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1221-1274 Bonaventura L'Arbre de Vie.

L'ARBRE DE VIE.

OEUVRES SPIRITUELLES DE S. BONAVENTURE

De l'Ordre des Frres Mineurs, Cardinal-vque d'Albane, TRADUITES PAR M. L'ABB BERTHAUMIER, CUR DE SAINT-PALLAIS. TOME PREMIER

PARIS. LOUIS VIVS, LIBRAIRE - DITEUR, RUE CASSETTE, 23 1854. Beaugency. Imprimerie de GASNIER

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L'ARBRE DE VIE.

1.1

PRFACE.

Je sais attach la Croix arec Jsus-Christ. Le vrai adorateur de Dieu, le disciple sincre de Jsus-Christ, dsireux de ressembler parfaitement au Sauveur des hommes crucifi pour son salut, doit s'appliquer principalement, par des efforts sans cesse ritrs, porter en tout temps et partout, tant en son me plie dans sa chair, la Croix de Jsus, et arriver pouvoir ressentir en soi-mme la vrit de cette parole de l'Aptre. Mais celui-l seulement mrite d'prouver les ardeurs d'une semblable affection, d'un pareil sentiment, qui, reconnaissant envers son Seigneur et conservant prcieusement le souvenir de sa Passion, considre les travaux, les douleurs et l'autour de Jsus-Christ crucifi, avec un tel travail de sa mmoire, une telle application de son intelligence et une telle tendresse de sa volont, qu'il peut vritablement s'crier avec l'pouse: Mon Bien-aim est pour moi un faisceau de myrrhe; c'est sur mon sein qu'il tirera sa demeure (2). Afin donc qu'un pareil sentiment puisse exister en nous, afin que la pense en soit forme en notre me et 1 Galat., 2. Cant. 532 que notre mmoire en reoive l'impression, je me suis efforc de recueillir dans la fort glu saint vangile, o l'on traite longuement de la vie, des souffrances et de la glorification de Jsus-Christ, je me suis appliqu, dis-je, recueillir ce faisceau de myrrhe, et je l'ai compos de paroles peu nombreuses, bien coordonnes et formant un tout parfait, afin qu'il pt tre confi plus facilement notre mmoire. Les termes dont je me suis servi sont simples, ordinaires et sans apparat, afin que la curiosit n'ait rien y voir, que la dvotion y trouve sa nourriture et que la pit s'y difie sur les hases de la foi. Comme l'imagination est l'auxiliaire de l'intelligence, j'ai choisi parmi de nombreuses richesses un petit nombre d'objets, et, figurant un arbre mon esprit, je les ai rangs et disposs de telle sorte que les rameaux infrieurs et les plus rapprochs de la terre me reprsentassent la naissance et la vie du Sauveur; le milieu de l'arbre, sa Passion; et le faite, sa glorification. An premier rang de ces rameaux seront placs des deux cits quatre petits titres, selon l'ordre de l'alphabet. Il en sera de mme pour le second et le troisime rang. De chacun de ces titres pendra, semblable un fruit, une tige unique, et de ces tiges se formeront douze rameaux produisant douze fruits, selon le mystre de l'Arbre de vie. Reprsentez donc en votre esprit un arbre dont la racine soit arrose par une source qui jaillit sans cesse et s'accrot jusqu' devenir un fleuve rapide et immense, lequel se rpand par quatre ouvertures, afin d'arroser le jardin de l'glise entire. Que douze rameaux se dtachent du tronc de cet arbre chargs de feuilles, de fleurs de

533 fruits. Que les feuilles soient un remde efficace contre tout genre de maladie; qu'elles soient un prservatif, aussi bien qu'une gurison, puisque la parole de la Croix est la vertu de Dieu qui apporte le salut tous ceux qui croient (1). Que sa fleur brille de l'clat de toute couleur, qu'elle exhale la suavit de tout parfum, en sorte qu'elle soit un attrait et un soulagement pour les coeurs agits qui soupirent aprs son odeur. Enfin, que son fruit soit compt douze fois, qu'il renferme en lui toutes dlices et qu'il offre au got toute suavit, afin qu'offert aux enfants de Dieu, ils puissent s'en nourrir et s en rassasier en tout temps saris jamais en concevoir de dgot. C'est l ce fruit qui, ayant pris naissance dans le sein d'une Vierge, a acquis sa dlicieuse maturit sur l'arbre de la Croix, aux ardeurs brlantes du soleil ternel, c'est-dire au contact de la charit de Jsus-Christ. De l il a t plac dans le jardin du Paradis cleste, c'est--dire dans l'glise de Dieu, pour satisfaire aux besoins de ceux qui dsirent s'en nourrir. Et c'est vraiment ce que nous indique la premire inscription, conue en ces termes: O Croix, arbre de salut, qu'une source d'eau vive arrose, ta fleur est un parfum, ton fruit l'objet de nos dsirs. Ce fruit, il est vrai, est un et indivisible; cependant comme, suivant ses tats, ses dignits, ses vertus et ses oeuvres, il comble de consolations trs-diverses les mes dvotes, et que ces consolations peuvent se rduire douze, c'est pourquoi ce fruit de l'Arbre de vie est propos en nourriture sur douze rameaux divers contenant douze 1 Rom., 1. 534

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saveurs diffrentes, et c'est ainsi qu'on le reprsente. Sur le premier rameau, l'me dvoue Jsus-Christ gotera un parfum de sua d, en se rappelant l'origine si glorieuse du Sauveur et sa naissance si pleine de charmes. Sur le second, elle recueillera la vie trs-humble laquelle son amour le lit descendre. Sur le troisime, elle dcouvrira la hauteur d'une vertu parfaite. Sur le quatrime, la plnitude d'une charit inpuisable et immense. Sur le cinquime, elle admirera la confiance qu'il eut en l'ace du pril de sa Passion. Sur le sixime, la patience qu'il montra au milieu des injures et des affronts qu'il eut supporter. Sur le septime, la constance dont il fit preuve dans les tourments et les peines de sa Croix douloureuse. Sur le huitime, la victoire qu'il remporta dans son combat et sa lutte avec la mort. Sur le neuvime, elle verra la vie nouvelle de sa Rsurrection, vie brillante de qualits admirables. Sur le dixime, la sublimit de son Ascension et la diffusion des dons spirituels. Sur le onzime, l'quit du jugement futur. Sur le douzime, l'ternit du rgne de Dieu. J'appelle fruits tous ces mystres, parce qu'ils comblent de dlices et remplissent d'nergie l'me qui les mdite et qui les approfondit soigneusement l'un aprs l'autre, pourvu, toutefois, qu'elle ait en horreur l'exemple du prvaricateur Adam, qui choisit l'arbre de la science du bien et du mal plutt que l'Arbre de vie. Mais, pour viter un tel malheur, il faut qu' la raison on prfre la foi; aux investigations tmraires, la dvotion; la curiosit, la simplicit; enfin, il faut qu' tout sentiment charnel, toute prudence de la chair, on prfre la Croix sacre de Jsus; car c'est par elle que la charit 355 de l'Esprit-Saint s'entretient dans les coeurs pieux, et qu'elle s'y rpand, l'aide de la grce, de sept manires diverses, selon qu'on le demande dans les deux inscriptions places, en dernier lieu, au fate de l'Arbre.

1.2

1. JSUS ENGENDR DE DIEU.

Rveillez-vous donc, me dvoue au Sauveur, et considrez avec l'empressement le plus vif tout ce que nous allons dire de votre Jsus. 31ditez attentivement et examinez longuement lorsque vous entendez dire que Jsus est engendr de Dieu. Prenez garde qu'aux yeux de votre esprit ne vienne s'offrir quelque chose de faible et empreint des ides de la chair. Mais plutt croyez et,considrez, avec un regard pur comme celui de la colombe et lev comme celui de l'aigle, que de celte lumire ternelle, immense et trs-simple, trs-brillante et souverainement secrte sort une splendeur co-ternelle, co-gale et consubstantielle. Cette splendeur est la vertu et la sagesse du Pre qui engendre; c'est en elle que lu Pre a rgl toutes choses ds le commencement, par elle qu'il a cr les sicles, qu'il les gouverne aprs les avoir crs, qu'il dispose tout pour sa gloire, soit par la nature, soit par la grce, soit par la justice, soit par la misricorde, mais de telle sorte qu'il ne laisse rien en ce inonde qui ne soit tabli dans un ordre parfait. 536

1.3

II. JESUS MONTRE EN FIGURES.

Au commencement de la cration du monde, nos premiers parents ayant t placs dans le Paradis terrestre, et ensuite, par la svrit des dcrets divins, en ayant t chasss pour avoir mang du fruit dfendu., la cleste misricorde ne diffra point de rappeler l'homme aux sentiers de la pnitence en lui donnant l'espoir du pardon. Et bien que, par ignorance et par ingratitude, une si grande condescendance de la part de Dieu dt tre inefficace pour notre salut, il ne cessa point, durant les cinq ges de ce temps, de promettre et de figurer l'arrive de son Fils, par les Patriarches, les Juges, les Prtres, les Rois et les Prophtes, depuis Abel le Juste jusqu' Jean-Baptiste, afin d'lever, pendant ces milliers d'annes, par des oracles si grands, si admirables et si multiplis, nos esprits vers leur fin dernire et d'enflammer nos coeurs des plus vifs dsirs.

1.4

III. JESUS ENVOYE DU HAUT DES CIEUX.

Enfin la plnitude des temps fut accomplie. De mme que ce fut au sixime jour que l'homme fut form par la vertu et la sagesse de la main de Dieu, de mme ce fut au commencement du sixime ge du monde que l'archange Gabriel fut. envoy la Vierge; et la Vierge ayant donn son assentiment, l'Esprit-Saint descendit en elle, comme un feu divin qui enflamma son esprit et confra sa chair une puret ineffable. En mme temps la vertu du Trs-Haut la couvrit de

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1 Gal., 4. 537 son ombre, afin qu'elle ft capable de soutenir une ardeur semblable, et, sous l'action de cette vertu, en un moulent un corps fut form, une me cre, et a l'instant mme l'un et l'autre furent unis la Divinit en la personne du Fils, en sorte qu'il se trouva Dieu et homme, sans que les droits de l'une et l'autre nature eussent en souffrir le plus lger prjudice. Oh! si vous pouviez concevoir un peu quelle fournaise ardente le Ciel allume en ce jour, quel rafrachissement il envoie, quelle consolation il rpand; si vous pouviez comprendre quelle est l'lvation de la Vierge devenue mre, l'ennoblissement du genre humain, la, condescendance de la Majest suprme; si vous pouviez entendre les chants de jubilation de Marie; s'il vous tait donn de gravir les montagnes sa suite, de contempler l'embrassement de suavit de celle qui tait strile et de votre Souveraine, d'tre tmoin de ce qui se passa au moment o eut lieu leur salutation, alors que le petit serviteur reconnut son Seigneur, le hraut son Juge, et que la voix confessa le Verbe, oh! je n'en doute pas, ce cantique sacr qui commence par ces paroles (1): Mon me glorifie le Seigneur, vous le chanteriez avec la Vierge bienheureuse au milieu des accords les plus mlodieux, et, vous unissant au petit enfant prophte, vous adoreriez, en tressaillant d'allgresse et de jubilation, le fruit admirable du sein virginal.

1.5

IV JESUS NE DE MARIE.

(2) Lorsque, sous l'empire de Csar Auguste, le silence 1 Luc., 1. 2 Luc., 2. 538 d'une paix universelle eut calm les sicles depuis longtemps agits, et que la tranquillit tablie fut telle qu'un dit pt ordonner le recensement de l'univers entier, il arriva, par les soins de la Providence suprme, que Joseph, l'poux de Marie, conduisit en la ville de Bethlem celte jeune fille issue de la race royale, et en ce moment, sur le point de mettre au monde celui dont elle tait enceinte. Neuf mois s'tant couls depuis le jour de sa Conception, ce Roi pacifique sortit du sein de la. Vierge, comme un poux de la chambre nuptiale, et de mme qu'il avait t couru sans aucune impression de plaisir sensuel, de mme il parut la lumire sans causer aucune lsion au sein qui l'avait porte. il tait grand et riche, et cependant il voulut pour nous se rendre petit enfant, natre pauvre, hors de sa demeure, dans un gte ouvert tout venant, tre envelopp de pauvres langes, tre nourri du lait d'une vierge et tre couch dans une crche entre un boeuf et un ne. C'est alors que brilla pour nous le jour de la Rdemption nouvelle, de la rparation antique, de l'ternelle flicit; alors que par tout l'univers les Cieux distillrent la douceur du miel. O mon aine! contemplez donc maintenant cette crche, collez vos lvres aux pieds de cet Enfant et redoublez vos baisers. Ensuite repassez en esprit les veilles des bergers, admirez l'arme des Anges qui accourt, mlez vos accords leur cleste mlodie et chantez de bouche et de coeur: Gloire Dieu au plus haut des Cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont! 539

1.6

V JESUS SEMBLABLE AUX ANCIENS PERES.

Le huitime jour aprs sa naissance, l'Enfant est circoncis et reoit le none de.Jsus. Cela arriva ainsi afin que, ne diffrant pas rpandre son sang prcieux pour nous, il se montra le Sauveur vritable promis aux Pres tant en paroles qu'en figures, et assimil eux en tout, except l'ignorance et le pch. C'est pour cela qu'il a revu le sceau de la circoncision, de mme qu'en naissant il tait apparu en la similitude d'une chair de pch, afin de convaincre le pch d'injustice en sa personne (1) et d'tre pour nous le salut et la justice spirituelle, justice ayant son origine dans l'humilit qui est la racine et la gardienne de toutes les vertus. Pourquoi donc vous enorgueillissez-vous, cendre et poussire? L'Agneau d'innocence, qui porte les pchs du monde, n'a point repouss le cachet de la circoncision; et vous qui n'tes que pch, vous aspirez paratre juste, et ainsi vous rejetez le remde du salut ternel o vous ne saurez jamais parvenir, moins que vous ne consentiez marcher la suite de votre Sauveur humili.

1.7

VI. JESUS MANIFESTE AUX TROIS MAGES.

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(2) Le Seigneur tant n Bethlem de Juda, une toile apparut trois Mages en Orient, et, s'avanant devant eux, elle les conduisit sa clart jusqu' la maison de cet humble roi. Prenez garde, vous, de ne point vous soustraire la splendeur de cet astre qui se 1 Rom., 8. 2 Mat., 2. 540 lve et qui vous prcde; mais plutt, devenez le compagnon insparable de ces saints rois; recevez de la main des juifs cette criture qui rend tmoignage de Jsus-Christ, et sachez viter la fourbe mchancet du roi Hrode. Avec l'or, la myrrhe et l'encens, adorez Jsus, votre roi, et rendez-lui vos hommages, comme un homme et un Dieu. Uni aux princes des nations qu'il doit appeler la foi, offrez vos adorations ce Dieu humili et couch dans les langes, confessez son nom et clbrez ses louanges, afin qu'averti en songe de ne point suivre l'orgueil d'Hrode, vous puissiez revenir en votre patrie en suivant les traces de l'humble Jsus.

1.8

VII. JESUS SOUMIS AUX LOIS.

Ce n'tait point assez pour le Matre de l'humilit parfaite, alors qu'il tait gal en tout son Pre, de se soumettre Marie, la plus humble des vierges, s'il ne se soumettait encore la loi, afin de racheter ceux qui taient sous cette loi, de les dlivrer de l'esclavage de la corruption, et de les amener la libert glorieuse des enfants de Dieu (1). C'est pourquoi il voulut que sa Mre, bien que trs-pure, se conformt la loi de la purification; qu'on le rachett luimme, lui le Rdempteur de tous les hommes, comme un premier-n ordinaire; qu'on l'offrt Dieu dans le temple et qu'on payt une victime pour son rachat, en prsence des justes remplis d'allgresse. Tressaillez donc aussi de joie avec le bienheureux vieillard 1. Galat., 4. 541 Simon et avec Anne, cette veuve si avance en ge (1). Allez au-devant de la Mre et du petit Enfant. Que l'amour l'emporte sur la honte, que l'ardeur de votre me loigne toute crainte. Recevez l'enfant jsus dans vos bras et criezvous avec l'pouse dis Cantiques: Je le possde, je ne le laisserai point aller (2) Livrez-vous aux transports de la joie avec le vnrable vieillard Simon, et chantez: C'est maintenant, Seigneur, que vous laisserez cotre serviteur s'en aller en paix (3).

1.9

VIII. JESUS CHASSE DE SON ROYAUME.

Mais il convient que la parfaite humilit soit embellie de l'entourage de trois vertus principales: de la pauvret, qui fuit les richesses comme un foyer d'orgueil; de la patience, qui se manifeste par l'galit d'me dans les souffrances; de l'obissance, qui consiste se soumettre aux commandements des autres. Voil pourquoi, par une disposition divine en rapport avec un dessein plus lev, tandis que l'impie Hrode cherche l'Enfant-Roi afin de le faire mourir, on le transporte en Egypte, sur un avertissement du ciel, comme un pauvre et un tranger, en mme temps qu'on le met mort en la personne des enfants de son ge massacrs cause de lui, et qu'on l'immole, pour ainsi dire, en chacun de ces enfants. Mais enfin, Hrode tant mort, on le ramne en Jude par un nouvel ordre de Dieu. C'est l qu'il vcut, croissant en ge et en grce, habitant en la socit de ses parents; et il leur tait 1 Luc., 2. 2 Cant 3. 3 Luc., 2. 542 tellement soumis que jamais il ne se sparait d'eux, mme un instant, si ce n'est lorsque, g de douze ans, il demeura Jrusalem, o il fut cherch non sans une douleur incroyable de sa Mre, et retrouv avec un plaisir sans limites. Gardez-vous bien de laisser sans escorte l'Enfant et sa Mre, dans leur fuite en gypte. Ne cessez pas avec votre Bien-aime de chercher votre Bien-aim jusqu' ce que vous l'ayez trouv. Oh! avec quelle abondance couleraient vos larmes, si vous contempliez pieusement cette souveraine vnrable, cette jeune Vierge si digne d'intrt, jete dans l'exil avec un enfant si tendre et si beau; si, d'une autre part, vous entendiez ce doux reproche de la Mre trs-aime de

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Dieu: Mon Fils, pourquoi avez-vous agi ainsi notre gard (1)? C'est comme si elle lui disait: mon Fils, continent. avez-vous pu donner un tel sujet de douleur une Mre si aime, une Mre si remplie d'amour?

1.10

IX. JSUS BAPTIS DIVINEMENT.

Or, lorsque le Sauveur eut atteint la trentime anne de son ge, voulant oprer notre salut, il commena par faire avant d'enseigner. Et d'abord, pour ouvrir sa carrire par la porte des sacrements et le fondement des vertus, il vint recevoir le baptme de Jean, afin de nous donner l'exemple d'une parfaite justice, et de confrer aux eaux, par le contact de sa chair trs-pure, une vertu rgnratrice. Pour vous, 1 Luc., 2. 543 accompagnez-le fidlement, afin d'tre rgnr en lui, et mditez profondment ses mystres, afin qu'au bord du Jourdain vous puissiez dcouvrir le Pre dans la voix qui se fait entendre, le Fils dans la chair qui est baptise, le SaintEsprit dans la colombe qui apparat (1).

1.11

X. JESUS TENTE PAR LE DEMON.

(2) Jsus fut ensuite conduit par l'Esprit-Saint dans le dsert pour y tre tent par le dmon, et cela, afin de nous rendre humbles par cette sujtion humiliante aux attaques de l'ennemi, et courageux par le succs qu'il remporte dans le combat. Il embrassa aussi une vie chue et solitaire, afin d'exciter l'esprit des fidles la conqute de la perfection, et de les rendre forts supporter tout ce qui peut tre pnible. Courage donc maintenant, disciple de Jsus-Christ! Recherchez avec un matre si pieux les secrets de la solitude, et devenez le compagnon des animaux sauvages; rendez-vous imitateur et participant de son silence profond, de son oraison fervente, de son jene prolong, de son triple combat avec l'ennemi trompeur des hommes, et apprenez recourir Jsus, au milieu des dangers de la tentation, vous souvenant que nous n'avons point un pontife tel qu'il ne puisse compatir nos infirmits, puisqu'il a t soumis toutes les tentations, pour nous servir de modle, bien qu'il ft hors des atteintes de tout pch (3). 1 Luc., 3. Mat., 3. Marc., 1, Joan., 1. 2 Mat., 4. 3 Hebr.,4 543

1.12

XI. JESUS ADMIRABLE EN SES MIRACLES.

C'est Jsus, en effet, qui seul opre des merveilles ineffables; car c'est lui qui change les Clments, multiplie les pains, marche sur les eaux, apaise les temptes, refrne et met en fuite les dmons, purifie et gurit les lpreux, ressuscite les morts; c'est lui qui rend la vue aux aveugles, l'oue aux sourds, la parole aux muets, l'usage de leurs jambes aux boiteux, la vigueur de leurs membres aux infirmes et aux paralytiques. C'est vers lui que crie toute conscience en proie au pch, en lui disant, tantt comme le fidle lpreux: Seigneur, si vous le voulez, vous pouvez me gurir; tantt, comme le Centurion: Seigneur, mon serviteur est en proie une paralysie, et il souffre d'une manire trange; tantt, avec la Chananenne: Fils de David, ayez piti de quoi; tantt, avec celle qui est afflige d'une perte de sang: Si je touche seulement la frange de son vtement, je serai gurie; tantt, avec Marthe et Marie: Seigneur, celui que vous aimez est malade (1).

1.13

XII. JSUS TRANSFIGUR.

Afin de fortifier l'esprit des hommes par l'esprance de la rcompense ternelle, Jsus prit avec lui Pierre, Jacques et Jean, leur dcouvrit le mystre de la Trinit, leur prdit sa Passion el, leur annona dans sa transfiguration la gloire de sa Rsurrection future, la Loi et et les Prophtes lui rendant tmoignage en la personne.

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1 Luc., 5. Mat., 8-15-9. Joan., 11. 545 de Mose et d'lie; son Pre et l'Esprit-Saint lui rendant galement tmoignage par la voix qui se fit entendre et la nue qui environna ceux qui taient prsents (1). Or, tout cela arriva, afin que l'me dvoue Jsus-Christ, affermie dans la vrit et dj leve au sommet de la vertu, pt s'crier sincrement avec Pierre: Seigneur, il nous est bon d'tre ici. C'est--dire: il nous est bon d'entendre dans le calme serein de votre douce contemplation, dans l'extase et les dlices d'un sommeil cleste, des paroles secrtes qu'il n'est pas permis un homme mortel de raconter (2).

1.14

VIII. JESUS PASTEUR PLEIN DE SOLLICITUDE.

Quelle fut la sollicitude empresse et vraiment pastorale du tendre Jsus envers ses brebis errant hors de la voie, quelle fut sa clmence? Ce bon Pasteur lui-mme nous l'indique par une pieuse figure dans la parabole du pasteur et de la centime brebis qui, s'tant perdue, est ensuite cherche avec la plus grande ardeur, puis enfin retrouve par son gardien et rapporte avec transport sur ses paules dans le bercail (3). Il nous le fait connatre d'une manire expresse quand il nous dit (4): Le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis. Aussi est-ce vraiment en lui que s'accomplit parfaitement cette parole du Prophte: Il fera patre son troupeau comme un pasteur (5). En effet, m'est pour cela qu'il a souffert les fatigues, les inquitudes, les privations au milieu des embches des Pharisiens 1 Mat., 17. 2 546 et des dangers sans nombre de leur part; pour cela qu'il parcourait les valles et. les campagnes en prchant l'vangile du royaume de Dieu; pour cela enfin qu'il passait les nuits veiller dans la prire. Sans craindre les murmures et le scandale des Pharisiens, il se rendait affable aux Publicains, et affirmait que c'tait pour ceux qui taient malades qu'il tait venu en ce monde. Il tmoignait une tendresse vraiment paternelle ceux qui se repentaient, et leur mourrait ouvert le sein de la misricorde divine. J'en appelle en tmoignage Matthieu, Zache, la pcheresse prosterne ses pieds, la femme surprise en adultre. Maintenant donc, l'exemple de Matthieu, attachez-vous parfaitement un Pasteur si tendre, recevez-le dans votre demeure avec Zache; oignez ses pieds d'un parfum avec la pcheresse, arrosez-les de vos larmes, essuyez-les avec vos cheveux et couvrez-les de vos baisers; enfin, mritez avec cette femme abandonne son jugement, d'entendre de sa bouche cette sentence de pardon: Personne ne vous a condamne? ni moi, je ne vous condamnerai pas non plus. Allez-vous-en, et l'avenir ne pchez plus. (1). II Cor., 12. 3 Luc., 15. 4 Joan., 10. 5 Ps. 40.

1.15

XIV. JESUS BAIGNE DE LARMES.

Le bon Jsus, la source de toute misricorde, afin de nous dcouvrir la douceur de sa souveraine tendresse, ne s'est pas content de pleurer une fois sur nos misres; il l'a fait en plusieurs rencontres. Il a 1 Joan. 547 pleur d'abord sur Lazare, ensuite il pleura sur Jrusalem; enfin, sur la croix, des torrents de larmes coulrent de ses yeux si doux pour l'expiation entire de nos pchs (1). Le Seigneur a pleur largement, tantt pour dplorer la misre de la nature humaine, tantt sur l'aveuglement profond de nos coeurs, tantt sur la perversit de notre endurcissement dans le crime. O coeur endurci! coeur insens et impie, coeur rellement digne d'exciter les pleurs, puisque tu es priv de la vie vritable! la sagesse du Pre pleure sur toi, et tu te rjouis, et tu ris comme un tre sans raison au milieu de misres tranges! Considre ton mdecin baign de ses larmes, et plonge-toi dans une affliction amre comme on fait la mort d'un fils unique. Que tes larmes aussi coulent le jour et la nuit comme un torrent; ne prends aucun repos, et que la paupire de tes yeux ne gote plus aucun calme (2).

1.16

XV.JESUS RECONNU ROI DE L'UNIVERS.

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Aprs la rsurrection de Lazare et l'effusion des parfums sur la tte de Jsus, l'odeur de sa renomme s'tant rpandue parmi le peuple, lui-mme sachant que la foule viendrait au devant de lui, il s'avana mont sur un ne, afin de nous offrir l'exemple d'une admirable humilit, mme au milieu des applaudissements des peuples qui taient accourus, coupaient des branches d'arbres et couvraient la terre de leurs vtements (3). Il n'oublia pas non plus sa 1 Joan., 11. Luc., 19. Hebr., 5. 2 Jer., 6. Thren., 2. 3 Mat., 21. Luc., 19. 548 compassion habituelle, car, tandis que la foule chantait en son honneur un cantique de louange, il poussait des lamentations sur la ruine de la ville. Levez-vous maintenant, me servante du Sauveur, afin de contempler, avec les filles de Jrusalem, le roi Salomon au milieu des honneurs que lui rendit respectueusement sa mre, la Synagogue, comme un hommage offert., sans le savoir, l'glise naissante (1); levez-vous et accompagnez, sans jamais vous en sparer, le Roi du ciel et de la terre, mont sur un non; vos rameaux d'olivier seront les oeuvres de votre pit, et vos palmes, les triomphes de vos vertus.

1.17

XVI. JESUS LE PAIN DE VIE.

Parmi les merveilles opres par Jsus-Christ et dont le souvenir doit tre conserv, il est certain qu'il n'y a rien de plus digne d'avoir place en notre pense que ce dernier festin de la cne sacre (2). C'est l que non-seulement l'agneau pascal fut offert pour tre mang, mais encore que l'Agneau immacul, qui porte les pchs du monde, se donna lui-mme en nourriture sous l'apparence d'un pain renfermant en soi toutes dlices et la saveur de toute suavit. C'est dans ce repas que la douceur admirable de la bont du Sauveur brilla avec clat, quand il mangea la mme table, au mme plat avec ses pauvres Disciples et le tratre Judas. C'est alors qu'eut lieu un exemple clatant d'humilit, quand le Roi de gloire, ceint d'un 1 Cant. 3. 2 Joan., 13. 549 linge, lava avec grand soin les pieds de pauvres pcheurs et mme de celui qui le trahissait. C'est alors que se manifesta la largesse ineffable de sa munificence, quand il donna ses premiers prtres, et par eux toute son glise et au monde entier, son corps trs-saint et son sang prcieux pour tre une nourriture vritable et un breuvage rel, afin que ce qui devait tre bientt un sacrifice agrable Dieu et le prix inapprciable de notre rdemption, devnt aussi le viatique et. le soutien de notre vie. Enfin, ce fut alors que parut dans toute sa splendeur l'excs de son amour, quand, chrissant les siens jusqu' la fin, il les affermit dans le bien par une exhortation si pleine de douceur, quand il avertit Pierre d'une manire spciale afin de fortifier sa foi, et quand il offrit sa poitrine Jean comme un lieu sacr o il pourrait se reposer dlicieusement. Oh! que toutes ces choses sont admirables! qu'elles sont enivrantes de douceur! mais elles sont telles pour l'me seulement qui, appele ce glorieux banquet, y accourt avec tant d'ardeur qu'elle peut s'crier avec le prophte: De mme que le cerf soupire aprs une source d'eau vive, ainsi mon me soupire aprs vous, mon Dieu (1)!

1.18

XVII. JESUS VENDU PAR TRAHISON.

A celui qui veut mditer pieusement la Passion du trs-doux Jsus, ce qui s'offre d'abord, c'est la perfidie du tratre et sa fourberie pleine d'une telle 1 Ps. 42. 550 noirceur qu'il en vint jusqu' trahir son Seigneur et son Matre. La flamme de son infme cupidit s'tait allume ce point, qu'il ne craignait pas de vendre prix d'argent le Pieu trs bon, et d'attacher une va-leur plus grande une vile somm qu'au sang trs prcieux de Jsus-Christ. Son ingratitude fut si rvoltante qu'il s'acharna poursuivre la mort de celui qui lui avait donn une confiance saris limites, et l'avait lev l'honneur, la dignit, au sommet de la puissance

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apostolique. Enfin, sa duret fut si inaccessible, qu'il ne put tre dtourn de ses projets pervers, ni par l'amour tmoign chaque jour une table commune, ni par l'affabilit des services de son Matre, ni par la suavit de ses entretiens. O admirable bnignit du Matre envers un disciple endurci, et du tendre Seigneur envers un serviteur plein de sclratesse! Oui! il et t vraiment avantageux cet homme de n'tre point n (1). Cependant, quelque inexplicable que soit l'impit du tratre, elle est surpasse si immensment par la mansutude ineffable dont l'Agneau de Dieu a laiss un exemple la terre, que l'amiti exaspre par la trahison ne peut plus s'crier: Si mon ennemi et vers sur moi la maldiction, je l'aurais souffert sans murmure, mais c'est vous qui viviez en un mme esprit avec moi (2). Car l'homme qui vivait en intimit avec Jsus-Christ, qui tait un chef de sa famille, un confident de ses penses; l'homme qui mangeait sa table et son propre pain, l'homme qui, dans 1 Mat., 26. Marc.; 14. 2 Ps.54. 551 cette cne sacre, a t rassasi d'une nourriture si dlicieuse, est celui qui a fait clater sa trahison contre lui. Et cependant cet Agneau plein de douceur ne refusa pas de coller sa bouche, o le mensonge n'eut jamais accs, sur cette bouche o la malice abondait., et de lui donner un baiser de tendresse au moment mme de sa trahison, afin de faire briller aux yeux du coupable tout ce qui pouvait amollir la duret d'un coeur perverti.

1.19

XVIIII. JESUS PROSTERNE CONTRE TERRE.

Or Jsus, sachant tout ce qui devait lui arriver selon les dispositions secrtes de la volont du ciel, s'en alla, aprs l'hymne d'actions de grces, sur la montagne des Oliviers pour y prier son Pre, ainsi qu'il avait accoutum de le faire. Ce fut alors surtout qu'en prsence du combat qu'il allait livrer avec la mort, en prsence de la dispersion et de la dsolation de ses brebis que ce pieux Pasteur aimait de l'affection la plus tendre, ce fut alors que l'image de la mort devint si horrible pour la partie sensible de la nature humaine dans Jsus-Christ, qu'il s'cria: Mon Pre, s'il est possible, que ce calice passe loin de moi (1)! Combien fut grande l'angoisse dont, pour diverses causes, est inonde en ce moment l'me du Rdempteur! Les gouttes de sueur de sang qui sortent de tout son corps et se rpandent jusqu' terre, nous le disent assez. Seigneur Jsus, Dominateur suprme, d'o vient cette affliction si profonde de votre me? Pourquoi cette supplication 1 Mat., 26. Luc., 22. 553 si pleine d'anxit? Est-ce que le sacrifice offert par vous votre Pre ne fut point le sacrifice d'une volont parfaite? Mais, je le vois, vous voulez nous montrer d'une manire infaillible qu'en vous se trouve la vraie nature de notre mortalit, et affermir notre esprit dans la foi; vous voulez qu'au milieu des preuves de la tribulation, notre coeur s'lve vers l'esprance et que l'aiguillon de notre amour pour vous devienne plus pressant. C'est pour cela que vous manifestez, par des marques videntes en votre personne, l'infirmit naturelle de la chair, et aussi pour nous apprendre que vous avez port rellement nos douleurs et que vous n'avez point t abreuv de l'amertume des souffrances sans en ressentir vivement la peine.

1.20

XIX. JESUS ENVIRONNE DE LA FOULE QUI S'AVANCE POUR LE PRENDRE.

(1) Que l'esprit de Jsus ait t empress accepter sa Passion, c'est ce qu'il montra avec vidence, lorsque, la troupe des hommes altrs de son sang s'avanant conduite par le tratre, avec des flambeaux, des lanternes et des armes, et cherchant s'emparer de sa personne, il vint. lui-mme sa rencontre, se fit connatre et s'offrit elle. Et, afin que notre prsomption connt bien qu'elle ne pouvait rien contre lui qu'autant qu'il voulait bien le permettre lui-mme, il renversa contre terre, d'une seule parole de sa. vertu toute-puissante, ces satellites d'iniquit. Mais en ce moment-l mme sa colre ne fut. point un obstacle sa misricorde, 1 Joan., 18. Mat., 26. Marc., 14. Luc., 22. 553

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et sa charit, pousse jusqu' la folie, ne cessa point de rpandre la douce rose de sa tendresse. Il gurit, par le contact. de sa main, la blessure faite par sou disciple l'oreille d'un serviteur effront, et il empcha le zle de son dfenseur de se faire sentir ceux qui s'emparaient de sa personne. Maudite soit la fureur de ces hommes, car elle alla, jusqu' l'endurcissement, alors qu'elle ne put tre comprime ni par le miracle de la Majest divine, ni par le bienfait de sa charit!

1.21

XX. JSUS ENCHAN.

Enfin, qui peut entendre, sans potasser des gmissements, comment cette heure ces satellites barbares jetrent leurs mains homicides sur le Roi de gloire, et comment, liant les mains innocentes du doux Jsus, de cet Agneau plein de mansutude, ils le ramenrent injurieusement comme un voleur qu'on conduit au supplice, sans qu'il profrt la moindre plainte? Quel glaive de douleur transpera le coeur des Aptres, lorsqu'ils virent, leur Matre et Seigneur bienaim trahi par un dentre eux, conduit pour tre livr la mort, les mains lies derrire le dos, connue un malfaiteur; lorsqu'ils apprirent que cet impie Judas, touch de repentir, fui. rempli dune telle amertume qu'il se donna lui-mme la mort afin d'en finir avec la vie. Malheur cependant cet homme! il ne revint pas, en agissant ainsi, la source de la misricorde conduit par l'esprance du pardon; mais, effray par la grandeur norme de son crime, il succomba au dsespoir. 554 1.22 XXI. JESUS MECONNU DE SES PROCHES.

(1) Enfin, le Pasteur tant pris, les brebis furent disperses, et, voyant leur Matre arrt, les Disciples prirent la fuite. Pierre cependant, comme le plus fidle, le suivit de loin jusqu' la cour du Prince des Prtres, o, la voix d'une servante, il assura et rpta jusqu' trois fois, avec serment, qu'il ne le connaissait pas. Mais le coq ayant chant, le tendre Jsus fixa sur ce disciple bien-aim un regard de compassion et de misricorde. Rappel ainsi lui-mme, Pierre sortit dehors et pleura amrement. Oh! qui que vous soyez, vous qui, la voix d'une faible servante, je veux dire la voix de votre chair, avez reni effrontment, par votre volont ou vos actes, Jsus-Christ immol pour vous; qui que vous soyez, en vous rappelant la Passion de votre trs-doux Matre, sortez dehors avec Pierre et pleurez sur vous-mme avec une amertume sans limites, afin que celui qui a abaiss ses regards sur les larmes de son Aptre, daigne aussi vous regarder. Enivrezvous de l'absynthe d'une double amertume: de componction, pour vous, et de compassion, pour Jsus-Christ, afin que, purifi avec Pierre de la tache de votre crime, vous puissiez avec lui tre rempli de l'Esprit de saintet.

1.23

XXII. JESUS LES YEUX VOILES.

Jsus-Christ, notre Pontife suprme, ayant t prsent au conseil des Prtres qui ne mditaient que l'iniquit, et ayant confess la vrit, c'est--dire qu'il 1 Luc., 22. 555 tait vraiment le Fils de Dieu, on le jugea digne de mort comme un blasphmateur, et on lui fit endurer des opprobres sans nombre. Ce visage vnrable aux hommes, dsirable aux Anges, ce visage qui remplit tous les cieux d'allgresse, est souill de crachats par ces bouches coupables, meurtri par ces mains impies et sacrilges, et couvert d'un voile par drision. Le Seigneur de toute crature est soufflet comme un esclave mprisable, alors qu'il se contente de reprendre avec douceur et bnignit, d'un air calme et d'un ton peu lev, un des serviteurs du grand prtre qui le frappait, alors qu'il se borne lui dire (1): Si j'ai mal parl, montrez ce que j'ai dit de mal: si, au contraire, j'ai bien parl, pourquoi me frappez-vous? O vrai! doux et pieux Jsus! quelle me dvoue votre amour peut, en voyant et en coutant ces choses, retenir ses larmes et cacher la douleur profonde qu'elle ressent?

1.24

XXIII. JESUS LIVRE A PILATE.

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L'impit vraiment horrible cries Juifs ne put se rassasier par des injures aussi rvoltantes; mais, en proie une rage froce, elle offrit un juge infme, comme un chien furieux, l'me du juste dvorer. En effet les Princes des Prtres conduisirent Jsus enchan devant Pilate, lui demandant qu'il condamnt au supplice de la croix celui dont il ignorait entirement le crime (2): Pour Jsus, semblable l'agneau sous le ciseau de celui qui le tond, il se tenait devant 1 Joan., 18. 2 Ps. 53. 556 le juge, calme et dans le silence, tandis que ces fourbes et ces impies objectaient des crimes invents, poussaient des cris tumultueux pour que l'Auteur de la vie ft livr la mort et que la vie ft accorde un voleur homicide et sditieux, prfrant ainsi, avec autant de folie que d'impit, le loup l'agneau, la mort la vie, les tnbres la lumire. Doux Jsus! qui sera assez dur pour entendre de ses oreilles ou rappeler en son esprit, sans gmir et se lamenter profondment, ces cris horribles: Enlevez-le, enlevez-le, crucifiez-le?

1.25

XXIV. JESUS CONDAMNE A MORT.

Pilate n'ignorait pas que la nation juive s'tait souleve contre Jsus, non par zle pour la justice, mais par envie, puisqu'il assurait publiquement qu'il ne pouvait trouver en lui la cause la plus faible de mort. Cependant,vaincu par une crainte humaine, il abreuva l'huile du Sauveur d'amertume et soumit notre trs-tendre Roi au jugement d'un tyran cruel, au jugement d'Hrode. Aprs qu'Hrode l'eut tourn en drision et renvoy Pilate, celui-ci, par un commandement barbare, ordonna qu'il se tnt nu en prsence de ses ennemis, afin que des bourreaux sans piti dchirassent par la flagellation sa chair virginale et dlicate, et lui infligeassent sans retenue plaies sur plaies, blessures sur blessures. Le sang prcieux de cet innocent et trs-aimable jeune homme coule longs flots sur ses flancs sacrs sans qu'aucun crime puisse tre reconnu eu lui. Et toi, homme perdu, toi, la cause 557 de toute cette honte, de toutes ces meurtrissures, comment ne te rpands-tu pas en larmes inpuisables? Voil que l'Agneau plein d'innocence a voulu, afin de te soustraire la sentence dune juste condamnation, tre condamn par un jugement inique (1). Voil qu'il a pay pour toi ce qu'il n'avait point ravi; et toi, me mchante et impie, tu ne satisfais point la dette de la reconnaissance par la ferveur de ta dvotion, et tu n'as pour lui aucun sentiment de compassion.

1.26

XXV. JESUS MEPRISE DE TOUS.

Aprs que Pilate eut prononc qu'il accordait aux impies l'accomplissement de leurs voeux, il sembla ces soldats sacrilges quo ce serait peu de chose de crucifier le Sauveur, si auparavant ils n'abreuvaient son me de toutes leurs moqueries La cohorte entire s'tant donc runie dans le prtoire, ils le dpouillrent de ses vtements, le revtirent d'une robe d'carlate, tendirent sur ses paules un manteau de pourpre, et, plaant sur sa tte une couronne d'pines et en sa main droite un roseau, ils flchirent par drision le genou devant lui, le meurtrirent de soufflets, le couvrirent de crachats et frapprent avec le roseau sa tte vnrable. Considre maintenant, orgueil du coeur humain, toi qui fuis les opprobres et soupires aprs les honneurs, considre quel est celui qui s'avance, ayant une ressemblance de roi, et nanmoins couvert de confusion, comme le dernier des esclaves! C'est 1 Ps. 68. Mat., 27. 558 ton Roi, c'est ton Dieu qui vient d'tre trait comme un lpreux, comme le plus mprisable des hommes, afin de t'arracher la confusion ternelle, afin de gurir la maladie de ton orgueil (1). Malheur donc une fois, malheur deux fois ceux qui, aprs un exemple si clatant d'humilit, se laisseront lever par l'orgueil et rendront ainsi de nouveau l'objet de leurs mpris le Fils de Dieu, ce Fils de Dieu d'autant plus digne de recevoir des hommes tout honneur, quo pour eux il s'est soumis tout ce qu'il y a de plus rvoltant!

1.27

XXVI. JESUS ATTACHE A LA CROIX.

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Enfin les impies se sont rassasis des opprobres du Roi de toute mansutude; on le couvre de ses vtements pour l'en dpouiller bientt encore; on le conduit au Calvaire, et il porte lui-mme sa croix L, on lui te de nouveau ses vtements et on ne lui laisse autour du corps qu'un linge misrable; on le jette cruellement sur l'arbre de la croix, on l'y tend, on tire ses membres avec violence, on les allonge de ct et d'autre comme on ferait d'une peau, on le perce de clous aigus, et ses mains et ses pieds tant ainsi fixs la croix et dchirs de la manire la plus cruelle on s'empare de ses vtements, on se les partage, et sa tunique sans couture devient par le sort la possession d'un de ses bourreaux. Vois maintenant, mon me, comme le Dieu bni sur toute chose est plong tout entier, depuis l'extrmit des pieds jusqu' la tte, dans les eaux de la 1 Ps. 53. 2. Joan., 19. 559 tribulation. Vois comment, pour te soustraire de semblables tourments, les torrents de la douleur ont envahi son me (1). Il est couronn d'pines et on le contraint courber ses paules sous le fardeau de sa croix et porter lui-mme son ignominie. Il est conduit au lieu de son supplice, et l on lui enlve ses vtements, afin que, les blessures et les plaies rpandues par tout son corps par les coups de la flagellation venant s'ouvrir de nouveau, il paraisse semblable un lpreux; ensuite il est perc de clous, afin que tu puisses bien reconnatre que pour te gurir, ton bien-aim a vraiment reu blessure sur blessure. Ah! qui nie donnera que ma prire soit exauce et que Dieu m'accorde ce que j'attends de lui? Je serais alors transperc en mon me et en ma chair et je serais attach au gibet de la croix avec mon bien-aim.

1.28

XXVII. JESUS ASSOCIE AUX VOLEURS.

Afin d'accrotre la confusion, l'ignominie, le dshonneur et le tourment de l'innocent Agneau, on le crucifie au lieu mme o l'on excutait les sclrats en un jour solennel, l'heure de midi, au milieu de voleurs, en prsence de ses amis baigns de larmes et de ses ennemis qui l'insultent, comme s'il et t donn en spectacle. Ceux qui passaient branlaient la tte en signe de mpris; ceux qui l'entouraient l'accablaient d'injures, en disant qu'il avait sauv les autres et que maintenant hie pouvait se sauver lui-mme (2). L'un des voleurs ne s'abstint mme pas de prendre part ces drisions, alors que cet Agneau plein de douceur priait, 1 Ps. 68, 2 Mat., 27. 560 avec une tendresse ineffable, son Pre en faveur de ceux qui le crucifiaient et se moquaient de lui, alors qu'il promettait, avec une charit si librale, le Paradis l'autre voleur qui confessait. son crime et en demandait le pardon. O parole toute de douceur et de pardon: Mon Pre, pardonnez-leur! O parole toute d'amour et de grce: Aujourd'hui vous serez. arec moi dans le Paradis (1). O mon me, respire maintenant dans l'esprance du pardon, quelque coupable que tu puisses tre, pourvu cependant que tu ne regardes pas comme indigne de toi de marcher sur les traces du Seigneur ton Dieu souffrant pour toi. Dans tous ses tourments, il n'a pas ouvert une fois la bouche pour exprimer, mme avec douceur, un seul mot de plainte, d'accusation, de menace ou de maldiction contre ces chiens furieux et maudits. Au contraire, il a rpandu sur ses ennemis une parole de bndiction toute nouvelle, telle qu'on ne l'avait jamais entendue depuis l'origine du monde. Dis-lui donc avec une confiance sans limites: (2) Ayez piti de moi, mon Dieu, ayez piti de moi, parce que mon rime amis sa confiance en vous. Et peut-tre qu' l'heure de la mort tu mriteras d'entendre, comme le larron suppliant: Aujourd'hui tu seras avec moi dans le Paradis.

1.29

XXVIII. JESUS ABREUVE DE FIEL ET DE VINAIGRE.

(3) Ensuite Jsus, sachant que tout tait consomm, s'cria, afin que l'criture ft accomplie: J'ai soif. 1 Luc., 23. 2 Ps. 56. 3 Joan., 19. 561 Et aussitt, au tmoignage de Jean qui tait prsent, on lui offrit une ponge imprgne d'un breuvage de fiel et de vinaigre. Alors il dit: Tout est consomm! comme s'il et voulu indiquer que la plnitude de sa Passion trs-amre se

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trouvait accomplie par ce breuvage de fiel et de vinaigre. En effet, comme c'tait en mangeant d'un fruit agrable et dfendu qu'Adam s'tait constitu prvaricateur et cause de la ruine de tout le genre humain, il tait convenable et opportun de chercher dans une voie contraire le remde de notre salut. Alors que dans chacun des membres du Sauveur les traits des tourments les plus aigus se multipliaient pour augmenter sa peine et que leur fureur puisait son esprit, il tait convenable, dis-je, que la partie du corps qui sert d'instrument la parole et la nourriture, rie demeurt pas sans souffrance, et qu'en notre mdecin se vrifit cette parole du Prophte: Il m'a rempli d'amertume, il m'a enivr d'absinthe (1). il fallait aussi qu'en la Vierge glorieuse, sa Mre trs-douce et trsaimante, cette autre parole ret son accomplissement: Il m'a plonge dans la dsolation, il m'a accable de chagrin durant tout le jour. Quelle langue pourra dire, quelle intelligence pourra comprendre, Vierge bienheureuse, tout le poids de vos dsolations? Vous tes spectatrice de tout ce que nous venons de dire, vous y participez sans rserve, et cette chair bnie et trs-sainte que vous avez conue avec tant de puret, soigne avec tant de tendresse, nourrie de votre lait, repose sur 1 Thren., 3. Thren., 3. 562 votre sein, si frquemment couverte de vos baisers, contemple de vos regards, maintenant vous la voyez mise en lambeaux par les fouets, dchire par les pines, frappe avec le roseau, meurtrie par les soufflets et coups de poings, perce de clous, attache et pendante au gibet de la croix par de cruelles blessures, rassasie d'opprobres, et enfin, abreuve de fiel et de vinaigre. Et cette me trs-divine, vous l'avez considre aussi des yeux de l'esprit, vous l'avez vue remplie du fiel de toute amertume, frmissante au-dedans d'elle-mme, tremblante, accable d'ennui, agonisante, pleine d'anxit et de trouble, en proie la tristesse la plus profonde, la douleur la plus acerbe, soit par le sentiment trs-vif des souffrances corporelles, soit par son zle ardent pour l'honneur ravi Dieu par le pch, soit par la tendresse de sa piti envers les malheureux qui le faisaient mourir, soit par sa compassion envers vous, sa trs-douce Mre, compassion qui avait pntr, comme un glaive, le plus intime de son coeur, alors qu'il vous voyait prsente sous ses yeux, qu'il abaissait sur vous des regards si tendres, et vous disait avec tant d'amour: Femme, voil votre Fils (1), afin de consoler votre me qu'il savait bien transperce du glaive de sa Passion avec plus de rigueur que si vous l'eussiez endure dans votre propre corps.

1.30

XXIX. JESUS SOLEIL OBSCURCI PAR LA MORT.

Enfin, l'Agneau d'innocence, le vrai soleil de justice, avant t suspendu la croix l'espace de trois 1 Joan., 19. 563 heures, et pendant ce temps le soleil qui nous claire, pour tmoigner sa piti envers son Crateur, ayant voil les rayons de sa lumire, dj tout tant consomm, la neuvime heure, la source mme de la vie se desscha; car Jsus, Dieu et homme, ayant pouss un grand cri et vers des larmes en signe de sa vive compassion et aussi pour faire connatre la puissance de sa divinit, expira en remettant son me entre les mains de son Pre (1). A ce moment le voile du temple se dchira depuis le haut jusqu'en bas, la terre trembla, les rochers se fendirent et les tombeaux furent ouverts. Alors, le Centurion lui-mme reconnut que Jsus-Christ tait le vrai Dieu, et ceux qui s'taient assembls pour insulter au spectacle de ses souffrances, s'en retournrent en se frappant la poitrine. Ce fut alors que le plus beau des enfants des hommes, fermant ses yeux la lumire, laissant la pleur se rpandre sur ses traits, apparut sans beaut pour notre salut, et devint un holocauste d'odeur trs-suave offert la gloire de son Pre afin de dtourner sa colre de dessus nous. Abaissez donc, Seigneur, Pre trs-saint, vos regards des profondeurs de votre sanctuaire et des hauteurs de votre cleste demeure; abaissez-les, dis-je, sur la face de votre Christ. Considrez cette hostie trs-sainte que vous offre notre grand Pontife pour nos pchs, et laissez-vous toucher de misricorde pour pardonner l'iniquit de votre peuple. Et toi, homme ainsi rachet, considre quel est 1 Hebr., 5. Mat., 27. Ps. 44. 564 celui qui est attach pour toi la croix, quels sont ses titres, quelle est sa grandeur, lui dont la mort rend la vie aux morts, lui dont le trpas plonge dans le deuil le ciel et la terre, et fait fendre les rochers les plus durs, comme s'ils cdaient aux impressions d'une compassion toute naturelle. O coeur de l'homme! ta duret surpasse la duret des pierres si, au souvenir d'un tel sacrifice, tu n'es point frapp de terreur, si tu ne te dchires point. sous l'effort de ta douleur, si tu ne t'amollis point sous l'action de la pit.
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1.31

XXX. JESUS PERCE D'UN COUP DE LANCE.

Or, afin que l'glise ft forme du ct de Jsus-Christ endormi sur la croix, afin aussi que l'criture ft accomplie, qui a dit: Ils verront celui qu'ils ont perc (1), il arriva, par une disposition divine, qu'un des soldats ouvrit son ct sacr en le perant de sa lance. Alors, le sang du Sauveur coula ml d'eau; et ainsi fut vers le prix de notre salut, prix qui, venant s'chapper du secret de son coeur comme d'une source, donna aux sacrements de l'glise la vertu de confrer la vie de la grce, et devint pour ceux qui vivent en Jsus-Christ, un breuvage d'eau vive qui rejaillit jusque dans la vie ternelle. C'est maintenant que la lance de Sal, guide par la perfidie d'un peuple rprouv, du peuple juif, a port un coup inutile la muraille et que, par la misricorde cleste, elle a fait une ouverture dans le creux de la pierre, un enfoncement dans cette 1 Zach., 12. Joan., 19. 2 I Reg., 18. 565 mme muraille, pour y former la demeure de la colombe (1). Levez-vous donc, me amie de Jsus-Christ! et, comme la colombe, btissez votre retraite l'endroit le plus profond de l'ouverture; fixez l votre demeure, comme le passereau (2), et ne cessez point de garder une vigilance parfaite; comme la tourterelle, cachez-y les fruits de votre chaste amour, et approchez votre bouche de ce canal sacr, afin d'y puiser les eaux qui s'panchent des fontaines du Sauveur (3). C'est l, en effet, que se trouve la fontaine qui jaillit du milieu du Paradis, se divise en quatre branches, se rpand sur les coeurs pieux, arrose et fconde la terre entire (4).

1.32

XXXI. JESUS ARROSE DE SON SANG.

Le Seigneur Jsus fut tout couvert de son propre sang, d'abord par la sueur du jardin des Olives, ensuite par la flagellation, le couronnement d'pines, les clous, et enfin par la lance; et, en ces diverses circonstances, il le rpandit sans rserve, afin qu'auprs de Dieu nous eussions une rdemption abondante. Sa robe de pontife en fut toute teinte, son vtement apparut vritablement rouge et ses habits ressemblrent aux habits de ceux qui foulent le pressoir (5). Ainsi le vrai Joseph ayant t jet dans la vieille citerne, sa tunique fut trempe dans le sang du bouc, car il avait une chair semblable une chair de pch, et elle fut envoye son Pre, afin qu'il la 1 Cant., 2 2 Ps. 83. 3 Ps. 12. 4 Genes., 2. 5 Ps. 63. 566 reconnt et qu'il abaisst sur elle un regard de complaisance (1). Reconnaissez donc, Pre trs-clment! la tunique de Joseph, votre fils bien-aim. Pareille une bte froce, t'envie de ses frres selon la chair l'a dvor, leur fureur a foul aux pieds son vtement et elle en a souill la beaut des dernires gouttes de son sang; car elle l'a abandonn couvert de cinq plaies lamentables. C'est l, Seigneur, le vtement que votre enfant innocent a laiss de grand coeur entre les mains de la prostitue gyptienne (2), c'est--dire de la Synagogue, aimant mieux descendre dpouill du manteau de sa chair dans la prison de la mort, que de chercher une gloire terrestre en acquiesant aux voeux d'un peuple adultre. Car laissant de ct le bonheur dont il et pu jouir, il souffrit la mort de la croix et mprisa la confusion qui y tait attache. Et vous aussi, trs-misricordieuse Souveraine, abaissez vos regards sur ce vtement trs-saint de votre Fils bien-aim; c'est vous qui l'avez tissu de votre chair immacule et de votre sein virginal sous l'action de l'Esprit-Saint. Nous nous rfugions en la socit de ce cher Fils, auprs de vous; demandez pardon en notre faveur, afin que nous soyons trouvs dignes d'tre soustraits la colre venir.

1.33

XXXII. JESUS MIS DANS LE TOMBEAU.

(3) Le noble centurion Joseph d'Arimathie tant venu et ayant obtenu la permission de Pilate, dtacha, 1 Gen., 37. 2 Gen., 39. 3 Luc., 93.

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567 aid de Nicodme, le corps de Jsus de la croix, l'embauma avec des parfums prcieux, le mit dans un linceul et le plaa en un spulcre nouveau, qu'il avait fait creuser pour soi dans le rocher, en un jardin qui tait proche. Or, le Seigneur tant ainsi dpos dans le tombeau et des soldats placs la garde du spulcre, ces saintes et pieuses femmes qui l'avaient servi durant sa vie, dsireuses de lui prodiguer encore aprs sa mort les soins de leur active charit, s'en allrent acheter des aromates afin d'oindre le corps sacr de leur Sauveur. Parmi elles se trouvait Marie-Madeleine, emporte par une telle ardeur d'amour, presse par une telle tendresse de pit, attire par de tels liens de charit, qu'oubliant la faiblesse naturelle son sexe, elle ne pouvait tre dtourne de la visite du spulcre, ni par l'paisseur des tnbres, ni par la duret barbare des gardes. Bien plus, se tenant en dehors de ce tombeau et l'arrosant de ses larmes, elle demeurait l pendant que les disciples s'en retournaient. C'est qu'elle tait embrase du feu de la divine charit, c'est que le dsir qui la consumait tait tellement puissant, l'amour qui la blessait si violent, que rien ne lui tait doux, si ce n'est de pleurer, et qu'elle pouvait en ralit s'appliquer ces paroles du Prophte: Mes larmes me servent de nourriture le jour et la nuit, pendant que l'on me dit chaque instant: O est votre Dieu (1)? O bon Jsus! mon Dieu! accordez-moi, bien que j'en sois indigne et que je n'y aie droit en aucune Ps. 41. 568 manire, accordez-moi, puisque je n'ai point mrit d'tre en mon corps prsent vos souffrances, de ressentir, en les repassant en mon me, ces sentiments de compassion que votre Mre innocente et Madeleine, votre pnitente, ont prouvs pour vous au temps de votre Passion, Dieu crucifi et mort pour mon amour!

1.34

XXXIII. JESUS TRIOMPHANT DANS SA MORT.

Le combat de la Passion tant consomm, alors quo le Dragon sanguinaire, ce lion plein de rage, croyait avoir remport la victoire sur l'Agneau mis mort, la puissance de la Divinit brilla en ce mme Agneau par la descente de son me aux enfers, car notre Lion plein de courage, le Lion de la tribu de Juda se levant dans sa vertu contre le fort arm, lui arracha sa proie, brisa les portes de l'enfer, enchana le serpent, dpouilla les principauts et les puissances, et les amena hautement, comme en triomphe, aprs les avoir vaincues en lui-mme (1). C'est alors que Lviathan fut enlev avec un hameon (2) et que sa mchoire fut perce par le Christ, et que, pour s'tre empar sur le chef d'un droit qu'il n'avait pas, il perdit celui qu'il semblait possder sur le corps. C'est alors que le vrai Samson anantit, en mourant, l'arme des ennemis (3); alors que l'Agneau sans tache fit sortir, par le sang de son testament, d'un lac sans eau ceux qui y demeuraient captifs (4); alors que la lumire se leva sur ceux qui habitaient une rgion assise l'ombre de 1 Colos., 2. 2 Job., 40. 3 Judic., 16. 4 Zacli., 9. 569 la mort, et que la clart longtemps attendue d'une splendeur nouvelle brilla leurs yeux (1).

1.35

XXXIV. JSUS RESSUSCITANT BIENHEUREUX.

Le troisime jour, qui est le huitime et le premier dans l'ordre de la semaine, s'tant lev sur le repos sacr du Seigneur en son tombeau, la Vertu de Dieu, la Sagesse du Trs-Haut, Jsus-Christ, aprs avoir renvers l'auteur de la mort, vainquit la mort elle-mme et nous ouvrit l'entre de l'ternit en se ressuscitant lui-mme d'entre les morts par sa puissance divine, afin de nous faire connatre les voies de la vie. Alors eut lieu un grand tremblement de terre. L'Ange du Seigneur descendit du Ciel, vtu d'une robe blanche et portant en son visage l'clat de la foudre, et se montra caressant envers ceux qui taient bons, mais plein de svrit envers les impies (2). Aussi sa vue pouvanta les soldats effronts et fortifia les femmes tremblantes, qui le Seigneur se montra lui-mme aprs sa Rsurrection, parce que l'ardeur de leur vive dvotion les rendait dignes d'une telle faveur. Il se montra ensuite Pierre, aux Disciples allant Emmas, tous les Aptres, l'exception de Thomas, enfin Thomas lui-mme, auquel il offrit son corps toucher et qui s'cria avec. une vraie sincrit: Vous tes mon Seigneur et mon Dieu. Et pendant quarante jours, apparaissant diffrentes fois ses Disciples, mangeant et buvant avec eux, il fournit par ces apparitions des lumires notre foi, et leva

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1 Ps. 9. 2 Mat., 28. 570 par ses promesses nos curs vers l'esprance, afin de les embraser de son amour, aprs les avoir ainsi combls de ses dons clestes (1).

1.36

XXXV. JSUS SPLENDEUR SURMINENTE.

Assurment cette fleur brillante de la tige de Jess (2) qui a fleuri dans l'Incarnation et s'est fltrie dans la Passion, a repris son clat dans la Rsurrection pour tre le modle de toute beaut. En effet ce corps trs-glorieux, dou de subtilit et d'agilit, ce corps plein d'immortalit a t revtu d'une telle splendeur de lumire qu'il est vraiment plus brillant que le soleil, que c'est vraiment l'image de sa beaut que les corps bienheureux devront ressusciter. Le Sauveur lui-mme nous a dit en parlant de cette rsurrection: Alors les Justes brilleront comme le soleil dans le royaume de mon Pre(3). c'est--dire dans le royaume de l'ternelle batitude. Mais si le Juste doit briller comme le Soleil, de quel clat doit donc tre revtu le soleil de justice lui-mme? Il est tel qu'il l'emporte sur la beaut du soleil et de l'incomparable arme des toiles. Il est tel, dis-je, que, compar toute lumire, ce n'est pas sans raison qu'on l'appelle un clat surminent. heureux les yeux qui il a t donn de le contempler! Et vous aussi vous serez bienheureux s'il reste quelqu'un de votre race pour voir, tant intrieurement qu'extrieurement, cette splendeur, l'objet de tous nos dsirs (4). 1 Luc., 24. Joan., 20. 2 Ps. 11. 3 Mat., 13. 4 Tob., 13.

1.37

XXXV. JESUS PREPOSE A L'UNIVERS.

Or, le Seigneur apparaissant ses Disciples en Galile, leur assura que toute puissance lui avait t donne par son Pre, tant au ciel que sur la terre. C'est pour cela qu'il envoie ses Aptres prcher par le monde entier l'vangile toute crature, promettant le salut ceux qui croiraient, menaant de la damnation ceux qui ne croiraient pas. Le Seigneur coopre leur prdication et il la confirme par les prodiges qui l'accompagnent, afin qu'en la vertu du nom de Jsus-Christ ils commandent toute crature, toute infirmit, et qu'il devienne vident pour l'Univers entier, que le Fils du Pre glorieux, Jsus-Christ, comme un autre Joseph et un vrai Sauveur, est vivant et rgne non-seulement sur la terre d'gypte, mais encore en tous les lieux o s'tend la domination du Roi ternel. C'est de la prison de la mort et des profondeurs de l'abme qu'il a t tir pour tre plac la tte de l'empire du Dieu du Ciel; c'est aprs avoir dpos la chevelure de l'immortalit qu'il a chang le vtement de la chair contre la splendeur de l'immortalit; aprs avoir t arrach aux eaux de cette vie mortelle que, comme un vrai Mose, il a ananti l'empire de Pharaon, et qu'il a t tellement lev en dignit, qu' son nom tout genou flchit au ciel, sur la terre et dans les enfers (2).

1.38

XXXVII. JESUS, CHEF DE L'ARMEE BIENHEUREUSE.

Quarante jours s'tant couls depuis la Rsurrection du Seigneur, non sans qu'un grand mystre ft 1 Mat., 28. 2 Exod., 2. Philip., 2. 572 indiqu par cette priode, le quarantime, jour, le charitable Matre, aprs avoir mang avec ses Disciples, s'en alla sur la montagne des Oliviers. L, en leur prsence, il s'leva dans les cieux, les mains tendues, et une nue qui se forma l'ayant environn, il se cacha lui-mme aux regards des hommes. C'est ainsi que, montant travers l'espace, conduisant comme en triomphe une multitude innombrable de captifs, et ouvrant les portes du Ciel, il entra, montrant le chemin ceux qui le suivaient; qu'il introduisit les exils dans leur patrie, les fit concitoyens des Anges, habitants de la maison de Dieu. C'est en ce jour qu'il rpara les ruines des Anges, qu'il rendit au Pre ternel tout l'honneur qui lui avait t ravi, se montra vraiment triomphateur et prouva qu'il tait le Seigneur des armes (1).

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1.39

XXXVIII. JESUS ELEVE AU-DESSUS DES CIEUX.

Au milieu des cantiques des Anges et des tressaillements d'allgresse des saints, le Dieu Seigneur des Anges et des hommes s'leva au-dessus du ciel des cieux, vola sur l'aile des vents avec l'admirable agilit de sa puissance, et alla s'asseoir la droite du Pre, d'autant plus lev au-dessus des Anges que le nom qu'il a reu est plus excellent que le leur, et c'est l qu'il est sans cesse en prsence de ce Pre misricordieux, afin d'intercder en notre faveur. C'est un tel Pontife qu'il tait convenable que nous eussions, un Pontife saint, innocent, sans tache, spar des pcheurs 1 Act. 1. Ps. 67. 573 plus lev que les cieux, et qui, assis la droite de la Majest suprme, pourrait offrir aux regards de son Pre glorieux les traces des blessures qu'il a reues pour nous (1). O Seigneur, notre Pre! que toute langue vous rende grces cause de ce don innarrable de votre excessive et abondante charit, vous qui n'avez point pargn le Fils unique de votre coeur, mais l'avez livr pour nous tous la mort, afin de nous donner auprs de vous dans les Cieux un avocat aussi puissant et aussi fidle (2).

1.40

XXXIX. JESUS DONATEUR DU SAINT-ESPRIT.

Dj sept semaines s'taient passes depuis la Rsurrection. Or, le cinquantime jour, les Disciples tant assembls dans un mme lieu avec les saintes femmes et Marie, Mre de Jsus, on entendit tout--coup un grand bruit, comme d'un vent imptueux qui venait du ciel, et qui descendit sur ces cent vingt hommes runis en ce lieu. En mme temps, des langues de feu apparurent sur chacun d'eux, afin de montrer que la parole tait communique leurs havres, la lumire et l'intelligence leur coeur. Tous furent remplis du Saint-Esprit, et ils commencrent parler diverses langues, selon que le souille de ce mme Esprit le leur inspirait. Il leur enseigna toute vrit, les embrasa de toute charit, et les affermit dans toute vertu. Aussi, aids de sa grce, illumins de sa doctrine, fortifis par sa puissance, quoi1 Hebr., 1. Id., 7. 2 Rom., 8. 574 qu'ils ne fussent qu'en petit nombre et des hommes simples, par leurs discours enflamms, leurs exemples de saintet, leurs miracles tonnants, ils fondrent la sainte glise dans l'univers entier. Et cette glise purifie, illumine, rendue parfaite par la vertu de ce mme Esprit, est devenue pleine d'amabilit pour son poux et ses amis, cause de sa beaut clatante et de l'admirable varit de ses vtements, tandis que, pour Satan et ses anges, elle est terrible comme une arme range en bataille (1).

1.41

XL. JESUS SOURCE DE PARDON.

Or, en cette glise tablie dans tout l'univers par l'ineffable coopration de l'Esprit-Saint, distincte par ses mille varits, et une par l'union parfaite de ses membres, en cette glise prside Jsus-Christ, notre unique Pontife, comme un monarque suprme qui y dispense, avec un ordre admirable, ainsi que dans une ville toute cleste, les diffrents emplois, et y distribue les dons divers. C'est lui qui a mis en elle des aptres, des prophtes, des vanglistes, des pasteurs et des docteurs, afin que les uns et les autres travaillent la perfection des saints, l'dification du corps mystique de Jsus-Christ (2). C'est lui aussi qui, selon la grce de l'Esprit-Saint manifeste sous sept dons diffrents, a tabli sept sacrements, comme autant de remdes pour nos maladies, et a attach leur rception la grce sanctifiante et le pardon des pchs, lequel pardon ne s'obtient jamais qu'avec la foi et en l'unit de cette sainte Eglise, notre mre. 1 Act. 1. Cant. 6. 2 Ephes. 575 Mais, parce que c'est par le feu de la tribulation que nos pchs sont effacs, comme Dieu a expos Jsus-Christ, le chef de l'glise, aux flots de l'affliction, de mme, il permet que son corps, qui n'est autre que l'Eglise mme, soit en butte

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aux peines, afin de l'prouver et de la purifier de plus en plus. Ainsi, les Patriarches, les Prophtes, les Aptres, les Martyrs, les Confesseurs, les vierges et tous ceux, en un mot, qui se sont rendus agrables Dieu, n'ont gard leur fidlit qu'en passant par de nombreuses tribulations. Ainsi devront y passer tous les membres choisis de Jsus-Christ jusqu'au jour du jugement.

1.42

XLI. JSUS TMOIN VRIDIQUE.

Au jour du jugement venir, jour o Dieu prononcera sur les secrets des coeurs, le feu marchera devant la face du Juge suprme, les Anges seront envoys avec la trompette, les lus seront rassembls des quatre vents du ciel; tous ceux qui sont dans les tombeaux, ressusciteront par la vertu du commandement divin, et tous paratront devant ce tribunal o ils seront jugs. Alors seront illumines les profondeurs des tnbres, alors seront rvls les projets de tous les coeurs, alors seront ouverts les livres des consciences, alors sera manifest au grand jour ce livre lui-mme qu'on appelle le Livre de vie. Alors, en un moment et la fois, les secrets de tous les hommes seront montrs tous avec une telle lumire et une telle vidence, qu'en prsence du tmoignage de la vrit qui parlera en Jsus-Christ, en prsence 576 du tmoignage de la conscience qui lvera galement la voix, tout dsaveu deviendra rellement impossible, ainsi que toute dfense, toute excuse, tout subterfuge; il faudra que chacun reoive salon ses ouvres. Nous avons donc ici un motif imprieux d'agir en tout avec sagesse, puisque nous faisons toutes nos actions en prsence d'un Juge qui rien n'est cach.

1.43

XLII. JSUS JUGE IRRIT.

(1) Quand le signe du Fils tout-puissant de Dieu apparatra dans les nues, et que les vertus des cieux seront branles; quand les feux de tous les mondes concourront la fois l'embrasement total de l'univers; que les justes seront placs la droite et les impies la gauche, le Juge suprme de tous les hommes se montrera anim d'une telle colre contre les rprouvs, qu'ils crieront aux montagnes et aux rochers: Tombez sur nous, et drobez-nous aux regards de celui qui est assis sur le trne, la colre de l'Agneau (2). Eu effet, il prendra la justice pour cuirasse, et pour casque l'intgrit ale son jugement. Il aiguisera, comme une lance, sa colre inflexible, et tout lunivers combattra avec lui contre les insenss Alors, ceux qui se sont soulevs avec tant d'insolence contre l'Auteur de toutes choses, se verront, par un juste jugement de Dieu, en butte aux attaques de toutes les cratures. En haut apparatra le Juge irrit luimme; en bas, l'abme pouvantable et l'Enfer 1 Luc., 21. 2 Apoc., 6. 3 Sup., 5. 577 bant; droite, les pchs qui les accuseront; gauche, une multitude de dmons pour les entraner dans le gouffre; enfin, l'intrieur, la conscience qui fera sentir son remords dvorant. Ainsi environn, o pourra fuir le coupable? Assurment, il lui deviendra impossible de se cacher, et cependant, paratre au grand jour sera pour lui une chose intolrable. Si le juste est peine sauv, que deviendront les impies et les pcheurs (1)? Ah! Seigneur, n'entrez donc pas en jugement avec votre serviteur (2).

1.44

XLIII. JSUS VAINQUEUR MAGNIFIQUE.

La sentence qui condamne les rprouvs aux feux ternels tant porte, et tous les ennemis de Jsus-Christ lis comme un faisceau, la vertu toute-puissante de Dieu les livrera, tant en leur corps qu'en leur me, l'incessante voracit des flammes, en sorte que jamais ils ne se consumeront, qu'ils seront toujours en proie au feu, qu'ils endureront ternellement sa rigueur, et que la fume de leurs tourments s'lvera dans les sicles des sicles (3). C'est alors que la bte et les faux prophtes, et ceux qui avaient reu son image, seront jets dans un tang de soufre et de feu prpar pour le dmon et pour ses anges (4). C'est alors que les lus s'avanceront pour considrer ces cadavres sans vie, frapps non de la mort naturelle, mais de la mort du pch; alors que les justes laveront leurs mains dans le sang des pcheurs (5); alors

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1 Petr.,4. 2 Ps. 142. 3 Apoc., 14. 4 Apoc., 20. 5 Ps. 57. 578 que l'Agneau vraiment victorieux rduira ses ennemis lui servir de marche-pied (1); quand les impies, entrant dans les profondeurs de la terre, seront livrs la puissance du glaive et deviendront la proie des renards (2), c'est--dire des dmons qui les auront sduits par leurs ruses trompeuses.

1.45

XLIV. JSUS POUX GLORIEUX.

Enfin, la face du monde tant renouvele et rendue plus pure, la lumire de la lune sera comme la lumire du soleil, et celle du soleil sera sept fois plus grande; elle sera comme la lumire de sept jours ensemble. Alors Jrusalem, cette cit sainte qui tait descendue du ciel comme une pouse orne avec clat, se trouvant cette heure toute prpare pour les noces de l'Agneau et revtue d'un double vtement de gloire, sera conduite dans le palais du royaume cleste. Elle sera introduite dans ce sanctuaire glorieux, dans cette demeure inviolable, o elle s'unira l'Agneau divin d'une union si intime que l'poux et l'pouse deviendront un mme esprit. Jsus-Christ sera revtu de toute la beaut de ses lus, comme d'un vtement de couleurs diverses, qui le rendra brillant de tout clat et resplendissant de la magnificence de toute pierre prcieuse. Alors retentira ce doux cantique des noces de l'Agneau, et sur toutes les places de Jrusalem on chantera: Alleluia. Alors les vierges prudentes et prpares entreront aux noces avec l'poux, et, la porte tant ferme, elles se reposeront dans la beaut de la 1 Ps. 109. 2 Ps. 62. 579 paix, dans les tabernacles de la confiance et dans un repos d'une abondance inpuisable.

1.46

XLV, JESUS ROI FILS DE ROI.

Le royaume ternel de Dieu doit tre estim glorieux et plein de grandeur, d'aprs la haute lvation de celui qui y rgne; car ce n'est pas ici le roi qui emprunte son titre au royaume, c'est le royaume qui doit son origine son Roi. Ce roi est Celui qui porte crit sur son vtement et sur sa cuisse: Le Roi des rois, et le Seigneur des seigneurs (1). Sa puissance est ternelle et elle ne lui sera point ravie, et son royaume ne sera point dtruit. Tous les peuples, les tribus et les langues le serviront ternellement. Il est vraiment le Roi pacifique dont le ciel et la terre dsirent contempler la beaut. Oh! combien glorieux est le royaume d'un Roi si excellent! C'est l qu'avec lui rgnent tous les saints. Sa loi, c'est la vrit, c'est la paix, la charit, la vie, l'ternit. La multitude de ceux qui sont levs en ce royaume ne divise point son unit. La part qu'ils y obtiennent n'affaiblit point son intgrit; le nombre n'y porte point la confusion; l'ingalit n'y amne point le dsordre; un espace limit ne lui sert point d'enceinte; les vicissitudes y sont trangres, et le temps n'est point la mesure de ses annes.

1.47

XLVI. JESUS LE LIVRE SCELLE.

Pour que la gloire d'un royaume soit parfaite, non-seulement il faut une puissance admirable, mais encore 1 Apoc., 17. 580 une sagesse clatante; car alors les rnes du gouvernement ne sont point tenues selon le jugement d'une volont indtermine, mais selon les vives lumires des lois ternelles, lois manes des splendeurs de la sagesse infaillible. Or, cette sagesse est crite en Jsus-Christ, comme dans le livre de vie en qui Dieu le Pre a cach tous les trsors de la sagesse et de la science. Ainsi, comme Verbe incr, le Fils unique de Dieu est le livre mme de la sagesse; il est la lumire qui brille en l'esprit du Crateur suprme, lumire pleine de raisons vivantes et ternelles; comme Verbe inspir, il est la lumire qui illumine les intelligences angliques et bienheureuses; comme Verbe incarn, il est cette mme lumire qui claire les esprits dous de raison et unis la chair. De la sorte la sagesse de Dieu se montre en Jsus-

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Christ sous diffrentes formes. En lui elle se rpand par tout son royaume, et elle apparat comme en un miroir de splendeur qui reproduit la beaut de toutes les espces et l'clat de toutes les lumires, comme en un livre o toutes choses sont crites selon les desseins impntrables de Dieu. Oh! s'il m'tait donn de rencontrer un tel livre dont l'origine est ternelle, dont les caractres sont indlbiles, dont la contemplation est vraiment digne de nos dsirs, la doctrine facile, la science pleine de douceur, la profondeur insondable, les paroles innarrables, et o cependant le Verbe seul est toutes choses! En vrit, celui qui a trouv ce livre a trou la vie, et c'est dans le Seigneur lui-mme qu'il puise le salut. 581

1.48

XLVII. JESUS RAYON DE LUMIERE INEPUISABLE.

Or, en ce royaume ternel, toute grce excellente et tout don parfait descendent du Pre des lumires avec libralit et abondance, par celui qui est son rayon substantiel, Jsus-Christ (1). Car il est un et il possde tout pouvoir, et toujours immuable en lui-mme, il renouvelle toutes choses. Il est une effusion toute pure de la clart du ToutPuissant, voil pourquoi rien de souill ne saurait troubler l'ocan de ce rayon. Accourez donc cette source de la vie et de la lumire, accourez avec un dsir ardent, qui que vous soyez, me dvoue Dieu! Et criez-lui de toute la force de votre coeur: O ineffable beaut du Trs-Haut! O clart trs-pure de la lumire ternelle! Vie inpuisable qui vivifiez toute vie, lumire qui illuminez toute lumire, et conservez toujours dans une splendeur sans cesse persvrante les astres divers qui brillent devant le trne de votre Divinit depuis l'origine des temps! O fleuve ternel et inaccessible, fleuve plein de douceur, d'clat et de suavit, dont la source est cache aux yeux de tous les mortels, fleuve dont la profondeur est un abme, dont la hauteur est infinie, la largeur sans limites, la puret l'abri de toute tempte. C'est de l que sort ce fleuve qui verse une huile d'allgresse et rjouit la cit de Dieu; de l que sort ce torrent dont. la force est semblable celle du feu, ce torrent, dis-je, d'une volupt divine, qui remplit d'une ivresse de bonheur les habitants de la 1 Jac., 1. 582 patrie cleste et met dans leur bouche l'hymne d'une jubilation sans lin. Daignez donc nous oindre de cette huile sacre; daignez verser en nos coeurs desschs quelques gouttes de ce torrent dsirable, afin de calmer la soif qui les dvore. Nous aussi, nous vous chanterons des cantiques de louange; nous ferons retentir nos cris d'allgresse et les chants de notre joie, alors que nous saurons par exprience qu'en vous se trouve la source de la vie, et que c'est en votre lumire que nous verrons la lumire.

1.49

XLVIII. JESUS LA FIN DE NOS DESIRS.

Il est certain que la fin de tous nos dsirs, c'est la batitude, qui est un tat dont la perfection consiste en la runion de tous les biens (1). Or aucun n'arrive cet tat que par une transformation dernire en celui qui est la source et l'origine de tous les biens, tant naturels que gratuits, tant corporels que spirituels, tant passagers qu'ternels. C'est lui qui a dit de lui-mme: Je suis l'Alpha et l'Omga, le commencement et la fin (2). Parce que c'est par le Verbe uni la chair que bout est rpar, gouvern et conduit sa fin, et c'est pour cela qu'il est vraiment et proprement appel Jsus. En effet aucun autre nom sous le ciel n'a t donn aux hommes, par lequel nous devions tre sacrs (3). C'est donc vers vous, dsir Jsus! que je me porterai, comme vers la fin de toute chose, en croyant et en esprant en vous, en vous aimant de tout mon coeur, de tout mon esprit, de toute mon me 1 Boet., de consid. Philosop., lib. 3. 2 Apoc., 2. 3 Act., 4. 583 et de toutes mes forces. Vous seul me suffisez, vous seul apportez le salut ceux qui cherchent et qui aiment votre nom, vous seul tes plein de bont et de suavit pour eux. Vous tes le Rdempteur de ceux qui prissent, le Sauveur de ceux qui sont rachets, l'esprance des exils, la force de ceux qui sont dans la peine, le secours des opprims, la douce consolation des coeurs en proie la douleur; vous tes la couronne et la gloire suprme de ceux qui triomphent, l'unique rcompense et la joie des habitants de la sainte patrie, le Fils glorieux du Dieu trs-haut, le fruit sublime du sein de la Vierge, la source abondante de toutes les grces. C'est de votre plnitude que nous avons tout reu (1).

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Nous prions donc le Pre de toute clmence, par vous, son Fils unique fait homme, crucifi et glorifi pour nous, nous le prions qu'il nous envoie de ses trsors l'Esprit de grce, afin qu'il se communique nous par ses sept dons, cet Esprit qui s'est repos sur vous dans toute sa plnitude; Esprit de sagesse, qui nous donnera du got pour l'arbre de vie, qui n'est autre que vous-mme, et pour ses fruits vivifiants; Esprit d'intelligence, qui illuminera les yeux de notre me; Esprit de conseil, qui nous fera marcher sur vos traces par de droits sentiers; Esprit de force, qui nous rendra puissants vaincre les efforts de nos ennemis acharns contre nous; Esprit de science, qui nous remplira des vives lumires de votre sainte doctrine et nous fera discerner le bien d'avec le mal; Esprit de 1. Joan., 1. 584 pit, qui nous fera goter les douceurs de la paix; Esprit de crainte, qui, nous loignant de toute iniquit, nous affermira contre les dangers par un respect profond envers votre ternelle majest. C'est l ce crue vous voulez que nous demandions dans cette prire sacre que vous nous avez enseigne. Maintenant nous vous conjurons de nous l'accorder par votre croix et pour l'exaltation de votre trs-saint nom, qui soit, avec le Pre et le Saint-Esprit, tout honneur, toute gloire, toute action de grces, toute splendeur et toute puissance dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il. 585

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Sommario
1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 1.9 1.10 1.11 1.12 1.13 1.14 1.15 1.16 1.17 1.18 1.19 1.20 1.21 1.22 1.23 1.24 1.25 1.26 1.27 1.28 1.29 1.30 1.31 1.32 1.33 1.34 1.35 1.36 1.37 1.38 1.39 1.40 1.41 1.42 1.43 1.44 1.45 1.46 1.47 1.48 1.49 Prface. 1. Jsus engendr de Dieu. II. Jsus montr en figures. III. Jsus envoy du haut des Cieux. IV Jsus n de Marie. V Jsus semblable aux anciens Pres. VI. Jsus manifest aux trois Mages. VII. Jsus soumis aux lois. VIII. Jsus chass de son royaume. IX. Jsus baptis divinement. X. Jsus tent par le dmon. XI. Jsus admirable en ses miracles. XII. Jsus transfigur. VIII. Jsus pasteur plein de sollicitude. XIV. Jsus baign de larmes. XV.Jsus reconnu roi de l'univers. XVI. Jsus le pain de vie. XVII. Jsus vendu par trahison. XVIIII. Jsus prostern contre terre. XIX. Jsus environn de la foule qui s'avance pour le prendre. XX. Jsus enchan. XXI. Jsus mconnu de ses proches. XXII. Jsus les yeux voils. XXIII. Jsus livr Pilate. XXIV. Jsus condamn mort. XXV. Jsus mpris de tous. XXVI. Jsus attach la Croix. XXVII. Jsus associ aux voleurs. XXVIII. Jsus abreuv de fiel et de vinaigre. XXIX. Jsus soleil obscurci par la mort. XXX. Jsus perc d'un coup de lance. XXXI. Jsus arros de son sang. XXXII. Jsus mis dans le tombeau. XXXIII. Jsus triomphant dans sa mort. XXXIV. Jsus ressuscitant bienheureux. XXXV. Jsus splendeur surminente. XXXV. Jsus prpos l'Univers. XXXVII. Jsus, chef de l'arme bienheureuse. XXXVIII. Jsus lev au-dessus des Cieux. XXXIX. Jsus donateur du Saint-Esprit. XL. Jsus source de pardon. XLI. Jsus tmoin vridique. XLII. Jsus juge irrit. XLIII. Jsus vainqueur magnifique. XLIV. Jsus poux glorieux. XLV, Jsus Roi fils de Roi. XLVI. Jsus le livre scell. XLVII. Jsus rayon de lumire inpuisable. XLVIII. Jsus la fin de nos dsirs.
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