embargo, ya que el emplazamiento de las Canarias corresponde asimismo a un ambiente de trnsito de corteza ocenica a continental, a lo que hemos definido como un borde pasivo, es preferible dejar la situacin intraplaca estrictamente para las islas ocenicas, tal como ocurre de forma ejemplar con las Islas Hawai. Es evidente por otra parte, que la aparicin de las grandes directrices estructurales que van a condicionar la gnesis y formacin del Archipilago, est ntimamente relacionada con la evolucin tectnica del propio Atlntico y al desplazamiento de la placa Africana, desde las primeras fases del despegue continental hasta su posicin estacionaria actual. Estas direcciones estructurales de primer orden son responsables de los diversos alineamientos observables en las islas, bancos y crestas submarinas en el rea de Canarias, as como de la existencia de fracturas tectovolcnicas activas en las Islas a lo largo de su historia volcnica. Para la explicacin de su gnesis podemos separar estas directrices estructurales en 4 grupos:

Primer grupo: Corresponde a la alineacin Fuerteventura-LanzaroteBanco de la Concepcin, tambin llamada alineacin Africana, por su trazado paralelo al borde del continente. La direccin de esta directriz es NNE-SSW (35). Su aparicin puede estar relacionada con los ejes de debilidad estructural originados en los procesos de desgarre continental ocurridos en el momento de la apertura del ocano Atlntico. Esta direccin se corresponde en tierra con la zona de intensa penetracin filoniana existente en el Complejo Basal de Fuerteventura. Segundo grupo: Estara formado por la direccin NW-SE (110). La alineacin Atlntica alinea las islas de La Palma-Tenerife-Gran Canaria. En tierra coincide con fracturas importantes: eje estructural de Teno, en Tenerife. Alineaciones volcnicas recientes en Gran Canaria, etc. Por otra parte esta directriz configura a su vez el eje de mxima alcalinidad en las emanaciones volcnicas. Su origen podra estar relacionado con las fallas transformantes del Atlntico con las que comparte el trazado paralelo, y cuya influencia en el mbito de Canarias parece deducirse del desplazamiento observable en las bandas de anomalas magnticas. Tercer grupo: De directrices NE-SW (60-65). Es responsable del alineamiento de las islas: Hierro-Gomera-Tenerife, as como el eje tectovolcnico ms activo de Tenerife en poca reciente (Dorsal de La Esperanza). A sta directriz se le denomina alineacin Atlsica por ser una prolongacin en la zona de Canarias de la gran falla del Sur del Atlas. Cuarto grupo: Esta directriz coincide aproximadamente con la dorsal atlntica y habra quedado impresa en la capa puramente ocenica de la corteza, posiblemente como un reflejo de los planos de intrusin de la malla de diques o de las fallas normales paralelas a la dorsal. A esta direccin estructural de directriz N-S (180), correspondera el eje estructural muy activo en el ltimo milln de aos, de las dorsales Sur de La Palma, El Hierro y Tenerife.

4. LOS EDIFICIOS INSULARES

El Archipilago Canario se encuentra en una zona de transicin entre corteza ocenica y corteza continental, dado que la transicin entre ambos tipos de corteza est poco estudiada, ello despierta el inters en algunos investigadores. Cada edificio insular consta de varias unidades VOLCANO-ESTRATIGRFICAS o formaciones geolgicas denominadas: complejos basales y series volcnicas. Las primeras corresponden a la parte sumergida de las islas (volcanismo submarino) y las segundas a las tierras emergidas (volcanismo subareo). (El sustrato de las Islas aflora en Fuerteventura, La Palma y La Gomera debido a los movimientos epirognicos y eustticos). Antes de iniciarse las primeras erupciones submarinas, el lecho ocenico estaba recubierto por los sedimentos procedentes del vecino continente africano, que se han venido depositando ininterrumpidamente desde que se form esta cuenca, hace ms de un centenar de m.a. Ms abajo se encuentra el manto superior, cuyo lmite con la corteza no ha podido ser establecido con precisin, dado el transito anmalo corteza-manto caracterstico de bordes continentales pasivos y los fenmenos de fusin y magmatismo poco conocidos del manto superior. EL COMPLEJO BASAL: corresponde a la parte del edificio insular sumergida, aunque como se ha comentado ya, el complejo basal puede aflorar en algunas islas. Los complejos basales presentan caractersticas comunes para las distintas Islas, estas unidades se formaron en un periodo de tiempo comprendido entre los -65 m.a. a los -18 m.a.1 ; cada unidad est compuesta a su vez por los siguientes materiales: Sedimentos prevolcnicos: se trata de una serie de sedimentos de 1.400 m. de espesor en la que se encuentran rocas sedimentarias como: turbiditas, lutitas, limolitas y areniscas. En Fuerteventura (Aju, Bco. La Pea) se encuentran presentes estos materiales aflorados en superficie. Formacin volcnica submarina: es una serie formada por brechas, hialoclastitas y pillow lavas de composicin basltica y traquibasltica.
La estructura de los edificios insulares ha podido esclarecerse gracias a los sondeos realizados en el entorno de Canarias dentro del programa Deep Sea Drilling Project (DSDP, 1979). 1

Intercalados en esta formacin pueden aparecer niveles sedimentarios o volcano-sedimentarios. Los de la base no tienen fsiles, pero a niveles ms altos aparecen sedimentos bioclsticos con una abundante fauna de macro y microforaminferos, corales, equinodermos, etc. Complejo filoniano: est atravesando los materiales anteriores constituyendo una red de diques de extraordinaria densidad. Las edades de los diques llegan a los 46 m.a., pero la mxima actividad de intrusin de diques ocurre entre -35 y los -15 m.a. Este complejo es especialmente visible en Fuerteventura, donde miles y miles de diques apenas dejan entrever la roca encajante. Intrusiones plutnicas: forman una serie de pequeos plutones independientes donde el tipo de roca es la caracterstica de magmas alcalinos solidificados en el interior: gabros, piroxenitas, sienitas nefelnicas... LOS EDIFICIOS VOLCNICOS SUBAREOS: Constituyen la materiales emitidos en erupciones subareas y forman por tanto las tierras emergidas de cada isla. Estos materiales se agrupan en las denominadas Series2 de forma que cada serie representa un periodo continuado de actividad volcnica, separada de la anterior o posterior por periodos de calma en los que la erosin ha marcado un relieve ms o menos pronunciado. Por esto, entre dos series volcnicas contiguas debe existir una discordancia erosiva Las denominaciones dadas a las series volcnicas pueden ser comunes para varias Islas, aunque ello no implique un mismo periodo de formacin (Series I, II, III y IV), pueden recibir nombres locales (Serie Caadas, Serie Roque Nublo), pueden recibir adjetivos para sealar su antigedad (Serie Antigua, Serie Intermedia, Serie Subreciente, Reciente, etc.), por ltimo se pueden emplear trminos petrolgicos (Serie Fonoltica, Serie Traqutica,...) La construccin subarea de los edificios insulares ha tenido lugar en los ltimos 20 m.a. en los que las erupciones volcnicas que los configuran han seguido en su distribucin tanto espacial como temporal, (especialmente la construccin de las Islas est controlada por la concentracin de la actividad efusiva en bandas relativamente estrechas), las denominadas directrices o ejes estructurales, fracturas que conectan los focos profundos de generacin de magmas con la superficie. La Serie I Serie Antigua: se originan por erupciones basltico-alcalinas que formaron una sucesin tabular de coladas lvicas intercaladas con mantos de materiales piroclsticos. El volumen y la altura, de estos materiales que dieron

Al no existir acuerdo entre los distintos autores es fcil comprobar la abundante terminologa diferente que se emplea para hablar de una misma cosa (la estructura de los edificios insulares). Hay autores que en vez de utilizar los trminos de Series hablan de Ciclos; as un edificio insular consta de materiales del 1erCiclo (complejo basal), materiales del 2 Ciclo (Series antiguas) y materiales del 3er Ciclo (Series recientes).

estructuras en escudo, fue considerable (miles de km3 y varios cientos de m., respectivamente). La antigedad de la Serie I es variable segn las islas, en las centrales y orientales ocurri en el periodo -16 y -5 m.a.; en La Gomera entre los -12 y los -5 m.a., de La Palma se carece de datos y en El Hierro es bastante ms reciente (-3 m.a.). Tras la emisin de estos materiales que originan rocas volcnicas de la serie alcalina (basaltos olivnicos, traquitas y fonolitas) hubo un periodo de inactividad volcnica, aunque no sincrnica, en la mayora de las Islas. Las Series II, III y IV: tanto en las Canarias orientales (Lanzarote y Fuerteventura) como en las occidentales (La Palma, La Gomera y El Hierro) los materiales emitidos con posterioridad son de naturaleza basltica y muy similares a los de la Serie I (primer periodo subareo). El grupo central (Tenerife y Gran Canaria) se caracteriza por una mayor diversificacin encontrndose intercaladas, o no, entre los basaltos alcalinos, materiales originados en episodios slicos que conforman las Series Roque Nublo, Caadas. En este segundo ciclo (series III, IV ...) se incluyen el volcanismo reciente (pocos miles de aos) y el volcanismo histrico (con fechas).

5. GEOLOGA DE LANZAROTE.

Las islas Canarias se edifican sobre suelo ocenico situado a unos 3000 metros de profundidad. La parte del edificio insular sumergido se le denomina complejo basal y una vez se alcanza el nivel del mar se inicia la andadura del

edificio subareo. Hace unos 16 millones de aos se suceden las etapas eruptivas, de distinta duracin, que nos llevan hasta el paisaje actual que conforma la isla. En cada erupcin salieron a la superficie los materiales que se fueron depositando y acumulando sobre los cimientos previamente existentes. La manera en que se encajan y amoldan estos materiales va creando formas que la erosin se encarga de rebajar y suavizar, modelando el paisaje. PRIMERA ETAPA: Los Macizos Antiguos Las erupciones ms antiguas, y de ms larga duracin, construyen dos grandes estructuras, los macizos de Famara al norte y el de los Ajaches en el sur, ambos formados por extensas coladas apiladas de basaltos. Estas formaciones al ser las ms antiguas sern tambin las ms erosionadas, aprecindose en sus laderas, valles y barrancos que las surcan y lomas redondeadas entre ellos. Ambas estructuras sufrieron grandes ataques, a lo largo de millones de aos, del mar originndose los grandes acantilados (riscos) de Famara. Entre ambos macizos se irn formando en los periodos eruptivos posteriores numerosos conos volcnicos que al ser afectados por la accin erosiva van a presentar bordes de conos ms o menos desgastados y laderas con mayor o menor cantidad de caliches (carbonato clcico). Esta fase es responsable de la formacin del punto ms alto de la isla, Las Peas del Chache) SEGUNDA ETAPA: La Llanura Central Tras un periodo de calma se inicia un segundo periodo eruptivo y actualmente la mayor acumulacin de materiales de esa fase se encuentra en la zona central de la isla. Volcanes como Montaa Tenaza, Pico de Cuchillo y Montaa Guanapay. TERCERA ETAPA: Grandes Alineaciones Centrales La zona central de la isla se cubri de volcanes, algunos alineados entre la Atalaya de Fems y las Calderas de Guatiza y otros, dispersos en el centro de la isla, quedaron posteriormente atrapados entre coladas y rodeados por lavas de erupciones ms recientes (se les denomina Islotes). La Caldera Blanca es el mejor ejemplo. CUARTA ETAPA: Grupo Corona Sobre la llanura de Guatifay hace unos 5000 aos fueron expulsados al exterior materiales que originaron una pequea alineacin de volcanes y varios malpaises lvicos. El malpas de La Corona (50 km 2) hacia el este y, dos coladas lvicas se derramaron por los riscos de Famara hacia el oeste.

Sobre el malpas de La Corona se asienta posteriormente una importante formacin vegetal, el tabaibal. Adems, el malpas es recorrido, desde la base del volcn hasta adentrarse en el mar, por un tubo volcnico de ms de 7 km. Los jameos delatan la trayectoria del tubo volcnico, siendo el acceso acondicionado, para visitantes tursticos y lugareos, el de los jameos del agua. QUINTA ETAPA: Timanfaya A lo largo de seis aos se producen la erupciones que conformaron el actual Parque Nacional de Timanfaya. Desde 1 de septiembre de 1730 hasta el 16 de abril de 1736 el sector centro occidental de la isla (200 km2) se cubri de lavas y conos de extraordinaria belleza y posteriormente sobre la cenizas se desarroll un singular sistema de cultivo: La Geria. Mltiples fracturas se abrieron en Timanfaya sobre las que surgieron ms de 100 bocas eruptivas. Desde montaa rajada se puede ver una impresionante alineacin de conos volcnicos: Las Montaas del Fuego; hacia el oeste extensos malpaises (mar de lavas) alcanzan la costa. Los lquenes son los vegetales idneos para, como pioneros, colonizar estas nuevas superficies. SEXTA ETAPA: Los ltimos volcanes Del 31 de julio al 24 de octubre de 1824 se abrieron a traves de una fractura de 13 km tres bocas eruptivas que originaron los volcanes de Clrigo Duarte o Volcn de Tao, Volcn Nuevo del Fuego o Montaa del Chinero y Volcn Nuevo o Volcn de Tinguatn. Dentro de este ltimo se encuentran las Simas del Diablo, conductos a travs de los cuales salieron las lavas y que posteriormente fueron limpiados por emisiones finales de agua.

6. VOLCANISMO HISTRICO DE CANARIAS