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LA SECONDE NAVIGATION DANS LA PHILOSOPHIE POLITIQUE

DE PLATON

Hayden W. Ausland

Editions Picard | Revue Franaise d'Histoire des Ides Politiques

2002/2 - N16
pages 275 293

ISSN 1266-7862
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-francaise-d-histoire-des-idees-politiques-2002-2-page-275.htm
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Pour citer cet article :
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Ausland Hayden W., La seconde navigation dans la philosophie politique de Platon,
Revue Franaise d'Histoire des Ides Politiques, 2002/2 N16, p. 275-293. DOI : 10.3917/rfhip.016.0275
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T U D E S
LA SECONDE NAVIGATION DANS
LA PHILOSOPHIE POLITIQUE DE PLATON
par Hayden W. AUSLAND*
Les emplois littraires que fait Platon de la mtaphore de la seconde
navigation (deuteros plous) sont les plus anciens qui nous aient t trans-
mis
1
. Dans le Philbe, cest ainsi que Protarque parle du fait que lhomme
temprant ne se mconnat pas lui-mme . Dans son autobiographie
philosophique, dans le Phdon, Socrate qualifie une mthode, qui consiste
poser lhypothse des formes, de deuteros plous par rapport une explication
capable de concevoir de quelle faon les choses sont le mieux ordonnes. Le
troisime cas, le plus manifestement politique, apparat dans le Politique, o
ltranger dle utilise cette expression pour dsigner le recours de lhomme
royal au rgne de la loi crite
2
. Ces faons de parler voquent une expression
proverbiale que nexplique aucun auteur classique, et sur laquelle dj les
lecteurs du quatrime sicle taient obligs de se livrer des conjectures.
Daprs le tmoignage de recueils de proverbes plus rcents, influencs par
ces conjectures, limage est celle de se mettre ramer lorsquon ne peut faire
voile faute de vent favorable. Une autre version rfre lexpression au fait
* Hayden Ausland est Professor of Classics lUniversit de Montana. Texte original en
anglais.
1. Cet article reprend une communication prsente devant lAmerican Philological Associa-
tion (Philadelphie, janvier 2002). Une version moins complte en a t prsente au VI
e
Sym-
posium Platonicum (Jrusalem, aot 2001) et figurera dans les Actes de ce Symposium. Je
tiens remercier ici tous les collgues qui, en ces deux occasions, mont fait bnficier de
leurs remarques, en particulier Ann Michelini et William Johnson. Outre mes traducteurs
franais, je remercie galement ma collgue Linda Frey pour ses nombreuses et utiles sug-
gestions.
2. Voir Philbe, 19c ; Phdon, 99d ; et Politique, 300c. Le Time (89a), semble jouer sur
lexpression dune faon qui se comprend peut-tre le mieux la lumire des points qui vont
tre dvelopps dans cet article. Quoi quil en soit, Platon applique donc ce thme tous les
principaux domaines de la spculation philosophique.
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dentreprendre une seconde fois, avec plus de prcautions, un voyage qui a
auparavant chou. Les deux significations implicites ne sont pas les mmes,
mais lide est, dans les deux cas, celle dune mthode ou dun moyen de
second ordre en vue datteindre un but donn
3
.
Lutilisation de cette mtaphore par Platon est insparable dun systme
dimagerie nautique qui, rpandu dans la littrature grecque en gnral,
merge de faon caractristique dans les uvres politiques de Platon
4
. La
tradition littraire a compris ce motif comme sous-tendu par des termes
dlibratifs (cest--dire des termes comme deutera gnome ou hetera boule
[ une ide de rechange ])
5
. Selon un auteur de manuel, atteindre la proba-
bilit, en rhtorique, implique parfois de sen remettre au pis-aller quest un
mensonge attrayant plutt qu la vrit
6
. Le noble mensonge (gennaion
pseudos) de la Rpublique constituerait un cas de ce genre
7
, mais le pro-
verbe nest jamais utilis dans la Rpublique. Il napparat pas non plus dans
les Lois ce qui est trange, si on pense que les Lois ont longtemps t
considres comme reprsentant un rgime concrtement plus ralisable, qui
fait figure de pis-aller par rapport lidal de la Rpublique bien quil soit
peut-tre prfrable un troisime cas qui, lui, est bien rel
8
.
3. Pour la premire signification, qui semblerait comporter lusage dune technique pour
atteindre un but qui ne pourrait ltre par les moyens habituels, voir Eustathe, In Hom. Od.
II.434 (1453.19). Cf. Id, In II. VII.4 (661.43), et In Od. III.158 (1462.12). Voir aussi Diog-
nianus, 1, 45 ; Apostolius, 5, 98 ; et Anecdota Graeca (Bachman), 1, 191. Utilis en ce sens,
le proverbe nimplique pas ncessairement une raction une msaventure, mais simplement
des conditions non optimales. Voir Blmner 1891, p. 167. Mais le fragment comique qui
sous-tend cette interprtation (quil soit de Mnandre ou de Philmon) trahit une incertitude.
La seconde lecture implique un voyage plus sr, entrepris seulement aprs une premire
tentative infructueuse. Cf. les scholies Phdon, 99d et Politique, 300c, avec Macarius, 3,
20. Les emplois chez Aristote (thique Nicomaque, 1109a35 et Politique, 1284b19) semblent
aller dans ce sens. Voir aussi Grnwald 1893, p. 14 et 10. Rfrences supplmentaires dans
Van Heusde 1803, p. 22 sq. et dans les notes de Leutsch sur Greg. Cypr., 2, 21 et sur
Diognianus, 2, 45. Pour la relation un plus vaste contexte dimagerie nautique chez Platon,
voir Wyttenbach 1810, p. 227 et 263 sq.
4. Voir Politique, 296e4-297a2 et 297e5-298b6, avec Rpublique, 488a7-489a3 et Lois,
803b1-3 et 813d1-3. Cf. Phdon, 85d1-4. Plus gnralement, voir Lesky, p. 209 et n. 280,
Berg 1903, p. 45 sq., et Bertram 1895, p. 35-41 (notamment p. 36 sq.).
5. Voir Heliod., Aeth. I.15.8 (236.5-7), sur lequel cf. Christinger 1920, p. 24. Voir aussi
Maxim. Planud. 314 et Theodor. Hyrtak., 445 (Boissinade). La scholie sur Philbe, 19c,
conclut diffremment de celle sur Phdon, 99c, dune faon qui suggre la mme chose.
6. Ioann. Sard., In Aphth. Prog. 24.6-22 (= Scholia ad Theon. Prog. 1, 261.25-262.20 Walz).
Jean dit quune fiction probable est ncessaire comme seconde navigation quand on sadresse
une foule de profanes (idiotai) plutt qu un auditoire compos de gens cultivs (asteioi).
On peut peut-tre rapprocher Cicron, Tusc. IV, 9, o dployer les voiles de lloquence
(pandere vela orationis) est oppos aux rames de la dialectique (dialecticorum remi)
(voir Burnet ad Phdon, 99c) ; si cest le cas, Van Hook 1905, p. 26, semble lavoir nglig.
7. Cf. Rpublique, 414b9 sq., rapprocher de 488c4 et de Politique, 297e11.
8. Lide que les Lois viennent en seconde position dans une srie de trois traitements du
sujet, dont la Rpublique est le premier, apparat dans une argumentation ancienne qui fait
appel Lois, 739, pour soutenir une lecture essentiellement politique de la Rpublique (voir
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Selon une forme caractristiquement moderne de cette estimation, Platon,
un certain moment, caressa lespoir dune solution aux troubles politiques
de son temps, sous la forme dun gouvernement philosophique affranchi de
contrainte lgale en fait, jusqu ce que, rchapp dune dure exprience,
il se rendt compte de limpossibilit de cet idal. Une fois confront aux
faits, cependant, il se convertit au rgne de la loi comme la meilleure
approximation ralisable de son idal dans les limites du monde rel. Le point
de dpart, la transition et le point final de ce dveloppement sont enregistrs
dans, respectivement, la Rpublique, le Politique et les Lois : les Lois sont
ce quil y a de mieux aprs la Rpublique, avec laquelle elles entretiennent
une relation que la thorie du rgne de la loi dveloppe dans le Politique
clarifie pour nous. Tel est le rcit habituel dans sa forme la plus simple
9
.
Trois grandes diffrences entre la Rpublique et les Lois ont t proposes
lappui de cette lecture de leur relation mutuelle. Dabord, il y a labsence,
dans les Lois, de tout ce qui pourrait ressembler la mise en commun de la
proprit et de la famille dans la Rpublique ; ensuite il y a la souverainet
de la loi elle-mme plutt que de la classe gouvernante des philosophes. Ces
deux diffrences furent notes dans lAntiquit
10
. La troisime est laveu
apparemment tardif de Platon, quaucun homme ne peut gouverner avec
justice tout en tant au-dessus des lois. La meilleure faon de les tudier est
de les prendre une par une.
I. PROPRIT COLLECTIVE OU PROPRIT PRIVE
La Rpublique et les Lois lvent toutes deux labolition de la proprit
prive au rang dun idal
11
, mais de faons diffrentes. Alors que les Lois la
Proclus, In Remp. I. 9.17-10.17 Diehl). Lide plus rcente que le rgime des Lois est plus
ralisable, quoique moins souhaitable, que celui de la Rpublique, drive dune interprtation
dun passage des Lois faite la lumire de la distinction aristotlicienne entre (a) le rgime
qui est le meilleur absolument, (b) le meilleur dans des circonstances donnes, et (c) les
rgimes existants (Politique, IV, 1, 1288b21-39). Cf. la distinction ancienne tardive entre les
divers rgimes idaux (anhypothetoi) de la Rpublique et les rgimes dfinis daprs une
situation existante (ex hypotheseos) des Lois (Alcinoos, Enseignement des doctrines de
Platon, 34).
9. Cf. Barker 1918, p. 294, rapprocher de Barker 1906, p. 185 sq. Pour lintgralit de ce
roman, voir Wilamowitz 1919.
10. Pour la premire de ces diffrences, voir Proclus, loc. cit. (cf. 9.18-20 rapprocher de
10.8-12) et la prsentation des Lois qui figure dans les manuscrits (Greene 296). Pour le rgne
de la loi, voir Apule, De Plat. II, 130.17-131.9. Cf. Friedlnder 1930, II, p. 625 n. 4 (=
2
1960,
III, p. 504 n. 12 = trad. angl. 1969, III, p. 55 n. 11). Proclus semble avoir eu un texte en
accord avec linterprtation par Wilamowitz de 739e4. Cf. Wilamowitz 1919, 2
e
dition, I,
p. 658 n. 1, et II, p. 399 (=
5
1959, p. 521 n. 1).
11. Cf. Rpublique, 416d4-6, 424a1 sq., 449c5 rapprocher de Lois 739c2 sq.
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mentionnent comme ce qui, bien quinaccessible, est le mieux pour lensem-
ble des citoyens dans sa totalit, la Rpublique lemploie de faon plus
restrictive comme une tape vers la formation dune classe dirigeante de
philosophes, dont lexistence sera la seule tre soumise cette condition.
Certains continuent de supposer que les Lois, sur ce point, font rfrence ou
allusion, de manire assez vidente, la Rpublique
12
, mais, si les faons
dont cette ide est utilise dans les deux dialogues sont compatibles, elles ne
sont pas troitement complmentaires, de sorte quil nest pas ncessaire de
lire les Lois comme caractrisant par l leur propre rgime comme un rgime
qui noccuperait que la deuxime place par rapport celui dune Rpublique
en quelque sorte de jeunesse
13
. De plus, la possession commune des biens
sous une forme radicale lintrieur dune seule classe est introduite, dans
la Rpublique, dans un but spcifique, pratique. Dans ses aspects les plus
controverss, elle est si loin dtre la base thorique de la meilleure cit
dcrite aux livres II-IV quelle est simplement mentionne en passant, jusqu
ce que les interlocuteurs de Socrate insistent pour en obtenir un expos
complet
14
. Il se peut que la possession commune des biens soit un thme
adaptable de manire souple des emplois dans des contextes littraires
diffrents, plutt quune proposition avance une poque mais rtracte par
la suite.
12. En ce sens, Pangle 1980, p. 459 sq. ; Laks 1990a, p. 292 ; Laks 2001, p. 108 sq.
13. Ltranger dAthnes soutient avec insistance quune distribution limite de la proprit
parmi les citoyens, fonde sur un principe dgalit proportionnelle, est au mieux une approxi-
mation dun systme politique plus unifi, idalement, dans lequel il ny aurait pas du tout de
proprit prive. Le fait que cet idal est voqu dune autre manire dans tel autre dialogue
ne doit pas entrer en ligne de compte. Le fait que, au contraire, ce fait a t traditionnellement
pris en compte doit tre attribu la tendance, qui commence avec Aristote, voir en de tels
passages lexpression de doctrines platoniciennes plutt que des lments de lconomie
littraire dun dialogue donn. Ainsi Bergk 1883, p. 48, se plaint-il de ce que ce passage des
Lois vient notablement plus tard quil ne devrait pour ce quil suppose tre sa vise. On peut
essayer de rduire luniversalit de lidal esquiss dans les Lois, mais cela ne fait que mettre
en lumire linsuffisance de la Rpublique elle-mme cet gard : si ltranger dAthnes ne
propose un idal de communisme complet qu titre de description expressive de ce que
serait ltat le meilleur (Lisi 1985, p. 209), alors nous devons nous demander ce qui est
suppos tre erron dans lidal universel pris la lettre. Le fait que la communaut des
femmes et des enfants de Rpublique V apparat aussi de faon comique dans LAssemble
des femmes dAristophane a toujours intrigu les lecteurs qui approchent Platon dans cet esprit.
Voir Strauss 1971, p. 75 : En lisant le prsent passage on ne doit pas oublier que Clinias
et Mgillos nont pas lu la Rpublique.
14. 423e6-424a2, et 449c2-450a6.
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II. DES LOIS OU DES HOMMES
Ce nest quau livre IX des Lois, o il fait partie du prambule aux lois
sur les blessures, qui suivent celles sur lhomicide, quapparat un passage
souvent retenu pour expliquer les raisons quavait Platon dadopter un rgime
soumis des lois plutt qu des hommes
15
. Ltranger dAthnes expose,
cet endroit, la ncessit pour les hommes de vivre selon des lois fixes,
plutt que sous la conduite dune connaissance vivante. Son argumentation
ressemble une argumentation dveloppe dans le Politique, o, cependant,
ltranger dle a un but dialectique diffrent, savoir amener Socrate le
Jeune voir comment les rgimes existants se sont constitus de prfrence
une monarchie scientifique, et voir que le rgne de la loi nest en ralit
quun moyen dordre pratique de second choix (deuteros plous), en compa-
raison avec lidal que reprsente une telle monarchie
16
. Ltranger dle
indique que les raisons mmes qui font prfrer des lois un gouvernement
personnel impliquent que soit prfrable, en principe, ce que les gens sup-
posent tre impossible : le rgne du politique en possession de la connais-
sance
17
. Ce qui, dans le Politique, est mis au compte de lincrdulit humaine
ou daccords conventionnels est attribu, dans les Lois, lextrme raret de
la conjonction des dons scientifiques et du sens de la responsabilit
18
. Ainsi
15. Des raisons conjoncturelles pour la place du passage sont avances par Strauss 1971,
p. 137 et Bernardete 2000, p. 280 sq.
16. Largumentation sous-jacente est dorigine sophistique ; quoique modifie, elle est de la
mme forme que celle de Gorgias en trois tapes : (1) il est difficile de savoir ce qui est requis
sur le plan politique, puisque cela implique dtre attentif lintrt public plutt que priv ;
de plus, (2) mme si quelquun le savait suffisamment bien, il demeurerait pourtant jamais
incapable de sy tenir en pratique une fois quon lui aurait donn une totale autorit, mais il
aurait naturellement tendance privilgier ses intrts privs ; finalement (3) un tel homme
ft-il possible par miracle, il naurait aucun besoin de lois ; mais les choses tant ce quelles
sont, on ne trouvera nulle part un talent de ce genre, sauf marginalement, de sorte quil faut
prfrer le pis-aller quest le rgne de la loi (874e7-875d5). Pour la forme de largumentation,
cf. Morrow 1960, p. 544 sq., rapprocher de Strauss 1971, p. 137. Le modle gnral
rapparatra dans les argumentations en faveur de lathisme de Lois, X ; cf. 888b8-c7. Cf.
Gorgias, De Natura apud Sextus Empiricus, Adv. Math. VII, 65 sqq. (B 3 D.-K.).
17. Voir Politique, 301c6-e6, o les deux premires tapes sont condenses dans c7-d4 ; la
troisime est mle de dialogue (d4-e5). Vlastos brouille la dialectique de ltranger dle,
en attribuant les opinions exprimes dans les deux premires tapes aux gens en gnral, mais
celle qui est exprime dans la troisime Platon. Vlastos tient ce passage pour crit ngli-
gemment, lun des pires de Platon (Vlastos 1957, p. 213-216). Pour une analyse de la
grammaire et du contexte, voir Ausland 2000, p. 459-461.
18. Cf. Politique, 301c8 sq. et d8 sq., rapprocher de Lois, 875d2 sq. Largumentation dans
le Politique sadresse un adolescent qui na pas pleinement considr les implications dune
prfrence conventionnelle pour le rgne de la loi. La mme argumentation est prsente, dans
les Lois, pour une raison entirement diffrente ; largumentation y est destine montrer
pourquoi certaines affaires doivent tre laisses la discrtion du jugement dun homme. Voir
875d5-876a3.
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lexplication la plus complte, qui figure dans les Lois, maintient-elle, au
moins dans sa vise, plus quelle ne sen carte, lidal du Politique
19
.
III. GOUVERNEMENT SCIENTIFIQUE OU NON
Aussi bien dans les Lois que dans le Politique, le gouvernement des lois
vient en second, non par rapport un gouvernement philosophique du genre
quon trouve dans la Rpublique, mais par rapport une conduite scientifique
de la politique au sens technique du terme
20
. Peut-tre la dmarche par
laquelle Socrate associe philosophie et pouvoir politique, dans la Rpublique,
est-elle, sur le plan dramatique, un moyen de dtourner lattention de linvrai-
semblance intrinsque de la communaut des femmes et des enfants, mais
cest aussi pour lessentiel, concernant des hommes comme Glaucon, la
dcouverte dun genre de vie prfrable lengagement politique
21
. Lutili-
sation de ce thme dans la Rpublique est, de toute vidence, subordonne
ces fins. La conjonction du pouvoir politique et de la philosophie (en tant
que distincte de la science) nest pas du tout thmatise dans le Politique et,
lorsquelle merge dans les Lois, cest sous une forme qui rappelle le thme
traditionnel du politicien qui dispose de lautorit et qui est influenc par le
pote ou le sage, plus contemplatifs
22
. Cest ainsi quau livre IV, ltranger
dAthnes, partant du principe que la fortune intervient dans toutes les entre-
prises humaines, lgislation comprise, formule le vu quun tyran lui soit
donn, au pouvoir sans frein duquel il puisse associer sa propre clairvoyance
en matire de lgislation
23
. Le rgne des lois, dans les Lois, est si loign
dtre un pis-aller par rapport au moins cette combinaison de sagesse et de
pouvoir politique, que cette combinaison elle-mme est utilise comme la
19. Pace Laks 1991, p. 417 n. 2 (= Laks 1996, p. 43 n. 3). Considrer les remarques dans
Schofield 1997, p. 221 et n. 17, qui, dun autre point de vue, pourraient tre appliques la
relation entre la Rpublique et les Lois elle-mme. Voir Socher 1820, p. 438 sq. et Strauss
1953, p. 137 n. 15.
20. Les deux sont souvent confondus par les commentateurs ; pourtant, non seulement la
prsence de nombreuses lois tout au long de la Rpublique, mais aussi des choses comme les
mesures lgislatives prises pour persuader, tromper et mme contraindre les gardiens eux-
mmes rendent assez clair que la classe dirigeante de la Rpublique ne consiste pas en une
pluralit dhommes royaux tels quil en est envisag dans le Politique. Voir 414c1 sq. et
520d6-e1 (cf. a7 sq.). Pour les lois dans la Rpublique, voir Moser 1952.
21. Cf. 520e4-521a9, rapprocher de Xnophon, Mmorables, III.6.1.
22. Cf. Hsiode, Travaux, 248-273 ; Pindare, Pythiques, 2.72 ; Hrodote, I, 29-33 ; Xnophon,
Hiron, passim. Pour la diffrence avec le gouvernement des philosophes, voir Strauss 1971,
p. 56 sq. Cf. en outre la discussion dans Schpsdau 1996, spcialement p. 144 sq.
23. 710e7-9 et 711e7-712a3. Shorey cherche attnuer lindignation ressentie par les libraux,
comme Grote et Mill qui (comme ces gens relativement simples que sont Mgillos et Clinias)
ngligent le fait que le jeune tyran vertueux nest quun postulat mthodologique, un idal,
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voie la plus efficace vers la ralisation dun rgime lgal
24
. Est-ce que, donc,
la Rpublique ou les Lois sont censes tre ralisables en fait ?
Le rgime de la Rpublique est-il possible ?
Le cas de La Rpublique est ambigu, dautant plus que le dernier mot de
Socrate sur la question est un faux-fuyant caractris. Alors quil montre
comment lhomme dentendement se conduira en fonction du propre rgime
quil aura tabli en lui-mme
25
, Glaucon, rappelant probablement la discus-
sion sur les gardiens dans les livres centraux, suggre quun tel homme ne
sera pas enclin participer la politique. Mais Socrate distingue plaisamment
la propre cit de cet homme et celle o il est n, disant quil agira
certainement dans la premire mais non dans la deuxime, moins que la
chance ne lui en donne loccasion. Glaucon comprend que par sa propre
cit , il veut dire la cit quils viennent dtablir dans leur discours, ajoutant
quelle nexiste nulle part sur terre. Socrate reconnat quelle peut trouver
place au ciel, titre de paradigme. Cest ce moment quil dit que cela ne
fait pas de diffrence, quelle existe ou doive exister quelque part, ou non,
puisquun tel homme agira selon ses principes et non selon ceux dautrui
26
.
Un passage du livre V, qui se rapporte ce sujet, a t interprt comme
lacceptation par Platon de lide que la possibilit relle reste systmatique-
ment en de de lidal. Dune certaine manire, il en est manifestement
ainsi, mais, nonce aussi simplement, ce nest pas la solution du problme
de la possibilit concrte du rgime de la Rpublique tel quil est trait dans
ce passage, lequel, comme le cas plus clair du livre IX, porte sur la relation
plus complexe entre le paradigme de la cit et la ralisation psychique indi-
viduelle. Socrate rappelle tout dabord Glaucon que la question na stric-
tement aucun rapport avec leur projet de considrer en soi justice et injustice,
de sorte que Glaucon admet que, mme sils ne peuvent montrer que le
contenu politique de leur discours est susceptible dexister rellement tel
un vu (tq) avec lequel Platon contente son imagination, tout en en reconnaissant le
caractre impraticable comme forme de gouvernement permanent, tant que la nature humaine
reste ce quelle est (Shorey 1914, p. 335). Mais Vlastos nen voudra rien savoir : aprs avoir
caractris le trs grand savant comme aveugl par ses ides prconues , il ignore
poliment la prcision finale, qui, dans le contexte, tait pour Shorey essentielle.
24. Ltranger dAthnes va mme jusqu corriger le classement conventionnel des rgimes
nonc par Clinias, pour indiquer quun tyran est, dans ce but, suprieur un monarque lgal.
L o le monarque doit gouverner dans la lgalit, on peut penser quils sont au moins deux
gouverner.
25. 591c1-592a4. Le traitement de la question se prolonge jusquau dbut du livre X, et ne
sachve rellement quavec la rcapitulation de 608b4-10.
26. Rpublique, 592a5-b6.
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quils lont expos, leur discours nen sera pas pour autant lui-mme invalid.
Mais suit maintenant un passage clef, qui anticipe celui du livre IX. Socrate
expose le point de faon gnrale, dans les termes de lopposition entre les
paroles et les actes : il ny a rien qui soit ralisable pratiquement exactement
comme il a t dcrit en paroles (Io q c , 473a1
sq.) ; laction, par nature, sapproche moins de la vrit que le discours
27
.
Puisquil en est ainsi, Glaucon devrait sestimer satisfait sils se montrent
capables de dcouvrir (Ii c ti, 473a7) en paroles une
approximation plus exacte de la cit. Comme lindique lemploi sur un mode
plaisant de hoios te pour dunatos ( capable ), Socrate use ici de subtilit
pour obtenir lassentiment de Glaucon ce quil va plus loin laisser entendre,
savoir que, si des hommes en chair et en os se montrent capables de
dcouvrir en paroles une cit juste qui peut servir de paradigme pour leur
propre justice, alors, cela en soi suffit montrer que la justice est susceptible
de ralisation dans le domaine de laction
28
. La Rpublique nannonce pas :
Voici la cit idale inaccessible ; nous allons redescendre vers vous pour
les dtails dune approximation plus plausible . Elle dit : Voici un rgime
fictif qui dpeint la nature de la vie politique ; quil puisse ou non tre ralis
sur le plan politique na en ralit pas dimportance
29
.
Le rgime des Lois est-il possible ?
Il vaut mieux, par consquent, traiter du vieux problme de la faisabilit
des Lois
30
indpendamment de tout lien suppos avec une Rpublique qui
viendrait avant , logiquement ou chronologiquement
31
. Comme la Rpu-
27. 473a1-4.
28. Socrate ragit, de cette faon, de faon assez directe au dfi que lui ont lanc les deux
frres au livre II, o ils ont exig quil dise quel pouvoir (dunamis) la justice a par elle-mme
dans lme, ce qui devait tre une faon de montrer sa dsirabilit, non pas en paroles, mais
en action. Pour dunamis, voir 358b5 sq. et 366e5 sq. (Pour la corrlation smantique avec
dunatos, voir Aristote, Mtaphysique V, 12, 1019a15 sq. et 32-34.) Pour lopposition preuve
en action preuve en paroles, voir 367b2-5 et 367e1-5, rapprocher de 357a4-b2. La question
dbattue en 472e6-473b3 est essentiellement la mme quil sera possible dexposer plus
clairement au livre IX ; elle implique en effet largument selon lequel le choix entre un but
thique et un but politique, pour la Rpublique, est un faux choix (voir Proclus, In Remp. I,
11.5-14.14 Diehl). Il est, par consquent, superflu de postuler, avec Laks 1990, p. 214 sq. et
Laks 1999, p. 107 sq., un concept spcial de possibilit pour expliquer le contexte. L ide
platonicienne de base est vraisemblablement que, puisque la thorie est plus vraie que la
pratique, il y a plus de chances que le rgime pleinement ralis voie le jour dans un acte de
thorisation srieuse, plutt que dans une institutionnalisation pratique sur le plan de la cit.
Voir en outre lAppendice, infra.
29. Voir Strauss 1975, p. 1. Burnyeat 1992 agite encore la question.
30. Pour des rfrences des analyses antrieures, voir Susemihl, 1860, p. 640-646.
31. La critique moderne de la relation des Lois la Rpublique fut inaugure par Ast, de
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blique, les Lois nous proposent un rgime en paroles plutt quen action.
Cela veille tout le moins le doute sur la question de savoir si ce rgime
ne pourrait pas se retrouver soumis, de la mme faon, aux limitations esquis-
ses en Rpublique V ; et les deux rgimes sont dcrits comme tant lun et
lautre trs difficiles ou trs faciles raliser, suivant les circonstances
32
.
On trouve un tmoignage de la faisabilit du rgime des Lois dans les
passages, dj mentionns, o la proprit commune et le gouvernement
personnel sont rejets comme inaccessibles ou presque. Bien que ltranger
dAthnes semble considrer la condition optimale de cette ralisation (cest-
-dire la collaboration entre un lgislateur et un tyran modr) comme quelque
chose de tout fait improbable, il est certain que, si nous devons accepter
ces pis-allers que sont la proprit prive et le rgne des lois, alors de tels
compromis comportent vraisemblablement lide de raliser un projet poli-
tique rel
33
. Les seuls problmes subsistants sont ceux quon peut assimiler
faon caractristique, coups dathtisation (Ast 1816, p. 392), une solution qui fut pousse
plus loin par Zeller 1839. Mais, pour la plus grande part, la discussion sest ensuite poursuivie
plutt dans la dpendance du livre publi en mme temps par Hermann. Sous leffet des
critiques ultrieures dauteurs comme Stallbaum, Brandis et Ritter, Zeller adoucit sa position
dans le volume 2 de la premire dition de son histoire du dveloppement de la philosophie
grecque (Zeller 1846, p. 329), pour labandonner entirement dans la seconde, dsormais sous
le titre qui nous est familier (Zeller 1856, p. 638-641 [= 1875, p. 831-851 et 1889, p. 976-978]).
Bien qu loccasion quelque non-conformiste ait pu ultrieurement persister douter de
lauthenticit des Lois, la question fut presque immdiatement envisage dans les termes dun
dveloppement philosophique suppos de Platon. Voir Hermann 1839, p. 547 et Zeller 1846,
p. 331 ; cf. Suckow 1855, p. 134 sq. Rfrences supplmentaires aux analyses antrieures dans
Susemihl 1860, p. 619-633. Dans les dernires annes du XIX
e
sicle, cette approche devint
de plus en plus psychologique, de sorte quen 1914 Shorey pouvait crire : Il est habituel
dattribuer le ton moins optimiste des Lois et les compromis quelles proposent, du bien avec
le ncessaire, aux dceptions provoques par les expriences siciliennes de Platon et lchec
subi par sa foi et son esprance idalistes. (Shorey 1914, p. 352 sq.). Cette attitude est passe
de mode, mais Vlastos la plus tard rpandue nouveau (voir Vlastos 1959 et cf. Vlastos
1977, p. 36 n. 116).
Laks introduit son sens spcial de la possibilit dans la Rpublique comme la clef permettant
den voir lunit avec les Lois, ce qui comblerait une lacune systmatique laisse par la
premire de ces deux uvres (Laks 1990b, p. 216 sq.) Cela ressemble en partie une variante
de la vision plus psychologisante dun dveloppement de la pense de Platon, selon laquelle
ce dernier na jamais totalement espr raliser la Rpublique. Le point de divergence se
situe principalement en Rpublique 472, suivant quon fait de ce passage une lecture syst-
matique ou biographique (cf., par ex., Bluck 1947, p. 103). Dans la mesure o il prfre la
premire, Laks a contribu ramener la question son tat antrieur lapparition de lhypo-
thse de Hermann, dun dveloppement de la pense de Platon bien que, en dehors de
certains cercles, les explications romances en termes de dveloppement soient passes de
mode depuis quelque temps maintenant (voir Hentschke 1971, p. 163-166). Pour lide que
les Lois sont une extension de la Rpublique rendue ncessaire par la nature de la ralit
pratique, voir les arguments contre Ast dans Socher 1820, p. 437 sq. Il y a quelque chose de
similaire dans Dilthey 1820, p. 16 sq.
32. Ces deux points sont soulevs par Zeller 1839, p. 21. Plus rcemment, pour le premier,
voir Davis 1964, p. 394 ; Laks 1990b, p. 213 n. 14 ; et Lisi 1998, p. 101 sq.
33. Schofield 1997 va jusqu lire le passage du livre IV comme nayant strictement aucune
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aux risques inhrents aux arts dits de conjecture , comme la navigation,
la mdecine et la stratgie. Dans de tels cas, tant donn, parmi dautres
facteurs, linfluence omniprsente de la fortune, la probabilit dun compro-
mis est fonction du terrain, pour ainsi dire
34
. Dun autre ct, le rsultat de
tels efforts pragmatiques, cest que la colonie crtoise dont les Lois tirent les
plans donne une sensation assez trange. On peut au moins, dans un endroit
comme lAthnes dmocratique, soutenir mentalement le rgime de la Rpu-
blique, mais en quel sens est-ce vrai des Lois ? Tout en tant susceptibles
dincorporer des formes institutionnelles empruntes aux cits grecques rel-
les, elles sont subordonnes une thorie dune certaine sorte, dont nous
nobtenons jamais les dtails. Le rsultat est un rgime dont on suppose que,
sur le plan concret, il est appel senraciner dans des pratiques ordinaires,
mais qui, sur le plan des principes, saventure dans des eaux inconnues.
Peut-tre nest-ce rien de plus quun amusement pour quelques vieillards
faisant une longue promenade, auquel ils ne donneront jamais de conclusion
dans les limites du dialogue
35
. Les Lois semblent rester, sur cette question,
dans une ambigut calcule.
fonction dans le cadre du dialogue lui-mme, et donc comme vraisemblablement une rfrence
ironique au tout rcent scepticisme de Platon lgard de ses premires aspirations.
34. Cf. Lois, 709b1-5, rapprocher de Cicron, Ad Att. 8.11.1 (= De Rep. 5 [6] 8) : comme
le pilote une navigation aise, le mdecin la sant, le gnral la victoire, ainsi, celui qui veille
sur ltat, cest le bonheur des citoyens quil se propose pour but (ut enim gubernatori cursus
secundus, medico salus, imperatori victoria, sic moderatori rei publicae beata civium vita
proposita est...) Le jeu sur notre expression proverbiale peut difficilement avoir chapp
Cicron. Cf. Ioann. Sard., (24.18-23 Rabe) : rien ne sopposera ce quon use du mensonge
pour signifier comme une sorte damorce du vrai la dcision du mdecin ou du stratge : il
prfrera en effet persuader sans tromper, sil le peut, mais persuader laide de tromperie
et dartifice sera la seconde navigation, comme on dit, de lart de persuader (t
t i ( t q, c t t t It i
i t
.
t " t( o i I t i,
t c t q t i i o ' I i i).
35. Cf. Rpublique, 458a-b1, rapprocher dAristote, Politique, 1265a1-4. Des tentatives pour
lever cette ambigut se sont accroches lindication par ltranger dAthnes dun troi-
sime rgime, auquel, avec laide dun dieu, ils passeront plus tard. Certaines indications
suggrent quil sagit dun rgime rel, par rapport auquel celui quils sont en train de
construire servira de modle, comme, de manire analogue, celui de la Rpublique lui a servi
de paradigme. Voir Ritter 1896, p. 141-147 ; Apelt 1916, Bd. I, p. 243 sq., n. 78 et p. 252 sq.,
n. 35. Cf. Benardete 2001, p. 165 sq. et Laks 2001, p. 108. Mais, quil faille comprendre par
l que les Lois reprsentent une tape intermdiaire dans la descente partir dun idal
irralisable (voir Schpsdau 1991 et 1994, p. 138) ou dans lascension hors dune ralit
insatisfaisante (voir Lisi 1998), cela ne rsout toujours pas la question, puisque ltranger
dAthnes dit que, avec laide dun dieu, ils mneront son achvement (-
t) ce troisime rgime, laissant ouverte la question de savoir sil veut parler dun
achvement en paroles ou en acte. Voir Susemihl 1860, p. 643 sq. Depuis Boeckh (Boeckh
1805, p. 66-68 ; cf. Ast 1814, vol. 2, p. 260), certains ont interprt lnumration des trois
rgimes par ltranger dAthnes la lumire des espces que distingue Aristote en Politique,
IV, 1. Voir supra note 8. Pour une critique de la lecture que fait implicitement Aristote de la
relation entre la Rpublique et les Lois, voir Suckow 1885, p. 120-133.
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Conclusion prliminaire
Il nous faut reconsidrer lhabitude denvisager de telles questions en nous
fondant sur lhypothse conventionnelle quune rfrence, dans un dialogue
censment plus tardif, une doctrine mentionne antrieurement doit tre
l dans le but de reprendre, rviser ou se rfrer de quelque autre faon
cette doctrine telle quon la trouve dans le contexte suppos antrieur. Non
seulement nous ne pouvons pas connatre avec certitude lordre des dialogues,
mais sajoute cela la question de savoir si lon doit supposer que les
rcurrences que nous constatons de cette faon ont tout bonnement le statut
de doctrines platoniciennes. Pour les dialogues, du moins, il semble plus
sr de regarder de tels lments, en premier lieu, comme formant une sorte
de thme ou de motif littraire, quun crivain peut utiliser avec la souplesse
de lartiste dans des contextes diffrents, et cest dans chacun de ces contextes
quune application particulire reoit une valeur smantique (y compris une
quelconque valeur philosophiquement significative) dfinie. On peut en partie
faire un rapprochement avec le cas de la posie pique, qui adaptera des
formules toutes prtes des besoins diffrents
36
.
Une expression proverbiale, cest un motif de ce genre. Ainsi, quand
Protarque appelle la temprance un deuteros plous vers la connaissance dans
le Philbe, cela a une signification philosophique principalement dans le
contexte de ce dialogue. Il y a quelque chose apprendre du rapprochement
de cet emploi avec dautres, mais ce nest pas le mme genre de chose que
ce quon apprend en rapprochant des noncs initiaux dun enseignement
philosophique neutre par ailleurs, dautres plus tardifs. Cest quelque chose
de plus quun simple ornement que lcrivain a trouv utile plus dune fois ;
mais ce nest pas non plus quelque chose qui soit susceptible dune analyse
abstraite. Sil en est ainsi, ce nest pas du tout que rien, peut-tre, ne puisse
tre simplement un pis-aller, mais que, dans des circonstances diffrentes, ce
sont des choses diffrentes qui font figure de pis-aller ; Platon met au moins
cela en vidence quand il incite rapprocher deux contextes en remployant
le mme motif ou thme. Politiquement parlant, il est raisonnable de penser
que ce qui fait figure de pis-aller aux yeux de Glaucon et dAdimante diffre
de ce qui est un pis-aller aux yeux de deux doriens avancs en ge. Mais,
demandera-t-on peut-tre, quest-ce qui est un pis-aller aux yeux de Platon
36. Au chant IX de lIliade, le franc Achille dit Ulysse quil dteste un menteur. Quand le
menteur congnital Ulysse affirme quelque chose de semblable sa femme au chant XVIII
de lOdysse, cela veut-il dire quHomre a chang davis sur le mensonge ? Comme dans de
nombreux cas semblables, ces passages homriques parallles peuvent, sur un plan herm-
neutique entendu au sens large, se commenter lun lautre sans se rfrer lun lautre. Pour
le lien artistique entre lIliade et lOdysse comme modle du lien entre la Rpublique et les
Lois, voir Socher 1820, p. 434-437. Shorey voit ce point trs clairement, bien quen des termes
lgrement diffrents (Shorey 1914, p. 358-360).
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lui-mme ? Il y a des chances que la rponse soit encore la mme ici : cest
quelque chose de particulier au cas de Platon lui-mme. Je vais essayer
dillustrer cela.
La Lettre VII
Lintention dclare de la Lettre VII est dexpliquer aux partisans de Dion,
qui la lettre est adresse, la nature et lorigine de sa politique. Son rdac-
teur
37
est prt les assister dans leurs projets, condition quils partagent
ses ides. Pour quils puissent savoir si cest le cas ou non, il dclare la
fois quelles sont ses ides et comment elles ont pris naissance. Dion pensait
que les habitants de Syracuse devaient tre libres et vivre selon les meilleures
lois. Cette ide est simplement nonce la fin de la lettre, dont la plus
grande partie est consacre expliquer sa gense. Lexplication commence
par un rcit autobiographique de Platon, qui forme le contexte dune histoire
de deux voyages quil a faits en Sicile, en connexion avec les intentions
politiques de Dion.
Dune faon intressante, lintroduction autobiographique caractrise le
tournant de Platon vers la philosophie politique et la doctrine du gouverne-
ment philosophique dans des termes qui rappellent le recours de Socrate
son pis-aller mthodologique dans le Phdon : tout comme la dception
prouve par Socrate face aux autres philosophes de la nature, et en particulier
Anaxagore, le conduisit ce quil appelle la seconde navigation (deuteros
plous) de lhypothse des Ides, de mme les expriences de Platon sous le
rgne des Trente puis de la dmocratie restaure lont oblig se tourner
vers la philosophie politique
38
. La propre activit philosophique de Platon et
sa doctrine du gouvernement philosophique font donc figure, la fin de la
lettre, de pis-aller par rapport linfluence politique prise dans son sens
habituel.
La philosophie politique de la lettre est mle un ddale de circonstances
particulires
39
, Platon entend conseiller, maintenant pour la troisime fois ,
les allis politiques de Dion, lui-mme dcd. Les conseils quil a leur
donner sont prsents dans le cours dun rcit des deux principaux voyages
de Platon en Sicile, et des raisons pour lesquelles il les avait entrepris. Il fait
37. Par rdacteur , jentends le personnage adopt par lauteur de la lettre. Je dsignerai
ce personnage sous le nom de Platon , comme le fait lauteur.
38. Cf. Phdon 99d, rapprocher de 326a-b. Voir Friedlnder 1954, I, p. 253 sq. (= trad.
angl., 1958, p. 239 sq.). Burnet soutient que Socrate, dans ce cas, emploie le proverbe de
faon ironique. Bluck, en revanche, limite au cas de Socrate lvaluation de lhypothse des
Ides platoniciennes comme un pis-aller (Bluck 1955, p. 166 sq., 198 sq.). Pour une approche
sotriste, voir Reale 1971, p. 352-356.
39. Voir Morrow 1935, p. 152-154.
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prcder ce rcit dun expos de ses premires impressions de la vie politique
sicilienne et de sa premire rencontre avec Dion, qui remontent toutes deux
un voyage supplmentaire, antrieur lun et lautre de ceux qui viennent
dtre mentionns. Lors de cette visite, dit-il, il avait ralis limportance de
fonder toute tentative de rforme sur une temprance plus grande que ce quil
voyait pratiquer en Sicile. Mais le rcit qui suit ramnage la squence des
vnements postrieurs. Bien que Platon semble avoir visit la Sicile trois
fois en tout, il parlera de la deuxime fois o il y est all (la premire fois,
ce fut en rponse linvitation de Denys) comme de la premire fois o
je me suis rendu en Sicile et y ai sjourn , et de son troisime et dernier
voyage comme de quand je suis venu pour la seconde fois . Il fait cela
aprs avoir racont lhistoire de la premire de ces deux visites et expliqu
que ce voyage eut lieu en rponse la prire de Dion, et se solda par un
chec cause du manque de coopration de Denys. Avant de faire le rcit
de son dernier voyage, quil va maintenant appeler la seconde fois quil
est venu, Platon insre le conseil en vue duquel il a crit cette lettre. Sa
motivation le faire, dit-il, cest dviter den arriver parler de laccessoire
comme si ctait lessentiel
40
. Ce conseil consiste principalement recom-
mander un rgime encadr par des lois, fond sur un style de vie de faon
gnrale tempr
41
. Les cas de Denys et de Dion sont alors prsents comme
exemples ngatif et positif, ce qui occasionne le rcit de quelques vnements
sans respecter leur chronologie
42
, incluant les initiatives ultrieures de Dion.
Le gouvernement philosophique rapparat dans ce contexte comme un gou-
vernement juste, formant la condition du succs dans ltablissement dun
rgime honnte et lgal. la fin de la section qui contient ce conseil, Platon
reprend son rcit en disant :
Il me faut arrter l conseil, recommandation et rcit de mon premier
voyage chez Denys ; quant mon voyage et ma traverse ultrieurs,
combien cela fut la fois raisonnable et convenable, celui que la chose
intresse va pouvoir lapprendre prsent. (337e3-6, trad. Brisson modi-
fie).
Cest dans le contexte de ce rcit quil dcrit lchec de ses tentatives
dduquer Denys dans une perspective plus philosophique. Cest ainsi que le
rcit du deuxime voyage contient ce quon appelle souvent la digression
philosophique plus prcisment, une explication labore de la mesure
dans laquelle Denys, ou nimporte quel homme qui crit sur certains sujets,
peut tre considr comme tant proprement philosophe. Digne de remarque
40. 330c7 sq. (trad. Brisson). Pour la vraiment premire visite, voir 324a5 sq. et 326b5 sq.
Les donnes extrieures la lettre suggrent que Platon vint, cette toute premire fois, pour
des raisons purement thoriques. Platon appelle sa visite suivante la premire 330b8 (cf.
337e4), o il appelle aussi la dernire la seconde (330c1 sq. et c6 sq.)
41. Voir spcialement 334c.
42. Cela trouble Edelstein 1966, p. 39.
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est la faon dont le rcit incluant ce matriel est introduit. Dans la conclusion
qui rsume son conseil, Platon vient dappeler seconds (deutera) les
efforts quil avait accomplis en collaboration avec Dion, par opposition avec
les premires (prota) mesures quil a prises avec le seul Denys
43
. Que
cet ordre soit pris comme chronologique ou prfrentiel, il est inverse de
lordre dans lequel le rgime lgal tempr et lducation dun gouvernant
la philosophie sont dcrits dans la lettre. Et au moment de passer au rcit de
sa seconde visite, celle qui fit suite linvitation de Denys, Platon sy
rfre comme son voyage et [sa] traverse ultrieurs (hustera poreia te
kai plous) . Il sexprime dune faon pratiquement quivalente au pro-
verbe
44
.
la diffrence du Politique, la lettre ninvoque pas explicitement notre
proverbe ; et, comme les Lois, elle parle de premire et de seconde
options. Mais il nest pas du tout vident que ces options concident avec,
respectivement, les programmes proposs par la Rpublique et les Lois.
Comme il a dj t indiqu, le rcit de la lettre est construit autour de ce
que Platon appelle son premier et son second voyages en Sicile (en
fait, le deuxime et le troisime de trois voyages en tout). Au cours du rcit
du premier voyage, Platon mentionne la combinaison du pouvoir politique
et de la philosophie qui nous est familire depuis la Rpublique. Mais ici la
formule est employe comme un moyen pour parvenir un rgime lgal
plutt que philosophique. En racontant lhistoire du second voyage, Platon
mentionne de nouveau cette combinaison, mais cette fois seulement en rap-
port avec lhistoire de ses tentatives dduquer le tyran Denys. La Lettre VII,
donc, raconte lhistoire de deux ou trois voyages par mer ; de cette histoire
est supprime toute mention dun cas thorique antrieur, puis un premier
voyage ultrieur est associ un rgime lgal tempr, cependant que la
seconde ou ultrieure traverse donne loccasion Platon de dcrire
lchec de sa tentative de raliser lunion de la philosophie et du pouvoir
politique. Lordre dans lequel le gouvernement philosophique est trait au
cours du rcit est donc le mme que celui dans lequel il a t introduit dans
lesquisse autobiographique insre au dbut de la lettre, savoir comme une
mesure impose Platon par les termes de sa propre seconde navigation
(deuteros plous)
45
.
43. 337d4-8.
44. 337e4 sq. Cf. le contraste analogue, 330c3-8, entre le conseil quil donnera dabord
(proton) et le rcit quil reprendra plus tard (hysteron) . Pour lide dune seconde navi-
gation (deuteros plous) comme approche ultrieure (hystera ephodos), voir la scolie Phi-
lbe 19 et cf. [Cicron], Ad Herrenium, 1 (4) 6. Roggerone 1983, qui sappuie sur la faon
dont Reale comprend le proverbe (voir supra n. 38), semble penser que lexpression est
verbalement identique ( la mme expression est employe en un sens concret pour dsigner
le second voyage de Platon Syracuse [p. 719 sq. n. 140]). On pourrait tirer la mme ide
de la faon dont Ast dispose les passages dans son Lexicon Platonicum, s.v. plous.
45. La lettre sachve sur le rsum suivant : Ainsi donc, aprs ce que je viens de dire, vous
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Dans les emplois par Platon de lexpression proverbiale deuteros plous en
un sens politique, les prmisses ne sont pas toujours les mmes ; mais les
contextes littraires en question voquent, font allusion au ou dcrivent tous
le mme motif. Ce qui est premier ou second est donc bien tel dans
chaque cas, mais seulement relativement la prmisse et ce qui est en
question. Dautant plus doit-il en tre ainsi dans le cas de la Rpublique aussi,
qui semble vouloir rformer lambition de Glaucon en la remplaant par une
inclination la philosophie.
APPENDICE SUR RPUBLIQUE, 472-73
Aux livres V-VII, lauditoire de Socrate au Pire lavait contraint sexpli-
quer sur la communaut des femmes et des enfants quil avait mentionne
auparavant. Il en a alors expliqu la difficult en distinguant deux points sur
lesquels cette mesure se heurte lincrdulit : (a) le fait quelle est possible,
et (b) le fait quelle est dsirable (450 b8-c9). Socrate affronte dans cet ordre
ce qui devient la premire vague dincrdulit, en tablissant dabord quune
communaut de tches entre hommes et femmes est possible, puis quelle
est dsirable. Pour lun et lautre de ces deux points, il fonde son argumen-
tation sur ce qui est naturel (456b12 sq.). Il prend par lautre bout le problme
plus grave que pose la vie familiale en communaut, en demandant quon
sabstienne de faire lhypothse quelle est possible et quon sinterroge plutt
sur sa dsirabilit (458b3 ; cf. 510c6). Il cherche donc dabord montrer que
cest dsirable parce que cest le mieux et que cela ne va pas lencontre de
la nature (466d2 sq.). Une fois surmonte cette deuxime vague, reste le
problme de la possibilit. Mais, trangement, il nest pas plus tt pos quil
disparat, pour ne reparatre, aprs une digression curieuse et inexplique sur
la guerre, que sous la forme de la question plus gnrale de savoir si et
comment un tel rgime est possible, ce qui devient ds lors la troisime et
dernire vague (cf. 466d6-8, rapprocher de 471c6 sq.). Socrate invoque de
nouveau la nature (473a1), mais seulement aprs avoir pos comme pralable
que cette question na pas vraiment de rapport avec leur projet de saisir ce
que sont en elles-mmes justice et injustice, projet qui vise lui-mme juger
du sort des hommes qui sapprochent le plus (et non pas qui ralisent plei-
ai-je donn peu prs tous les conseils que javais vous donner. Quant la raison pour
laquelle jai repris le rcit de mon second voyage en Sicile, cest quil ma sembl ncessaire
de vous en parler en raison du caractre dconcertant et absurde de ce qui sest produit. Mais
si, daventure, ce qui vient dtre dit a sembl quelquun assez plausible, sil a paru
quelquun que les vnements rapports ont reu une explication suffisante, lexpos que je
viens de faire pourrait tre appropri et suffisant. (352a1-7, trad. Brisson.)
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nement) de ces modles dans leurs vies. Leur projet ntait pas de montrer
que les idaux eux-mmes peuvent tre pleinement raliss en fait. Socrate
sexplique par une comparaison avec la peinture. Ce nest pas parce quon
est incapable de montrer quun homme rel est exactement comme lhomme
suprmement beau quon a peint, quon est un mauvais peintre ; de mme,
ce nest pas parce quils ne peuvent montrer que, sur le plan politique, il est
applicable tel quel, que leur discours doit tre critiqu. Cest l quintervient
le passage clef.
Largumentation, en 472b3-473b3, joue sur deux sens voisins de hoios :
(1) de nature et (2) capable de (sens dans lequel il est normalement
utilis avec un enclitique . (Voir LSJ s.v. I, III.2-3 ; Denniston 1934,
p. 525 ; et Khner-Gerth 1904, II, 2, p. 237.) (1) est utilis initialement
propos du caractre idal de la justice (472b4, 7, 9, c5 ; cf. 369a1) et de
lhomme parfaitement juste en thorie (472c6, 7 ; cf. lusage correspondant
dans la comparaison avec la peinture de lhomme suprmement beau, en
472d5, et 7). Par contraste, lhomme rel dont ils entendent valuer le sort
nest que le plus semblable (homoiotatos) lidal, tout comme son sort
est le plus semblable (homoiotate) au sort hypothtique de lhomme
parfaitement juste (472d1). Pour obtenir cela, il ny a besoin de montrer que
sont capables (dunata, 472d2 ; dunatos, d7) de venir ltre ni lhomme
juste et son sort, ni son suprmement bel quivalent pictural. La mme chose
vaut pour la cit hypothtique, qui (comme la justice ou lhomme parfaite-
ment juste) nest quun paradigme : ce nest pas parce quils choueront
montrer quil est possible (dunaton) pour une cit dtre tablie telle quils
la dcrivent (i o Iq c ) quils en parleront moins
bien (qo t q t ). Glaucon est daccord (472e5).
Ce qui vient ensuite risque dtre mal compris, car Socrate est dessein
obscur dans son expos des conditions en vertu desquelles Glaucon admettra
pourtant quils ont trouv de quelle faon leur rgime peut venir ltre (cf.
472b1 sq., rapprocher de 473a8-b3). Socrate demande Glaucon de lui
accorder les mmes choses que dans les autres cas ; Glaucon demande :
lesquelles ? ( i ;) (472e10). Soudain, Socrate passe de dunaton
lemploi de hoion te pour dire capable : dabord il demande Glaucon
sil est possible (hoion te) que les faits galent les mots en vrit (473a1) ;
puis il utilise la mme expression propos de leur capacit dialectique (hoioi
te, 473a7) de dcouvrir ce qui se rapproche le plus de leur discours (c
I, a8 ; cf. I ( o( q juste avant, a5). Cest seule-
ment en concluant quil renoue avec son emploi de dunatos (b1).
Son argumentation finale est donc celle-ci : puisque les faits, par nature,
restent en de des mots, la seule faon dont on peut montrer que ce rgime
est capable dadvenir en fait, cest quil soit ralis dans le discours vivant
dindividus qui lemploient de faon comptente comme un paradigme dans
lintention de sen approcher de trs prs dans leur cit. Cest de cette manire
surtout et dans cette mesure, donc, que le rgime peut tre aussi ralisable
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que possible ( i i c ' , 472e7). Cest l
quelque chose dassez diffrent dune capacit qui serait la sienne dtre
tabli conformment la description qui en a t donne (cf. e4, rapprocher
de d2 et d7) ; t ( cela ), 473b1, se rfre au moins aussi commod-
ment I ( o( q ( ce que nous avons dcrit en paroles ,
a5) qu i o Iq c ( tablir une cit comme nous
lavons dit , 472e4).
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