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Actes du colloque jeunes chercheurs Limposture lge classique , tenu les 4 et 5 juin 2010 luniversit Paris-Sorbonne.

p. 2 : Introduction x L'imposture politique au thtre

p. 6 : Figures de l'imposture dans le thtre politique de la Rvolution , Eva Bellot, Universit Paris-Sorbonne (Paris IV). p. 19 : Lgitimit et imposture politique dans la tragdie de la Restauration , Maurizio Melai, Universit de Pise- Universit Paris- Sorbonne. x L'accusation d'imposture et ses ambiguts.

p. 28 : Pseudonymes et anonymes, plagiaires et imposteurs, le thtre de la Rpublique des Lettres dans les Auteurs dguisez d'A. Baillet (1690) , Damien Fortin, Universit Paris-Sorbonne (Paris IV). p. 43 : Editer l'uvre complte de Voltaire : postures et impostures de la dissidence littraire , Linda Gil, Universit Paris-Sorbonne (Paris IV). p. 52 : Mesmer ou une figure ambivalente de l'imposteur , Barbara Stentz, Universit de Strasbourg. x Imposture comique et travestissement

p. 62 : Dissimuler et rvler la vrit : les mensonges dans Tartuffe, la Climne et Iphis et Iante , Emilia Wilton-Godberfforde, Universit de Cambridge. p. 69 : Hypocrisies cruelles dans les comdies de Dufresny et de Marivaux , Beya Dhraief, Universit de Paris III-Sorbonne Nouvelle. x L'imposture libertine

p. 77 : Eros et l'imposture. La civilisation de l'aprs-jardin d'Eden : le masque et la plume , Julienne Turan, Universit Paris-Sorbonne (Paris IV). p. 88 : La Philosophie dans le boudoir : roman des postures contre roman de l'imposture , Brangre Durand, Universit Paris-Sorbonne (Paris IV). x L'imposture et l'quivoque philosophique

p. 98 : Catilina, imposteur conciliant ou le got du travestissement chez Vauvenargues , Ioana Marculescu, Universit Paris-Sorbonne (Paris IV). p. 109 : Les impostures dans le Rve de D'Alembert , Marie-Anne Bohn, Universit Paris-Sorbonne (Paris IV). p. 117 : Conclusion

Actes du colloque LImposture lge classique , organis les 4 et 5 Juin 2010 luniversit Paris-Sorbonne

Introduction

Les actes que nous proposons sont le rsultat dun colloque de jeunes chercheurs sur lImposture lge classique , qui sest tenu luniversit Paris-Sorbonne les 4 et 5 juin 2010. Il manait du Centre dEtude de la Langue et la Littrature des XVIIe et XVIIIe sicle avec le soutien de lEcole doctorale III de luniversit Paris-Sorbonne.

La notion dimposture prsente une sorte dvidence et na pourtant jamais t un objet dtude privilgi en littrature jusqu aujourdhui. On sent sa prsence latente, rgulire, dans les textes et dans la critique. De ce constat est n le dsir de la voir fonctionner dans les textes, den analyser la porte, etc. Certaines rfrences, pour la priode classique, simposent de prime abord : limposture voque la figure dauteur, qui est en train de se constituer ; elle cristallise autour du personnage de la pice de Molire, Tartuffe, dont le sous-titre est prcisment limposteur . On pense aussi au Trait des Trois imposteurs, serpent de mer de la littrature clandestine de lge classique, qui dnonce limposture des religions monothistes. Pass ces quelques rfrences, il reste un continent sans doute explorer. JeanCharles Darmon a propos lanne dernire lEcole Normale Suprieure une journe dtude sur cette notion, depuis la Renaissance jusqu nos jours, ouvrant une direction prometteuse quil sagissait ici, notre mesure, de suivre du XVIIe sicle au dbut du XIXe sicle1. L'imposture semble natre avec l'homme, sy attacher indissolublement. Il serait vain alors de vouloir lui trouver une origine dans l'ge classique ; elle est toujours dj l, dirait un disciple de Derrida. Zeus, roi de lOlympe, nest-il pas le pre de limposteur, lui qui prend les apparences les plus farfelues pour sduire ses dames ? Cest un thme large et atemporel, dou pourtant dune vritable cohrence par son vidence smantique d'une part, autour de lide de duplicit mensongre, et dautre part grce la construction, lge classique, d'une tradition littraire autour de cette notion. Dans le sillage de Molire, l'ge classique reconnat
Les vidos des diffrentes interventions sont disponibles en ligne ladresse : http://www.diffusion.ens.fr/index.php?res=cycles&idcycle=424
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Introduction

l'imposteur comme un des caractres (de La Bruyre Rousseau) grce auxquels ordonner la diversit des passions et des ractions humaines. La querelle autour du Tartuffe, par ces ramifications politiques, thologiques, autant que littraires, installe limposture au cur des dbats du temps, faisant delle une cl dinterprtation des troubles sociaux qui agitent lAncien Rgime. La littrature assume diversement ce schma de conduite o l'on cherche passer pour autre. Toute une myriade de termes gravite autour de limposture : duplicit, mensonge, hypocrisie, masque, mystification, etc., toujours en relation avec une apparence trompeuse. Vauvenargues, dans une sentence trs suggestive, fait de limposture la matrice de toutes les fausses apparences : Limposture est le masque de la vrit ; la fausset, une imposture naturelle ; la dissimulation une imposture rflchie ; la fourberie une imposture qui veut nuire ; la duplicit, une imposture qui a deux faces (Introduction la connaissance de lesprit humain, 1746). Dans le Dictionnaire universel des synonymes de Guizot (sa premire uvre parue en 1809 - une compilation qui reprend les dictionnaires des synonymes du dixhuitime sicle depuis celui de labb Girard), imposteur dsigne tous les genres de fausses apparences ou de trames concertes pour abuser ou pour nuire . Cette constellation synonymique qui semble se rassembler sous la bannire de limposture incite utiliser la notion comme une figure archtypale, capable de relier diffrentes pratiques littraires, pratiques de pense, dcriture, de publication, dautorisation, et peut-tre mme de leur donner un horizon anthropologique ou culturel. Norbert Elias nous a appris considrer lge classique comme un moment privilgi de dveloppement de la sphre intime, les individus devant contrler et dissimuler leurs affects face au pouvoir de contrle grandissant de la monarchie ; cette dissociation croissante du public et du priv, autant que l'exaltation d'une tiquette rigide, d'un raffinement ingal de l'apparence sociale, augmente lcart, le jeu entre la pense intime et lapparence sociale, donnant limposture un germe privilgi pour se dvelopper. La sphre prive, cache, devient un laboratoire de tout ce qui na pas le droit de sexprimer publiquement, touff par la censure, jusqu lexplosion libratrice de 1789 o lcart intenable peut se combler momentanment entre apparence sociale et tre intime des individus. Y aurait-il alors une affinit particulire de limposture avec lge classique, sa vision du monde et ses modes dexpression ? Cest une question que les prsents actes permettent dapprofondir, travers les diffrentes pistes qui y sont explores : le thtre, mode fondamental de reprsentation du monde lge classique, les stratgies ditoriales lies lanonymat des auteurs ou la clandestinit des presses face la censure royale, le libertinage desprit ou de murs, 2

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rarement assum ouvertement, la philosophie des Lumires avec deux reprsentants particulirement symptomatiques de leur poque et pourtant savamment personnels : Vauvenargues et Diderot. Si le thme de limposture fait les dlices de lesprit le plus srieux, renvoyant aux querelles thologiques, politiques et esthtiques les plus ardues du temps (limposture restant majoritairement associe lge classique la question religieuse), il est aussi, et peut-tre surtout, particulirement ludique. Le jeu y prend un double sens : la fausse apparence peuttre un jeu interne au texte, jeu entre personnages du texte ou jeu de lauteur avec ses personnages, chez Marivaux comme dans les mystifications de Diderot. Elle peut aussi devenir un plaisir ludique pour le lecteur, dans lanachronisme ou le dcalage des enjeux ; ainsi des nombreuses mazarinades de la priode de la Fronde, chacun accusant lautre dimposture dans des pamphlets sans fin qui font aujourdhui sourire par leur subtilit ou leur grossiret, leur mauvaise foi ou leur chaleur outrancire. Rserve de surprise, de quiproquo, de malentendu, limposture donne au critique un objet dtude dont il aurait tort de se priver. Limposture enfin apparat souvent comme le lieu, plutt que dune opposition radicale du vrai et du faux, de leur reconfiguration, dune ambigit, dun brouillage. Cest pourquoi elle est souvent rciproque : Molire accuse les dvots dimposture et leur tour les dvots laccusent dimposture libertine. Rousseau et les philosophes saccusent mutuellement dhypocrisie. Les stratgies daccusation sont parfois plus signifiantes encore que limposture elle-mme. Pour preuve un pisode qui ne tient notre priode que par son origine, lextrme fin du dix-huitime sicle, la mort du dauphin Louis XVII la prison du Temple. Sa disparition donna lieu un certain nombre dimpostures au dix-neuvime sicle, dont la plus robuste fut celle dun certain Nauendorff, horloger allemand qui se prtendait Louis XVII et russit convaincre un certain nombre des proches du jeune dauphin encore vivants. En 1887, un journaliste, Pierre Veuillot, crit une brochure intitule Limposture des Nauendorff, qui lui vaut la mme anne une rponse de cinq cents pages dont le titre est loquent : Limposture de P. Veuillot, ou Pierre Veuillot convaincu derreur, de mensonge et dillogisme dans sa brochure Limposture des Nauendorf , par un ami de la vrit, Supplment La

lgitimit, Toulouse, 1887. Limposture se ddouble et fait tche dhuile, de limposteur ses dfenseurs puis ses accusateurs eux-mmes. Elle vivifie le sentiment dtre sincre face des ennemis sans foi ni loi, mais dans un climat qui laisse planer un doute fondamental sur la vrit. Des analyses ADN ont montr rcemment que Nauendorff tait rellement un imposteur. Limposture dvoile lenvers du dcor dune poque, de sa reprsentation, terme si 3

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fondamental pour le thtre, la littrature (mimesis), lEglise (clerg), et bientt pour la thorie politique (lus). Elle nous invite passer de lautre ct du miroir pour contempler lpoque, comme lAlice de Lewis Carroll. Passons donc de lautre ct.

Actes du colloque LImposture lge classique , organis les 4 et 5 Juin 2010 luniversit Paris-Sorbonne

Figures de limposture dans le thtre politique de la Rvolution

Dans la tragdie Timolon de Marie-Joseph Chnier, le hros ponyme dclare firement Un vrai rpublicain ne craint pas la lumire 1. Cette maxime rpublicaine nonce par le hros la tribune pour justifier son intgrit et sa lgitimit rpublicaine condense elle seule la sensibilit rvolutionnaire qui imprgne le rpertoire dramatique de la priode, savoir la promotion apparente dun rpublicanisme transparent et sans quivoque. Dans un contexte de foisonnement politique et artistique, la scne thtrale se veut le vecteur et le miroir peine dformant des dbats se droulant lAssemble et dans les clubs jacobins : le thtre devient ainsi la chambre dchos des querelles et des aspirations politiques. Dautant que la loi sur la libert des thtres de janvier 1791, qui autorise louverture de nouvelles salles et libre les auteurs des carcans de la censure, a permis un foisonnement et une diversification de la production2. Une nouvelle gnration dauteurs et de hros citoyens envahit les thtres. En amont, le rpertoire rvolutionnaire se dote en outre dune mission politique part entire : il vise inculquer les nouveaux idaux rpublicains et faire vibrer la conscience citoyenne des masses populaires qui dcouvrent lunivers des spectacles3. Ainsi, les maximes rpublicaines prononces par les comdiens-citoyens sollicitent en permanence un jeu de porosit et de double nonciation parfois subversif entre la scne et le parterre. Ce phnomne de contamination mutuelle brouille la frontire entre fiction thtrale et ralit politique : au cours de la priode, le thtre devient une tribune citoyenne qui
Marie-Joseph CHNIER, Timolon, acte II, scne 5, v. 625, Marie-Joseph Chnier, Thtre, prsentation par Gauthier Ambrus et Franois Jacob, Paris, Garnier Flammarion, 2002, p. 354. 2 Cette loi fondamentale permet tout citoyen douvrir librement un thtre public et dy faire reprsenter une pice, quel que soit le genre, simplement en faisant une dclaration pralable auprs de la municipalit. Les thtres et les directeurs sont placs sous la surveillance des officiers de la municipalit, qui ne peuvent pas interdire la reprsentation dune pice. Cette petite rvolution dans le monde des thtres induit tacitement labolition du privilge du genre et du rpertoire, instaure de facto la libert de concurrence entre les thtres et supprime la censure. Il en dcoule tout naturellement une explosion de la vie thtrale, notamment par la multiplication du nombre des salles de thtre et des reprsentations. 3 Sur cet aspect, voir Ren TARIN, Le Thtre de la Constituante ou lcole du peuple, Paris, Honor Champion, 1998. Cet ouvrage dfend la thse dun thtre fdrateur vocation pdagogique, troitement li aux conditions historiques de sa production.
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Eva BELLOT

Limposture dans le thtre politique de la Rvolution

mtaphorise et cristallise les dbats contemporains travers le prisme dramatique. Le contexte deffervescence et daffrontement idologique - qui va connatre une radicalisation au moment de la Terreur - justifie un recours massif laccusation dimposture sur la scne publique et sur la scne thtrale. Toute forme de pouvoir monarchique, hrditaire ou tyrannique devient une imposture dramatique sur les trteaux rvolutionnaires. Les autorits jacobines poussent dailleurs le processus jusqu purer lancien rpertoire : en 1793, un dcret indique que la scne doit dsormais bannir toute allusion aux murs de lAncien Rgime et exclure en particulier les signes de la royaut. On interdit ainsi demployer le terme de majest auquel on substitue un fraternel citoyen . Il devient impensable de reprsenter les malheurs et les passions des rois devant un parterre de citoyens ptris didaux rpublicains. Lancien rpertoire cesse presque compltement dtre jou quelques exceptions prs et au prix de contorsions parfois aberrantes des textes4. Quant aux tragdies politiques qui sont joues, elles thmatisent pour la plupart une lutte pour le pouvoir qualifie de lgitime et qui se dfinit comme une lutte contre limposture tyrannique. Les pices rvolutionnaires mettent en scne un jeu complexe autour de cette notion : dans un contexte marqu par les bouleversements politiques et les rivalits de clans, laccusation dimposture devient un instrument de rcupration idologique dans les discours et un motif constitutif de la tragdie politique. Limposture est partout ; au niveau de la fable, cest--dire de lintrigue proprement dite, mais aussi au niveau de la stratgie scripturale comme figure minemment productive de la mystification, notamment lorsquil sagit dchapper la censure. Nous avons donc choisi le terme de figures de limposture au pluriel pour montrer que ce concept recouvre plusieurs aspects du rpertoire rvolutionnaire : limposture ne prend pas seulement la forme de la condamnation axiologique de la supercherie, elle constitue aussi une stratgie scripturale ludique ou une mystification qui produit un sens. Notre expos suivra trois lectures de limposture trois niveaux diffrents des textes : au niveau des discours des personnages dans les tragdies politiques (nous tudierons ici laccusation dimposture en contexte polmique), au niveau de la reprsentation hroque (limposteur en tant que personnage) et au niveau des stratgies dcriture et de rception des textes dramatiques (limposture au sens de mystification littraire). Cest
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En 1794, le Conseil gnral de la Commune de Paris met en place une puration du rpertoire jou (on raye Horace, Andromaque, Phdre, Britannicus, Macbeth, Bajazet, Le Malade imaginaire entre autres) et on procde une adaptation ou des coupures des uvres qui restent, que certains qualifient juste titre de caviardage : rcriture de certaines scnes ou de dnouements, suppression des titres de noblesse, gnralisation de lappellation citoyen et emploi du tu rvolutionnaire, tout cela afin de rendre ces pices conformes aux vux des dirigeants jacobins.

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notamment cette dernire perspective qui justifie notre choix de nous intresser exclusivement aux tragdies politiques sujets antiques (principalement romains) puisquelles mettent en place un jeu de reprsentation fantasme de la France rvolutionnaire travers la Rome rpublicaine et contribuent faonner un mythe rpublicain fictif par le biais de cette mtaphore5.

Une arme rhtorique au service dun combat idologique La mise en scne de limposture politique comme ressort de lintrigue est une constante des tragdies de la priode rvolutionnaire. Beaucoup de pices se concentrent sur une intrigue purement politique sans enjeu amoureux. Dans la plupart des pices, il sagit de lutter contre une forme de pouvoir despotique ou tyrannique dj installe ou sur le point de semparer du pouvoir. Les prils encourus par la Rome rpublicaine deviennent ainsi des sujets dintrigue privilgis, on peut songer aux tragdies de Marie-Joseph Chnier, par exemple celle qui est consacre lpisode des Gracques en lutte contre un snat despotique ou bien encore celle qui traite du rgne dictatorial de Tibre. Dans Caus Gracchus, les scnes de dbat public opposent frontalement un pouvoir rpublicain un pouvoir despotique usurp par le consul Opimius auquel le Snat a accord les pleins pouvoirs. Les deux partis saccusent mutuellement dusurper le pouvoir des fins dambition personnelle. Lors de la confrontation avec son adversaire politique, le hros Gracchus sinsurge pour rappeler lorigine dmocratique du pouvoir :
Si bientt, ds ce jour, une main prompte et sre Ne gurit de lEtat la profonde blessure, Je vois dans lavenir des maux plus dangereux : Nos grands seront des rois, ils suniront entre eux ; Et laristocratie, ou le joug monarchique, Ecraseront enfin la puissance publique. 6

Gracchus dnonce lillusion dun pouvoir qui ne bnficie pas de lappui du peuple. Quant Opimius, il prtend que lambition et la recherche de gloire personnelle sont les motivations
Rappelons que ce rapport analogique nest pas un phnomne circonscrit au champ de la littrature : le mythe de lAntiquit rpublicaine fait surgir une vogue noclass ique qui parcourt tout le XVIIIe sicle et connat son apoge pendant la Rvolution. Les rfrences et les exemples emprunts lAntiquit faonnent un motif obsdant, un art de vivre et de penser tous les domaines de la vie. Sur cet aspect, voir Claude MOSS, LAntiquit dans la Rvolution franaise, Albin Michel, 1989. 6 Marie-Joseph CHNIER, Caus Gracchus., acte II, scne 2, p. 29, Caus Gracchus, Tibre, Deux tragdies politiques, prsentation et notes de Pierre Frantz et Franois Jacob, Saint Malo, ditions Cristel, 1998.
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relles des Gracques. Drusus, principal soutien dOpimius, dclare ainsi la foule des citoyens assembls :

Mais vous, Romains, mais vous, quelle est votre faiblesse ! Quels sont donc les hros que vous vantez sans cesse ? Deux tyrans plbiens, jaloux des snateurs, Deux frres que lorgueil a rendus novateurs, Renversant par degrs la libert romaine, Factieux par instinct, par intrt, par haine, Infectant vos esprits de leur prvention, Et pour vous subjuguer flattant vos passions : Voil les grands exploits de Caus, de son frre. 7

Dans ce contexte de confrontation idologique, laccusation dimposture devient une arme rhtorique imparable pour discrditer lennemi politique. Les auteurs de ces pices, limage de Chnier, sont largement convertis la Rpublique et sengagent sincrement au service des idaux rpublicains travers leurs pices : le personnage imposteur, manipulateur et machiavlique, toujours condamnable moralement, est souvent associ une figure monarchique, despotique ou tyrannique. Prenons lexemple de Tibre dans la tragdie ponyme de Chnier : la figure du tyran est ici au cur dune imposture politique, non pas en terme dusurpation (puisque Tibre a t dsign par Auguste), mais en terme de lgitimit morale. Tibre manie la perfection tous les instruments dune pratique corrompue du pouvoir afin de garder une emprise absolue. Le thme du personnage au double visage, hypocrite et calculateur, revient en permanence dans les discours travers le motif du masque. Tibre ne pratique pas le travestissement physique et ludique des personnages de comdies mais il voile son identit tyrannique, sa pratique dun pouvoir politique corrompu et sans piti. Il manipule les autres personnages de manire garder le contrle des vnements. La situation est bien dcrite par Cnius, fils dun snateur, dans la scne dexposition :
Les dlateurs, vendant leurs voix et leurs crits, Viennent dans son palais marchander les proscrits ; Lui seul des tribunaux fait pencher la balance ; Le snat le contemple, et dcrte en silence ; Les regards sont muets ; les lois nosent parler Tibre ses genoux voit lunivers trembler, Et subissant lui-mme un tyrannique empire, Eprouve, en lordonnant, la frayeur quil inspire. 8
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Ibid., acte II, scne 2, pp. 31-32. Marie-Joseph Chnier, Tibre, op. cit., acte I, scne 1, p. 67.

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La figure du tyran manipulateur est demble discrdite : Tibre est une figure corruptrice par excellence qui monnaye les changes et entretient la supercherie dun rgime dmocratique. Sous la plume de Chnier, la dnonciation du rgime imprial de Tibre se charge dun cho particulier puisque la pice fut rdige en 1804. Par cette version sombre de la dcadence du rgime rpublicain, Chnier semble transposer ses propres doutes sur lEmpire napolonien travers lempereur romain9. Malgr lcart temporel, la ralit nest jamais loin derrire la fiction. Laccusation dimposture outrepasse donc le cadre de la seule intrigue romaine : elle est au cur dune rflexion politique qui excde le cadre mythique de la fable antique. La mise en scne de limposture sert une ambition politique propre au thtre de la Rvolution qui joue des ambiguts que laissent planer les textes sur le statut fictionnel de lintrigue. Au sein des textes, laccusation dimposture fait lobjet dune rcupration politique en lien avec la question de la lgitimit du pouvoir. Cette question fait natre toute une gamme dchos, de la simple rfrence allusive la dsignation explicite, entre la fable antique et les dbats contemporains. Contrairement ce quon pourrait penser, les questionnements politiques poss pas les tragdies antiques de la Rvolution suivent de prs lactualit des dbats rvolutionnaires et en permettent une transposition audacieuse. On observe ainsi un dplacement dans les cibles vises entre 1789 et 1793 : les cibles de laccusation dimposture ne sont plus tout fait les mmes. Sous la Terreur, Robespierre devient de manire plus ou moins implicite la figure de limposteur par excellence la place de la figure du monarque. Cette assimilation apparat hautement dangereuse dans le contexte brlant de la Terreur. Les conflits et oppositions politiques mis en scne par les pices deviennent plus virulents et les ressemblances avec des personnes ou des situations existantes ou ayant exist ne sauraient tre purement fortuites. Dans la tragdie Timolon de Chnier, les luttes fratricides entre montagnards et girondins sont ainsi mtaphorises par le duo fraternel de Timophane et Timolon. Pendant que Timolon est parti combattre les tyrans ennemis de Corinthe, Timophane a conspir en secret avec lun deux en organisant un complot afin de sarroger le pouvoir. Latmosphre de dlation et de complots de la dictature robespierriste est peine

Dans leur introduction la pice, Pierre Frantz et Franois Jacob prcisent que la pice fut compose en 1804 mais jamais reprsente pour cause de censure impriale. La premire cration est largement posthume puisquelle date de 1843. Cf, Caus Gracchus, Tibre, Deux tragdies politiques, op. cit. , pp. 7-10.

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voile par la fiction antique. De nombreuses rpliques jouent dangereusement avec la double nonciation, par exemple la dploration de Dmariste, mre inconsolable des deux hros :
La terreur, comprimant lhonnte homme abattu, Sche lhumanit, fait taire la vertu. La tyrannie altire, et de meurtres avide, Dun masque rvr couvrant son front livide, Usurpant sans pudeur le nom de libert, Roule au sein de Corinthe un char ensanglant. 10

Associer le terme de terreur, tyrannie, usurpation et sang dans une mme tirade apparat lui seul comme un acte de rsistance politique qui renverse le schma qui prvalait jusqualors travers lassociation dides liant intrinsquement monarchie et imposture. Laccusation dimposture a entre-temps chang de cible : de la tyrannie lgitime elle est passe la dictature illgitime et sanglante. La dictature de la Terreur est dsigne dans cette rplique comme une imposture politique qui a usurp la lgalit rpublicaine et dvoy ses principes. Ces double sens furent dailleurs trs bien saisis par les contemporains, et la questi on rhtorique Nest-on jamais tyran quavec un diadme ? 11 pose par Dmariste Timophane put tre interprte par certains contemporains comme une allusion contrervolutionnaire12. Laccusation dimposture devient pendant la dcennie rvolutionnaire un motif constitutif de la tragdie politique : peinture de tyran sanguinaire, complots pour renverser un rgime dmocratique, dcadence du rgime rpublicain corrompu par les vices, les auteurs dramatiques affectionnent les sujets relatant des moments de crise rpublicaine qui renvoient aux tourments de la France rvolutionnaire. La Rome antique offre un miroir dans lequel les rvolutionnaires de 1789 aiment se contempler et fantasmer leur propre mythe rpublicain. Lobsession du complot, de la manipulation, du discours mensonger traduit une hantise de limposture au sens dusurpation du pouvoir par celui qui ne bnficie pas du soutien dmocratique et qui nincarne pas lidal de vertu morale. En opposition cette peur de la corruption se dresse lidal de transparence et de vertu incarn par le hros citoyen. Pourtant, cette reprsentation idyllique du hros rpublicain constitue elle aussi un mythe rtrospectif.

Marie-Joseph Chnier, op. cit., Timolon, acte II, scne 6, p. 359. Marie-Joseph Chnier, op. cit. , Timolon, acte III, scne 2, p. 363. 12 Sur la rception contraste de la pice au moment de sa cration, voir lintroduction de Gauthier Ambrus et Franois Jacob, op. cit., pp. 42-52.
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Postures et impostures du hros En apparence, la figure du hros dpeinte par les tragdies rpublicaines est une figure monolithique : le hros citoyen se doit dapparatre comme politique, populaire et patriote. Il incarne le citoyen modle tel que les autorits jacobines lappellent de leurs vux. La plupart des intrigues tires de lAntiquit empruntent leur sujet aux recueils dexempla virtutis qui sont de vritables best-sellers au XVIIIe sicle. A cette fin, des rpertoires hroques sont rdits et connaissent un vif succs13. La Rvolution institutionnalise ses hros, quils soient lgendaires ( linstar de Brutus qui devient la figure emblmatique de la priode) ou rels (Rousseau, Voltaire, Mirabeau). De nouveaux hros envahissent la scne en lieu et place des anciens hros aristocrates et fondent ple-mle le panthon rpublicain. La Rpublique entend choisir ses hros et elle se sert du thtre pour diffuser ses nouveaux modles : par un dcret du 2 aot 1793, la Convention instaure la reprsentation gratuite, une fois par semaine, des tragdies de Brutus, Caus Gracchus et Guillaume Tell, pices qui retracent les glorieux vnements de la Rvolution et les vertus des dfenseurs de la libert . Ces hros acquirent une popularit accrue et renouvele pendant la Rvolution sous leffet conjoint de lenthousiasme citoyen et dune propagande officielle. Pourtant, la dmocratisation hroque laquelle procde la scne rvolutionnaire laisse aussi la place des figures lexemplarit douteuse, ce qui met en question, dans ces pices, la notion dhrosme et lidentit du hros authentique. La rflexion va parfois plus loin car cest lintgrit mme du hros qui apparat sujette caution dans certaines pices, justifiant une imposture hroque . Du hros limposteur, il ny a parfois quun pas. Dautant que, dans le contexte rvolutionnaire, la figure de limposteur revt des visages multiples, selon les alas de lHistoire et les logiques partisanes. Dans un thtre qui nhsite pas reprsenter les figures tutlaires de la Rvolution ou les transposer sous le prisme antique, la figure de limposteur va tour tour correspondre celle du roi (figure monarchique renvoyant Louis XVI), du tyran (Nron ou Robespierre), de lEmpereur (Tibre ou Bonaparte), ou du faux-hros patriote. Ce dernier cas mrite quon le dveloppe
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Cette vogue littraire et culturelle concide avec le vaste mouvement de redcouverte de lAntiquit qui parcourt tout le sicle : en 1719, labb de VERTOT publie une Histoire des rvolutions arrives dans le gouvernement de la Rpublique romaine, ouvrage qui propose une relecture de lHistoire antique la lumire des concepts contemporains. ROLLIN publie une Histoire ancienne, compilation hroque quon tudiait massivement dans les collges. Enfin, certains auteurs antiques sont privilgis, notamment ceux qui ont rdig des ouvrages consacrs aux grandes figures politiques de la royaut comme de la Rpublique : les deux auteurs les plus cits sont PLUTARQUE et ses Vies des hommes illustres ainsi que SUTONE et les Vies des douze Csars.

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car il illustre une des ambiguts de ce rpertoire que lon a longtemps cantonn de la propagande grossire et ampoule. Si certaines pices font disparatre la fiction par une saturation allusive qui dissout le fonctionnement mtaphorique de lintrigue14, dautres font le choix de lquivoque rfrentielle. La tragdie Epicharis et Nron de Legouv met en scne une hrone rpublicaine non dpourvue dambigut. Epicharis est une esclave grecque affranchie qui participe lorganisation dun complot rpublicain visant faire tomber Nron. Lhrosme dEpicharis contient certaines zones dombre : labsence de piti et la recherche dune gloire personnelle peu compatible avec les idaux rpublicains. A cet gard, le personnage dEpicharis est emblmatique de certaines contradictions inhrentes lidologie quelle prne. Pour assouvir son ambition, lhrone est prte recourir aux mmes manipulations que les personnages tyranniques. Lorsque Proculus, pour se venger davoir t conduit, rvle Nron le projet de conspiration men par Epicharis, cette dernire parvient retourner laccusation en arguant que Proculus invente le complot de toute pice par dpit amoureux. A part, elle utilise largument de la fin justifiant les moyens : Il vient, feignons ; jen rougis, mais la ruse / Sauve la libert ; cet intrt mexcuse 15. Lhrosme jacobin dcrit par Legouv intgre dans ses composantes une part de ruse et de violence considre comme ncessaire et qui confine parfois au fanatisme rpublicain. La question de la lgitimit de laction rebelle se pose et invite nuancer limage qui colle la peau de ces tragdies hroques : la constitution de lhrosme ne sopre pas systmatiquement sous le mode de lidalisme et de la glorification aveugle. Sous la plume de Legouv, Epicharis reprsente aussi une forme dimposture hroque, celle du jacobin fanatique. Nous reviendrons sur les motivations de cette reprsentation contraste dans la dernire partie.

Dans un certain nombre de pices sujets antiques de lpoque, la fonction mdiatrice de la mtaphore est abolie. Que ce rsultat soit le fruit dune maladresse ou dun choix dlibr de lauteur, la contamination temporelle qui met en pril le statut mtaphorique de luvre suscite de nombreux dbat s parmi les contemporains. Dans la prface sa tragdie Pausanias, Trouv crit : En effet le sujet de la tragdie est le neuf thermidor : cest le premier triomphe de la Justice et de lhumanit sur le brigandage et lassassinat. (Charles-Julien TROUV, Pausanias, tragdie en cinq actes, Carcassonne, impr. Gabriel Gareng, 1810, p. 5). Lauteur fait de la rupture mtaphorique et fictionnelle la force polmique de son uvre. Commentant la pice, les critiques tienne et Martainville ne manquent pas quant eux de souligner lincongruit du procd qui met mal lefficacit tragique et lillusion du spectateur : [] Pausanias, gnral clbre qui avait dabord combattu pour la libert de son pays et qui aspira ensuite en devenir le tyran, ne ressemble sans doute point Robespierre [] : mais lauteur comptait sur les applications et, enchan par le dsir de produire de leffet, il oublia quil tait Sparte pour se transposer Paris. La multiplicit des rapprochements nuisit au succs de la pice qui navait plus lair que dun travestissement : ctait Robespierre, Tallien et les autres acteurs du neuf thermidor habills la grecque, et on sait que rien nest moins tragique que les caricatures. (TIENNE Charles-Guillaume et MARTAINVILLE Alphonse, Histoire du thtre franais, depuis le commencement de la Rvolution jusqu la runion gnrale, Paris, Barba, 1802, 4 tomes, t. 3, pp. 184-185.) 15 LEGOUV, Epicharis et Nron, ou conspiration pour la libert, tragdie en cinq actes, Paris, Maradan, 1794, acte III, scne 6, p. 31.

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Lambigut sur le statut hroque et la prtention lhrosme produit une reprsentation en demi-teinte de hros dsigns comme tels mais dont lexemplarit est parfois sujette caution. Certes, cet enthousiasme pour des figures ambivalentes est nourri par une sensibilit propre la dcennie rvolutionnaire qui privilgie un hrosme svre et sans concession ; mais certains auteurs cherchent prcisment rendre compte de cette tension au cur de la reprsentation hroque et la mettre en question. Dans La Mort de Csar, Voltaire confronte deux modles hroques antagonistes sans trancher en faveur de lun ou de lautre : Csar y apparat comme un personnage humain moins dtermin que contraint par les circonstances semparer du pouvoir. Voltaire a volontairement choisi de faire de Brut us le fils cach de Csar, doublant ainsi lassassinat dun parricide et renforant ainsi lmotion pathtique du geste assassin. Quant Brutus, sil apparat rsolu faire triompher la Rpublique au dbut de la pice, la rvlation du lien de parent qui lunit Csar le plonge dans un profond dsarroi. Entre un tyran malgr lui et un hros rpublicain dsabus, la tragdie de Voltaire semble inviter nuancer une reprsentation caricaturale des rles. Certains jacobins de lpoque lont bien compris au moment de la reprise de la pice, puisquils trouvrent quelques rpliques et notamment le dnouement de la pice de Voltaire trop modrs , susceptibles dalimenter les arguments de la Contre-rvolution. Qu cela ne tienne, la pice sera remodele et certains passages rcrits dans une version de 1793 trs jacobinise16. La pice est remanie sous la Terreur pour tre conforme la propagande

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Suite lnorme succs lors de la reprise du Brutus en 1791, La Mort de Csar fut reprise deux semaines plus tard sur le thtre de la Rpublique. Tous les passages pro-rpublicains furent vigoureusement acclams par le public ; en revanche, le discours du modr Antoine aprs lassassinat de Csar fut couvert de hues et tax desprit contre-rvolutionnaire . Deux ans plus tard, en 1793, un certain Gohier, alors ministre de la Justice, procda une adaptation du dnouement de la pice afin de mettre Voltaire au pas . La rcriture intervient dans les trois dernires scnes du dernier acte. Dans le texte dorigine, Cassius sadresse dabord au peuple pour le mettre en garde contre lintervention dAntoine. Lorsquil p arat, ce dernier monte la tribune et commence un vigoureux plaidoyer pour dfendre Csar : Oui, je laimais, Romains/ Oui, jaurais de mes jours prolong ses destins (acte III, scne 8, v. 920-21). Il annonce ensuite que Csar a lgu tous ses biens au peuple de Rome. A ce moment, le fond du thtre souvre et des licteurs apportent sur scne le corps de Csar couvert dune toge sanglante. Antoine se jette aux pieds du corps et voque sur un ton pathtique le meurtre de Csar : L, Brutus perdu, Brutus lme gare, / A souill de ses flancs sa main dnature. / Csar, le regardant dun il tranquille et doux / Lui pardonnait encore en tombant sous ses coups. / Il lappelait son fils ; et ce nom cher et tendre / Est le seul quen mourant Csar ait fait entendre: / mon fils disait -il. (acte III, scne 8, v. 9941000). Les Romains jurent alors de rpondre lappel de la vengeance et Antoine se flicite auprs de Dolabella davoir russi soulever ce peuple inconstant et facile afin de venger Csar en semparant son tour du pouvoir. Cassius russit finalement convaincre le peuple du bienfait du tyrannicide, le peuple passe de son ct et jure dimiter laction hroque de Brutus. Dans la version de Gohier, lintervention dAntoine est r duite la portion congrue. Aprs de brves lamentations, il annonce le testament de Csar au peuple (peuple qui ne ragit pas) et Cassius linterrompt soudainement : Cesse, ami dun tyran, tes discours superflus ; / Rome est libre aujourdhui, tout Romain est Brutus (La Mort de Csar, avec les changements faits par le citoyen Gohier, ministre de la Justice , Paris, chez L. Cutty, 1793, acte III, scne 8, p. 35.) et les Romains passent silencieusement du ct de Cassius. Le dnouement est plus resser r (le corps ensanglant de Csar nest pas prsent sur scne), la scne du dbat tourne court au profit de lunanimisme fdrateur du tableau final o le

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officielle. La notion dimposture fait ainsi lobjet dune instrumentalisation politique qui a ncessit de la part de certains auteurs le recours des impostures scripturales dviantes. Cette remarque nous invite envisager un autre aspect de limposture comme stratgie scripturale et mcanisme de production littraire. Le concept dimposture/ imposteur peut aussi rfrer une forme de mystification littraire visant travestir luvre ou son auteur dans un contexte de rception mouvement. La mtaphore antique : une imposture littraire Limposture relve aussi dune stratgie dcriture, notamment dans un contexte de retour et de durcissement de la censure telle quelle est rtablie en 1793. La transposition de lHistoire sur les trteaux rvolutionnaires par le biais de la mtaphore antique permet de cristalliser les dbats contemporains et de fantasmer le mythe rvolutionnaire naissant. Le got des rvolutionnaires pour lAntiquit dpasse le simple effet de mode noclassique : dans le contexte de lavnement dune nouvelle re rpublicaine, les rvolutionnaires se cherchent un modle et une origine. La Rome rpublicaine et la Grce dmocratique fournissent alors un idal en perspective, une tension oprationnelle et dynamique dans la culture rvolutionnaire. Au mythe romain se superpose un mythe proprement rvolutionnaire : derrire le cadre antique apparat en filigrane la France de 1789 qui se mythifie et se cre une gnalogie rpublicaine fictive. Lexemple le plus clbre et le plus emblmatique reste celui de Brutus ou plutt des Brutus de lHistoire antique que la Rvolution va progressivement confondre en un seul, troquant la vrit historique contre un strotype fdrateur, un buste de marbre, qui prside dsormais comme une caution rpublicaine aux spectacles et aux runions politiques17. La mtaphore antique a donc des vertus pdagogiques et politiques ; mais elle permet aussi de masquer certaines critiques, de travestir lactualit derrire le mythe antique. Cest pourquoi on peut envisager cette mtaphore comme une imposture littraire.

peuple rassembl prte serment aux pieds de la statue de la libert. Il sagissait avant tout de sup primer le potentiel subversif de lintervention dAntoine. 17 Voir ce sujet larticle dEdith FLAMMARION Brutus ou ladoption dun mythe romain par la Rvolution franaise dans La Rvolution franaise et lAntiquit , collection Caesarodunum, n 25 bis, dit par R. Chevallier, Tours, 1991, pp. 91-111. Edith Flammarion crit ainsi p. 99 : Donc si les personnages antiques ont trois ralits historiques distinctes, limaginaire rvolutionnaire va la plupart du temps les confondre pour crer une entit globalisante qui se rduit quelques composantes fortement symboliques.

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Les potes dramatiques ont parfois su habilement tirer parti de la censure, notamment lorsquelle se radicalise en 1793 au moment de la Terreur. La pice de Legouv est compose pendant la priode et semble premire vue se conformer ces critres exigeants : son intrigue met en scne le droulement dun complot rpublicain contre un tyran sanguinaire, la lutte pour la libert anime lesprit des hros qui sont prts tous les sacrifices pour mener bien leur projet. Lexaltation du tyrannicide fait partie des thmes de prdilection du thtre jacobin. La mise en scne de lhrosme rpublicain et du combat pour la libert (la pice est dailleurs sous-titre conspiration pour la libert ) semble mettre en place un unanimisme conforme aux attentes du parterre jacobin. Or, rien nest moins sr. La pice de Legouv propose une exaltation vhmente du tyrannicide qui prend un sens particulier en 1794. Lattaque frontale contre la tyrannie semble moins dirige contre la figure dun pouvoir monarchique absolu que contre le rgime de la Terreur qui prsente tous les attributs dun pouvoir dictatorial violent. La pice met notamment en scne une obsession du complot qui parcourt chaque rplique et qui se fait lcho des querelles fratricides entes Girondins et Montagnards. La tragdie condamne par lintermdiaire de la tyrannie de Nron et de ses mfaits la dictature jacobine de Robespierre et la politique violente de la Terreur 18. La multiplication des crimes dont chaque personnage accuse successivement lautre cre une peur et une hantise symptomatiques de la dictature robespierriste. Legouv se sert de limposture littraire (le rgne corrompu et sanglant de Nron) pour dnoncer limposture politique de la dictature montagnarde et doit user de multiples prcautions pour viter la censure jacobine. Il prit dailleurs soin de faire prcder sa pice dune Ode la libert dans lesprit du temps qui lui permit dchapper in extremis la censure19. La rsistance des
Les contemporains, particulirement habiles dceler voire inventer lorsquelle nexiste pas- la moindre allusion lactualit, ont demble analys la pice comme une dnonciation de la dictature robespierriste. Les historiens et critiques rapportent que la pice chappa miraculeusement la censure et cela principalement grce une prface ddie la libert et aux valeurs rpublicaines qui aurait permis Legouv de nuancer la virulence de son propos sous couvert dune intention laudative. Dans son ouvrage consacr au thtre de la Terreur, Paul dEstre montre comment la rception de la pice fut soumise au rgime de lallusion. Pour le public contemporain, Nron est une mtaphore du pouvoir violent et dictatorial incarn par Robespierre : Legouv, le grand ami de Laya, navait pas montr moins de courage quand il avait mis la scne la tragdie dEpicharis et Nron, qui fut reprsente au commencement de fvrier 1794. Mais il avait eu le bon esprit de la ddier la libert ; et ce fut sous lgide de cette desse, que lon invoquait si souvent et quon respectait si peu, que le jeune pote put instruire le procs du Nron sous lequel tremblait la France. Lallusion qui sortait en quelque sorte de tous les pores de la pice pour rejaillir sous Robespierre, fut salue avec transport par le public, devenu cependant bien craintif et bien veule. Des contemporains ont prtendu que le conventionnel, quand il vit la pice, se reconnut, mais quil ne broncha pas. [ ] Legouv, plus heureux que Laya, ne fut pas inquit pour sa pice, que, par parenthse, certains royalistes trouvrent encore trop rpublicaine leur gr. [] Le vers Tremble, tremble Nron, ton empire est pass ! fut salu dacclamations frntiques. [] Paul dESTRE, Le Thtre sous la Terreur, thtre de la peur, 1793-1794, Paris, Emile-Paul frres, 1913, pp. 142-143. Voici un extrait de lOde libert qui fait office de prface la pice : [] La France, calme au sein de lorage qui gronde, / Semble un roc o les flots viennent tous se briser. / Le monde de son poids avait cru
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auteurs la censure passe par des stratgies dcriture ou de rcriture permettant de fair e diversion. Les auteurs font parfois le choix dune adaptation spontane de leur sujet qui confine limposture stratgique. Legouv nhsite pas faire fi de la vrit historique pour rendre sa pice conforme du moins en apparence lidologie rpublicaine. On sait que daprs les rcits des historiens, la conjuration mene par Pison fut un chec : Nron triompha et cest dans ce complot que les potes Snque et Lucain prirent. La mise en scne de lchec dun tyrannicide paraissait inconcevable en 1794 ou tout du moins largement provocatrice. Legouv modifie donc le dnouement historique par la russite dramatique du complot, donnant lieu un cinquime acte trs pictural au cours duquel Nron dchu parcourt les souterrains sombres de son palais pour chapper une mort certaine. Pour correspondre la doctrine jacobine, lauteur feint que la Rpublique romaine est rtablie cette poque. Chnier transforme lui aussi le dnouement de Caus Gracchus afin de ladapter au contexte. La pice est reprsente initialement en 1791 : elle est reprise en 1792 sur le Thtre de la Rpublique linitiative de la Convention nationale (dans laquelle Chnier occupe un sige de dput). Cette reprise conduit Chnier ajouter huit vers au dnouement de la pice : dans ces vers, la mre de Gracchus appelle le peuple venger la mort de son fils, et le consul Opimius est gorg sur scne par la foule. Ces huit vers seront nanmoins supprims dans les ditions suivantes du texte, laissant la pice se clore sur le sacrifice patriotique de Gracchus et son vu pieux que le peuple soit libre. Cette rversibilit du texte traduit de la part de Chnier une prise de distance par rapport aux idaux rvolutionnaires20. A travers ces stratgies auctoriales, le statut du texte, son sens et sa rception sont soumis des revirements permanents. Les potes dramatiques manient habilement les ressources polmiques de lart thtral comme instrument de contestation et le public nest pas en reste pour saisir toute allusion subversive relle ou fictive dissmine dans le texte. Le recours la mtaphore

lcraser. / Cest elle dont le poids crasera le monde. / Et dj sous leurs pieds les despotes tremblans / Sentent tous sbranler leurs trnes chancelans. / Voil, pour vos travaux une gloire nouvelle, / Artistes, secondez ces gnreux lans. / De vos prdcesseurs quels que soient les talens,/ Ne suivez pas leur route ; une autre vous appelle. / Vos noms seront plus purs sils ne sont si brillans. / Prostituant au trne un respect idoltre,/ De la scne abaisse de serviles lois, / Ils ont fait le thtre des grands et des rois: / Osez du peuple seul en faire le thtre. / Que les arts purs ne soient plus des flatteurs. / Qu inspirant dsormais notre me attendrie/ Le culte des vertus, lamour de la patrie / Ils deviennent des bienfaiteurs./ Quils offrent au plaisir la leon runie: / Sanctifiez leur voix, et rendez le gnie / Le chantre du civisme et lorgane des murs. LEGOUV, Epicharis et Nron, op. cit. , Ode la libert , p. 5. 20 Nous empruntons ces lments danalyse larticle de Paul -Edouard LEVAYER, Le Caus Gracchus de Marie-Joseph Chnier , La Rvolution franaise et lAntiquit, op. cit., pp. 163-174.

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antique sapparente bien une mystification littraire qui enrichit la lecture de ces pices dune multiplicit de sens et dinterprtations. Le concept dimposture se rvle particulirement oprant lorsquon le confronte aux tragdies rvolutionnaires. Limposture joue plusieurs niveaux du rpertoire et selon des modalits diffrentes : au niveau de lintrigue proprement parler, au niveau de la reprsentation de lHistoire et du mythe rvolutionnaire vhiculs par ces pices et enfin au niveau de lcriture et de la rception des textes. Figure de la tromperie, de la dissimulation et du travestissement, limposture rvle galement toutes les potentialits dramatiquement fcondes du rpertoire rvolutionnaire. On a souvent associ cette production dramatique des pices anecdotiques, des uvres de propagande, au propos caricatural et la rhtorique pesante. Un rpertoire qui serait lui-mme une imposture dans le champ des tudes littraires21. Pourtant, travers les quelques pistes que nous avons indiques, on peut mesurer quel point ces pices offrent une lecture plus complexe entre mythes et ralits politiques. Limposture apparat tantt comme un argument rhtorique, tantt comme une feinte, tantt comme une mystification pour se soustraire la censure et inflchir le sens des textes. Si les auteurs prennent autant plaisir manier les ressorts de limposture, cest peut-tre que ce rpertoire, limage de la priode mouvemente qui la vu natre, se rvle minemment libre et subversif. Eva Bellot Universit Paris-Sorbonne

De manire symptomatique, les historiens ont t les premiers redcouvrir ce rpertoire pour y chercher des informations contextuelles sur lhistoire des reprsentations et des scnes thtrales la fin du XVIII e sicle. Leurs analyses concluent de manire quasi unanime la condamnation sans appel de ces pices considres comme un ensemble htroclite duvres ennuyeuses, la dramaturgie manque et au discours caricatural qui nauraient eu pour but que de servir les ambitions de la propagande rpublicaine. Dans lun des premiers ouvrages consacrs lhistoire du thtre de la Rvolution, C.G. Etienne et A. Martainville se livrent une mdisance active : Ce fut sans doute pour nous une tche pnible remplir que celle de rappeler au souvenir des ouvrages atroces et immoraux qui, pendant une dsastreuse poque, souillrent la scne franaise. (Histoire du thtre franais depuis le commencement jusqu la runion gnrale, Paris, Barba, 1802, 4 t., tome 1, prface, p. 6). Plus rcemment, Ren Tarin a rsum ainsi le bilan de la critique sur ce rpertoire : De Martainville Carlson, la grande majorit des historiens du thtre souligne dabord la faiblesse de lcriture dramatique de cette poque. Cette faute de got, sans cesse dnonce, ne serait que le signe tangible du trouble des esprits. Une telle indignit sur le plan littraire quivaut un verdict de mort : dans le monde des Belles Lettres, le thtre de la priode rvolutionnaire nexiste pas. (Ren TARIN, Le Thtre de la Constituante ou lcole du peuple, Paris, Honor Champion, 1998, coll. Les Dix-huitimes sicles , p. 10.)

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Actes du colloque LImposture lge classique , organis les 4 et 5 Juin 2010 luniversit Paris-Sorbonne

Lgitimit et imposture politique dans la tragdie de la Restauration

La rflexion classique sur le rapport entre lgitimit et imposture politique, thme majeur de la production tragique racinienne et voltairienne, se poursuit tout au long de la premire moiti du XIXe sicle, ractualise par les vnements rvolutionnaires et post-rvolutionnaires. Elle occupe notamment une place privilgie dans la tragdie de la Restauration. Les auteurs tragiques de lpoque ne peuvent videmment pas sempcher de transposer au thtre lexprience de lusurpation napolonienne et den donner, sous le voile de la projection historique, des reprsentations plus ou moins poignantes, sinterrogeant sans cesse sur la grande question du droit daccs au trne. Dans les annes qui suivent immdiatement la chute de lEmpereur, la scne tragique franaise se remplit dusurpateurs, de tyrans guerriers qui finissent par tre chtis pour leur hybris et leur illgitimit. Sappropriant le topos mlodramatique de linnocence perscute, la tragdie prsente avec insistance des rois lgitimes vertueux menacs par de vilains imposteurs1. La dualit axiologique qui structure ces pices se rsout, au cours de ces annes, en faveur du souverain lgitime qui, rtabli dans ses droits linstar du pre dans les mlodrames, se profile comme la transposition dramaturgique du Bourbon restaur. Ce genre de tragdies, qui se rduisent souvent des pices doccasion et de clbration du nouveau rgime, rencontrent la faveur de ce public bourgeois qui, fatigu des guerres napoloniennes, salue avec joie le retour pacificateur du monarque lgitime. Parmi les pices qui traduisent ce sentiment, nous pouvons citer dabord lUlysse de Pierre Lebrun, qui se profile, lors de sa premire reprsentation en 1814, comme le premier succs thtral li la restauration du roi Bourbon 2 . Si dans le chef des prtendants, lusurpateur Antinos, on voit Napolon, le retour dUlysse dans sa patrie est interprt comme une transposition mtaphorique du retour en France de Louis XVIII : lallusion parait tellement vidente que certains journaux de lpoque, se servant dun jeu de mot plutt sagace, rebaptisent la tragdie Le Retour du lys 3 . Les vers qui scellent le triomphe de la pice sont en particulier ceux que prononce Tlmaque en commentant lissue heureuse des vnements (V, 5) : Tous, les larmes
Sur linfluence que le code mlodramatique naissant exerce sur le code tragique traditionnel ds le XVIII e sicle, voir Gianni IOTTI, Virt e identit nella tragedia di Voltaire, Paris, Champion, 1995, pp. 19-51. 2 Pierre LEBRUN, Ulysse, Paris, Firmin Didot, 1815 (premire reprsentation : Thtre-Franais, 28 avril 1814). 3 ce propos, voir Pierre Lebrun, Prface dUlysse, dans uvres, Paris, Librairie Acadmique Didier et Cie, 1864, t. I, p. 59. Prcisons que Lebrun niera toujours avoir voulu faire une pice politique et lgitimiste avec son Ulysse.
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aux yeux bnissent lheureux jour / Qui rend, aprs vingt ans, un pre notre amour . Cest en applaudissant ces vers que le public du Thtre-Franais clbre la victoire de lUlysse bourbonien sur lAntinos corse et de la lgitimit sur lusurpation. Parmi les tragdies qui mettent en scne le conflit entre un roi lgitime et un usurpateur, nous pouvons citer aussi le Dmtrius dtienne Delrieu4 et le Childric Ier dAlexandre de La Ville de Mirmont 5 , crits tous les deux en 1815 avec une intention expressment politique. Il est intressant dobserver que dans le Dmtrius, comme dans lUlysse, la tentative dusurpation du titre royal se double dune vellit dusurpation du titre de mari : limposteur, convoitant lpouse du souverain lgitime femme aux vertus inbranlables au mme titre que la couronne, se dessine comme le perturbateur dune intgrit familiale o se reflte lordre moral et social dune civilisation tout entire6. Si Antinos aspire la main de Pnlope, lusurpatrice du trne syrien Laodice veut que son fils pouse Stratonice, femme du roi lgitime Dmtrius. Lexclamation finale de Dmtrius, exemple parfait dautoclbration du roi restaur, semble traduire le soupir de soulagement pouss par tous les maris et les pres qui hantent le Thtre-Franais :
Peuple ! Mages ! Guerriers ! Comptez sur ma clmence. Vos malheurs sont finis : mon empire commence. Loin de vous la discorde est bannie jamais. Japporte mon pays une ternelle paix !

Dans Childric Ier, la lgitimit perscute est thmatise ds le premier acte, lorsque le noble Clodomir introduit auprs du peuple le monarque exil : [] ce Childric, cette noble victime, / Est votre Souverain, votre Roi lgitime (I, 1), affirme-t-il. Lorsque, aprs la dfaite de lusurpateur Egidius, Childric est rtabli sur le trne, son appel la pacification nationale remue les sentiments des spectateurs de 1815 (II, 1). Le roi invite son fils Clovis promettre respectivement :
De ne jamais venger mon exil, mes outrages, De ne point rechercher les erreurs du pass, Doublier jusquau nom de ceux qui mont chass, Dimplorer leur pardon de la bont cleste.

tienne DELRIEU, Dmtrius, Paris, Ladvocat, 1820 (premire reprsentation : Thtre-Franais, 31 octobre 1815). Alexandre DE LA VILLE DE MIRMONT, Childric Ier, Paris, Lavigne jeune, 1815 (premire reprsentation : Thtre de Bordeaux, 28 aot 1815). 6 Le Polyphonte de la Mrope de Voltaire constitue, pour les auteurs tragiques de la Restauration, le modle absolu de limposteur politique et du perscuteur dune reine lgitime. Aprs 1815, Mrope est d'ailleurs considre, avec Athalie, comme la pice de la lgitimit par excellence.
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Le fait que le message de rconciliation entre les partis soit insr lintrieur dune promesse qui lie le pre au fils nest pas anodin : la Restauration se propose doprer une mdiation apaisante entre la gnration des Pres et celle des Fils, entre les hommes de lAncien Rgim e et les enfants de la Rvolution 7 . Le rapport conflictuel et la pacification entre le pre et le fils sont les problmatiques centrales du Lothaire dHyppolite Bis 8 , o Lothaire essaie dusurper le trne franais du pre Louis. Lorsque la guerre entre les deux se termine et que la paix est proclame, Lothaire exprime le sentiment de culpabilit et dexclusion de ceux qui ont combattu aux cts de Napolon : Tous les rangs sont mls, tous les guerriers sembrassent ; / Tous retrouvent enfin un pre dans Louis, / Except moi, grand Dieu ! moi, lan de ses fils ! (III, 1). Le roi lgitime, toutefois, dcrtant la victoire du mlodramatique sur le tragique, accorde la grce Lothaire en dclarant solennellement : Ton roi ta condamn ton pre te pardonne . Le fils, ainsi que tous les fils de France, se soumet finalement au pouvoir du pre Louis, reconnaissant sa lgitimit : Ce pardon inou triomphe enfin de moi : / Oui, jtais un rebelle, oui, vous tes mon roi !... (III, 5). 1820 semble marquer un tournant dans la manire denvisager les questions de la lgitimit et de limposture. Aprs cinq ans de rgne de Louis XVIII, toutes les contradictions irrsolues dune nation qui est loin davoir mtabolis les vnements de son histoire rcente remontent la surface, dvoilant le caractre prcaire, postiche et anachronique de la restauration bourbonienne. Le dsenchantement dune opinion publique qui commence douter du rle pacificateur et providentiel du roi restaur se reflte dans des pices sombres et pessimistes, o linstance tragique a le dessus sur linstance mlodramatique et o la lgitimit succombe face lusurpation triomphante. Les cas de la Marie Stuart de Pierre Lebrun9 et du Clovis de Npomucne Lemercier10 sont emblmatiques de ce changement de tendance11. Dans la premire pice, la lgitimit est dsigne, ds le premier acte, comme un facteur fatal de malheur ; cest ainsi que la nourrice Anna plaint le destin de Marie (I, 1) :
[] ah ! voil son forfait !
Sur la porte du paradigme dipien l'poque post -rvolutionnaire et sur la rlaboration littraire de ce paradigme effectue par les romantiques, voir Pierre LAFORGUE, Ldipe romantique. Le jeune homme, le dsir et lhistoire en 1830, Grenoble, ELLUG, Universit Stendhal, 2002. 8 Hyppolite BIS, Lothaire, Paris, Pillet, 1817. La pice na jamais t reprsente. 9 Pierre LEBRUN, Marie Stuart, Paris, Barba, Ladvocat 1820 (premire reprsentation : Thtre-Franais, 6 mars 1820). 10 Npomucne LEMERCIER, Clovis, Paris, Baudouin, Barba, 1820 (premire reprsentation : Thtre-Franais, 7 janvier 1830). 11 Prcisons que ce changement de tendance est aussi dtermin par une revalorisation progressive de la figure de Napolon. Aprs lenthousiasme lgitimiste des premires annes de la Restauration, la bourgeoisie franaise devient rapidement librale et bonapartiste. ce propos, voir Maurice DESCOTES, Le public de thtre et son histoire, Paris, Presses Universitaires de France, 1964, p. 247.
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De l tous les malheurs. Plt au ciel quen effet Elle net point port ce titre hrditaire, Ce dplorable nom de reine dAngleterre ! Ses droits ont fait son crime [].

Au troisime acte, la tirade froce que Marie adresse Elisabeth a pour effet de dmystifier le principe du droit divin de la monarchie lgitime. Elle sexclame (III, 4) :
[] Le fruit de ladultre Profane insolemment le trne dAngleterre. Le noble peuple anglais, par la fraude tromp, Gmit depuis vingt ans sous un sceptre usurp. Si le ciel tait juste, indigne souveraine, Vous seriez mes pieds, et je suis votre reine.

Le ciel stant vid de tout garant suprieur du droit royal, la force et la fraude peuvent seules lgitimer le pouvoir sur les peuples, en renversant un principe hrditaire extrmement fragile et alatoire. Et comment considrer le Clovis mis en scne par Lemercier, ce Tartuffe tragique , ce clbre imposteur puni seulement par la honte de son plein triomphe et par lhorreur de son couronnement 12, sinon comme une incarnation de la force qui crase le droit et qui srige, aux yeux de la postrit, en source de lgitimit ? Les derniers mots de Clovis, tout en mettant en vidence la vanit de ses ambitions temporelles, scellent la victoire dun imposteur sanguinai re que lhistoire clbrera en tant que fondateur de la monarchie franaise et reprsent ant suprme du pouvoir lgitime :
Fatal usurpateur, me voil condamn A poursuivre un succs dont je suis constern ! Nimporte ! mon bonheur laissons les peuples croire, Et que mon seul triomphe arrive la mmoire.

Plus gnralement, grce leur force dmystifiante, les pices historiques de Lemercier semblent transposer emblmatiquement la condition tragique des hommes du XIXe sicle, ces hommes qui doivent faire face la vrit, dsormais flagrante, de la nature misrablement humaine et non divine du pouvoir royal13. Le tragique moderne sil y en a un concide, au moins en partie, avec la dcouverte dconcertante de la contingence de la royaut et avec leffondrement des bases mtaphysiques de sa lgitimit. Lemercier, ainsi que dautres dramaturges de la Restauration, ne se limite pas, dans ses tragdies, ter aux rois leur aurole mais transpose le sentiment de prcarit
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Npomucne LEMERCIER, Avant-propos de Clovis, op. cit., p. XIV et p. XXXVII. Parmi les pices o Lemercier dmystifie de manire foncirement tragique lhistoire, nous pouvons aussi citer le Baudouin Empereur (d. Paris, Collin, 1808) et le Charlemagne (d. Paris, Barba, 1816).
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existentielle que cette chute du mythe monarchique suscite dans lhomme moderne. Tout en contestant la lgitimit des souverains nationaux et en proclamant leur crpuscule, lauteur de Clovis ne voit aucune alternative concrte leur pouvoir : ses ouvrages, si poignants dans leur pars destruens, savoir dans leur colre anti-monarchique, sont dpourvus de pars construens, dun projet politique et social capable de remplir le vide laiss par la monarchie dchue. Le crpuscule des rois lgitimes est donc, en tout cas, un vnement minemment tragique ; bien plus, il est lessence mme du tragique moderne, lun des grands phnomnes historico-sociaux qui raniment et ractivent smantiquement, au cours de la Restauration et de la Monarchie de Juillet, ce genre dmod quest la tragdie. La seule pice tragique qui, dans la premire partie des annes 1820, manifeste encore de loptimisme vis--vis du pouvoir lgitime et de sa capacit rsoudre providentiellement les problmes qui affligent lhumanit est le Sal dAlexandre Soumet14. Il est dailleurs intressant dobserver que Soumet, pour prsenter son apologie de la lgitimit, choisit davoir recours un sujet biblique, vitant ainsi de mettre en cause ce domaine de lHistoire qui est devenu un lieu dincertitude et de controverse. Dans la scne finale de la pice, lusurpateur vaincu, avant de se suicider, sadresse au monarque lgitime David en le mettant en garde de leffet corrupteur du pouvoir ; offrant la couronne David, il lui dit :
Prends, et tu connatras lanathme attach ce bandeau funeste et quun prtre a touch ; Tu sentiras le poids dune telle couronne, Tu deviendras Sal en montant sur le trne.

La pice, toutefois, nentend pas, comme le font les tragdies de Lemercier, prsenter le mal comme un facteur intrinsque de la royaut en condamnant toute sorte de pouvoir monarchique ; au contraire, le couronnement final de David est accompagn par ces deux vers rassurants que le vieux gardien du temple Achimelech adresse aux Hbreux en dmentant les propos de Sal : Peuple, dautres destins David est rserv ; / Un Dieu vit dans sa race, et le monde est sauv . Les destins de lusurpateur et du roi lgitime sont donc nettement spars : la lgitimit, garantie par la divinit, nest certainement pas menace par la maldiction qui atteint lusurpation. Le message optimiste vhicul par la tragdie de Soumet tient encore dun manichisme mlodramatique qui distingue nettement le bon monarque, cautionn par le droit divin, du mauvais monarque, dont Dieu chtie limposture.
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Alexandre SOUMET, Sal, Gand, G. de Busscher et fils, 1822 (premire reprsentation : Thtre de lOdon, 9 novembre 1822).

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La foi dans la lgitimit royale quun auteur ultra comme Soumet continue garder nest pas partage, cependant, par la plupart des potes tragiques de lpoque. Au cours des annes 1820, les concepts de lgitimit et dusurpation se brouillent progressivement dans la conscience des Franais. Leur distinction devient plus floue et alatoire, en particulier, au fur et mesure que les tudes historiques se font plus prcises et approfondies : cest en interrogeant lHistoire de manire toujours plus scrupuleuse que les dramaturges didologie librale mettent nu le caractre arbitraire et artificiel de cette distinction. Blanche dAquitaine, ou le dernier des Carlovingiens de 1827 15 , tragdie avec laquelle Hyppolite Bis en arrive inquiter les censeurs thtraux de la Restauration, est un exemple emblmatique de ce procd. La scne finale de la pice montre que Hugues Capet, personnage considr comme lun des fondateurs de la monarchie franaise et comme le grand anctre des Bourbons, monte sur le trne de France grce une usurpation, se prvalant de sa propre force militaire et non pas dun droit hrditaire. Aprs la mort de Louis V, le dernier des Carlovingiens, la tragdie se termine sur laltercation entre Charles de Lorraine, hritier lgitime du trne, et Hugues Capet, comte de Paris. Cest ainsi que les deux se disputent la couronne franaise :
CHARLES [] Je suis roi ! HUGUES Le destin peut trahir ta superbe esprance ! CHARLES Jen appelle aux Germains ! HUGUES Jen appelle la France !

Quoiquil cherche lgitimer ses revendications en faisant appel aux Franais et au consensus dont il bnficie lintrieur du pays, Hugues ne fait pas partie de la famille royale ; ses raisons sont donc celles dun usurpateur, dun turannos16, dun parvenu qui, comme la fait Bonaparte, essaie de monter au sommet de lchelle sociale. Le fait que Charles compte sur lappui de forces trangres comme lont fait dailleurs les Bourbons en 1815 nempche pas quil soit le seul aspirant lgitime au trne. La suite des vnements est laisse limagination des spectateurs : tout le
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Hyppolite BIS, Blanche dAquitaine, ou le Dernier des Carlovingiens, Paris, Denre, 1827 (premire reprsentation : Thtre-Franais, 29 octobre 1827). 16 Le terme grec turannos indique, dans son acception originaire, le souverain qui, dnu de tout droit hrditaire lui venant d'en haut, s'est empar du trne d'en bas, se prvalant seulement de sa propre force et d'un certain consensus populaire. Sur lvolution historique de la signification du terme, voir Pierre LAFORGUE, Ldipe romantique. Le jeune homme, le dsir et lhistoire en 1830, op. cit., pp. 22-28.

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monde sait que le vainqueur sera Hugues, ce hros qui, malgr ses vertus militaires et patriotiques certaines, reste un imposteur et un souverain illgitime. Nous pouvons donc comprendre les raisons qui poussent Delaforest, censeur thtral de lpoque, exprimer ses doutes sur la possibilit de faire reprsenter la pice de Bis. Dans son premier rapport de censure, dat du 21 juillet 1827, Delaforest crit :
Le second titre de cette tragdie annonce lextinction dune dynastie ; dans le dernier vers, la conclusion rvle lusurpation de Hugues Capet et, partant, lillgitimit primordiale de la famille royale [des Bourbons] ; cet ouvrage est encore la preuve du succs de la force contre le droit, la justification la fois du dernier interrgne [celui de Napolon] et de toute usurpation ou tentative dusurpation prochaine et loigne.

Dans le deuxime rapport, crit deux mois plus tard, le censeur va droit au cur du grand problme que la tragdie pose en se demandant :
Est-ce aprs quatorze ans dune restauration peut-tre mal affermie encore quil serait prudent de laisser provoquer de nouveau, par les jeux des thtres, une discussion de [la] lgitimit qui se rsout contre le droit ? Voil toute la question.17

Le ministre Martignac autorise finalement la reprsentation de la pice, mais les doutes soulevs par les organes de censure prouvent que la Blanche dAquitaine, mettant en scne limposture dun roi rvr de lhistoire nationale comme Hugues Capet, a touch lun des points sensibles dun rgime, celui de la Restauration, qui cherche dans lHistoire les sources de sa propre lgitimit 18. Dans les annes 1828-1830, la rflexion sur le rapport entre lgitimit et usurpation occupe encore une place privilgie dans la tragdie. Jacques Ancelot incarne la fragilit et limpuissance des souverains lgitimes dun ct dans l'orpheline moscovite Olga, perscute et tue par lusurpatrice du trne russe Hlne19, de lautre dans Childebert III, jeune roi fainant dAustrasie manuvr par limposteur Ppin dHristall 20. Le gnral Walstein peint par Charles Liadires, enfin, est un personnage plus complexe, tiraill entre la fidlit au souverain lgitime et la tentation

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Les deux rapports de censure cits sont conservs aux Archives Nationales, sous la cte F 21 966. Sur la porte politique de cette pice et sur ses problmes avec la censure de la Restauration, voir aussi Barbara T. COOPER, Le rgicide au thtre sous la Restauration : lexemple de Blanche dAquitaine dHippolyte BIS (1827) , Figures de lHistoire de France dans le thtre au tournant des Lumires 1760 -1830, dir. Paul MIRONNEAU et Grard LAHOUATI, Oxford, Voltaire Foundation, 2007 (SVEC 2007 :07), pp. 223-245. 19 Jacques ANCELOT, Olga, ou Lorpheline moscovite, Paris, Braut, 1828 (premire reprsentation : ThtreFranais, 15 septembre 1828). 20 Jacques Ancelot, Le Roi fainant ou Childebert III, dans uvres compltes, Paris, Delloye, Lecou, 1838, pp. 261-294 (premire reprsentation : Thtre de lOdon, 26 aot 1830).
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de conqurir illgitimement le trne du Saint-Empire romain germanique21. Lorsque le dsir de lusurpation est sur le point davoir le dessus sur le respect de la lgitimit, Walstein exprime ses derniers scrupules moraux par les vers suivants (I, 6) :
Mais combattre un pouvoir sur le trne assur, Par lusage affermi, par le temps consacr, Qui, fondant sa grandeur sur des bases divines, Dans le respect du peuple a jet ses racines ; Renverser lordre antique, ternel, glorieux, Quadorent nos enfants, quadoraient nos aeux ; Loserais-je tenter ? []

Quand le gnral rebelle est finalement puni de mort pour son hybris, le spectateur ne peut qutre partag entre ladmiration des qualits du grand homme vaincu et la dsapprobation de ses revendications illgitimes. Limposture nempche pas, en tout cas, que le personnage ait un statut de hros, ce qui prouve quune vision moins manichenne de lopposition entre lgitimit et usurpation est en train de saffirmer. La dvalorisation du concept de lgitimit, dsormais vid de sa sacralit et dmystifi au profit dune conception laque et scularise du pouvoir, est contrebalance par une rvaluation de la notion dimposture, qui devient progressivement synonyme desprit dentreprise et de russite sociale. Les vnements de juillet 1830 ont une influence immdiate sur la manire de traiter cette question si pineuse au thtre. Le Lucius Junius Brutus de Franois Andrieux, reprsent pour la premire fois en septembre 1830 et ddi Au peuple franais devenu libre , est un exemple significatif de ce changement 22 . Lauteur y met en scne, en particulier, un dbat public o le royaliste Mamilius soppose au rpublicain Brutus (II, 7). Tandis que Mamilius fonde son apologie du roi Tarquin sur lexaltation du principe de la lgitimit du pouvoir monarchique, Brutus nie quil puisse exister un pouvoir lgitime qui ne soit pas lexpression directe de la volont des citoyens. Sa dfense passionne du principe de la souverainet populaire [] nul ne peut saisir le timon de lEtat / sans le consentement du peuple et du snat , affirme-t-il est acclame tant par la foule des Romains qui animent la scne que par celle des spectateurs du Thtre-Franais : le public encore enflamm par la chute de Charles X approuve chaleureusement cette rvision dmocratique du concept de lgitimit. La socit dmocratico-bourgeoise qui saffirme partir du rgne de LouisPhilippe, scularisant lide dlection conue dsormais comme lection populaire et non plus
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Charles LIADIRES, Walstein, Paris, Vente, 1829 (premire reprsentation : Thtre-Franais, 22 octobre 1828). Les modles de cet ouvrage de Liadires sont videmment le Wallenstein de Schiller, dat de 1799, et la tragdie que Constant tire de la trilogie allemande en 1809. 22 Franois ANDRIEUX, Lucius Junius Brutus, Paris, Mme de Brville, 1830 (premire reprsentation : ThtreFranais, 13 septembre 1830).

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comme lection divine , a dfinitivement boulevers la signification traditionnelle des termes de lgitimit et dimposture. Maurizio MELAI Universit Paris-Sorbonne Universit de Pise

Actes du colloque LImposture lge classique , organis les 4 et 5 Juin 2010 luniversit Paris-Sorbonne

Pseudonymes et anonymes, plagiaires et imposteurs : le thtre de la Rpublique des Lettres dans les Auteurs dguisez dA. Baillet (1690)*

Si, de nos jours, le lecteur sait quil trouvera demble, ds la premire page dun ouvrage, tous les renseignements qui lui en conseilleront la lecture ou len dtourneront, les livres imprims sous lAncien Rgime ne livraient pas aussi directement leur tat civil 1. Publier un ouvrage sous son propre nom au cours de lge classique2, cest se prsenter aux yeux des lecteurs comme le garant des choix esthtiques et moraux oprs au fil des pages et rendre publique ds le seuil du volume une figure reprsentante de la Rpublique des Lettres autrement dit, se montrer la fois comme un crateur (autos) et une autorit (auctor), selon le double paradigme smantique et tymologique du terme auteur au cours de cette priode3. Do le rle crucial des diffrentes pices qui encadrent le livre et o le nom de lauteur, quil soit rvl ou masqu, sexhibe : la page de titre, la ddicace, la prface, le privilge De cette particularit ditoriale propre aux ouvrages publis au cours des XVIIe et XVIIIe sicles rend compte lanalyse de M. Foucault, qui avait dj repr en 1969 un renversement dans lassignation des uvres un nom propre la pliure centrale de la priode classique : de lAntiquit jusqu lpoque renaissante et humaniste, les discours dits scientifiques ntaient reus comme discours de vrit qu la condition dtre attribus une autorit , alors que
Au seuil de cet article, nous tenons remercier M me Franoise Waquet, dont les bienveillantes remarques ont nourri notre rflexion depuis le jour de la communication, le 4 juin 2010. 1 Sur la page de titre la Renaissance et au XVIIe sicle, voir Margaret McFADDEN SMITH, The Title-page : its early development (1460-1510), Londres, The Bristish Library et Newcastle, Oak Knoll Press, 2000 et Roger LAUFER, Lespace visuel du livre ancien , dans Roger CHARTIER et Henri-Jean MARTIN (dir.), Histoire de ldition franaise, t. I, Le Livre conqurant. Du Moyen-ge au milieu du XVIIe sicle, Paris Promodis, 1982, p. 478-497 (rd., Paris, Fayard/Cercle de la Librairie, 1989, p. 579-601). On peut galement consulter les pages que Ernst Robert CURTIUS consacre cette question dans sa Littrature europenne et le Moyen-ge latin (trad. en franais par J. Brjoux, Paris, P.U.F., coll. Agora , 1956, Excursus XVIII, Indication du nom de lauteur , p. 624-627). 2 Voir Christian JOUHAUD et Alain VIALA (dir.), De la Publication, entre Renaissance et Lumires, Paris, Fayard, 2002. 3 Alain Viala, Naissance de lcrivain. Sociologie de la littrature lge classique , Paris, Minuit, coll. Le sens commun , 1985, p. 276.
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la production littraire tait diffuse sans que soit pose la question de lauteur ; leur anonymat ne faisait pas difficult, leur anciennet, vraie ou suppose, leur tait une garantie suffisante ; partir du XVIIe sicle et du suivant, on a commenc recevoir les discours scientifiques pour eux-mmes, dans lanonymat dune vrit tablie ou toujours nouveau dmontrable ; cest leur appartenance un ensemble systmatique qui leur donne garantie, et non point la rfrence lindividu qui les a produits ; tandis que les discours littraires ne peuvent plus tre reus que dots de la fonction auteur : tout texte de posie ou de fiction on demandera do il vient, qui la crit, quelle date, en quelles circonstances ou partir de quel projet. [] Et si, par suite dun accident ou dune volont explicite de lauteur, il nous parvient dans lanonymat, le jeu est aussitt de retrouver lauteur. Lanonymat littraire ne nous est pas supportable ; nous ne lacceptions qu titre dnigme 4. Le chiasme que dessine cette mutation releve dans les habitudes de publication et de rception confre lge classique un rle de charnire et de rupture : le discours littraire aurait acquis au cours de cette priode une autorit en dlaissant un anonymat primitif et fondateur au profit dune attribution prcise, tandis que le discours scientifique aurait fini par jouir de la seule autorit de la science. lheure du recul de lindivision des savoirs et de la spcialisation croissante des activits de lesprit, la Rpublique des Lettres reste encore peuple d auteurs dguisez dont le masque sassimile tantt une proclamation dautorit tantt un dficit. Ces pratiques, riges en norme tout au long de lAncien Rgime et unanimement constates aujourdhui par les historiens et les sociologues de la littrature de cette priode, se sont tablies de longue date au sein de la Rpublique des Lettres en se rclamant dune tradition curiale danonymat 5, en rupture avec la figure du pote triomphant du XVIe sicle et avec la nouvelle pratique littraire luvre au sicle suivant, qui exige la pleine visibilit de
Quest-ce quun auteur ? , Bulletin de la Socit franaise de Philosophie, 63e anne, n 3, juillet-septembre 1969, p. 73-104 ; repris dans Dits et crits, Paris, Seuil, 1994, t. I, p. 789-820, ici p. 799-800. Roger Chartier discute et prolonge la rflexion de Michel Foucault dans son chapitre Figures de lauteur [1992], insr dans son ouvrage Culture crite et socit. Lordre des livres (XIVe-XVIIIe sicles), Paris, A. Michel, 1996, pp. 45-80 : Si tous les jeux avec le nom dauteur (dissimul, dguis, usurp) confirment bien, en l a dtournant, la rgle de lassignation individuelle des uvres littraires, il nest pas sr que le rgime de lanonymat soit celui qui commande la production des noncs scientifiques. Durablement, la validation dune exprience ou laccrditation dune proposition supposent la garantie du nom propre du nom propre de ceux qui, par leur tat, ont pouvoir dnoncer la vrit. Leffacement des savants et praticiens derrire lautorit aristocratique ne conduit nullement lanonymat dun discours dont la c ertification dpendrait exclusivement de sa compatibilit avec un corps de savoir dj constitu . (p. 72). 5 Cette expression est tire de louvrage de Roger Chartier (op. cit., p. 57). Sur cette question, voir galement Alain Viala, op. cit., pp. 261-264, ainsi que le numro spcial de La Lettre clandestine intitul Anonymat et clandestinit aux XVIIe et XVIIIe sicles (Paris, Presses de lUniversit de Paris-Sorbonne, 1999) et larticle de Batrice FRAENKEL, Noms cachs, nom montrs, noms absents. Enqute sur le livre anonyme (XVIIe et XVIIIe sicles) , dans Frdric LAMBERT (dir.), Figures de lanonymat. Mdias et socit, Paris, LHarmattan, coll. Champs visuels , 2001, pp. 95-110.
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lauteur. Si ces procds de dguisement confirment bien, en la dtournant, la rgle de lassignation individuelle des uvres littraires 6, ils invitent les hommes de lettres dnoncer ces faussaires et encouragent les critiques ramnager le territoire des belleslettres dj en voie de remodelage. Si une conception nouvelle, plus affirme, du rle et de la place des Lettres dans le chorus des discours savants a impliqu, partir du milieu du XVIIe sicle, une nouvelle configuration de la vie littraire7, cest galement partir de cette priode quont t publies, devant le trouble jet par ce phnomne et linquitude relative aux hrsies, les premires listes dauteurs dguiss8. compter de la dcennie 1670, une srie douvrages voient le jour qui entendent rpertorier, divulguer et dnoncer ces auteurs cachs sous le masque de la pseudonymie ou de lanonymat : plusieurs modalits deffacement du nom dauteur sont ainsi recenses, de labsence totale de tout nom propre lusage dun pseudonyme, en passant par les signatures tronques ou caviardes . Publies dans lEurope savante, ces premires enqutes dont les titres filent souvent la mtaphore du dguisement9 attestent dj dune prise de conscience de la vitalit de ces procds au sein de la Rpublique des Lettres depuis linvention de limprimerie : en Allemagne parat anonymement ds 1670 le trait des Larva detracta10 et, quelques annes plus tard, les travaux de Vincent Placcius11, tandis quen Italie

Voir supra n. 4. Les traits de celle-ci ont sembl suffisamment dessins pour quon ait pu lui supposer partir de cette date un espace social relativement autonome, que la sociologie a reconnu pour premier champ littraire de notre histoire. Voir louvrage dj mentionn dAlain Viala qui se fonde sur les travaux de Pierre Bourdieu (voir supra n. 3) 8 Ds 1643, le jsuite Philippe Alegambe amnage dans son catalogue des crivains de la socit de Jsus une section destine ses frres qui ont cach leur nom ( Bibliotheca scriptorium Societatis Jesu, Anvers, J. Meursium, 1643, in-fol). Combien voions-nous dAnonymes, combien de Pseudonymes dans la Congregation de lOratoire, dans le Corps des Chanoines Reguliers, mais particulierement dans la Compagnie des Jesuites, parmi lesquels les Bibliothecaires de la mme Compagnie ont dj dcouvert prs de 500 Anonymes, & prs de 200 Pseudonymes, sans conter ceux qui nous sont connus dailleurs, & ceux quil na pas encore t possible de dcouvrir ? , se demande Baillet dans son trait (Auteurs dguisez, Paris, A. Dezallier, 1690, p. 75). De son ct, Louis-Jacob de Saint-Charles avait commenc entreprendre une Bibliothque des pseudonymes autour de 1668. Cette initiative a t publie sous forme dextraits par Carlos Sommervogel ( Dictionnaire des ouvrages anonymes et pseudonymes publis par des religieux de la compagnie de Jsus : depuis sa fondation jusqu nos jours, Amsterdam, B. M. Isral, 1966 ; fac-simil de ld. de Paris, librairie de la Socit bibliographique, 1884, 2 vol. in-8). Sur ces listes qui prcdent lavnement du dictionnaire, voir louvrage, essentiel dans ce domaine, dArcher TAYLOR et de Fredric J. MOSHER, The Bibliographical History of Anonyma and Pseudonyma, Chicago, University of Chicago Press, 1951, p. 88 sqq. 9 Sur la mtaphore du dguisement dans la Rpublique des Lettres, voir notamment le chapitre que lui consacre Maurice LAUGAA dans La Pense du pseudonyme (Paris, P.U.F., coll. criture , 1986, pp. 84-111) et larticle de Delphine DENIS, Du Masque des orateurs aux Auteurs dguisez , dans Marie-Hlne PRAT et Pierre SERVET (dir.), La Parole masque, Cahiers du G.A.D.G.E.S., n 2, 2005, pp. 339-351. 10 Friedrich GEISSLER, Larva detracta, h. e. Brevis expositio nominum, sub quibus scriptores aliquot pseudonymi recentiores imprimis latere voluerunt, Veriburgi [Leipzig], 1670, in-12. 11 De scriptis et scriptoribus anonymis atque pseudonymis Syntagma , Hambourg, sumptibus C. Guthii, 1674, 2 parties en 1 vol. in-4 ; d. augmente en 1708 par Johann Alber Fabricius sous le titre Theatrum anonymorum et pseudonymorum. Sur Vincent Placcius, voir larticle de Maurice Laugaa, Via Placcia Impasse Qurard (Essai
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Angelico Aprosio, sous le pseudonyme de Pietro Giacomo Villani, publie La Visiera alzata hecatoste di Scrittori, che vaghi dandare in maschera fuor del tempo di Carnovalle sono scoperti da Gio12. Il faut attendre 1690 pour quune telle entreprise voie le jour en France13 : cette date, Antoine Dezallier fait paratre un livre dont le titre laisse entendre, dans lnumration des parasynonymes et le mouvement en cascade des ajouts, un effort pour cerner une ralit devenue hostile toute simplification : Auteurs dguisez sous des noms trangers ; Empruntez, Supposez, Feints plaisir, Chiffrez, Renversez, Retournez, ou Changez dune Langue en une autre. Encadr dune premire partie qui prsente quelques Rflexions sur le changement des noms en gnral et dune dernire qui recense les Inconvnients que le changement de nom dans les Auteurs a causez dans le monde, dans lglise, mais particulirement dans ce qui sappelle Rpublique des Lettres , ce trait dAdrien Baillet (1649-1706) tente de dresser une gnalogie des diffrentes pratiques de dguisement en rpertoriant partir dune liste des vertus et des vices (la prudence, la crainte, la honte, la modestie, la pit, la vanit, la mdisance) les motifs lorigine de ces phnomnes, et de brosser une typologie des diverses manires empruntes par ces auteurs dguisez . Le critique assortit au trait une liste des auteurs dguisez (compose de 1636 entres) qui offre la fin de louvrage un rpertoire utile aux lecteurs

sur les vies parallles de Vincent Placcius et de Joseph-Marie Qurard) , Le Travail du biographique, La Licorne, n 14, 1988, pp. 125-136. 12 Parme, per gli heredi del Vigna, 1689, in-12. 13 Rappelons toutefois les remarques de Charles SOREL, qui dans son trait sur La Connoissance des bons livres ou examen de plusieurs autheurs, paru en 1671, sinterrogeait dj sur ces pratiques : Que pouvons-nous donc penser des Autheurs nouveaux & inconns qui se mettent sur les rangs ? Nest-ce pas une temerit de juger deux sur de legers indices, & sans avoir examin attentivement leurs escrits. Le Pote Theophile ny vouloit pas faire tant de faon : Comme il prononoit son avis librement & plaisamment sur tout ce qui se presentoit, ayant oy parler dun nouvel Autheur dont le nom estoit vil & dsagrable, il dit, Quil navoit pas un nom bien faire ; mais une telle observation nest pas recevable par tout. Sil y a des Mysteres dans les noms, ils sont fort malaisez expliquer. Il est vray quil sen trouve quelques-uns de tresmauvais augure ; Ce Pote mesme qui sapelloit Theophile Viau, ayant un surnom assez laid le quitta entirement, & ne prit que son nom propre qui estoit plus agreable, afin quon fist plus de cas de luy la Cour. Quelques personnes ont pris la hardiesse de dire, Que si Monsieur de Balzac, qui sapelloit Jean Guez, neust point pris le nom de sa Terre de Balzac prez dAngoulesme, son nom de famille estant mis la teste de ses uvres neust pas eu tant de succez dans le monde, & quen disant les Lettres de Monsieur Guez, on nen eust pas conceu une si belle ide. On se persuade que ce nom de Balzac estant pris pour celuy dune noble & ancienne Maison assez conne, luy donnoit plus dauthorit, quoy quil sescrivit dautresorte : Mais ce sont ici des visions ; Sous quelque nom que ce soit, les uvres de ce rare Homme, auroient toujours est estimes autant quelles sont aujourdhui. Je preten qu la fin lon saccoutusme aux Noms les plus extraordinaires, & que les Noms bas ont enfin reverez, quand ils appartiennent des Hommes dignes de respect. Neantmoins il faut remarquer que soit par precaution, ou par la seule fantaisie de parestre, quelques-uns de nos Autheurs les plus celebres, venus de tres-bas lieu ont rendu leur surnom inconnu. Faute davoir des Noms de Seigneuries & de fiefs, ils ont pris un nom suppos, craignant que leur nom paternel & hereditaire, nestant pas des plus relevez ne rendist leur reputation moindre : Toutefois si un nom bas ou de prononciation peu agreable nuit quelquefois, on ne void pas que les plus beaux Noms fassent toujours grande impression sur les Esprits, & quil y faille asseoir son jugement, sur tout en ce qui est des Noms des faiseurs de Livres . (De la connoissance des bons livres ou examen de plusieurs autheurs , d. H. D. BCHADE, Genve, Paris, Slatkine, 1981, pp. 25-27 [rimpr. de ld. de Paris, 1671]).

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gars par ces usages et aux bibliothcaires soucieux dtablir des critres de classement efficaces14. Sans retracer ici sa gense, il convient toutefois de rappeler que cet ouvrage de Baillet constitue lample dveloppement dun chapitre des Jugemens des savans, somme de bibliographie critique o lrudit bibliothcaire avait compil les sentiments de quelques personnes sur les ouvrages de leurs semblables et o il puisait ds lors sa matire pour son uvre biographique et historique venir15. Le chapitre consacr aux Prjugs des Livres Anonymes & des noms des Auteurs sinscrit dans un long expos prliminaire o le critique cherche prmunir les lecteurs soumis aux puissances de limagination contre divers prjugs 16 relatifs aux livres en gnral : la dignit ou la qualit de lauteur, sa rputation , les titres honorables ou les surnoms donns aux Auteurs pour marque destime , ses engagemens , sa nationalit , son humeur , son ge autant dlments qui peuvent garer et abuser le public dans la lecture dun ouvrage et aux cts desquels figure un ultime prjug : le nom de lauteur, qui sert de prjug pour son livre dont on fait tout dun coup le jugement sur lide quon a dj de sa personne. Cest ainsi que lintrt du critique se porte sur les seuils de louvrage, sur le moment qui prcde lacte de lecture lui-mme et sur les effets (souvent nfastes et malheureux !) causs par ces lments paratexuels . Sa tche est clairement dfinie : librer le lecteur de ses prjugs en lui offrant des critres didentification et de classement. Rappelons galement que cette premire grande enqute franaise sur les auteurs dguisez na dabord constitu quun jeu des Masques dAuteurs entre un prcepteur et
Ce Livre nest que la Prface dun plus grand Ouvrage, quil avoit dessein de faire, mais quil abandonna sur ce que ses amis lui representerent quun tel Livre feroit un grand nombre de mcontents , fait remarquer J.-P. NICERON dans ses Mmoires pour servir lhistoire des hommes illustres (Paris, Briassson, 1727, t. III, p. 34). Louvrage de Baillet constitue la partie merge dun plus vaste ensemble bord mont par une premire version compose en latin (Baillet dans son Avis au lecteur , avance deux raisons pour justifier la non publication de louvrage : ses imperfections et le caractre obsolte de cette Langue qui semble devenir de plus en plus trangre en France ) et val par un Recueil Franois des Auteurs dguiss deux ouvrages qui ne nous sont pas parvenus. 15 Je nai pas cr devoir mengager parler ici des Prjugs dans lesquels on est pour ces trois sortes de faux Auteurs [les pseudonymes, les imposteurs et les plagiaires] quelque raport quils ayent avec les Anonymes, parce que sil paroit quil y ait quelque utilit de les faire connotre au Public, jespererois pouvoir le faire dans un Recueil part, pourv quen dcouvrant ceux qui auroient voulu demeurer toujours cachs je ne mexposasse point blesser la charit qui se doit dans le Christianisme, ou lhonntet qui se pratique dans le monde . (Hildesheim, New York, G. Olms, 1971, vol. I, t. I, p. 160 ; fac-simil de ldition dAmsterdam, aux dpens de la Compagnie, 1725). Les Auteurs dguisez se lisent ds lors comme ce Recueil part o le critique peut stendre loisir sur les prjugs des livres anonymes et des noms des auteurs . 16 Prjug : Proccupation desprit qui se fait ou par lerreur de nos sens, ou par lopinion que nous concevons, par lexemple ou la persuasion de ceux que nous frquentons . (Furetire). La petitesse ou la grosseur du volume, le titre choisi, le prix de louvrage, son dbit, les rcompenses obtenues sont des critres galement retenus par Baillet dans son tude sur les prjugs . Sur ce point, voir larticle de Franoise WAQUET, Pour une thique de la rception : les Jugemens des livres en gnral dAdrien Baillet (1685) , XVIIe sicle, n 159, 1988, pp. 157-174.
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son lve. Dans la ddicace place en tte de ses Enfans devenus clbres par leurs tudes & par leurs crits et adresse M. de Lamoignon, fils de monseigneur lavocat gnral, Baillet faisait ainsi dj allusion ce projet :
Il sagit de laisser voir le jour au Recueil des AUTEURS DEGUISES, dont la dcouverte avoit fait jusquici le sujet de votre divertissement. Je serois peut -tre mal reu du Public & de Vous-mme, si jentreprenois de publier quelques-uns des fruits de vos tudes. Mais jai tout sujet desperer que personne ne trouvera mauvais que je mette vos jeux en lumire, lorsquon voudra considrer que vous tes encore renferm dans les termes de lenfance, & que les jeux sont loccupation la plus ordinaire & la plus clatante des Enfans. Ce que vous aves bien voulu appeler vous-mme le jeu des Masques dAuteurs na point t un divertissement moins agrable pour vous que les autres jeux le pourroient tre pour la plupart des Enfans de votre ge. Mais je me trompe, ou il a quelque chose de plus solide & de plus utile : & sans le respect ou le mnagement qui est d une infinit de personne de tout ge, de tout sxe & de toute condition, jajoterois quil est incomparablement moins pnible & moins accablant que les jeux des Echets, du Trictrac, des Dames, & que la plupart de ceux des Cartes.17

Le trait tire ainsi son origine dune exprience pdagogique : si Chrtien de Lamoignon stait born la lecture des Anciens, & sur tout de ceux qui portent le nom de Classiques , llve aurait tenu les hommes de lettres en rputation de candeur & de sincrit ; partir de la lecture des auteurs de la Renaissance et du XVIIe sicle, il finit par dcouvrir le got de la dissimulation et du dguisement, ds lors considr comme le signe dune duperie propre aux temps modernes : aux murs simples et naves des Anciens sopposeraient les ruses et les roueries propres lesprit moderne18. Il incombe ainsi au prcepteur la lourde charge dexaminer le double prjug de llve, la fois confiant lgard des Anciens et circonspect devant les uvres des Modernes. Au matre se substitue le critique qui cherche sparer le bon grain de livraie dune manire raisonne et instruite et dmonter les mcanismes lorigine des ides prconues de son lve. Aussi prend-il la dcision dincarner, aux yeux de son disciple, lavocat dune cause o, la diffrence des instances politiques et religieuses, lindulgence prvaudrait sur la svrit :
Jabandonnay dabord vtre indignation les Heretiques, les Faussaires & les mal honntes gens de Lettres, dont je viens de vous parler. Je ne voulus point parler non plus ni pour les Plagiaires, ni pour les Imposteurs, ni pour aucun de ceux dont la conduite ntoit pas innnocente. Je vous passay mme les inconveniens que vous apprhendiez, &
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Enfants devenus clbres par leurs tudes & par leurs crits [Paris, A. Dezallier, 1688, in-12], Hildesheim, New York, G. Olms, 1971, vol. III, t. V, pp. 1-2. 18 Baillet salarmait dj dans ses Jugemens des savans lgard de ce prjug des Anciens : Mais nestce pas faire sortir cette verit de ses bornes, lorsquon prtend sans exception quil ne se trouve rien de sain ni rien de solide que dans le commerce quon peut avoir avec ces Anciens ; quil ny a rien de faux dans leur esprit, rien dgar dans leurs manires, rien daffect dans leur caractre ; que tout y va au bon sens pour lequel ils avoient un got sr & non sujet se laisser corrompre ; & quon ne sauroit scarter de ces sources quon ne sexpose au danger de prendre des dtours, & de ne point marcher srement dans la voie des belles Lettres quon ne peut bien apprendre que par eux ? (d. cit., p. 41).

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qui sont effectivement arrivez, de lindiscretion de ceux dont lintention navoit pas t dailleurs criminelle. Mais je plaidai pour ceux dont le dguisement toit indifferent tout le monde, & pour ceux aussi qui avoient eu des motifs legitimes & honntes pour changer de nom & pour se drober la connoissance de ceux qui ils avoient eu intrt de ne se pas faire connotre.19

Deux logiques contradictoires semblent ds lors se confronter : dun ct, lil scrutateur du bibliographe zl qui ordonne savamment et classe de manire rationnelle les diverses pratiques de dguisement rencontres ; de lautre, son jugement thique fluctuant devant la plasticit et la labilit du phnomne. partir des diffrentes postures et des multiples usages sociaux quadoptent ces auteurs dguisez et que lenquteur prend ici pour cible, Baillet tablit une distinction fonde sur lintention (bonne ou mauvaise) qui guide ces manuvres20 : le dguisement est considr comme une pratique tantt corruptrice tantt vnielle et le critique endosse un double rle, la fois dnonciateur et avocat de ces auteurs dguisez . Linstabilit axiologique qui parcourt le trait sarticule autour dune forte coupure chronologique distinguant dun ct les temps anciens marqus par ce caractre dingnuit , et de lautre, lge moderne plus enclin aux pratiques de travestissement et d e contournement. Aussi Baillet fonde-t-il son enqute partir de cette affinit particulire et fondamentale entre une poque et un phnomne :
Je say quil sest trouv quelques Critiques dans ntre sicle & dans le precedent qui jugeant du gnie & du got de ces Anciens par celuy de leur temps nont pas fait difficult de les souponner dun peu de vanit & de trop de complaisance pour leurs Ouvrages. Sur ces sortes de dbat, ils les ont crs susceptibles de la crainte de tomber dans loubli, ou de donner lieu aux Plagiaires de sattribuer des Ouvrages sans nom dans la suite des tems, parce quils nauroient t rclamez de personne. Mais ces Critiques auroient eu des penses plus favorables touchant la pratique de ces Anciens sils avoient t mieux informez du caractre de leur esprit. On ntoit pas encore entirement dchu de cette simplicit ancienne que lon avait v regner dans les crits des premiers ges ; & cet usage pouvoit trouver son apologie dans la conduite mme des Auteurs sacrez, comme il seroit ais de vous le faire remarquer par les exemples de Salomon, dIsae, de Jeremie, des petits Prophetes, & de Nehemie qui ont commenc leurs Livres par la dclaration de leurs noms & de leurs qualitez.21

Chez les Anciens, les anonymes nont jamais prtendu nous donner le change, puisque cette suppression na jamais pass pour un dguisement [] . Lintention des plagiaires na
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Auteurs dguisez, d. cit. pp. 8-9. Cest ainsi que Baillet avoue dans son chapitre sur les Prjugs des Livres Anonymes & des noms des Auteurs : Mais quelque chose quon ait p dire au dsavantage de ceux q ui suppriment leurs noms dans leurs crits, nous sommes un peu revenus de laversion quon nous avoit inspire pour les Anonymes, & nous nous sommes dfaits dune partie de ces Prjugs qui nous les rendoient suspects, depuis que nous avons considr quil sest trouv des Auteurs qui ont eu des raisons & des motifs trs -louables & trs-justes, & quelquefois ncessaires pour en user ainsi . (Jugemens des savans, d. cit, p. 160). Aux prjugs des lecteurs rpondent ainsi les motifs des auteurs dguisez . 21 Auteurs dguisez, d. cit., pp. 18-19.

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point t de dguiser les veritables Auteurs, mais de les dtruire ou dempecher au moins quils ne viennent bien ou mal ntre connoissance , tandis que les imposteurs nont pas eu pour but de nous persuader que ces noms ne fussent pas ceux des vrais Auteurs des ouvrages quils produisaient 22. Cest seulement partir de la Renaissance, et plus particulirement du pontificat de Paul II23, contemporain de linvention de limprimerie, que Baillet relve un tournant dans les pratiques de dguisement : le chapitre IV de la premire partie sintitule ainsi : Lusage de changer son nom devenu trop frquent dans les derniers temps. Cause & occasion dune partie des abus qui sy sont glissez. Dans quelles personnes & dans quelles professions ces abus ont t tolerez plus volontiers 24. La licence de feindre les noms & de travestir les personnes sest progressivement rpandue au sein de la Rpublique des Lettres : dabord dans la posie, puis au thtre deux lieux o lon ne prtend[oit] abuser de la bonne foy de qui que ce ft, & [o lon] nimpos[oit] personne 25. Ce privilge fut ds lors largi aux romanciers, aux satiriques, aux faiseurs dAlmanachs & de Prognostics , pour finalement englober lensemble des hommes de lettres :
[] soit que leur exemple ait fait esperer limpunit aux autres, soit que lon se soit laiss emporter linclination particuliere que les hommes ont toujours fait paroitre pour la fiction & pour la dissimulation, il est certain quil na plus est question de scrupule & de reserve parmi les autres Auteurs sur le changement des noms, & quils y ont eu recours dans la suite avec autant de licence que les Potes & les Comdiens.26

Dans lhistoire de ces pratiques, Baillet relve partir de la priode moderne une drive tant sur le plan quantitatif que sur le plan qualitatif et une intriorisation progressive du phnomne. Les auteurs dguisez ont rapidement dpass les bornes anciennes 27 pour ne parfois plus rpondre qu un dsir dimposture ou un Mouvement dune pure Gayet

Ibid., pp. 31-32. Ce caprice de limagination des Gens de plume joa encore pendant quelque -temps sous les deux regnes suivans, mais sans concert. On la v cesser peu peu & disparotre presque entierement jusquau temps du Pape Paul second, sous lequel on le vid renatre avec tant dclat & de mouvement parmi les Savans de ce temps -l que ce Pape en conut de la jalousie, & que ce changement de noms assez innocent en soy, & fort indifferent dailleurs lEtat pensa tre fatal ceux qui stoient travestis la Grecque ou la Romaine dans leurs noms . (Ibid., p. 37). Voir galement p. 511. 24 Ibid., p. 37 sqq. 25 Ibid., p. 39. Imposer quelquun, signifie, lui en faire accroire, le tromper, le surprendre . (Furetire). 26 Ibid., p. 42. Cette contamination de la Rpublique des Lettres aurait galement inquit Chrtien de Lamoignon, comme le souligne Baillet au dbut de son trait : Le dguisement, disiez-vous, passera chez moy tant quon voudra pour bagatelle & pour puerilit dans des Potes, des Grammairiens & des Humanistes. Mais quoy en serons-nous rduits, si cette licence se communique aux autres ? Que penserons-nous de la sincerit dun Historien qui entreprendra de nous tromper dab ord par de faux noms ? Comment traite-ton au Parlement un Jurisconsulte qui produit de faux titres ? (ibid., p. 7). 27 Ibid., p. 39.
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de cur : ils ne songent quau plaisir quils trouvent faire voir une chose dans une autre 28. Ds lors, il opre une premire distinction entre ces diffrents auteurs dguisez : le critre discriminant retenu par le critique tient limportance quil accorde cette coutume de joindre le vrai nom au titre de louvrage.
Il ny a [] que les Pseudonymes qui soient venus de sang-froid dans la Rpublique des Lettres pour y troubler lordre tabli dans la coutume de mettre le vrai nom dun Auteur la tte de son Livre.29

Depuis la naissance de limprimerie, les critiques et philologues parient sur lquivalence suppose entre le nom dauteur et la signature, dont tmoigne la couverture du livre 30 : cette coutume ne serait pas remise en cause par les anonymes, les plagiaires et les imposteurs, mais seulement par les pseudonymes. Si ces derniers renversent lordre convenu en affirmant et en revendiquant un mensonge, les plagiaires et les imposteurs feignent de se plier cette mode en adoptant un autre nom et font reposer toute leur stratgie ditoriale sur la croyance quun lecteur crdule ou naf leur accorderait :
[ils] nont eu en v que le plaisir secret de nous faire croire quils avoient religieusement suivi cette mode de publier son nom, & de traiter avec nous comme sils nous avoient persuad[s] que les ouvrages quils nous proposoient toient effe ctivement des Auteurs dont les noms toient la teste.31

Les imposteurs signent leur texte du nom dun autre, tandis que les plagiaires signent de leur propre nom le texte dautrui. la complmentarit de leur geste rpond lidentit de leffet vis : ces deux sortes d auteurs dguisez abusent le lecteur et le critique. Baillet revient plus tard sur cette dfinition en la prcisant :
Nous appelons Pseudonymes ceux que vous trouverez quelquefois qualifis ailleurs dAllonymes ou dHeteronymes, ou mme de Cryptonymes selon la fantaisie des Ecrivains qui ont eu occasion den parler. Vous mobjecterez sans doute que les Plagiaires et les Imposteurs qui je viens de donner lexclusion semblent se trouver aussi compris sous le nom de Pseudonymes ; puisque les uns et les autres commettent de la fausset dans les noms des Livres. Mais je vous rpondrai quentre Gens de Lettres on est convenu depuis ces derniers temps de restreindre le terme gnrique de Pseudonymes une seule espce, et de ne plus donner ce nom qu ceux qui nimposent personne, en
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Ibid., pp. 217-218. Ibid., p. 34. 30 Baillet ajoute que le nom de lauteur et le livre imprim entretiennent un rappor t mutuel de communication de gloire : [] le nom dun Auteur la tte de son Livre fait que le Livre donne de la reputation lAuteur dont on void le nom ; [] le nom donne du poids & du crdit au Livre lorsque lAuteur est dja connu ; [] enfin le nom & le Livre se soutiennent mutuellement par cette communication de gloire . (Ibid., p. 33). Voir les dfinitions du terme auteur que proposent les dictionnaires de langue franaise de la fin du XVII e sicle : lauteur y est souvent dfini comme celui qui compose et publie quelque livre. 31 Ibid., p. 32.

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quoi les Pseudonymes sont distinguez des Imposteurs ; et qu ceux qui ne volent et ne pillent personne, ce qui fait la diffrence des mmes Pseudonymes davec les Plagiaires.32

Baillet propose ainsi deux critres distinctifs ( nimposer personne et ne voler et ne piller personne ) : le pseudonyme nabuse pas son lecteur et ne drobe pas le travail de son confrre. La double ngation permet doprer le dpart entre ceux qui bravent de manire inconsquente la coutume (les pseudonymes) et ceux qui font peser une menace moindre sur cette mode bien tablie (les imposteurs et les plagiaires). Si lappellation pseudonyme tend se substituer chacune des autres dnominations, cest dabord parce quelle dborde et englobe les appellations prcdentes : lallonyme et lhtronyme dsignent la production dun faux nom partir dun nom autre , alors que le cryptonyme tend recouvrir les productions du faux partir du mme (ainsi quen tmoignent les jeux anagrammatiques). Lappellation gnrique propose par Baillet regroupe ainsi deux espces, le nom autre et le nom cach : la premire catgorie se trouve allge de sa part dimposture, tandis que la seconde fait apparatre le vrai sous ce qui se dissimule. Ces critres de dfinition tablissent une diffrence dnonciation fondamentale au sein de la communaut des auteurs dguisez : si le lecteur reoit en principe ds le seuil de louvrage le pseudonyme dcrivain comme un nom dauteur, sans pouvoir en apprcier ni en discuter lauthenticit, le plagiaire et limposteur sont dnomms ainsi seulement dans un second temps : en recevant cette dnomination dun lecteur clair ou dun critique vigilant, ils perdent tout pouvoir et toute autorit . Face aux manuvres complexes de ces reprsentants des belles-lettres cachs sous leur visire, les lecteurs adopteraient selon Baillet deux postures diffrentes selon quils accordent une importance dcisive au nom de lauteur (quil soit exhib ou absent) ou au propos tenu dans louvrage :
Sil arrive quon ne puisse pas connotre lAuteur dun Livre qui porte un faux nom, ou qui nen porte pas du tout, cette ignorance est capable de produire dans les esprits deux effets assez diffrents selon la diffrence de leur disposition. Dans les personnes qui sont accotumes juger dun livre par son Auteur, elle produit cette indifference & ce froid quelles sentent pour tout ce dont elles ne sont pas prvenus. Car nous voions bien des gens qui naiment gueres lire un livre dont ils ne savent point par avance lhistoire, loccasion & le sujet, & qui ne veulent point sexposer au hazard dtre trompez & de perdre leur peine. Dans ceux qui se sentent libres, & qui se trouvent souvent assez dgagez de proccupation pour ne sattacher qu la matiere & au sujet que traite un livre, lignorance du nom de lAuteur produit un effet dont les suites peuvent tre beaucoup plus dangereuses. Cest ce qui parot particulierement dans les livres heretiques dont on a

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Ibid., pp. 34-35.

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eu soin de cacher ou de dguiser les Auteurs, pour ne pas dtourner de leur lecture ceux qui sen donneroient de garde sils connoissoient ces Auteurs.33

Linscription du nom de lauteur sur la page de titre comme caution des enseignements dlivrs dans louvrage ne semble plus suffire. Mais dun autre ct voudroit-on nous porter lautre extrmit de croire que la suppression & la supposition des noms fussent tojours un mauvais prjug contre les livres ? 34, sinterroge Baillet, qui cherche fabriquer les instruments ncessaires llaboration dune hermneutique du dguisement : quels signes reconnat-on limposture ? Par quelles procdures interprter ces signes avec justesse ? Le critique fonde sa distinction non pas sur la pratique du dguisement mais sur les intentions qui guident ces phnomnes : au fond, est-il possible, parmi le massif considrable de pseudonymes qui peuplent la Rpublique des Lettres, de distinguer partir de critres srs les fourbes et les imposteurs dun ct et les hommes de savoir et de pit de lautre ? Au-del de ces tentatives de dfinitions qui visent cerner de manire plus prcise cet objet labile, le trait est entirement travers par un dbat moral autour de la pratique du dguisement : dun ct, une svre condamnation de cette pratique ; de lautre, un discours nuanc et raisonn qui vise restreindre la faute quelques cas particuliers. Tantt le dguisement de lauteur peut abuser le lecteur pour nuire et promouvoir le faux, tantt il peut rpondre un pur mouvement de fantaisie et nimposer personne . Dans la premire partie de louvrage, Baillet considre quil nexiste aucun auteur pseudonyme dont la conduite puisse tre juge absolument innocente :
Il ny a point de motif aussi spcieux, aussi juste, aussi honneste quil puisse tre, qui soit capable de leur mriter autre chose que le pardon ; point de modestie, point de prudence, point de ncessit qui puisse en rectifier le fond jusqu leur communiquer linnocence, & jusqu faire une vritable vertu de ce dguisement. Cest en quoy consiste la principale difference que nous devons tablir entre les Auteurs que nous appelons Anonymes, & les Pseudonymes dont nous traitons. Un Auteur veut-il ntre pas connu, veut-il tout serieusement demeurer cach ? Quil prenne le party de se faire Anonyme : il ny a rien dans cette conduite que de fort indifferent, je dis plus, rien que de fort innocent tant que sa conscience ou ses devoirs ne lobligeront pas de se produire & de comparotre. Mais quun Auteur qui aura les mmes vs, les mmes intentions, veuille se rendre Pseudonyme, cest vouloir au moins se faire connotre dune certaine maniere en se cachant de lautre ; cest se joer de la bonne foy de son Lecteur & lui donner le change.35

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Ibid., pp. 83-84. Ibid., p. 85. 35 Ibid., pp. 46-47.

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Invoquant la droiture de la raison, Baillet fustige lusage du masque criminel dans ses consquences et incite les auteurs respecter la sincrit du nom, conformment lhonntet et la biensance. Aussi le dguisement doit-il toujours tre suspect de quelque mauvaise intention. Avocat dispos accueillir favorablement les conduites dautrui avant de les examiner, le critique cherche toutefois diminuer le nombre des coupables . Sensuivent ds lors quelques exceptions la rgle nonce plus haut, en faveur de ceux qui [se sont] persuad de la necessit de mettre son nom la teste dun livre, conformment lesprit dun Concile cumenique, & la pratique de la plupart des Anciens : dun ct, ceux qui ont pris des termes appellatifs de qualit ( Abb, Academicien, Avocat, Chanoine, Conseiller, Docteur Gentilhomme, Officier, Philosophe, Prestre ou Theologien ), et, de lautre, ceux qui ont choisi des termes appellatifs de modestie ou dhumilit ( Hamartolus, Idiota, Incognitus, Peregrinus, Asceta, Dacrianus, Christodulus, Pecheur Pnitent, fidelis subditus, Disciplinus, etc. ). Ces qualits endosses par lauteur en tte de louvrage guident et dterminent les choix de lecture du public36. Cest prcisment partir dune perspective morale que le critique fixe des degrs dans la transgression : autrement dit, les nouveaux noms de baptme sont jugs criminels lorsquils sont destins mentir ou nuire. Loin de sriger en critique programmatique qui dans son rle de lgislateur dicte et dicte les rgles respecter, Baillet passerait toutefois pour jouer plus aisment et souvent lavocat que le procureur. Ds le dbut de son enqute, le critique avait confr ces pratiques de dguisement une innocence principale, en rappelant linconstance des choses et des hommes, ainsi que linstabilit des noms37. Plus loin, il rejette dans un pass rvolu la condamnation des masques :
Il semble que les noms dautruy, qui servent cacher les Ecrivains, ne doivent point passer pour des masques dAuteurs, lors quon ne les employe pas contre le gr de ceux dont on les emprunte, sils sont encore vivans, ou pour faire tort leur memoire, sils sont
Sur les Prjugs de la dignit & de la qualit des Auteurs , Baillet notait ainsi : [] il ny a presque personne qui ne se sente port distinguer les ouvrages des Grands davec les autres. On y attache souvent une ide de grandeur plutt qu ceux des autres, soit cause que lon a bonne opinion de lducation & des tudes des Grands que lon supose ordinairement avoir t plus excellentes que celles du commun des hommes ; soit cause que lon simagine que leur qualit ou leur dignit les mettant dans des engagemens qui leur font regarder les autres sous leur dpendance ou sous leur conduite, leur donne aussi plus dlvation, de capacit & dtendue desprit ; soit enfin parce que le besoin continuel de ceux qui se mlent de juger des Livres ont des Grands aussibien que les autres, plie insensiblement leur me au respect & lestime pour leurs Livre s aussi-bien que pour leur tat . (Jugemens des savans, d. cit, t. I, p. 54). 37 Les noms nayant t employez que pour marquer les choses, il semble que ds que les choses sont venus changer de nature ou de qualitez, il ait fallu par une suite necessaire que les noms suivissent leur sort. [] Mais pour ne parler icy que des hommes dont la nature semble estre immuable, & qui changent assez rarement de qualitez, lon sait assez quun simple changement de condition, de demeure, dhabitude, doccupation, daction, de quelque autre accident ou de quelque autre caprice, leur a paru suffisant pour les porter changer de nom . (Auteurs dguisez, d. cit., p. 7).
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morts. Je parle suivant la pense de ceux qui veulent que lon traite le terme de masque avec la dernire rigueur, & qui pretendent que lusage des masques na est invent que pour avoir la licence de mdire & de dchirer impunment la reputation des autres. Mais depuis que lusage en est devenu plus honnte, on peut dire quil ny a plus de deshonneur prter son visage & son nom pour des sujets legitimes, lorsquil ny va point du prjudice de la verit, ou de la charit, ou mme de la biensance.38

Le critique prfre ds lors considrer le changement des noms en gnral comme une des choses indiffrentes de ce monde ; & quen cette qualit, si cest la raison qui les fait imposer, cest aussi la raison qui les fait changer 39. Cette innocence principale se double dune hsitation qui introduit un certain trouble au sein de la Rpublique des Lettres : de bons et de mchants motifs [] portent les Auteurs ne point exprimer leur nom, ou en substituer un autre la place .
Il ny a donc gueres que lintention de ces Auteurs qui puisse nous rgler dans la distinction que nous devons faire des uns davec les autres. Ils ont lextrieur asss semblable ; ce sont peu prs les mmes manires de se travestir, cest le mme tour de dguisement, particulierement dans ceux qui, au lieu de feindre des noms chimriques que personne ne puisse revendiquer, aiment mieux prendre des noms dautruy, afin de se faire passer pour ceux mme qui ont port ces noms avec reputation. Mais leurs vs sont entirement opposes, & cette opposition vient de la diffrence de leur fin & de leur objet.40

Apparente identit des manires entre ces diffrentes pratiques, mais profonde disparit des motifs et des vises. Quil soit ludique ou dmoniaque, le masque dauteur retrouve ainsi sa valeur fondamentalement ambivalente, la fois objet qui cache le dguis et signe qui dcouvre son dguisement corps-tranger quil convient dinterroger. Cest ainsi que Baillet se livre une analyse des motifs lorigine de ces pratiques, en dressant une cartographie des diffrentes passions humaines propres ces auteurs dguisez 41 : le projet bibliographique se double dune enqute morale et anthropologique

Ibid., p. 235. Ibid., p. 86. 40 Ibid., p. 205. 41 Ainsi quil avait prcisment bross le caractre du cr itique dans le premier livre de ses Jugemens des savans, en parcourant les qualits ncessaires pour bien juger des Livres et les dfauts des critiques , Baillet sattache ici rpertorier les diffrentes passions des auteurs dguisez qui suscitent et justifient ces changements de noms : Pour nous tenir renfermez dans le ressort des Lettres, il suffira de vous faire remarquer parmi les principaux motifs qui ont port les Auteurs changer de nom, l amour de lAntiquit prophane qui a excit plusieurs de nos Modernes prendre des noms qui toient de lusage de lancienne Grece ou de lancienne Rome ; la prudence qui a fait chercher aux Auteurs les moiens darriver leurs fins sans tre reconnus, la crainte des disgraces et des peines de la part des Adversaires qui ont le credit et lautorit en main ; la honte que lon a de produire ou de publier quelque chose qui seroit indigne de son rang ou de sa profession ; & la confusion qui pourroit revenir des Ecrits, du succez desquels on a quelque raison de se dfier ; le dessein de sonder les esprits sur quelque chose qui pourroit parotre nouveau, et sujet tre bien ou mal reu ; la fantaisie de cacher la bassesse de sa naissance ou de son rang ; et celle de rehausser quelquefois sa qualit ; le dsir dter lide que pourroit donner un nom qui ne seroit pas dun son agrable ou dune signification heureuse.
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qui consiste dchiffrer ces manuvres complexes et faire clater la diversit des motifs luvre derrire le seul port dun masque. La posture de Baillet sapparente ds lors celle dun moraliste, pour qui la vie nest quune comdie42 : le critique fait tomber les masques, le censeur juge ces auteurs qui empruntent des rles divers et lrudit radiographie ce thtre mouvant de la Rpublique des Lettres. Si depuis trois sicles, les pseudonymes ou les impostures littraires ont t mis au pas, nomms, identifis, classs, puis lgaliss, lenqute mene par A. Baillet a servi de modle aux divers bibliographes qui par la suite firent uvre de dmystification 43. Cest au seuil de la modernit, lheure o lespace littraire se constitue en champ social que se construit le premier travail rflexif et critique autour des nouveaux noms de baptme que se prtent les auteurs dguisez . Dune manire gnrale, cette enqute sinsre dans un projet aux enjeux plus larges, qui entend mettre en ordre un vaste champ bibliographique toujours plus foisonnant. Quelques annes auparavant, dans son Avertissement au lecteur qui ouvre les Jugemens des savans, Baillet tmoignait ainsi de son inquitude devant laccroissement du nombre des imprims qui aurait suivi la dcadence de lEmpire romain :
On a sujet dapprhender que la multitude des livres qui augmentent tous les jours dune manire prodigieuse, ne fasse tomber les sicles suivants dans un tat aussi fcheux qutoit celui o la barbarie avoit jet les prcdents depuis la dcadence de lEmpire romain, si lon ne tche de prvenir ce danger par le discernement de ceux quil faut

Il ne faut pas oublier dy ajoter la modestie de ceux qui ne se soucient pas de parotre ni de recueillir les fruits passagers de leurs travaux ; la piet de ceux qui veulent laisser des marques extrieures de leur changement de vie ; la fourbe et limposture pour sduire les simple et les ignorans qui ne peuvent juger du fond que sur la surface ; la vanit qui donne quelquefois le change la modestie au sujet du mpris quon peut faire de la gloire laquelle les autres aspirent en crivant ; la mdisance ou lenvie de mdire avec impunit, et dinjurier son aise ; limpit et le libertinage desprit, dont le motif a beaucoup de rapport avec la crainte dtre dcouvert et de sattirer quelque tempete ; enfin le mouvement dune pure gayet de cur excite par quelque rencontre, ou par un simple caprice de limagination . (Ibid., pp. 87-89). Sur la question des motifs , voir Maurice Laugaa, op. cit., chap. VI, pp. 194-237. 42 Voir, ce titre, le frontispice du Theatrum Anonymorum et Pseudonymorum de Vincent PLACCIUS (1708), reproduit par Maurice LAUGAA, op. cit., p. 87. Cette gravure reprsente une scne de comdie o un gentilhomme tourne le dos au spectateur pour retirer, au milieu des rayons dune bibliothque, les masques de deux personnages masqus, alors quun troisime, situ au milieu, conserve le sien. Cette entreprise de rvlation se double dune scne dexcution : les trteaux du thtre deviennent les planches dun chafaud, ds que le regard du spectateur abandonne ce trio pour remarquer les guirlandes de masques qui tombent du plafond : ces visages, aux traits prcisment dfinis et individualiss, ressemblent des ttes frachement dcapites. Dans la partie suprieure de la gravure, figure un cartouche o se trouve inscrite la formule emprunte au droit romain : suum cuique (i. e. chacun son vritable nom ). 43 Si le XVIIIe sicle compte peu douvrages sur les auteurs dguiss , le XIXe sicle constitue proprement parler lge des dictionnaires : citons notamment le Dictionnaire des ouvrages anonymes et pseudonymes dAntoine-Alexandre BARBIER (1765-1825), dont la premire dition date de 1806-1809 (Paris, Impr. bibliographique, en 4 volumes in-8) ; et Les Supercheries littraires dvoiles de Joseph-Marie QURARD (1797-1865), publies dabord en 5 volumes de 1847 1853.

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Damien FORTIN

Les Auteurs dguisez dA. Baillet

rejeter, et si lon ne fait pas encore dans ceux-ci le choix de ce qui peut tre utile davec ce qui ne lest pas.44

la faveur de cette effervescence de production, de publication et de lecture, lactivit critique entendue dans ses Jugemens des savans comme une compilation assortie de commentaires en vue dun jugement esthtique et moral, slargit et se spcifie dans ses Auteurs dguisez en examen des faits et des ides qui constituent le soubassement de ces pratiques ditoriales : devant ce foisonnement des livres imprims, la premire tche critique accomplir consisterait sassurer de la vritable identit des auteurs leur nom jouant un rle de garant moral pour le lecteur et remplissant une fonction dassignation et de classification pour le bibliothcaire. Damien Fortin Universit Paris-Sorbonne

d. cit., t. I, p. XI. Cest dans cette perspective o linquitude se fait jour que Jea n-Marc CHTELAIN entrevoit la dfinition bibliographique de lauteur : Mme si cest un lieu commun, la traditionnelle dploration consistant voir dans le foisonnement des livres une menace pour le savoir doit tre prise au srieux : discours quasi oblig, elle nen traduit pas moins le sentiment rel dun urgent besoin de mise en ordre, de classement et de balisage dun champ bibliographique qui sobscurcit mesure quil stend. Aussi laccroissement du savoir la Renaissance est-il rgulirement accompagn de propositions mthodologiques qui sont autant de tentatives de rgulation. Cest prcisment dans le dveloppement de ces propositions qui cherchent fonder fermement le savoir sur lassise raisonne dune mthode face au risque dun affole ment des connaissances que sest progressivement affirme la notion proprement bibliographique de lauteur, forme savante de son identit dont on peut penser quelle a jou un rle non moins important que les aspects sociologiques de sa dfinition dans la construction de cette figure devenue centrale pour notre mode dintelligibilit de la culture . ( La dfinition bibliographique de lauteur, entre reconnaissance technique et reconnaissance morale , dans Claude CALAME et Roger CHARTIER (dir.), Identits dauteur dans lAntiquit et la tradition europenne, Grenoble, J. Million, coll. Horos , 2004, pp. 160-161).

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Actes du colloque LImposture lge classique , organis les 4 et 5 Juin 2010 luniversit Paris-Sorbonne

Editer luvre complte de Voltaire : postures et impostures de la dissidence littraire

La mort de Voltaire, en 1778, rveille les ambitions des libraires pirates et patents, qui se disputent depuis plusieurs dcennies dj la primeur voire lexclusivit de ses textes, dont on cherche raliser ldition complte ds les annes 1740. Pourtant, lentreprise connat un premier chec entre les mains de Charles-Joseph Panckoucke, le puissant libraire qui stait empress dacheter aux hritiers de Voltaire les droits de son uvre. Le professionnel de ldition les revend en 1779 un amateur clbre, richissime et surtout grand admirateur de Voltaire, Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais. Celui-ci fonde alors une Socit Littraire Typographique et sentoure dune quipe de collaborateurs prestigieux, dirigs par Condorcet. Le projet est lanc travers une campagne de presse, sous la forme de prospectus publicitaires et dappels la souscription. Immdiatement, on accuse les correspondants de cette Socit, Beaumarchais en tte, dimposture commerciale, ditoriale et mme littraire. Quelle est la source et la nature exacte de ces accusations ? Sur quels lments techniques ou idologiques reposent-elles ? Que rvlent-elles des enjeux et des postures de lentreprise, en ces annes pr-rvolutionnaires ? Dans ce contexte polmique, le rapport la vrit peut-il tre repens ? Peut-on envisager limposture au XVIIIeme sicle dans un sens positif ? La philosophie des Lumires, manifestation htrodoxe et subversive de la pense, nest-elle pas dans sa dmarche mme une invitation lim-posture, au dcentrement, au repositionnement des corps et des ides dans une marginalit fconde? Limposture devient alors rsistance, changement de point de vue par rapport aux dogmes, la morale dominante, aux discours normatifs imposs par les hirarchies politiques et religieuses. Cest un tel dcalage que nous invitent les diteurs de Kehl, nous semble -t-il : assumant pleinement leur im-posture gographique, typographique, littraire, philosophique, ils font de leur imprimerie un avant-poste de la dissidence, de Voltaire une res publica, de son

Linda GIL

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uvre une action, une tactique subversive, et peut-tre, la dernire grande entreprise philosophique du sicle 1.

Editer Voltaire, une posture dissidente La prhistoire de ldition de Kehl fait apparatre une trame de personnages aux postures complexes : Voltaire, lcrivain clbre en exil, illgitime, en qute de reconnaissance, insatisfait de ses imprimeurs et diteurs successifs, collabore pourtant avec la plupart dentre eux, tout en pestant sa vie durant contre les ditions pirates et les contrefaons. Il accepte, peu avant sa mort, en octobre 1777, la proposition du libraire Panckoucke de raliser une dition complte de ses uvres, ordonnes par genre et par matires, selon un plan indit. Je vous fournirai, moins que je ne meure, de quoi faire une dition assez curieuse, qui fera amende honorable pour toutes ces ditions suisses, genevoises, hollandaises dans lesquelles on ma dfigur, promet-il Panckoucke, peu aprs leur rencontre2. Panckoucke, clbre libraire parisien en pleine ascension sociale, admirateur clair de Voltaire, sengage dans un premier temps dans ce projet, quil poursuit aprs la mort de celuici en rachetant tout ses papiers et en cherchant des fonds pour lancer le projet entre mai 1778 et fvrier 1779. Il est assist de Decroix, obscur lettr originaire de Lille, admirateur passionn de Voltaire, qui a conu le plan de la nouvelle dition. Condorcet enfin, mathmaticien clair, homme daction, admirateur, correspondant et disciple de Voltaire, est nomm par Panckoucke ds novembre 1778 responsable scientifique de ldition. Dans ce bref laps de temps o slabore la gense de la future dition se redfinissent les postures de chacun des acteurs de laventure ditoriale. Pour ldition posthume, la clandestinit reste la seule voie possible, face la censure persistante impose par lEtat, la Sorbonne et lEglise. Lquipe de Beaumarchais, qui a rachet Panckoucke les droits sur les textes de Voltaire, cherche de 1779 1781 un lieu pour fonder une imprimerie dissidente, mme de contourner les difficults matrielles et politiques dune dition complte de luvre de Voltaire, que toute lEurope claire attend. La Russie, lAngleterre et la Hollande, successivement envisages, sont cartes finalement au profit du margraviat de Bade, la frontire avec la France. Le site choisi est stratgique plusieurs gards, conqurant et dfensif : seul un pont, sur le Rhin, spare Strasbourg de Kehl. Un vieux fort construit par Vauban sy dresse, lintrieur duquel ont lu
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Franois BESSIRE, Beaumarchais diteur de Voltaire , RHLF, n4, 2000. Cit par Andrew BROWN, Andr MAGNAN, Aux origines de ldition de Kehl. Le Plan DecroixPanckoucke de 1777 , Cahiers Voltaire, n4, 2005, pp. 83-124.

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domicile des artisans. Jean-Franois Le Tellier, aventurier lafft dassociations juteuses, recrut par Beaumarchais, y installe une imprimerie gante, runissant tous les corps de mtiers : papeterie, fonderie des caractres, typographie, reliure. Cest la premire imprimerie entirement intgre dEurope, une rvolution sur le plan technique. Beaumarchais, grand admirateur de Voltaire, homme politique influent dans lombre, dramaturge censur, calomni, blm, occupe une posture controverse dans la Rpublique des Lettres. Il est surtout entirement novice dans le monde de limprimerie : ... il faut que japprenne peler sur la typographie, limprimerie, et la papeterie () tous ces arts moi inconnus3. Nicolas Ruault, libraire parisien, son collaborateur fidle, connat bien son mtier. Celui-ci, comme tous les mtiers dartisans sous lAncien Rgime, est rgi par un systme de patentes, de corporations, de traditions. Lentreprise de Kehl relve ds lors de laventure, matrielle, professionnelle et politique, doublement clandestine : imprimerie hors systme, non reconnue par la corporation, installe hors du royaume, elle occupe une position propre provoquer la colre des institutions et des traditions quelle transgresse. Revendiquer, dans cette posture artisanale et militante indite, la publication intgrale et signe, enfin autorise de luvre de lcrivain le plus clbre, le plus controvers, le plus censur de son poque ajoute une dimension scandaleuse cette entreprise ditoriale. Celle-ci est dautant plus subversive quelle invite le public des lecteurs une collaboration ouverte indite. En effet, le public est appel fournir des matriaux pour tablir le corpus pistolaire de Voltaire 4, qui entre ainsi en correspondance publique avec ses contemporains. Plus encore, invit souscrire au projet ditorial, le public est appel approuver et soutenir lquipe des diteurs par une posture engage, une sorte de ptition soutenant le projet dune avant-garde 5, malgr les interdictions des parlements et les menaces dexcommunication de lEglise.

Variations sur limposture Les personnages de cette intrigue offrent un tableau social et culturel reprsentatif des dynamiques et des nergies propres la jeune gnration des Lumires pr-rvolutionnaires : commerants, artisans, secrtaires, lettrs, bourgeois, aristocrates. Ds la parution des annonces de la publication, Beaumarchais et son quipe se voient dcris, calomnis, accuss
Pierre-Augustin CARON de BEAUMARCHAIS, Lettre Le Tellier, 10 mars 1780, cite par Christophe PAILLARD, Beaumarchais, Le Tellier et les laborieuses prmices du Voltaire de Kehl en 1780 , La Gazette des Dlices, Ferney, n20, Hiver 2008, dition lectronique consultable en ligne ladresse http://www.ville-ge.ch/bge/imv/gazette/index.html, p. 4. 4 Avis aux Personnes qui ont des crits particuliers, des pices fugitives ou les lettres de M. de Voltaire, paru dans le Courier de lEurope du 7 juillet 1780, d. G. et M. VON PROSCHWITZ, Beaumarchais et le Courier de lEurope, SVEC, n 274, Oxford, Voltaire Foundation, 1990, pp. 601-602. 5 Andr MAGNAN, Le Voltaire de ldition de Kehl , Europe, 1994, p. 9.
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dimposture, damateurisme, de publicit mensongre. Comment se prsentent-ils aux yeux du public ? Le Courier de lEurope, qui parat Londres en franais, publie une premire annonce le 28 janvier 1780 : une Socit de Gens de Lettres et riches amateurs de BeauxArts se propose de faire Voltaire l Hhommage de la plus superbe dition par une publication intgrale et luxueuse de son uvre. La posture des diteurs, qui visent plus long terme propager les chefs duvre littraires et lever lensemble de tous les arts est militante. Trs rapidement, lopposition idologique se manifeste, lencontre tout dabord de Voltaire lui-mme et de son uvre, cette collection dimpits, dinfamies, dordures, quon invite lEurope entire se procurer 6. Parmi les accusations manant du parti antiphilosophique, de la hirarchie religieuse et politique, figurent limpit, la licence et le blasphme. Imposteur, Voltaire lest aux yeux des dvots et des conservateurs, accus de pein[dre] des atrocits du pinceau le plus gracieux , de revtir ses blasphmes du coloris le plus enchanteur 7. Panckoucke, lucide, mesurait le danger idologique dune telle entreprise : la superstition qui a poursuivi M. de Voltaire jusquau tombeau sarmera de toutes ses fureurs pour sopposer lexcution du dessein que jai form 8. Les condamnations de la Sorbonne et les mandements des vques se succdent, sous la forme de pamphlets, avec une recrudescence en 1785, lors la runion de lassemble du clerg, alors que les premiers volumes sont livrs leurs souscripteurs en fvrier et que souvre la vente, au domicile de Beaumarchais Paris, sous la responsabilit de Nicolas Ruault. Celui-ci dclare dans une lettre son frre : Nous devons nous attendre une dclaration de guerre ; [nos seigneurs du clerg] ne verront pas de sang-froid dbiter une marchandise si contraire la leur 9. LArchevque de Paris, dans son message de Carme, condamne une nouvelle fois ldition impie et le 3 juin 1785, un Arrt du Conseil dEtat du Roi10 ordonne la suppression de ldition, cest dire le brlement des exemplaires. Beaumarchais ragit en philosophe. Il raffirme sa posture et son engagement :

Jean-Jacques Duval dEPREMESNIL, Dnonciation au Parlement de la souscription pour les uvres de Voltaire, 10 mars 1781, dit par Louis de LOMENIE, Beaumarchais et son temps. Etudes sur la socit en France au XVIIIe sicle, 2 vol., Paris, 1858, chap. Beaumarchais diteur de Voltaire , pp. 570-571. 7 Ibid. 8 Cit dans Suzanne TUCOO-CHALA, Charles-Joseph Panckoucke et la librairie franaise 1736-1798, Paris Marrimpouey et Touzot, , 1977, pp. 284. 9 Nicolas RUAULT, Lettre son frre du 25 avril 1785, in Gazette dun parisien sous la Rvolution , Paris, Ed.Perrin, 1976, p. 59. 10 Arrt du Conseil d'Etat du roi, qui ordonne la suppression des trente premiers volumes de l'ouvrage ayant pour titre, Oeuvres compltes de Voltaire, de l'Imprimerie de la Socit littraire typographique, 1784, du 3 juin 1785, sign Le Bon de Breteuil, A Paris : de l'Imprimerie royale, 1785.

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Editer luvre complte de Voltaire Il est vrai () que les fanatiques de Paris et des provinces se dchanent avec un acharnement trange contre le grand homme qui claira lEurope pendant 60 an nes ; mais ces misrables ne parviendront pas touffer le flambeau quil a laiss aprs lui : ses uvres en dpit de leur aveugle fureur se multiplieront, seront lues, et ramneront la raison tous ceux que leurs principes absurdes en avaient carts. Les mandements, les pamphlets anonymes, les dcrets de la sacre facult ont pu faire tort la souscription ; mais ils nen feront aucun ldition : elle est commence et sera conduite sa fin.12

On comprend quel jeu diplomatique et politique complexe se livrent les acteurs en prsence. Par le relais de la presse anglaise, alors que la France vient de dclarer la guerre au royaume britannique13, des hommes de lettres franais, clairs par la foi philosophique et dmocratique, unis par la fraternit voltairienne, dfient les pouvoirs en place pour diter un trsor de littrature et de philosophie 14. Faisant jouer les rivalits et les menaces politiques, ils sassurent le soutien dune petite puissance germanique qui devient leur base doprations. Cette posture gographique relve dune conscience moderne. Beaumarchais, comme Voltaire, a su voluer dans un espace europen. En tmoigne cet autoportrait : je suis en mme temps papetier anglais en Lorraine, imprimeur franais en Allemagne, diteur dun grand homme Paris, ngociant maritime en nos ports, ardent pour ma patrie au nouveau monde 15. Limposture des diteurs de Voltaire, en ce temps de crise, relve dun rapport de force idologique et dune stratgie concerte de rsistance vritablement politique. Nous nous dbarbarisons petit petit , constate Ruault avec optimisme16. Beaumarchais, au cur de ce dispositif, sait aussi que les postures politiques officielles, de Louis XV puis de Louis XVI, sont mines, puisque ldition des uvres de Voltaire fait lobjet dune permission tacite, et mme de soutiens clandestins de la part de certains hommes dEtat, tels Maurepas, Malesherbes ou Calonne. L encore, les postures des hommes de pouvoir sont ambigus, et relvent dune forme paradoxale dimposture. Les accusations dimposture idologique saccompagnent daccusations techniques virulentes et constantes. Passons sur les problmes de dlais et dapprovisionnement en papier, trs documents. Pour Beaumarchais, limposteur cest Le Tellier, bientt surnomm le tyran de Kehl . Reste que cest Beaumarchais et toute lentreprise quon accuse :
Le plus grand mal qui puisse arriver ldition de Voltaire () cest de laisser des fautes dans le tirage dun ouvrage annonc avec tant de faste ; quant moi dont la personne et le nom restent exposs tous les reproches, puisque je suis le seul connu, je puis les porter tous hors celui Pierre-Augustin CARON de BEAUMARCHAIS, Lettre Wagnire, 12 septembre 1781, VON PROSCHWITZ, op. cit., p. 672. 13 Le 10 juillet 1778. 14 Nicolas RUAULT, Lettre son frre du 11 mars 1783, op. cit., p. 20. 15 Pierre-Augustin CARON de BEAUMARCHAIS, Lettre M. lIntendant de Lorraine, 10 aot 1786, VON PROSCHWITZ, op. cit., p. 157. 16 Nicolas RUAULT, Lettre son frre du 14 dcembre 1784, op. cit., p. 51.
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dimprimer incorrectement ; et () on vient me demander pourquoi je me mle dun mtier que je nentends pas.17

Cest bien lui quon accuse dimposture : que cette affaire me cote de chagrins et de dgots ! Combattre un million dennemis, tre dchir par tous les rivaux et les voleurs () Toute la canaille librairienne et contrefactrice pour aboyeurs et adversaires18. Dans une autre lettre, il prcise Et le comble ( ) tre rang dans la classe des vils imposteurs et spculateurs en ditions19. Les ambitions des diteurs se rduisent et on passe de ldition de luxe in-4 une dition in-8 et finalement une dition populaire bon march in-12, bientt surnomme le Voltaire des cuisinires , pour parer la concurrence des libraires pirates de Gotha, de Ble, ou de Neuchtel.

Assumer limposture ? Lhistoire de la critique de ldition de Kehl stale sur deux sicles. La rception immdiate du projet se heurte, on la vu, la censure et une opposition de nature idologique et politique. La critique se poursuit bien aprs la Rvolution. On accuse Beaumarchais dopportunisme littraire et commercial, principalement au sujet de la publication de la correspondance de Voltaire. Celle-ci est pourtant la grande nouveaut de ldition de Kehl, fondatrice dun modle ditorial appel une grande fortune. Ce ne sera quen lisant cette dition complette, qui se prpare avec tant de soin, quon connotra tout entier cet homme qui fut vritablement extraordinaire en toute chose disent les diteurs20. Si lon accuse les diteurs dimposture, cest surtout pour avoir pratiqu eux -mmes des interventions sur le texte de Voltaire. Fusions des textes alphabtiques et des Lettres philosophiques, qui a le dfaut dappauvrir le corpus voltairien, mais aussi censure pure et simple, pratique par Decroix, Ruault ou Condorcet lui-mme, pour des raisons que Panckoucke voquait dj en 1779, parlant des lettres de Voltaire : Il y en aura des milliers quon pourra faire imprimer avec la suite du temps, si les hommes deviennent meilleurs et sils cessent de seffrayer des Lumires quon veut leur communiquer21. Certains
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Pierre-Augustin CARON de BEAUMARCHAIS, Lettre dEpign, 3 dcembre 1781, VON PROSCHWITZ, op. cit., p. 676. 18 Pierre-Augustin CARON DE BEAUMARCHAIS, Lettre Le Tellier, 14 aot 1781, VON PROSCHWITZ, op. cit., pp. 667-668. 19 Pierre-Augustin CARON DE BEAUMARCHAIS, Lettre Le Tellier, 27 fvrier 1780, cite par C. Paillard, op. cit. p. 2. 20 Pierre-Augustin CARON DE BEAUMARCHAIS, Courier de lEurope, 22 juin 1781, VON PROSCHWITZ, op. cit., p. 662. 21 Charles-Joseph PANCKOUCKE, Lettre Grimm, vers 1779, Oxford, Bodleian Library, Ms French d 31. f. 22-23.

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universitaires parlent ce propos de supercherie 22, rduisant les manipulations textologiques opres sur la correspondance de Voltaire une imposture ditoriale. Reste que ldition de Kehl, en 70 volumes au total, publie 4 500 lettres. Jamais encore on navait entendu autour dun auteur, plus forte dtre ainsi concentre dans luvre, la voix collective de son poque, porte vers lui de son vivant, puis le portant au-del de sa mort23. Courageuse galement est la tnacit des diteurs face la censure. Initialement, la Socit Littraire Typographique refuse dobir aux vellits de censure de Karl Friedrich, le margrave de Bade : Cest lui tout entier que lEurope attend, et si nous lui tions les cheveux noirs ou blancs, selon lopinion de chaque moraliste, il resterait chauve et nous ruins24. Le margrave souhaitait censurer les textes jugs trop irrespectueux pour la religion, savoir Candide, le Cantique des cantiques et La Pucelle dOrlans qui ne peuvent pas tre imprims dans notre ville de Kehl25. Passant outre, les diteurs doivent affronter nouveau les censeurs de Bade au sujet de la publication de la correspondance de Voltaire, et en particulier de la correspondance adresse Frdric de Prusse et Catherine de Russie. Plus graves encore sont les accusations quon peut lire deux cents ans plus tard, dans une tude scientifique universitaire :
Ldition de Kehl se signale par limprovisation, lamateurisme, l -peu-prs pour ne pas dire la falsification constante, lescroquerie intellectuelle. En imprimant et en ditant dune faon aussi nave et improvise les crits dun grand homme qui lon prtendait rendre hommage, non sans lespoir de substantiels bnfices financiers, Beaumarchais et ses collaborateurs se sont lancs tte baisse dans une aventure promise de toute faon lchec, abusant le public.26

Les circonstances matrielles et financires de laventure de limprimerie de Kehl et de ldition de luvre complte de Voltaire, bien documentes par les travaux des chercheurs, relvent, nous semble-t-il, non pas de limposture mais des nombreux obstacles logistiques et politiques. On stonne de la virulence des reproches techniques adresss ces imprimeurs courageux et engags. A la mme poque, les autres socits typographiques parisiennes ou helvtiques sont la cible de reproches similaires, sur les retards de la
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Jeroom VERCRUYSSE, Les supercheries de ldition de Kehl : une lettre de Voltaire Panckoucke dpece et retrouve (27 juillet 1768) , in Thmes et figures du sicle des Lumires : mlanges offerts Roland Mortier, dition R. Trousson, Genve, 1980, pp. 307-311. 23 Andr MAGNAN, op. cit. p.9. 24 Pierre-Augustin CARON de BEAUMARCHAIS, Lettre Le Tellier, dite lettre ostensible, en vrit destine au Margrave de Bade, 25 fvrier 1780, VON PROSCHWITZ, op. cit., p. 574. 25 Document du 18 dcembre 1780, cit par C. Paillard, op. cit. p. 4. 26 Jeroom VERCRUYSSE, Limprimerie et la socit littraire et typographique de Kehl en 1782 (I) : la relation dAnisson-Duperron ; Beaumarchais diteur de Voltaire , LIAS, XIII, 2, 1986, p. 165.

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production, la qualit insuffisante du papier ou de lencre, les erreurs typographiques et ditoriales. Peu de gens ont rendu hommage luvre des diteurs de Kehl, la plus vaste et la plus dispendieuse peut-tre quon ait jamais faite en librairie dans un si court espace de temps 27, mme si Beaumarchais affiche une certaine fiert retrouve au moment o finalement son entreprise semble sacheminer vers le succs : On trouve maintenant en France que lhomme quon a tant vex cet gard a mis au jour une uvre superbe. () LEurope sera satisfaite, crit-il en aot 178828. Certes, lentreprise ne fut pas rentable. Si Beaumarchais sen plaint parfois, cela ne la pas empch de mener le projet son terme. Largent se retrouve, et non la rputation dun livre sil est gt, dit Ruault en son nom29. Son ami, secrtaire et premier biographe, Gudin de la Brenellerie, est lun de s rares contemporains lui rendre hommage : Beaumarchais, la tte de la socit typographique et littraire de Kehl et la tte de la maison Rodrigue Hortales, crivant au Conseil en faveur des ngociants calvinistes, disputant avec les ministres et les chevins pour les pompes des Perrier, avait en outre douze ou quinze vaisseaux expdier pour les Antilles et les colonies anglo-amricaines.30. Panckoucke assure que Beaumarchais a donn[] la plus belle dition quon ait jamais faite daucuns livres en un aussi grand nombre de volumes. Il na pas encore recouvr la moiti de ses fonds. Le public lui doit de la reconnaissance et il a t cruellement calomni ce sujet31. Au-del de la valeur militante et du rle culturel et historique que cette laboration fondatrice du corpus et du mythe voltairien a jou, certains universitaires reconnaissent lapport de cette uvre titanesque, qui a servi de rfrence toutes les ditions ultrieures et qui reste, ce jour, ingale, puisque ldition dOxford est toujours en cours de publication. Cette accusation dimposture, adresse au travail dune quipe courageuse et tenace, relgue aux marges du royaume, attache la mmoire et la circulation de luvre dun
Jacques-Charles BRUNET, Manuel du libraire, 5e d. (1864),. colonne. 1354, cit par G. Barber, The financial history of the Kehl Voltaire , dans The Age of the Enlightenment. Studies presented to Theodore Besterman, Edimbourg et Londres, 1967, p. 152. 28 Pierre-Augustin CARON de BEAUMARCHAIS, Lettre Thveneau de Morande, rdacteur du Courier de lEurope le 7 aot 1788, VON PROSCHWITZ, op. cit., pp. 1029-1030. 29 Nicolas RUAULT et Pierre-Augustin CARON de BEAUMARCHAIS, Lettre M. dEpign, de Strasbourg, le 3 dcembre 1781, VON PROSCHWITZ, op. cit., p. 675. 30 Paul-Philippe GUDIN de LA BRENELLERIE, Histoire de Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais, pour servir lhistoire littraire, commerciale et politique de son temps, in uvres compltes de Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais, publies par P.-P. Gudin de La Brenellerie, L. Collin, Paris, 1809, p. 246. 31 Charles-Joseph PANCKOUCKE, Lettre de M. Panckoucke Messieurs le prsident et lecteurs de 1791, Paris, 1791, p. 17.
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homme dont personne ne veut, crivain errant dexil en exil, aux textes publis sous de fausses adresses dans toute lEurope, cadavre mme sans spulture, pose la question de la lgitimit de lentreprise de Kehl. Luvre de Voltaire est en 1778 sans diteur, censure, condamne. Hors lieu, o est-elle honore si ce nest Kehl, ou encore aujourdhui Oxford et Genve, en exil dfinitif semble-t-il. Dissident, clandestin, le Grand Voltaire de Kehl est la cible dune chasse aux sorcires dans le contexte trs polmique des annes 1780. Lopposition virulente qui se manifeste face cette initiative du parti philosophique nous rappelle lenjeu dcisif, politique, que reprsentent les crits sous lAncien Rgime. Les artisans de cette entreprise, protes, imprimeurs, diteurs, libraires, financiers sont runis par un combat et une nergie au service des Lumires. Ils assument leur imposture et limpertinence de leur stratgie, proprement rvolutionnaire. A la veille de 1789, la force et la lgitimit de leur action fait sens, assurment. Le 11 juillet 1791, lors de la crmonie de panthonisation de Voltaire, ldition de Kehl est place en tte du cortge, au-dessus du catafalque, vritablement porte aux nues, faisant corps avec Voltaire pour lternit. Linda GIL Universit de Paris-Sorbonne

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Mesmer ou une figure ambivalente de limposteur

Suite ses dboires Munich et


Vienne, le mdecin allemand Franz Anton Mesmer est venu en 1778 conqurir le public parisien avec sa dcouverte : le magntisme animal, ou mesmrisme. Il dfendait une thrapie universelle mettant en jeu un fluide vital enveloppant tous les tres vivants. Lorsque cette substance tait intercepte par un obstacle 1. Le Baquet de M. Mesmer sopposant sa circulation, cela provoquait une maladie. La sant tait rtablie par le

magntiseur, prdispos recueillir le fluide et contrler son action en le transmettant au malade au moyen de manipulations sur les organes malades (imposition des mains et passes), qui dclenchaient la crise curative, caractrise par des convulsions, des cris et des tats dextase. Les patients pouvaient galement tre traits collectivement [ill. 1], en formant une chane magntique autour dun baquet [ill. 2] do sortaient des branches de fer appliquer sur les parties du corps soigner. Une fois quil se fut install dans la capitale franaise, les patients ne tardrent pas affluer, intrigus par les rcits minutieux de gurisons rapportes dans diverses gazettes. Ds son arrive, Mesmer a cherch lgitimer sa doctrine en sorientant vers les institutions officielles. Mais il na jamais obtenu la reconnaissance scientifique quil attendait. Bien au contraire, son magntisme animal tait attaqu dans des pamphlets et des articles acerbes publis dans la presse scientifique. Une guerre pamphltaire intense sest alors 1 2. Exemple de baquet

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engage entre les deux camps, atteignant son paroxysme en 1784, lorsque deux commissions royales furent nommes et composes dminents savants, parmi lesquels Lavoisier, Franklin, Jussieu et Guillotin, chargs de vrifier lexistence du fluide universel. La condamnation du magntisme par les membres de cette commission1 ainsi que la multiplication des accusations dimposture et limplication de personnalits influentes des hommes de science, de lettres, de cours, etc. au sein de la nouvelle doctrine alimentaient la polmique. travers le prisme de la triade constitue du manipulateur cupide, des opposants et des dupes, nous nous proposons dinterroger la construction du versant ngatif de limage de Mesmer et de dgager les stratgies de dprciation mises en uvre travers les textes ou les estampes satiriques.

1. Dmystifier Les adversaires du magntisme animal se sont attachs dresser linventaire des
checs de la nouvelle mdecine2, grand renfort dexpressions portant le discrdit sur la doctrine promue par Mesmer. Aussi rencontre-t-on souvent les termes imposture , imposteur , en imposer , mais aussi charlatan . Un mot alors la mode et dont ltymologie italienne dsigne les bonimenteurs allant de ville en ville pour explo iter la crdulit publique. Les critiques de tous bords ne manquaient pas dassimiler Mesmer aux grands noms de lescroquerie du XVIIIe sicle Cagliostro, John Law, le comte SaintGermain ainsi quaux comdiens, aux escamoteurs et autres prestidigitateurs qui, depuis le Moyen ge, peuplaient les foires et les marchs avec leurs techniques bien rdes de persuasion et dillusionnisme3. Pour comprendre limmense succs de Mesmer, malgr les critiques virulentes, il convient de rappeler quel point le contexte lui tait favorable lorsquil est arriv Paris. La culture des Lumires, souvent rduite son caractre raisonneur, revt pourtant un autre aspect, celui du got pour la nouveaut et le merveilleux. Une vogue quasiobsessionnelle pour les sciences et les pseudo-sciences, que Louis-Sbastien Mercier dcrivait avec enthousiasme en concluant que cet attrait tait si profondment ancr en cette fin de sicle que lhomme aime donc mieux tre tromp que de rejeter ce qui lui promet une clart neuve 4. La crdulit des Franais pris de mysticisme et dillusionnisme trouvait sa
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Jean Sylvain BAILLY, Rapport des commissaires chargs par le Roi de lexamen du magntisme animal , Paris, Moutard, 1784. 2 Jean-Jacques PAULET, L'Antimagntisme ou origine, progrs, dcadence, renouvellement et rfutation du magntisme animal, Londres, [s.n.], 1784, p. 154 et sq. 3 Cf. par exemple Nol de Rochefort RETZ, Mmoire pour servir lhistoire de la jonglerie, dans lequel on dmontre les phnomnes du mesmrisme. Prcde dune lettre sur le secret de M. Me smer, Londres, [s.n.], 1784. 4 Louis-Sbastien MERCIER, Le tableau de Paris, vol. 2, Paris, Mercure de France, 1994, p. 1252.

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plnitude lors des sances de magntisme, conues comme de vritables spectacles. Mesmer apportait en effet un soin particulier son quipement et latmosphre de la clinique, de lclairage la disposition de grands miroirs en passant par des ornements astrologiques et la musique joue pendant les cures. En outre, le matre magntiseur possdait un sens aigu de la dramaturgie : rejet par ses pairs et souvent en conflit avec ses disciples, Mesmer multipliait les coups de thtre et cultivait le scandale. Se sentant perscut, il menaa par exemple plusieurs reprises de quitter Paris, allant jusqu faire intervenir lautorit royale.

Ces coups dclats sduisaient de nombreux Parisiens et participaient au mystre dont


il enveloppait sa dcouverte. Mais ctait aussi ce qui le dcrdibilisait aux yeux de ses pairs. Considrons que sa thorie des fluides, taxe de supercherie par la Facult de mdecine, sinscrivait en ralit pleinement dans les thories et limaginaire contemporains5. Nicolas Philippe Ledru, dit Comus, illustre parfaitement ce paradoxe. Le clbre physicien empirique et prestidigitateur a en effet propos une thorie de fluide universel et un traitement thrapeutique semblables ceux de Mesmer, sans tre accus de charlatanisme : La confiance avec laquelle lescamoteur Comus sest empress de livrer tous les procds de sa mthode lexamen des gens de lart, explique Grimm, contraste merveilleusement avec la dfiance mystrieuse sous laquelle le docteur Mesmer na pas cess denvelopper ses prtendues dcouvertes 6. Lopacit de la doctrine mesmrienne posait donc lvidence un problme au regard des critres de scientificit. Les sances magntiques tant le lieu dune mise en scne ritualise, ses opposants se sont attachs la dcrypter afin de dvoiler la vrit entourant les cures et ainsi ouvrir les yeux des adeptes. Dans une brochure, un homme semporte contre lun des plus fervents 3. Les Folies dfenseurs du magntisme, le Pre Hervier, indign quun ecclsiastique puisse mettre ses talents dorateur au service dune telle cause : Cessez donc, M. P., de vouloir entraner le public ; permettez quon lui dcouvre la vrit, en dcouvrant les moyens dont usent les magntisants pour soutenir leur sentiment 7. Les apostrophes manent aussi danciens patients dus qui tmoignent de
Martial GUDRON, Limaginaire des fluides au XVIIIe sicle , Socits et Reprsentations, n 28, oct. 2009, pp. 173-186. 6 Friedrich Melchior GRIMM, Correspondance littraire, philosophique et critique, par Grimm, Diderot, Raynal, Meister, etc., revue sur les textes originaux... par Maurice Tourneux , t. 13, Paris, Garnier Frres, 18771882, p. 387. 7 Jean-Franois GIRARD, Mesmer bless ou rponse la lettre du R. P. Hervier sur le magntisme animal, Londres et Paris, Couturier, 1784, p. 12.
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linefficacit, voire de la dangerosit du mesmrisme et qui se font un devoir dveiller les consciences de leurs compatriotes crdules : Hlas ! faibles citoyens, jusqu quand serezvous donc dupes ? Ne vous en laissez donc plus imposer ; rendez plus justice vos lumires, et cessez daller puiser la mort o vous croyiez trouver la vie 8.

Les artifices auxquels recouraient les magntiseurs nont pas chapp aux
caricaturistes, qui tournaient en ridicule lengouement excessif pour toute nouveaut. Des modes alors appeles folies du jour [ill. 3] et parmi lesquelles figurent la rcente conqute du ciel, avec les ballons, et le magntisme animal9. Certaines estampes se rapproprient les accessoires des mesmristes [ill. 4] et les retournent efficacement contre ladversaire pour lidentifier et le dmasquer, avec une abondance de symboles. lexemple de la lumire blouissante jaillissant, tel un puissant rvlateur de vrit, du rapport de la commission royale brandi par Franklin. En mane la science claire et rationaliste, forant les charlatans quitter la pice sur des manches balai, emblme obscurantiste des sciences occultes et instrument au fort symbolisme sexuel10. Peut-tre faut-il y voir une allusion scabreuse plus ou moins explicite aux 4. Le Magntisme dvoil accusations souvent portes contre Mesmer et ses adeptes : celle de profiter des situations de cures pour se livrer des attouchements sur de jolies jeunes femmes. Au centre, un baquet scrase sur le sol sous le poids dune figure aux yeux bands, personnification de la vrit et un hibou, signe de tromperie, rde dans lair. Les allusions de duperie et descamotage sont renforces par la prsence, au premier plan, dun masque et de ds. Le mesmrisme confondu [ill. 5] procde dun discours similaire, reposant sur le manichisme et lallgorie. Mesmer et deux de ses zlateurs, Deslon et le Pre Hervier, senfuient, traqus par Cerbre. Le matre magntiseur nest plus bloui, mais foudroy par la mdecine officielle, incarne par Esculape. Limage de
Cyprien-Bertrand de LA GRSIE, Magntisme animal dvoil par un zl citoyen franais, Genve, [s.n.], 1784, p. 22. 9 Andr BLUM, Lestampe satirique et la caricature en France au XVIII e sicle , Gazette des Beaux-Arts, t. IV, 1910, pp. 449-464. 10 Roland VILLENEUVE, Dictionnaire du diable, Paris, Omnibus, 1998 (1989), p. 80.
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la lumire clatante de la raison comme moyen de dvoiler limposture de Mesmer est rcurrente dans les estampes comme dans les textes et renvoie bien entendu aux lites officielles, qui se posaient en gardiens infaillibles des vrits.

2. Discrditer Dans leurs crits, plutt que dignorer


les accusations de charlatanisme et de cupidit, les adeptes du magntisme tmoignent de leur incomprhension face aux attaques et 5. Le Magntisme confondu empruntent un ton offens. Mesmer, en perscut, tentait mme de renverser la situation en prsentant les hommes de science comme des imposteurs et en dplorant leurs abus : leur arrogance les empchait de vrifier lutilit pratique des soins magntiques et leur conservatisme les amenait ne dfendre que leur intrt personnel et celui de leur corporation. La riposte des commissaires consistait mettre en regard les rsultats de leurs expriences et ceux avancs par les mesmristes pour rfuter leur argumentaire point par point et en dmontrer la vacuit. Les ouvrages critiques usaient quant eux volontiers dun ton railleur, pointant du doigt les contradictions de la doctrine magntique et rappelant lenvi quel point un malade est facile duper. ct des malades chroniques, prts tout pour gurir, on trouve une autre clientle, majoritaire et compose de malades imaginaires , des gens oisifs et aiss. Do laccusation de cupidit : en raison des honoraires quil pratiquait, Mesmer recrutait essentiellement ses victimes parmi les membres de la haute socit. Il exigeait notamment des souscriptions de cent louis ceux souhaitant tre initis lart du magntisme et qui, une fois instruits, taient censs pouvoir le pratiquer eux-mmes. Ne pouvant toutefois se rsoudre partager tous les secrets de sa dcouverte, il ne cessait de repousser lchance, provoquant immanquablement des conflits avec des lves, quil accusait de trahison ou menaait dexclusion, mais qui finirent par verser de nouvelles sommes. Ces faits sont notamment relats dans une brochure accablante intitule Sommes verses entre les mains de M. Mesmer, pour acqurir le droit de publier sa dcouverte 11, dont lintrt tient surtout lidentit de son auteur, Jean-Jacques Duval dEprmesnil, ancien adepte et promoteur dsenchant du magntisme. Certains disciples de Mesmer, notamment
Jean-Jacques DUVAL DPRMESNIL, Sommes verses entre les mains de M. Mesmer, pour acqurir le droit de publier la dcouverte, [Paris], [s.n.], 1785.
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les mdecins qui se sont engags dans la voie de lempirisme, ont aussi t accuss davoir adhr la doctrine non par crdulit, mais par cupidit12.

Dautres adeptes du baquet sont passs de la position de victime crdule celle de


dissimulateur. Les savants contestaient le caractre universel du magntisme, tant prn par Mesmer, prtextant que les cures concernaient essentiellement des femmes en proie des maux lis limagination, tels que la mlancolie, lhystrie et les vapeurs. Si lon se rfre aux discours mdicaux, philosophiques et littraires sur la femme ils soulignent sa complexion fragile, encline linconstance et une imagination sans bornes , elle tait prdispose tre dupe, mais aussi tromper son monde par les talents dactrice quon lui prtait. Le physicien Jean-Jacques Paulet, lun des plus fervents opposants de Mesmer, a intgr ces thories en vue dexpliquer la violence et la frquence des convulsions lors de la crise thrapeutique prcdant la gurison. Selon lui, la tendance des femmes feindre les mouvements convulsifs encourageait les manuvres du magntiseur. Elles semblaient mme partager lhonneur de la russite. On dirait quelles sont plus intresses que le charlatan mme faire russir le prestige ; tant certaines femmes prennent plaisir tromper 13. Les auteurs du rapport de la commission royale avaient eux aussi avanc que ctaient le pouvoir de limagination, limitation et les attouchements qui dclenchaient des phnomnes paroxystiques14 : limagination des patients suffisant provoquer les crises, le fluide ntait de fait pour rien dans les prtendues gurisons. La boucle tait boucle : le manipulateur notoire devenait le dup. Avec cette explication, les savants jetaient irrvocablement le discrdit sur le magntisme animal et ses partisans. Dans le mme temps, on peroit la subjectivit et la complexit du mcanisme de construction de limage de limposteur, la frontire entre dup et manipulateur ntant pas aussi nette quil y parat. Certains semblaient dailleurs vouer une plus grande haine aux disciples du magntisme les accusant de ne songer qu leurs intrts financiers et de mettre en uvre des manigances propres instrumentaliser les personnes les plus aises , quau matre lui-mme. Et cest sans compter les dissensions qui rgnaient au sein mme du groupe des adhrents au magntisme, Mesmer stant lui-mme senti usurp et dpouill de sa qualit dinitiateur et de matre de sa doctrine par certains dentre eux.

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C.-B. de LA GRSIE, op. cit., pp. 17-18. J.-J. PAULET, op. cit., pp. 236-237. 14 J. S. BAILLY, op. cit., pp. 69-70.

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3. Ridiculiser Quel meilleur moyen que lhumour pour porter atteinte lintgrit physique et
morale de lennemi ? Paulet maniait avec dextrit les sarcasmes dans ses crits attaquant le magntisme : Quelle science tonnante que celle du magntisme ! Quel devin, quel mdecin que ce Monsieur Mesmer ! Il laisse tout mourir. La salle au grand baquet est donc la salle des morts. Quelle cole, grand Dieu 15 ! un clbre aphorisme des mesmristes, le mme auteur rpond avec humour quune telle doctrine, si elle nest pas vraie, a au moins le mrite dtre commode : On [n]a plus besoin de se casser la tte pour tudier la nature, les maladies, pour approfondir leurs causes, pour en connatre les diffrences. Tout se rduit une seule cause, une seule maladie, un seul remde : il faut fermer les coles 16. Puis il ridiculise la formule de Mesmer en lappliquant la lettre au moyen de plusieurs pages dnumrations 6. Sance de magntisme diversifis, de la symptmes cause trs rside dont

invariablement dans les obstructions et le

soin adquat dans la visite au magntiseur. Paulet est aussi lauteur dune farce 17 o il feint de dfendre le mdecin allemand et dexpliquer comment utiliser le fluide alors quen ralit, il se moque de ces pratiques. Le mode parodique visant railler le magntisme a mme t port sur scne dans une comdie-vaudeville joue en 1784 la Comdie-Italienne : Les Docteurs modernes18. La pice connut un tel succs que des disciples de Mesmer ont tent de la faire interdire. On y retrouve Charles Deslon, docteur-rgent la Facult de mdecine et lun des premiers disciples zls, en Docteur . Mesmer, en Cassandre en cho au clbre mythe , campe le rle dun escroc sans scrupule dont le seul but est de faire fortune.

J.-J. PAULET, op. cit., p. 159. Ibid., p. 107. 17 J.-J. PAULET, Mesmer justifi, Constance et Paris, [s.n.], 1784. 18 Jean-Baptiste RADET & Pierre-Yves BARR, Les docteurs modernes : comdie-parade en 1 acte et en vaudevilles ; suivie du Baquet de sant : divertissement analogue ml de couplets, Paris, Brunet, 1784.
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Si les auteurs restaient relativement mesurs dans leurs attaques contre Mesmer, le
recours la bestialisation et mme la scatologie, semblent bien spcifiques au langage graphique pr-rvolutionnaire. En animalisant lennemi, le caricaturiste ne se contente pas de ridiculiser son adversaire, il le dote aussi dun trait de caractre ngatif, sur le modle de la physiognomonie. Il nest donc pas surprenant de constater que les magntiseurs taient souvent reprsents en ne [ill. 6], image lgendaire de la btise et emblme traditionnel des forces obscures et sataniques. La tradition populaire lassocie aussi aux vertus aphrodisiaques. Une symbolique ici renforce par les visions chimriques qui se forment dans la fume, renvoyant latmosphre mystique et la nature imaginaire des affections. Quant au chaos dans lequel sentremlent les patients et la manire dont les hommes ttent les femmes, ils rendent vident les connotations rotiques attaches aux sances. Le motif de la jeune femme en pamoison entoure desprits sensuels est dailleurs rcurrent [ill. 7]. Et ces rumeurs ont pris une telle ampleur quelles attirrent lattention des membres de la commission royale, auteurs dun rapport secret qui devait tre joint au rapport officiel et qui tablissait 7. Le Doigt magique

les risques que le magntisme faisait courir aux bonnes murs. Mais les magntiseurs et leurs pratiques ntaient pas les seuls tre ridiculiss. Le mesmrisme tous les diables [ill. 8] met en scne Deslon, Hervier et Mesmer corrigs pour leur imposture, tandis que la crature aile au premier plan rit de la crdulit des Franais : Vous voyez, dit la lgende, comme le dieu de la raillerie est assis sur un ouvrage du sieur Mesmer et se moque des Franais qui il dit : vous tes toujours dupes des charlatans. Furieux davoir t tromps, ils jettent les accessoires des cures magntiques cordes, ferraille et instruments de musique dans le baquet.

Nous avons pu entrevoir la vigueur et la rigueur avec lesquelles les opposants au


mesmrisme se sont employs dcrdibiliser un personnage jouissant dune certaine aura pour le rabaisser au rang des charlatans. Les nombreux procds visuels et textuels (la rptition, le mode documentaire et argumentatif ou encore parodique, ironique et satirique) se rejoignent dans leffort de lisibilit pour dfinir en quoi cette doctrine relevait selon eux de 8

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limposture

et

en

dvoiler les rouages. Dans une polmique aux impacts sociaux, idologiques pamphltaire laquelle se et sont politiques, la guerre

livrs pro- et antimesmriens interroge dfinitions 8. Le Mesmrisme tous les Diables catgories rationalit. et de les les la

Aussi

laccusation dimposture nest-elle pas anodine, mme si elle tait galvaude sur les deux fronts. Elle recle des vrits subjectives et marque une opposition forte, cense dstabiliser lennemi en prtendant minimiser sa parole, mais tout en y accordant une importance qui suggre des enjeux plus profonds19.

Barbara STENTZ Universit de Strasbourg

Cf. par exemple Bertrand MHEUST, Somnambulisme et mdiumnit : 1784-1930, t. 1, Le Plessis Robinson, Institut Synthlabo, 1998 ; Robert DARNTON, La fin des Lumires. Le mesmrisme et la Rvolution , Paris, Odile Jacob, 1995 (1968) ; Franois AZOUVI, Sens et fonction pistmologiques de la critique du magntisme animal par les Acadmies , Revue dhistoire des sciences, t. 29, 1976, pp. 123-142.

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Notices des uvres

Ill. 1 : Anonyme, Le Baquet de M. Mesmer ou Reprsentation fidle des oprations du magntisme animal, 1784, gravure leau-forte, BnF, Estampes et photographie. Ill. 2 : Mesmer, baquet magntiser, 1784, Lyon, muse dHistoire de la mdecine et de la pharmacie, universit Claude Bernard. Ill. 3 : Louis Le Cur, Les folies, 1784, aquatinte, BnF, Estampes et photographie. Ill. 4 : Anonyme, Le magntisme dvoil, 1784, gravure leau-forte, BnF, Estampes et photographie. Ill. 5 : Anonyme, Le mesmrisme confondu, 1784, gravure au lavis, BnF, Estampes et photographie. Ill. 6 : Anonyme, Sance de magntisme, 1784, gravure leau-forte, BnF, Estampes et photographie. Ill. 7 : Anonyme, Le Doigt magique ou le magntisme animal, 1784, gravure leau -forte, Bnf, Estampes et photographie. Ill. 8 : Anonyme, Le Mesmrisme tous les Diables, 1784, gravure leau-forte, BnF, Estampes et photographie.

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Dissimuler et rvler la vrit: les mensonges dans Le Tartuffe, Le Golier de soy-mesme et Iphis et Iante.

Dans les comdies, les personnages cherchent souvent cacher leur jeu. travers les mensonges, les fourberies et les dguisements, les personnages russissent tromper leurs interlocuteurs mais sont souvent confronts ceux qui dvoilent les impostures er rvlent la vrit. Dans la structure habituelle des comdies, qui commence avec la confusion et finit avec la rsolution, masquer et rvler ont des rles opposs. La diffrence entre la vrit et la fausset dpend de questions ontologiques et pistmologiques, de la correspondance entre ce qui est dit et ce qui est. La vracit et la dissimulation, par contre, appartiennent au domaine moral de lintention. Si on a lintention de tromper, on se comporte dune manire malhonnte, et si cet acte implique des affirmations qui visent induire linterlocuteur en erreur, on ment. Limposture nest pas spcifiquement lacte de mentir par des moyens verbaux, (mme si mentir fait partie de la dissimulation), plutt elle est la fausse manifestation de ce quon nest pas. Limposteur fait semblant dtre quelquun de diffrent, de jouer un rle ou de porter un masque. Ces mtaphores thtrales montrent que limposture est particulirement approprie pour tre le sujet dune pice de thtre. Dans le fonctionnement dune comdie, on voit comment limposture et les mensonges au sein mme de la pice sont mis en vidence par lillusion thtrale. Lune reflte les autres. La fiction montre sur scne, la fausse identit adopte par le comdien, nous rappelle comment la dissimulation est centrale dans lentreprise thtrale. Tout au long de cette tude on sappuiera sur trois comdies, savoir Le Tartuffe (1669) de Molire1; Le Gelier de soy-mesme (1656) de Thomas Corneille2 et Iphis et Iante (1634) de Isaac de Benserade3.
Comme Georges Forestier et Claude Bourqui lont montr dans leur dition du texte, cette version date de 1669 et est considrablement modifie par rapport celle de 1664. Mon tude se concentre sur le texte de 1669. Le Tartuffe dans uvres compltes, t. 2, d. sous la direction de Georges Forestier et Claude Bourqui, Paris, Gallimard, 2010.
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Emilia WILTON-GODBERFFORDE

Dissimuler et rvler la vrit

Tartuffe, le faux dvot de la pice de Molire, russit manipuler Orgon et devient son directeur de conscience. En vrai parasite, il profite de la situation et essaie de sduire sa femme tout en continuant le duper. La scne 6 de lacte III prsente un cas de dvoilement de limposture qui nous intressera. Dans cette scne, on voit Tartuffe qui essaie pour la premire fois de sduire Elmire. Dans la scne prcdente Damis (le fils dOrgon et dElmire) qui est cach dans larmoire, les espionne et entend la conversation. Il informe son pre. Par la suite, Damis est chass par son pre qui l'accuse de dnigrer Tartuffe. Quand Damis accuse Tartuffe de mchancet, le fourbe ne nie pas son comportement. Tout au contraire, Tartuffe utilise les accusations pour tourner la situation son propre avantage. La deuxime pice que lon considre est Le Gelier de soy-mesme. Dans cette pice, Frdric, prince de Sicile, aprs avoir tu Rodolfe, prince de Salerne, dans un tournoi, se dbarrasse de son armure et se cache dans le chteau du roi de Naples, en pleine campagne. Jodelet trouve larmure, la met et endosse lidentit qui va avec ce changement de costume. Octave, le valet de Frdric, ne voulant pas que son matre soit puni pour le meurtre de Rodolfe, convainc Jodelet quil est Frdric, le prince. Dans un trange mlange darrogance, dillusion, de confusion et de stupidit, Jodelet dcide quil est bel et bien Frdric, mais le spectateur ne sait pas avec certitude si Jodelet est conscient de son imposture ou sil est vraiment convaincu dtre Frdric, telle est sa stupidit. Pendant ce temps, Frdric devient un tranger errant et mystrieux. La sur de Rodolfe, Isabelle, tombe amoureuse de lui et lui donne la tache de gouverner sa proprit. Dans la scne 7 de lacte 3, Jodelet est captur et emprisonn dans le chteau pour avoir tu Rodolfe. Le vrai Frderic, le gelier, entre dans la cellule, et, face face avec Jodelet, le manipule et le flatte pour le persuader quil est vraiment Frderic et que cest un honneur de mourir en tant que prince. Enfin, la dernire pice qui nous permettra dtudier les dvoilement de limposture est intitule Iphis et Iante. La pice est fonde sur le conte du neuvime livre des Mtamorphoses dOvide. Lintrigue est centre sur Iphis, une jeune fille qui, depuis sa naissance, a t force de

Thomas CORNEILLE, Le Gelier de soy-mesme, comdie, Paris, Augustin Courb, 1656. Isaac DE BENSERADE, Iphis et Iante, comdie, d. Anne Maubert-Verdier, en collaboration avec Christian Biet et Lise Leibacher-Ouvrard, collection Le Studiolo Thtre, Vijon, Lampasque, 2000.
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Dissimuler et rvler la vrit

se dguiser en garon4. La mre dIphis, Tltuze, raconte comment, quand elle tait enceinte, Ligde, son mari lui avait expliqu que, cause de leur pauvret, ils devaient tuer le bb si ce dernier tait une fille. Par consquent, Tltuze cache au pre le vrai sexe de lenfant. Laction de la pice se passe vingt ans aprs sa naissance et Iphis, est cense pouser la jeune Iante. Iphis et Iante saiment mais Iante ignore quIphis est une femme. La scne dimposture qui est particulirement intressante pour cette tude est celle o limposteur est dmasqu, cest dire la nuit de noces, quand, nue, Iante dcouvre la vrit de son mari. Evidement, tant donn laspect explicite et sexuel de cet pisode, lvnement nest pas reprsent sur scne. Il est plutt racont par Iphis (ACTE V, SCENE 4). premire vue, ces trois scnes sont radicalement diffrentes puisque Tartuffe russit convaincre Orgon de son innocence ; Frdric russit convaincre Jodelet dtre lillustre guerrier sous le nom de Frderic et Iphis dcrit le moment o Iante la voit nue et dcouvre quelle nest pas un homme. Pourtant en les mettant ensemble, il y a des parallles et des diffrences qui valent la peine dtre examins de plus prs. Premirement, la scne de Tartuffe nest pas un moment de dvoilement comme celle dIphis et Iante mais, plutt, elle est la raffirmation de la capacit de Tartuffe duper sa victime. Pourtant, Tartuffe trompe Orgon en se dmasquant. Il refuse de nier ce quil est vraiment. Dans la scne de Thomas Corneille, par contre, les rles de limposteur et de linterlocuteur (ou la victime de limposteur) sont inverss. Cest limposteur qui est la dupe et la rhtorique de Frdric le persuade dune fausset. Malgr cette inversion, cette scne dpend aussi du pouvoir de manipuler ses victimes et de rendre crdible ce qui ne lest pas de prime abord. Alors que les autres scnes sarticulent autour du processus de la tromperie, la scne dIphis et Iante est particulire, prcisment parce que Iphis raconte le moment o Iante dcouvre sa vritable identit. Nanmoins, comme avec Jodelet, la situation dans laquelle Iphis

Voir la lecture intressante de cette pice par Christian BIET, A quoi rvent les jeunes filles? Homosexualit fminine, travestissement et comdie: le cas dIphis et Iante dIsaac de Benserade (1634), Actes du colloque de Vancouver, University of British Columbia, 5-7 octobre 2000, d par Richard G. Hodgson,Tbingen, Gunter Narr, 2002, p. 53. Voir aussi Joseph HARRIS, Disruptive desires: lesbian sexuality in Isaac de Benserades Iphis et Iante (1634), Seventeenth-Century French Studies, n24, 2002, p. 151.

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se trouve lamne croire une fausset, cest dire croire quelle est autre. Dans ces deux cas, pour Jodelet et pour Iphis, il y a videmment une partie deux qui sait quils jouent un rle, mais ils entrent aussi dans leur jeu jusqu croire leur propre illusion. Dans Le Tartuffe, la question de la criminalit du personnage est pose. Le sducteur insiste sur sa culpabilit morale aux yeux de Dieu pour suggrer sa pit et son humilit chrtienne, en disant Oui mon Frre, je suis un mchant, un coupable,/ Un malheureux Pcheur, tout plein diniquit/ Le plus grand sclrat qui jamais ait t (III. 6. 1074-1076). Ainsi le criminel se dpeint comme tant innocent. Dans Le Gelier, le vrai auteur du crime (Frdric) fuit cette ralit en faisant porter la responsabilit de son crime sur Jodelet. Les trois scnes sont structures autour de lattente des interlocuteurs. Les manipulations reposent sur la comprhension de la psychologie dautrui. Dans Le Tartuffe, le personnage ponyme comprend quune ngation totale de ses actes, seraient contre-productive. Pour neutraliser les accusations de Damis, il les reprend donc son compte, afin de montrer Orgon limage de lui quil sait quOrgon veut voir, cest--dire dune figure consciente de ses imperfections humaines et prte pardonner ses ennemis. Il dit Damis, Oui, mon cher Fils, parlez, traitez-moi de perfide,/ Dinfme, de perdu, de voleur, dhomicide/ [] Je ny contredis point, je les ai mrits. (III. 6. 1101-1102, 1104). Dans Le Gelier, Frdric se montre capable de comprendre que Jodelet veut se sentir un hros. Ainsi, il lencourage croire au mythe de son statut en lui racontant, Ouy, Seigneur, votre bras plus craint que le tonerre/ Signalant votre nom en de fameux combats. Dans Iphis, en revanche, la femme ne peut pas jouer le rle de lamant attendu par son pouse. Consciente de ne pas satisfaire les secrets soupirs de son cur, le comportement dIphis est une manifestation de la dception de ne pas rpondre aux dsirs de son aime. Comme dans les deux autres scnes, cet pisode dIphis met en scne des personnages pris au pige. Tartuffe est dmasqu par Damis et cherche se dgager avec habilet de cette situation compromettante (il naura pas, rappelons-le, autant de succs aprs la deuxime scne de sduction). Dans le cas dIphis, malgr tous ses souhaits, elle est prisonnire des contraintes de son propre corps. Elle ne peut pas tre lhomme quelle souhaite tre (jusqu la fin de la pice lorsque la desse Isis la transforme en homme, rendant le mariage lgitime et propice la 4

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procration). Dans Le Gelier, Jodelet est trs clairement le prisonnier et le pion des autres ( savoir, Frdric et Octave). Chacun de ces pisodes a des consquences srieuses pour lintrigue de la pice. Aprs sa fausse dmonstration de pit, Orgon met son fils la porte et laccuse dtre un menteur qui essaie de dtruire le nom de son ami. Dans Iphis et Iante, Iante fuie la scne et Iphis envisage de se suicider pour avoir tromp Iante. Dans Le Gelier, quand Jodelet accepte dendosser lidentit du prince, il accepte aussi dtre puni pour ces crimes et conclut que Quand on meurt pour le Prince, on vit dans lHistoire. (II.7). Ces scnes montrent le processus de limposture sous diverses formes. Premirement on examine lacte de cacher et de dvoiler. Dans Le Tartuffe, le personnage ponyme semble prendre un malin plaisir se moquer de la navet dOrgon, en laissant un peu son masque tomber, sachant quOrgon ne serait pas conscient de son jeu. Pourtant dans Le Gelier de soymesme, Jodelet est encourag cacher sa vritable identit et la remplacer par une fausse. Frdric cache ainsi sa propre identit et essaie dapaiser sa culpabilit davoir tu Rodolfe. Cette scne permet donc Frdric de transfrer un autre ce quil aurait prfr cacher. Dans la pice de Benserade, par contre, la scne reprsente un moment charnire : avant quIphis se mette nu face son poux, Iante ne savait pas la vrit sur son sexe, mais aprs leur nuit de noces, la surprise pour Iante est telle que leur rapport est irrmdiablement chang. La rvlation souligne, particulirement pour Iphis, que son for intrieur correspond avec le dguisement quelle avait port. Son dsir pour Iante est dclar comme si elle tait un homme. Lacte de cacher et puis de rvler sert montrer quil ny a pas de dissonance entre le rle quIphis a endoss et son tre rel. Deuximement, on peut noter la position vulnrable de limposteur et les mthodes employes pour viter les obstacles travers ses trois pices. Comme on la rappel plus haut, Tartuffe est dans une situation dlicate mais la tourne habilement son avantage ; Iphis est vulnrable dans sa nudit en montrant la vrit de son corps et sa passion pour Iante et en racontant les dtails de leur liaison en prcisant : Je me laissais aller mes ravissements,/ Dun baiser japaisais mon amoureuse fivre [] (V.4). Frderic sait quil risque la mort pour ses actes et donc utilise la navet de Jodelet pour chapper ses responsabilits. 5

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Troisimement, ces pices soulignent les positions relatives du pouvoir dans le mcanisme de la tromperie. Comme le montrent ces trois scnes, le mcanisme de la tromperie consiste contrler un autre, en le persuadant dune fausset. Ceci nest pourtant pas le cas dans Iphis et Iante o une autre dimension de la dissimulation est montre. Dans cet exemple, laveuglement de soi fait partie de lacte dimposture. On voit comment Iphis internalise la dissimulation tel point quelle se convainc elle-mme de sa vracit. Elle annonce : Joubliais quelque temps que jtais une fille [] (V.4). galement, dans Le Gelier de soy-mesme, mais dune faon moins somatique, Jodelet est aveugl par le prestige de son nouveau statut si bien quil se persuade quil est le vritable prince de Sicile. Avec Tartuffe, par contre, le personnage est trop rus et insincre pour tomber dans le pige de son propre artifice. Enfin, les trois dramaturges soulignent la dimension et le potentiel comique de ces scnes de dvoilement. Mme si on a vu que la dissimulation peut avoir de srieuses consquences, ce qui est important est de mettre en vidence le caractre amusant de ces altercations. Dans Le Tartuffe, la scne tourne autour du comportement exagr du trompeur. Le spectateur pourrait en rire cause de la disparit entre ce quon sait (on venait de le voir en train de sduire Elmire) et lattitude de Tartuffe juste aprs dans sa posture de martyr. Lexaspration et la frustration croissante de Damis qui est tmoin de cette mascarade est une source de comdie visuelle. Lexcs de zle de Tartuffe, pouss jusquau bout, est efficace puisque le spectateur voit comment ce qui est potentiellement le moment de dcouverte de la malice de Tartuffe est dtourn pour devenir une manuvre triomphale o il se prosterne, se met genou, crie et joue le rle dun pnitent. Jodelet, quant lui, montre sa stupidit par la faon avec laquelle son dsir pour tre reconnu comme un homme courageux avec une illustre pass le contraint dtre prisonnier alors quun ferme dmenti aurait permis sa libration. En dernier lieu, dans Iphis, lpisode nest, ni pour Iphis ni pour Iante, un moment de lgret. Nanmoins, tant donn la dimension rotique de la description, on peut imaginer quune telle scne peut susciter un degr de surprise et dhilarit mlang avec un voyeurisme considrable. Ces pices illustrent combien lespace thtral est idal pour reprsenter les manipulations, visuelles et verbales, ainsi que la dynamique de lacteur et du spectateur qui constituent le 6

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mcanisme de limposture. En conclusion, ces trois scnes montrent limportance de trois attributs spcifiques de limposture. Dans Le Tartuffe, le personnage adopte une morale quil na pas. Dans Iphis et Iante, Iphis adopte un physique quelle ne possde pas. Dans Le Gelier de soy-mesme, Jodelet adopte une identit diffrente et sapproprie un statut social plus lev. Toute imposture sarticule autour de forces opposes. On discerne lopposition binaire entre le mensonge et la vrit. Limposteur se prsente en ce quil nest absolument pas. Dans Le Tartuffe, le diabolique soppose au vertueux ; dans Iphis et Iante, lhomme soppose la femme et dans Le Gelier de soy-mesme, le paysan innocent soppose au prince criminel. Limposture choisie soppose limposture force. Evidemment, la plupart des mensonges, dguisements et impostures dans les comdies de cette priode utilisent ces diffrents lments. Pourtant, dans ces trois pices, ces lments sont pousss lextrme. Tartuffe sen sort en admettant ses pchs, Iphis est femme mais se sent homme (elle est physiquement change par la desse la fin de la pice) et Jodelet est face face avec la personne quil est suppos tre. Ces ironies montrent quel point limposture et les mascarades peuvent produire des situations intrigantes.

Emilia Wilton-Godberfforde Universit de Cambridge

Actes du colloque LImposture lge classique , organis les 4 et 5 Juin 2010 luniversit Paris -Sorbonne

Hypocrisies cruelles dans les comdies de Dufresny et de Marivaux

A travers le paratexte de leurs rpertoires, Dufresny1 et Marivaux2 prnent la tolrance de lhypocrisie pour son utilit sociale. Hommage que le vice rend la vertu 3, elle normalise le bien et marginalise le mal conscient et assum ; la cruaut que Marivaux dnonce avec virulence. Elaborant le portait critique du mchant dans LIndigent philosophe, il esquisse en filigrane les traits de lhomme adroit. Le vritable mchant se dlecte de son pouvoir : il gote avec rflexion le plaisir 4 de nuire. La divergence de mobiles entre lhypocrite et le cruel est cruciale. Le mal est la fin du mchant et sa raison de vivre ; le mal nest quun moyen pour lhypocrite, il ne le savoure pas particulirement mais y recourt, le plus souvent, lorsquil sy sent accul. Le mchant authentique se dfinit, de surcrot, par sa lucidit sur lui-mme et son omniscience du fonctionnement interne de lautre. Il sait le mal quil fait tout autant que celui quil peut faire 5 alors que la mauvaise foi de lhypocrite limiterait sa clairvoyance et rvlerait son inaptitude assumer lindiffrence la morale. En affirmant la ncessit dtre adroit et non point cruel 6, Marivaux insinue toutefois ltanchit de leurs frontires. Par del leurs oppositions thoriques, les rpertoires de Dufresny et de Marivaux exposent les conditions du dvoiement de lhypocrisie en cruaut. Dans La Fausse Suivante, une riche hritire superpose au masque dune suivante celui dun Chevalier pour duper Llio et la Comtesse sur son sexe et ses ressources financires. Elle punit ainsi la sclratesse de son prtendant Llio, sduit sa rivale la Comtesse et lui sauve une bonne somme dargent tout en lui brisant le cur. La cruaut que la critique actuelle tend prter la Fausse Suivante ne me semble pas dfinir son essence ; elle rsulterait plutt dun processus de corruption progressive. Monologues et aparts rvlent les tapes de la mtamorphose intrieure dun personnage originairement hypocrite.
Charles Rivire DUFRESNY, Le Puits de la Vrit, histoire gauloise, Paris, Barbin, 1699, pp.106-107. MARIVAUX, Le Cabinet du philosophe, quatrime feuille, dans Journaux et uvres diverses, dition de Frdric Deloffre et Michel Gilot, Paris, Classique Garnier, 1988, p. 364. 3 Franois de LA ROCHEFOUCAULD, Maximes et rflexions morales, prsentation et notes de Jean Lafond, Paris, Imprimerie nationale franaise, La Salamandre, 1998 ; maxime 218, p. 97. 4 MARIVAUX, LIndigent philosophe, cinquime feuille, dans Journaux et uvres diverses, p. 304. 5 MARIVAUX, Ibidem, p.305. 6 MARIVAUX, Le Cabinet du philosophe, deuxime feuille, dans Journaux et uvres diverses, p. 345.
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Le premier dentre eux survient juste aprs lexposition. Le Chevalier justifie son jeu de rles par la ncessit de se protger. La validit intrinsque de ce mobile se double dune absence dintentions malicieuses. A ce stade, il ne se distingue gure de la Silvia du Jeu de lAmour et du Hasard. Le masque endoss par les deux Fausses Suivantes est destin dvoiler la vrit intime de leurs prtendants. A la scne dexposition du Jeu, Silvia se fait dailleurs moraliste pour lgitimer lopportunit de la mfiance et de la prudence et amplifie cet gard la premire posture adopte par le Chevalier. La mise lpreuve des deux prtendants aboutit toutefois des rsultats diamtralement opposs : la rvlation de la fiabilit de Dorante correspond le dvoilement de la duplicit de Llio. Lintrigue du Jeu se conclut par un mariage tandis que le monologue de la scne VIII du premier acte relance laction de La Fausse Suivante. Matrialisant lcart progressif qui va se creuser entre les deux personnages, ce second monologue met en lumire la disparit du regard quils vont porter sur leurs prtendants pour clairer la divergence de leurs principes directeurs. Mme si elle semble davantage agie par la confusion de lamour avec la volont de puissance, lhrone du Jeu saffirme mue par un idal de passion ternelle : en lui permettant dprouver lauthenticit et la force des sentiments de Dorante, ses stratagmes seraient destins garantir leur bonheur commun. En revanche, la Fausse Suivante ne considre plus un mari que comme une acquisition parmi dautres. Son ironie mprisante englobe avec Llio lensemble de la gent masculine. Elle entend rentabiliser son union et se montre avant tout soucieuse de son intrt. Il convient cependant denvisager le cynisme exprim par sa pense verbalise avec prudence : il pourrait nmaner que du ressentiment inspir par la reprsentation de son sort au cas o elle aurait pous Llio. Le passage de la logique du don ma main est un prsent- la logique prhensive jaurai mieux que cela au mme prix 7- est trop brutal pour ne pas tre dict par lamour-propre ulcr de la Fausse Suivante plutt que par une volution relle de sa personnalit profonde. A ce niveau de la pice, Marivaux me semble toujours dterminer les agissements de son personnage par des mobiles machiavliens. La fin du monologue le prouve : le personnage choisit de ne pas se dmasquer pour faire justice. La volont de punir 8 Llio plutt que de sen venger est loquente : la Fausse Suivante nobit pas une logique tribale mais se prtend anime par un esprit dquit. Quil sagisse de raisons filandreuses inspires par son incapacit assumer son amoralit est fort probable.
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MARIVAUX, La Fausse Suivante ou le fourbe puni, dans Thtre complet, Paris, Seuil, [1964], 2002 ; acte I, scne VIII, p. 159. 8 Idem.

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Lexistence de cette mauvaise foi prsuppose, quoi quil en soit, celle des scrupules moraux. Mme si ses jeux de rle ont perdu de leur innocence, lhrone marivaudienne reste encore une friponne honnte. Elle commence cependant prendre got ses manigances ; ce qui prouve sa prdisposition voluer vers la cruaut. Elle invoque significativement le ludisme et le divertissement comme mobiles premiers. En sprenant de ses jeux, elle amorce sa transformation intrieure. Le monologue suivant dvoilera lachvement de la mtamorphose avec la disparition totale des mobiles honorables. Basculant allgrement dans la cruaut, le personnage jouit de sa duplicit sans vergogne, ds la fin du second acte. Le succs de ses mascarades le grise : se dlectant du plaisir quelles lui procurent, il en souligne lui-mme lexcs. Il ne se proccupe plus que de son intrt personnel : sans compter les multiples occurrences du moi dans son monologue, seul le risque de dbourser vingt pistoles 9 nourrirait encore ses rticences persvrer dans son projet ! La justicire des femmes sest totalement volatilise pour cder la place un monstre dgocentrisme. Elle ne respecte plus la dignit humaine de la Comtesse mais la rifie ostensiblement. Elle se sert de sa clairvoyance sur son intriorit pour la manipuler et pousse la cruaut mentale 10 au point de lui arracher laveu rpt de sa passion sans espoir. Dvoilant les motifs de cette humiliation gratuite, deux aparts essentiels prouvent que la Fausse Suivante considre dsormais la Comtesse comme un cobaye. Elle prouve ses sentiments pour sonder la nature fminine et en infre la faiblesse de son sexe11. Sa distanciation critique anesthsie sa sensibilit. La seule motion quelle ressent est dordre intellectuel : cest la surprise cause par le succs de [ses] impertinences 12. Cet tonnement prsuppose, au demeurant, la satisfaction de son narcissisme. La Fausse Suivante sapplaudit pour son incarnation du Chevalier. Elle sacharne rabaisser la Comtesse pour se prouver son pouvoir et son brio dactrice. Comme le rsume Pasini, il y a la perfidie de ceux qui vivent leurs motions par procuration. Les tortionnaires ne parviennent prouver leurs motions quau travers de leurs victimes : ils [.] jouissent [.] des motions que leur domination suscite chez les autres13. Aspirant lnergie vitale de sa victime, la Fausse Suivante sen sert comme dun catalyseur lui permettant dextrioriser les mois quelle se refuse ressentir. Sans doute obit-elle, ainsi, au besoin latent de se purger de sa fminit pour chapper, par la magie du masque, aux risques
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MARIVAUX, Ibidem, acte II, scne VIII, p. 165. Willy PASINI, La mchancet. Paris, Payot et Rivages, 1993, p. 154. 11 MARIVAUX, Op. Cit., acte III, scne VI, p. 173 ; Le Chevalier, part : Mon sexe nest pas mal faible. 12 MARIVAUX, Op. Cit., acte III, scne VI, p. 173. 13 PASINI, Op. Cit., p. 152.
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davilissement que sa condition implique. Elle entend tre ce quelle joue ; se faire Chevalier par son arrogance et sa domination, dfaut de pouvoir ltre par son sexe. Ds lors, seuls ses alter ego fantasms bnficieront encore du pouvoir de motiver sa considration. La mtamorphose de son regard sur Llio le prouve. A la fin du second acte, peine celui-ci avait-il commenc comploter avec le Chevalier que la Comtesse tait revenue sur ses pas pour les pier. Sans se laisser dcontenancer, Llio endosse immdiatement sa dfroque de jaloux. Sa dextrit et son naturel dans la simulation inspirent alors cette rflexion sa complice : Ah ! Lexcellent fourbe ! 14. La colre et le mpris du dbut de la pice se sont transmus en admiration ambigu. Dans La Malade sans maladie de Dufresny, Lucinde et Faussinville entretinrent galement des rapports comparables. Sapercevant quelle entreprenait de le doubler en dpouillant la Malade, le cynique procdurier applaudit son hypocrite en franchise 15 rivale car ce qui [le] touche dans une femme, cest un esprit subtil & faonn, un cur politique : ne se passionner quavec reflexion, ruser naturellement, faire la nave & la franche, en allant ses fins 16. Ces louanges sont moins ironiques que sincres ; Faussinville sextasie devant un vritable idal de soi. Je remarque tant de conformit entre vous & moi, que nous tions nez lun pour lautre 17, renchrit-il dailleurs lintention de son miroir fminin. Le Chevalier savoure aussi la performance de Llio en connaisseur ; le dnouement confirme la transformation de lantipathie quil ressentait primitivement en sympathie, voire en empathie. La Fausse Suivante invite Llio rester pour le divertissement. Le fourbe puni nest ainsi nullement chass du dnouement. Au contraire, le motif donn linvitation consacre le triomphe du cynisme. Lnonc de la Fausse Suivante ce sera toujours autant de pris 18- lgitime la logique opportuniste commune aux deux personnages. En dvoilant lvolution intrieure de son hrone, Marivaux dmontre ainsi laisance de la transformation de lhypocrisie en cruaut. Le vertige du jeu a si bien su emporter la Fausse Suivante au cours de laction quil en est venu annuler ses proccupations morales, en dveloppant son got pour la rification de lautre.

MARIVAUX, Op. Cit., acte II, scne X, p. 167. Charles Rivire DUFRESNY, Le Faux Sincre, dans uvres de M. Rivire Du Frny, tome IV, Paris, Briasson, 1731 ; acte I, scne I, p. 338 ; expression de Dorante pour dfinir le personnage ponyme. 16 Charles Rivire DUFRESNY, La Malade sans maladie, dans uvres de M. Rivire Du Frny, tome II, Paris, Briasson, 1731 ; acte IV, scne II, tirade de Faussinville, p. 78. 17 DUFRESNY, Ibidem, acte IV, scne II, p. 80. 18 MARIVAUX, Op. Cit., acte III, scne IX, p. 175.
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Dautres pices de Dufresny et de Marivaux ne motivent pas la rflexion sur la corruption graduelle de leurs intrigants mais sur les mfaits de lillusion amoureuse artificieusement provoque et nourrie pour abuser des personnages gs. Elles reprsentent limpact cruel de lhypocrisie. Contrairement celle du Triomphe de lamour, lintrigue des comdies de Dufresny doit sans doute tre rappele. Soudoy par Fanchon et Valre dans Le Ngligent, le pote Licandre simule un amour ardent pour la vieille Blise afin dannuler son opposition lunion de sa nice avec son amant. Cest aussi la conclusion dun mariage qui motive les dguisements de Frontin dans Le Ddit. Pour que son matre obtienne de ses tantes largent ncessaire ses noces avec Isabelle, il se fait faux sincre et russit susciter lamour dAraminte, en tant que chevalier Clique, comme celui de Blise, en tant que snchal Groux. Dans ces pices, les simulateurs ne manifestent en eux-mmes nulle propension la cruaut ; ils se montrent, certes, exclusivement soucieux de leur intrt mais ne tirent aucun plaisir de la duperie de leurs amoureux suranns. Les intrigants de Dufresny adoptent au contraire une distance critique par rapport leurs agissements. A la fin de la scne qui consacre sa russite abuser Blise, le pote reste seul et maugre qu on a bien de la peine gagner soixante pistoles 19. Au dnouement du Ddit, lhypocrite se fera son tour lcho de scrupules comparables: En morale comique, il est permis, je crois, / Aux Frontins de punir lavarice des tantes, / Et de berner un peu les caduques amantes 20. Pour se disculper du mal caus Blise et Araminte, le personnage euphmise sa duperie. Porte-parole de son auteur, il dralise laction reprsente pour la justifier. Les Frontins , insinue Dufresny, dsignent par antonomase un type comique, celui du valet industrieux dont la vertu manerait paradoxalement de ce qui serait un vice dans un matre : tromper finement 21. Son personnage nest pas une personne ; son hypocrisie est gnriquement contrainte. La morale comique serait galement distincte de la morale relle. Leur divergence se trouve, toutefois, conteste au moment mme o elle est prsuppose. La proposition incidente je crois modalise le jugement formul par les crateurs de lintrigue. Linsistance sur la croyance suggre la lgitimit du doute : limage de la frontire entre personne et personnage, la frontire entre comdie et existence serait potentiellement fluctuante.

DUFRESNY, Le Ngligent, dans uvres de M. Rivire Du Fresny, tome I, Paris, Briasson, 1731 ; acte III, scne I, p. 101. 20 DUFRESNY, Le Ddit, dans Ibidem, Paris, Briasson, 1731, scne XII, tirade de Frontin, p. 221. 21 DUFRESNY, Ibidem, scne III, rplique de Frontin Valre, p. 216.

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Sil est certainement vrai que la comdie oscille du type dont lirralit permet le comique la personne dont lexistence introduit un ple dramatique 22, loscillation sarrte le plus souvent sur la personne dans le rpertoire de notre auteur. Contrairement aux jouvencelles Prcieuses quavait abuses une mascarade comparable, les vieilles filles de Dufresny ne sont pas dpourvues dintriorit. Elles renseignent le spectateur sur leurs sentiments. En clbrant les charmes dsuets de Blise dans un impromptu malicieux qui la raille en la louant, le Pote du Ngligent ne parvient pas allger la tension dune scne o sa dupe se livre une illusion qui risque de lui tre fatale. Le pathtique de la vieille amoureuse lemporte sur son ridicule car Dufresny nous permet de comprendre ce qui la rendue si aise duper : les frustrations de sa vie sans amour. Blise les formule sans dtours : Vous, assure-t-elle Licandre, vous tes le premier Franois en qui jaye trouv du bon got, de la delicatesse, & je vous assure que vous tes aussi le seulAh ! 23. Son panchement apparat dautant plus poignant quil est aussi sincre que lucide. Blise arrache le masque de la femme fatale quelle arbore habituellement pour dvoiler sa conscience de navoir jamais t aime. Son cri du cur se rsorbe en soupir douloureux : son interjection ultime rend sensible les dconvenues secrtes et les humiliations informules dune vie o elle na jamais rien eu vivre, dune vie qui la constamment brutalise. Sa reconnaissance pour la dlicatesse de Licandre prsuppose la goujaterie laquelle laurait expose sa volont de se croire aimable. Le tmoignage de Fanchon, au prologue, confirme la vrit de sa confidence ; elle avait dpeint sa matresse au pote comme une femme qui na jamais e damans ni de charmes et lui avait assur que le premier soupirant qui [aurait] le courage de laimer [ferait] natre une belle passion 24. En manifestant cette clairvoyance sur limpact du complot quelle trame, la suivante en dcuple dautant mieux la gravit que sa pr diction se ralisera parfaitement dans la pice. Au niveau dramaturgique, limpromptu du pote joue le mme rle que les portraits dHermocrate et de Lontine dans le Triomphe de lamour marivaudien. Matrialisations pernicieuses damour factice, ils annulent les dfenses intrieures de personnages qui, se sachant exclus de la course pour lamour, sarmaient de leur scepticisme pour se protger de cruelles dsillusions. Amoureux de moi ! cela se pourrait-il bien ? 25, stait ainsi crie Blise lorsque Fanchon lui avait appris la passion du Pote. Vous tes jeune, vous tes
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Henri GOUHIER, Le Thtre et lexistence, Paris, Vrin, Essais dart et de philosophie, 1973, p. 204. DUFRESNY, Le Ngligent, dans uvres de M. Rivire Du Frny, tome I, acte III, scne I, p. 98. 24 DUFRESNY, Ibidem, scne V du Prologue, p.25. Les propos de Fanchon sont communiqus en note par DAlenon dans ldition collective des uvres de Dufresny en 1731. Il sagirait dune premire variante de la scne, non retenue ensuite par le dramaturge. 25 DUFRESNY, Op. Cit., acte I, scne VIII, p. 43.

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aimable, je ne suis plus ni lun ni lautre 26, avait son tour rpliqu Lontine Phocion pour endiguer le vertige entranant de son discours sducteur. Les deux vieilles filles se cramponnent dsesprment la conscience de leur dcrpitude mais les stratagmes pernicieux de leurs sducteurs dterminent leur capitulation. Elles cdent du reste aussi leur besoin de croire en un avenir possible. Echo assourdi dun dialogue du Ddit, lunique scne du Triomphe o Hermocrate et Lontine se retrouvent seuls livre le secret de ces curs inassouvis. A limage du mimtisme qui anime les rpliques et les penses de Blise et dAraminte, le duo dHermocrate et de Lontine se rvle moins un dialogue quun monologue deux voix : les masques tombent et la vrit insupportable de la solitude impose sa formulation. En nourrissant leur illusion que leur avenir serait diffrent, Aspasie/ Phocion les prive de la srnit de la rsignation. Lespoir factice quelle ranime dans leurs curs conditionne leur dsespoir invitable. Dans cette scne qui dnoue le second acte, le tragique affleure ; la sentence conclusive dHermocrate en exprime lintuition angoisse : Il faut remplir sa destine 27. Mus par une logique passionnelle quils nont plus la force dendiguer, ils multiplient alors les renoncements. Blise se dleste de la pudeur et dclare son amour, elle abandonne Dorante sa nice, elle abdique tout principe de ralit pour se laisser griser par le rve veill que Licandre lui permet de vivre. Elle se laisse emporter par une frnsie semblable celle qui domine Hermocrate et Lontine, abuss par leurs portraits. Les vieux amoureux sagitent, se dmnent, harclent Phocion tour tour. Lontine qui paraissait, au dbut de la pice, statufie par sa vie de rsignation accumule dsormais projets et initiatives. Plus les sentiments sont retenus, plus ils sont vifs 28, dclarait Mme de Lambert. Les amoureux dsuets de Dufresny et de Marivaux le confirment. Le besoin de rcuprer le temps perdu les propulse ; lallgresse les transporte car la vie ne leur semble plus interdite. Grce Licandre, grce Phocion, Blise, Lontine et Hermocrate se sentent justifis. Le bonheur leur apparat enfin possible. Ils planent. La chute dans la ralit ne peut donc qutre terrible, mme si Dufresny et Marivaux ne la montrent pas. Une fois la mystification dvoile, la comdie baisse le rideau sur les mariages des jeunes qui rien ninterdit lamour. Mais la mmoire du spectateur compromet leffort accompli pour que ces pices restent dans la vision rtrospective les comdies quelles
MARIVAUX, Le Triomphe de lamour, dans Thtre complet, Paris, Seuil, [1964], 2002 ; acte I, scne VI, p. 307. 27 MARIVAUX, Ibidem, acte II, scne XVII, p. 317. 28 Anne Thrse de Marguenat de Courcelles, Marquise de LAMBERT, Trait sur la vieillesse, Paris, Payot & Rivages, 1999, p .66.
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Hypocrisies cruelles dans les comdies

peuvent paratre dans la vision successive. Les barbons de nos dramaturges ne sont pas des pantins de thtre. Leurs crateurs me semblent les avoir humaniss prcisment pour que leur duperie ne soit pas anodine. Dufresny et Marivaux parsment leurs pices dindices qui dvoilent et juxtaposent, aussi, au dnouement conventionnel de leurs comdies la suggestion de son dnouement rel. Dans Le Ngligent, Blise disparat ds le dbut de lacte III mais ses propos ultimes rvlent le sort quelle risque : le basculement dans la folie. Les surs du Ddit sont prsentes jusqu la fin mais leurs derniers mots sont aussi chargs en insinuations macabres. En leur apprenant que leur prtendant hypocrite ntait quun valet, leur famille dcuple leur confusion par ses railleries. Ah ! ma sur.29, scrient-elles en chur, pour exhaler leur humiliation commune. Le laconisme de cette formule en accrot la puissance vocatrice ; tenailles par un dsespoir que son excs rend indicible, Blise et Araminte communient dans une douleur incomprhensible pour tout autre que cette sur qui est aussi soi. Renvoyes leur huis clos infernal, en rsolvant de cacher leur honte 30 leurs proches, que dcident-elles sinon de disparatre ? Il ne sagit point ici de plaisanterie31, dcrtera Hermocrate au dnouement du Triomphe. Son assertion constitue superficiellement une simple rponse aux sarcasmes de Phocion. Sa tournure axiomatique la rend toutefois ambigu : elle renseignerait sur la manire dont le philosophe apprhende sa fourberie. Il ne sagit pas dune plaisanterie, son acte est grave, le poison 32 de son discours sducteur sest distill dans son cur et jusque dans son corps. Il sourit pourtant cela est certain, crira Vilar. Mais alors cest que le cur bat trop fort. Il a cette courtoisie de sourire au moment mme o le cur va peut-tre se briser jamais33. Beya DHRAIEF Universit Sorbonne Nouvelle Paris III

DUFRESNY, Op. Cit., scne XII, p. 222. DUFRESNY, Ibidem, p. 222. 31 MARIVAUX, Op. Cit., acte III scne X, p. 322. 32 MARIVAUX, Ibidem., acte I, scne VIII, p. 308. Rplique dHermocrate priant Phocion de finir un discours o tout est poison pour qui lcoute. 33 Jean VILAR, Marivaux-le-cruel , dans Thtre en Europe, n6, avril 1985, p. 53.
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Actes du colloque LImposture lge classique , organis les 4 et 5 Juin 2010 luniversit Paris -Sorbonne

Eros et limposture La civilisation de laprs jardin dEden

Dans un article intitul La Naissance dEros Monique Canto-Sperber rappelle lorigine dEros relate dans le Banquet de Platon :
la fin du festin donn pour la naissance dAphrodite, Penia (la pauvret, en grec) cherche entre les tables, dans les dbris de la fte, qui pourra lui faire un enfant. Cest Poros, lexpdient, qui lengrossera. Ainsi lamour a-t-il une gnalogie peu glorieuse. Il est fils de la pauvret et de la combine. Do laspiration infatigable qui le caractrise, et son intelligence toujours en veil, lafft de ce qui est plus beau ou meilleur. 1

Eros serait li la stratgie et la pauvret. Est-ce un hasard si la plupart des dramaturges du XVIIIe sicle font cohabiter des femmes vertueuses et des sducteurs stratges qui seraient audessus delles socialement ? Le manque est laiguillon du dsir qui excite, stimule et oriente nos agissements. Lrotisme joue sur lambigut, la dissimulation, et met la vie intrieure en question, cest lart de la suggestion. Ce qui attise la curiosit et ce que lon tente de censurer, au nom de prtextes. Cette fausse pudeur post jardin dEden que Sade raille par ailleurs dans La Philosophie dans le boudoir :
Foulez toute retenue aux pieds : la pudeur ne fut jamais une vertu. Si la nature et voulu que nous cachassions quelques parties de notre corps, elle et pris ce soin elle-mme ; mais elle nous a crs nus ; donc elle veut que nous allions nus, et tout procd contraire outrage absolument ses lois. 2

Beau syllogisme sadien qui rejette cette fausse pudeur intriorise par les femmes, corollaire de leur ducation. Ou plutt de leur manque dducation du monde ! La pudeur alimente lrotisme. Il faut manipuler le regard, le dsir, se dvoiler par tapes, avec patience. On doit aiguiser le dsir. Et non reprsenter crment. Travestir son tre. On se mue en imposteur lorsquon se joue des limites de la pudeur des femmes, en libertin. Une pudeur ne du traumatisme post-Eden, qui est responsable de cet trange rapport de lhomme son corps, cette honte quil prouve en le mettant nu, comme sil avait peur que tous ses sentiments
Les Philosophes de lamour , Le Nouvel Observateur, du 30 juillet au 5 aot 2009. SADE, Donatien Alphonse Franois, marquis de, La Philosophie dans le boudoir, cit in Amour et Libertinage, p. 196, collection Esprit XVIIIe sicle , textes recueillis par Nicole et Yann Caudal, Paris, dition Chne, 2008, 240 p.
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ne soient dvoils. Il a rig une plthore de carcans afin de masquer, croit-il, la protubrance de son dsir, alors quil suscite plutt la curiosit, le dsir dans le regard des autres. Imposture que cette pudeur alors. Cette culture du camouflage a faonn avec dextrit le type de limposteur qui se joue justement de cette pudeur, cration civilise . Au lieu de civiliser par le vtement, lhomme a cr un masque. A cette imposture physique, sajoute celle, morale, du libertin qui se joue de la navet des jeunes filles afin darracher lexcution de ses dsirs par la duplicit et lhypocrisie, autres formes dimposture. Limposture est laction de tromper, de jouer sur les apparences. Qui na jamais recouru cette supercherie, celle de se faire passer pour autre, voire mme croit-on, pour mieux que soi ? Qui na jamais fantasm une vie ? Selon lEncyclopdie3, limposture vient du verbe imposer. Or, on en impose aux hommes par des actions et des discours. [] Toutes les manires possibles dont on abuse de la confiance ou de limbcillit des hommes sont autant dimpostures . Donc, exploiter la crdulit de son entourage. Cest aussi croire en son pouvoir. Une puissance que lon tente daffirmer par cette habilet manipuler. Limposture nest que la posture du stratge, qui sduit, joue de son apparence. A partir de ce postulat il est ais de rapprocher limposteur du sducteur. Le sducteur nest-il pas celui qui use de son charme pour envoter ses victimes ? Un sducteur la beaut lucifrienne et la mystrieuse attraction. Il y aurait une forme de sduction irradiant du faussaire. Selon larticle Sducteur, de lEncyclopdie, ce galant corrupteur est
celui qui a la seule vue de la volupt, tche avec art de corrompre la vertu, dabuser de la faiblesse, ou de lignorance dune jeune personne. []. Le nom de sducteur ne se donne pas seulement celui qui attente la pudeur, linnocence dune femme ou dune fille, mais quiconque en entrane un autre par des voies illicites une mauvaise action. 4

Cest donc une tromperie artificieuse . Nest-ce pas l la dfinition du manipulateur ? Notre tude sarticulera autour de trois ples. Dabord, nous tenterons de cerner la typologie de ce sducteur qui ravit et svit sur scne travers ltude de quelques pices (Pamla de Nivelle de la Chausse, 1743, Pamla de Neufchteau, 1793, et Le Sducteur du Marquis de Bivre, 1783) avant de voir si la sduction et limposture explores sur scne nont pas une rsonance plus polmique, puisquelles seraient les enfants terribles des conventions sociales. Enfin, nous tudierons dans quelle mesure le judiciaire accompagne le littraire.

DIDEROT, DALEMBERT et alii, Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, 1re impression Neufchtel, chez Samuel Faulche et cie, 1755, tome VIII, rimpression Stuttgart, 1967. 4 Ibid., tome XIV.

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Le sducteur occupe une place privilgie sur la scne des Lumires. La scne nest elle par lart qui cultive justement le dguisement, lart de la dissimulation, soutenue par son principe dillusion ? Lauteur nest-il pas lui-mme un imposteur qui domine son art et son public en se dvoilant de manire dguise par le biais de ses personnages? Nest-il pas ds lors attendu que ce personnage traverse la scne franaise qui participe dune esthtique d e lillusion ? Lillusion des sentiments et motions artificiellement conus mais pourtant vritablement prouvs par le public. Le lecteur ne serait alors quun pantin anim par ces dmiurges qui nous conduisent sur la voie qui du rire, qui des larmes, qui de la rflexion au gr de lhumeur tantt srieuse tantt joyeuse des virtuoses de la scne. Nous jouissons de ce transport artificiel qui nous mne parfois sur les rivages de Cythre, et de ses caprices. Ou nous fait voguer entre Charybde et Scylla, au gr des envies des dramaturges, et de celles des sducteurs qui usent de leur duplicit afin de faire tomber leur proie et les ravir leur vertu. La scne est loutil de prdilection des Lumires par sa puissance vocatrice souligne dans larticle Genve de lEncyclopdie puisque les reprsentations thtrales formeraient le got de citoyens, et leur donneraient une finesse de tact, une dlicatesse de sentiment quil est trs difficile dacqurir sans ce secours 5. Avouons-le, nous aimons nous laisser subjuguer par le charme de lillusion manant de linstance auctoriale. Il est autrement plus ais de cder et ne pas lutter face cette illusion. Alors que penser de ces femmes trompes, sduites et dlaisses par ces hommes sur scne ? Il est remarquable de noter que ce terme dimposteur ne se dcline pas au fminin dans lEncyclopdie comme si cette caractristique ntait visible et accepte que chez les hommes. Et est-ce un hasard si les personnages de sducteurs apparaissent essentiellement chez les auteurs du sexe masculin ? Le texte dramatique singnie conduire le public prouver des motions thrapeutiques (via la catharsis) ou lui dvoiler ses fantasmes les plus sombres parfois, charnels bien sr. Est ainsi mise en vidence la corrlation entre imposture et sduction au thtre, genre qui explore le plus lillusion et lexploite. Lillusion est lie lrotisme, ce jeu sur lambigut ; cette dissimulation qui met la vie intrieure en question ; cet art de la suggestion qui attise la curiosit et nous pousse aller voir . Eros est bien au cur de limposture et de la sduction. Le thtre du XVIIIe sicle est suggestion. Limposteur joue sur la dissimulation, travestit son immanence, pour assouvir ses pulsions lorsque la victime est comme envote. Les auteurs qui maquillent leurs intentions relles, jouent sur lapparence, linstar de leurs personnages dimposteurs. Des auteurs qui luttent contre ce puritanisme

Ibid., tome VII.

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judo-chrtien, ce traumatisme originel de laprs Jardin dEden en jouant sur le signifiant, le fantasme, avec ce langage qui ne montre pas tout mais suggre sur le lieu mme de la monstration et de la reprsentation, la scne ! Adam et Eve, chasss de leur Eden, annoncent limmersion brutale de lhomme vers ce que lon a nomm civilisation . En ralit la pudeur et la dissimulation. Ils quittent lEden, sarrachent leurs dsirs, leur dvoilement, et sombrent dans la faille du masque et de la censure. Nos auteurs semblent encore partiellement prouver ce sentiment de culpabilit. Mais ils jouent aussi sur lambigut. Ils suggrent. Et la suggestion est finalement plus intressante que la monstration crue car elle joue sur le fantasme et lattente. Une esthtique se dessine partir du motif des femmes blesses, dlaisses. Pourtant, ne soyons pas hypocrites, le personnage qui nous captive dans ces textes nest pas celui de linnocente, de la femme sduite et abandonne, sublime par la dfense acharne de sa vertu et transfigure en figure christique par son sacrifice, mais celui de son sducteur ! Le stratge qui manie avec maestria lart de la casuistique. Devons-nous voir dans cette figure du sducteur une rsonance de lauteur luimme dont les dsirs et intentions transpireraient dans son uvre ? Cherchent-ils sonder notre intimit, notre part dombre ? Nos dramaturges exprimeraient ainsi une ncessit, celle dextrioriser nos dsirs en montrant sur scne les consquences tragiques parfois du comportement dindividus frustrant leurs dsirs qui prennent davantage de force quand on tente de leur imposer des carcans. Il y a sducteur, manipulateur et libertinage parce quil y a brimades et conventions, frustration et hypocrisie. Le dsir est au cur du roman, comme le relevait Henri Lafon6 mais il traverse aussi de part en part le thtre. Il prend encore plus de place dans un lieu clos , celui de la scne, comme si la reprsentation confrait davantage dclat lexpression du dsir, mme violent. Comme si lintimit de la scne accentuait lintensit du crime du sducteur. LEros et la bestialit, la sexualit, prennent place dans des lieux ferms, labri des regards et cette intimit est encore plus appuye par celle de la scne. Limposture et la sduction sont les enfants terribles des conventions sociales. Les dramaturges ont ainsi explor ce personnage de limposteur sur un lieu ferm, la scne, qui intensifie les motions. Il sagit de rduquer leurs contemporains en leur montrant les ravages du dsir rprim, cette dissimulation qui a faonn ces comportements hypocrites. Limposture et lhypocrisie sentimentale sont les fruits dune socit ptrie de conventions qui
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Henri LAFON, Espaces romanesques du XVIIIe sicle de Madame de Villedieu Nodier, Paris, PUF, collection Perspectives littraires , 1997, 216 p.

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cultive la fausse pudeur menant la duplicit. Le masque est dnonc par la plume des auteurs qui usent aussi dune forme de manipulation en orientant la posture du public. Ils touchent, sensibilisent, font polmique, dessein. Et quoi de plus touchant, et de plus rvoltant, que lhypocrisie sentimentale, la tromperie, le rapt, qui prcdent linnocence ravie ? LAbb du Bos dans ses Rflexions critiques sur la posie et la peinture 7 sinterroge sur la fonction du Mchant en art et son impact sur le public. Il juge nfaste un trop grand intrt pour cette figure chez le lecteur8. Mme si le lectorat est toujours mu par ces femmes, une tendance nourrie par ce got des larmes si bien tudi par Anne Coudreuse9, il reste que cest bien le personnage de sclrat qui nous fascine surtout lorsquil prend place aux cts de personnages, certes, intressants, mais qui font bien ples figures en regard de la stratgie exemplaire de leur sducteur. Surtout sil matrise tous les artifices de la casuistique amoureuse ! Prenons en exemple la Pamla de Nivelle de la Chausse (1743)10. La vertueuse fille Andrews a t ravie par Milord B*** et place auprs de linfme Madame Jewks dans un chteau isol. Milord B*** ne peut lpouser, ni cesser de laimer 11. Il est contraint dlaborer une stratgie afin de la faire succomber et dcide de la sduire par le verbe, faisant lloge de ses nombreuses grces et qualits. Et cette stratgie fonctionne ! Mme la jeune fille a conscience de cette douce sduction du verbe : Ah ! quil est dangereux, quand il nest pas mchant ! , soupire-t-elle ! Milord connat son attachement pour ses parents, pauvres, et lui propose, par contrat, une transaction financire si elle met ses dsirs au diapason de ceux de son bienfaiteur . Comme il le relve avec cynisme :
La vertu la plus pure et la plus affermie Triomphe rarement de la ncessit Elle dispute un temps, mais enfin elle cde12

Le manque de biens la rendrait alors aisment manipulable, et sa fermet, mallable, selon son matre :
Vous serez leur soutien, lappui de leurs vieux jours. Consultez la nature, et non pas des chimres. Eh ! quoi ! vous aimez mieux avoir, dans leurs misres, Des pleurs leur donner que dutiles secours. 13
Abb DU BOS, Rflexions critiques sur la posie et sur la peinture (1770), section XV Des personnages de sclrats quon peut introduire dans les tragdies in Paris-Genve, Slatkine reprint, 1982, 398 p. 8 Le personnage dun sclrat ne doit point tre capable dintresser par lui -mme ; ainsi le spectateur ne saurait prendre part ses aventures, quautant ces aventures seront les incidents dun vnement o des personnages dun autre caractre auront un grand intrt , p. 37. 9 Anne COUDREUSE, Le Got des larmes au XVIIIe sicle, Paris, PUF, collection Ecriture , 1999, 313 p. 10 uvres de Monsieur Nivelle de La Chausse, de lAcadmie franaise, Paris, chez Prault, tome IV, 1762. 11 Op. cit., I, 1, p. 7. 12 Ibid., II, 1, p. 23.
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Les arguments affectifs se rpartissent habilement entre ethos et pathos. Notre orateur tente de se donner le rle de bienfaiteur, imposture quil investit afin de sattirer la bienveillance de Pamla, et suscite en elle une charge motionnelle. Arachnenne habilet. Comme le relve un des personnages : chez les Grands on respecte leur vice alors que la vertu demeure mprise / lorsque lclat du rang de laccompagne pas 14. Nos rves ont la facult de nous faire vivre une autre existence, mais cette virtualit, phmre, sachve notre rveil. Limposteur, lui, est en perptuel rve et ne se rveille jamais, restant de lautre ct du miroir et refltant, finalement, notre part de rves et de dsirs. Il est un acteur formidable surtout lorsquil en oublie quil joue un rle, dpass par sa propre virtualit. Le sducteur chez Nivelle de la Chausse, dimposteur, de pseudobienfaiteur, devient rellement noble, au sens de la noblesse de cur, puisquil dcide dpouser Pamla, sensible sa vertu et son dvouement familial. Il faut tenter de conduire lAutre de lautre ct du miroir. Or, les sducteurs sur scne font rver et rflchissent un monde autre pour ces femmes. On se montre autre , en jouant des envies et des fantasmes dun public. Il sagit dorchestrer son art en fin connaisseur des dsirs fminins. Le sducteur participe dune douce rverie, qui devient amre, lorsque la sduite sveille brutalement de son songe. Soit que le sducteur la dlaisse, soit que lcho des remontrances publiques sonnent avec insistance ses oreilles ! Ou pire, lorsque la pauvre fille prend conscience quelle aime ce sclrat qui la dupe. Une sorte de syndrome de Sto ckholm que nous baptiserons le syndrome Pamla . Le sducteur est lenfant terrible de son sicle et de sa caste. Ce que propose Milord Bonfil chez Neufchteau est un marchandage financier, tout comme chez Nivelle de la Chausse. Aprs le don dune bague, Milord Bonfil lui remet un contrat : cest le don dune terre. Mais Pamla reste attache sa gloire et rejette ce salaire du crime 15 car pour le sducteur tout se monnaie ! Mais la vertu de Pamla emmure notre sducteur dans un dilemme, tiraille entre son attachement progressif pour elle et les conventions. Il consulte son ami, Mylord Arthur, pour qui cest la rgle que dpouser une femme de mme naissance. Il y a cependant des exceptions linstar de celle dpouser la fille dun roturier envers qui lhomme est dbiteur ; mais ds lors la femme se mue en crancire 16. Autre exception, si un gentilhomme prouve un amour violent pour cette femme. Mais il est imprudent de
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Ibid. Ibid., I, 3, p. 12. 15 NIVELLE DE LA CHAUSSE, op. cit., I, 9, p. 22. 16 Ibid., II, 9, p. 36.

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franchir un tel pas, / Et lhonneur ni les lois ne le conseillent pas . Ce qui est intressant est ce que sont ces lois invoques : la faon de penser des hommes runis 17. Arthur se fait lcho des conventions sociales. Derrire lAngleterre, cest toute lEurope qui est vise car la coutume est encor le tyran de ce monde 18. Afin de rconcilier tout le monde, une imposture de plus permet daccorder les dsirs des uns et des autres : le pre Andrews est en ralit le capitaine Auspingh. Lhonneur est donc sauf car le pre a de lhonneur, la fille a des vertus 19. Le personnage littraire du sducteur, qui joue de son pouvoir afin dabuser des femmes vertueuses dextraction sociale plus basse queux, est le fruit dune socit qui rattache exclusivement lhonneur la fortune. Ce que contestent nos auteurs. Alors quils prenaient la posture de bienfaiteurs au dbut, voulant monnayer leurs dsirs par des contrats, les sducteurs se laissent infiltrer par ce rle en se dcouvrant une vritable me charitable au contact de ces femmes. Il y aurait donc une vocation militante dans ces comdies qui fustigent limposture du sducteur. On le voit dans la Prface du Sducteur du Marquis de Bivre qui expose le projet didactique de son uvre :
Dans une poque o la sduction semble tre devenue lobjet dune tude profonde, jai pens quil ntait pas inutile pour les murs de mettre au jour quelques uns des secrets de cet art terrible. De cette intention premire drivent toutes les autres, et elles sont indiques trs clairement dans ma comdie.20

La sduction, art terrible qui confronte des imposteurs la vertu, est au cur de cette pice. Notre sducteur, marquis g de vingt-huit ans, est un cynique qui tente par tous les moyens de se venger des femmes. Il sme la discorde au sein dun couple de fiancs, Rosalie et Darmance, et espre sparer la jeune fiance de son amie, une jeune veuve nomme Orphise, qui risque de dmasquer sa duplicit. Il labore une stratgie afin que Rosalie le suive, de son plein gr. Il lui fait croire quOrphise, qui lui tient lieu de mre, est en ralit prise de lui, et que son pre va lemmurer vivante dans un couvent. Pour mieux la faire flchir, il lui promet que sa mre cautionne leur fuite et quelle sera dans la voiture lattendre et que son honneur sera donc sauf. Il use de tous les artifices ! Il est remarquable que tous les sducteurs voqus, chez Nivelle de la Chausse, Neufchteau et Bivre, soient nobles. Dans son Examen de la pice21, Claude-Bernard Petitot, littrateur et philologue
Ibid., p. 38. Ibid., III, 9, p. 58. 19 Ibid., V, 10, p. 114. 20 Comdie en cinq actes et en vers par le Marquis de Bivre, reprsente pour la premire fois le 8 novembre 1783, in Rpertoire du thtre franais, ou Recueil des tragdies et comdies restes au thtre depuis Rotrou, Paris, Librairie Foucault, 1817, tome XV, pp. 9-10. 21 Cet Examen accompagne ldition choisie pour notre tude, pp. 126 -129.
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franais, associe exclusivement la sduction, limposture et lhypocrisie sentimentale, la classe la plus leve :
Le libertinage, la dbauche sont de tous les tats ; mais lart de sduire na jamais pu tre mis en pratique que dans cette classe de la socit qui, ne sachant que faire de son temps et de sa fortune, change en occupations aussi fatigantes que diaboliques les plaisirs de lamour, dans lespoir de rveiller des sens engourdis, et pour satisfaire lorgueil le plus sot et le plus irascible [] 22

Un objet de dsir inaccessible est un rel dfi pour ces sducteurs lafft dun trophe. Eros a pour pre lexpdient, ne loublions pas, or ces hommes laborent des stratgies redoutables. Avant dtre eux-mmes pris au pige de leur propre machination. Il reste que la sduction et limposture ne sont pas seulement au cur de la littrature mais aussi des procdures judiciaires. Dans son Trait de sduction considr dans lordre judiciaire23, Fournel, avocat au Parlement, examine limpact juridique de la sduction : Jai rassembl dans ce Trait les principes, les dcisions et les autorits relatives la sduction des femmes, et jai tch den former un corps de doctrine, auquel on pt recourir loccasion :
Pour que la sduction ft rpute un dlit priv propre ouvrir une action en rparation, il faudrait quelle et t accompagne de fraude, de vol, de supercherie etc. ; mais lorsque le succs du sducteur nest d qu labandon volontaire de la fille, quil est leffet de son plein consentement, elle ne doit se plaindre que delle-mme et de linsuffisance de sa vertu. 24

Mais les propos les plus intressants se trouvent les chapitres VII et VIII, respectivement intituls Des servantes dhtellerie, de cabaret et auberges et Des servantes de particuliers qui nous clairent afin de mieux apprhender le personnage de la suivante emblmatis dans Pamla, or Virtue Rewarded de Richardson. Cest ainsi quil voque les servantes dhtellerie :
Elles ont donc une action contre lauteur de leur grossesse, lorsque lles sont en tat de le dsigner la Justice dune manire satisfaisante. Mais cette action se rduit le charger de lducation de lenfant. A lgard des dommages et intrts, elles nen ont point prtendre, si lauteur de la grossesse est dun tat suprieur, qui ne permette pas de croire quil ait employ de promesse de mariage pour venir bout de ses desseins25.

Ainsi, la loi est assez dure leur gard mme si Fournel trouve lgitime quelles aient des recours possibles et dnonce les attaques quelles subissent en raison de leur statut de

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Ibid., p. 126. FOURNEL, Trait de sduction considr dans lordre judiciaire, Paris, chez Demonville, 1781. 24 Ibid., Partie I, Chapitre I : De la nature de laction qui rsulte du commerce illicite . 25 Ibid., Partie I, Chapitre VII : Des servantes dhtellerie, de cabaret et auberges .

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servantes26. On est frapp par le peu de possibilits proposes ces femmes. Elles nont pu tre trompes par des sducteurs dune caste plus leve par des promesses de mariage, selon lavocat, puisquelles nont aucune prtention soutenir en matire dunion. Si elles tombent enceintes aprs cette aventure, et quelles fournissent des preuves tangibles, elles peuvent au mieux solliciter une pension afin dassurer lducation de lenfant. Le statut des servant es de particuliers, qui nous intresse davantage, nest gure plus enviable : la grossesse dune fille de cette condition donne rarement ouverture des dommages et intrts ; et il faut lui appliquer la distinction dont nous avons fait usage pour les servantes dhtellerie 27. On ne considre pas ce sducteur comme imposteur, mme sil sest servi de son statut lev afin dassouvir ses dsirs. Serait-ce donc cette absence de procdures juridiques efficaces en Europe qui serait lorigine de la vogue du sducteur ? En tout cas, lorsque le sducteur est dmasqu, en France, il doit contracter le mariage quil avait promis, car ce qui importe est linexcution dun contrat qui avait prcd la grossesse 28. Bien videmment, les filles de plus basse naissance nauront droit qu une compensation financire. Sara F. Matthews Grieco29, dans son article publi dans louvrage collectif Histoire des femmes en Occident, revient sur ces dclarations de grossesse qui sont des dpts de plainte visant les sducteurs qui auraient abus de la crdulit de femmes avant de les abandonner :
Les femmes concernes par les relations dingalit ont en gnral moins de 25 ans et 10 30 ans de moins que lhomme quelles accusent 30. Ces chiffres signifient peut-tre que les femmes autour de leur vingtime anne taient plus naves et donc plus facilement sduites. [] La dominante de ces relations dingalit porte sur les consquences, radicalement diffrentes pour les hommes et pour les femmes. Un procs en recherche de paternit nentachait pas, semble-t-il, lhonneur dun homme. Mais, pour la femme, les consquences dune relation illgitime taient dsastreuses. Expose lopprobre public, chasse de son lieu de travail et parfois mme envoye en maison de correction, elle en arrivait souvent abandonner son enfant ou sombrer dans la prostitution pour subvenir ses besoins. 31

Et plus loin, on apprend que dans lAngleterre du XVIIIe sicle, la pire consquence dune liaison adultre est la lourde compensation financire verser au mari ls . Lunivers de
Une rputation ternie depuis lpoque romaine car ces lieux taient confondus avec des lupanars. Ibid., Partie I, Chapitre VIII : Des servantes de particuliers . 28 Ibid., Partie I, Chapitre XI : De la condamnation de laccus . 29 Histoire des femmes en Occident, (sous la direction de Georges DUBY et Michelle PERROT), tome III, XVIeXVIIIe sicles, (dir. Nathalie ZEMON DAVIS et Arlette FARGE), Corps, apparence et sexualit , Paris, PLON, 1991, p. 86. 30 Pamla a vingt-ans par exemple, et la jeune fille que tente de ravir le Marquis chez de Bivre a, environ, dixhuit ans. 31 Cest cet opprobre que redoute tant Pamla comme elle lexplique maintes reprises. On le voit chez Nivelle de la Chausse, acte II, scne 1. On le constate aussi chez Neufchteau, acte IV, scne 3, alors que Pamla lutte contre les avances dErnold, le neveu de Miladi Daure.
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Richardson est celui du puritanisme et du commerce ; tout se monnaie, tout se paie ! Et cette dnonciation du mercantilisme est prsente dans nos adaptations franaises. Revenons notre intitul : Eros et limposture. Cest la lutte entre la vertu et les abus de laristocratie. Les Lumires permettent la femme de se librer, de lutter contre les institutions et le joug familial qui loppriment mais elle doit prendre pour cela la posture de la vertu. Une figure chrtienne quaurolent les codes de lhonneur et du devoir qui rgnent dans nos pices. La femme est perue entre tradition et modernit, entre valeurs sculaires, patriarcales et aspiration au bonheur. Mais ce bonheur doit pourtant passer par la rhabilitation du dsir. Dans nos uvres, lintrigue galante se noue au dbat philosophique et social. Les sducteurs jouent sur le louvoiement des femmes entre dsir dmancipation et asservissement aux conventions. Le personnage de sducteur mane de cette socit imprgne du mythe judo-chrtien qui confine la femme dans des carcans : elle est ou sainte ou catin. Ces femmes se refusent laccs au bonheur, lexpression et lacception dEros. Prfrant la gloire , seule alternative qui leur parat acceptable. Cest une posture qui travestit leurs dsirs. Elles dissimulent, comme leurs sducteurs maquillent leur tre. Eternelle dichotomie de ltre et du paratre. Limposture prend davantage de relief dans le genre de lillusion, le thtre. Nos dramaturges masquent leurs relles intentions grce aux artifices de la scne. Le masque et la plume. Car derrire ces scnes, un peu niaises parfois, se masque une volont didactique : conduire les femmes lacceptation de leurs dsirs mnerait la faillite toute tentative dimposture. Mais cette rvolution nen est qu ses balbutiements. Julienne Turan Universit Paris-Sorbonne

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BIBLIOGRAPHIE
Corpus BIEVRE Franois-Georges Marchal, marquis de, Un sducteur, comdie en cinq actes et en vers reprsente pour la premire fois le 8 novembre 1783, in Rpertoire du thtre franais, ou Recueil des tragdies et comdies restes au thtre depuis Rotrou, Paris, Librairie Foucault, tome XV, 1817. FRANOIS DE NEUFCHTEAU Nicolas, Pamla ou La Vertu rcompense, reprsente pour la premire fois par les Comdiens Franais le 1er aot 1793, an second de la Rpublique et remise au Thtre de la rue Feydeau le 6 thermidor, Paris, chez Barba, an troisime. NIVELLE DE LA CHAUSSE Pierre-Claude, Pamla, comdie en 5 actes et en vers, in uvres de Monsieur Nivelle de La Chausse, de lAcadmie franaise, Paris, chez Prault, tome IV, 1762.

Autres ouvrages consults CAUDAL Nicole et Yann (dir.), Amour et Libertinage, collection Esprit XVIIIe sicle , Paris, dition Chne, 2008, 240 pages. COUDREUSE Anne, Le Got des larmes au XVIIIe sicle, Paris, PUF, collection Ecriture , 1999, 313 pages. DIDEROT Denis, DALEMBERT et alii, Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, 1re impression Neufchtel, chez Samuel Faulche et cie, 1755, rimpression Stuttgart, 1967. DUBY Georges et PERROT Michelle (dir.), Histoire des femmes en Occident, tome 3, XVIe XVIIIe sicles, (dir. Nathalie ZEMON DAVIS et Arlette FARGE), PLON, Paris, 1991. DU BOS Abb, Rflexions critiques sur la posie et sur la peinture (1770), Paris-Genve, rimpression tomes I-III, chez Slatkine, 1982, 398 pages. FOURNEL, Trait de sduction considr dans lordre judiciaire, Paris, chez Demonville, 1781. LAFON Henri, Espaces romanesques du XVIIIe sicle de Madame de Villedieu Nodier, Paris, PUF, collection Perspectives littraires , 1997, 216 pages. Le Nouvel Observateur, hebdomadaire du 30 juillet au 5 aot 2009, section Les Philosophes de lamour .

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Actes du colloque LImposture lge classique , organis les 4 et 5 Juin 2010 luniversit Paris -Sorbonne

La Philosophie dans le boudoir : Postures et impostures ou la philosophie en machine coudre

La Philosophie dans le boudoir ou les instituteurs immoraux, texte publi anonymement par Sade en 1795, se prsente comme un ensemble de sept dialogues destins lducation des jeunes demoiselles . La vise subversive savoue sous couvert dironie. Au cur de ce trait pdagogique se dploie un principe totalitaire de renversement de la morale. Il sagit pour les instituteurs que sont Mme de Saint-Ange et Dolmanc de convertir leur lve au libertinage en lui rvlant les impostures de la socit et en touff[ant] dans ce jeune cur toutes les semences de vertu et de religion quy placrent ses institutrices 1. La leon prendra la forme de dissertations et de scnes. Eugnie de Mistival, la jeune lve, apparat particulirement doue (son prnom lindique) pour recevoir ces leons. En effet, ds le premier tour que lui jouent Mme de Saint-Ange et Dolmanc, Eugnie dcle le procd et reconnat ntre en rien dupe 2. Le boudoir sera pour elle lespace o devenir adulte et citoyenne aprs avoir quitt les prjugs de lenfance. Dans cette dnonciation gnrale, nous verrons comment Sade impose une figure unique, la figure maternelle, et plus particulirement ici, la mre dEugnie, toutes les fourberies de limposture sociale. Chez Sade, mre rime avec chimre. Tuer la mre, l est le fil de lhistoire Lobjectif essentiel du dialogue est de gurir Eugnie de limposture maternelle en lui faisant soigner ses postures. La haine de la mre enseigne Eugnie possde plusieurs fondements argumentatifs. Le premier est scientifique. Les instituteurs du dialogue se rclament, en effet, de la thorie animalculiste selon laquelle le foutre maternel ne cre rien mais aide seulement la cration : il apporte la matire destine nourrir lembryon tout entier contenu dans la semence paternelle. Ceci explique alors, en la lgitimant, la dtestation quont les libertins pour leur mre quand ils adorent leur pre. Eugnie, en bonne lve et libertine, ne manque pas la rgle.
EUGNIE : Je trouve dans mon coeur la preuve de ce que tu me dis, ma bonne, car jaime mon pre la folie, et je sens que je dteste ma mre.

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Sade, La Philosophie dans le boudoir, d. J.-C. ABRAMOVICI, Flammarion, Paris, 2007, p. 14. Ibid., p. 19.

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Postures et impostures chez Sade

DOLMANC : Cette prdilection na rien dtonnant ; jai pens tout de mme ; je ne suis pas encore consol de la mort de mon pre, et lorsque je perdis ma mre, je fis un feu de joie je la dtestais cordialement. Adoptez, sans crainte, ces mmes sentiments, Eugnie, ils sont dans la nature. Uniquement forms du sang de nos pres, nous ne devons absolument rien nos mres, elles nont fait dailleurs que se prter dans lacte, au lieu que le pre la sollicit ; le pre a donc voulu notre naissance pendant que la mre na fait quy consentir ; quelle diffrence pour les sentiments !3

Lamour de cette mre qui ne possde quun rle mineur dans la gnration serait ainsi, dautant plus, une chimre. Les libertins rejettent toute ide des liens du sang qui ne sont quune invention de la socit dont on ne trouverait pas de preuve dans la nature. Lamour maternel (et ses soins) nest alors que le nom donn lintrt goste et une certaine habitude. Il est, en ralit, un pouvoir illgitime qui ne savoue pas et empoisonne ceux qui sont sous sa tutelle. Cette affection, invention de la socit, ne doit donc pas duper llve Eugnie. En outre, la mre, pur produit dune imposture anti-naturelle, est dautant plus condamnable quelle se trouve la confluence des deux plus grandes impostures de la socit : la religion chrtienne et le despotisme politique. Sade tablit un lien trs troit entre labsolutisme du pouvoir tatique et la naissance de la religion chrtienne, suivant les propositions du fameux Trait des trois imposteurs, notamment. A la fin du dialogue, Dolmanc reproche ainsi la mre dEugnie :
() Vous lui avez parl de dieu, comme sil y en avait un ; de vertu, comme si elle tait ncessaire ; de religion, comme si tous les cultes religieux taient autre chose que le rsultat de limposture du plus fort, et de limbcillit du plus faible ; de jsus-christ, comme si ce coquinl tait autre chose quun fourbe et quun sclrat.4

La mre, messagre du christianisme, ce plat roman , fait de sa fille une victime de ce vaste mensonge. Et ce sont bien ces chimres difiques qui font le berceau mme du despotisme et, partant, de limposture politique : il ny eut jamais quun pas de la superstition au royalisme 5, ainsi que nous le lisons dans le fameux pamphlet, Franais, encore un effort si vous voulez tre rpublicains . C'est pourquoi il nest pas tonnant de trouver au tableau des femmes coupables deux autres mres : la dgotante Marie et Antoinette, soit la religion et le pouvoir absolutiste qui se rejoignent chez Mme de Mistival, seul membre de la famille Mistival qui soit dsign par sa particule, et caractrise comme acaritre, superstitieuse, dvote, grondeuse et dune pruderie rvoltante 6. De plus, Eugnie apprend ses camarades libertins que sa mre a fait partie de la Socit philanthropique sa charit est dans une optique libertine une preuve de sa faiblesse, dune faiblesse goste et nuisible la socit, une imposture de la piti et de la Socit maternelle Mistival en mre au carr, voil une victime idale. Cette mre faible et sotte est lexact repoussoir de lnergique libertin philosophe. Son existence est un vritable crime politique et pour sauver les individus, il faut donc la supprimer. Supprimer la mre c'est supprimer la famille donc supprimer la
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Ibid., pp. 29-30. Ibid., p. 193. 5 Ibid., p. 131. 6 Ibid., p. 30.

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conception mme de la monarchie et rendre la socit aux individus. C'est bien de ce monde dj condamn que Mme de Mistival devient, dans le texte, lemblme. duquer Eugnie consistera donc la dpouiller des postiches maternels jusquau matricide. Eugnie arrive dans le boudoir couverte des oripeaux lgus par sa mre ou ses substituts, les religieuses de son couvent. Dans cet espace asocial, ou plutt antisocial, du boudoir o lacquisition de la volupt est apprentissage dune contre-culture, il va sagir pour les instituteurs de mettre en vidence le mensonge de la socit et les fables du sentiment dont la mre est le garant. La mauvaise ducation maternelle est le principe mme du discours et des actions comme le dclare Dolmanc la fin du dialogue.
Quant lducation, il faut quelle ait t bien mauvaise, car nous sommes obligs de refondre ici tous les principes que vous lui avez inculqus ; il ny en a pas un seul qui tienne son bonheur, pas un qui ne soit absurde ou chimrique ; () vous lui avez dit que foutre tait un pch, tandis que foutre est la plus dlicieuse action de la vie (). Ah ! dtrompez -vous, dtrompez-vous, madame, vous navez rien fait pour votre fille, vous navez rempli son gard aucune obligation dicte par la nature, Eugnie ne vous doit donc que de la haine.7

Les prjugs et la navet dEugnie sont ainsi les moteurs de la leon et fondent les conditions nergtiques de lchange. En effet, ce sont ses questions qui organisent, dans un premier temp s, les dissertations, dissertations o slabore, grce limagination, lnergie ncessaire aux postures physiques, second temps de la dmonstration. Eugnie est limpulsion premire permettant la mise en branle du systme libertin qui peut alors rgnrer de lui-mme son propre mouvement. Et la leon est prcisment lapprentissage de ce mouvement qui est celui de la volupt. Dans ce cadre, la posture est lapplication sensible du voluptueux libertinage de tte des discours. Elle existe pour elle seule, sans aucune vue propagatrice : dans le boudoir, lloge de la volupt est aussi celui de la strilit, entre leons contraceptives et valorisation de la sodomie contre les sots et populateurs, ce qui est synonyme 8 au premier rang desquels se trouve, bien entendu, Mme de Mistival Eugnie nen est-elle pas la preuve ? Dolmanc demande ainsi sil est possible dimaginer que la nature nous donnt la possibilit dun crime qui loutragerait ? 9. Eugnie dcouvre alors que tout est possible dans le boudoir. Jouissances des mots, jouissances des sens : les postures en combinant lacte et sa description, dans un redoublement pdagogique suggestif, permettent Eugnie la dcouverte des corps et dune langue nouvelle, dpouille des artifices mtaphoriques de la socit.
EUGNIE : Ah ! ma bonne, que tu me fais de plaisir Comment appelle -t-on ce que nous faisons l ? MME DE SAINT-ANGE : Se branler, ma mie, se donner du plaisir ; mais, tiens, changeons de posture, examine mon con cest ainsi que se nomme le temple de Vnus ; cet antre que ta main couvre, examine-le bien, je vais lentrouvrir ; cette lvation dont tu vois quil est couronn sappelle la motte ; elle se garnit de poils communment quatorze ou quinze ans,
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Ibid., p. 193. Ibid., p. 104. 9 Ibid., p. 161.

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Postures et impostures chez Sade

quand une fille commence tre rgle. Cette languette quon trouve au-dessous se nomme le clitoris.10

Lducation dEugnie consiste vritablement en une mise nu du prjug (on peut voir dans la collision con / temple de Vnus une dnonciation de lhypocrisie sociale au langage masqu) qui doit faire place la vrit de la nature, de mme que le langage de la socit la dnotation pure. Eugnie apprend une langue du corps au service du plaisir, un lexique de la jouissance o se rejoignent dire et toucher, dans un dsir dexhibition transparente. La posture est donc une couture o sont attaqus tous les points de contact avec limposture sociale. Ces combinaisons, dans leur clart mcanise, sont une mise en scne de la transparence du discours libertin qui soppose aux mensonges des fourbes et autres voyous : c'est un discours dans lequel tout peut tre dit. En outre, la mcanisation des figures incessamment rejoues semble figurer latomisme matrialiste : quelle meilleure leon alors pour Eugnie quune participation rendue sensible au grand tout des transmutations naturelles ? Les positions se redessinent comme les atomes se recombinent : rien ne se perd, rien ne se cre, tout se transforme. Un principe de circulation est au cur de ces postures : la circulation des fluides est limage de cette leon qui doit circuler, le plus rapidement, le plus vigoureusement possible. Le boudoir est un acclrateur de particules o la perfectibilit, chre au sicle des Lumires, est en acte. Eugnie apprend bien trop vite sa leon montrant, au-del de lirralisme de la situation narrative, que les postures libertines ne sont finalement que la rvlation de ce qui est, dans lhomme, toujours l. Le flambeau de la philosophie, expression rcurrente sous la plume de Sade, permet la vrit dapparatre llve comme un coup de foudre do le foutre nest jamais loin. Finalement, llve libertine gagne son titre parce quelle possde le don du devenir dont est prive sa mre, fixe dans ses prjugs, toujours dj anachronique dans sa condition de mre, limage dune socit condamne lpoque o Sade termine la rdaction de son texte. C'est cette rencontre de deux temporalits opposes qui va mener la collision lors de larrive de Mme de Mistival dans le boudoir. Le dernier dialogue voit Eugnie passer son examen de fin dtudes : une posture en affronte une autre. Larrive de la mre dEugnie est prpare par une lettre du pre. Ce pre est la grande figure absente du boudoir : il donne ses ordres et tire les ficelles de la mystification venir depuis lextrieur. Il convient de mystifier la mystificatrice. C'est grce son pre quEugnie a pu tre confie Mme de Saint-Ange, c'est grce lui que la mre pourra tre chtie. Il figure ce monde masculin auquel Eugnie sera rendue et offerte sa sortie du boudoir. Le boudoir est alors un lieu

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Ibid., p. 27.

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de passage entre un espace au pouvoir des femmes et un espace au pouvoir des hommes. Un valet apporte une lettre au dbut du Sixime dialogue.
MME DE SAINT-ANGE : Ah ! ah ! quest-ce que cest que ceci cest votre pre, Eugnie. EUGNIE : Mon pre ! Ah ! nous sommes perdues. MME DE SAINT-ANGE : Lisons avant que de nous dcourager. (Elle lit :) Croiriez-vous, ma belle dame, que mon insoutenable pouse, alarme du voyage de ma fille chez vous, part linstant pour aller la rechercher ; elle simagine tout plein de choses qui, supposer mme quelles fussent, ne seraient en vrit que fort simples. Je vous prie de la punir rigoureusement de cette impertinence ; je la corrigeai hier pour une semblable, la leon na pas suffi ; mystifiezla donc dimportance, je vous le demande, en grce, et croyez qu quelque point que vous portiez les choses, je ne men plaindrai pas Il y a si longtemps que cette catin me pse quen vrit vous mentendez, ce que vous ferez sera bienfait, cest tout ce que je puis vous dire ; elle va suivre ma lettre de trs prs, tenez-vous donc sur vos gardes. Adieu, je voudrais bien tre des vtres. Ne me renvoyez Eugnie quinstruite, je vous en conjure ; je veux bien vous laisser faire les premires rcoltes, mais soyez assure cependant que vous aurez un peu travaill pour moi. Eh bien ! Eugnie, tu vois quil ny a point trop de quoi seffrayer ; il faut convenir que voil une petite femme bien insolente. EUGNIE : La putain ! Ah ! ma chre, puisque mon papa nous donne carte blanche, il faut, je ten conjure, recevoir cette coquine-l comme elle le mrite.11

Lexclamation du dbut de la scne, Mon pre Ah, nous sommes perdues ! parodie celles des comdies classiques et, avec le retournement final, tu vois bien quil ny a point trop de quoi seffrayer , faisant suite aux allusions incestueuses, Sade nous fait entrer sur la scne dune comdie subversive et littralement corrosive. Il sagit de la seule vritable priptie du dialogue et lapparition maternelle cristallise donc les attentes, celles du lecteur mais galement celles des instituteurs qui trouvent dans cette arrive une occasion de mettre leur pupille lpreuve. Le burlesque de la scne un burlesque macabre, il va sans dire nat, tout dabord, de la collision de deux langages : celui de la mre et celui des philosophes du boudoir. Voici lentre en scne de Mme de Mistival :
MME DE MISTIVAL, Mme de Saint-Ange : Je vous prie de mexcuser, madame, si jarrive chez vous sans vous prvenir ; mais on dit que ma fille y est, et comme son ge ne permet pas encore quelle aille seule, je vous prie, madame, de vouloir bien me la rendre, et de ne pas dsapprouver ma dmarche. MME DE SAINT-ANGE : Cette dmarche est des plus impolies, madame ; on dirait, vous entendre, que votre fille est en mauvaises mains. MME DE MISTIVAL : Ma foi, sil faut en juger par ltat o je la trouve, elle, vous et votre compagnie, madame, je crois que je nai pas grand tort de la juger fort mal ici. DOLMANC : Ce dbut est impertinent, madame, et sans connatre prcisment les degrs de liaison qui existent entre Mme de Saint-Ange et vous, je ne vous cache pas qu sa place je vous aurais dj fait jeter par les fentres. MME DE MISTIVAL : Quappelez-vous jeter par les fentres ? Apprenez, monsieur, quon ny jette pas une femme comme moi ; jignore qui vous tes, mais aux propos que vous tenez, ltat dans lequel vous voil, il est ais de juger vos moeurs. Eugnie, suivez-moi.12

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Ibid., pp. 187-188. Ibid., pp. 190-191.

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Le dcalage est comique et le burlesque de la situation nat de la couture au sein de lchange : la collision madame / jeter par les fentres . La mre apparat comme un fantoche social qui singe les codes culturels. Elle avoue mme le voile de sa langue et sa discordance avec la ralit en demandant ce que Dolmanc appelle jeter par les fentres . Eugnie, en libertine, sait se moquer de ce langage de convention :
MME DE SAINT-ANGE, sapprochant delle et la saisissant par le bras : coute, putain, je vais la fin tinstruire Tu es pour nous une victime envoye par ton mari mme, il faut que tu subisses ton sort, rien ne saurait ten garantir (). DOLMANC : Jespre que voil madame parfaitement tranquillise maintenant. EUGNIE : La prvenir ce point, est assurment ce qui sappelle avoir des gards.13

Dans la bouche de Mme de Mistival et sur fond des paroles libertines, la langue sociale se rvle profondment grotesque et ironique. Lorsquelle constate lchec de ses premires politesses, la mre dEugnie change son registre et a recours une parole plus dramatique, cense faire effet sur le cur de ses auditeurs. Le choix de la langue rvle galement une posture.
MME DE MISTIVAL, repoussant Eugnie avec horreur : Ah ! monstre ! Va, je te renie jamais pour ma fille. EUGNIE : Joignez-y mme votre maldiction, ma trs chre mre, si vous le voulez, afin de rendre la chose plus touchante, et vous me verrez toujours du mme flegme. 14

Par la drision, Eugnie soppose ici toute possibilit de pathos familial suppos par le terme de maldiction et renvoyant une topique du drame bourgeois ou de tableaux pathtiques (Greuze et sa maldiction paternelle). Le personnage maternel reproduit des topo uss et pleins dune sensibilit pathtique insupportable au libertin. Ce dernier, en effet, se fend parfois de quelques rpliques thtrales mais c'est pour mieux se moquer dun ton quil subvertit profondment, en rcusant un principe idologique qui voudrait que pathtique et morale soient lis. Au contraire, il dnonce toute la fausset dun tel systme, limposture de lidologie sensible. A sa parole sans effet, la mre va joindre une posture : la posture pathtique de la victime. Etre une victime est un choix, c'est le choix du cri de souffrance contre la parole de la jouissance. Eugnie choisit bien. Le pathos dploy par la mre est ainsi une mise en spectacle de sa souffrance : elle exhibe son corps souffrant plong parmi les corps voluptueux. Il est intressant de remarquer que la structure dmonstrative dans laquelle sinscrit la mre fonctionne comme la leon libertine, une dissertation / une scne, et surtout que lexpression du pathos se rapproche de la machine jouir libertine : il est galement un ensemble de figures mcaniques et rptitives15, une langue. Mais celle-ci ne veut tre entendue par les libertins qui vont imposer une distance une

Ibid., p. 195. Ibid., p. 194. 15 Nous reprenons cette ide louvrage dAnne COUDREUSE, Le refus du pathos au XVIIIe sicle, Paris, Champion, 2001, p. 234.
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forme qui ne peut la souffrir. Le pathos ne peut exister que dans ladquation parfaite entre son sens et son expression : le moindre jeu le tue. Et c'est ce quoi semploie Dolmanc :
MME DE MISTIVAL : Juste ciel ! mon Eugnie est perdue, cela est clair Eugnie, ma chre Eugnie, entends pour la dernire fois les supplications de celle qui ta donn la vie ; ce ne sont plus des ordres, mon enfant, ce sont des prires ; il nest malheureusement que trop vrai que tu es ici avec des monstres, arrache-toi de ce commerce dangereux, et suis-moi, je te le demande genoux. Elle sy jette. DOLMANC : Ah ! bon, voil une scne de larmes Allons, Eugnie, attendrissez-vous.

Le genou et sa position de supplication sont un signe trs fort de pathtique que Dolmanc sait lire. Mais le philosophe, dans un geste cynique, montre la victime combien elle singe le pathos et dnonce limposture de cette sensibilit. Il impose le dvoilement dun jeu factice rduit la reproduction, limitation grossire dun strotype vid de son sens et pourtant cens mouvoir. On a ici lultime tape de lducation dEugnie qui doit fortifier son apathie cette apathie passionne telle que la qualifie Philippe Roger et qui seule leur permet de jouir grce lobservation dune mcanique contraire fonde sur des strotypes. Dans cette scne pathtique surgit dautant mieux le crime ontologique de cette femme qui est dtre mre et c'est bien ce corps morcel de la mre quattaque ici Eugnie : la gorge ou le sein, les flancs. Le pathos maternel fond sur une sensibilit du cur (qui nest pour le libertin que lautre nom dune faiblesse de lesprit) soppose la sensibilit de tte de la libertine Eugnie qui dcharge de tte, sans quon la touche 16. La posture pathtique de la mre en affichant son corps souffrant excite limagination des libertins en qute dune bonne et amusante punition. Amusante car nous sommes bien au spectacle. On rit des bons mots
DOLMANC : () Oh ! par ma foi, je crains quelle ne soit morte, rien ne russit. EUGNIE, avec humeur : Morte ! morte ! Quoi ! il faudrait que je portasse le deuil cet t, moi qui ai fait faire de si jolies robes ! MME DE SAINT-ANGE, clatant de rire : Ah ! le petit monstre.17

et on sextasie de lingniosit du scnario :


DOLMANC : () Jai l-bas un valet muni dun des plus beaux membres qui soient peut-tre dans la nature, mais malheureusement distillant le virus, et rong dune des plus terribles vroles quon ait encore vues dans le monde ; je vais le faire monter, il lancera son venin dans les deux conduits de la nature de cette chre et aimable dame, afin quaussi longte mps que dureront les impressions de cette cruelle maladie, la putain se souvienne de ne pas dranger sa fille quand elle se fera foutre. Tout le monde applaudit, on fait monter le valet.18

La didascalie sapparente celle dune comdie, une comdie carnavalesque dans laquelle un bouc missaire est immoler afin de rtablir lordre de la petite socit. La punition est toute trouve :
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Op. cit., p. 119. Ibid., p. 199. 18 Ibid., pp. 200-201.

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pour le venin spirituel quelle fit couler dans lesprit de sa fille, Mme de Mistival est condamne, par les philosophes matrialistes, au venin bien rel dun valet vrol. Dune inoculation lautre. La Philosophie dans le boudoir sachve avec quelques menus travaux de couture dans lesquels il sagit de nouer les fils du dialogue.
DOLMANC, au valet : Lapierre, foutez cette femme-l, elle est extraordinairement saine, cette jouissance peut vous gurir, le remde nest pas sans exemple. () Quand Lapierre a foutu le con, son matre lui ordonne de foutre le cul, et il le fait. Quand tout est fini : ) Bon ! sors Lapierre. Tiens, voil dix louis Oh ! parbleu voil une inoculation comme Tronchin nen fit de ses jours.19

La punition inflige la mre sinscrit sous le signe de la subversion : linoculation est celle dune maladie sexuelle ralise par les voies sexuelles, le principe curatif est invers puisquil sagit de gurir un corps malade par un corps sain, et surtout, Sade rcrit la scne de linoculation damour chez Rousseau (La Nouvelle Hlose, III, lettre XIV) et transforme le baiser en viol et un temps fort pathtique en preuve de lapathie. La contamination est galement un cho invers cet influx de libertinage qui a sauv Eugnie quand il condamne la mre, Eugnie dont le corps neuf redonne vie aux matres libertins. Le choix dune punition en deux temps est tout fait significatif. Le double viol est une premire et immdiate punition et la promesse de la contamination par la vrole en est la seconde part, diffre. Ce qui est instill en Mme de Mistival c'est donc un devenir : dans le boudoir, elle a rencontr le temps de lhistoire, mortellement. Il nest pas indiffrent que ce soit le valet Lapierre qui foute Mme de Mistival (au-del de la plaisanterie sur un Lapierre vigoureux metteur de fluide) : ce nom figure prcisment la cause de sa punition, son immobilisme, son absence de perfectibilit, sa ptrification dans lordre dune socit corrompue. Mais, puisque plus encore que la femme de Mistival, c'est la mre qui est condamne, Eugnie doit ainsi prendre part au supplice, ce quelle peut faire grce une ide de Mme de SaintAnge :
MME DE SAINT-ANGE : Je crois quil est maintenant trs essentiel que le venin qui circule dans les veines de madame ne puisse sexhaler ; en consquence, il faut quEugnie vous couse avec soin et le con et le cul, pour que lhumeur virulente, plus concentre, moins sujette svaporer, vous calcine les os plus promptement. EUGNIE : Lexcellente chose ! allons, allons, des aiguilles, du fil ; cartez vos cuisses, maman, que je vous couse, afin que vous ne me donniez plus ni frres ni soeurs. Mme de Saint-Ange donne Eugnie une grande aiguille, o tient un gros fil rouge cir ; Eugnie coud.20

Ces travaux de couture constituent la vritable mise lpreuve de lducation dEugnie : il sagit pour les instituteurs de vrifier que leur lve a bien retenu leurs leons en tant capable

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Ibid., p. 201. Ibid., pp. 201-202.

Brengre DURAND

Postures et impostures chez Sade

dexcuter, sans plir, la sentence. Eugnie est dfinitivement doue et lorsquelle coud sa mre ce sont alors les fils de lenseignement reu qui se retissent et celui du rcit qui trouve sa fin. Dans la perspective de subversion qui est celle de La Philosophie dans le boudoir, ne pourrait-on pas lire dans ces travaux de couture une image des travaux du foyer auxquels les jeunes filles sont condamnes par des familles abusives et un reflet de lducation des mres qui se retournerait littralement contre elles, ainsi que le promettait ironiquement lpigraphe, La mre en prescrira la lecture sa fille ? La technicit de la couturire mesure alors lampleur et la qualit dun savoir libertin. A lextrme ouverture des orifices chez des libertins jouisseurs rpond la fermeture de cette bouche maternelle condamne la strilit. Il sagit aussi, pour Eugnie, de s inoriginer , en figurant ainsi le spontanisme naturel de la gnration libertine qui a choisi un autre mode de transmission que le sexe. La transmission ne doit plus tre verticale (clore le vagin c'est refuser toute profondeur de ce genre) mais horizontale et c'est ce type de transmission, par lducation, que nous venons dassister. De mme, la structure verticale de la famille doit sopposer lhorizontalit dune fraternit litiste et non charitable quillustre le petit groupe du boudoir. Enfin, cette ultime posture dEugnie signe la mise mort dfinitive de limposture maternelle. Aprs avoir frapp ou cousu les symboles maternels du corps de Mme de Mistival, Eugnie achve sa mre en lui faisant perdre son titre. Eugnie, qui est tout la fois et en un instant incestueuse, adultre, sodomite 21, entremle le fil de ses mots superposs et provoque, par ce fait, une dsidentification du sujet maternel qui elle affirme serv[ir] de mari 22. Si la mre tait, comme la jeune fille lavouait, un beau titre 23, la fin du dialogue elle nest mme plus cela. La mre, pure machine jouir du libertin, quitte le boudoir sans sexe et sans nom. Ainsi, dans La Philosophie dans le boudoir disparat la mre factice de la socit au nom dune autre mre, celle de tous, la nature. Eugnie en sortant retrouvera la vigoureuse pre patrie dont les citoyens sont dsormais tous les enfants. Le faux pamphlet insr dans le texte, Franais, encore un effort si vous voulez tre rpublicains appelle ainsi la formation dune ducation nationale. Le premier paradoxe du texte nest pas que llve parfaite sorte de lutopie litiste dun boudoir dAncien Rgime. En effet, la parabole ne peut tre systmatique et malgr lexemplaire russite de lducation dEugnie, rien ne la rend transposable, reproductible, dans un univ ers qui loue la strilit. C'est l toute la richesse et la complexit du discours sadien. Ainsi, dans ce texte de la jubilation de linstant se noue une certaine inquitude de lavenir. Lutopie est bien sombre, dans le tableau dress par le pamphlet, et il semble que Sade mette finalement face--face deux impostures, celle de la monarchie absolutiste et celle dune socit o lindividualisme deviendrait
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Ibid., p. 197. Id. 23 Ibid., p. 71.

Brengre DURAND

Postures et impostures chez Sade

totalitarisme dltre. Point de systme donc mais leur critique. La seule leon serait peut-tre celleci : Jouissons. Brengre Durand Universit Paris-Sorbonne

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Ioana MARCULESCU

Catilina, imposteur conciliant

Catilina, imposteur conciliant ou le got du travestissement chez Vauvenargues

crire dans le mme texte quun certain personnage a conspir contre ltat suivant un plan, que le conspirateur a t forc dagir par les circonstances hostiles et que le complot na t quun manquement au devoir, cest placer le lecteur devant une nigme. Une manire dcrire, dlibrment ambigu, runissant plusieurs perspectives sur le mme objet, est ainsi choisie par Vauvenargues au sujet de Catilina. Aprs un clairage philosophique, critique et historique sur ce hros de Vauvenargues, un avis sera propos plus loin afin de mettre en lumire en quoi consiste limposture ou plutt lillusion que lauteur entretient dessein avec ses portraits embots de Catilina. Si J ean Ehrard soulignait en gnral la manire inconscient[e] dont Vauvenargues pose ses dilemme[s] thiques, ce qui se reflte jusque dans le dtail de son style 1, on montrera ici que lnigme de Catilina est peut-tre intentionnellement construite comme si, la diffrence de la clart, le clair-obscur avait plus de chances de gurir les esprits de leurs prjugs.

Les poupes gigognes Dans lEssai sur lhomme (1734) de Pope, Catilina incarne, parmi dautres exemples, la passion en tant que principe dimpulsion 2. ce principe dimpulsion, Pope oppose la raison dfinie comme le principe de comparaison ou bien comme boussole qui, dirigeant les passions orageuses vers le bien, aide sorienter dans le vaste ocan de la vie 3. Cest une telle boussole que Catilina aurait nglige en se livrant son ambition insatiable. Les vices tant des passions insoumises la raison, Pope explique quil suffit
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Voir Jean EHRARD, LIde de nature en France laube des Lumires, Paris, Flammarion, 1970, p. 218, et aussi la variante longue du mme ouvrage, LIde de nature en France dans la premire moiti du XVIII e sicle, Paris, SEVPEN, 1963, t. I, p. 369. 2 Alexander POPE, ptre II. De la nature et de ltat de lhomme par rapport lui -mme considr comme individu , Essai sur lHomme (trad. fr., tienne de Silhouette, 1736), dans Denis DIDEROT, uvres compltes, Le modle anglais, d. Jean Varloot, t. I, Paris, Hermann, 1975, p. 213-214. 3 Ibid., p. 214-217.

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de vouloir obir cette dernire pour tre vertueux : La raison est comme le fort de la boule qui dtourne du mal vers le bien. Si Nron let voulu, il et rgn comme Titus. Limptuosit quon abhorre dans Catilina, charme dans Dcius, [] 4. Sil est vrai que, dun point de vue moral, lhomme devrait rgler ses actions sur la raison, dun point de vue mtaphysique laction vicieuse de Catilina ou de Nron, dune part, comme laction des hros vertueux, de lautre, sintgrent dans un plan divin, selon les formules leibniziennes rappeles par Pope la fin de sa premire ptre : le mal particulier est un bien gnral et tout ce qui est, est bien 5. tant donn loptimisme et la dfinition de la passion comme principe daction , on retrouve chez Vauvenargues, comme la montr Jean Dagen, la mme admiration pour Catilina que chez Pope : pour les deux auteurs, les crimes mmes [de Catilina] expriment la hauteur de [son] ambition, la vigueur de [son] me 6. Avant Jean Dagen, la critique7 avait dterr un Catilina plus sombre chez Vauvenargues, personnage qui provient de la tradition historique. Cicron, Salluste et Plutarque mentionnent en effet que le conspirateur antique fut accus de plusieurs assassinats, dinceste, de cannibalisme, de dbauche, du forfait davoir bu du sang humain, de la sduction dune vestale, et enfin de concussion8. Il nest alors pas tonnant quun tel homme veuille accder au pouvoir suprme et, pour ce faire, mette au point un plan avec ses conjurs. La conjuration de 63 avant J.-C. visait ainsi lassassinat de Cicron, principal adversaire de Catilina, le massacre des snateurs, lincendie de Rome

Ibid., p. 222-223. (Sur le libre arbitre ou la volont qui va au bien condition de suivre la raison, ce cocher de lme, voir aussi Gottfried Wilhelm LEIBNIZ, Essais de Thodice, II, 154 et III, 326, d. Jacques Brunschwig, Paris, Garnier-Flammarion, 1969, p. 203 et p. 310.) 5 POPE, ptre premire. De la nature et de ltat de lhomme par rapport lunivers , op. cit., p. 210. Lexemple de Catilina rapparat dans cette ptre afin de souligner lharmonie des contraires : ni les conjurations, ni les tremblements de terre, ni les pestes ne dtruisent lharmonie universelle ( ibid., p. 200203). 6 Jean DAGEN, Vauvenargues et les philosophes, De Montaigne Shaftesbury , dans VAUVENARGUES, Fragments sur Montaigne, d. Jean Dagen, Paris, Champion, 1994, p. 52-53. 7 Voir Fernand VIAL, Une Philosophie et une morale du sentiment : Luc de Clapiers, marquis de Vauvenargues (1938), Genve, Slatkine Reprints, 1970, p. 127-128 ; Jean EHRARD, LIde de nature en France dans la premire moiti du XVIIIe sicle, op. cit., p. 368, et LIde de nature en France laube des Lumires, op. cit., p. 218; Robert MAUZI, LIde du bonheur dans la littrature et la pense franaise au XVIIIe sicle, Paris, Armand Colin, 1967, p. 491. 8 Voir CICRON, Discours, Catilinaires, d. Henri Bornecque et douard Paris, Paris, Les Belles Lettres, 1926, t. 10, p. 2-80 ; SALLUSTE, Conjuration de Catilina, d. Franois Richard, Paris, GF Flammarion, 1968, p. 29-77 ; PLUTARQUE, Vie de Cicron , XIII-XXVI, dans Les Vies des Hommes illustres, trad. Jacques Amyot, d. Grard Walter, Paris, Gallimard, 1951, t. II, p. 750-763.

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et le dclenchement de la guerre civile9. Comme il avait t lun des favoris du tyran Sylla, Catilina suivait le mme plan que son ancien matre pour semparer du pouvoir10. Le Catilina de Pope et le Catilina historique mis part, un troisime Catilina ressort du mme texte de Vauvenargues. Selon Daniel Acke11 et Laurent Bove12, le Catilina de Vauvenargues serait un Catilina soumis la fortune ou aux circonstances hostiles. Comment comprendre la prsence de ces trois Catilina embots comme des poupes gigognes dans le mme texte de Vauvenargues ? Le personnage agit-il sous la contrainte des circonstances, en raison dun plan criminel conu en toute connaissance de cause ou bien sloigne-il de la droite rgle de la raison-boussole, rgle quil accepterait par ailleurs ? Pourquoi ces trois figures du mme hros, figures prsentes comme autant de farces ou, mieux, comme autant de faces des choses ? Et comment est-il possible quun mme texte, trs bref, suscite tant davis critiques ? La critique ne rpondant pas ces questions, on proposera dans ce qui suit une possible rponse.

Lart de lillusion

Si lon accepte, comme crit Vauvenargues, que la duplicit [est] une imposture qui a deux faces 13 et que les hommes, tels les riches incapables de comprendre les pauvres, ne sauraient embrasser la fois toutes les faces de chaque sujet 14, incapacit qui explique leur partialit, leurs erreurs, voire leurs discordes, il faudrait peut-tre, afin de surmonter cette situation15, mettre en scne une imposture gigantesque : une pice qui
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Avant la conjuration de 63 qui est dmasque par Cicron, entre 66 et 65 avant J.-C. Catilina avait form le projet dun autre complot, toujours manqu, contre ltat (voir ce sujet SALLUSTE, Conjuration de Catilina, XVIII, op. cit., p. 40). 10 Sur les relations de Catilina avec Sylla, voir PLUTARQUE, Vie de Cicron , XIII, op. cit., p. 751 ; voir aussi Vie de Sylla , LXVII, op. cit., t. I, p. 1063. 11 Voir Daniel ACKE, Vauvenargues moraliste, La synthse impossible de lide de nature et de la pense de la diversit, Cologne, Janus Verlagsgesellschaft, 1993, p. 407 et p. 486. 12 Voir Laurent BOVE, Amour de ltre et ambition de gloire : le spinozisme de Vauvenargues , dans Cahiers philosophiques, n51, juin 1992, p. 60. part un Catilina pouss laction par les circonstances dfavorables, Laurent Bove a aussi mis en vidence un Catilina subversif (voir infra, la note 20, p. 6). 13 VAUVENARGUES, Du Courage , dans Introduction la connaissance de lesprit humain (1747), livre III, d. Jean Dagen, Paris, Garnier-Flammarion, 1981, p. 111. 14 Voir VAUVENARGUES, maxime 301, Rflexions et maximes, dans op. cit., p. 231. 15 Sur les dissensions qui traversent non seulement le champ politique, comme dans la maxime 301, mais aussi le champ du savoir, voir VAUVENARGUES, De la Profondeur , dans Introduction la

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permette de contempler autant que faire se peut la pluralit de faces des choses. Dans une telle pice, chacun verrait les autres faces de chaque sujet tout en reconnaissant aussi, selon sa perspective, sa propre face. Distinguant la fourberie de la dissimulation , cest--dire limposture qui veut nuire de limposture qui nest que le masque de la vrit 16, masque dont il serait permis de se servir si lon voulait offrir une perspective englobant toutes les faces des choses17, Vauvenargues prcise sa pense sur limposture ou bien sur la dissimulation en tant quart de faire illusion :
Ainsi les grands orateurs, sil mest permis de joindre ces deux choses, ne sefforcent pas dimposer par un tissu de flatteries et dimpostures, par une dissimulation continuelle et par un langage purement ingnieux. Sils cherchent faire illusion sur quelque point principal, ce nest qu force de sincrits et de vrits de dtail ; car le mensonge est faible par lui-mme : il faut quil se cache avec soin.18

Dans le passage cit, Vauvenargues distingue la dissimulation continuelle ou mensongre dune autre dissimulation quil est possible dappeler intermittente : alors que le discours des menteurs est un discours faible car il falsifie la vrit, do la
connaissance de lesprit humain, livre I, op. cit., p. 68-69 ; maxime 281, Rflexions et maximes, dans op. cit., p. 227 ; Prface de la seconde dition , dans Introduction la connaissance de lesprit humain, op. cit., p. 59-61, et aussi les autres variantes de la mme prface, savoir le Discours prliminaire du manuscrit Salve et le Discours prliminaire de 1746 , dans Laurent BOVE (dir.), Vauvenargues, Philosophie de la force active, Critique et Anthropologie, Paris, Champion, 2000, p. 320-323 ; voir aussi Plan dun livre de philosophie , dans uvres posthumes et uvres indites de Vauvenargues, d. D.-L. Gilbert, Genve, Slatkine Reprints, 1970, p. 69-74. Sur la maxime 301 de Vauvenargues, voir aussi la belle remarque de Laurent BOVE : On nadmirerait donc pas lconomie de la politique et son pouvoir si lon nen tait pas directement bnficiaire et si notre esprit tait capable de concilier toutes les faces des choses, vitant ainsi lerreur de la partiellit [sic] (et peut-tre aussi de la partialit) (dans Vauvenargues ou le sditieux. Connatre par sentiment et force productive du singulier (2), Multitudes, n9, mai-juin 2002, URL : http://multitudes.samizdat.net/Vauvenargues-ou-le-seditieux-2 ). 16 VAUVENARGUES, Du Courage , dans Introduction la connaissance de lesprit humain , op. cit., p. 111. 17 Sur le perspectivisme de Vauvenargues qui renoue avec celui de Montaigne et de Pascal, voir Daniel ACKE, Vauvenargues moraliste, op. cit., p. 447-448. Toutefois, selon le critique, le perspectivisme de Vauvenargues serait min par sa conception dogmatique dune nature unique identifie la force (ibid., p. 500-501). 18 VAUVENARGUES, maxime 276, Rflexions et maximes, dans op. cit., p. 225. Dans ldition de 1746, la maxime prsente quelques diffrences dordre textuel mais pose la mme diffrence entre les vrais orateurs , dune part, et les imposteurs ou les menteurs, de lautre : De mme, les vrais Orateurs ne sefforcent pas dimposer par un tissu de flatteries et dimpostures, par une dissimulation continuelle, et par un langage purement ingnieux. Sils cherchent faire illusion sur quelque point principal, ce nest qu force, si je lose dire, de sincrit [sic] et de vrits de dtail ; parce quils sont trs convaincus que la vrit est ncessaire lloquence, dont elle est le but naturel ; et ceux qui emploient leurs paroles pour une autre fin, nen connoissent pas les principes (maxime 13, Rflexions et maximes sur divers sujets, dans Introduction la connoissance de lesprit humain , suivie de rflexions et de maximes, Paris, chez AntoineClaude Briasson, 1746, p. 201-202).

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ncessit de cacher les mensonges en les donnant pour leur contraire, le discours des grands orateurs est un discours fort qui met en lumire certaines vrits de dtail tout en cherchant faire illusion sur un point principal. Cependant, tant donn le caractre intermittent de la dissimulation utilise par les grands orateurs, il sensuit que la vrit principale pourrait tre aperue, quoique de manire partielle. De ce fait, la diffrence des menteurs, les grands orateurs conoivent leurs discours sur deux plans : celui des vrits de dtail et celui de la vrit principale. Un tel discours ne cache rien car tout est plus ou moins visible, tantt ostensiblement comme dans le cas des vrits de dtail, tantt imperceptiblement comme dans le cas de la vrit principale ou des vrits principales. Pour rpondre la question laisse en suspens par la critique et que nous avons souleve au sujet des trois Catilina de Vauvenargues, il se peut que lauteur accumule dessein plusieurs perspectives sur le mme objet dans un texte qui chatoie en refltant parfois des vrits de dtail, dautres fois des vrits principales :
Quelle [la grandeur dme] est belle, quand la vertu dirige tous ses mouvements ; mais quelle est dangereuse alors quelle se soustrait la rgle ! Reprsentez-vous Catilina au-dessus de tous les prjugs de sa naissance, mditant de changer la face de la terre et danantir le nom Romain : concevez ce gnie audacieux, menaant le monde du sein des plaisirs, et formant dune troupe de voluptueux et de voleurs un corps redoutable aux armes et la sagesse de Rome. Quun homme de ce caractre aurait port loin la vertu, sil et t tourn au bien ; mais des circonstances malheureuses le poussent au crime. Catilina tait n avec un amour ardent pour les plaisirs, que la svrit des lois aigrissait et contraignait ; sa dissipation et ses dbauches lengagrent peu peu des projets criminels : ruin, dcri, travers, il se trouva dans un tat o il lui tait moins facile de gouverner la Rpublique que de la dtruire. Ainsi les hommes sont souvent ports au crime par de fatales rencontres ou par leur situation : ainsi leur vertu dpend de leur fortune.19

Chaque critique ayant mis en vidence un seul Catilina (soumis aux circonstances, surgi de lhistoire ou bien de lEssai sur lHomme) chez Vauvenargues, ce passage na pas encore t analys la lumire de la dissimulation intermittente. Une telle analyse permettrait non seulement de runir les trois rles du Catilina de Vauvenargues mais

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VAUVENARGUES, De la Grandeur dme , Introduction la connaissance de lesprit humain , livre III, op. cit., p. 108-109.

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aussi de comprendre la manire dcrire dun auteur qui embrasse la fois, et dans un texte concis, toutes les faces des choses. Linterprtation de la conjuration de Catilina par les conditions extrieures frappe par ses nombreuses occurrences : les circonstances poussent le conspirateur au crime, les lois le contraignent, la dbauche lengage conspirer contre la Rpublique, en bref le hros est port laction comme une marionnette dont la fortune tire allgrement les fils. La voix passive et le rle de sujet jou par les circonstances malheureuses, par la svrit des lois et par la dbauche renforcent le caractre passif de Catilina. Et comme lauteur le souligne dans la conclusion de son syllogisme elliptique, il ny aurait aucune diffrence entre le conspirateur et les hommes en gnral car tous seraient galement soumis la fortune. Malgr cette conclusion, Catilina est voqu, dans le mme fragment, en homme audessus de tous les prjugs de sa naissance, mditant de changer la face de la terre et danantir le nom Romain. Sadressant au lecteur et linvitant contempler limage mise sous les yeux, Vauvenargues peint, par hypotypose, un Catilina actif : llvation du personnage au-dessus de tous les prjugs20 et la rfrence ses projets politiques prouvent non seulement le caractre rflchi du conspirateur mais indiquent aussi que la conspiration a t organise par un homme qui ne laisse pas ses actions au gr des circonstances. De plus, lors de lhypotypose de Catilina, Vauvenargues crit que le conspirateur a form dune troupe de voluptueux et de voleurs un corps redoutable aux armes et la sagesse de Rome, donc dune bande dignorants et de brigands dbauchs
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Dans un ouvrage publi avec privilge et approbation du roi (1746, 1747), une pareille caractrisation de Catilina renvoie discrtement au soubassement spinoziste de la pense de Vauvenargues. Sur le rejet des prjugs chez Vauvenargues, rejet qui englobe la critique du providentialisme, laffirmation de la ncessit universelle, la compatibilit entre la ncessit et la libert humaine (do la critique du libre arbitre), voir Laurent BOVE, Puissance dagir et vertu, le spinozisme de Vauvenargues , dans Spinoza au XVIIIe sicle, Paris, Mridiens Klincksieck, 1990, p. 185-198 ; La politique et lhistoire : le spinozisme de Vauvenargues , dans Wiep VAN BUNGE et Wim KLEVER (dir.), Disguised and Overt Spinozism around 1700, Leiden, E. J. Brill, 1996, p. 333-351 ; Vauvenargues politique. Lhritage machiavlien et spinoziste , dans Jean DAGEN (dir.), Entre picure et Vauvenargues. Principes et formes de la pense morale, Paris, Champion, 1999, p. 403-426 ; Vauvenargues, une philosophie pour la seconde nature , dans Laurent BOVE (dir.), Vauvenargues, Philosophie de la force active, op. cit., p. 227-249 ; Vauvenargues ou le Sditieux, Entre Pascal et Spinoza, Une philosophie pour la seconde nature, Paris, Champion, 2010. Sur le caractre subversif et dynamique de Catilina, voir Laurent BOVE, Vauvenargues ou le Sditieux, op. cit., p. 179, et aussi Vauvenargues : le philosophe, le sage et le vrai politique , dans Laurent BOVE et Colas DUFLO (dir.), Le Philosophe, le Sage et le Politique, De Machiavel aux Lumires, Saint-tienne, Publications de lUniversit de Saint-tienne, 2002, p. 209.

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un groupe de guerriers et de philosophes professionnels. La force de ce groupe effraie larme rgulire comme les sages, tels que les Cicron et les Caton dUtique21 dsigns par antonomase. Or Catilina naurait pu duquer les conjurs sil navait pas t lui-mme philosophe. lencontre de limage dun Catilina passif, simple marionnette manipule par la fortune, Vauvenargues place sous les yeux limage dun Catilina actif22. Comme pour brouiller encore plus les cartes, lauteur dvoile un troisime Catilina : au dbut du fragment cit, la piste dune action qui scarte de la droite rgle est aussi prise en compte. Lauteur introduit ainsi lide dun Catilina qui, mme sil se soustrait la rgle, serait encore sous la coupe des rgles, car, dautres moments, sa grandeur dme pourrait tre vertueuse et partant belle. On retrouve ici le Catilina leibnizien de Pope, personnage qui ne rglait pas ses actions sur la raison. La thse leibnizienne est brivement reprise lintrieur du fragment par un raisonnement au conditionnel, peignant un personnage qui aurait pu devenir vertueux condition dobir la rgle, cest--dire la raison. Dans un texte concis, Vauvenargues embote trois Catilina diffrents. Il procde de la sorte comme les grands orateurs qui mettent en lumire certaines vrits de dtail afin de faire illusion sur quelque point principal partiellement visible. Car ce qui unit, comme une vrit principale, les trois rles du Catilina travesti de Vauvenargues quil sagisse du rle passif, du rle actif ou bien du rle de lhomme qui parfois sombre dans le vice , cest le caractre dangereux du personnage. Simplement nonc lors de lexclamation initiale, ce caractre est amplifi dans le cadre de lhypotypose qui semble placer sous les yeux un Catilina issu de lhistoire. Toutefois, par del ou en dessous de la tradition historique, Vauvenargues insiste non pas tellement sur la corruption du personnage mais
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Contre Csar, Caton dUtique sest coalis avec Cicron pour faire excuter les conjurs de Catilina et aussi pour condamner ce dernier par contumace. Catilina meurt en 62 avant J.-C., la bataille de Pistoia, vaincu par Antoine (voir SALLUSTE, Conjuration de Catilina, LII-LXI, op. cit., p. 66-77). 22 Lchec mis part, Catilina annonce Csar. Il nest dailleurs pas anodin que Vauvenargues fasse le portrait de Csar tout de suite aprs le portrait de Catilina : la russite et lchec ou bien Csar et Catilina ne sont que les deux faces de la mme mdaille, comme Vauvenargues aurait pu le lire chez Gabriel Naud (Apologie pour tous les grands personnages qui ont t faussement souponns de magie , 1625, cit par Jean-Pierre CAVAILL, Dis/simulations, Jules-Csar Vanini, Franois La Mothe Le Vayer, Gabriel Naud, Louis Machon et Torquato Accetto, Religion, morale et politique au XVII e sicle, Paris, Champion, 2002, p. 249). Jean-Pierre CAVAILL relve la mme association Catilina vs Csar chez Louis Machon, Apologie pour Machiavel, 1668, voir dans Dis/simulations, op. cit., p. 316. Sur lorigine de la distinction chec vs russite, brigands vs conqurants, mpris vs respect et sur son usage chez Helvtius, Rollin et Rousseau, voir Jacques BERCHTOLD, Rousseau et Cartouche , dans Lise ANDRIES (dir.), Cartouche, Mandrin et autres brigands du XVIIIe sicle, Paris, Desjonqures, 2010, p. 338-357.

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sur la force de son esprit au-dessus des prjugs et sur son gnie audacieux ou menaant. Or llvation de lesprit et la vhmence (ou le pathos) sont, chez Longin, les deux sources naturelles du sublime, sources qui prsupposent, comme fondement commun, une Facult de bien parler 23. Le Catilina sublime de Vauvenargues devrait donc possder lui aussi la mme loquence sans laquelle il nest pas possible dduquer les conjurs. Pourtant, en fin de compte avec le rle de lhomme passif, Vauvenargues se plat effacer presque compltement le sublime de son personnage : seule la rfrence finale au projet de dtruire Rome rappelle encore le pathos du clbre conspirateur. Puisquil nest pas possible dassigner simultanment la mme action, telle la conspiration de Catilina, trois causes diffrentes, il sensuit que, sans tre fausses, certaines vrits, plutt de dtail, devraient rester en retrait. Et il va de soi quun Catilina sublime ressemble beaucoup plus un Catilina actif qu un Catilina passif ou encore qu un Catilina dont laction se soustrait la rgle. Les vrits de dtail sestompant lanalyse, la vrit principale ou les vrits principales font ressortir le caractre sublime et actif de Catilina. Par son art de faire illusion, lauteur a embrass, comme les grands orateurs, toutes les faces des choses.

Les grands orateurs Qui pourraient tre, selon Vauvenargues, les grands orateurs ? Lart de lillusion, suggre lauteur dans un dialogue, a t possd par Dmosthne. Car, comme lexplique le Dmosthne de Vauvenargues, cest par une foule de vrits de dtail quon parvient faire illusion sur lobjet principal 24. Lart dont il est question ici cest alors lart des figures que Longin attribue Dmosthne. Longin rappelle comment lorateur fit en sorte que la dfaite de Chrone devant Philippe II de Macdoine ne soit plus envisage par les

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LONGIN, Trait du sublime (trad. fr., Boileau, 1674), VI, dans BOILEAU, uvres compltes, d. Franoise Escal, Paris, Gallimard, 1966, p. 349. En italique dans le texte. 24 VAUVENARGUES, Dmosthne et Isocrate , Dialogues, dans uvres posthumes et uvres indites de Vauvenargues, op. cit., p. 10. Avant ldition Gilbert (1857) ici suivie, ce dialogue est publi la premire fois en 1812 dans le recueil dA. JAY, Le Glaneur, ou essais de Nicolas Freeman, Paris, chez Crioux jeune (sur Le Glaneur, voir Jeroom VERCRUYSSE, Vauvenargues trahi : pour une dition authentique de ses uvres, Oxford, The Voltaire Foundation, SVEC, vol. 170, 1977, p. 30-31).

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Athniens comme un malheur 25. Apostrophant ses concitoyens dcourags, Dmosthne met sous leurs yeux les grandes victoires passes de Marathon et de Salamine quand les Grecs avaient battu les Perses. Ainsi le clbre orateur montre-t-il aux Athniens qu ils ne doivent pas moins sestimer de la bataille quils ont perdu [sic] contre Philippe, que des victoires quils ont remportes Marathon et Salamine 26. Par la seule figure de lapostrophe, Dmosthne tale au grand jour les victoires passes et relgue dans lombre la dfaite prsente. Une telle technique sappelle aussi trompe-lil parce quelle fait paratre telle partie en retrait (abscedentia), telle autre en saillie (prominentia) 27. Cest de cette manire que procde aussi Vauvenargues en mettant sous les yeux du lecteur des images plus ou moins claires de Catilina. Toutefois, alors que Dmosthne laisse dans la pnombre la dfaite de Chrone afin de remonter le moral des Athniens, Vauvenargues plonge dans le clair-obscur le caractre sublime dun Catilina actif, au dessus de tous les prjugs de sa naissance. Connaissant la mauvaise presse des ambitieux, des conqurants et des sditieux28, Vauvenargues veut-il ne pas heurter ses contemporains par sa prfrence pour Catilina, prfrence ouvertement avoue dans une lettre Mirabeau29 ? Dans une maxime parue en 1746, on peut lire en effet qu il ne faut pas jeter du ridicule sur les opinions respectes ; car on blesse par l leurs partisans, sans

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LONGIN, Trait du sublime, XIV, op. cit., p. 368. Id. 27 Jackie PIGEAUD, Introduction , LONGIN, Du Sublime, d. Jackie Pigeaud, Paris, Payot&Rivages, 1993, p. 31-32 et note 43, p. 141-142. 28 Voir VOLTAIRE, Douzime Lettre sur le chancelier Bacon , Lettres philosophiques, Amsterdam, chez Lucas, au Livre dOr, 1734, p. 105 et sqq. ; MONTESQUIEU, Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence (1734), IX-XI, dans uvres compltes de Montesquieu, d. Franoise Weil et Cecil Courtney, Oxford/Naples, Voltaire Foundation/Istituto Italiano per gli studi filosofici, 2000, t. 2, p. 153 et sqq, et aussi Dialogue de Sylla et dEucrate , dans uvres compltes, d. Roger Caillois, Paris, Gallimard, 1949, t. I., p. 501 et sqq. 29 Il faut que je vous parle vrai : jaime un homme fier et violent, pourvu quil ne soit point svre ; []. Catilina me plat mille fois plus que laeul de Caton dUtique ; ce misrable censeur, qui courait la Sicile pied, nest, pour moi, quun homme incommode, fcheux, et de peu desprit ; jaurais trs-bien vcu avec Catilina, au hasard dtre poignard, dtre brl dans mon lit ; mais, pour Caton, il et fallu quun de nous deux et quitt Rome ; jamais la mme enceinte naurait pu nous contenir. [] la violence et la fiert me paraissent excusables ; lhomme infme attache mes yeux sur la sorte de courage qui soutient son infamie ; le crime et laudace me montrent des mes au-dessus de la crainte, au-dessus des prjugs, libres dans leurs penses, fermes dans leurs desseins (Vauvenargues Mirabeau, 13 mars 1740, Correspondance, dans uvres posthumes et uvres indites de Vauvenargues, op. cit., p. 184-185).
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Catilina, imposteur conciliant

les confondre 30. Lauteur sait donc que la critique ouverte dune opinion respecte na aucune chance de confondre, cest--dire de convaincre les autres31. Il faudrait alors prfrer une voie qui fasse illusion sur une certaine vrit, tel le caractre sublime et actif de Catilina, tout en arborant des vrits gnralement acceptes, tel le thme de lhomme soumis la fortune, la vision historique ou bien linterprtation popienne de la conjuration de Catilina. La voie de lillusion est donc plus propre dtromper les esprits. Mettant en scne des Catilina surgis de divers horizons, Vauvenargues met, comme Aristote lavait conseill dans la Rhtorique32, la chose sous les yeux. Le lecteur est par l incit passer dune scne une autre ou bien dun personnage un autre dans un mouvement qui pourrait faire gurir des prjugs. Entre la vision historique et lEssai sur lhomme de Pope, en passant par le thme de lhomme soumis la fortune, le petit fragment sur Catilina se lit comme une pice de thtre en miniature qui pourrait sappeler Le Catilina travesti. Si, dun seul coup de baguette, Alcandre faisait paratre devant les yeux de Pridamant des spectres pareils des corps anims 33, Vauvenargues use en magicien dun style bref et dresse une scne o voluent maints fantmes de Catilina. Par son criture thtrale, lauteur transforme son personnage en un imposteur conciliant tous les esprits par le biais de lillusion.

VAUVENARGUES, maxime 196, Paradoxes mls de rflexions et de maximes, dans Introduction la connoissance de lesprit humain, suivie de rflexions et de maximes, op. cit., p. 352. 31 Voir art. Confondre , dans Antoine FURETIERE, Le Dictionnaire universel (1690), Paris, SNL, Le Robert, 1978, t. 1, sans numrotation des pages. 32 Voir ARISTOTE, Rhtorique, 1410 b, 30-35, d. Pierre Chiron, Paris, GF Flammarion, 2007, p. 472 : Ce qui a du succs, cest aussi de mettre la chose sous les yeux. Car il vaut mieux voir les choses en train de se faire plutt que devant se produire. Il faut donc viser ces trois objectifs : mtaphore, antithse, vivacit . Sur la mise de la chose sous les yeux, voir aussi HORACE, Art potique, dans uvres, d. Franois Richard, Paris, GF Flammarion, 1967, p. 262-264 ; LONGIN, Trait du sublime, XIII, op. cit., p. 363. Sur le mme concept, voir Perrine GALAND-HALLYN, La rhtorique en Italie la fin du Quattrocento (1475-1500) , dans Marc FUMAROLI (dir.), Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne, 1450-1950, Paris, PUF, 1999, p. 165-166 ; Laurent THIROUIN, Le Moraliste et les fantmes : la controverse classique autour de lillusion thtrale , dans Georges FORESTIER et Patrick DANDREY (dir.), LIllusion au XVIIe sicle, Paris, Champion, 2002, p. 275-276 ; Georges FORESTIER, Le Thtre dans le thtre sur la scne franaise du XVIIe sicle, Genve, Droz, 1996, p. 148. 33 CORNEILLE, LIllusion comique (1639), acte I, scne 2, d. Georges Forestier, Paris, Librairie gnrale franaise, 2008, p. 29.

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Ioana MARCULESCU

Catilina, imposteur conciliant

Ioana Marculescu Doctorante Universit Paris IV-Sorbonne.

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Marie-Anne BOHN

Les impostures dans Le Rve de dAlembert

Les impostures dans Le Rve de dAlembert


Le Rve de dAlembert, qui a t rdig entre aot et septembre 1769, semble ds sa gense tre li la notion dimposture. En effet, lensemble de son parcours de publication et ddition a t perturb par plusieurs mystifications : le manuscrit disparat puis rapparat, une copie est drobe dans une bibliothque puis retrouve chez un libraire parisien Luvre passe donc maintes reprises pour perdue et finit par revenir vers le lecteur. Au -del de ces considrations, limposture na-t-elle pas galement des implications internes au texte ? En premier lieu, on peut dceler dans le Rve de dAlembert une charge contre limposture. Dans un deuxime temps, on constate que Diderot a aussi instill de limposture dans le corps du texte . Enfin, le passage par limposture littraire peut tre envisag comme un passage oblig et paradoxal de lacte dcriture.

Une arme contre limposture ? Avant toute chose, il convient de rappeler la dfinition que Diderot donne lui-mme de limposture :
IMPOSTURE, s. f. (Gram. Morale.) ce mot vient du verbe imposer. Or on en impose aux hommes par des actions et par des discours. () On en impose aux autres, on s'en impose soi - mme. Toutes les manires possibles dont on abuse de la confiance ou de l'imbcillit des hommes, sont autant d'impostures. Mais le vrai champ et sujet de l'imposture sont les choses inconnues. L'tranget des choses leur donne crdit. Moins elles sont sujettes nos discours ordinaires, moins on a le moyen de les combattre. Aussi Platon dit-il, qu'il est bien plus ais de satisfaire, parlant de la nature des dieux que de la nature des hommes, parce que l'ignorance des auditeurs prte une belle et large carrire. D'o il arrive que rien n'est si fermement cru que ce qu'on sait le moins, et qu'il n'y a gens si assrs que ceux qui nous content des fables, () faisant tat de trouver les causes de chaque accident, et de voir dans les secrets de la volont divine les motifs incomprhensibles de ses uvres.1

Lauteur insiste dans ce passage sur le principal type dimposture et sur son objet majeur : le vrai champ et sujet de limposture sont les choses inconnues. Ltranget des choses leur donne crdit . Autrement dit, cest tout ce qui se situe la lisire de la connaissance et plus gnralement ce que lon nomme la mtaphysique, qui constitue la premire sphre dactualisation des impostures. Or, cest prcisment cet espace que Le Rve de dAlembert interroge en fin de compte. Il ne sagira pas l de postuler que ce texte
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Extrait de lEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, arts et mtiers, mis en ligne sur http://portail.atilf.fr/encyclopedie, publication dcembre 1765, t.8, p. 600.

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reprsente une imposture de plus dans le domaine ; au contraire, Diderot ne sattache pas [parler] de la nature des dieux , mais de celle des hommes, il nessaie pas non plus de mettre jour les motifs incomprhensibles de Dieu, mais dclairer le fonctionnement de lunivers. Le Rve de dAlembert sapplique alors retranscrire des observations de type exprimental. En effet, mademoiselle de lEspinasse, un peu comme une tudiante en mdecine, lit au docteur Bordeu les notes quelle a prises pendant que dAlembert rvait. partir de l, le mdecin assure son diagnostique et les deux interlocuteurs se mettent changer. Les sciences constituent la colonne vertbrale du dialogue, lextrait qui suit en est un exemple.
Cette ide vous serait venue bien plus vite encore, si vous eussiez su que la femme a toutes les parties de lhomme, et que la seule diffrence quil y ait est celle dune bourse pendante en dehors, ou dune bourse retourne en dedans ; quun ftus femelle ressemble sy tromper, un ftus mle ; que la partie qui occasionne lerreur saffaisse dans le ftus femelle mesure que la bourse intrieure stend ; () quelle est susceptible des mmes mouvements ; quelle est aussi le mobile de la volupt ; quelle a son gland, son prpuce, et quon remarque son extrmit un point qui paratrait avoir t lorifice dun canal urinaire qui sest ferm.2

Lexplication est claire et sans quivoque grce lutilisation du vocabulaire biologique, et si les mots gland ou prpuce dconcertent le lecteur, le scripteur vite toute obscnit. Ces mots techniques sopposent aux mots gazs, qui feraient forcment tendre le dialogue vers le libertinage. Bien que Bordeu et Julie soient dans un boudoir, ils ne cultivent pas dimplicites rotiques. De plus, la prsence du troisime il ensommeill prvient sur un plan dramatique et thique tout cart potentiel par rapport aux bonnes murs : ds que le dialogue menace dtre trop "physique" 3, il sveille. Plus encore, on pourrait avancer que dAlembert est une sorte de vecteur comique de dtournement et de condensation de la porte licencieuse du texte. En tmoigne lextrait suivant o Julie dcrit la scne, puis rapporte les paroles de dAlembert :
Il avait imit avec sa main droite le tube dun microscope, et avec sa gauche, je crois, lorifice dun vase. Il regardait dans le vase par ce tube, et il disait : () jen crois mes

Denis DIDEROT, Le Rve de dAlembert, Paris, GF Garnier Flammarion, 1965, pp. 113-114. Florence LOTTERIE, Hybrides philosophiques : Quelques enjeux du dialogue matrialiste dans Le Rve de DAlembert et La Philosophie dans le boudoir , Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, n 42, 2007, pp.77-78.
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yeux ; je les vois : combien il y en a ! comme ils vont ! comme ils viennent ! comme ils frtillent ! 4 [] son visage sest color. Jai voulu lui tter le pouls, mais je ne sais o il avait cach sa main. Il paraissait prouver une convulsion. Sa bouche stait entrouverte, son haleine tait presse ; il a pouss un profond soupir, et puis un soupir plus faible et plus profond encore ; il a retourn sa tte sur son oreiller et sest endormi.5

Effectivement, on peut distinguer dans ce passage une connotation nettement sexuelle, mais il est difficile de voir l une drive morale masquant une quelconque (im-)posture libertine. Dans le mme registre, les deux autres personnages du texte ne relvent pas de limaginaire libertin : Julie est parfois un peu nave et curieuse, mais ces traits de caractre ne lentranent pas dans des situations inextricables, bien au contraire, ils lui permettent de sinstruire ; quant Bordeu, il agit comme un mdecin honnte qui cherche penser plus qu jouir. Ce texte ne peut donc tre srieusement mis lindex au prtex te de contenir un discours scabreux. Toutefois le masque de la fiction non libertine ne met pas ce texte labri de toutes polmiques. considrer quun des principes fondateurs de la religion, et plus particulirement du christianisme, est le dualisme, on voit trs vite comment le Rve de dAlembert et ses perspectives monistes peuvent dplaire. Toutefois, la lumire de larticle Imposture et au-del de la querelle thologique, se joue ici un combat essentiel pour Diderot, combat contre les vaines croyances et autres superstitions. Lauteur ne construit-il pas un rempart contre limposture et par l mme nenseigne-t-il pas une mthode qui permettrait dy chapper ? Dans luvre, la pense se dveloppe souvent partir danalogies, celles de lessaim d abeilles ou de la toile daraignes . Ces images sont envisages pour leur caractre potique mais permettent galement de dcrire des expriences et constituent des projections buts didactiques. Autrement dit, limagination audacieuse du matrialisme ne sautorise que de la conjecture, en tant quinstrument heuristique (et reconnu comme limit) de la science exprimentale (dont lhorizon est vertueux) 6. Cet esprit dnu de dogmatisme permet lauteur dviter laccusation dimposture. Si lon considre que faute dun savoir assez tendu, lauteur est souvent le premier se tromper et par la mme tre un imposteur,

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Denis DIDEROT, Op. Cit., p. 81. Ibid, pp. 82-83. 6 Florence LOTTERIE, Op. Cit., p.77.

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le reproche est invalide dans le cas du Rve de dAlembert. En effet, ce texte constitue plus la transcription dune mthode dinterrogation et de recherche, plus une charge contre les imposteurs et les impostures infondes, que la retranscription dun savoir scientifique contingent et potentiellement sujet caution. Ainsi la mthode propose peut tre rsume de la sorte, sincrit intellectuelle, curiosit, rfrence au concret et dialogue ouvert.

Etre un auteur-imposteur pour pouvoir combattre limposture Malgr tout ce qui prcde, quelques impostures et masques peuvent tre dtects dans luvre. Il convient de rappeler ici que limposture est par dfinition ce qui a chou, puisque si elle est ainsi dsigne, cest parce quelle a t mise jour. Le masque relve dune sorte de phnomne similaire. Ni Diderot, ni le Rve de dAlembert nchappent ces considrations. Lauteur et son texte revtent des masques lhermtisme relatif. Ces derniers relvent alors dune imposture au second degr qui nempche pas le discours de fiction de devenir travers une hybridation esthtique 7 philosophiquement vrai. En effet, le travail littraire ninterdit pas la validit du discours. Dabord et au-del des difficults de classement gnrique, dans le Rve de DAlembert, on peroit une sorte de volont luvre qui tente de dtruire lillusion romanesque afin de se concentrer sur le mouvement qui est en son sein. Ainsi les indices de temps et de lieu font lobjet dun traitement assez vasif, ce sont les ides qui priment. Quant la psychologie des personnages, elle nest quasiment pas aborde. De plus, lauteur use de diffrents outils stylistiques qui lui permettent de perdre, voire dabuser le lecteur. Tout se passe comme si le crateur runissait les conditions de limposture littraire, afin de mieux transmettre sa vrit. Dune part, dans le Rve de dAlembert, la manire dont le rcit principal est encadr et clat procde de cette dynamique. Ainsi Bordeu a t appel par mademoiselle de lEspinasse au chevet de dAlembert. Cette dernire sinquite pour lui, il a t trs agit dans son sommeil. Bordeu examine sommairement dAlembert et interroge ensuite Julie sur la nuit passe. Elle a pris des notes du rve de son ami et les lit au mdecin. Il lcoute et linterroge,
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Anne DENEYS-TUNNEY (Universit de NY), Entre vrai et faux, o se cache limposture ? Colloque ENS Figures de limposture, entre philosophie, littrature et sciences organis par Jean-Charles Darmon (universit Versailles/Institut universitaire de France/ENS), http://www.diffusion.ens.fr/index.php?res=conf&idconf=2473.

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bientt dAlembert est oubli, les deux protagonistes dialoguent, parlent de la vie, de la nature et de la transformation des espces. Julie et Bordeu sont interrompus plusieurs reprises par dAlembert. La raison de la venue de Bordeu au domicile de dAlembert semble tre une sorte de prtexte au dialogue entre Julie et Bordeu. Ce nest que dans les dernires pages du texte, deux reprises, que Bordeu est rappel son travail de mdecin, il sen va alors et promet dessayer de venir dner. Le texte procde par va-et-vient successifs, il ne se dploie pas de manire linaire. Florence Lotterie voque lide dune chane interprtative :
Julie est amene faire avec : avec Diderot, puis DAlembert, puis Bordeu. Lapprentissage philosophique sinscrit dans une chane interprtative, Julie partant cet gard dune parole au quatrime degr : elle ragit au discours de Bordeu, qui commente le texte du rve de DAlembert, lequel est dj raction aux propos du philosophe dans le premier entretien. Cette figure centrale est donc fort loigne : elle parle de loin en loin, relaye, amplifie, dforme peut-tre utile prcaution de la polyphonie lusage de la censure par le chur concertant des autres.8

La structure narrative et nonciative est loccasion dun brouillage des pistes : cest le lieu o le texte tente de simposer au lecteur travers un enchssement complexe. Cest aussi par ce biais que luvre chappe au rcepteur en lui interdisant dattribuer exclusivement sa voix lun ou lautre des protagonistes. Dautre part, le Rve de dAlembert fait la part belle au dialogue et la polyphonie. Son sujet pourrait dailleurs tre rsum de la sorte : Julie et Bordeu dialoguent et dAlembert tente de dialoguer avec eux. Ces changes sont loccasion de mettre ces personnages en scne. Quil sagisse de moments philosophiques ou plus lgers, le scripteur donne au lecteur quelques indications sur la situation dnonciation et lintention des personnages. Au-del de la mise en page, ces textes renvoient donc lcriture thtrale. Ds lors, leffet de fiction est en partie remis en cause, mais pour le lecteur, la reprsentation mentale du dialogue est simplifie. Aussi, sans sgarer dans des descriptions psychologiques, les personnages gagnent en densit. Ils apparaissent plus rels et la confiance que le lecteur a en eux augmente. Paralllement dans cet univers diderotien, une pluralit de voix slve et elle nchappe pas toujours au dsaccord. Il est vrai quentre Bordeu et Julie, ceux -ci sont rapidement vincs par le premier. La voix de dAlembert, quant elle, persiste lorsqu il ne rve pas, et elle chappe parfois cet unisson. Pour le lecteur, cette polyphonie a pour consquence de lui rendre toute prise de position difficile, il est face une alternative. Lensemble est dense et tout en crant et en revisitant la littrature, Diderot le met
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Florence LOTTERIE, Op. Cit., p.73.

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potentiellement distance. Dune certaine manire, ces jeux dimposture ne seraient-ils donc pas ncessaires lauteur ? Dailleurs, on peut rappeler ici que Georges Daniel avance que le Rve de dAlembert est domin par la double connotation des paroles qui y sont profres : rve et ralit, sagesse et folie 9. Le lecteur est face deux termes contraires, sans que rien ne lui permette den dpasser rellement un. Cest la forme strictement dialogue qui accueille le rcit monologique et bien que Julie fasse avancer lchange, on a tout de mme limpression que Bordeu le dirige et que dAlembert veille. Le rcit ajoute donc une certaine vacillation lensemble. Dans ces circonstances, comment le lecteur peut-il crditer les dires du mdecin ? Comment admettre quun rveur ou un fou dise la vrit ? Le lecteur est dans une situation quelque peu aporique : il lui est ncessaire de prendre une dcision, or le texte ne contient pas les cls qui lui permettraient dy accder avec certitude. Consquemment on peut se demander si, dans la mesure o le rle du philosophe moderne est de faire clater la lumire, le penseur ne trahit [] pas sa mission, lorsquil ment ou du moins quil prsente des vrits [] obscurcies 10 ? Le philosophe, dfenseur du vrai et du bien, ne slve-t-il pas l au rang dimposteur ? Quest-ce qui distingue le dernier du premier ? Au-del de la question de degr, Jean Macary dpasse ce paradoxe et par l mme claire les mystifications contenues dans le Rve : Mystification est dailleurs un mot malheureux, quand on envisage luvre entire de Diderot ; disons plutt communication efficace qui permet le progrs des rformes. L encore, philosophe et citoyen sont un seul et mme crivain11. Autrement dit, tout se passe comme si le Beau esthtique ntait pas le reflet exact du beau moral, comme si pour atteindre son but thique, des impostures esthtisantes simposaient. Dans le Rve de dAlembert et plus gnralement dans la pense de Diderot, le texte pense. limage de la vie et du mouvement, il va parfois en tous sens, hors des limites, hors des contrles : tout se passe comme si les atours de limposture littraire taient mis en place afin de mieux apprhender la vrit.

Georges DANIEL, Le style de Diderot, lgende et structure, Genve-Paris, Librairie DROZ, 1986, p.225. Jean MACARY, Masque et lumires au XVIIIe, La Haye, Martinus Nijhoff, Coll. Archives Internationales d'histoire Des Ides, 1975, p.171. 11 Jean MACARY, Ibid., p.246.
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Limposture face la retranscription de la vie ou la ncessaire imposture De nombreuses coles philosophiques ont reproch Diderot et ses crits dtre trop littraires et plus encore, dtre trop peu systmiques, autant dire que dune certaine manire, elles le traitaient dimposteur. Sans doute peut-on dtecter travers ces remarques ce qui lie Diderot Socrate. Toutefois, afin de clarifier ce lien, il est ncessaire de rappeler deux dfinitions. On a pris pour habitude dopposer le dialogue socratique et le dialogue platonicien. Pour le premier, la vrit est par essence dialogique. Afin de latteindre, il faut donc entreprendre une recherche commune qui est loccasion dopposer et de rapprocher des points de vue diffrents. Cette recherche authentique est construite sur un dialogue ouvert. Le dialogue platonicien est, quant lui, un dialogue moins authentique et plus ferm. En effet, dans ce cas, on cherche affirmer et atteindre de faon monologique une vrit toute faite, tablie davance et prte snoncer par le dialogue magistral 12. Cette seconde manire de dialoguer ne renvoie donc pas fondamentalement au dialogue, elle nen a que les apparences. Nombreuses sont les biographies qui rappellent laffection de Diderot pour Socrate ; nanmoins le lien qui unit Diderot Socrate ne sarrte pas l. En effet, Diderot par certains choix esthtiques et structuraux semble appartenir plus lcole socratique qu lcole platonicienne. Dans cette perspective, on constate que Le Rve de dAlembert prsente des thses assez identifiables, dfenses du sensualisme voire dun certain matrialisme ou de lvolutionnisme, mais la forme du texte rend sa rception quivoque. considrer quune bonne part du dialogisme se ralise travers la question de la rception, ne peut-on pas dceler dans ce texte une volont socratique ? De plus, cette uvre sans commencement ni fin vritables, avec des seuils permables ne constitue-t-elle pas une reprsentation idale du dialogue ouvert ? En tous les cas, force est de constater que :
[] les rles circulent les uns dans les autres : le dialogue, encore une fois, est un objet instable, o il arrive que le contrl devienne le contrleur (DAlembert sveillant pour surveiller le jeu de lEros dans la discussion des deux autres actants) et llve la philosophe en titre (Julie fabriquant ses propres images heuristiques)13.

Ce mouvement quon retrouve dans de nombreuses uvres de Diderot semble indissociable de sa pense. Plus que le masque dune imposture visant confondre et
Hans Robert JAUSS, Le Neveu de Rameau, dialogue et dialectique , Revue de mtaphysique et de morale, n89, 1984, p.147. 13 Florence LOTTERIE, Op. Cit., p.63.
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dstabiliser le lecteur, elle apparat comme loutil indispensable au bon dploiement de luvre de lauteur. Et si le rcepteur en est confondu, cest plus cause de la vrit et pour cette dernire, que contre elle.

En somme, il existe un lien entre la notion dimposture et le parcours ditorial du Rve de DAlembert. Et ce qui ntait au dpart quune srie danecdotes se rvle en ralit une sorte de prmisse ce motif. En effet, cette uvre est fondamentalement une arme contre limposture, tout en tant un texte dont lesthtique est faonne par limposture dans le sens o dimportants procds de brouillage de pistes et dquivoques sont mis en uvre. De plus, cette approche masque parat ncessaire la pense de Diderot car elle lui permet, sans doute, de mieux dire les choses : elle est un dtour fcond pour lesprit. Diderot est donc autant un crivain de limposture quun crivain de la vrit. Marie-Anne Bohn Universit Sorbonne-Paris IV

Actes du colloque LImposture lge classique , organis les 4 et 5 Juin 2010 luniversit Paris-Sorbonne

Conclusion

IMPOSTURE, s. f. (Gram. Morale.) ce mot vient du verbe imposer. Or on en impose aux hommes par des actions et par des discours. Les deux crimes les plus communs dans le monde, sont l'imposture et le vol. On en impose aux autres, on s'en impose soi - mme. Toutes les manires possibles dont on abuse de la confiance ou de l'imbcillit des hommes, sont autant d'impostures. Mais le vrai champ et sujet de l'imposture sont les choses inconnues.1

Plusieurs fois cite par les intervenants du colloque, la dfinition que propose Diderot de limposture dans lEncyclopdie vaut comme une indication de mthode ou comme une mise en garde : aborder la question de limposture frontalement, comme un concept ou une ide en soi , est une entreprise davance voue, sinon lchec, linsatisfaction : limposture ou plus exactement les impostures se donnent avant tout comme manires den imposer autrui par des actions et par des discours . Limposture est donc rien moins quun objet thorique. Elle apparat plutt, souvent lors de polmiques, comme un acte de langage c'est--dire une accusation de tromperie, avre ou calomnieuse. Une imposture qui ne serait pas dnonce comme telle mriterait-elle en effet encore ce nom ? Enonc qui se pose en montrant lacte qui le fait surgir2 , limposture implique ncessairement laccusation dimposture. Elle est de ce fait justiciable dune approche pragmatique et potique - plutt que directement philosophique qui sintresserait la polyphonie nonciative qui linstitue, aux jeux de langage qui la rendent lgitime, aux contextes spatio-temporels selon lesquels elle prend sens, aux interlocuteurs quelle confronte, aux rapports de force quelle suscite. Les communications que nous prsentons se sont dailleurs toutes attaches prciser les manires dont peut se formuler laccusation dimposture : par la caricature (Barbara
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Extrait de lEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, arts et mtiers, Tome 8, page 600, publication dcembre 1765, mis en ligne sur http://portail.atilf.fr/encyclopedie. 2 Dominique Maingueneau, Pragmatique pour le discours littraire, Paris, Bordas, 1990, p. 13

Conclusion

Stentz), avec ironie ou cynisme (Beya Dhraief), selon une mise en scne thtrale (Brengre Durand) ou des jeux anamorphotiques (Iona Marculescu) labors, etc. Ltude des polmiques, qui dterminent ou quengendre laccusation dimposture, a galement fait lobjet de la plus grande attention, de la part des intervenants qui envisagent limposture comme un thme politique propre au thtre (Eva Bellot, Maurizio Melai) ou de la part de ceux qui la comprennent comme une stratgie littraire. Ainsi Linda Gil a-t-elle soigneusement restitu le contexte houleux qui a vu la publication de ldition dite de Kehl des uvres de Voltaire, et Damien Fortin celui de la querelle des auteurs dguiss lorigine de louvrage dA. Baillet. La labilit nonciative, lambivalence axiologique, lesquive pragmatique caractrisent laccusation dimposture, qui ne se laisse pas rduire aux ides de mensonge , d erreur ou de fausset . Si limposture ne saurait, certes, se dfinir que ngativement, il semble cependant quelle ne soppose pas tant lide de vrit qu celle de lgitimit ainsi que lont suggr les interventions de Linda Gil et de Maurizio Melai. Elle pourrait sans doute bnficier dune approche politico-sociale en termes de normes (M. Foucault). Il sagirait alors dtudier non seulement les mcanismes et les stratgies de production de limposture, mais galement sa rception, qui fait plus ou moins long feu. Qui croit limposture et quand ? A partir de quel moment un savoir reu, une croyance politique ou morale admise, une convention sociale se voient-ils convaincus dimposture ? Quelles sont les relations entre accusation dimposture et censure politique ? Poser pareilles questions permettrait peut-tre de tracer les contours dune histoire des ides libertines ou htrodoxes lge classique. Ce sont dailleurs les linaments dune telle contre-histoire de la pense quont bauchs la plupart des participants au colloque3. Selon Linda Gil par exemple, limposture est utilise, par les diteurs de Voltaire, comme une force de dissidence ou de rsistance aux dogmes de la moralit bien-pensante. Intuition confirme par les analyses de Julienne Turan, qui prouve que sur la scne libertine du XVIIIe sicle, limposteur et le sducteur se font les agents dune critique subversive des conventions sociales sclrosantes. Dun point de vue non plus moral mais scientifique, Barbara Stentz dmontre que les accusations dimposture portes contre Mesmer venaient aussi stigmatiser des conceptions mdicales alors dsutes, taxes de charlatanisme. Chaque savoir nouveau sautorise de la dnonciation dune imposture contemporaine ou passe. La contestation porte par limposture vaut galement en politique.
3

Voir lintroduction de J.-C. Darmon au colloque Figures de limposture, entre philosophie, littrature et sciences (5 et 6 juin 2009). Les actes sont disponibles ladresse suivante : http://www.diffusion.ens.fr/index.php?res=cycles&idcycle=424

Conclusion

Avec Sade, comme lexplique Brengre Durand, crier limposture, cest dnoncer labsolutisme monarchique et lindividualisme dltre quil promeut -- cette critique virulente ntant, pour Sade, jamais thtique, mais toujours pousse jusqu labsurde, ou du moins la contradiction. En ce sens, limposture possde bien une puissance critique positive, une force heuristique qui se dploie aussi bien sur le plan philosophique que social ou politique. Limposteur sur la scne tragique de la Restauration (aprs 1820), loin dtre le personnage noir quil tait couramment aux sicles prcdents, incarne lesprit dentreprise et sert une apologie du mrite personnel (Maurizio Melai). Mais la question de limposture peut galement devenir un outil dinvestigation thique qui permet de dresser la fois une hermneutique des passions (Damien Fortin) et une anatomie psychologique. L hypocrisie subtile (Emilie Wilton-Godberfforde) manifestement dploye par Tartuffe pour circonvenir Orgon sintriorise, au XVIIIe sicle, sous les plumes de Marivaux et Dufresny (Beya Dhraief). Leurs personnages, en apparence fourbes cruels et cyniques, prouvent, mesure que lintrigue se droule, un sentiment dimposture jusqualors indit sur la scne comique (Le Faux Sincre). Lexpression de ce sentiment permet au spectateur dapprcier lvolution morale de personnages dsormais dots dune profondeur et dune complexit de caractre qui faisaient dfaut aux types comiques des sicles antrieurs. Mais lauteur emboite parfois le pas ses personnages et nhsite pas arborer lui mme le masque de limposteur. Il se portraiture, par exemple, en sducteur ravissant dans la littrature rotique des Lumires (Julienne Turan), voire en philosophe, comme Diderot qui, la manire de Socrate, enseigne, plutt que le savoir espr par ses auditeurs, une mthode de recherche personnelle (Marie-Anne Bohn). Socrate, on le sait, mourra, convaincu dimposture par la socit athnienne. Chacune des communications ici runies dcrit une imposture, une manire den imposer autrui . La somme de ces tudes de cas ne prtend pas puiser le concept, peut-tre illusoire, dimposture, mais restituer la dynamique pratique et cognitive de laccusation dimposture dans diffrents contextes, lge classique.