Vous êtes sur la page 1sur 23

CHAPITRE 12 - L'OLIGARCHIE PARTISANE AMRICAINE

Un modle de cartel ?
Yohann Aucante

in Yohann Aucante et Alexandre Dz , Les systmes de partis dans les dmocraties occidentales
Presses de Sciences Po | Acadmique
2008 pages 297 318
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/les-systemes-de-partis-dans-les-democraties-occide---page-297.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Aucante Yohann, Chapitre 12 - L'oligarchie partisane amricaine Un modle de cartel ?, in Yohann Aucante et Alexandre Dz , Les systmes de partis dans les dmocraties occidentales Presses de Sciences Po Acadmique , 2008 p. 297-318.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses de Sciences Po. Presses de Sciences Po. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

L O L I G A R C H I E PA RT I S A N E AMRICAINE
UN MODLE DE CARTEL ?
Yohann AUCANTE

objet de ce chapitre est de remettre le parti-cartel dans la perspective du systme des partis amricains et de leur organisation. premire vue, il semblerait facile de considrer que les tatsUnis ne correspondent pas plusieurs des critres identifis par Katz et Mair, commencer par labsence de vritable parti de masse et les particularits des formes dadhsion et dintgration. En mme temps, si lon accepte que le schma des volutions organisationnelles propos par les auteurs soit relativement rigide, pour ne pas dire dterministe, il semble que le cas amricain prsente un certain nombre dintrts pour prouver la pertinence dun modle vocation prtendument assez gnrale et dont lun des auteurs, prcisment, se trouve tre amricain 1. Katz et
1. Cette absence de partis de masse est aussi discutable, le terme tant parfois employ pour dcrire les partis-machines leur apoge et leur potentiel de mobilisation lectorale dans la premire moiti du XXe sicle. Si cette approche ne correspond pas vraiment la dfinition de Duverger, elle nest pas non plus sans fondement au vu de lvolution des modes dorganisation et de financement des partis aux tats-Unis depuis lors. la suite des critiques de Koole, on peut effectivement penser que plusieurs modles complmentaires peuvent cohabiter et que certaines caractristiques associes la logique du cartel ne sont pas nouvelles. De mme, comme le rappelle cet auteur, des partis ont pu attirer un lectorat trs nombreux et fidle sans pour autant correspondre au modle du parti

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Chapitre 12

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

298

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


Mair cultivent dailleurs une certaine ambivalence cet gard tant donn que, dans un ouvrage de 1994 regroupant des tudes de cas, ils traitaient les tats-Unis comme un systme sans partis (no party system), confirmant ainsi le statut exceptionnel de ce cas. Mais dans un article plus rcent qui se lit comme une laboration de la thse du cartel, Katz et Blyth envisagent le cas amricain comme une de leurs illustrations, bien que leur dmonstration sur ce point soit quelque peu elliptique 2. Il y a pourtant dans les propositions de larticle paru en 1995 suffisamment de rsonances avec certains aspects du bipartisme amricain et de ses rgles formelles ou informelles pour quil soit lgitime dy regarder de plus prs. En effet, linsistance des auteurs sur les nouvelles formes de communication politique, la forte croissance du consulting ou bien la limitation plus classique de la comptition politique par quelques acteurs dominants font que lexemple amricain vient immdiatement lesprit. Mme si, par ailleurs, les modes de financement peuvent paratre premire vue moins tributaires de la puissance publique, ce qui mrite toutefois quelques nuances. Le portrait dune dmocratie litiste berce par ses rituels lectoraux presque sacraliss mais pourtant rgulirement dserts par ses citoyens-lecteurs , de la confusion des intrts partisans et de ltat ainsi que du dficit de renouvellement (lpisode Ross Perot tant mentionn par Katz et Mair) 3, tous ces lments ramnent une certaine vision de la dmocratie amricaine bien que celle-ci ne se conforme pas point par point au schma logique trop mcaniste du cartel. Aprs une prsentation de certains traits particuliers du contexte partisan amricain, cette contribution sintressera successivement la question du financement politique, lvolution des organisations en lien avec les diffrents niveaux de pouvoir, en terminant par le problme central de la comptition et de sa rgulation. Tout en partant de larticle fondateur de Katz et Mair, on tiendra compte de certains antcdents et reformulations qui permettent denrichir la thse du parti-cartel.

de masse selon Duverger. Cf. Ruud Koole, Cadre, Catch-all or Cartel ? A Comment on the Notion of Cartel Party , Party Politics, 2 (4), 1996, p. 507-523. 2. Richard S. Katz et Robin Kolodny, Party Organization as an Empty Vessel : Parties in American Politics , dans Richard S. Katz et Peter Mair (eds), How Parties Organize, op. cit., p. 22-50 ; Mark Blyth et Richard S. Katz, From Catch-All Politics to Cartelization : The Political Economy of the Cartel Party , West European Politics, 28 (1), p. 48. 3. Voir particulirement les pages 23-24.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

299

Loligarchie partisane amricaine

Si lon ne peut dplorer un manque dintrt pour la question des partis politiques aux tats-Unis, ce ne sont pas vritablement les dimensions des organisations ni celle des travers institutionnels de la comptition politique qui ont t les mieux tudies bien que, par ailleurs, le problme du financement des partis ait souvent reu lattention quil mritait et quil ne trouvait gure ailleurs. Comme dans dautres pays, sans doute est-ce li pour une grande part laccessibilit des donnes pertinentes et la plus grande difficult les runir par contraste avec la grande richesse quantitative et la rgularit des enqutes lectorales. Ce matriau pouvait sembler dautant plus lgitime que lon tait prcisment confront des partis dlecteurs plutt que dadhrents, les organisations pouvant alors tre envisages selon lexpression de Katz et de Kolodny comme des rceptacles vides (empty vessel) 4, flexibles et faiblement institutionnaliss. Ainsi donc, les dbats qui ont parcouru la scne universitaire amricaine quant au dclin ou la rsistance des partis politiques ont souvent pris la forme de dialogues de sourds, dans la mesure o chacun se fondait sur des aspects diffrents du phnomne partisan : lecteurs et leurs affinits dun ct, appareils et professionnels politiques de lautre, voire crise des idologies et de la reprsentation sur un troisime plan 5. Il tait galement possible dinterprter les mmes volutions, par exemple la place croissante des lections centres sur les candidats, comme des illustrations de ces deux thses distinctes : soit un videment et un contournement des appareils, travers une relation plus directe entre les candidats (leur quipe) et les lecteurs, soit au contraire une rinvention du parti comme rseau de candidats labelliss, de consultants relativement fidles et affilis et dorganisations partisanes spcialises
4. Richard S. Katz et Robin Kolodny, Party Organization as an Empty Vessel , art. cit. 5. Depuis le manifeste de David S. Broder, The partys Over : The Failure of Politics in America, New York (N. Y.), Harper & Row, 1971, les rfrences sont par trop nombreuses (et rdites) pour tre cites. Dans la premire catgorie, on trouve principalement les ouvrages de Martin P. Wattenberg ; dans la seconde, la rplique est venue notamment de Cornelius P. Cotter et John F. Bibby depuis les annes 1980. Pour une synthse de ces travaux, cf. Andrew M. Appleton, Daniel S. Ward, Measuring Party Organization in the United States : an Assessment and a New Approach , Party Politics, 1 (1), 1995, p. 113-131.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Organisations et systme des partis

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

300

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


territorialement et par branches institutionnelles (lgislatifs, excutifs des tats et fdraux). Quoi quil en soit, cette dispersion structurelle continuait de reflter ce kalidoscope politique quest le fdralisme amricain, avec des apparences de grande permanence cachant en ralit de profonds renouvellements. Que ce soit en termes de clivages, de modes dorganisation et de rapports aux institutions fdrales, la division des pouvoirs ou bien dans leurs rapports entre eux, les partis amricains ont lgitimement t considrs comme trs originaux dans le paysage des dmocraties occidentales. Limage familire du binme rpublicain-dmocrate contraste cependant avec le caractre trs fluctuant et disparate des identits et organisations partisanes derrire ces tiquettes de faade, ces larges coalitions dintrts divers. Par certains aspects insaisissables, elles ont incit voir non pas deux grands partis mais quatre, six, autant que le nombre dtats, voire aucun, pour peu que lon prenne en compte lautonomie forte que dploient les branches du Congrs, les excutifs fdraux ainsi que lquipe prsidentielle dans le camp qui contrle ce poste 6. Dans son ouvrage classique de 1942, Schattschneider considrait que le trait essentiel des partis amricains tait leur incapacit manifeste conserver leur unit par-del les intrts spcifiques des lus et de leur circonscription, de leur territoire de rfrence 7. De ce point de vue et mme accepter quil y ait eu sans nul doute des volutions importantes depuis ce jugement, les partis amricains traditionnels se prsenteraient comme des fdrations assez lches de branches locales et parlementaires avec un rseau dlus, de candidats flanqus de leurs comits de campagne et de leur petite administration portative. Le phnomne dadhsion au sens europen ny trouverait gure de place, les partis ayant finalement peu de contrle sur les processus ventuels denregistrement ou daffiliation (registration) des lecteurs sous une tiquette ou une autre. Si lon se place maintenant dans la perspective des interactions entre organisations, cest--dire du systme des partis et de leur positionnement institutionnel, la vision en termes de two-party system a elle aussi

6. Richard S. Katz et Robin Kolodny, Party Organization as an Empty Vessel , art. cit ; James McGregor Burns, The Deadlock of Democracy : FourParty Politics in America, Englewood Cliffs (N. J.), Prentice-Hall, 1965. 7. Elmer E. Schattschneider, Party Government, New Brunswick (N. J.), Transaction Books, 2003 (1942).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

301

Loligarchie partisane amricaine

8. De llection de Lincoln celle de Franklin Roosevelt, les rpublicains contrlrent les trois fonctions fdrales pendant quarante ans, les dmocrates pendant dix ans. De 1933 1993, les statistiques furent inverss en faveur des dmocrates (trente ans, contre deux aux rpublicains). Aprs un moment de partage au cours de la dernire dcennie, la balance semblerait de nouveau pencher du ct rpublicain. Cela dit, il faut avoir lesprit que les partis se sont plusieurs reprises restructurs au cours de ces longues priodes. Cf. Dean McSweeney et John Zvesper, American Political Parties, Londres, Routledge, 1991, p. 59-60. 9. Tashjian vs Republican Party of Connecticut, 479 US 1024 [1986]. Cit dans Richard S. Katz et Robin Kolodny, Party Organization as an Empty Vessel , art. cit, p. 31.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

t discute. En effet, le constat a souvent t fait dune domination historique prolonge de lune ou lautre des grandes tendances au niveau fdral, ou bien dun partage des fonctions prsidentielle et lgislatives entre elles aboutissant ce type de gouvernement divis (divided government) qui est devenu une caractristique saillante du rgime politique amricain 8. En mme temps, si les rgulations fdrales (et de certains tats) sont ambivalentes, qui prsentent les institutions et la comptition politiques tantt comme non partisanes, tantt comme essentiellement bipartisanes, voire explicitement dmocrate et rpublicaine, il ne fait pas de doute que ces deux courants ont acquis un statut privilgi et protg, en dpit de leur organisation trs morcele, les meilleures traductions de cette institutionnalisation se trouvant dans la jurisprudence de la Cour suprme ainsi que dans les procdures et pratiques lectorales tablies. Les exceptions principales cette situation de comptition ferme ont gnralement t limites aux lections locales qui doivent tre formellement apartisanes dans plusieurs tats ainsi qu quelques rares cas de perces dans les assembles ou au poste de gouverneur par des candidats plus ou moins indpendants des deux grandes formations. Certes, dans ces conditions, on peut considrer que la comptition est en quelque sorte internalise par ces grands courants qui se comportent alors comme des organismes de labellisation des candidats lgitimes, notamment depuis le dveloppement des primaires qui ont permis une participation plus ouverte des lecteurs au dtriment dun contrle partisan des nominations. Dans certains cas, la jurisprudence a mme impos que les grands partis ouvrent leurs primaires des lecteurs enregistrs sous une tiquette diffrente (en loccurrence, comme indpendants) 9. Cest en ce sens que lon peut parler dune institutionnalisation paradoxale dun duopole partisan

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

302

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


puisque, dune part, lintention latente que lon peut interprter dans la jurisprudence semble tre de faire du bipartisme rpublicain et dmocrate une sorte de bien public insparable des fonctions de gouvernement mais que, dautre part, la canalisation de la comptition dans ces organisations, louverture des primaires et la course au financement lectoral ont nourri des effets contradictoires nuisant la cohrence politique de ces grandes chapelles et entretenant une grande confusion entre sphre publique, partis et intrts privs. Ce qui suggre Katz et Blyth dans une reformulation rcente et plus raffine de la thse du cartel que le systme des partis amricains ressemble depuis bien longtemps une sorte de cartel sans pour autant que la comptition ait t anesthsie, au contraire : elle a t capte et internalise au sein des deux principales formations 10. Dans la suite de ce chapitre, nous tiendrons compte de cette reformulation et des hypothses quelle implique.

La question du financement et les formes de lactivit partisane


Cest sans doute dans la tension et la confusion entre public et priv que se manifestent la fois lintrt et les ambivalences de la thse du cartel au regard du cas amricain et des formes de la comptition politique. En effet, si la rgulation publique notamment juridique des partis et des lections sest indniablement accrue au cours des trois dernires dcennies confirmant gnralement lemprise des deux grandes organisations , la contribution financire et politique des intrts privs est galement alle croissante et la polarisation idologique entre partis semble aussi stre creuse, daprs les tudes dont on dispose. Selon Katz et Blyth, la loi de 1971 sur le financement des campagnes politiques (Federal Election Campaign Act, FECA) dont un des objectifs tait de limiter le montant des contributions individuelles aux partis en nivelant quelque peu le terrain de jeu entre dmocrates et rpublicains a t graduellement contourne de sorte que les dmocrates ont continu dtre

10. Mark Blyth et Richard S. Katz, From Catch-All Politics , art. cit, p. 48.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

303

Loligarchie partisane amricaine

11. Il nest pas possible de commenter dans les dtails les diffrentes volutions du financement et de la lgislation affrente aux partis tant le sujet est vaste. Notons ici que les plafonds fixs par la loi de 1971 et ses amendements de 1974 ont t en partie contests par le fameux arrt de la Cour suprme Buckley vs Valeo (424 U. S 1 [1976]), ces plafonds ayant t considrs comme des entraves au droit dexpression (Free speech, First Amendment). La Cour approuva certaines des limites mais laissa libre le montant global des dpenses, les ressources provenant de la fortune personnelle dun candidat ainsi que celles dites indpendantes , cest--dire formellement non directement lies la campagne dun candidat. Ce sont ces dernires qui ont permis de contourner largement lesprit initial de la loi, notamment au travers de la multiplication des Political Action Committes (PACs) grs par toutes sortes dintrts mais aussi via dautres dispositifs informels de coordination des dons individuels par un sponsor au profit dun candidat ou de mutualisation des fonds entre candidats. Sur la jurisprudence cite, cf. par exemple Christopher P. Banks et John C. Green (eds), Superentending Democracy. The Courts and the Political Process, Ohio (Ohio), University of Akron Press, 2001. 12. Mark Blyth et Richard S. Katz, From Catch-All Politics , art. cit, p. 49. 13. Jeffrey M. Stonecash, Mark D. Brewer et Mack D. Mariani, Diverging Parties : Social change, Realignment, and Party Polarization, Boulder (Colo.), Westview Press, 2003. 14. Sous cet angle, les victoires rcentes et mdiatises (2005) des candidats dmocrates John S. Corzine et Timothy McCaine aux postes respectifs de gouverneur du New Jersey et de Virginie sont intressantes. Dans les deux cas, la fortune personnelle considrable des vainqueurs a t dcisive, dautant plus que le candidat rpublicain du New Jersey tait aussi un multimillionnaire et que la Virginie est traditionnellement un bastion rpublicain. Dans le mme temps, le candidat dmocrate Ferrer la mairie de New York avait bien peu de ressources face au richissime Bloomberg dont linvestiture rpublicaine nest certes pas

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

relativement dfavoriss dans les annes 1980 11. Recevant une part considrablement moindre des donations, ces derniers auraient alors choisi afin de miner le monopole rpublicain dentrer dans un duopole vritable et assum. Cela se serait traduit par exemple dans la cour plus assidue de Bill Clinton auprs des entreprises 12. Sil est vrai que ce dernier a russi rassembler beaucoup plus dargent que les dmocrates par le pass, largument de Katz et Blyth dans le sens dune comptition politique moindre ou plus au centre est nanmoins fragilis par lvolution idologique rcente des deux partis. En effet, daprs les indicateurs de comportement des lus, par-del lespace des prises de position mdiatiques, les dmocrates nont jamais t aussi libraux (au sens amricain, de gauche) et les rpublicains si marqus droite, lunit de chaque parti au Congrs lors des votations atteignant galement des sommets peu frquents 13. Par ailleurs, en dpit des progrs notables du fundraising dmocrate, la balance financire continue de pencher largement en faveur des rpublicains 14. En 1999-2000, George W. Bush rassembla prs de

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

304

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


60 000 donations de 1 000 dollars (maximum formellement autoris) alors que jamais aucun candidat navait dpass le seuil des 2 000. Des sponsors notables (ou pionniers , selon le jargon) tels Kenneth Lay (ex-P-DG dEnron), staient engags rassembler au moins 100 000 dollars en accumulant les seuls dons individuels. Al Gore pouvait bien recueillir plus de contributions que tous ses prdcesseurs, il tait nanmoins largement distanc 15. Ce qui est plus important encore, cest que Bush refusa le financement public (Federal Matching Funds) lors de la phase prparatrice des primaires en 1999, celui-ci impliquant des plafonds de dpenses dont il souhaitait saffranchir pour contrer les manuvres de ses rivaux directs, notamment le trs riche Steve Forbes ainsi que John McCain 16. En ce sens, si le financement public des partis tous les niveaux a augment en valeur absolue, il est rest la portion congrue face lexplosion des subsides privs et du cot global des campagnes. Certes, il faut concevoir ces dernires lchelle dun immense territoire fractionn et de la taille de son lectorat potentiel, de mdias essentiellement privs et faisant payer trs cher leurs services (par contraste avec laccs gratuit dans dautres pays). Si ces pratiques ne confirment pas certains aspects de la thse du cartel, elles peuvent en appuyer dautres comme les obstacles considrables lintrusion de tiers partis dans la comptition lectorale, ce dont nous serons amens discuter. La nouvelle lgislation bipartisane, introduite notamment linitiative des snateurs McCain et Feingold (Bipartisan Campaign Reform Act) et difficilement mise en uvre (2002), cherchait limiter les flux indirects dargent (ou soft money) transitant par toutes sortes de groupements sous couvert des lgislations des tats, ou bien par des messages publicitaires

trs significative dans cette ville traditionnellement librale (au sens amricain). Mais ce qui frappe dans tous ces cas, cest que les fortunes personnelles sont invoques et perues comme un gage de non-corruption, les candidats ntant peut-tre pas autant la merci des intrts de leurs contributeurs. Ce fait tait trs saillant dans le New Jersey et New York, ville o les dmocrates ont longtemps t considrs comme particulirement corrompus. 15. En 2004, la cagnotte de Bush dpassait encore celle de Kerry de quelques 65 millions de dollars ds avant la nomination. 16. Charles Lewis et The Center for Public Integrity, The Buying of the President 2004, New York (N. Y.), Perennial, 2004, p. 8 et suiv. En 2004, pour la premire fois, deux candidats dmocrates (Howard Dean et John Kerry) ont galement refus les Federal matching Funds.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

305

Loligarchie partisane amricaine

17. Tous canaux qui permettaient de passer largement outre les obligations de dclaration et de transparence des financements. 18. Ibid., p. 32-35. Si le Comit national dmocrate sabstint de solliciter directement linconstitutionnalit du texte au nom du droit la libre expression contrairement aux rpublicains , il ne se priva pas de lattaquer indirectement par divers moyens. 19. Alan Grant, Party and Election Finance in Britain and America : A Comparative Analysis , Parliamentary Affairs, 58 (1), 2005, p. 83. Ces groupements ne peuvent pas formellement et directement sassocier la campagne de tel ou tel candidat mais sont autoriss sponsoriser des initiatives de mobilisation des lecteurs, des campagnes mdiatiques attaquant certains candidats.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

lors des campagnes 17. Par son mode davnement, la nouvelle loi est un rsum de toutes les contradictions propres au jeu partisan en gnral et aux partis amricains en particulier mais qui ne sont pas toujours bien saisies dans le cadre du cartel : voil une initiative mene la fois par des rpublicains et dmocrates lun dentre eux (McCain) tant luimme un repenti dun vieux scandale de financement politique , qui est finalement vote la faveur des tragiques faillites dEnron et de WorldCom et qui mobilise contre elle la plupart des grands lobbies ainsi que des branches locales et nationales des grands partis, jusquau prsident qui la signe contrecur 18. Bien quune Cour suprme divise ait finalement ratifi la majeure partie de la lgislation, les coalitions dominantes des grands partis et leurs proches intrts ne sont nanmoins pas dnus de moyens de raction. Ainsi, les rpublicains nont-ils pas hsit nommer des fidles opposs cette lgislation au sein de la Commission fdrale des lections (FEC) organisme essentiellement bipartisan , laquelle a pu influencer considrablement les modalits dapplication et dinterprtation des textes. Par ailleurs, les dmocrates qui semblaient plus dsavantags dans ce nouveau contexte lgislatif ont favoris la mise en place de nouvelles entits dtaxes (selon la section 527 de la fiscalit) afin de recycler une partie des contributions dornavant interdites 19. Il faut aussi noter que, face la recrudescence de campagnes locales largement autofinances par de riches personnalits, la lgislation dispose dun millionnaire amendment permettant aux concurrents de tels candidats daccepter des contributions plus importantes. En fin de compte, le bilan des volutions du financement politique est mitig au regard de la thse du cartel : face la dmesure des campagnes amricaines et leur cot mdiatique, les ressources ne manquent pas et les modalits du financement public ne sont pas toujours avantageuses.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

306

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


Les grands partis ont certes une assez grande latitude pour influencer les rgles du jeu leur avantage mais ils doivent aussi subir des lames de fond priodiques en faveur dune moralisation de leurs pratiques et de leurs revenus. Le Watergate et les faillites rcentes dEnron ou WorldCom ont t des contextes propices des rformes parfois portes par des reprsentants des grands partis eux-mmes et ratifies bon gr mal gr par leurs leaders. Pourtant, les termes de laccs au financement public restent particulirement discriminatoires vis--vis de tiers partis et il est significatif que le seul dfi srieux au duopole au niveau fdral au cours des dernires dcennies ait t le fait dun milliardaire, savoir Ross Perot. Mais nous reviendrons sur cette question des obstacles la comptition politique. En ralit, contrairement la thse de Katz et Mair, on serait ici plutt en prsence dun cartel de type priv et vertical, associant les deux grands partis un certain nombre de grands intrts conomiques.

Les volutions et la nature des organisations


Ces constats suggrent une image de partis plutt privatiss, ce qui du reste nempche pas dutiliser un terme comme celui de cartel inspir du comportement des entreprises 20. Mais alors faudrait-il restituer ce dernier plus de profondeur au moins dans le cas amricain en prenant en considration les liens des partis avec un grand nombre de lobbies et groupes dintrts qui financent pour certains les deux grandes tendances politiques. En mme temps, il faut aussi reconnatre que la structure historique des contributions financires diffre toujours notablement dun parti lautre. Selon les compilations tablies entre 1978 et 2003 par le Center for Public Integrity des cinquante plus gnreux donateurs de chaque organisation (au niveau fdral), on ne trouve que sept sponsors communs et les associations syndicales continuent de reprsenter un bon quart des soutiens dmocrates l o les rpublicains sappuient avant tout sur une grande majorit dentreprises industrielles et bancaires 21. On pourrait bien entendu trouver dautres diffrences

20. Sur ces nuances, voir la contribution de Paul Bacot dans cet ouvrage. 21. Charles S. Lewis, The Buying of the President 2004, op. cit., p. 119-128. Le premier de chaque liste suffit entrevoir quelques diffrences rsiduelles, sur le moyen terme : Philip Morris pour les rpublicains (plus de 10 millions de dollars

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

307

Loligarchie partisane amricaine

sur la priode) contre lAmerican Federation of State, County and Municipal Employees aux dmocrates (prs de 16,5 millions de dollars). 22. J. P. Monroe, The Political Party Matrix. The Persistence of Organization, Albany (N. Y.), SUNY Press, 2001, p. 10. 23. Mark Blyth et Richard S. Katz, From Catch-All Politics , art. cit, p. 45-46.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

persistantes, idologiques ou lectorales par exemple, qui renforceraient limage dune diffrenciation toujours vivace et constamment renouvele. Mais il est difficile de passer outre le fait que ces organisations et leurs lus sont devenus avant tout des vritables entreprises de fundraising, des courtiers de services politiques (enterprises in office, pour reprendre un terme dun politiste) 22 pour lesquels la capacit individuelle rassembler de largent est essentielle. Parmi les hypothses mises en avant par Katz et Blyth sur les traits saillants du parti-cartel savoir la prdominance des organisations centrales et de leurs leaders en termes de collecte des fonds, la marge de manuvre plus grande de ces niveaux de pouvoirs, ainsi que la convergence politique vers une idologie de la comptence managriale 23 , seule la dernire rsonne vraiment avec le cas amricain. En effet, les organisations partisanes au sens des diffrents comits dmocrates et rpublicains tous les niveaux et, en particulier, les comits nationaux ont t largement dessaisis dun certain nombre de leurs prrogatives et de leur influence relle au profit des lus et du rseau de solidarit plus ou moins formalis que forment ceux-ci. Ces professionnels de llection accumulent ainsi des ressources considrables (argent, personnel, exprience, rseaux, etc.), compensant par une structure relativement limite, flexible et localise, non seulement labsence dadhrents mais aussi les faiblesses du militantisme classique. Si les organisations partisanes amricaines nont jamais t conues comme des appareils bureaucratiques trs dvelopps, elles ont de plus en plus volu pour devenir des structures de labellisation de candidats et de fundraising mme si leur rle varie sensiblement selon quil sagisse ou non du parti du prsident. En parallle, les lus se sont professionnaliss, ont acquis une scurit leve du point de vue des perspectives de rlection et de continuit de leur carrire. Selon J. P. Monroe, la forme bureaucratique (marque par la permanence, la centralit et la hirarchie) est un cadre qui ne convient pas pour comprendre lorganisation des activits partisanes au niveau local. Que ce

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

308

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


soit en campagne ou durant lexercice du mandat, il existerait plutt un rseau dagences dlus de taille modeste mais trs flexibles, dans le sens o elles peuvent faire appel de nombreuses ressources externalises, mobiliser ponctuellement des soutiens trs divers et agir ventuellement en interconnexion 24. Dans leur quotidien, ces organisations rpondent aux sollicitations multiformes des citoyens et tchent de leur rendre des services tout en sinformant ainsi dans la dure sur un tat du territoire et de sa population, leurs permanences et leurs changements. Leurs quipes sont ainsi amenes mobiliser un important rseau de contacts la fois politiques (via les autres lus diffrents niveaux), conomiques et administratifs mais aussi associatifs. Enfin, le fundraising sous ses diffrentes formes occupe une grande partie du temps et il sest dvelopp une pratique courante de mutualisation de certains fonds (ou personnels) et de redistribution linitiative des politiciens les mieux dots. Ce qui suggre Monroe, partir dexemples californiens notamment, que la structure partisane merge travers la coopration et la collaboration de ces bureaux dlus 25 . Ces derniers sont galement devenus le lieu privilgi de formation des aspirants la carrire politique ou de futurs consultants, voire lobbyistes qui pourront ainsi conserver certaines affinits partisanes 26. Ces communauts vivent et prosprent grce aux ressources des postes lectifs et excutifs mme si ce ne sont pas les formes exclusives de revenu. En ce sens, on est effectivement en prsence de modes dorganisation intimement lis aux positions dans le systme politique logique proche du parti-cartel mais qui prend une forme trs dcentralise et clate en raison de la nature et de lhistoire du systme politique et lectoral amricain 27. Dans ces conditions, les postes responsabilits des organisations centrales ou nationales apparaissent moins attractifs et moins immdiatement visibles. Ainsi, plusieurs des occupants rcents de la fonction de prsident des Comits nationaux des deux grands partis ont conserv

24. J. P. Monroe, The Political Party Matrix, op. cit., p. 28. 25. Ibid., p. 54. 26. Ce qui est en gnral utile la fois pour les consultants-lobbyistes en question et pour les lus. 27. Le personnel rmunr par les assembles pour assister les lus nest pas cens tre au service des partis hormis sur son temps libre. Mais la frontire est videmment brouille et les arrangements constants.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

309

Loligarchie partisane amricaine

28. Daprs le Center for Public Integrity, le parti lui aurait offert jusqu 500 000 dollars sil laissait de ct le lobbying pour des firmes comme Enron, Siebel Systems et le secteur minier quil avait notamment soutenu dans des affaires de pollution. Charles Lewis, The Buying of the President 2004, op. cit., p. 89. 29. Il ne sagit plus, l o elles existaient, des machines qui pouvaient mobiliser de grands renforts de fidles lesquels contribuaient financirement et taient rmunrs en services , emplois et patronage. Seuls les grandes centrales syndicales ont pu garder une rserve de cet ordre mais le dmantlement de certains services publics comme celui des postes et les obstacles la syndicalisation dans le secteur priv ont aussi affaibli leur potentiel. 30. Cf. John F. Bibby, Party Networks : National-State Integration, Allied Groups, and Issue Activists , dans John C. Green et Daniel M. Shea, The State of the Parties. The Changing Role of Contemporary American Parties, Lanham (Md.), Rowmand & Littlefield, 1999 [ 3e d.], p. 80.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

en parallle des activits de lobbying de haut vol considres comme naturellement peu compatibles, mme aux tats-Unis. Marc Racicot, durant son mandat la tte du Republican National Committee (20022003), se dispensa ainsi des 150 000 dollars annuels de salaire pour conserver sa libert et son emploi de consultant 28. Il devint ensuite le chef de campagne pour la rlection de George W. Bush. Pour autant, que ce soit au niveau fdral ou celui des tats, les organes officiels du parti (comits) nont pas disparu. Leurs structures et leurs effectifs demploys ont plutt eu tendance crotre, y compris audel des comits de campagne 29. Ils continuent de jouer un rle de mobilisation permanente, de recrutement, de lien avec dautres organisations et mouvements ainsi que de fundraising. Qui plus est, de grandes diffrences persistent lchelle des tats o les partis se sont parfois dvelopps lentement et tardivement, notamment dans les cas de faible peuplement et/ou de comptition lectorale trs limite. Ainsi, tous les candidats aux diffrents offices ne sont-ils pas gaux et certains dentre eux ne disposent pas ncessairement de lexprience, des rseaux et des ressources ncessaires pour diriger leur campagne. Certaines organisations se sont par ailleurs bien adaptes aux nouvelles formes de la politique professionnelle et apportent leur concours au recrutement et la formation de consultants et au reprage de potentiels candidats 30. Il nest pas possible ici de rendre compte des nuances des activits partisanes sur un si vaste territoire mais on peut considrer que lvolution vers des lections plus centres sur les candidats nest pas incompatible

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

310

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


avec un dveloppement conjoint des ressources des diffrentes branches partisanes (lgislatives ou autres).

Comptition et pluralisme
Sil est une dimension de la vie politique amricaine qui semble tre parfaitement en rsonance avec la thse de Katz et Mair, cest bien celle de laccs et des restrictions la comptition politique. Il y a de ce point de vue beaucoup de choses bien connues des politistes amricains mme si la cause semble tre trop entendue (ou dsespre) pour quils y attachent toujours beaucoup dimportance. On trouve en effet relativement peu de recherches de qualit sur les entraves et les restrictions au libre jeu des tendances politiques. Nanmoins, les grandes batailles des deux dernires lections prsidentielles et auparavant la perce aussi remarquable que brve du candidat Ross Perot sur la scne politique ont stimul un net regain de rflexion, notamment au sujet des relations entre droit et pluralisme politique. On sattachera donc discuter quelques aspects parmi les plus reprsentatifs de cette forme de comptition politique trs complexe et sous certains aspects extrmement contrainte. En premier lieu, il faut sans doute rappeler que la carte lectorale amricaine est notoirement inflexible de par leffet cumul des modalits du vote laisses aux tats et qui ont abouti un partage assez durable du territoire entre rpublicains et dmocrates. Cest pourquoi de nombreux districts et certains tats sont considrs comme srs (safe) pour lun ou lautre des partis, ce qui nincite pas les possibles challengers y dpenser trop de temps et dargent et confirme une sorte de partage tacite des offices 31. Pendant un sicle, jusqu la fin des annes 1960, les tats du Sud taient presque exclusivement un territoire dmocrate jusqu ce que les rpublicains russissent des perces ponctuelles aboutissant un nouvel quilibre 32. Les oprations de redistricting qui suivent chaque recensement sont toujours lobjet dpres disputes, parfois judiciaires, en raison
31. Dans certains cas, lun ou lautre des partis ne prsente pas de candidats dans des proportions allant jusqu 60 % des siges, concentrant ainsi les efforts sur les comptitions ouvertes et les siges conserver. Cf. Malcom E. Jewell et Sarah M. Morehouse, Political Parties and Elections in American States, Washington (D. C.), CQ Press, 2001 [ 4e d.], chapitre 2. 32. Parfois, il pouvait ne pas y avoir dopposant rpublicain du tout, comme pour plusieurs lections de gouverneurs en Alabama, longtemps domines par le dmocrate conservateur George Wallace. Ibid., p. 35.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

311

Loligarchie partisane amricaine

33. Jacob S. Hacker et Paul Pierson, The Center No Longer Holds , The New York Times Magazine, 20 novembre 2005, p. 33. 34. Cf. Richard L. Engstrom, The United States : the Future , dans Josep M. Colomer (ed.), Handbook of Electoral System Choice, Basingstoke, Macmillan, 2004, p. 170-171. Les commissions charges de ngocier le redistricting, lorsquelles existent, sont effectivement bipartisanes. En mme temps, Engstrom souligne justement que le scrutin majoritaire produit de toute faon des distorsions si bien quaucun redcoupage territorial nest susceptible dtre peru comme neutre par lensemble des acteurs.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

des risques importants de manipulation et de renforcement des ingalits politiques. Sil favorise les grands partis face dventuelles menes dautres mouvements dopposition, le redistricting reste partie prenante de la comptition entre rpublicains et dmocrates et sert essentiellement renforcer la position lectorale dun acteur dominant sur un territoire. En cela et mme si elle est aussi utilise des fins de reprsentation de certaines minorits , cette procdure tend crer des contentieux entre les grands partis, qui sont certainement devenus plus nombreux la faveur de changements dmographiques importants et dune stratgie trs offensive des rpublicains pour compenser une position minoritaire en voix par une meilleure reprsentation en siges. Au dbut des annes 2000, ces derniers se sont ainsi employs avec succs redessiner la carte lectorale pour sassurer de nouveaux districts 33. Mais au final, le relatif laxisme des tribunaux face aux manipulations but partisan revient nanmoins prserver les intrts partags du duopole face dautres prtendants, tant donn sa mainmise sur la plupart des oprations essentielles du processus lectoral ainsi que la faveur dont il bnficie auprs des instances judiciaires la fois comme partis et comme reprsentants dune doctrine bipartisane 34. Cest du reste cette doctrine qui transparat dans un certain nombre de dcisions trs saillantes de la jurisprudence lectorale rcente et qui apporte peut-tre les meilleures illustrations de la thse de Katz et Mair. Linstitutionnalisation du bipartisme en particulier au travers de la jurisprudence des cours de justice est maintenant trs bien documente, ce qui justifiera la brivet du propos. Que les manifestations de cette institutionnalisation transparaissent au niveau des tats ou au niveau fdral na gure dimportance dans la mesure o ces niveaux sont interdpendants, surtout lorsquil sagit darrts de la Cour suprme. Dans ces conditions, il peut bien exister dimportantes diffrences de rgulation des activits politiques entre

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

312

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


les tats mais il faut aussi tenir compte des mcanismes qui relient ces espaces et rpercutent les changements lchelle du territoire entier. Ainsi, lorsque ltat du Minnesota dfendit des statuts qui empchent plusieurs partis de nominer volontairement le mme candidat pour une lection, comme ce fut le cas en 1996 en vue des lections lgislatives de ltat en question, la jurisprudence de la Cour suprme offrit une des plus belles conscrations du bipartisme et de sa doctrine 35. Quand bien mme cette dcision concernait dabord les statuts spcifiques du Minnesota interdisant les fusions entre partis, elle allait bien au-del par les principes quelle consacrait. Dans cette affaire maintenant bien connue outre-atlantique, il sagissait pour le Twin City Area New Party (affili local du National New Party) de prter son concours au parti dmocrate du Minnesota (DemocraticFarmer-Labor) en choisissant le mme candidat. Or, ce type de fusion tant interdit dans les statuts de ltat, un recours fut plac auprs dun tribunal de district qui confirma cette interdiction. Cependant, en appel, le statut fut jug inconstitutionnel et en violation des droits dassociation lmentaires. Enfin, la Cour suprme renversa ce jugement en considrant notamment que ces droits ntaient pas svrement atteints et que ltat du Minnesota tait justifi limiter les risques de confusion des lecteurs entre plusieurs partis prsentant un mme candidat mais, surtout, garantir la stabilit de son systme politique en favorisant un bipartisme sain qui avait grandement contribu celle-ci 36.

35. Par doctrine, on entend ici quelque chose de diffrent de la domination purement lectorale des grands partis. Il sagit dune conception normative dominante selon laquelle le bipartisme, quel que soit par ailleurs sa ralit et sa pratique, est fondamentalement meilleur et doit tre favoris. Comme nous le rsumerons, larrt dornavant clbre Timmons vs Twin Cities Area New Party (520 US 351[1997]) a donn damples illustrations de ce type de conception et de son influence. Sur cet aspect, voir Lisa J. Disch, The Tyranny of the TwoParty System, New York (N. Y.), Columbia University Press, 2002. 36. Parmi les diffrents arguments avancs par la majorit de la Cour, il ressortait que les risques dautoriser un parti de circonstances promouvoir ses slogans en sassociant ainsi un parti plus visible taient importants et que les bulletins de vote (o sont inscrits les noms des partis en lice) ne sont pas des fora dexpression politique ! (Timmons, 520 US 351 [1997] at 1372). Un tel jugement contrastait grandement avec la dfense rcurrente par la Cour du droit dexpression par lintermdiaire des contributions aux dpenses lectorales. Cf. Michael A. Fitts, Back to the Future : The Enduring Dilemmas Revealed in the Supreme Court Treatment of Political Parties , dans David K. Ryden (ed.), The US Supreme Court and the Electoral Process, Washington (D. C.), Georgetown University Press, 2002 [2e d.], p. 104.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

313

Loligarchie partisane amricaine

37. Richard L. Hasen, Entrenching the Duopoly : Why the Supreme Court Should Not Allow the States to Protect the Democrats and Republicans from Political Competition , The Supreme Court Review, 331, 1997, p. 333-334. 38. De nombreuses lois en ce sens remontent galement aux dbuts de la guerre froide lorsquil sagissait de prvenir le dveloppement doppositions de gauche. 39. Douglas J. Amy, Entrenching the Two-Party System : The Supreme Courts Fusion Decision , dans David K. Ryden (ed.), The US Supreme Court and the Electoral Process, op. cit., p. 168.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Avant cet arrt, comme le souligne Richard L. Hasen, la Cour suprme navait jamais permis un tat de favoriser explicitement le bipartisme (entendu ici comme rpublicain-dmocrate) dans le cadre de ses statuts lectoraux bien que de telles vues aient pu occasionnellement tre exprimes par des minorits de juges 37. En cela, les magistrats sont alls au-del de la censure habituelle de procdures pouvant conduire une multiplication des partis en lice ; ils ont donn une valeur fondamentalement positive un tat spcifique de la comptition politique, et ce sur la base dun certain nombre de prsupposs et convictions normatifs et politiques trs discutables. Les tats et les grands partis navaient cependant pas attendu lassistance des tribunaux pour dicter ces rgulations spcifiques contraignant svrement lespace de la comptition politique, et ce dautant plus que lon gravissait les chelons lectoraux pour atteindre le niveau prsidentiel. Cela na rien de particulirement nouveau, si lon prend par exemple le cas des interdictions de fusion mentionnes dans le cas du Minnesota et dont la plupart ont t soutenues par les rpublicains contre les alliances potentielles de dmocrates et de tiers partis ds le dbut du XXe sicle 38. Mais il faut remarquer que les contraintes ne se sont gure assouplies au cours du temps. Dautant plus que leur contestation judiciaire a produit des rsultats relativement maigres, le droit prtendu des tats limiter la comptition pour favoriser lmergence de choix clairs et en apparence majoritaires tant gnralement privilgi. Que ces majorits refltent en ralit lexpression dune minorit souvent faible et dcroissante des lecteurs potentiels est finalement demeur un problme secondaire. Lorsque les rpublicains reprirent la Chambre des reprsentants en 1994, avec 51,3 % des suffrages ce qui annonait les prmices de leur programme de rformes radicales , ils avaient derrire eux moins de 15 % de ces lecteurs potentiels (la participation effective tant alors de 39 %) 39. Depuis longtemps, le scrutin majoritaire est aussi assorti de statuts privilgis

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

314

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


accords aux major parties, cest--dire les organisations qui ont atteint un certain score (variable) lors de prcdents scrutins et qui obtiennent ainsi un accs gnralement automatique au ballot (une place sur les bulletins de vote officiels). Par contraste, il est notoirement trs difficile de traverser le maquis des diffrentes rgulations pour apparatre comme un candidat ligible, qui plus est lchelle du pays entier. Des ptitions rassemblant plusieurs dizaines (voire centaines) de milliers dlecteurs parfois distinctes en fonction du type dlection aux dlais respecter en passant par des contraintes telles que la non-appartenance du candidat un autre parti au cours des dernires annes et la ncessit de contester certains des obstacles en justice, le chemin est sem dembches. Dans ce contexte, les deux grandes formations politiques sont parties prenantes la fois comme promoteurs et dfenseurs principaux de ces lgislations quelles peuvent faire voluer en fonction des progrs et menaces objectives des tiers partis et par les ressources plus informelles quelles peuvent mobiliser pour ralentir les efforts des opposants. Lactivisme des avocats dmocrates pour contrecarrer la candidature de lcologiste Ralph Nader au niveau judiciaire lors de la prsidentielle de 2000 tait ainsi manifeste. Or, ces contraintes se reproduisent tous les niveaux de la longue chane des campagnes, limitant laccs aux mdias et au financement public. Ross Perot, le dernier candidat avoir pu se prsenter dans tous les tats lors de la prsidentielle de 1996, avait d investir 60 millions de dollars de ses propres deniers. Au niveau des chelons lectifs infrieurs, le nombre infime de reprsentants de tiers partis dans les assembles et aux postes de gouverneur nincite pas penser que les barrires sont devenues beaucoup plus faciles franchir 40, mme si la jungle micropartisane reste par ailleurs continuellement florissante et que certaines organisations tel le Libertarian Party ont atteint une relative stabilit minoritaire, voire un ancrage rel dans certains bastions. Par ailleurs, les primaires et la ncessit dtre inscrit comme dmocrate ou rpublicain dans vingt-sept des tats pour pouvoir participer celles-ci agissent comme un puissant catalyseur qui restreint les vellits dindpendance des lecteurs. Et si lon a coutume de considrer le rservoir dlecteurs indpendants comme une manne potentielle et lexpression

40. Depuis 2003, un reprsentant au Snat et la Chambre et quatre gouverneurs depuis 1990.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

315

Loligarchie partisane amricaine

41. Marjorie Randon Hershey, Third Parties : The Power of Electoral Laws and Institutions , dans Matthew J. Streb (ed.), Law and Election Politics. The Rules of the Game, Boulder (Colo.), Lynne Ryner, 2005, p. 38. On demande aux indpendants sils penchent plutt vers lun ou lautre des grands partis. Notons aussi que la proportion globale dlecteurs se dclarant indpendants a diminu presque partout.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

dune frustration politique latente, il semblerait que les vritables indpendants ceux qui se dfinissent exclusivement comme tels, voire comme apolitiques nont jamais t aussi peu nombreux : selon les National Election Studies, ils ntaient que 9 % en 2002 41. Cette image dune comptition artificiellement restreinte un cadre bipolaire est peu contestable ; pour autant, elle ne doit pas faire oublier que le degr de concurrence entre les deux partis dominants et au sein de chacune de leur organisation reste lev. En dpit de la solidarit apparemment croissante des groupes au Congrs, les rivalits pour les investitures notamment au stade des primaires compensent par leur acuit le manque de plate-forme alternative viable pour les candidats. Bien entendu, la campagne prsidentielle manifeste le mieux ce phnomne et lon peut rappeler par exemple la violence de lopposition entre George W. Bush et ses concurrents directs en 2000, en particulier John McCain et Steve Forbes qui furent lobjet dattaques impitoyables lors des primaires rpublicaines. Bien que moins froce, la comptition pour linvestiture dmocrate en 2004 fut galement trs soutenue et polarise, tout comme en 2008. Que ce soit les partisans du statu quo ou bien certains politistes, on avance alors largument que le bipartisme nest quune faade et cache en fait une multitude dorganisations, daffiliations, de tendances lchelle des diffrentes institutions fdrales et fdres, relies des associations, des groupes dintrt, des glises, etc. Il est vident que ces grandes matrices fdrales restent trs bigarres limage du pays mais elles fabriquent aussi de lhomognit comme en tmoigne la cohsion partisane de plus en plus leve lors des votes lgislatifs. Toutefois, il semble indniable que la comptition au sein du duopole ait augment sur une grande partie du territoire et tous les niveaux lectoraux, mme si les rpublicains ont su se constituer quelques bastions qui paraissent de plus en plus srs dans plusieurs tats du Centre et Nord-Ouest (Kansas, Nevada, South Dakota, Utah, Wyoming, etc.) et o la proportion dlecteurs sidentifiant avec leur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

316

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


parti a considrablement augment 42. Les donnes concernant lenregistrement des lecteurs en faveur de lun ou lautre des partis confirment ces tendances avec retard puisque ces affiliations sont moins flexibles 43. Toutefois, si ces tendances devaient se poursuivre couples au redistricting , la gographie et la sociologie lectorales pourraient de nouveau restreindre la comptition quelques tats tandis que les rpublicains bnficieraient dune marge de scurit, linstar des dmocrates sudistes en leur temps. Le paralllisme est du reste assez frappant entre cet ancien Sud conservateur, marqu par lhritage de lesclavage, et les nouveaux bastions rpublicains au centre du pays, o la religiosit et lantilibralisme social sont en nette progression 44.

Les dimensions et lintrt dun modle


En conclusion de cette analyse, il est difficile de nier lintrt que peut reprsenter le cas amricain pour illustrer certaines des propositions de Katz et Mair, et ce en dpit du fait que les formes dorganisation partisane se diffrencient notablement de ce qui prvaut en Europe de lOuest. Si le duopole rpublicain-dmocrate sous ses diffrentes formes ainsi que ses protections institutionnelles sont loin dtre une volution rcente, il nen reste pas moins que leur ancrage se trouve rgulirement confirm jusque dans la jurisprudence trs conservatrice de la Cour suprme et dans le contrle des principaux organes de rgulation lectorale. Sous langle des modalits de financement des organisations politiques, le cas amricain semble moins en phase avec la logique de cartel en ce quelle serait lie une dpendance croissante vis--vis des subsides publics. Ces derniers ont certes augment nettement en termes absolus mais les dpenses prives ont aussi explos sur la mme priode, malgr les tentatives pour les mieux contrler. Si cartel il y a, il est autant de nature prive et verticale, intgrant une srie de grandes entreprises, de groupes dintrts et de syndicats qui forment le gros
42. Malcom E. Jewell et Sarah M. Morehouse, Political Parties, op. cit., p. 4041. Donnes concernant la priode 1976-1996 mais qui semblent corrobores par les volutions rcentes du paysage politique depuis 2000. 43. Pour les raisons dj cites comme les conditions de participation aux primaires mais aussi du fait des dmarches parfois contraignantes effectuer pour changer daffiliation. 44. Comme en tmoignent les controverses et dcisions multiples au sujet du contenu de lenseignement scolaire et scientifique ou des droits des homosexuels.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

317

Loligarchie partisane amricaine

45. C. Wright Mills, The Power Elite, Oxford, Oxford University Press, 1956, trad. franaise : Llite du pouvoir, Paris, Maspro, 1969. 46. Ted Lowi est un des rares, dans la communaut des politistes, faire entendre sa voix rgulirement sur ce sujet. 47. De ce point de vue, lpisode Ross Perot dont on peut penser quil est maintenant referm restera comme lune des grandes remises en question du systme de partis et de la dmocratie amricaine. Sil faut en attendre de nouvelles, elles seront plus probablement localises au niveau infranational, moins que le maire de New York, M. Bloomberg, se dcide reprendre le flambeau de R. Perot.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

bataillon des financiers des partis et se mnagent ainsi un accs privilgi aux circuits de dcision. Mais il faut aussi compter avec le rle toujours important des fortunes ou des capitaux personnels qui sont souvent mobiliss pour accder aux postes les plus prestigieux. L o Katz et Mair voient juste, cependant, cest sur la manne considrable aux tats-Unis que reprsentent les revenus des postes lectifs relevant dun financement public. En gnral, capitaux privs et publics sajoutent dans une logique cumulative pour produire une caste politique trs bien dote et consciente de ses intrts. Sans aller jusqu donner une caution posthume lapproche radicale de Charles Wright Mills 45, il faut bien avouer que ce systme bnficie dun trs haut degr de lgitimit chez les lites des diffrents secteurs du pays, que ce soit dans les mdias, lconomie ou mme luniversit qui plus est parmi les politistes tablis o les controverses restent finalement rares et superficielles 46. Si, comme le supposent Katz et Mair la fin de leur article, ce genre dordre politique scrte ses propres oppositions, alors la variante amricaine reste parmi les mieux protges et les plus institutionnalises 47. Elle se traduit par une comptition politique essentiellement captive, entre et au sein des deux grandes machines, comptition limite donc, mme si elle est certainement devenue plus intense et tendue depuis les annes 1980. Quant aux implications pour lorganisation des partis, il semble que lexemple amricain fasse cho au cartel concernant la modernisation du travail politique, le rle des enqutes et sondages qui sont trs perfectionns, celui des consultants et experts en communication, bref, tous ces changements qui ne rendent pas les militants traditionnels (on parle plutt de party workers) compltement accessoires mais certainement plus secondaires. Or, si ces militants nont jamais t aussi nombreux et intgrs que dans certains partis de masse europens, ils ont nanmoins

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

318

LES SYSTMES DE PARTIS DANS LES DMOCRATIES OCCIDENTALES


exist. Ce qui ne veut pas dire que le caractre symbolique fort des rassemblements de masse, limportance des meetings, conventions, primaires soient remis en cause. Par ailleurs, la nature fdrale et dcentralise des partis amricains ainsi que les consquences des modes de scrutin doivent tre prises en compte, qui favorisent toujours une forte localisation des activits politiques ainsi que des sphres de relative autonomie associes aux diffrents postes lectifs. Samuel Eldersveld avait conu le terme de stratarchie pour caractriser ce systme, par contraste avec des partis europens plus marqus par leur hirarchie 48. Plus rcemment, un autre politiste proposait un concept de franchise qui rsonnait bien avec limportance accorde la matire financire, au fundraising, aux diffrents niveaux des partis amricains 49. Il y aurait quelque chose dabsolutiste vouloir faire du parti-cartel le grand principe ordonnateur permettant de comprendre la vie politique des dmocraties modernes, se substituant tous les autres. Et il ne semble pas que cela ait jamais t le but de Richard S. Katz et Peter Mair qui prtendaient fournir une grille de lecture, un modle dinterprtation de certaines transformations saillantes et communes en mme temps quune incitation rvaluer la question du rapport des partis aux institutions publiques et aux citoyens. En cela, il ne nous semble pas trs intressant de chercher des confirmations exactes et systmatiques de ce schma au lieu de tendances et de recoupements partiels mais pertinents. l'instar des propositions de Katz et Mair, lintrt du cas amricain est de fonctionner dans sa ralit politique comme un rducteur de complexit par les distorsions extrmes qui simposent la comptition et la reprsentation politiques, sans que ces dernires ne sapparentent au rsultat grossier dune entente formelle et systmatique entre acteurs. Lentente propre au cartel est plutt, selon les termes de Katz et Mair, une sorte de proprit mergente ncessairement travaille par les contradictions et les normes du pluralisme et de la comptition lectorale propres chaque systme politique.

48. Samuel Eldersveld, Political Parties : A Behavioral Analysis, Chicago (Ill.), Rand McNally, 1963. 49. R. Kenneth Carty, Parties as Franchise Systems. The Stratarchical Organizational Imperative , Party Politics, 10 (1), 2004, p. 5-24.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Institut d'Etudes Politiques de Paris - - 193.54.67.93 - 02/02/2013 12h32. Presses de Sciences Po