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Le Roi mage, par Pierre Des Champs

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Des Champs, Pierre. Le Roi mage, par Pierre Des Champs. 1902.

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LE ROI
CHAPITRE

MAGE
I

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DES

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LUMIRES

L'Attente.

Visiotis messianiques I

Le roi Balthazar tait trs vieux. Bien des annes s'taient coules depuis le temps o il avait parcourtes pays des Hbreux et des Aramens en suivant la trace lumineuse d'une toile sans nom. Mais de l'trange voyage et du guide arien il se souvenait tor jours. Il se souvenait (pi'un soir, comme il se tenait assis surlascptime terrasse de la tour u tages {Fig. /)qui domine Ur (i) et la grande plaine de Scnnaar,une clart nouvelle lui tait apparue dans les cieux. Et cette lueur semblait rapproche du sol; elle paraissait errer dans les basses rgions de l'air, oscillant comme une petite barque qui flotterait sur la grande mer avec un fanal son mt. Longtemps son regard inquiet s'tait empli
(i) Ur ou Our, le nom signifie lumire. C'eM aujourd'hui helr. i ioug

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de celle flamme,puis il avait cherch sur les tables de terre cuile o les anciens Mages ont not la marche

Fig.t.

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uns SUIT LI'.MIKIIKS. (I)

des plantes dans les douze demeures du firmament,


(t) Voir Krnvures. A In lin du volume l'explication dtaille de toutes les

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mais rien dans les calculs antiques ne se rapportait cet astre gar hors des orbites connues. Alors il avait appel un de ses serviteurs et l'avait envoy vers le Roi Melchior, Mage et souverain dans la contre d'Elam ; puis il avait fait partir un autre de ses hommes vers le Roi Gaspard qui commandait aux Kouschites tablis sur les bords del mer d Levant. Car il voulait savoir si d'autres yeux que les siens avaient observ cette lumire qui faisait pAlirles flambeaux du ciel et pourtant n'avait pas de nom, ou s'il tait le jouet de quelque illusion prpare pares dmons ri laJicieux qui se plaisent bouleverser les calculs des sages, Les serviteurs deux semaines aprs taient de retour apportant la rponse des Mages. Oui le Roi Melchior avait bien vu l'toile inattendue, mais il l'avait obser vc dans le signe du Scorpion, Gaspard le Roi noir l'avait vue plus anciennement encore quand elle passait devant VKpi de la Vierge. Puis l'un et l'autre avaient cess de la voir. Parla le Roi Ralthazar connut que l'toile tait en marche vers l'Occident et il envoyait ses amis de nouveaux messagers qui parlrent ainsi : Voici ce que dclare notre seigneur Prtre et Roi de la ville d'Ur au nouvelle marche vers les pays de Ghalde. L'toile dserts du couchant, il convient de la suivre; prparez donc vos chevaux et vos chameaux porteuittdetentes, car je vous dis que cette toile est un signe divin. Et quelques joursaprs les trois Mages s'taient runis Ur. Ils avaient passl toute une nuit au sommet de la tour sainte, sur la terrasse o s'lve le sanctuaire du Dieu Sa mas, et dans l'abme des. cieux pro*

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fonds il avaient contempl longuement. Ils avaient vu s'effacer l'clat des plantes devant cette flamme mystrieuse qui n'tait ni dans le ciel fixe, ni dans les cieux mobiles, mais semblait de plus en plus se rapprocher de la terre comme pour l'chauffer de ses rayons, et jetait des reflets d'or sur la plaine noye d'ombre, sur les maisons silencieuses, sur lesbranches des palmiers innombrables entre lesquels l'Euphrate large et paisible s'coule vers la mer. En cette longue inspection du ciel ils avaient reconnu dans l'toile le signe d'un Roi puissant qui bientt natrait dans une contre lointaine ; aussi quand parut le jour ils se mirent en route avec un grand cortge de serviteurs et d'animaux. Et l'toile pendant des jours et des nuits avait gliss doucement dans, les plaines clestes, guidant la caravane travers les solitudes o nul sentier n'tait trac. Dans la journe sa lueur paie semblait un flocon de neige tachant le ciel bleu, mais l'approche du soir l'clat grandissait, clairait la voie inconnue o Ton s'tait engag hors des routes habituelles ; puis a l'heure de la halte nocturne la flamme s'arrtait au dessus d'une source frache, et jusqu'au malin illuminait les vastes cieux,en s'abaissant peu peu vers le couchant, comme si elle eut suivi dans les profondeurs clestes quelque trace laisse l haut par le soleil disparu.

H Le Roi Balthazaraprs vingt annes se souvenait du

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dsert ainsi parcouru, et du jour o les vignes, les champs, les prairies avaient succd aux sables arides. Il se souvenait des villes dn pays de Bashan, du Jourdain travers au gu de Bthabara, de Jrusalem la ville sainte de Juda o le roi Hrode gouvernait au nom du peuple romain, et de Bethlem enfin, o dans la pauvret d'une table, tait apparu le nouve*n vers qui la belle flamme cleste avait conduit les Mages. Il songeait souvent toutes ces chose.,, et pensai/ que l'enfant royal malgr l'humilit de son avhchieht devait tre prt maintenant pour de hautes destines ; quand passaient les voyageurs qui viennent d'Eygpt et Damas et suivent la Valle d l'tuparMageddo phratc pour gagner la Perse ou l'Inde, il faisait venir" prs de lui les chefs des caravanes et leur demandait : Que fait donc le Roi des Juifs qui naquit a Bethlem? a-t-ii chass les soldats de Rome ? en quel lieu sa dernire victoire? Mais aucun des trangers ne connaissait les victoires de Jsus de Bethlem et personne n'avait compt ses soldats. Chaque nuit le vieux Mage interrogeait le ciel de son regard puissant, habitu suivre les astres sur les roules invisibles par lesquelles ils s'avancent jusqu'au poin to des bornes mystrieuses les arrtent, et marquent leur retour en arrire. L degrands vnements taient marqus par des conjonctions accomplies en dehors des poques fixes par les calculs; et plusieurs fois il vit mme dans le disque argent de. la lune des signes aussi clatants que ceux qui avaient annonc six sicles auparavant la ruine effroyable du royaume

cfAssur, Pensif, il attendait,

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11 connaissait tous les vnements accomplis sur la terre depuis des milliers d'annes ; et mditant sur les lois qui drivent de l'analogie des faits, il croyait y dcouvrir l'indice d'une marche lente, d'un insaisissable glissement de l'humanit vers un tat meilleur. Sous le choc des vagues humaines les frontires s'taient dchires bien des fois, les empires avaient chang de noms et do matres ; mais aux heures d'accalmie succdant l'orage, on avait pu retrouver plus large encore et plus fertile le domaine de la pense, comme si des ides avaient germ dans la rose sanglante des champs de carnage. Ainsi lui apparaissait un but mystrieux, trs iaut, trs noble, vers lequel le monde marcherait insolemment, pouss par la force brutale ; et dans son dsir dbuter l'avnement du Bien dfinitif, le Roi Mage souhaitait, comme une suprme preuve, d'effroyables batailles qui seraient les dernires, appelait la domination du dernier conqurant imposant jamais aux peuples muets de terreur, la justice et la paix.

III

Dos annes et des annes passrent encore. Le Ro Mage d'Ur en Chaldc devint accabl de vieillesse. Ses jambes puises le soutenaient peine, sa main tremblante ne pouvait plus tracer des chiffres sur les tables d'argile humide ; mais des serviteurs le portaient en haut de la Tour sacre, et l il regardait le ciel par

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les nuits limpides, y cherchant l'toile errante qui maintenant encore enchantait ses yeux ; il regardait l'horizon o l'Euphrate semblait natre en .des brumes trs lointaines du ct de Babylone ; et dans le ciel et sur le fleuve ce qu'il attendait encore, avec une esprance jamais lasse, c'tait un signe de victoire. Il attendait le roi Hbreu, le Bethlmite, qui dlivrerait le monde du joug de Rome, viendrait jusqu'au bord de la mer d'Elam rtablir l'empire chalden, rendrait son antique splendeur Babylone l'abandonne, et donnerait enfin la terre le pain de justice et le vin de flicit, dont toutes les lvres humaines ont souhait connatre la douceur. Un matin, dans les vapeurs lgres parses sur la plaine avant le lever du soleil, il avait vu bien loin s'agiter des ombres, qui ressemblaient l'norme fourmillement d'une arme en marche ; puis des taches plus nettes s'taient formes, semblables aux pointes aigus des lances, avec des reflets d'or et d'argenl comme la lumire en met aux plis des tendards. Et le Roi Mage avait senti bondir son coeur ; il s'tait dress tout droit au bord de la terrasse, tendant son regard et son Ame vers les vainqueurs qui approchaient. Mais tout coup le soleil ayant consum le lger rideau de brouillard, la vision s'tait vanouie, et l'arme victorieuse ne fut plus qu'une arme de roseaux frmissant au vent du matin, sur les bords dserts de l'Euphrate. Alors une larme amre avait coul sur sa barbe blanche tandis qu'il songeait ses yeux affaiblis, qui si longtemps avaient lu dans les solitudes clestescomme

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en un livre droul, mais maintenant le livraient aux illusions des jeux de la lumire, et bientt sous le voile ferm des paupires se rempliraient de l'ombre ternelle. Ce jour-l il se plaignit enftn de son grand ge et sentant le besoin d'un regard plus jeune pour aider sa vue fatigue, il fit appeler sa fille Our-Bella. (i) Vers la fin du jour elle monta la rampe incline, et parut pour la premire fois sur la septime terrasse de la Tour devant le sanctuaire de Samas.

IV

Our-Bella approchait de sa vingtime anne ; c'tait une princesse accomplie. La nature lui avait donn le brillant clat des fleurs panouies dans les jardins royaux ; mais l'tude et la rflexion l'avaient faite plus belle encore, en mettant dans son regard la flamme mystrieuse, signe des nobles penses. Et cette petite lueur, infiniment subtile et douce, attirait vers elle les regards humains, comme les ples clarts qui tombent des plus secrtes profondeurs du ciel, et dans cet loifcncmcnt o notre esprit se perd, semblent venir des Dieux eux-mmes. Quand elle marchait dans les rues d'Ur, les enfants tout coup leurs bruyants bats et interrompaient s'arrtaient en silence, devenus attentifs son doux regard, o peut-tre ils devinaient l'amour des petits. Pieu $el% (!) Qur*8el I Iwntyre <Ju.

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Les mres la saluaient d'un sourire, parce que dans ses yeux elles lisaient aussi la bont de son coeur. Et lorsqu'elle passait prs des vieillards, qui ont coutume de s'asseoir aux portes de la ville pour apprendre les nouvelles, ils se disaient entre eux : Est-ce donc que la source de toute vie, a lumire est vritablement puisque dans les yeux de cette jeune fille on voit distinctement briller une me toute pareille aux clarts clestes. Our-Bella tait trs savante ; elle avait appris de sa mre la danse et la musique, de son pre le calcul et l'astronomie. Sa mre Atossa tait une belle lillc de Mdie que des marchands avaient amene Ur, en mme temps que des toffes de laine tisses dans l'Inde et des tapis de Bactres. Elle tait douce et triste, et contait de belles histoires d'amour de sa province lointaine, dont elle regrettait toujours les coteaux doucement inclins, couverts de pchers et de poiriers qui jetaient au printemps leurs blancs ptales, comme une neige et comme un parfum. Peu peu un grand ennui lui tait venu de voir ternellement les longues plaines de Ghaldc, aux horizons perdus en des lignes indcises; et cette peine l'avait consume. Elle tait morte un soir, trs doucement, en rvant les yeux clos, ses vertes collines. Our-Bella connaissait aussi les rgles de la posie, et mme l'criture ; non seulement l'criture populaire o chaque caractre reprsente un son prononc, mais encore l'criture sacre o tout signe est le symbole d'une ide complte, et qui soustrait au re

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gard du vulgaire les vrits que les sages ont dcouvertes. Aux jours de ftes religieuses elle dansait devant les images des Dieux selon les rits anciens, la tte orne de cordelettes tresses ;(i) ou bien sur les terrasses des temples elle chantait dos hymnes et dclamait les merveilleux rcits des temps passs, (a) Elle chantaitl'his. toireduRoi Ghisoutros qui gouvernait la Chalde quand la terre fat engloutie par les eaux du dluge (3) et seul aveo ses enfants et ses serviteurs put chapper au dsastre en construisant un navire long de cinq stades, ou bien les aventures du hros Isclubar venu de conqute en conqute jusqu'en des contres si lointaines, qu'il se trouva un jour au bord du fleuve qui spare les humains des Immortels. Elle chantait aussi la desse Istarqui pour retrouver son divin fils ravi par la mort, descendit vivante au royaume souterrain et franchit les sept enceintes du pys des ombres, (/j) Our-Bella n'avait pas encore t admise pntrer dans le sanctuaire de Samas, bti sur fa septime terrasse de la Tour sacre, mais elle avait t successivement voue au culte des Dieux auxquels sont consacres les chambres des six premirs tages. Elle

(i) Hrodote l'explication

I 199 Cf. le cul-dclnmpe do co Chapitre qui en est donne la fin clU volume. et VKpope Sabjrtoniene.

pago 11, et

Le Dluge (9) F. Lenormant. Douniol 1873. page 35 (3) Rcit de Brose le Chaldcn (4) Textes assyriens, tablettes

(Paris.)

(IV S. av. J. C). du Muse Britannique.

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II

savait que ces Dieux rsident dans les six premires plantes et gouvernent les cercles lointains dans lesquels ces astres se meuvent; elle les honorait dvotement.

CHAPITRE

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Les Combats. Les Nombres. Les Pierreries,* Les Destines, Les Heures. Les Phases.- Les Saintes Images. Prires et parfums, -, I Elle avait t introduite d'abord dans la premire chambre consacre au Dieu Nbo. L on lui montra les cylindres d'argile o sont inscrites toutes les puissances des nombres, et les combinaisons raisonnes que les chiffres et les lignes peuvent produire. Dans cette tude qui dura bien des mois, elle apprit d'abord calculer sur des abaques avec des cailloux, puis s'appliqua successivement connatre ls trois branches de la science mathmatique qui sont : l cfilcul, la gomtrie et l'analyse. On lui montra comment le calcul considre trois espces de grandeurs: l'unit, l'infiniment petit, et l'infiniment grand ; comment on conoit l'infiniment petit en divisant un nombreet successivement les parliesdece iimbre* c^i*abitouW

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quantit de plus en plus petite indfiniment sans qu'elle puisse jamais arriver zro ; el comment par l'opration inverse on peut chercher l'infiniment grand sans pouvoir jamais en trouver la limite, car il n'y a que des nombres finis, mais les sries sont infinies. Toutes les oeuvresdes plus savants mathmaticiens taient soigneusement conserves dans ce sanctuaire. Et c'taient les traits de Pythagore contenant ses recherches sur les nombres premiers et sur les nombres harmoniques, ceux de Thaes le Phnicien qui avait su calculer la hauteur des pyramides d'Egypte en mesurant leur ombre et plus tard enseigna Milet en Ionio, ceux d'Eratosthne o se trouve la mthode pour dterminer dans les lignes les moyennes proportio**o1!es. Dans la gomtrie elle retrouva encore celte division ternaire que la nature nous prsente partout o on l'tudi. Car la gomtrie considre trois sortes do figures : les lignes, les surfaces, les volumes; et dans ces derniers trois dimensions : longueur, largeur, hauteur. Our-Bella sut qu'entre toutes les surfacesle triangle seul est irrductible, tandis que toutes les autres, mme limites par des courbes, peuvent lre conues comme une juxtaposition de plusieurs triangles et les corps , leur tour, peuvent tous tre dcomposs en pyramides triangulaires. L'enseignement lui tait ainsi donn de manire faire valoir le cOt philosophique des sciences, et la conduire peu peu dans ce domaine de la raison pure o les plus grands gnies accomplirent les dcouvertes dont les applications pratiques, ont t trou-

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calculateurs ves plus tard. Car tous les profonds furent en mme temps des philosophes, et c'est en cherchant les secrets de l'infini qu'ils ont trouv quelques une des lois de relations des choses entre elles. La fille du Mage eut entre les mains les Elments d'Euclide o la gomtrie est dveloppe en quinze livres, puis les Donnes et les Porismes. L tait la moelle de la science. L pour la premire fois la plus pure mthode d'induction avait enchan l'une l'autre les lois qui expriment les proprits des formes. Ensuite elle dut mditer les thormes d'Archimde sur la sphre cl les cylindres, sur le rapport de la circonfrence au diamtre, sur le trac des spirales; et prpare ainsi elle aborda l'tude des huit livres d'Apr .V lonius de Pcrga sur les Sections coniques, lesque-.es selon le degr d'inclinaison des plans secteurs donnent toutes les orbites dcrites dans le ciel par les astres, et ramnent un principe unique des courbes trs diverses en apparence,comme l'ellipse, la parabole, l'hyperbole. Enfin dans l'analyse elle vit les chiffres se substituer aux figures et exprimer eux-mmes la direction des courbes par la mesure de leurs coordonnes. Elle vit traces par les prtres de Nbo, des sries de nombres disposs suivant des progressions arithmtiques et entre elles d'une fagomtriques se correspondant on qui permettait de simplifier les longues oprations des calculs astronomiques.(i)
des Logarithmes soit attribue John (i) Bien que l'invention Neper (XVII* S.), il est certain que les anciens ont connu et utilis la simplifiaction des calculs par la mme Mthode.

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On lui enseigna aussi le rle que jouent les nombres dans la Cration, dans la vie de l'univers et dans le dveloppement de la raison de l'homme. On lui apprit ainsi vnrer les nombres et les signes qui les reprsentent, en lui faisant comprendre qu'ils sont lapremire perfection d'immatrialit, et que par eux l'homme a pu s'lever la notion des vrits abstraites, puisque par eux en effet il peut se reprsenter des points, des lignes, des surfaces, des corps mme, indpendamment do toute solidit matrielle, et par eux enfin il peut entrevoir l'ide de l'infini dans une incommensurable srie d'units successives. On lui dit que les mathmatiques sont la seule branche des connaissances humaines par laquelle l'homme puisse arriver parfois la possession de l'absolue vrit ; car les proprits des formes gomtriques telles que le cercle, le triangle, conus comme parcelles d'une surface idale, abstraite, immatrielle, aussi bien que les fonctions des multiples et des sous-multiples d'un nombre, constituent des lois ncessaires, inluctables, indpendantes de toutes particularits de temps et de lieux. On peut supposer que le monde entier disparaisse ou n'ait jamais exist, mais on ne peut pas supposer un triangle dont les angles ajouts les uns aux autres no donneraient pas une somme totale de cent quatre vingts dgrs, ou bien, un cercle ayant des rayons ingaux. Or pour l'homme entour partout de choses contingentes, sujettes d'incessantes modifications dforme et d'aspect, la possession de quelques lois exactes, absolues, est un bienfait des Dieux ; c'est un guide

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l'univers ; et de telles do arriver l'intelligence pour lois sont la base de toutes les connaissances qu'il nous sera donn d'acqurir un jour,

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nfolONS.

En mme temps que la valeur positive et le sens philosophique des nombres, les prtres montrrent leur lve la signification symbolique des chiffres; ils lui apprirent que le Trois reprsente la cration toute entire; le Quatre l'univers sensible compos de ses lments \a terre, Veau, \efeu, et Yair, le Sept est la lumire et la musique, W Huit la justice. On lui montra sur les murailles des temples les noms des Dieux remplacs par des chiffres, suivant le rang qu'ils occupent dans les sphres clestes, et elle vit que la desse Istar doit tre honore sous l'indication du nombre Quinze; elle lut le chiffre Trente pour le nom du Dieu Ano et Cinquante pour celui de Bel, tandis que les Dmons au contraire (Fig. a) sont dsignspar des fractions de l'unit (i)
(i)\ neuve Lenorraant, 187$. (La magie chez le Chaldens.) Paris Maison2

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Dans le deuxime sanctuaire consacr Istar Desse de la Beaut, on lui parla de l'infini dveloppement de la vie dans l'univers, o rien n'cstdfinitif, o tout au contraire se meut, se transforme et prit seulement pour renatre sous un autre aspect ; car la destruction est une des formes de la vie. En des rcits allgoriques on lui fit comprendre la double puissance de la beaut plastique, qui est la fois le plaisir des yeux, et l'appt jet par les Dieux devant l'esprit do l'homme pour l'attirer vers les vrits divines, en lui faisant concevoir l'existence d'un monde suprieur o serait ralise la beaut complte et imprissable. .Dans cette, ebambre on lui montra les parures tincelants, les somptueux ornements que les prtres revtent, pour clbrer les mystres. Sous ses yeux furent tales les pierreries normes venues de l'Inde et de l'Ethiopie, les turquoises de Perse, les perles de l'Ile de Tylos. Dans les coffrets de bois de teck elle vit des joyaux merveilleux, diamants, ru. bis, topazes, le saphir, l'iris aux mille reflets, la pierre aventurine, l'opale d'Arabie dont les vives couleurs se dtachent sur un fond bleutre. Un coffret conte-, nait les agates de diverses teintes : calcdoines d'Egypte et de Syrie, cornalines, hliotropes, puis l'onyx et la sardoine. A part se trouvaient aussi les grenats, ceux de l'Oural et l'amaldine des Indes, et la pierre serpentine de Perspolis sur laquelle on ne doit graver que la ligure ds Dieux.

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On lui apprit que les pierres fines, prsents des Immortels, symboles do la puret des mes, sont filles de la lumire et du feu ; car on les trouve seulement dans les rgions calcines par les flammes souterraines qui dvoraient la terre aux premiers jours de la cration, tandis qu'on n'en a jamais dcouvert dans les terrains forms par le limon des eaux. Des influences vivifiantes parties des astres avaient agi sur la fournaise terrestre, el form des noyaux lumineux dont la condensation produisit les pierrerics.C'cst pourquoi aucune chaleur maintenant ne peut plus fondre le diamant, mais l'clat du soleil lo pntre si intimement, qu'il peut briller longtemps au fond d'une chambre obscure, si on l'y transporte encore tout imprgn des rayons solaires. C'est aussi pourquoi dans les chrysolithes on retrouve la fois l'azur profond du ciel et le disque argent de la lune, et pourquoi on voit distinctement briller une toile dans le prisme des saphirs paies. Our-Bella apprit donc connatre l'origine sacre des trois cent vingt-cinq espces de pierres prciouscs, et le pouvoir qu'elles ont sur l'esprit et le corps de l'homme. Car le saphir chasse les ides noires, le rubis calme les sens et rend la paix aux Ames que le souci tourmente, l'meraude apaise les battements prcipits du coeur, l'agate loigne le tonnerre, et la turquoise prserve des accidents pendant les voyages. Un collier de corail protge les enfants. Enfin tout lo monde sait que le vin bu dans une coupe d'amthyste n'enivre pas. Elle lut le livre que Zachtas, e magicien de Babylone a ddi au roi Mithrtdale,

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livre dans lequel on montre trs clairement l'influence des gemmes sur le destin des mortels, (i) Mais il n'est pas donn tout homme de savoir recourir ces protections mystrieuses, car la puissance des pierreries varie suivant la position que lo soleil occupe dans le Zodiaque. L'tude de ces rapports ent longue et difficile : Our-Bella dut l'approfondir.

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donn par les reut l'enseignement Lorsqu'elle prtres do la troisime chambre, place sous l'invocation du DicuNcrgal elle eut surmonter les rvoltes de sa douce nature. Nergal est le Dieu de la guerre. Dans son sanctuaire on lui lit lire les rcits terribles des batailles, tels que les rois vainqueurs les ont dicts aux scribes. Onlui montra sous les noms clatants des victoires, le compte des ttes, et des mains coupes, le dnombrement descaplifset desconvois d'exils, transAlors il lui semports auxlointainesfrontircs.(/*Y#.3) bla que des larmes ruisselaient sur les murs de brique, et qu'un immense gmissement s'chappait de l'antre sacr. Elle relisait avec horreur les hautains rciu des conqurants. Une inscription disait: Les cadavres jonchaient la, terre comme les feuilles des arbres, les harnais, les armes, trophes de ma victoire na(i) Pline dans son Histoire croyances. Chap. 3a, 3j, 38. naturelle a note toutes ces vieilles

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geaiont dans le sang do mes ennemis, comme dans une rivire; les chars de bataille avaient broy les corps. J'ai lev comme un signal des monceaux de

Fig.

3. CONVOI O'KXILKS.

cadavres mutils. (i) De semblables rcits taient rpts sur d'innombrables tablettes ; seuls changeaient les noms des vaincus, Quand elle demanda pourquoi tant de sang rpandu, les prtres de Ncrgal lui dirent seulement que de telles choses arrivent par la volont des Dieux.

IV

Dans le temple de la quatrime terrasse, consacr au Dieu Bel une lumire plus douce vint clairer son Ame ; elle sentit qu'en s'levant ainsi par les degrs successifs de l'tude elle approchait du jour o lui serait rvl le mystre de l'origine des choses. L on (0 Textescuniformes, J, Menant,Mift* Hachette,i883.p.aip, t<ffabfin*, Pftrfe

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lui apprit comment les Dieux qui habitent dans les sphres mobiles regardent sans cesse vers lo sjour des hommes et rglent leur avenir. C'est ainsi que ds ici-bas ils punissent et rcompensent, ils fondent et ruinent les empires dans un but que nous ignorons. Tout homme a donc sa destine crite d'avance et il ne peut en tre autrement, parce que toute action est toujours la consquence d'une action prcdente; la naissance et la mort n'chappent pas cette loi. Et les prtres ajoutaient que l'homme peut, il est vrai, accomplir librement un certain nombre d'actes secondaires, mais sans pouvoir changer la direction gnrale de sa vie. Car le nouveau-n n'est pas le point de dpart d'une nouvelle srie d'actes volontaires, mais il est lui-mme la rsultante des volonts de ceux qui lui ont donn le jour. Dans son corps et dans son me il y a des parcelles du corps et de l'me de son pre, et du pre de son pre. C'est pourquoi les actes de l'homme ne sont pas dtermins par ses seuls vouloirs, mais aussi par la longue influence des anctres ; leur voix teinte lui parle son insu, il l'coute inconsciemment, et quand il croit agir en maitre.souvent il n'a fait qu'obir et suivre un sentier invisible que les aeux avaient trac. Cependant livr cette destine qui l'entrane . l'homme doit s'efforcer de la modifier dans une certaine mesur. Il ne peut le faire qu'avec lo secours des Dieux et 11y a pour cela divers moyens : les uns sont en nous-mmes comme la mditation et la prire, les autres sont autour de nous dans la nature, la science s'efforce de les y dcouvrir.

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Our-Bella tudia donc les moyens de soulager les souffrances humaines, de les prvenir mme quand un avertissement cleste les a fait prvoir. C'est pourquoi elle apprit distinguer les cinq espces de figures qui peuvent tioubler notre esprit pendant le sommeil: le Songe M Vision ,X Oracle, le Rve et le Spectre. Elle apprit les interprter suivant les rgles tablies. Elle connut les plantes qui gurissent et celles qui consolent, la Mandragore qui endort la haine, (i)les Trfles quatre feuilles prsages de bonheur, et la fleur iVAncoUe nwx corolles d'n/.iu >le. Elle cueillit la Serpentaire pour gurir les blessures, les feuilles de Hue pour dissiper l'ivresse, le Souci qu'on met sur les tumeurs, la Mauve qui chasse les illusions. Elle s'exera noter les signes de l'criture cleste que l'on emploie pour crire des noms divins sur les talismans; elle traa des Penlacles,es Carrs magiques, et apprit connatre les signes reprsentatifsdes forces vitales, qui sont eux mmes dous de ces forces quand on les trace avec foi. Enfin elle tudia tous les moyens que les Mages avaient dcouverts pour apaiser les douleurs humaines et consoler les mes, (2) Une grande joie lui vint de se sentir en possession d'un pouvoir si bienfaisant ; aussi passait-elle souvent sur les places publiques o sont exposs les malades prs des fontaines. (3) Ds que ces misrables l'apercc(i)Cf. Gense XXX, 14 A 16. les prsages ont d'Assur-bani*pal t retrouves Ninlvc,

(a) Les rgles pour interprter sur les tablettes do la bibliothque (3) Hrodote 1.197,

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valent au milieu d'eux, ils cessaient de gmir ; car une grande paix tombait de ses yeux de jais et se posait sur les maudits, De sa main longue et transparente elle touchait les plaies en disant des mots sacrs et les plaies se fermaient. Sur la tte d'un convulsionnaire elle mit un jour sa riche ceinture alourdie de pierres prcieuses, et l'homme aussitt retrouva le repos.

Dans la cinquime chambre consacre au Dieu Ea elle tudia les diverses manires de mesurer le temps; on lui montra les instruments dont on se sert pour cet usage. A l'intrieur du sanctuaire taient les clepsydres qui laissent goutte goutte s'couler l'eau du vase,comme tombent les minutes dans l'abme des ans. Au dehors, des cadrans solaires donnaient la longueur des ombres et permettaient de noter le moment prcis qui marque le milieu du jour. Des Gnomons marquaient en mme temps quel'heure les quatre orients du ciel, et servaient calculer l'poque des solstices. La jeune fille apprit connatre dans le ciel les douze maisons du soleil, distinguer celles o l'astre-roi monte son midi, dans le moment o les jours sont gaux aux nuits, et celles o il sjourne au contraire alors qu'il est le plus loin ou le plus prs de la terre.

Sur les murs revtus de briques on voyait inscrites de* observations astronomique ; le une taient r*

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centes, les autres plus anciennes relataient des notations prises par des gouverneurs de provinces loignes, et adresses par eux aux rois de Babylone, d'autres plus vieilles encore marquaient mi tat du ciel qui maintenant ne se retrouvait plus. Il y avait l des zodiaques antiques o le point quinoxial du printemps tait plac dans le signe du Taureau, tandis que dans les tables nouvelles ce point tait dans le Blier. Les prtres lui enseigneront la cause de cette rtrogradation des quinoxes et comment les anciens Mages avaient mesur ce retard. Par l Our-Bella vit combien la terre est vieille et comme elle porte le poids de sicles sans nombre. Pour compter ces temps sans limites les prtres avaient constitu des priodes immenses. C'taient des cycles dont chacun comprenait quarante trois mille deux cents ans et reprsentait une journe de la vie de l'univers; chaque cycle tait form de douze Sares qui sont les heures du inonde, chacune de ces heures comprenant trois mille s ix cents annes ; enfin on divisait le Sare en soixante Sosses correspondant aux minutes, et la Sosse elle-mme valait soixante annes. De sorte que l'anne solaire de trois cent soixante cinq jours et un quart comptait juste pour une seconde dans la vie des mondes. Devant cette conception des temps incommensurables Our-Bella fut saisie d'effroi ; il lui sembla qu'un vertige emportait sa raison dans cet infini de la dore comme dans un ahime. Mais peu peu elle s'habitua lever les yeux sans lembler vers l'Ocan tlVur o

10 meuvent le nstres normes,

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Elle vt que l'ide de temps, et celle de mouvement sont deux formes diffrentes d'une mme notion ; le temps c'est la succession des choses passagres, c'est la mesure des dplacements, et si les corps taient mmobiles la notion du temps nous serait reste trangre. Elle compara le gouffre des heures aux sries infinies des nombres que la raison conoit ; elle reconnut ainsi comment l'esprit de l'homme avait pu tablir dans ces immensits des mesures de comparaison, en y supposant des divisions successives ordonnes par parties symtriques, et elle comprit alors les d'Ea quand il lui paroles que lui dit le grand-prtre montra la chtive raison humaine comme une nigme aussi effrayante que les mystres de l'espace et du temps. ' Enfin au-dessus de la sphre d'Ea, on lui apprit connatre le cercle du divin Soleil, puis le ciel o sont les toiles fixes, et plus loin encore un autre ciel o la vue des mortels ne peut atteindre. pyrc, le sjour des bienheureux. L est l'Em*

VI

Dans la sixime chambre de la Tour, consacre Sin le Dieu'Lunc.lesprtres enseignaient que la contemplation de cette plante a t le point de dpart des efforts de l'homme pour s'lever la connaissance des mondes suprieurs. Car la lune glisse lentement dans

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les basses rglons du premier mobile, et sa proximit de nous permet de voir assez bien ^a' configuration, mesurer sa marche, do noter ses phases. La facilit relative de ces observations encouragea l'homme suivre des yeux le parcours des toiles, qui plonges dans les profondeurs des cieux, lui eussent paru seulement des petites flammes errantes, si la nature dj connue de la lune ne l'eut pas averti que des terres flottent, les lumineuses, sur l'ocan cleste. Dans cette chambre# elle vit les murs revtus de briques cuites o se trouvaient marques les poques auxquelles avaient eu lieu les clipses de l lune et l'annonce de celles qui devaient se produire encore quand la terre projetterait de nouveau son ombre sur au moment o le soleil atteinl'astre infrieur, des points que les savants drait sur l'cliptique avaient tracs d'avance avec leurs polnyohs dans l'argile amollie. On lui expliqua comment dans Une priode forme de deux-cent-vingt-trois lunaisons et appele Saros,t la lune aux mmes jours et aux mncs heures que dans le Saros prcdent, reprend les mmes positions par rapport au soleil et la terre, et par suite reproduit ses phases et ses clipses dans l'ordre dj suivi ; de sorte qu' la tin de ce cycle comprenant dix-huit ans et dcuxcentquarante Jours, l'anne solaire et l'anne lunaire recommencent au mme instant* On lui apprit (pie Pythagorc en Italie avait fait connatre le San chalden, qu'il appelait le Aomre Nuptial, et que les Athniens nommrent ensuite le Nombre d'Or lorsque cette loi leur fut divulgue par Mthon.

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On lui expliqua les traits d'astronomie d'Anaximandrc et ceux d'Hipparquc le Bythinien qui sont plus spcialement relatifs la lune, et montrent comment elle reoit sa lumire du soleil et quelle distance la spare de cet astre et de la terre.

VII

prouva d'abord une joie indicible 'recevoir l'enseignement que lui donnrent ainsi l'un aprs l'autre les prtres des Dieux tout-puissants ; le monde lui sembla plus beau, plus admirable mesure que la science en reculait les bornes devant elle. Puis en rflchissant souvent ces docttincs, elle s'aperut que l'horizon scientifique en s'largissant, ne lui avait pas encore donn tous les flots de lumire o elle avait souhait baigner son Ame. Dans ce grand successives l'adomaine des ides o, les initiations vaient fait entrer, elle avait march d'abord par des voies lumineuses, puis en avait atteint les bornes, et maintenant elle apercevait autour d'elle des contres obscures. Lo secret du monde, peine entrevu reculait devant elle,lui chappait,comme ces lacs bleutres que le mirage fait natre sous les yeux des plerins dans le dsert del'Yrak, et qui disparaissent lorsque les voyageurs les bords. forcent leur marche pour en toucher

Our-Bella

Doue d'un esprit mditatif elle cherchait corn* prendre le* consquences des choses qu'elle avait ap*

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de s'lever jusqu' la nopri&cs,ct d'instinct essayait tion des lois gnrales, qui sont en germe dans la multiplicit des faits. N'y parvenant pas elle s'en at tristait, se jugeait ignorante et souhaitait avec ardeur l'initiation suprme, c'estbuesonpreradmitcntin -dire la connaissance du vrai absolu. Une chose lui semblait trange, c'est le serment qu'elle avait d prter de ne jamais faire connatre la doctrine rvle ; et chaque fois qu'elle tait monte pour un nouvel enseignement d'un sanctuaire de la tour au sanctuaire suprieur, un nouveau serment lui avait t demand. Puis elle tait surprise de ne voir aucune statue dans ces retraites, o se trouvaient seulement des insdes plantes inconnues, des truments d'observation, fleurs dessches aux formes bizarres, aux couleurs teintes, et dont les murs disparaissaient sous un revtement de chiffres et de sentences.. Cependant les temples de la ville d'Ur taient remplis des images des Dieux ; on y voyait la figure majestueuse de la desse Istar et la face auguste de Bel. C'est l qu'elle allait autrefois prier, suspendre des guirlandes aux volutes de l'autel, rpandre de l'huile parfume, jeter de l'encens sur les braises toujours ardentes. Our-Bella aimait les figures pensives que font les sculpteurs, elle en avait quelques-unes dans samaison. Des colporteurs grecs venaient souvent dans les villes de l'Euphrate et du Tigre vendre des objetsde bronze fabriqus en Tliessalie, mors de brides, trpieds, brlc-parfums, moyeux de roues, boucles de harnais ; et dans les lourds ballots ils apportaient aussi quelques

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statuettes de terre cuite, finement modeles Samos ou Tanagra. Ces figurines n'avaient pas l'aspectsvre et la raideur des idoles chuldenncs ; en elles tout tait charme et attirance. Et dans la grce infinie des traits, des gestes, des draperies, Our-Bella avait entrevu encore un autre monde nouveau pour elle, et devin l'troite alliance des formes et des penses : ainsi la posie de l'art tait entre en son coeur. Mais dans la Tour sacre elle n'avait plus connu d'autres divinits que des abstractions raisonnes, sans gestes, sans visages, qui n'avaient un instant bloui sa raison que pour laisser ensuite son coeur attrist. Elle se sentait maintenant plus malheureuse qu'aux jours de son insouciante ignorance, mais pourtant ne regrettait pas d'avoir appris ; il est des souffrances qu'on aime. Et puis il lui restait encore un dernire qui se degr franchir, celui de l'initiation donne au sommet del Tour, dans le temple de Samas dont son pre tait le pontife. 11s'y trouvait, disait-on, une statue merveilleuse. L son sans doute des clarts nouvelles envelopperaient esprit, chasseraient enfin ses doutes, ses angoisses, comme une torche soudainement apporte fait vanouir les spectres qui hantent les chambres obscures. L tandis que son oreille recueillerait les paroles sacres expliquant le mystre de la vie, ses yeux verraient, sa main toucherait une forme divine ; et de tous ses sens elle percevrait ainsi le lien mystrieux, qui dans le vaste univers unit partout la substance l'ide, Oh 1 dcela elle tait bien certaine. Peu d'hommes

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avaient vu la statue de la septime terrasse, mais ceux qui l'avaient contemple avaient dit tous leur blouissment; et sur toute la terre, depuis l'Inde jus-

Fig.

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qu'aux lies Fortunes, depuis la mer de Pont jusqu' laThbalc; on en parlait avec admiration. Faite d'or, de sardoine et d'onyx, elle avait un aspect si

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extraordinaire que les Sages admis la vnrer face face, aprs les longues preuves de l'initiation, en conservaient pour toujours en leur esprit la vision superbe, et gardaient jamais sur leur propre visage un reflet glorieux de la beaut divine. Ce reflet ne le voyait-elle pas en effet, sur la figure auguste de son pre, quand il descendait du sanctuaire, grave, marchant dans la paix et la majest, ayant au front la tiare tineelante des Bois, vtu de la lourde chape tisse desoie et d'or, dont les agrafes disparaissaient sous sa barbe blanche. (Fig.f) Aussi ce fut une grande joie pour la jeune fille quand les prtres vinrent lui dire : Our-Bella, le roi Ballhazar nous a donn l'ordre de te conduire dans le temple de Samas. Elle se mit d'abord en prire, toute droite, tourne vers le nord selon la rgle, la main gauche ' place sur le coeur en signe d'adoration, (i) levant vers le ciel la main droite ouverte comme pour recevoir les dons divins; puis elle fit venir ses servantes, pour l'aider revtir ses plus somptueux habits. Elle mit d'abord une tunique de lin dont les mille plis avaient t dresss avec des plaques chaudes, et tombaient jusqu' ses pieds ; et dont les manches taient recouvertes de broderies iYltyyn[c,(Fig.) Par dessus ce vtement on lui passa une robe courte orne de franges et de noeuds de laine pourpre teinte Damas ; des ornements taient brochs dans l'toffe avec des fils d'or et d'argent. Puis ses femmes apportrent les sept parures qu'elle devait porter en l'honneur
(a) Menant, Mnlve et Mabylone, p. &66,

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des sept divinits clestes : les quatre bracelets cerclant ses poignets et ses chevilles, la ceinture trs haute lame d'or, l'agrafe de sa poitrine, le collier de perles d'Ophir o pendait un croissant orn d'meraudes. Ensuite elles posrent sur sa tte la mitre chaldenne, tisse d'or, orne de pierreries ; deux rubans de soie blanche s'en chappant par derrire flottaient sur ses paules. Et lorsqu'elle fut ainsi toute pare, couverte d'or et de bijoux symboliques, deux

Fig.

S. LA UOIR PLISSER.

prtres vinrent lui jeter sur la tte un long voile noir en mousseline de Cos, dont les plis souples retombant tout autour d'elle l'envelopprent d'une brume vaporeuse, demi transparente.

VIII Quand on connut dans la ville qu'Our-Bclla


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serait

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initie cette eut sur les tume. Les maisons o

nuit mme aux plus hauts mystres, il y places publiques une animation inaccougens qui se rendent vers lo soir dans les l'on vend des boissons chaudes et du vin de Palmyre, s'entretenaient de la procession qu'on formerait selon l'usage pour conduire l'initie jusqu'au sanctuaire. Les esclaves fermrent plus tt que do coutume les rues o sont les comptoirs des marchands, ceux-ci s'tanten hte retirs chez eux pour se prparera la fte ; et les hommes qui s'asseoient FMr les toits pour causer avec les matres des terrasses voisines se rjouissaient entre eux, et disposaient des brasiers dans des vases de terre pour y brler des aromates. Mais le menu peuple, bateliers, porteurs d'eau, conducteurs d'Anes et de chameaux, arroseurs de palmiers, tireurs d'asphalte, enfin tous ceux qui n'ont ni maisons ni boutiques, vinrent en fu-dc aux' abords de la Tour, pour voir de plus prs le magnifique cortge des prtres et l'clat des torches. Car ces pauvres gens, il fout l'admiration ou la terreur pour leur rappeler la prsence des Dieux. Ils aiment prier dans l'bloulsscment des choses prcieuses ; tandis que les philosophes fermant les yeux, courbant leurs fronts pensifs, s'isolent du monde extrieur, et cherchent dans les secrets replis de leur, conscience les rapports qui unissent l'homme la divinit. Mais qui pourrait dire si la prire des Sages est plus agrable aux Dieux que celle des vermisseaux. La grande place aux abords de la Tour fut bientt remplie de curieux ; les premiers arrivs s'taient as-

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sis sur le sol, les enfants s'battaient bruyamment. Pour les rendre sages les parents achetaient des friandises aux marchands qui circulaient, offrant la foule des galettes d'orge parfumes de cinnamome, des dattes, des amandes confites dans du miel. Des pcheurs de Terrcdon vendaient aussi des gteaux faits avec du poisson sch au four, rduit en farine et ptri avec de l'huile de Ssame, (i) Des jongleurs indiens ayant tendu par terre des tapis uss, dchirs, faisaient des tours d'quilibre dans l espoir de recueillir quelques aumnes. surtout les causeurs, Mais ce qui proccupait c'tait la magnificence des pierreries que l'on verrait tout l'heure briller dans le cortge processionnel : l'un parlait des sept espces de pierres que portent les sept groupes de danseuses en l'honneur des Dieux plantaires, un autre annonait que les prtres puiseraient pleines mains dans le trsor des Mages pour parer la fille du roi Balthazar. Et des histoires merveilleuses taient contes. Un homme se souvenait que dans l'ilo de Tylos (2) o sont les pcheries de perles, par une belle nuit, travers les flots limpides de la mer, il avait vu les coquillages s'ouvrir pour recevoir les rayons nacrs de la lune, puis se refermer comme enivrs de cette caresse lumineuse d'o bientt natraient des perles. Un pauvre hre, chlivement vtu d'une chemise en lo(i) Hrodote, (a) Tylos
8U1UP.

1, aoo. aujourd'hui Haln-cln, dans le golfe Per-

ou TUmoun,

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ques, serre par une corde sur ses flancs amaigris, raconta qu'il avait t au serviccd'un marchand tyrien, qui voyageait dans l'Inde pour le commerce des diamants. Ayant suivi son matre dans le royaume de Pgou bien au del de l'Indus, il avait travers d'immenses forts pleines de serpents et de dragons ; et ces btes avaient des yeux tranges, faits de topazes les antres obscurs, et de rubis dont l'clat illuminait rayait les tnbres de clarts sanglantes. Un groupe attentif entourait le conteur, s'merveillant de ses rcits, car c'est toujours un plaisir d'entendre parler les voyageurs revenus de lointains pays. La foule ainsi trompait l'attente. Mais soudain de grands coups rsonnrent; des esclaves devant la porte du palais frappaient avec force sur des vases d'airain. C'tait le signal: le portail s'ouvrit et la procession prpare dans la cour intrieure s'avana sur la place. Ce furent d'abord des porteurs de torches; des musiciens, les joues gonfles soufflaient dans destrompettes de bronze et lanaient dans la nuit des sons aigus, lentement prolongs comme des cris d'effroi. Bientt ils se turent et l'on put entendre alors les accords trsdoux, trs-lins, des cithares et des psaltrions. (Fig 0.) Les musiciens marchaient sur deux files trs espales danseuses. Le ces, entre lesquelles voluaient rythme tait grave et lent, car dans la danse religieuse les mouvements des pieds sont peine perceptibles sous la longue robe plis droits tranant terre, mais la grce des altitudes, le balancement des paules, les ondulations du long voile, qui serr au front par un cercle d'or descend sur le sol, tout cela fait de la danseuse

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sacre un tre d'aspect ex Ira-terrestre; c'est une fleur vivante que la brise incline et soulve, c'est une fume d'encens dont les spirales s'enroulent et montent, s'vanouissent et renaissent. Elles avanaient lentement dans une cadence svre ; lcspaillcttcs d'or semes dans la trame soyeuse de leur voiles tineelaient sous l'clat desflambeaux. On eut dit des toiles tombes tout--coup sur la terre de Chaldc, cherchant s'lancer ver les rgions clestes, et le peuple bloui les bnissait pour leur beaut.

Fi g (i. LA PHOCKSSION. JOL'KUHSI>K PsAi/rrtntoxs.

Derrire les danseuses, deux jeunes garons vtus de blanc,tenaient en main un cheval blanc symbole du Soleil, dont il rappelle la course rapide, blouis santc.(i)
(i) Cf. Une procession Curcc. 111.?. organise par les Mages, danB Quinte*

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les prtres do la tour s'avanaient mystique, vtus de costumes diffrents les uns des Enautres, selon les degrs acquis dans l'initiation. tre leurs rangs, portes sur les paules et dominant la foule, on voyait les statues des dieux et des desses Ensuite protecteurs de la Chalde. (Fig 7) Aprs les prtres venaient les chantres, qui d'une voix grave rcitaient des litanies auxquelles la foule rpondait. Et cette psalmodie douce et lente formait un sourd accompagnement sur lequel se dtachait la mlodie des musiciennes places on tte du cortge. ' Les chantres disaient. (1) , Esprit de Kin. Seigneur des profondeursl Et la voix populaire rpondait : Souviens-toi/ Les litanies se continuaient verset par verset, marquant la cadence du pas; Esprit d Allt, dame des rgions souterraines souviens-toi l Esprit de Belit,souveraine des pays, souviens-toi/ Esprit du Seigneur des flammes, souviens-toi! Esprit du Seigneur des rbellions, souviens-toi! Esprit du Seigneur de la colline sacre, souvienstoi/ Esprit du Seigneur de la vie ternelle, souviens* toi! l Esprit du Seigneur des cent bienfaits,-souviens-toi Esprit du Dieu Sin dont le vaisseau traversa la voix lacte, souviens-toi !
traduits (1) Textes cuniformes, suite du a vol. de YHistoire d'Isral 188a.) par M. Oppcrt et publis lo de E. Lcdrnin .Paris. (Lcmcrrc

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Esprit toi!

de Samas, le matre des Dieux,

souviens-

souviens* toi ! Esprit des sept portes de la terre, souviens-toi! de la des verroux terre, Esprit sept Puis on rcita la litanie de la Lune protectrice de la ville d'Ur. (i)Les chantres commencrent: Dans les hauteurs est ma gloire. Et lo peuple rpta: ma gloire! les chantres, et Je marche en haut, chantrent la foule dit encore : ma gloire! Je suis la matresse des phases ma gloire! Dans les cieux renouvels je parais et disparais, ma gloire! ma gloire! Je suis la fcondatrice, J'ouvre la porte des cieux, ma gloire! Le ciel est lev, la lune glisse dans l'tendue, t ma gloire! Elle se meut dans la rvolution des cieux, ma gloire ! O Reine des cieux, sois fte et bnie, ma gloire! Lumire qui apparais comme une flamme blanche, ma gloire! Les chantres taient suivis d'un groupe de prtres vtus de leurs habits sacerdotaux; au milieu marchait la fille du Mage. Deux des prtres la guidaient en lui tenant les mains. (Fig.8) Car sous le voile obscur, symbole de l'ignorance qu'elle allait perdre la jeune fille voyait peine, et plus encore que le
(a) Ur avait un temple consacr au Dieu Sin, Menant, Xinive et Babylone, p. ajtf. Pour la litanie, voir la note prcdente.

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voile noir 1 motion faisait trembler ses pas, Derrire elle venait encore un groupe de joueuses de fltes et

Flg

8. PnfcsKNTATlOX

D'UN NOPHYTE

de harpistes, que suivaient en chantant des femmes du peuple et djeunes enfants. (Fig. g )

Fig

Q.

SUITR Vil LA PROCESSION

A mesure que la procession avanait au milieu de la foule prosterne (Fig. io)\es cris, les bndictions l'accueillaient au passage; on jetait devant le cortge des roses cffeuilles.des branches de mimosas. Et ce que le peuple admirait, ce n'tait pas la fontaine de vrit vers laquelle s'avanait la fille du Mage, mais le mystre de sa beaut cache sous le voile teint de la cou-

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leur des nuits sans lune, et le mystre de sa parure qu'on savait merveilleuse, et qui mmo sous le linceul de mousseline noire renvoyait aux torches fumeuses des clairs et des tincelles. Au pied de la tour le cortge s'arrta, la nophyte sa marche ; accompagne de deux prtres poursuivit elle monta la rampe incline dont les larges spirales enveloppaient le monument. A chaque tage des rsines odorantes brlaient sur des trpieds de bronze. Les serviteurs du temple entretenaient ces feux, et de

Fig

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temps en temps y jetaient diverses poudres qui changeaient toul--coup la couleur de la flamme. Alors comme d'une lueur d'incendie : tout s'illuminait rouge, verte, bleue, orange, la tour s'embrasait, flamboyait d'un clat sanglant ou livide, semblait parfois revtue d'or ou de cristal. Sur la place on avait allum! des bchers de bois de santal et d'alos ; on y jetait des gommes embaumantes, de la myrrhe, de l'encens. Et dans cette folie de feux et de parfums, le peuple pris d'un rve de beaut surhumaine, oubliait pour une heure sa peine et sa misre ; son Ame nave montait vers les Dieux avec la fume des encensoirs. Mais

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les hommes rests sur les terrasses de la ville, loin du tumulte et des cris prenaient eux aussi leur part de la fe. Ils ne voyaient pas la foule, mais suivaient du regard l'ascension de lu jeune fille ; ddaigneux de l'clat des torches, ils montaient en esprit avec elle vers la source de vrit, et dans la prire et l'adoration eux aussi levaient leurs Ames vers des clarts divines vaguement entrevues. Lorsqu'elle dpassa la sixime terrasse, les prtres qui avaient accompagn Our-Bella la laissrent marcher sans guide et gravir seule cette partie de la monte o jamais son pied ne s'tait pos. Les cris, les parfums montaient jusqu' ello, la troublaient ; elle arriva toute chancelante au sommet de la Tour o son pre l'attendait.

CHAP1TRK

111

L'INITIATION le Dieu Suprme le TerGhaldenne Thologie Vrit la Vie ternelle. naire l'immuable I Pendant que cette crmonie s'accomplissait suivant les rites prescrits par les lois religieuses, pendant que le peuple s'enivrait de bruit et de lumire, le roi Balthazar demeurait assis au bord de la terrasse sur un sige en bois de cyprs. Mais ni la fte populaire au pied de la Tour, ni les brasiers odorants allums sur les toits des maisons n'avaient attir ses regards. Appuy du coude au parapet, soutenant sur son bras sa tte songeuse, il poursuivait dans l'isolement son rve ternel, se consumait dans l'attente toujours vaine de ce librateur qu'il avait entrevu nouveau-n dans une tablc, et qui depuis trente trois ans passs demeurait ignor, sans nom, sans gloire, sans conqutes. Alors, pensait-il, pourquoi donc ces signes dans le ciel, et pourquoi l'toile toujours rayonnante, montait-elle de plus en plus dans les perspectives a. riennes comme pour atteindre enfin les profondeurs du znith.

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Un lger bruit interrompit sa mditation. Our-Bella seule, courbe sous le voile sombre, arrivait sur la plate-forme, et les anneaux d'argent passs autour de ses chevilles, doucement entrechoqus, rythmaient sa marche lente. Le vieux roi se leva, la prit par la main l'attira prs de lui. Que veux-tu, ma fille, lui dit-il. Elle rpondit : Mon pre, je veux possder la vrit que les premiers hommes ont connue et que la tradition a conserve. Alors le Mage ayant enlev le voile, elle apparut blanche et pAlic dans la clart laiteuse de la pleine lune. Il lut dans ses yeux et vit qu'elle tait reste humble de coeur sous l'clat des draps d'or, des diamants et des perles. C'est pourquoi il parla ainsi: O ma fille, cette place mmo o te voil parvenue et sous le voile que tu viens de rejeter, j'ai vu des hom-' mes sortis de toutes les contres de la terre. La plupart dj blanchis par l'Age avaient parcouru le monde, altrs de science, tudiant l'astronomie Mcmphis, les mathmatiques Alexandrie, la rtborique Athnes, la philosophie dans toutes les grandes coles de Grce et d'Italie. Tous tremblaient, comme tu le fais en ce moment, lorsqu'ils furent admis entendre de ma bouche les paroles de vie. Mais ds qu'eut coul sur leurs lvrcsle miel de vrit, une joie profonde emplit leurs Ames, et quand ils reprirent lo biton de voyage ils sentaient que la force et la lumire taient en eux. Qu'il en soit ainsi de toi. Pour te prparer l'initiation tu as reu dans toutes les chambres de la Tour des enseignements divers.

L'INITIATION

fy)

Eh bien! ces enseignements ne sont pas la vrit, ils en eontionncnt seulement des parcelles caohcs sous les images symboliques. On t'a dit l'origine et la on t'a parl du Dieu puissance des Dieux plantaires; de la Guerre, du Dieu du Temps, del Desse do la Beaut, et tonascension jusqu'ici t'a fait passer encore une fois ce soir devant leurs sanctuaires, enfin te voici devant la porte du temple do Samas, lo DieuSoleil. Eh I bien coute cette parole terrible ; les Dieux n'existent pas. coute le mot secret qui fait Univers. Ce mot c'est ; comprendre l'nigmalique UN. L'unit est le commencement et la fin do tout ; il y a un Dieu. Il est le UN et le ON. (i) Le soleil lui-mme est sa crature comme la fourmi chtivo cache tous les yeux dans les fentes de nos murailles. Par lui tout existe, se meut, se transforme. C'est lui qui gouverne les votes tineelantes du ciel, les souilles violents de la mer, le silence et la paix des nuits. Sous sa main est la matire, elle aussi est une. Elle revt des aspects divers, elle prend des dispositions infiniment varies selon la nature des mouvements qui la font vibrer, mais au fond elle est partout identique elle mme, et les astres sont faits de la mme substance que le brin d'herbe cras sous les pieds du passant. Elle apparat nos yeux sous trois aspects prinLa Magie (i) V. Lcnorinant, Mnisonneuve, 1874. chez les Chaldens. p< io3. Paris,

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cipaux qui sont *. la Terre, YAir, et YEau, soumis tous jes trois l'action de cette force subtilo qu'on appello la Lumire ou le Feu. Ainsi ces quatre termes ; Terre, Eau, Air et Feu sont l'abrg du inonde (i). Le Dieu unique est le crateur do tout,et reste distinct de l'oeuvre cre. Il a tabli les types de tout ce qui existe, ot les principes auxquels la matire mobile se soumet, pour reproduire et perptuer dans le plan naturel ce qui a t conu par le Crateur dans le plan divin. La matire d'elle mme est inerte, mais Dieu lui a imprim le mouvement, qui a produit les dont l'enchanement transformations perptuelles constitue la vie. La matire et le mouvement d'une part.et d'autre part les entits spirituelles, tels sont les trois actes de sa cration; et le tout ensemble Intelligence, Matire C'est Mouvement, constitue ce qui existe : l'Univers. pourquoi dans l'criture mystique nous reprsentons l'Esprit par UN, la matire par DEUX cause de son union avec le mouvement, et l'ensemble de tout ce qui est par TROIS.
(i) La science chaldcnne avait symbolis cette doctrine par les tous Taureau, gnies protecteurs, Lion, Homme, Aigle, quatre ailes. L'homme reprsente la terre domaine de l'humanit; le Tau* rcau est le principe humide, l'eau, parce que le soleil tait autrefois dans le signe du Taureau a l'quinoxc de printemps, poque des pluies ; le Lion est le principe ign, le Feu, parce que le soleil tait dans ce signe au solstice d't; l'Aigle est le roi de l'air. Le prophte lev en Chaldc, ces symboles Ftchiel, adopta dans sa vision clbre (Kzchiel I, 10, et X. i4). Il vit ces quatre sous le trne de l'Eternel. animaux Cela revenait a dire que la cration toute entire est le Irne de Dieu. Saint Jean rpta ces symboles dans YApocalypse ; ils sont devenus plus tard les emblmes des quatre Kvangclistes.

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4f)

Tu vois par laque l'Unit a trois termes sans cesser d'tre un tout indivisible, et cette loi du Ternaire est au sommet de la doctrine que le Seigneur a lui-mme rvle aux premiers hommes, de son Il leur a fait connatre les troispcrsonnalits unique essence que trois noms dsignent : le Crateur, le Conservateur, Yintelligence ; on dit aussi le Pre, le Fils, cl YEsprit. Le monde qu'il a cr est aussi divis en trois domaines, celui des Principes, ou causes premires, celui des o/# qui drivent des principes, et celui des Faits qui se produisent en vertu des causes. Comme l'Univers le temps atrois tats : pass, prsent, avenir : tats diffrents, mais si troitement enchans ([lie la limite qui les spare ne peut se concea trois qualits: mouvement, nomvoir. (i)Lamatire bre, tendue Et l'homme lui-mme cr l'image de Dieu est form de trois lments : le Corps, YAme et YEsprit. Le corps venu de la poussire est destin s'y rsoudre un jour; il est le support de l'homme spirituel, l'instrument de ses manifestations. L'Ame (a) est le moule indestructible du corps prissable, transform sans cesse par le fonctionnement des organes ; c'est de l'Kspril : elle survit avec lui, l'enveloppefluidique assurant pour toujours son individualit. C'est en tudiant les rapports qu'ont entre eux les
(i) Qui donc dant son atlcntc n'existe plus, et Saint Augustin, (a) L'Kktmu niera que l'avenir n'existe pas encore et cepenest dj en noire esprit; et qui niera que le pass pourtant le souvenir du pass demeure en nous. Confessions, XI. a8. l'0?li*iiui des Grecs. i

des Chnldcens,

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divers plans du monde et les lments de l'tre humain, que nous pouvons nous faire une ide relative de Ja Divinit, qui est la cration ce que l'esprit de l'homme est son corps. Le corps est notre support et comme notre outil pour agir sur la matire, l'me l'anime, l'esprit le gouverne. Ainsi notre personnalit est en mme temps intellectuelle, active, sensitive ; en chacun de nous une ces trois modes constituent seule entit, et chaque vie humaine accomplit une volution soumise trois influences : Fatalit, Libert, Perfectibilit. L'homme nait avec un corps qui lui est impos, en des lieux, en un temps qu'il n'a pas choisis, voil l'ordre fatal ; mais au milieu des circonstances qu'il subit, il lui est donn d'assurer dans une certaine mesure la direction de ses pas, l'orientation de ses actes, c'est en cela qu'il est libre. Enfin il peut ainsi par de la loi fatale du l'influence ses efforts diminuer corps, et faire progresser vers le souverain bien son tre spirituel ; l est la voie de perfectibilit. Car l'harmonie n'existe pas d'elle-mme entre les a lments de notre nature, et leur disproportion produit le mal et la douleur. L'homme en a conscience. Son esprit est libre d'obir ou de rsister aux impulsions de son lre organique, et aux sensations venues du dehors. Il peut son tour agir par la volont sur ses organes. Soutenu par l'action divine, il doit donc s'efibreer d'atteindre sur le chemin de progression, le point d'quilibre o cesserait la lutte des trois facteurs de son tre. Il pressent que ce point, existe et que la perfection hu-

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5l

maino

se trouverait

dans l'action

gale des forces

corporelle, animique, spirituelle. Mis aux prises avec le mystre de la vie, (Fig, //) il doit cherchera en pntrer le sens, et cet effort incessant de sa pense pour comprendre l'oeuvre divine, est un hommage qu'il rend au Crateur. La volont, telle est l'arme que l'homme possde pour lutter contre les forces fatales de la matire, soumises d'inluctables lois, et progresser. Ce progrs

Fig

II,

l.'lXOMMK

AUX

PHISBS

AVKC

LR MYSTKRK

est lent : une vie n'y sulit pas, et l'activit se poursuit au-del du tombcau.(i) Comment voiren effet quelque chose de dfinitif dans notre vie si c dur le, quand la moiti des hommes ne dpasse pas vingt ans, et par consquent n'arrive pas la possession complte des facults intellectucllcs.Maislamort n'est pasun but final, elle est une transformation cl le point de dpart d'une nouvelle srie d'existences. Aprs la mort l'esprit jouit de toutes les connaissances qu'iia pu acqurir pendant sa rcente union avec le corps,et decellesqu'il avait possdes pendant des existences antrieures.
(i) Les Chaldens ont t les premiers enseigner de l'homme est immortelle. Pausonias, IV, 3a. que l'me

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Dharass des pesanteurs charnelles, il s'lve d'un vol hardi vers des rgions plus hautcs.L d'autres limites arrtent son volution ; pour monter plus haut encore dans la progression des tres, il lui est ncessaire d'acqurir des mrites plus complets qui seront le prix de multiples preuves. Il doit donc accomplir de nouvelles involutions dans la matire, et vtu d'un corps se mler de nouveau la foule des tres plantaires, dans des conditions de temps et de lieu, correspondant sa propre valeur? L'homme ici-bas prpare sa destine d'outre tombe, puisque les degrs de perfectionnement qu'il a gagns en cette vie lui restent acquis dans la suivunle,a(ln qu'il marche d'preuve en preuve vers le progrs indfini, qui est la loi de toute la cration. Ainsi s'tend une chane sans fin de la terre an ciel, et du ciel la terre ; ainsi toutes les parties de ce qui existe, sont lies les unes aux autres par des termes moyens. La chane se continue de l'homme Dieu par des tres intermdiaires que nous ne voyons pas, les Tgili, esprits clestes, IcsAnounnafd, esprits terrestres, et dominant tous les aulresles quatre gnies protecteurs dont tu connais les images symboYOustour, le Naltig.(i) liques i le Kroub, teNirgat,
(t) C'est--dire le Taureau a face humaine,te Lion tte d'homme, a tte d'Aigle. Le 't5l'Ange d'apparence toute humaiuc,l'homme roub adopt pur tes Hbreux a, au pluriel, la forme Kroubtm, retrouves dans les d'o, en franais, Chrubins. Les inscriptions tabli le rle de ont nettement palais du Tigre el de l'Nuphrale. protecteurs attribu aux quatre animaux sacrs. Le prophte Ka* : Vous tiez, dit-Il, comme ehiel rappelle aussi celte qualiltcation XXVIII, un chrubin qui tend ses ailes el qui protge. FchiM ligure 15, el le Naltig ligure, VJ. i'(. Voir te Kioub,

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Du crateur la crature il y a une action rciproque. De la part de Dieu c'est la direction imprime la marche gnrale de l'humanit, et le dsir du bien qu'il met en nous ; de la part de l'homme c'est la prire qui l'lve jusqu' Dieu.

Fig. fi.

t.tt NATTm,Ariiart

Atsst Nsnocii

Le lien qui runit le monde intelligible au monde sensible, enchanant ce qui est ce qui parait, demeure toujours invisible ici-bas, Nous ne pouvons en de rares et rapides envoles que l'entrevoir de noire esprit, mais si courtes si fugitives que de

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telles perceptions restent confuses en nous. Incapables de trouver par nous mme l'entire assurance nous en avons cependant un gage : de l'immortalit, c'est la Rvlation divine.

Fig.

l'i.

t.'AMimu

RAemft

<rJe ne pourrais te dire ces paroles si tu n'avais t prpare les entendre par notre enseignement scientidque. Tes premires tudes t'ont montr la loi du Ternaire servant de support tout notre corps de doctrines. Tu as mdit dans nos temples devant

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l'arbre sacr d'o pendent les fruits mystiques par sries le trois (Fig. i3). Nos prtres t'ont fait voir aussi, la base de toute science des choses qu'on accepte sans pouvoir lesdmontrer, ce sont les axiomes cl les dfinitions. Mais les axiomes mathmatiques ne sont pas les seuls principes ncessaires, il y a en nous d'autres notions galement irrductibles, chappant toute analyse. Ces vrits que nous acceptons comme d'instinct, ne sont pas innes en notre entendement, les enfants et les peuples barbares ne les possdent pas; nous les avons apprises de nos pres qui les tenaient de nos aeux ; et nos plus lointains eux-mmes la rvlation anctres les devaient primitive. Elles se rapportent aux trois puissances de notre esprit qui sont la Connaissance, l'Esprance, l'Amour. Nous avons conscience de notre tre, nous esprons, nousaimons; eteependant, la nature cratrice de nos autres ides, ne nous montre rien qui puisse faire natre celles-l. C'est que leur origine est bien plus haute que l'exprience et la sensation; car nous n'aurions pu concevoirpar nous-mmes que le mal et la haine, dont nous sommes chaque jour les tmoins attrists. Par la rvlation l'homme a t pourvu des premires notion qui contenaient le germe de ses perfectionnements Juturs. Devant ses pas s'tendait la nature, muette et mystrieuse : lui de la conqurir par la science. A lui de soumettre les tres infrieurs, de chercher parmi eux les serviteurs dociles, (t)
(i) Cf. la planche I...

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C'est pour conserver ces notions sous une forme symbolique que le sixime sanctuaire de la Tour, est consacr la dernier degr avant l'initiation, Lune. La Lune est lo symbole de la rvlation premire: comme l'esprit humain elle n'a pas de lumire en soi, mais elle en reoit d'une source plus puissante, et brille son tour d'un clat emprunt. Le Seigneur avait dvoil ce3 vrits et d'autres encore aux premiers hommes qui habitaient notre contre, appele dj le pays des deux fleuves, et qui avalent bti ces villes de l'Euphrate et du Tigre, les anes du monde, dont quelques unes existent encore, telles que Laream et Calnch. Ils inscrivirent les paroles du Crateur sur des pains de terre cuite, et pour les conserver btirent un temple avec des briques, et des roseaux enduits de bitume. Lorsque les eaux du dluge commencrent toirtbor sous le rgne de notre dixime roi, les hommes choisis par Dieu pour monter dans l'arche, n'emportrent pas avec eux les tables sacres ; ils les enterrrent dans la ville sainte deSippara Les eaux s'tant retires, les hommes descendirent de nouveau vers la terre de 8cnnaar,et construisirent Habylone,(t)qui fUl la premire ville fonde aprs le dluge. Puis ils rdiflrcnt les aiuiennescitsdtrultc.etrccueillirent dans les ruines de Sippara les tablettes enfouies par le roi Chisoutros. (2) Des hommes furent choisis pour tre les gardiens des paroles divines, et ce fut
(t) Bnb-lloii, de la Porte de Dieu. llrosc Bab*El a le mme sens. Le Dluge

(a) Itctt et l'Epope

le Chaldcn.

Cf. F. Lenormaut.

Uabylontenne.

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l l'origine du sacerdoce. Mais plus tard ces prcieux crits, perdus ou dtruits, disparurent une poque qu'on ne peut dterminer. Et depuis ce temps la tradition seule a conserv quelques unes des lois que le Seigneur avait dictes pour nous guider dans le voyage terrestre, en nous faisant connatre l'origine et la fin de tout. Bien des sicles ont pass depuis ces Ages lointains. Bien des annes et des semaines d'annes sont tombes dans l'abme du temps, depuis que les eaux en s'abaissant laissrent le vaisseau des lus fix sur une montagne d'Armnie, o les plevins ne cessent pas d'aller chercher encore les dernires parcelles de ses dbris. (t)Que de sicles anantis depuis que le roi Nimrouda rgn sur llabyionc, sur Erech, Accad et Calneh, et depuis que Ait btie la tour immense de Rorsippa; (a) sicles entasss les uns sur les autres, dont la trace est aussi insaisissable que le sillon laiss dans l'air par le vol des oiseaux rapides. Et depuis tant de jours et tant d'annes, quelques hommes seulement se transmettent avec fidlit les uns aux autres le peu qu'ils ont recueilli de la rvlation primitive, et s'efforcent par l'tude et la mditation d'pcler do nouveau le Verbe qui semblait h jamais perdu. Mais la plus grande partie de l'humanit a subi la prdominance de l'lment corporel et cde chaque
(1) llrose.W. Id.

(a) Aujourd'hui de ruines de Babylone. C'est Nlrs.NMmroud,prs la que fut rige la tour de label. Au temps de Nobuchodonosor c'tait un temple tage que le grand Ilot lit restaurer magnifiquement.

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jour la pousse des grossiers instinels.lMcn plus, au lieu de leur rsister clic en a fait ses Dieux ; au lieu d'tudier l'univers, elle demeure dans l'ignorance des forces caches auxquelles la nature obit, et saisie de crainte ou d'admiration en prsence des phnomnes cosmiques, elle les a mis au rang de ses divinits. Elle les implore, tremblante, humilie, inconsciente de sa devant la propre grandeur, abaissant l'intelligence matire norme. Elle adore ici les astres, ailleurs la foudre. A Sippara, sanctifie un Jour par les paroles divines, il y a maintenant un temple du Soleil, o sur l'autel brile un feu qui ne s'teint jamais. A Larsam les hommes ont lev le temple du Jour. Ils ont un Dieu de la Terre, un Dieu des Eaux, et dans une conception plus basse encore, un Dieu du sommeil, des Dieux de tous leurs apptits. deux rou Ainsi l'humanit marche versl'avcnirpar tes distinctes. L'une est la voie tic tnbres que bordent les temples des faux Dieux, semblables des tombeaux de porphyre emplis de cendres vaines. L'autre est la voie de lumire : sur ses marges se dresse la tour d'ivoire /pie la pense tenace et l'tude attentive, lvent assise par assise, pour rapprocher l'homme un jour de l'auguste vrit. C'est sur notre terre bnie de Chaldc que le Verbe de Dieu s'est fait entendre aux premiers ns des humains. C'est ici qu'il a t conserv le plus fidlement par les chefs dos grandes familles sacerdotales ; et toujours les esprits que tourmente la soif de savoir sont venus jusqu' nos ville:, antiques comme des sources trs-pures. Ils ont appris de nous chercher

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*J)

des trsors dans le silence et la contemplation, reconnatre les lois immuables auxquelles la nature obit toujours, l mme o le peuple ignorant s'tonne et s'effraye, concevoir enfin un tat idal o l'homme dlivr des exigences du corps, vtu seulement d'une forme thrc pourrait enfin parcourrir en matre le vaste univers, dont ii n'est souvent que l'esclave. Nous leur avons montr par l'tude des phnomnes, mesurer l'intime connexion des

Ftg

1^.L'INITIA

MAITItlSK

t.KSIXSTINC*

OIIAItSKt.S

oeuvres physiques et des intellectuelles, la filiation du fait et du raisonnement. Car l'tre humain communie avec le milieu extrieurpar des sensations que son esprit transforme en sentiments, en penses. L'esprit et la substance se pntrent ainsi l'un l'autre, le milieu agit sur l'homme par la vole des sens, mais l'homme peut le dominer, et matriser par la volont ses instincts charnels. (Fig.rj) Nos disciples ont emport ces Ides travers le

(lo

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monde, cl c'est ainsi que la notion du Dieu unique et triple la fois, celle des Ames pures par les vies successives, comme aussi la connaissance du monde sidral sont donnes aux sages de tous les pays dans l'enseignement secret. Telle est la doctrine expose aux initis dans le temple de Dmter Eleusis, dans celui de Srapis Alexandrie. Telle est la nourriture distribue par les philosophes Crotone en Italie, Cyrne dans la Pentapole, et jusque dans les forts gauloises o les Druides enseignent rindlinie survivance de la personnalit humaine. L c'est un jour de fte que celui o des parents et des amis se runissent, pour conduire un des leurs au lieu choisi pour la spulture. Des chants et des festins clbrent sonentre dans la vie nouvelle.(i) Hlas ce prcieux dpt des paroles de Dicuct des vrits scientifiques doit rester cach la foule, pour Les tre prserv des souillures et des altrations. tres violents el grossiers qui ne font pas, la part de l'Ame dans les faits naturels, marcheraient sans les voir sur nos perles prcieuses ; qu'elles soient donc rserves l'lite. Mais ce n'est pas dire que nous n'ayons mil souci dcclairerles tnbres profondes o se consume l'Ame populaire. Non ce n'est pas une orgueilleuse indiffrence qui tient scelles nos lvres c'est la crainte de perdre le saint dpt en le confiant des esprits que l'tude et la rflexion n'ont pas prpars; une clart soudaine irradiant dans la nuit, aveugle tous les yeux.
(i) Cf. planche IL

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CI

Il faut donc que les Ames suprieures se sparent elles-mmes de la foule pour venir nous, et nous leur adressons toute heure un pressant et discret appel, par les images symboliques qui caractrisent nos rites sacrs et nos monuments. Statues, palais, splendeurs, ont des voix inlassables dont l'homme subit sans cesse l'irrsistible effort. A l'entre des villes, au seuil des demeures royales, au fronton des temples, le symbole est partout : trange et colossal il guette l'indiffrent au passage, met des pourquoi)* dans son esprit, fait natre en lui le dsir de comprendre. Parmi les plerins de la vrit ( venus jusqu' cette Tour, plus d'un avait senti s'veiller son Ame devant les Taureaux de Babylone, les Sphynx et les Scarabes d'Egypte. Le symbole en les attributs de multiples ides, forme juxtaposant d'inquitants problmes. Dress sur les rues et les places publiques, il s'impose aux passants, s'empare de l'oeil el de l'esprit. Sa domination n'est pas tout entire dans le choix des attributs, elle est encore dans leur habile agence* ment : les plus beaux symboles sont aussi les plus puissants. Car il y u des lignes qui pensent, des couleurs qui parlent; le ciseau crit sur la pierre, comme le roseau sur les peaux prpares. La statue garde lu pense du sculpteur et la cric tous ceux qui l'approchent; sa force est faite ainsi d'incessante obsession, son effort est lent mais ternel. C'est aprs avoir vu nos taureaux ails que Platon, nourri de la doctrine chaldenne, parlait ses disciples de alls de l'Ame. C'est ou regardant les signes tracs surles vases

(j'i

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d'argiles mouls par son pre le potier, que Virgile trus que et reconnut les symboles de l'initiation s'adonna aux sciences sacres. <(Tcl homme a frl de son manteau dix fois, cent fois les Kroubs gigantesques, gardiens des portes de la cit, (Fig. i) et ne leur a jamais accord son attention, mais son insu l'image de pierre s'est grave en son esprit; elle y fait un lent, un impertravail, d'o fatalement un jour va natre ceptible en lui une pense, celle-l mme que recle le monstre mystique. Cet homme alors s'arrte enfin devant le Taureau de pierre; il voit qu'au dessus des lourds sabots du boeuf crasant le sol, il y a des ailes, celte chose lgre, que ce taureau porte la face humaine sige et que ce front estceint de la tiare de l'intelligence, royale. Il mdite ces choses,'il songe cette.foi;ce ennoblie par la pense et distincte du monde terrestre puiqu'ellc est aile; il voudrait connatre ces trois royaumes soumis la triple couronne; il pressent un mystre, s'en inquite. Ainsi l'image le mne al'abstraction, l'attire vers l'idal; il soulfrc, il prie, il pense, cl, portant au coeur une sainte blessure, il vient enfin vers nous, humble, qutant l'aumne des paroles divines. Mais il ne les reoit ici qu'en multiples parcelles, mesure qu'il purifie sa vie par la prire cl l'tude; et dans renseignement progressif de nos collges, il recueille tantt des affirmations aussi prcises qu'une proposition d'Euclide et tantt des rcits lgendaires et mythiques o ride vraie s'enveloppe dessein en des draperies bizarres. Toi-mme en montant les sept degrs qui mnent ce sanctuaire, tu as entendu

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dont le sens cach doctrine d'une plus exprimer seulement ensuite par s'clairait d'abord, t'chappait Car le vrai a des parures en ta propre pntration. commun mtal, le diamant se revt de gangues, l'ai devient plus puisgitsous les scories, cl l'impression sante en raison de l'effort accompli pour la recevoir.

Fig,

/,T, t.K Ki'moi'ii

Ici donc, s'il n'y a pas de statues c'est qu'au symbole de pierre se substitue le voile allgorique car l'Ide dont l'adepte se- pntrera est d'abord tisse pour lui dans la trame d'imrcit subtil, qui l'tonn, le sduit, et lui met au coeur le dsir de savoir. Mme dans l'tude de la nature il retrouvera encore l'expression car tout ce qui est dou d'une forme doit symbolique:

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faire natre en nous une ide abstraite correspondant cette forme concrte. Tout ce qui tombe sous nos sens, le vent qui passe, le ver qui rampe, la montagne inaccessible, tout ce qui existe dans le plan naturel a son double invisible dans le plan divin et a t mis sous nos yeux, pour nous faire penser, chercher, et prier. Tout objet exprime plus que sa simple entit. Comme le symbole et l'allgorie, toute chose en l'univers nous parle par deux voix dont l'une dityV? suis, et l'autre ajoute: Pourquoi : Le Mage tendit la main vers la porte del septime chambre et reprit encore : Cependant on t'aparl d'une statue merveilleuse que les initis adorent en ce sanctuaire cl tu as entendu vanter sa richesse et sa beaut : eh I bien c'est encore un dernier symbole. Il n'y a pas de figure matrielle dans le temple de la vrit, que je t'ouvrirai bientt ; mais clic est elle-mme la richesse et la beaut de notre vie terrestre. Comme les statues d'or et d'airain, elle rsiste au temps qui dvore les pierres, elle a le front dans le ciel et les pieds sur le sol, ses lvres penches vers nous ne sont qu'eut Couvertes, son geste ras* semble troitement les plis de ses voiles, et nos Ames dvores par le dsir et l'amour, sont devant elles comme les trpieds de bronze, d'o montent vers l'autel des fumes odorantes. Le pontife se leva et fit avec sa fille le tour del terrasse. Le bruit de la fte s'tait assoupi, les rues devenaient dsertes, les bchers consums s'taient teints l'un aprs l'autre; mais la lumire argente (le la lune baignait le ville endormie. Elle piquait de

PLANCHE 1, > bit de conqurir la nature et de ^soumettre les tres infrieurs... ( Voir te rcit la page 55.)

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t

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lueurs opalines les remous du fleuve, jetait un blanc linceul sur les toits des maisons laves la chaux. L des hommes veillaient encore. Ils regardaient la masse opaque de la tour se profiler dans la nuit transparente, et sous les plis immobiles de leurs manteaux ressemblaient ces statues que les rois font tailler aux flancs des roches dures, o elles gardent jamais un geste immuable. En haut les rayons lunaires dcoupaicntdcux silhouettes si trangement clairesqu'cllcs paraissaient lineeler de leur propre lumire. Les hommes d'en bassuivaientdu regarda travers la brume nacre ces brillants fantmes, et reconnaissaient le roi Ballhazar et sa fille marchant dans l'clat de leurs parures mystiques comme dans une gloire cleste. La lumire astrale allumait des feux multicolores sur la tiare du Mage, tombait en neige sur sa barbe blanche,ruisselait en pluie d'or sur sa lourde chape. Et prs de lui Our-llella coiffe de la mitre, o les -saphirs d'eau brillaient d'un feu pAlc, taiteomme une autre lune d'un clat infiniment doux subtil et pntrant.

II

Sur un appel du Mage des serviteurs s'approchrent elle reconduisirent jusqu' sa demeure. En rentrant dans sa chambre la jeune fille y trouva sa nourrice Phdymc, une vieille Persane qu'elle affectionnait. Phdymc s'empressa auprs d'elle, la dvtit, en lui
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rappelant une une toutes les merveilles de cette soire. O mon enfant, disait-elle, parle moi donc del statue de Samas qu'on adore au sommet de la tour. Estil vrai qu'elle a des yeux de pierreries dont on ne peut soutenir le regard. Our-Bella songeuse lui rpondit: Oui j'ai vu la statue divine, elle est faite en effet des diamantslcs plus purs et d'or incorruptible . Et Phdymc multipliait ses soins afin de contempler plus longuement cette matresse aime pour qui les Dieux mme n'avaient plus de mystrcs,ctqui revenait de lhaut toute imprgne do parfums clestes. Elle remit les parures un une dans leurs crins de bois de cdre, rangea les dentelles et la tunique de laine blanche d.ns les coffres peints orns de clous dors ; elle tendit la peau de tigre devantle lit pieds d'ivoire, versa de l'huile dans la lampe, et se relira enfin en jetant encore un regard d'admiration et d'amour sur la glorieuse initie. Maintenant dans la solitude et le silence Our-Bella mditait les paroles deson pre. Elle pensa ces Dieux multiples qu'elle avait adors, et il lui sembla qu'elle ne les avait jamais connus, tant son coeur tait rempli par la grandiose conception de l'unit. La loi mystrieuse du ternaire l'effrayait, dpassait sa raison, mais il lui parut qu'il existait des rapports d'analogie entre cette loi et la nature de l'homme.' Elle essaya de prciser ces rapports et n'y put parvenir; clic jugea pourtant qu'ils taient bien rels, et vit ainsi l'humanit et l'immense unlvcrscomme le prolongement d'un autre monde plus grand, plus parfait, qu'un rideau nous cache ; un monde o sans doute se dessine et s'accuse

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en pleine lumire tout ce qui n'est ici-bas qu'entrevu dans l'ombre. Tandis qu'elle songeait ce monde invisible invariable et logique,o la raison pure souhaite tablir son domaine, les rayons de la lune traversant sa fentre, vinrent tomber sur une statuette en terre de Tanagra

Fig.

/tf.HTATfKTTK

TAXAOllIKNNK

qu'elle avaltdepulspcu de jours. C'tait une jolie grecque drape dans les plis souples de son blmatlon ; comme au retour d'une fte elle avait des feuillages piqus dans sa eoiffiircct tenait la main un tympanon. (Fig.tO) Our-Bella aimait beaucoup celte figurine pour son fin profil presque souriant, pour sa pose lgante, et sa grAcc athnlcme. En ce moment elle la trouva belle de cette beaut symbolique dont avait parl son

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pre, elle sentit qu'un esprit manait des purs contours, qu'ils taient faits de lignes pensantes, elle comprit que l'artiste en modelant la terre humide l'avait laisse de ses doigts, niais du marque non de l'empreinte sceau de son Ame. L aussi la matircn'taitquc le support de l'ide. Dans la demi clart nocturne elle crut mme un instant que la petite figure d'argile entr'ouvrait ses lvres pour lui dvoiler ses dlicates penses de statuette ; mais peut-tre s'abusait-ellc, caille Dieu du sommeil qu'elle avait reni ce jour-mme se vengeait dj. Il vint poser le doigt sur ses paupires et renversa son front sur les coussins de soie.

CHAPITRE

IV

L'INITIATION Les Haces Ze devenir humain Les Lois deVIIts.*, toire L'Ep du Messie I Our-Bella le lendemain monta de nouveau au sommet de la Tour o son pre devait continuer d'ouvrir pour elle les arcanes chaldens. Cette fois elle pntra dans le temple de Samas, dans une et se trouva comme aux tages infrieurs, vaste chambre o l'on avait entass une grande quantit de tablettes et de cylindres de terre, poinonns d'critures anciennes. Au milieu tait dispos un astrolabe dont la lunette avait son axe orient dans le plan nord-sud. En visant le ciel par deux fentres perces exactement dans cette direction, on pouvait noter l'heure du passage des astres au mridien et marquer leur hauteur au dessus de l'horizon. Mais la de ce sanctuaire n'tait pas destination, principale l'astronomie car toutes les inscriptions traces sur les cylindres de terre se rapportaient des faits bis-

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toriques; et le pontife expliqua sa fille comment de puis des sicles sans nombre toutes les nouvelles, tous les vnements connus sur les bords de l'Euphrate, avaient t soigneusement recueillis et gravs sur des panneaux de terre humide qu'on avait fait cuire jamais aussitt, afin de rendre les inscriptions ineffaables. Toute l'histoire du monde se trouve l disait le vieux roi, et notre science est grande. Elle est puise trois sources : je t'ai dj montr l'une d'elles, c'est la Rvlation divine, la seconde est YEtude de la nade l'histoire. Issue ture, la troisime la Mditation de cette triple origine notre doctrine est vaste et des faits naclaire. Par la patiente observation turels et des actes humains elle a pu reconnatre plusieurs des grandes lois du monde, et remonter par < .elles jusqu' des principes. Dans nos vieux collges d'Ur, d'Erech, de Calneh, sont venus s'instruire autrefois les philosophes trangers qui firent connatre au Levant et au Couchant la science des Mages. Orphe et Pythagore donnrent cet enseignement la Grce et l'Italie, Lao-Tseu le fit connatre, il y a sept cents ans aux nations de race jaune, dans le livre a De la voie el del Vertu )>,Sanchoniathon l'apprit aux Phniciens, Zoroastrc aux Perses, Herms aux Egyptiens dans lo Livre des morts, Manou aux peuples de l'Inde, et le miel dont se nourrit depuis plusieurs sicles la philosophie grecque vient de la ruche Chaldenne. Mais les conceptions les pluspurcs, et les plus hautes, les vrits scientifiques elles-mmes, sont hlas

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dnatures par l'ignorance ou les passions. Si la gomtrie contrariait les dsirs des hommes, ils sauraient en mesurant deux angles droits les trouver unc ingaux. Ainsi les anciens Mages avaient insi fte pour clbrer le passage du soleil au point solsticial qui marque le premier jour d't; ils firent allumer de grands feux pour fter le retour de la lumire et de la chaleur ; mais la foule indiffrente au fait astronomique et sa porte morale adora le feu lui mme. Ils avaient enseign comment la cration tout ni dique, imponentire est baigne dans un milieu 11 drable et subtil, appel YEther, par lequel s'tablit, une communication eut reloua les astres, et qui fait de l'univers un monde unique et non pas une srie de mondes voisins les uns des autres ; ils avaient montr comment cette substance arienne sert d'intermdiaire entre les organismes, transmet distance l'action des forces, et permet la volont d'un homme d'aller impressionner l'esprit d'un autre. Mais la cette superstition et la mauvaise foi transformrent donne scientifique en un fatal pouvoir des astres sur les destines humaines, pouvoir que l navet croit dterminer par les horoscopes, et conjurer par les incantations. Pour viterde telles altrations, il devint donc ncessaire de ne livrer notre enseignement qu' nos seuls disciples prpars lo recevoir. Ils emportent sous le sceau du secret la connaissance des lois de la nature que nous avons dcouvertes, et aussi la loi mo raie que l'histoire rvle, quand, ngligeant ses cts anccdoctlqucs, on en mdite les grandes lignes.

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Or cette loi n'est qu'une des faces du grand et universel principe de l'unit ternaire. Cette loi la voici : Les races humaines sont en marche vers l'unit ; elles s'y absorberont un jour comme les grands lleuves mlent leurs eaux dans le vaste Ocan. Et l encore selon la rgle du principe divin, l'unit aura trois termes limit de l'empire, unit des lois, unit des esprits, c'est--dire unit dans le triple domaine du corps, de l'Ame, et de l'intelligence. C'est pour rappeler cette grande loi que les Taureaux ails de Babylone portent sur leur front humain la couronne trois cercles, la tiare dont les Bois aussi chargent leur tte. Tuas appris par nos livres sacrs que la parole cratrice ne fit pas le monde d'un seul coup tel que tu le vois aujourd'hui, mais qu'elle rgla par des lois, immuables la srie des transformations successives qui l'ont amen son tat actuel. Ces transformations accomplies en des priodes de temps infiniment longues sont appeles les jours de la cration. Elles prparrent les milieux l'un aprs l'autre, pour y rendre logique l'closlon et la conservation de la vie dans les espces. Ainsi la vie apparut d'abord dans l'eau, puis dans l'air, puis sur la terre o le dernier tre cr fut l'homme. Mais toutes les parties de la terre ne furent pas prtes au mmo moment raliser les conditions ncessaires la vie humaine. A cet tre nu et sans dfense, il fallait un sol dou de certaines qualits de temprature, de climat, de fertilit. Ces qualits se Ici-mme avant de l'tre en trouvrent produites

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tout autre lieu ; cl c'est pourquoi le premier couple humain a foul de ses pas cette large vallc,o les eaux du Tigre et de l'Euphrate se rapprochent sans se joindre, avant d'aller se perdre en la mer Erythre. Entre les lointains horizons de la plaine de Sennaar a t plac le berceau de l'humanit. C'est ici que l'homme en se multipliant a form des familles nombreuses, qui peu peu se sont tendues dans toutes les directions. Elles occupaient dj de vastes territoires quand les eaux du dluge commencrent tomber et recouvrirent toute la terre. Quelques hommes seulement furent sauvs en suivant dans l'arche notre roi Chisoutros, appelNopar les Hbreux, et Dylan parles Celtes. Quand les eaux se furent retires, les lus descendirent de l'arche, relevrent les villes dtruites par le dluge, et recommencrent peupler la terre. Bientt leur nombre devenant trs grand ils comprirent la ncessit de se sparer pour aller chercher au loin des champs et des pturages; auparavant ils btirent la tour de Borsippa, puis s'loignrent les uns des autres vers les quatre orients du monde. Et ces longs voyages des peuples durrent pendant des sicles innombrables. Aprs chaque exode de nouvelles familles se formaient sur le sein inpuisable de cette terre d'Asie, mre et nourrice des nations, et le llcuvc humain devenu Irop large pour son lit primitif s'panchait au loin, inondait la terre, tantt avec la pntration lente de la tache d'huile, tantt en ondes tumultueuses semblables aux flots de la mer, qui vont poussant devant eux d'autres ondes et d'autres flots.

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En s'avancant progcssivcmcnt vers des pays nouveaux les familles humaines purent s'habituer des climats plus rudes que la douce chaleur de la Chaldc, et l'action prolonge de ces climats et des diffrents milieux habits, modifia A son tour, lentement mais srement, l'aspect des hommes et cra ces types si divers, qui considrs dans leur caractre le plus tranch, forment maintenant les quatres groupes nomms, blanc, jaune, noir, rouge. La race rouge nous est peu connue : elle habite au-del des colonnes d'Hercule en des lies mystrieuses, perdues dans les brumes du couchant, o seuls les vaisseaux de Tyr et de Carthagc osent s'aventurer. La noire vit au midi des monts de la Lune, plus plus loin que les sables qui limitent l'Egypte, et que le pays des Pygmes,. loin que l'Ethiopie La jaune, rapproche de nous,cst au levant des monts, Imai'ts et de la Chcrsonse dore ; elle habite principalement la Sriquc o les marchands vont chercher des toffes de soie. La race blanche laquelle nous appartenons, se compose des hommes qui restrent le plus longtemps dans le pays de la premire origine. Toutes ces migrations des peuples anciens, leurs refoulements les uns par les autres, leurs luttes entre eux, ou contre la nature et les animaux, pour l'occupation de la terre, forment des cycles d'une infinie dure, sur lesquels nos tablettes d'argile n'ont que peu de donnes. Elles en font cependant comprendre l'importance par les longues priodes sculaires qu'elles leur attribuent, par les lgendes anciennes qu'elles

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ont recueillies et dans lesquelles l'tat primitif de l'humanit nous apparat. comme dans un transparent mirage. Toi-mme n'as-tu pas chant dans nos ftes religieuses les exploits d'Isdubar vainqueur des monstres, chef et lgislateur de son peuple. Dans l'Inde le hros est Bama, chez les Grecs c'est Dyonisios. C'est ({tic partout, mme dano ces Ages trs lointains, il y a eu un moment dans la vie historique de chaque nation, o celle-ci tendant ses conqutes, dominait les peuples voisins, essayait de leur imposer sea lois et ses ides. Privs du tmoignage de l'criture les rcits de ces jours de lutte ont t perdus, et les peuples simplifiant d'instinct leurs souvenirs n'ont gard que quelques noms de hros, auxquels ils attribuent ce- qui fut l'oeuvre de plusieurs gnrations de conqurants. Cela suffit pourtant nous montrer, mme dans les temps les plus reculs, les hommes anims de cette furie de domination, qui est une forme du besoin lus* tinctif qu'ils prouvent de chercher reconstituer l'unit primitive. Partis de l'unit ils tendent vers l'unit. Ecoutant sans le savoir la voix mystrieuse des premiers anctres, ils s'puisent en efforts inconscients pour rendre toujours plus larges leurs associations passagres, et refaire enfin l'unique famille qu'ils ont t. Quand cette loi fatale aura eu son accomplissement, quand la terre ne sera plus qu'un vaste empire sans rival et sans guerre, on pourra juger par le temps employ refaire l'unit primordiale,cclul que l'humanit a misa prendre seulement possession de la terre.

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On 'verra alors aussi avec quelle science prudente nos collges d'Ur et d'Ercch avaient compt l'Age du monde, en notant ces longs cycles' que la science romaine peine ne ose aujourd'hui contester. Et dans celle connaissance des jours de l'histoire, nos prtres n'ont pas eu seulement pour guide les traditions populaires, mais ils ont fortifi leur tmoignage en marquant les tats du ciel correspondants aux divers vnements. Ils n'ont pas toujours dispos d'astrolabes aussi parfaits que celui-ci, construit par Hipparque lui-mme; mais losrqu'ils n'avaient encore pour observer les astres qu'une simple tige fixe d'aplomb sur un plan horizontal, ils calculaient dj le relard que mettent s'ouvrir les portes quinoxialcs, et mesuraient l'angle que fait notre horizon avec la route suivie par le soleil. , Mais laissons l les temps mythiques et poursuivons notre examen, en suivant l'histoire aux poques qui nous sont connues par des donnes prcises. L nos premires inscriptions nous montrent les hommes du type blanc diviss en trois groupes qui sont : la race Japhtique, la race Smitique et la race Chamitiqne. Les Chamitcs trs loigns maintenant du foyer originel, occupent le nord de l'Afrique conquis sur les noirs. Dans les Chamitcs il faut compter les Lybicns, les Glules, les Maures, lcsChanancns,les Berbres, les Egyptiens. Les Smitescomprcnnent les Aramcns les Hbreux, les Arabes, les Assyriens. Les plus anciens Chatdcns, dont l'histoire ait gard le souvenir furent des Chamitcs, ils curent pour premier roi Ncmrod pctlt-fils de Cham; leurs descendants furent

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les refouls vers le midi par des Smites, devenus Chaldcns actuels. Mais les anciennes familles saceront dotales de la Chaule que tous les conqurants car il y a eu un respectes, sont de race Japhtique, temps o les trois races du type blanc ont t en de Sennaar. Les contact ensemble dans les plaines Mages de Chalde sont des aryens rests enracins au des rameaux du terroir primitif, aprs le dtachement grand arbre dont Japhcl est le tronc, (i) furent les premiers qui partirent vers les terres lointaines. Parmi eux se trouvaient des Mages initis la eoimaissancc des vrits rvles : aussi quand Abraham le Chaidcn issu de la famille de Hem, cl ses s'loigna d'Ur avec son pre, ses serviteurs et dressa ses tentes troupeaux il y adix-sept-cents-ans, terre de Chanaan, il y trouva le roi de Salem, du Dieu unique Melchissdec, prtre qui olfrait le sacrifice mystique du pain et du vin, landisqu'Abruhain lui-mme, comme les enfants de Chain, immolait des victimes sanglantes, (a) La race de Japhct en dbordant avait occup d'abord les plateaux s'tait du pays de Scnnar de l'Iran. L elle dans la Les Chamitcs

divise en deux branches, dont l'une franchissant les cimes neigeuses de l'iliinavat conquit l'Inde et refoula vers la mer les hommes noirs et les rouges ;
Glinldcenncs sont de race Jnp'iel(i) Les familles sacerdotales tl|uc (dans une In-nnctic Tournnienne) ; ou les tattnehe a Jnptict Manuel d'Histoire pai* sou lits MiiKOR. (H<\ l'.Lcnoriunnt, ancienne de l'Orient, (huis) i%. p. 108. (a) (Scnsc, XV, 18. Dans son Ft{tre an.x Hbreux, Chap. VU, Saint Paul tablit In suprloi'll du culte de MetcliIssOdec MIF les sncrlllcos offerts par Almtlifun.

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l'autre

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Tous les peuples La plus ancienne

vers les pays glacs du nord. de l'Kuropc lui doivent leur origine.

migration aryenne connue, vers les longtemps pays du soleil couchant fut celle desCeltcs; Ilots aryens couvrirent encore les steppes aprs.d'autres puis roulrent les Klrusques, l^s Gaulois el le*

de la Scylhic avec les Chninricns, forts d'occident. L furent jusqu'aux les Ibres, les Ligures, et ensuite Germains.

que lu viens de compter avec moi tous les soldais de l'arme ensemble humaine, regardons Ds que a t l'oeuvre de celte multitude. quelle l'histoire nous permet d'examiner lesactcs des hommes, nous les voyons se former en socit par des liens politiques, dont le rseau va toujours s'largissanl. chez les peuples primitifs d'abord pasteurs ou chasseurs, selon qu'ils habitent des plaines fertiles ou des forts sauvages,la premire unit est la Famille dont le pre est le chef suprme. Mais plus tard les familles unies par des alliances crent entre elles des intrts un double communs, gardent patrimoine matriel et moral qu'elles veulent dfendre cl tendre : de ces alliances Puis les commun, nuent qu'elles rsulte la Tribu, deuxime tat social. tribus se runissent en un jour de danger sous la conduite d'un de leurs chefs, et contilui reconnatre confie aprs la victoire devant l'ennemi. l'autorit Telle est Ainsi

Maintenant

lui avaient

de la Monarchie: elle est ne de la guerre, l'origine sa raison d'tre est la guerre. Dans ce troisime tat social tu vois comme l'association est dj devenue vaste. De cette organisation plus large rsulte pour

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les associs une scurit plus grande; alors l'abri des armes et des forteresses l'art commence i'lore; le commerce s'essaye aux premiers changes, cl l'histoire crit lerf premires annales, quand les roisenivrs de gloire font graver leurs exploits sur la pierre et d'autres peuples passrent lela monarchie une confdration gouverne par des conseils lus, tels les Phniciens de Tyr el de Cartilage, les Romains et les Grecs. Mais dans les luttes militaires nous voyons ces conseils confier un seul homme de l'autorit, et l'poque de la plus grande expansion territoriale correspond pour chacun de ces peuples au nom d'un chef illustre; car l'unit seule est puissante. Ainsi il y a eu pour les socits trois moyens de gouvernement: le Pre, le Roi, l'Assemble. l'exercice lo bronze. Cependant

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Et tout ce que les hommes ont accompli dans ces trois tats est conserv ici, dans ce temple o nous sommes, grav sur des tablettes de terre. Je vais le le dire en quelques mots, el tu verras les faits d'euxmmes parleursimplecxposition, te montrer comment loulcs les nations ont poursuivi sans l'atteindre ce but idal d'une unit politique, dont je viens de te faire suivre les premires volutions l'origine des socits.

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Le plus ancien des grands empires d'Asie dont l'histoire ait subsist avec certitude est un empire Chaiden. L rgna le roi Xemrod. (i) Il y eut des rois Agad; aprs une longue entre ces villes un jour vint o priode de rivalits se trouva runie dans la main du roi toute l'autorit Habylone, Il lit balir un temple immense il y a Sargon l'ancien. sicles dans Agad sa capitale. Ce premier trenle-huil eut supporter le choc d'une mal affermi, empire, d'Elamitcs, dj se groupant en nation autour de Suze; il fut constamment attaqu par les Smites des bords du Tigre, les Assyriens, qui russirent enfin invasion en matres, mais y a quatorze sicles s'imposer restrent les disciples tonns et craintifs de nos foyers il scientifiques. Bien avant cette catastrophe en Asie sa suprmatie tablissait tienne. vinces, Elle l'Asie atteint l'apoge roi ThoulmsIII. une autre puissance Ur, Eridou.

: la puissance Egypde sa grandeur sous le

sont ses proL'Ethiopie ollaLybie vaincue Maggeddo el Kadesch laisse

et le Pharaon Ihbain passer son arme victorieuse, traverse l'Euphrate, arrive au Tigre, le remonte jusqu' Ninive. Il y a dix-sept siclesque s'est tablie celle formidable domination, elle endura moins de Iroisct sa premire expansion fut d'abord arrte par l'effort des lllhens, leur tour de raliser qui venaient l'unit politique des tribus tablies entre l'Oronlc et l'Euphrate. Celle force nouvelle,
(i) Gense, X. 10.

aussitt

qu'elle

futeonsciente

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d'elle-mme, obit la loi fatale en essayant de s'imposer aux nations voisines, mais une autre presqu'aussi tt vint l'anantir; car dj l'empire Assyrien se constit lait sur le Tigre, s'organisait en puissance militaire Ses premires conqutes englobent la redoutable. Chalde : Babylone est prise parTglath-pal-Azar qui soumet quarante-deux peuples (i) ses lois et le nom de Ninivc commence devenir illustre dans l'Asie entire. Enfin la suprmatie choit aux Assyriens sous ils commandent aux Syriens, lo roi Assur-bani-pal; aux Phniciens, aux Mdes, aux Philistins, aux Isralites, aux Armniens. Ilsont Chyprect Suze la Persane; ils envahissent l'Egypte leur tour, et leurs chars de guerre roulent dans les avenues de Thbes. Voici donc qu'une fois encore un nouvel empire s'est fond, et que la guerre a ralis partiellement cet d'association ctd'unitqui tourmente incxplicabledsir les peuples, et brle comme une flamme mystrieuse l'Ame des conqurants. Assur-bani-pal put se croire le roi du monde, et pourtant sous son propre filsNinivc fut dtruite, et la force aveugle, superbe, passa en d'autres mains. Babylone alors reprend la premire place en Asie, un nouvel empire Chaldcn est fond ; il a son roi glorieux et conqurant, Nabuchodonosor ; mais c'est encore une phmre unit qui s'tablit sous cette main puissante. Elle dure moins d'un sicle et disparait quand Cyrus cl les Perses entrent dans Babylone.
taitun nombre sacr (i)Ce nombre, donn par les inscriptions, Les scribes tenaient de 3 et de j. 11 se retrouve souvent. multiple l'employer plus qu'ils ne tenaient l'exacte vrit li

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AvccCyrus les Aryens pour la premire fois sont les mailrcs du monde civilis. Ils ont gard jusqu' prsent la suprmatie enleve aux peuples smitiques, mais ils forment entre eux des nations trs-distinctes, qui ont lutt aussi tour tour, pour obir sans lo savoir l'inluctablcloi de l'unit. L'immense empire des Perses atteint son apoge avec Darius. Le roi de Suze rgne de l'Indus la mer Ege, et cherchant de nouvelles conqutes, envoie des armes contre les Scythes, en Grce, et jusque dans les sables de la Lybie. L'humanit passa deux sicles et demi faire cette nouvelle tentative d'unit. Lorsqu'elle la vit s'vanouir elle se remit aussitt la tche, cette fois sous la conduite d'un roi grec, Alexandre fils de Philippe. Alors il fallut encore des ruines du sang et des larmes, pour fonder une domination plus vaste que les empires dtruits, et plus subitement croule. Tandis que les nations aryennes d'Asie substituaient leur puissance celle des Smites, les aryens d'Europe tentaient leur tour de se runir par nationalits distinctcs,puis l'une d'elles par de longsct sanglants efforts acqurait la suprmatie sur toutes les autres, et Rome, de conqute en conqute, rangeait sous ses lois tous les peuples du couchant. Elle a eu son tour ces conqurants superbes, ces gnies dominateurs, que- la foule acclame, et qui simples ouvriers d'un matre cach, posent au jour marqu par lui, les fondements sur la lesquels le demain sera bAti. Rome est maintenant matresse de l'Europe entire el de tous les pays que baigne la mer intrieure. Elle commande sur le Nil et sur l'Euphrate, elle a Pcrgame et Antioche, Damas

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et Jrusalem, Mcmphis et Cyrne; Ninivc disparait sous les sables que le vent amoncelle, Babylone est dserte, Tyr est humilie par Smyrnc et Ephse, Thbcs s'croule sur ses tombes royales. Mais tandis que les vieux peuples frmissent dans les liens de cette unit dernire, voici qu'au bord du Tanas et dans les forts Sarmatcs de nouvelles nations s'organisent, qui peut*tre leur tour craseront entre ses sept collines celte Borne orgueilleuse et dure. Tels sont les actes humains ; comment n'tre pas frapp do leurs similitudes! Comment n'y pas voir lo mme effort renouvel sans cesse cl toujours impuissant ! comment n'y pas suivre les progrs d'une marche inlassable vers un but jamais atteint et poursuivi sans trve! Si l'humanit ne va pas vers le but lointain de l'unit, alors son histoire n'est plus qu'une srie fortuite de crimes, de violences, de perfidies, o partout apparat l'tonnante contradiction qu'il y a entre les actes de l'homme et ses secrets dsirs. L'homme a en lui l'amour de vivre. Une vigilance toujours active le porte viter tout ce qui peut exposer ce bien si prcieux ; et cependant ds que sonnent les trompettes de bronze sa prudence disparait, il s'arme et part en chantant pour aller donner sa vie. L'homme a reu de ses aeux, comme un hritage, le sentiment de la justice, et tout coup il trouve juste et beau d'aller tuer son frre parecque celui-ci parle une autre langue et prie Dieu sous un autre nom. L'homme aime ses enfants, son champ, son foycr,mais tout cela ne compte plus ses yeux, est joyeusement abandonn ds que l'ordre est venu d'aller tuer et se faire tuer.

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Souvent ce mpris de la mort a eu sa grandeur morale lorsqu'il a t le don de soi-mme, lo sacrifice consenti librement pour le triomphe d'une ide. Mais pour quelques hros qui font avec conscience un acte aussi sublime,il y a cent mille tres aveuglcs,griss par un vain dsir de gloire ; et plus bas encore il y a des masses profondes o le courage n'est plus que ce grossier instinct de lutte qu'on trouve tout entier chez les pires malfaiteurs. L'esclave et le roi, le sage et l'insens combattent cte cte et leur valeur est gale. Cependant le roi croit savoir pourquoi il se bat et l'esclave l'ignore ; le sage pressent une loi divine laquelle il obit, l'insens tue pour tuer et pour piller; pour un pauvre salaire il vend son sang et sa vie. Mdite ces mobiles si diffrents d'une action identique. Dans cette diversit des motifs tu verras apparatre la libert humaine ou la loi de l'Ame, taudis que dans l'universalit du mme acte tu trouveras la loi fatale du corps ; et dans le but invariable que laisse entrevoir la connoxion des faits, tu devineras la loi de l'esprit, la loi vie perfectibilit. C'est donc encore ici la lumire du principe de l'unit ternaire, que l'on peut comprendre ce qu'il y a de logique dans l'apparente ironie de l'histoire, et ce qu'il y a de ncessaire dans le brutal crasement du faible par le fort. Le fait actuel parait toujours injuste, il ne prend sa vritable valeur que par sa corrlation avec d'autres faits d'une date diffrente. C'est pourquoi il nous faut cheminer pendant des sicles et des sicles, pour arriver au point d'o la vue peut

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embrasser un ensemble d'vnements, en suivre la chane. De ces hauteurs seulement on peut voir quelle est la cause relle de chaque guerre et quel en a t le rsultat. Les historiens placs trop prs des vnements n'en connaissent que les causes secondaires, et leurs rcits nous montrent des conflits immenses ns d'un prtexte futile, d'un royal caprice. Ils raeonrnt le heurt des armes, la gloire des batailles, les villes conquises et reperdues, et devant tant d'efforts pour si peu d'avantages, l'esprit se trouble, la raison hsite, la rougeur nous vient au front. Mais au fond de tout cela il y a pourtant quelque chose de grand, il y a la progression vers l'unit. La mme force soulve les temptes humaines et remue jusqu'en leurs profondeurs les flots agits de la mer ; la mme force qui pousse les sphres clestes sur leurs voies elliptiques imprime l'humanit un mouvement que rien n'arrtera, impose toute vie, collective ou personnelle, l'accomplissement d'incessantes transformations. Et ces trois mots, la force, le la vie, ne sont que les trois aspects mouvement, d'une mme cause, les trois termes du principe unique qui rgle et conduit tout. Lorsque commena la lutte sanglante entre Rome et Carthage, son but apparent tait la possession de la Sicile, mais le but rel que la vue peut discerner dj dans le reculement de quelques sicles tait bien plus haut. Il s'agissait pour la civilisation europenne desubir l'influence chamitique ou de se dvelopper, dans le sens du gnie aryen. Si l'ide aryenne avait t touffe en Europe au moment o elle commenait

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dominer en Asie, l'histoire eut t un contre sens ; c'est pourquoi la logique inexorable devait ruiner Carthage. Les historiens racontent qu'Annibal perdit le fruit de ses victoires en laissant reposer son arme Capouc, mais quand la dfaite est ncessaire le dfaillances. Il fallait qu'Angnie a d'inexplicables nibal fit cette faute afin que les Romains fussent forcs de vaincre. Quand Cyrus entra dans Babylone par le lit de l'Euphrate dtourn, la progression humaine changea aussi son cours. Le rle des Smites tait fini, celui des Aryens commenait. Le festin de Balthazar pendant l'irruption des Perses est un admirable symbole de l'aveuglement d'un peuple qu'une loi suprme condamne l'effacement. Aprs sa dfaite Pharsale, Pompe tant venu Mytilne, le philosophe Cratippe se prsenta devant lui et voulut lui prouver que sa dfaite tait ncessaire la logique de l'histoire. Pompe s'tonna, ne comprit pas. Le marteau battant l'enclume sait-il, s'il forge un fer de lance ou le soc d'une charrue. Quelques jours plus tard le grand vaincu dbarquant Pluse succombait sous les coups d'une poigne d'assassins : c'tait la fin de sa tAche, le Seigneur ce jour-l rejetait de sa main l'outil tordu, fauss, devenu inutile. Quand ces vrits seront comprises un jour, les vainqueurs deviendront humains et modestes, sachant qu'ils ve sont pas des architectes mais seulement des maons. Prpares la fois par une loi gnrale et par les motifsspcieuxque les historiens racontent,les guerres ont

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des rsultats immenses, dont les principaux sont bien diffrents de ceux que les plus habiles hommes d'tat avaient pu prvoir. Car les princes croient toujours combattre pour des agrandissements do territoire, ils guerroient en ralit pour des expansions morales. Leurs dominations sont phmres, lo rsultat durable est seulement dans la pntration des ides d'un peuple un autre. Aprs la victoire une nouvelle lutte commence dans laquelle les vainqueurs se soumettent parfois aux vaincus. La conqute est toujours suivie d'une priode do prosprit matrielle et de surexcitation mentale qui favorise le dveloppement d'une plus rapide progression des esprits. L'hgmonie politique ne tarde pas disparatre, mais le butin scientifique et spirituel demeure acquis; desmains inconnues le conservent, l'emportent, le sment par le monde. L'norme empire d'Alexandre fut vite dmembr, ses liens administratifs se brisrent ; des races trop runies reformrent des groupes disbrusquement tincts, et cette conqute parut n'avoir t qu'un rve de gloire, un pome ralis. Cependant il en restait un rsultat giua Jiose : la fondation d'Alexandrie. Toutes les ides, lot tes les doctrines de l'Orient et de l'Occident mises en contact ensemble par le choc sanglant des peuples sont venues essaimera Alexandrie comme dans une ruche commune. De l rayonnant travers le monde, elles prparent lentement mais srement cette unit finale que les conqurants essaient en vain de raliser d'un seul coup. Aucun des soldats d'Alexandre n'avait prvu cela ; luiseul, qui fut un tre part, marqu du sceau divin, a peut tre entrevu

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l'tat actuel des une vision lointaine esprits, n des clairs de sa lance. Dans ce foyer intellect uehqu'cst Alexandrie, toutes les sciences positives, toutes les connaissances spculatives forment un brasier magnifique, sans cesse comme dans aliment par les savants de tous les pays. De l ont souvent jailli des tincelles lumineuses sur la socit profane ; mais ces divulgations htives de la vrit sont inutiles cl dangereuses, le monde n'est pas prt la recevoir. Le monde est encore tnbres, et la lumire y luit depuis des sicles sans y tre comprise. Aprs Alexandre, les Ptolmes protgrent les hommes d'tude qui, par reconnaissance, leur ont assur dans l'histoire ces beaux surnoms le Sauveur, ami de son pre, de sa mre, de son frre, bienfaisant, joueur de flte, piphane; surnoms que la vie de ces princesne parait pas justifier, mais qui sont en ralit des termes de doctrine, des devises, marquant de voir un jour une le secret dsir des philosophes loi de douceur se substituer la loi de fer. Et ces surnoms disent aux hommes, du moins ceux qui ne sont pas tnbres : aimez le pre qui est le Crateur, aimez la nature votre mre, ayez l'esprit fraternel, soyez bons, coutez notre enseignement dont la flte est le symbole, soyez les piphanes c'est--dire panCes devises et ces ides, rves d'avenir que le prsent ignore, voil tout ce qui a subsist du plus grand empire de l'Asie, quand la philosophie vint s'abriter dans la ville d'Alexandre, comme en un pan de son manteau royal ; et cet imperceptible avancement des ides a cot des milliers de vie Issus, dez la lumire.

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et Arbelles, aux bords du Graniquc el de l'Indits. Toute nation a un rle remplir. Partie d'une humble origine, elle s'accrot, se fortifie, acquiert un laquelle moment donn une suprmatie politique correspond une prpondrance morale. C'est l'heure o se produit son influence sur la marche des ides humaines. L csl sa mission ; elle l'accomplit. Puis comme puiso par ce don d'elle-mme, elle perd peu peu, parfois brusquement son autorit, et cde la premire place un attire peuple plus rcemment organis. Rien n'est immobile; tout croit produit un germe et dcroit. C'est la loi de la nature, de l'humanit, de l'histoire : c'est la loi fatale du corps. L'individualit collective d'un peuple explique seule la marche mystrieuse de la justice divine, qui fait expier aux enfants les crimes des pres, et punit dans ses descendants la faute d'un seul homme. Les peuples ont une responsabilit propre ; ils la sentent mme sans la comprendre, car en toutes leurs oeuvres ils visent un but auquel ne sauraient atteindre ceux qui le prparent, semeurs d'un avenir que d'autres C'est pour leurs enfants qu'ils btismoissonneront. sent, qu'ils combattent. Avec leurs murailles et leurs pes ils lguent aussi leurs dsirs et leurs haines, leurs gloires et leurs hontes. L'esprit des aeux pousse les bras des petits-fils dans la mle, fait plier leurs genoux devant les Dieux de la race. Les ides du pre passent avec son sang dans les moelles du fils, la mre donne ses penses avec son lait. Mais dans aine telle vie les sicles ne sont que

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des jours,et il faut beaucoup de ces jours pour modifier le gnie d'un peuple. C'est pourquoi la vrit dpose au fond de l'Ame populaire, quoique mprise d'abord, y reste comme un germe que nourrissent peu peu les gnrations successives, jusqu' ce que ce germe close, grandisse, devienne un arbre immense qui abrite tout le peuple sous son ombre, et que quelques esprits seulement avaient aperu l'avance par la vue intuitive. Ainsi sur les ruines matrielles s'tend de plus en L il est un trsor fait plus le domaine intellectuel. des ides d'hier, que le prsent enrichit ou conserve selon les circonstances, cl qu'il transmet l'avenir. L un infrangible lien unit toutes les gnrations travers les dcadences et les bouleversements, cl fait une vie de toutes les vies. Par lui se prparc l'unit de croyances et de sentiments sans laquelle ne peut tre ralise l'unit de l'empire. Dans cette marche incessante de l'humanit vers un but uniquc,cn certains jours elle semble immobile; d'autres heures elle a des lans irrsistibles, elle court comme sous une pousse subite. Ceux qui l'entranent et la poussent ainsi tout coup sont les grands conqurants. Ces hommes extraordinaires n'apparaissent pas selon le hasard des naissances, car le hasard n'existe pas, le hasard n'est qu'un mot vide de sens, un voile jet sur notre ignorance. Les hros sont l quand le moment est venu d'une action dcisive, prpare dslongtcmps par les vnements antrieurs. Ils sont le rsum, la synthse des ides du peuple qui les suit au combat.

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Leur esprit possde sous une forme lumineuse et concise, la pense qui s'laborait autour d'eux vague et informule, leur gnie a en certaines heures la prvision nette des lointains avenirs. Le peuple veut des symboles afin de pouvoir toucher du doigt ses ides confuses, or les conqurants sont ces vivants symboles et le peuple les suit comme le corps suit la tte pensante. Ils ont pour complice la destine qui rpare leurs fautes, glorifie leurs imprudences et fait dvier devant eux la pointe des pes. Ils le savent, ils connaissent leur supriorit, la grandeurde l'oeuvre accomplir, de l leur orgueil et leur confiance. Ils ont foi en eux-mmes, comme le peuple a foi en eux. Et cette foi est infiniment puissante, elle est irrsistible et irraisonne. Le grand homme lui-mme ne juge pas avec sa raison, mais sa pense habite le domaine bien il ne calcule pas l'avenir, il suprieur de l'intuition, le voit. Et l'insensible haussement de l'humanit vers le mieux apparat encore dans l'histoire de ses grands hommes de guerre autant que dans celle des nations. Les grands vainqueurs sortis de la race de Cham et de Scm ne semblent pas s'tre levs beaucoup audessus de l'ide de dominai ion brutale, ils nous appales inscriptions qu'ils ont fait graver pour glorifier leurs conqutes. Mais les conqurants issus de la race suprieure de Japhet ont eu dans leur pense quelque chose de plus que l'crasement des vaincus. Ils ont conu la guerre non comme un but complet, mais comme la prparation invitable d'une organisation meilleure. Tels furent Cyrus, raissent ainsi dans

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Alexandre, Csar, soldats conscients de la loi divine de l'unit. Les vainqueurs Smites et Chamitcs imposaient leurs Dieux aux nations vaincues, les hros Aryens rcspcctcntles cultes trangers; car initis la connaissance du Dieu unique ils savent que toutes les idoles ne sont que des attributs divers de la divinit, grossirement conus par l'ignorance : Alexandre immola un taureau au Dieu Posidon en traversent l'Hcllespont, il sacrifia dans le sanctuaire dcPallas Troycnne, puis Tyr sur l'autel de Baal, il s'enfona dans les sables Lybiens pour aller honorer Zeus-Ammon, se dtourna de sa route pour entrer dans le temple de Jrusalem, et s'entretint des choses de Dieu avec les Mages de Babylone, (i) parecque l'ide de la loidivinc dominant tout emplissait son esprit, justifiait ses yeux l'oeuvre sanglante de la conqute. Les peuples curent avec lui la foi instinctive au but divin. A sa mort les vaincus le pleurrent. Voil les conqurants,ce sont les prcurscurs,ccux qui courent en avant pour annoncer le rgne de Dieu, c'est--dire de la justice, et pour prparer sa venue. Ils renouvellent la face de la terre, ils branlent toutes les nations, comme les serviteurs qu'on envoie remuer l'eau des piscines de crainte qu'elle ne se corrompe, ils sont les semeurs mystrieux du froment divin. Des prodiges dans le ciel accompagnent leur naissance et leur mort. Eh ! bien le royaume de Dicuquc les premiers hros n'ont pas ralis parmi nous un autre va l'tablir, un
(t) Arricn, Expdition d'Alexandre, I, H. III.

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autre vient qui joindra l'empire d'Alexandre l'empire de Csar, et qui sur 'a terre dompte et muette d'pouvante aplanira la voie du Seigneur. Celui-l est nomm d'iivancec'estlcMessie,c'est l'Oint de Dicu,(i) et son heure est venue, car toutes les nations sont dans l'attente, et frmissent l'approche des dernires batailles, dont la rose sanglante va faire enfin lever la moisson superbe d'idal et de justice. Le roi Balthazar se tut tout--coup, inclinant sur sa main son front pench. Puis sortant de celte courte mditation,il redressa sahaute taille, et levant la main vers l'azur profond o brillait l'astre inconnu, il cria dans un clat sonore : Voici trente-trois ans qu'il est n ce Messie atest n du sang tendu, ce vainqueur des vainqueurs!Il d'Abraham le chalden et c'est pourquoi son toile est apparue non sur Jrusalum mais dans le ciel de la Chaldc, au-dessus d'Ur, la ville d'Abraham et de Thar, et sur la plaine de Sennaar qui fut le berceau des pcttples,et reut le premier dpt de l'auguste vrit. L'toile ne s'est pas leve sur la ville de Salomon, mais elle a t vue Suzc, la ville de Japhct, par Melchior le Mage, et Ghcrrapar Gaspard le roi noir, issu de la race de Cham, paicequc toutes les races seront rconcilies aprs la conqute et marcheront l'une auprs de l'autre dans la paix du Seigneur, quand le Messie aura soumis la terre et dress son trne dans Agad la ville du vieux roi Sargon, l'antique capitale. Vois combien l'toile est brillante ce soir ;
(1) Rappelons que le mot hbreu Meschla le Messie si)(uillco//i/ et que le mot tfree Chrtstos n le inmefiens.

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vois comme son clat domine le signe du Lion que sa route traverse en ce moment. Certes l'arme est en marche, les aigles romaines s'enfuient son approche. Le Messie renverse les temples paens, brle les villes maudites, et bientt nous le verrons apparatre, lorsqu'aprs avoir soumis la Syrie il ira conqurir l'Inde, la Perse, et la Srique. Regarde vers le couchant d'o sort l'Euphrate; regarde, ma fille, car tes yeux jeunes qui percent la brume verront sans doute avant les miensleslanecsde son avant-garde, et tu me crieras la premire : mon pre le voil; voil le Messie, voil les vainqueurs 1 En disant ces mots, le roi Mage abaissa son regard sur sa fille, mais il fut surpris de ne pas lire sur son visage la mme foi ardentequi le consumait. La jeune fille baissait la tte, une lgre rougeur couvrait ses joues. Son pre voulut connatre la cause de ce trouble : Our-Bella, dit-il, je te permets de parler. O mon pre, dit doucement Our-Bella, n'y a-t-il pas eu dj trop de vainqueurs, trop de sang sur les sillons, trop de larmes aux yeux des pouses ? C'est le sang qui lave les souillures dit le Mage. O mon pre, reprit la jeune fille, le sang des victimes fume jour et nuit sur l'autel des faux Dieux; mais vous qui tes prtre de la vrit vous offrez seulement le pain et le vin selon le rite de Melchissdcc. N'est-ce pas aussi de froment cl de vigne que la terre devrait se couvrir, non de piques el de chariots arms. La guerre engendre la guerre, elle est injustice et violence ; mais la justice pourrait llcurir dans la paix des moissons et la joie des vendanges.

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Le roi Ballhazar secoua la tte : O donc est, dit-il, le prophte inspir qui par le miel de ses paroles fera tomber les pes des mains et la haine des coeurs. Il n'existe pas. Ce rve de douceur et de fraternit, c'est le rve des philosophes et des initis; aussi vieux que le monde, il s'est transmis comme les vrits, rvles dans le secret des temples. Les Alexandrins l'ont dit presqu' voix haute et provoqurent ainsi quelques essais de ralisation de la vie fraternelle. De petites socits peu nombreuses, ont tent de mettre en commun les biens, les besoins, et de vivre d'une mme vie, d'une pense commune. Elles n'ont pas dur. Car elles avaient pu tablir un instant une galit matrielle parmi leurs membres, mais elles ne pouvaient effacer l'ingalit et le contraste que la nature a mis entre les hommes et qui font que les corps comme les esprits n'ont pas les mmes besoins, les mmes dsirs, les mmes droits. Celte diversit dans les mrites et les droils des corps et des esprits, nul d'entre les hommes n'est assez clair pour la dterminer, chacun de nous vient donc remplir son rle dans le temps et les conditions qui lui sont propres, selon l'ordre tabli par le Matre de tout. Ainsi les grains secous au van du moissonneur se rangent la place o leur poids les entrane. Et l'unit n'est pas faite d'uniformit. Non il ne faut pas des paroles,mais une force crasante pour imposer la paix. Le pain sort du bl broy entredeux picrrcs,lc vin jaillit comme du sang,des grappes foules aux pieds. Ainsi viendra le rgne de Dieu sur la terre dompte un jour par la main de ferduMcssie.

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En coutant ces paroles terribles, vait dans sa pense les inscriptions

retrouqu'elle avait lues dans le temple de Ncrgal. L des rois avaient compt' avec orgueil les ttes tranches suspendues aux portes des villes, les dpouilles des prisonniers corchs vifs, cloues sur les murailles; elle voyait des monceaux de mains coupes s'levant en pyramides sanglantes, comptes une une par les scribes accroupis, afin que leur matre put laisser la postrit ses titres de gloire. Et c'tait cela la gloire, c'tait cela la guerre; ctla gloire du Messie serait faite encore de ces trophes enfin que sur un infmes, la paix ne s'tablirait monde puis par des saignes terribles. Alors le se gonllait d'amertume, et quelque coeur d'Our-Bclla chose en elle se rvoltait devant celte implacable loi des luttes sans trve et sans merci.

Our-Bella

PLAN'CIIU III. Une caravane vient do s'arrter la porto do la cit. (Voir le rcit la page g y.)

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d'Orient Voyageurs de commerce Bibelots et Talismans

En ce moment un prtre parut sur la terrasse et s'approcha du Mage. Seigneur, dit-il, une caravane la porte du couchant, les voyavient de s'arrtera geurs allument des feux prs du fleuve ; ils repartiront avant le jour, (i) D'o viennent-ils ? Ce sont des marchands deTyr et de Sidon, qui se rendent Ghcrra pour acheter des perles. Va chercher les chefs de ces trangers et conduis les dans mon palais, dit le roi Balthazar. Elle prtre se retira,bientt suivi du Mage et saillie. Quand les marchands entrrent dans l'antique palais d'Ur, ils trouvrent le roi assis sur un lit de parade recouvert d'pais tapis de la Bactrianc.Prs de lui OurBella se tenait assise sur un sige peu lev. Aprs les saints habituels, les Phniciens s'tant accroupis sur des coussins de cuirnlaes-sur le sol, commencrent
(i)Cf. ta Planche lH\vV ' ,\

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le rcit de leur voyage. Ils avaient pu recueillir beaucoup de nouvelles, ayant parcouru des roules trs-frquentes. Leur caravane avait rejoint Damas le grand chemin qui va d'Egypte en Assyrie par Maggedo et Thapsaque. Cette roule traversant l'Idume, la Jude, la Samarie, la Galile, ctoyait le lac de Tibriade, le quittait Capharnaum, gagnait Damas, passait Palmyrc, puis Thapsaque et coupait au nord voie royale que Darius avait fait ouvrir, deNinivela pour relier Sardes Suzc et Pcrspolis. Entre Sardes et Suze on comptait cent onze journesde marche et on trouvait cent onze caravansrails btispar le Grand-Roi pour abriter les voyageurs, les courriers, et faciliter les rapports commerciaux de la Perse avec la ville de Sardes, principal entrept des et de l'Occident. Beaucoup de produits de l'Orient en mauvais ces vastes htelleries taient maintenant tat, le commerce ayant bien diminu d'importance dans cette partie de l'Asie, depuis que toutes les maret de l chandises de l'Orient affluaient Alexandrie, passaient Rome. Cependant une partie du trafic des parfums, des tapis, des pierres prcieuses, se faisait encore par l'ancienne voie, et quelques bateaux ronds, en peaux bitumes tendues sur des carcasses de bois, descendaient encore le Tigre et l'Euphrate. Les marchands s'taient arrts quelques jours un Suze, o un de leurs correspondants prparait chargement de tapis de Perse et de chles de l'Inde qu'ils prendraient au retour. Pendant ce temps, avec rendus quelques chameaux seulement, ils s'taient et longeant la Ur. De l, ils gagneraient Tcrrcdon,

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cte dserte du golfe s'enfonceraient au midi jusqu' Gherra, d'o ils passeraient dans l'Ile de Tylos principale station des pcheurs de perles. Seigneur, disait Ouzzam le Tyricn, le commerce est devenu prilleux et difficile. Mon pre ne quittait jamais Tyr o il avait son magasin prs du temple de la Reine des Cieux (Fig. iy) et sa demeure dans lefaubourg de Paltyr. Toutes les marchandises arrivaient dans la Phnicie aux foires de Gbal et de Sarepta. L ses courtiers choisissant les plus beaux objets, les faisaient apporter devant son comptoir. Les prix d'achat et de vente variaient peu en ce temps-l : un tapis tait comme un autre tapis, un chlc valait un chlc. Mais aujourd'hui il n'en est plus de mme. La clicnle de Rome et d'Athnes est trs exigeante: les modles courants ne la satisfont plus, il lui faut des dessins nouveaux ou au contraire des objets trs anciens, trs rares, dont la recherche est coteuse et difficile. Aussi maintenant au lieu d'attendre les marchandises, nous sommes obligs d'aller nous mmes dans les pays de production, o nos correspondants fouillent les bourgs et les villagcs,chcrchant des pices curieuses. Et quand ils peuvent dcouvrir des bijoux, des toffes bizarres, venus parfois des temples pills pendant les anciennes guerres, ils les recueillent soigneusement. Rome est lasse de ses Dieux, Athnes est fatigue du beau et veut du bizarre. En ce moment la mode est aux vieille idoles des barbares ; on nous achte trs-cher d'informes divinits de bois ou de mtal. On recherche les plus grossires et surtout les monstres de bronze et les

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figures grotesques du pays des Scythes jaunes. Des hommes aventureux pntrent au pril de leur vie, en ces royaumes dont l'entre est interdite aux

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trangers, et russissent nous envoyer quelques unes de ces idoles avec les ballots de soie. Pour runir ces objets nous devons donc aller loin, dpasser les frontires de l'empire, perdre la protection des aigles romaines, risquer vie et fortune au milieu des peuples

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insoumis. Que de peines et de fatigues 1 Cependant je ne puis me laisser devancer par mes concurrents. Et je n'ai pas seulement satisfaire les marchands d'Italie, mais je dois me proccuper encore des amateurs, lorsqu'ils viennent eux-mmes me demander des objets rares et antiques. Tous les jeunes Romains venus pour tudier la philosophie Athnes passent par mon magasin. Leurs tudes termines, ces jeunes gens ne manquent jamais dfaire un voyage en Asie. Ils dbarquent Alexandria Troas et visitent la colline d'Illion o il y eut autrefois, dit-on, une ville clbre qui intresse assez les curieux pour qu'on ait du btir des htelleries dans ce bourg insignifiant. Ils passent dans les grandes villes de Smyrne, Sardes, phse, Anlioclie, s'arrtent Damas pour saluer le Lgat imprial, puis continuent leur voyage par Sidon, Tyr, descendent jusqu' Pluse et Mcmphis. Enfin ils arrivent Alexandrie o ils sjournent quelque temps, les uns pour tudier les mathmatiques, et les autres pour y faire mille folies. De l ils rentrent enfin dans leur patrie avec des bagages remplis d'objets prcieux qu'ils font admirer l-bas. Et c'est ainsi que toute la ville de Rome connat Ouzzam de Tyr et Azru" baal de Sidon mon associ. - Et l'arme, dit brusquement lo Mage que toutes ces proccupations commerciales impatientaient. Ouzzam reprit tranquillement: L'arme de Syrie occupe toujours les mmes garnisons. La douzime Lgion est depuis longtemps Damas et Jrusalem, la Cohorte premire Italique Csaro.LeLgatdeSyriecstcncoreSulpiciusQuirinuB.

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Mais l'insurrection en Palestino, dit le roi Balrves de conqutes. thazar, tout entier CS La Palestine est tranquille comme le resto de la Syrie sous le sage gouvernement de Quirinus. Hrodo Antipas est toujours Tlrarquc de la Galile et de la Pre, son frre Philippe est Tlrarquc de la Gaulouitide et do la Batanc. Quant aux provinces de Jude, d'Idume, de Samaric, elles n'ont plus dcTtrarqucs depuis prs de vingt ans, et sont administres par le Procurateur Pont lus Pilatus. Les Juifs le dtestent, bien qu'il soit clment et modr, leurs rcriminations perptuelles fatiguent le Lgat, et mme l'empereur Tibre. Et il en sera toujours ainsi, car c'est un peuple insupportable aux autres et lui mme. Il sutlit qu'un des leurs ait prononc quelques paroles contre la loi mosaque pour qu'il soit condamn mort par le Sanhdrin, mais les excutions ne peuvent avoir lieu qu'avec le consentement du Procurateur, sans cela ils se dvoreraient entre eux. Ponlius refuse presque toujours d'autoriser le supplice de ces malheureux, mais les princes des prtres crivent au Lgat ou l'Empereur qui est lui mme entour de Juifs et fait cder son Procurateur. Les foyers de dsordro sont Jrusalem et Samaric, car dans la Galile et la Pre les moeurs sont inoins froces, les gens y vivent avec douceur en cultivant leurs champs et leurs vignes. Cependant, dit encore le Mage, un soulvement n'est-il pas probable dans ces provinces. < J'en serais surpris, dit le Tyricn, et je ne le pense pas. La Galile est bien voisine de Tyr et je vois

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souvent des ngociants do Cana et de Csare do Philippe, qui n'auraient pas manqu de m'en informer, A Jrusalem je sais que les sditions sont journalires, mais c'est le fait de quelques fanatiques que Pontius fait rduire par les lgionnaires avec des btons, ou qu'il gratifie chacun de trente neuf coups de fouet selon la coutume juive. En province il n'y a pas eu de rvolte arme depuis celle de Judas do Gamala. On dit qu'il conserve encore des partisans secrets, maison ne connat riend'apparent. Cependant, ajouta Ouzzam aprs une courte rflexion, je me rappelle quelques mouvements dj anciens, qui curent lieu dans la Pre, l'orient du Jourdain, o quelques Hbreux s'-' (aient runis autourd'un certain Jean, lequel annonait la venue prochaine d'un homme extraordinaire qu'il appelait le Messie, c'est--dire, celui qui a reu l'onction d'huile consacre. Naturellement ce Messie devait exterminer le Procurateur, le Lgat de Syrie, et jusqu'au Csar de Rome, soumettre toute la terre et faire des peuples vaincus les esclaves des Juifs. Le marchand se mit rire. Hrodc Antipas eut vite fait, dit-il, d'arrter court ces grands conqurants. Il fit enfermer Jean dans la forteresse de Machro ; je crois mme qu'on lui coupa la tte, il y a trois ou quatre ans. Tandis qu'Ouzzam parlait, le Mage constern penchait la tte sur sa poitrine, et sous ses paupires abaisses son regard poursuivant la vision intrieure qu'il portait en lui, y retrouvait d'indomptables esprances que la ralit ne pouvait entamer. Le Sidonicn prit la parole son tour :

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Aprs tout dit-il, il est bien possible que ce meurtre ait des consquences plus graves qu'on ne croit. Je sais que les partisans de Jean se sont mis en rapport aveo l'mir Harclh, roi de Ptra. Haretli ? rpta le Mage. Ilarcth, reprit Azrubaal, est lo pre de la premire femme d'Antipas, que le Ttrarquo a rpudie pour pouser sa propre nice Hrodiade, alors marie son frre Philippe qui la lui cda. La princesse arabe s'est retire auprs de son pre ; et tous deux, justement blesss de l'affront, accueillent avec complaisance les mcontents de Palestine. Aussi dit-on qu'Harcth prparc un coup de main pour enlever la place do Mchero, qui lui servirait de base d'oprations dans une guerre contre Antipas. (i) Il y perdra sa peine, dit Ouzzam. Ces Arabes sont vaillants, mais le Ttrarque a des troupes auxiliaires organises la romaine, et la Lgion l'appuiera* Voil encore une guerre bien inutile. La plus grande partie de la Palestine s'en dsintresserait, maisles missaires d'Hareth pourront peut-tre exploiter son profit la haine du peuple contre les publicains.L'aversion contre ces petits employs est surtout vivace dans les provinces, car Jrusalem beaucoup de grandes familles sacerdotales ont elles-mmes des. parts de bnfice dans les socits fermires de l'impt. Les grands banquiers do Rome sont des juifs, ce
(i) L'insurrection prpare ds cette poque eut lieu en effet : elle-clata quelques annes plus tard et fut victorieuse. Les Romains perdirent'Damas. Au temps de Saint Paul, vers l'an 3Q, un successeur du roi do Ptra, un autre Ilareth, avait un gouverneur Damas. Saint Paul, Cor., XI, 3a,

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sont eux qui fournissent les avances aux compagnies de pubiicains, lesquelles paient l'Etat le produit des impts avant do les faire lever par leurs prposs. Les pagers sont trs soutenus aussi par les fonctionnaires, car la nomination aux plus hauts emplois dpend des hommes politiques de Rome, qui ont euxmmes des intrts dans les banques des pubiicains. Aussi les dolances des provinces de la Palestine n'ont-elles aucune chance d'arriver jusqu' l'empereur. A Tyr nos contributions sont loves en rgie, ce qui est une mthode plus juste; nos compatriotes tablis Rome ont obtenu pour nous cet avantage. Aprs tout, les pages d'une province l'autre ne sont pas excessifs. C'est en ce moment deux et demi pour cent de la valeur des marchandises ; mais la scurit et l'entretien des routes valent bien cela. Nous payons non plus des droits, mais des ranons normes, quand nos caravanes passent sur les territoires des barbares; mais faites donc comprendre ces choses un petit peuple ignorant et vaniteux. Les envoys du roi de Ptra pourront donc trouver un appui dans ces popu-, lations mcontentes; toutefois l'issue de la rvolte ne pourrait tre douteuse et la paix du monde no sera pas trouble pour si peu. En vrit, reprit Azrubaal, l'homme finira par lasser la patience des Dieux, C'est un tre incapable de jouir de leurs bienfaits et perptuellement proccup d'attirer sur sa tte do nouveaux malheurs. Que, lui manque-t-il donc aujourd'hui ? Jamais la paix n'a t aussi assure que sous l'empereur Tibre, le commerce tend ses transactions mme au-del d l'em-

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Il grandira sans doute encore, car les Lgions leurs enseignes au milieu des barbares ; un porteront toute la terre n'aura qu'un matre, le Csar de jour Rome. l'empire Et il est juste que les Romains universel parce qu'ils ouvrent conservent des routes

Quand les Lgions ne ne comlarges et nombreuses. des chemins battent pavs. pas elles construisent Lo Mage l'interrompit: Tu crois donc, dit-il, que l'unit de l'empire est ncessaire la prosprit de ton commerce. Sans doute, dit Azrubaal, les frontires no sontMais les Barbares ne compren elles pas des entraves! nent pas ces vrits. Eux aussi comme les Hbreux, racontent les exploits d'un conqurant futur, qui doit toute la terre ; et ce conte m'a t un jour soumettre fait jusqu'au fond de la Perse, et chez les Arabes qui On dit mme qu'i le dsert de l'Yrak. parcourent se rpte au-del du Caucase. Dans ces pays perdus, les hommes sont indiffrents sent qu' la gloire bruyante, de profits. cesse, mme sans y trouver Et toi, dit le Mage, que penscs-tu Hbreux ? Crois-tu sa venue? ils ne penau bien-tre, au plaisir de tuer sans du Messie des

Le Tyrien secoua la tte ; non dit-il j'ai vu trop de assure. croyances diverses pour en avoir une bien foi aux Dieux et aux Messies, moi aurais-je de tous les pays. des Dieux qui vends aux Romains mme pas J'ai des objets religieux qu'on ne trouverait Comment ou Antioche chez les cbez les bijoutiers d'Ephse, orfvres de la rue de Sangon. Il reprit son franc rire et ajouta : Je vends aussi des

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clous enchants et des anneaux magiques, (i) anneaux deSamothrace.de Gygs onde Salomon selon les gots. On m'en donne un bon prix, pareeque jegarantis que la pu*rre du chaton a t trouve dans le nid do la huppe, l'oiseau royal. En tournant le chaton en dedans de la main, on doit devenir invisible. Je ne se produit toujours,mais la vente en sais si l'invisibilit est active. Je fournis aussi des agates de forme coni(a) Paphienne; que qui sont l'emblme d'Aphrodite on les porte plus facilement sur soi que les statuettes de cette Desse. J'ai des urnes d'or grandes et petites leur grande pao les fidles d'Isis reconnaissent tronne (3) el des sistres prcieux qu'ils secouent en cadence en suivant les processions. (Fig, 18) Je vends encore des bracelets d'or et d'argent l'image do Mithra gorgeant le taureau. - dit le Mage, en C'est un symbole admirable, connais-tu le sens? Non, dit Ouzzam, je ne m'ensuis pas inform. Eh ! bien, dit lo roi Balthazar, jo vois que tu as en effet visit beaucoup de pays, mais tu les as vus Toute une part du monde t'a trs imparfaitement. chapp, le monde de ceux qui n'achtent et ne vendent pas, mais qui mditent. Ce monde des penseurs fait peu de bruit, mais en ralit son rle est aussi important que celui des hommes d'action. Si tu avais sur ta route frquent les penseurs.tes ides seraient bien
(i) Lucrce, De Natura Rerum, Pfine XXVIH. 6, 17.

(2) Tacite (3) Apule,

Histoires, L'Ane

II, 3* d'Or, XI, 10.

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diffrentes ; mais tu voyages pour tes affaires et non pour l'tude. A chacun sa part. Tu vends beaucoup d'objets symboliques, je n'en suis pas surpris. Il y a des sicles que les sages rptent l'envie : cherchez la elle est cache sous les signes lumire primitive matriels. Ces paroles commencent tre entendues,

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et voil pourquoi les Romains matres do la terre, qui cherchent en ttonnant des croyances nouvelles, s'attachent aux symboles trangers; voil pourquoi leurs temples dserts ne sont plus visits que par les snateurs et les fonctionnaires; tandisque petits et

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grands se pressent en foule aux mystres do Mithra. Je sais que les Lgionnaires s'y rendent malgr la dfense do leurs Prteurs. C'est un signe des temps. soucieux: Ouzzamdevint Que se passc-t-il donc, seigneur, dit-il, est-ce qu'un danger menace l'empire? Pas ici du moins, dit le roi Mage. Je sais, reprit le Tyricn, que tu es un des sages de l'antique Chalde, apprends-moi donc ce quoje dois croire. Je ne puis te le dire, rpondit le roi, la lumire n'est donne qu' ceux qui l'ont cherche. Mais ajouta? t-il, je puis te donner une lettre scelle de mon sceau pour le roi de Gherra.qui te protgera par amiti pour moi. La lettre fut aussitt crite par un secrtaire, et le roi ayant pris le cachet suspendu son cou (i) y posa son sceau, et la remit aux Tyriens. Aprs les saluts changs les marchands se retirrent. Quand ils se furent loigns le roi Balthazar se leva soudain, et se tournant vers le septentrion, la main gauche pose sur son coeur, la main droite leve vers le ciel en signe de tmoignage, il fit cetto prire : O seigneur, ce n'est pas en vain, que votre toile royale m'a guid jadis jusqu' l'lable de Bethlem. Ma vie a t longue et mes jours sont compts, mais je veux voir votre Messie avant de mourir, assistezmoi dans mon voyage.
(i) Hrodote, I. JQ5.

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Et comme il laissait retomber sa main, il y sentit tomber une larme chappe aux yeux de sa fille. Alors tu m'accompatourn vers elle il ajouta : Our-Bella, gneras. Demain tu feras tout prparer en vue de co voyage; et le jour suivant je partirai pour la Jude.

CHAPITRE

VI

LES VILLES

DECOURONNEES

La grande Babylone le Dieu la Roue Souvenirs du Roi des Rois La ville des morts, I Deux jours plus tard, en effet, le Mage et sa fille, monts sur des chevaux persans petits et nerveux, quit taient la ville d'Abraham, en suivant la route abandonne par les marchands parccqu'elle ne traversait plus que des cits en ruines, mais la plus courte voie de Chalde en Syrie. Des serviteurs les suivaient conduisant des mulets, des chameaux chargs de tentes et de bagages. Et devant la caravane, la vaste plaine blanche se droulait perle de vue, partout semblable ellemme, souvent coupe de canaux demi combls par le sable. Au midi une ligne de verdure faite de longs roseaux, de palmiers, de tamaris, marquait le lit du fleuve, tandis qu'au nord comme au couchant d'immenses solitudes fuyaient devant le regard, se per-

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riaient au loin eu des bandes bleutres o le ciel et le sol restaient confondus, Le roi Baltlm/.ar regardait sans les voir ces loind'autres tains immenses, les yeux distraits, remplis visions plus vastes, plus lointaines, o son regard intrieur embrassait ia terre entire et toulo l'humanit transforme et soumise par l'envoy du Seigneur. Il voyait dans un triomphe final se former l'immense empire qu' Alexandre avait rv. Il en comptait les mille provinces ; celles qui dressent vers les nues leur couronne de montagnes ; celles qui droulent en larges valles leurs vcrl es prairies, leurs moissons aux couleurs clatantes, semblables aux tapis de laine teinte qu'on tend sur le pav des temples , et celles qui sont assises au bord des mers profondes abritant dans leurs ports la multitude des navires. Et c'taient tous les anciens royaumes, toutes les capitales, rangs maintenant sous un mme sceptre, travaillant dans une paix majestueuse que rien ne troublerait plus, puisque tous les hommes allaient lre enfin asservis la divine loi morale qui est au fond des coeurs. Et parfois dans l'ardeur de ce rve grandiose le Mage pressait les flancs de son cheval, comme pour le pousser plus vile vers le Messie, dont la main arme devait ouvrir les voies la justice de Dieu. Our-Bclla s'avanait silencieuse et pensive. Elle mditait tout ce que son pre lui avait fait connatre de l'origine et de l'avenir des hommes, mais l'effroyable ncessit de.la guerre rvoltait toujours son coeur. En se rappelant les propos des marchandsTyriens, elle y trouvait un appui, un encouragement.Ne lui avaient-

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ils pas dit comment l'enchanement des intrts peut suffire provoquer la pntration des peuples les uns par les autres, sans guerre et sans attentats; et elle se rjouissait de pouvoir carter de sa pense le son regard >,ur les spectre des batailles, d'arrter progrs des peuples adonns aux oeuvres de paix. Mais soudain l'implacable enseignement de l'histoire se dressa encore devant elle, lui montra ce peuple de commerants, ces Phniciens de Tyr et de Garthage, usant de violence et de perfidie pour dvelopper leur trafic, massacrant les montagnards Ibres pour s'emparer des mines d'or et d'argent. Ainsi c'tait donc partout et toujours la lutte sans merci, partout l'crasement des faibles, toujours l'agonie des vaincus. C'tait bien cette loi du plus fort, glorifie par l'his- : toirc, qui rglait le destin du monde, et c'tait encore cette loi terrible que le Messie allait graver une fois de plus avec la pointe de son glaive. Alors dcoura-> gec elle laissait otter ses rnes, marchant dans l'angoisscYle l'avenir inconnu, au devant duquel son cheval l'entranait. La route tait triste et dserte. A la fin du deuxime jour de marche quelques constructions apparurent ; elles taient presque abandonnes, s'effaaient sous l'amoncellement des sables. Des champs de bl, d'orge, de ssame, des haies de tamaris cachaient en., partie la honte des croulements. C'tait Larsara la , vieille cit chaldennc o s'leva jadis le temple du Jour. Aprs Larsanv une autre ville apparut encore ; muette et dsole, celle-l aussi portait un nom clfire bre, Erech, la ville savante qui futsHongtemps
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do sa grande colo do mdcoino et d'astronomie, maintenant devenue seulement une tacho rougetUrc au milieu des palmiers. La caravane campa prs d'un large canal dcmi-combl, dont les berges traaient Mais la une ligne olairc entre Erech et l'Euphratc. nuit vint jeter son manteau do deuil sur la chue, et sur cette morne campagne qui avait che et si fertile, au temps oi\lcs canaux lui en tous sens des eaux bienfaisantes. Bientt ville dt si ri-

portaient la plainte silence; elle algue des chacals dchira l'effrayant monta dans la nuit comme un cri do douleur sorti des ruines, comme une voix mystrieuse criant la terre maudite la dchance des oeuvres humaines. Les rencontres taient rares sur cette route sans trafic. Parfois des groupes d'Armniens et de Lydiens passaient, en chassant devant eux des Anes chargs do dattes et de peaux bitumes.Ces gens la avaient descendu l'Euphratc dans leurs bateaux de cuir; (7<Y#\rg) arrivs Ur ou Tcrrcdonils avaient vendu avec leurs marchandises lo bois qui formait la charpente des nacelles, dont ils gardaient seulement lo revtement de peaux. Maintenant ils retournaient dans leur pays par la route de terre, la violence du courant no permettant pas de remonter le fleuve, (i) Au del d'Erceh on rencontra des plerins Juifs qui venaient prier aux tombeaux des prophtes Ezchicl et Esdras, ensevelis dans ces champs d'exil, dont leurs paroles ardentes avalent annonc la ruine cl la dsolation. Puis la route se droula a travers une rgion
(i) Hlrottote, I, ig$.

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lit)

marcageuse remplie d'oiseaux aquatiques. Des pou* les d'eau, des plicans, des oies, des sarcelles, s'batse poursuivaient au milieu des taient, plongeaient, joncs et des roseaux; une faible colline bornait la vue. Quand les voyageurs se trouvrent son sommet, aprs la halte de midi,ils rougetre dans l'Ouest, ce point, brusquement aperurent une grande masse au del de l'Euphratequl en coud, descendait du nord.

Fig,

19.

BATKAUX

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Dans l'aveuglante clart du milieu du jour, l'norme ruine leur parut trs proche, mais mesure qu'ils avanaient la lumire en s'afTalblissant en teignait l'un effaait les artes, aprs l'autre les points brillants, estompait les angles; et quand au dclin du jour ils s'arrteront pour dresser les tentes, la haute muraille moins prcise semblait avoir fui devant eux. Le lendemain une brume paisse flottait sur la plaine basse, des vapeurs montaient des eaux stagsur la nantes, des nues floconneuses se balanaient pointe ries roseaux. On marcha deux heures sous les se plis de co voile, mais tout h coup le brouillard

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dchira, s'ouvrit comme un rideau qu'on relve au seuil d'un sanctuaire, et laissa voir une petite distance la masse colossale entrevue la veille. Le RoiMage tendit la main et dit un mot : Borsippa. (i) Et c'tait en effet la Tour royale de Borsippa, le tombeau de Nemrod, le temple des sept lumires de la terre, que Nabuchodonosor avait fait lever sur les ruines de la tour antique qui vit la sparation des peuples, et dont il orna les sept tages des couleurs des sept plantes, (a) Dans sa misre et son croulement la Tour tait encore effrayante voir, s'lanant d'une haute colline entirement faite de ses propres dbris. On sentait flotter autour d'elle des souvenirs de puissance et de gloire, et sur ses parois pantelantes elle gardait la fois la majest des eo^es et la mlancolie des choses trs anciennes. La route maintenant s'avanait entre des ruines parses sur toute la plaine. Tandis que Borsippa et sa tour sainte paraissaient au del du fleuve travers les grenadiers et les tamaris, d'autres constructions croules se multipliaient partout; des briques tombes des murailles couvraient le sol,et toutes portaient un nom royal estamp sur une do leurs faces : Nabuchodonosor, Sargon, Nabonid. (3) La route en tait obstrue ; mais des sentiers s'taient forms par lesquels on contournait les grands amas de dcombres, en franchissant des enceintes, des terrasses, des canaux souvent m(t) Aujourd'hui Blrs-Nimroud. (a) F. Lcnormant, La magie cht le* Chatdcn. HawHnson ! Journal de la Socit Royale Asiatique, XYIlt i 3$. (3) Menant, Ntntve et Babylone.

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connaissables sous les amoncellements. De larges baies s'ouvraient tout coup dans les murs, s'encadraient de statues mutiles o l'oeil devinait confusment des lions, des taureaux, ou des formes humaines, qui peut-tre avaient t des Dieux. Et quand la voie travers tant d'obstacles arrivait enfin au bord de on pouvait de l embrasser d'un coup l'Euphrate, d'oeil cette scne de dsolation, et dans l'immensit de la catastrophe reconnatre la plus grande capitale de l'Asie, la ville de science et de richesse, l'orgueilleuce Babylone, entoure de ses villes-faubourgs; Borsippa etCutha.(i)

II

Prs du fleuve apparaissaient les dernires tincelles dvie de la cit dtruite, (a) Il y avait l un quartier peu tendu, habit par une population misrable, compose de Chaldens auxquels s'taient joints des Grecs et des Juifs. Les Chaldens vivaient de la pche et du produit de quelques champs, cultivs entre les murs croulants. Quelques uns dans leurs pauvres demeures tissaient ces chles babyloniens aux dessins invariables, dont la renomme persistait encore, et que les Romains recherchaient pour orner les lits de leurs
(t) Au temps d'Auguste, Babylone dore de Sicile, II, g, (a) Cf. la planche IV. tait presque dserte. Dio*

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salles mangor. (i) Les trangers tiraient profit du trafic trs restreint qui so faisait encore par le fleuve. Surtout ils exploitaient les ruines, ils recueillaient les les dcombres pour y ohercher des briques,fouillaient colonnes de pierre, des poutres de cdre, des chapiteaux sculpts, afin de les vendre aux habitants dcCt* siphon. Dj Sleucie avait t construite par les successeurs d'Alexandre avec les dbris de Babylone ; mais depuis que le royaume des Parthcs s'tait tendu jusqu' l'Euphrate, les rois d'Ecbatane avaient tabli leur rsidence d'hiver Ctsiphon ; et les architeotes Grecs, pour btir la nouvelle cit royale, avaiont encore runi leurs matriaux en dpeant pice pice le cadavre de Babylone. Aprs le repos du milieu du jour, le Mage parcourut avec sa fille la vaste cit. Elle s'tendait devant eux comme une immense dpouille jete terre. Les murs de deux capitales sorties de son sein ne l'avaient pas pulso, et elle tait si grando encoro quo ses lointains dbris se perdaient dans l'effacement do l'horizon : cependant il y a avait cinq sicles que sa rulno tait oommenoc IA quelquo distance vers lo nord do grands pans do murs taiont rests debout, des tronons de tours montaient dans lo ciel, et demeuraient dresss en de Itres attitudes, comme les derniers tmoins des gloires du pass. Dbris d'un temple ou d'un palais ils semblaient dessiner une enceinte distincte dans la oit. Les voyageurs s'engagrent dans une large voie ou(3) Lucrce De Natura Rerum, IV, ioa3.

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verte dans cette enceinte; elle tait jonche de briques entre lesquelles poussaient de jolies bruyres roses; des cpriers bordaient la base des murailles, une herbe verte et fleurie tapissait le sol. Ils s'avanaient lentement, arrts parfois par des pilastres tombs en travers de la rue; mais ils les vitaient par un dtour; parfois aussi la voie devenait trs troite, envahie par la vgtation. Bientt elle s'largit tout d'un coup, formant une place devant un mur dmantel, qui paj aissait avoir appartenu un vaste monument. Il tait perc d'une brche flanque do deux tours, dont les soubassements rests debout s'avanaient en saillie. Un troupeau de chvres encombrait la place, broutait l'herbe, rongeait la pointe des buissons d'pines et de lontisques. Un grand caroubier cachait en partie la largo entre du monument, abritait l'ombre do sos feuilles odorantes un vieillard et un enfant, gardiens du troupeau Le vieux chovrior se leva au moment o le Mage passait devant lui et vint le baiser sur l'paule. O Seigueur, dit-il, que le Dieu Samas dont tu es le prtre prolonge les jours de ta vie, qu'il conduise tes pas dans le palais de nos Rois! Lo Roi-Mage lui rpondit par un gesto do bienveillance et franchissant le portique se trouva dans uno cour encadre de ruines. C'tait bien en effet une royale demeur, faite de vastes btiments que coupaient des passages, des corridors, des galeries, des escaliers. A la fois palais et forteresse elle prsentait de vastes proportions encore bien reconnaissantes. Un second porche succdait au en gardaient premier; les monstres symboliques.qui

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t dtruits; il en restait seulement un socle portant une inscription et Our-Bella y lutcesfuV Roi puissant, res paroles : Je dis ceci Hammourabi, habit ce palais favori du Dieu suprme, moi! j'ai tre avaient pour la satisfaction de mon coeur, j'en ai fait la demeure de ma royaut. Puisse mon existence s'j'prolonger jusqu'aux jours les plus reculs ; que le Taureau protecteur, le gardien de ma vie perptue dans cette enceinte la fortune et le bonheur jusqu' ce que ces portes s'croulent I (1) Hlas 1 depuis bien des sicles les portes s'taient croules, et avec elles les murs et les tours altircs, et la puissante capitale, et tout l'empire la fois. Le Mage pntra dans une galerie dont le toit manquait. Des pilastres engags dans les murs et privs de leurs chapiteaux marquaient les points o s'taient appuyes les poutres de cdre. Des bas-reliefs sculpts sur les murs en couvraient les parois. Tous taient briss, de larges fragments avaient disparu,d'autrcss'effaaient sous les plantes grimpantes ; et cependant sur ces pierres mutiles, Our-Bella put lire une fois encore l'histoire du plus vieil empire de l'Asie, dont un habile sculpteur avait fait .revivre les scnes les plus glorieuses, c'est--dire les plus sanglantes. Elle vit l, taills dans la pierre, les hros des terribles drames dont les prtres d'Ur lui avaient fait le rcit dans le troisime sanctuaire de la Tour sacre. Partout c'tait la guerre et la mort, (a) Ici une
(i) Inscription de N'ebbUYounous. V. Menant,A'fnft'e et Babylone

(*) Cf. la Planche

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ville assige avec les machines normes battant es murs, et les chelles dresses qui se brisaient sous le poids des assaillants; l une charge d'archers cheval, les cavaliers crasant des cadavres, dont les ttes coupes se balanaient, suspendues au poitrail des chevaux. Puis on voyait le Roi lui-mme sur le champ de bataille ; mont sur son char il passait aprs la victoire devant le front des troupes. Ses chevaux luxueusement harnachs, couverts de broderies secouaient firement leurs brides ornes de Irangcs,dc glandset de grelots, un eunuque tenait le parasol royal, et le Roi passait superbe devant l'amoncellement des morts et l'enchanement des prisonniers. Plus loin le triomphe se continuait encore par le supplice des vaincus : les uns dresss sur des pals devant les murs do la ville formaient une avenue sinistre avec leurs bras pendants, leurs ttes penches sur la poitrine, les autres attachs des piquets taient corchs vifs, d'autres scis entre des planches. Cependant quelques uns la vie tait laisse, mais on leur crevait les yeux, et le roi lui-mme,ayant mis pied terre daignait de sa main puissante et presque divine, enfoncer le fer rouge sous les paupires sanglantes.. Quand ces cruels monarques ne combattaient pas ils chassaient le buffle ou les grands fauves, etl'on voyait Assurbanipal plongeant son pe dans le flanc d'un lion, auquel ses chiens acharns se suspendaient par leurs crocs. La jeune fille continuant d'avancer dans la galerie dserte, s'arrta devant un grand panneau, o le scupteur avait reprsent cette fois une scne d'aspect

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paisible. A demi couch sur un lit de parade lo rois'ap? puyait sur une main, et soutenait de l'autre une coupo finement orne. Prs du lit, la reine se tenait assise sur un sige droit. Vtue d'un chle longues franges et fleurs bizarres par dessus sa tunique et sa haute ceinture, elle tenait aussi une coupoct relevait jusqu' ses lvres. Des eunuques agitaient des palmes pour chasser les moustiques, des musiciennes accroupies sur lo sol jouaient do la harpe et du tambour; et prs d'elles, sur un tapis jet torre, un lion apprivois s'tendait avec unobellc indolence. C'tait dans un grand jardin dont l'artiste avait reproduit avec soin les arbres chargs de feuillages ; on y reconnaissait dos grenadiers et des cyprs, des palmiers ctdes sycomores. Mais dans cetto idyllo royale le gnie smitique avait encore laiss l'emprcinto de sa frocit, car aux arbres du parterre, des ttes coupes, fruits hideux de ce jardin d'amour, taient suspendues par leurs cheveux nous ; comme si l'image des supplices eut t la suprmo expression de la gloiro cl do la puissanco en co terrible empire, Arriv l'autre extrmit do la galcrio le Mago se trouva indcis sur la direotion prendre; alors il traversa la cour, et revenu prs du portique appela d'un signe lo vieux chovrier babylonien. Celui-ci s'avana aussitt, et lorqu'il sut ce qu'on attendait de lui, conduisit les voyageurs vers un amas do dcombres occupant un angle des constructions. L il leur mon ira une srie de gradins forms de briques et do pierres croules, et les fit monter par co passage sur une haute terrasse* Kilo s'tendait jusqu'au bord du fleuve, en un

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point o les anciens quais avaient laiss des vestiges encore trs apparents. Do celieulev, d'o lavuo s'tendait sur l'ensemble du palais et sur la ville entire, le vieillard montra dans l'enceinte royale les dbris du temple de BelMardouk le grand Dieu de Babylone (i), et les bases de la tour, leve pour les astronomes royaux. Il fit traverser l de ineuro do Bel, mais la ruine en tait complte : presque tous les matriaux avaient t on levs pour btir les nouveaux temples do Ctsiphon. Par une ironie trange une pierre tombe torre, couverte d'inscriptions, rappelait dans cette nudit les richesses que les rois avaient prodigues jadis au Dieu protecteur de la cit. Elle disait: J'ai fait com* truire la demeure ternelle du grand Dieu, je l'ai orne, j'en ai achev la magnificence avec de l'or, de l'argent, des mtaux, des pierres, des briques mail" lcs, des bois de lentisque et de cdre, J'ai recouvert avec de l'or la charpente o repose lo Dieu; j'ai revtu la porte du sanctuaire des oracles avec do l'ar* (a) gent brillant Lo Mage restait silencioux, pench vefs co parvis d'o tant do prires humaines s'taient leves vers le ciel. Il marcha jusqu'au chevet du templo ot s'arrta vers l'endroit o l'autel des parfums avait du tre tabli, mais rien n'en conservait la trace, et ses pieds trbuchrent dans les trous creuss par la pluie, se
(i)A. Amtaud, Revue Archologique Juillet 188a. 1 Anfff

(a) Inscriptions et Babylone.

de Nabucliodonoior

Boritppa.Mcnont

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heurtrent, des fragments de briques. Alors il embrassa du regard la grande ville morte, et n'y trouvant plus un temple debout il dit au vieillard qui le guidait : O donc les Babyloniens vont-ils porter leurs offrandes aux puissances clestes? Et le chevrier lui rpondit ; Seigneur, le Dieu Bel, et le Dieu Nbo, et la Desse Mylitta ont abandonn notre ville, et sont adors Ctsiphon, nos prtres et nos sacrificateurs sont aussi dans la ville des Parttes ; mais nous avons ici un humble sanctuaire sur la chausse o s'arrtent les bateaux, il est consacr la Main Suprme, dont la fte est prochaine puisque le printemps va s'ouvrir, (i) Nos pres, dit le Roi-Mage, ont toujours clbr cette fte du premier jour de l'anne, mais ils n'rigeaient pas de temples sous cette invocation. Comment donc l'acte bienfaisant des Dieux, jetant la vie sur la terre avec ies pluies quinoxiales, est-il devenu pour vous la Divinit mme ? Je ne sais, dit le vieillard, mais nous prions ainsi, et des trangers eux-mmes, des Grecs et des Parttes, viennent prier avec nous dans notre chapelle ; je t'y conduirai si tu le dsires. Oui je le veux, dit le roi d'Ur.
(i) C'est dans le Bit-Saggatu ( Babylone) que se trouvait l'autel des destines ou l'on faisait des sacrifices au commence* ment de l'anne, le 8* et ti* Jours du mois de Niztn (mars-avril) consacr au Dieu suprme. C'tait la qu'au premier jour del fte sublime, la fte de la Main suprme, le jour de la nouvelle les symboles Me* les plus chers aux Dieux. pluie, on exposait nant.AVnhx? et Babylone.

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Aussitt le vieux Babylonien se dirigea vers une brche assez basse pour faciliter le passage, et les voyageurs purent descendre au bord du fleuve, sur l'ancien quai construit par Nabuchodonosor. Ils suivirent la direction du courant et se retrouvrent bientt dans la partie habite de la vieille ville. L'animation s'tait concentre surtout prs de l'endroit o l'on amarrait les bateaux; il y avait l une place assez large o quelques marchandises avaient t dposes. Les unes formaient sur la berge des amas rguliers, que des gardiens surveillaient, les autres taient apportes par des portefaix dans les magasins btis prs de l. Des douaniers Parttes en marquaient le compte sur leurs tablettes pour faire acquiter les droits. Les ngociants et les mariniers se tenaient sur cette place, beaucoup d'entre eux taient assis sur les nattes jetes devant les portes des marchands de boissons, et causaient en buvant des vins de Pahnyre ou de Damas. Quelques uns plus pauvres, ou moins dlicats, se faisaient servir du lait ferment. Dans un des endroits les plus frquents le chevrier s'arrta devant une porte encadre de deux pilastres, que surmontaient des chapiteaux grossirement taills. La porte sans ornements tait rougie avec do l'ocre ; elle s'ouvrit sous la pousse du vieillard et livra passage dans une cour au fond de laquelle se trouvait un btiment d'aspect dlabr. On y accdait par une grande baie ferme seulement d'une tenture de laine, raye de rouge et de bleu ; de chaque ct de cette entre, dfaut des taureaux de pierre, on avait fait peindre tant bien que mal sur les murs l'image des

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monstres symboliques, avec de la couleur rouge, (i) Les voyageurs soulevrent la draperie et pntrrent dans une pice allonge, faite do trois chambres conscutives runies en une seule par de larges ouvertures pratiques dans les murs de sparation. Et c'tait l le dernier temple de Babylone, l'asile des Dieux dans une ville o ils avaient habit des demeures lames d'or et d'argent, surmontes de hautes coupoles bleues en briques entailles, semblables la vote azure des deux. Ici tout tait pauvre; le mme inhabile pinceau, aptes avoir dessin les taureaux de l'entre, avait aussi couvert les murs de figures incorrectes, entoures d'inscriptions pieuses. Cette dcoration bizarre courant le long des rites murailles y multipliai tics cmblmcshabiluclsdcs chaldens, l'arbre sacr, les pommes de pin, l'oiseau, les poissons, la corbeille aux offrandes, le vase d'o s'(Fig a o) Mais au-dessus chappentdeseauxjalllissantes. deces ornements une frise, dominant tout, rnlait inl'image d'un double cercle au milieu d'ailes ployes. Les cercles taient tantt vides, et tantt pourvus d'un disque central et de rayons, qui taient comme les moyeux et les rais d'une roue. Et c'tait en effet la Houe solaire emporte dans le ciel par des ailes de flamme et en mme temps l'image du DieuSuprme, du Dieu-Destin, souverain matre des Dieux et des hommes. Ls inscriptions tires des vieux psaumes chaldens dfiniment

(i) t Ayaut vu des homme peints sur la muraille, des image des Chaldens traces avec des couleurs. Ktchtcl, XXlil, i4>

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ta?

avaient un caractre diffrent suivant le rang qu'elles occupaient. Celles do la premire partie du temple surtout la contrition et la crainte, elles exprimaient disaient : O Seigneur, la violente colre de ton coeur qu'elle s'apaise! Je mange des aliments de douleur, je bois des eaux d'angoisseJ'ai faitdesfautes et ne les connaispas,

Fig.

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BAUX

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Je suis prostern et personne ne me tend la main Je crie ma prire et personne ne m'entend J'ai commis desfautes, que le vent les enlve;- Mes Vins* phmes sont trs nombreux, dchire les comme un voile! O mon Dieu mes pchs sont sept fois sept, absous mes pchs!- (i) Dans la deuxime trave les sentences perdaient cette expression douloureuse, elles disaient l'espoir des fidles dans la justice divine, annonaient lesfli(i) Hymne Glmlden. Le Bon, Les premires civilisation*. de Lchormant. traduction 1889), p> 565, et Rawlinson, (Paris

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cits de l'avenir, affirmaient la soumission de toutes les puissances clestes au Matre unique et souverain. On lisait ces paroles. O Dieu bonquirelvesceuxqnisont dans l'abjection, qui soutiens les faibles, les grands Dieux dirigent les regards vers ta lumire, les esprits de V abme awtampleht avidement ta face Seigneur, illumina* teur des tnbres qui pntres l'obscurit tu es l'tendard de cette vaste terre, O Dieu les hommes qui habitent au loin te contemplent et se rjouissent, (i) Et deux vers tranges venaient ensuite, deux vers tirs du Combat des sept Gnies Au roiflls de son Dieu, lie les mains et les pieds, et le roiflls de son Dieu, sauvera la vie du peuple, (a) Dans la troisime partie de ce pauvre difice un autel tait rig sur une surlvation du parvis raccorde par trois marches. Tout au fond une porte mettait en communication l'intrieur avec une petite cour, o se trouvaient les dgagements, les servitudes du temple, le four o l'on consume les dbris des victimes que le feu du sacrifice n'a pas dvors. L'autel, de pierre polie*; formait une masse presque cubique. A chaque extrmit deux pilastres s'y accolaient, relis en haut par un large linteau, au-dessus duquel s'levait une grande roue de bois dont le moyeu tait cach parl'itenait mageduDieuSuprme//ou(i^;3j).D'uricmainil son arc attribut de la Royaut, son autre main ouverte,
(i) Textes dcouverts Ninive. Le Bon. (W./d). :(a)J> Combatdes sept gnies).: tablette, traduite parM.Oppert ublicc la suite de l'Histoire d'Isral,, de.E. Ledrain. et

PLANCHE V. -La Guerre. (Voir le rcit la page iao.)

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les doigts tendus,s'lovait dans un geste puissant,im placablc, comme cette main fatale, qui dans le dernier festin du dernier roi de Balylone, traa sur les murs du palais les troismots mystrieux dicts par loScigneur. Cette figure autrefois dore, avait t lo seul luxe du sanctuaire, mais la fume des aromates l'avait la longue presque noircie. Ainsi place, seule et marquant lo centre de la roue des destines, elle devait produire un effet saisissant sur l'esprit des fidles, et les fronts sans doute se courbaient d'eux-mmes devant ce

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parlant symbole de la main souveraine, qui fait rouler les astres autour d'un invisible essieu, et dirige comme un char de guerre la fortune des empires, vers un but mystrieux que les rois eux- mmes ne connaissent jamais. Tout autour de l'autel les murs taient couverts de maximes et de versets, exprimant des sentiments de confiance dans la vie future. Elles parlaient des ftes qui attendent les lus sur les pentes lumineuses de la montagne d'argent, au milieu des princes de la cour cleste et des gnies bienfaisants ; elles montraient au terme de nos jours terrestres l'entre dans la demeure
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de l'ternelle flicit, clans les champs do lumire, dlices des bienheureux, (i) Mais prs de l d'autres paroles osaient affirmer l'espoir de triomphes plus proches, do prosprits matrielles longtemps attendues. Elles clataient comme un chant do victoire, annonant la venue d'un roi de la terre. Co n'taient plus de pieuses devises mais des prdici ions, qtti sous une forme souvent obscure, promettaient lo rtablissement d'un nouvel empire Babylonien tendant sur tous pays sa paix, sa justice et sa gloire. Ainsi viendrait la fin de tous les maux qui affligent l'humanit; alors la terre dans l'clat d'un printemps perptuel, donnerait d'elle-mme tous les tres abondance et richesse ; et la roue du destin parvenue au terme de sa course, s'arrterait enfin, fixe jamais comme avec un clou d'or par l'immuable paix. Le Mage et sa fille relisaient avidement ces promesses grandioses o se retrouvait leur propre rve, et dont ils connaissaient l'origine, car c'taient des prola phties trs-anciennes do la Sibylle de Babylone, prtresse Sabb l Saisie par l'esprit divin, elle avait prdit autrefois tous les malheurs du grand empire, la venue du Mulet perse (2)qui entrerait dans la cit par le lit du fleuve, puis la conqute grecque, et tous les maux qui dsoleraient l'Asie, jusqu' l'arrive do celui qu'elle appelait le Dsir des nations. Qu'cspres-lu donc, dit leMage en se tournant vers lo chevricr, quel est celui qui doit venir ?
(1) Textes dcouverts Ninivc. Le Bon, Les premires Civilisa' tlons., Ch. Lcnormant. Un Vda Chalden. (a) Cyrus tait fils d'un Perse et d'une Mde.

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Soigneur ! rpondit lo vieillard, tu lo sais mieux que moi, car ton esprit a t nourri lu miel des sciences divines. Je lo sais en effet, reprit le Roi-Mage, mais que disent du Messie, les gens do Babylone? Les Grecs assurent qu'il y aura une grande guerre dans laquelle Achille reparatra de nouveau au milieu des combats (i). Mais mon pre elles anciens do notre pays m'ont toujours affirm, que c'est le roi Nabuchodonosor qui viendra lui-mme relever do ses ruines sa ville royale, et je le crois sans peine, car tout le monde sait que le grand Roi n'est point mort, mais qu'arriv au faite de la puissance il disparut du milieu do son peuple, ayant t enlev au ciel par les Gnies : il reviendra un jour dans la tour de Borsippa quand les temps seront accomplis. N'est-ce pas l ce qu'il convient d'esprer? Les temps vont bientt s'accomplir, dit le Roi Balhazar, puisses-tu voir lo triomphe des justes. Ils restrent quelques moments pensifs examinant de nouveau la dcoration bizarre de l'difice. Avec la progression trange de ses emblmes et de ses devises, elle tait comme la synthse des ides qui avaient modifi insensiblement l'Ame religieuse des Babyloniens. Ceux-ci aprs les effroyables malheurs dont leurs Dieux impuissants ne les avaient pas prservs, s'taient levs logiquement la notion d'une puissance unique et absolue, suprieure aux Dieux comme aux hommes, et peu peu avaient fait passer au premier
(i) Virgile, Kglogue. IV.

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rang lo culte du Destin,qui n'occupait jusque l qu'une place secondaire dans leurs doctrines. La roue de la fatalit, considre pendant longla desse temps comme un des attributs de Mylitta fconde, tait ainsi devenue une divinit ; c'tait, le Dieu-Destin, (i) Deux parts s'taient faites dans les sentiments ; l'une consacre aux regrets, au repentir des fautes qui avaient provoqu de si cruels chtiments, l'autre faite tout entire do cette invincible esprance.qu'aucune catastrophe no peut arracher du coeur des mortels. Et l'me populaire, avide de ralisations, avait symbolis ses croyances et ses espoirs en deux images sensibles ; le Destin inluctable, le Hros futur. Le Destin tait l dominant l'autel, cach sous lo primitif emblme de la roue lance, que rien n'arrte ; le hros, le restaurateur de la puissance ce serait celui qui avait dj frapp l'esprit des anctres par sa gloire, son luxe, ses conqutes, ses colossales constructions, et dont la fin avait t si mystrieuse qu'il n'avait jamais eu de tombeau. (2). Enfin comme ce nouveau culte il fallait des crmonies nouvelles, on avait accept le rite Perse de la rnovation par le baptme, un baptme sanglant o l'on marquait au front les nophytes avec le sang des victimes.
Mmoire sur une Vnus orientale (1) Lojard, mme la Nmcsis grecque avait cl, l'origine, et ne s'en distingua que peu peu. Aphrodite par Mcgastnc. (a) Lgende recueillie bylone. Cf. hae, XIV, 19 et 20. Menant, De androgyne. confondue avec

Ninive

et Ba

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La promesse des flicits ternelles au-del do la tombe, avait t puise aussi cette source trangre; c'tait une conception propre aux traditions do la racode Japhet, tandis que dans les religions des Smites le sjour des morts restait mlancolique et brudes meux.si vaguement indiqu, que la distinction justes et des rprouvs y semblait incertaine. Les anciens hymnes Babyloniens le nommaient : la demeure o celui qui rentre trouve la nuit au lieu de la lumire, le lieu oii l'on mord la poussire, o l'on mange la boue, o les tnbres demeurent, (i) Mais maintenant voici que sous l'influence des ides aryennes, lo peuple adoptait lo dogme de la rsurrection des morts, et la foi dans une renaissance spirituelle, que seule autrefois et secrtement la philosophie enseignait ses initis. La religion grecque dont les premires origines avaient t tout asiatiques s'tait modifie elle aussi dans le mmo sens. Aux tristes solitudes Elyscnncs des chants d'Homre se substituait un sjour enchanteur; et dans les lgendes nouvelles Persphone retrouve par sa mre dans les profondeurs du Hads, refusait maintenant de remonter sur la terre avec elle,heureuse de rester jamais dans les champs souterrains.(Q) Ainsi le temps, les guerres, le mlange des races, entranaient les primitives croyances dans une volution qui demeurait encore imparfaite, attendant le couronnement d'une formule prcise et d'une parole
(i) F. Lenormant, La Magie 3? chez les Chaldens, p. 154.

(a) Virgile,

Qorgtques,!,

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Ou Bel la suivait sur les murs.chargs de sentences, cette filiation des ides religieuses dont la marche lente lui semblait conduire les hommes vers une foi plus uob o plus voisine del vrit simple et une; elle y retrouvait sa propre confiance dans la souveraine justice. Et quand elle sortit de ce pauvre temple, clic avait compris comment le malheur ennoblit l'humanit, fait natre dans les mes l'lvation morale, et elle eut, en traversant de nouveau la ville dcime, l'impression du bien dfinitif qui doit sortir un jour de nos maux passagers. Bien qu'il connut d'avance cet tat d'me de tous les peuples civiliss, et l'inquite religiosit qui partout remplaait les plus anciens mythes, le Mage sentit s'accrotre son impatience d'une prochaine transformation du monde, quand il vit combien cette population ignorante et pauvre tait en communaut de sentiments avec lui, l'homme de l'tude et do la Comme lui ces pauvres gens vivaient mditation. ruines de dans l'attente du librateurinconnu,ctsurles leur patrie se consolaient des plus grands malheurs, en nourrissant divine, qui l'espoir d'une intervention prparerait un'rgne de gloire et d'universelle flicit. du hros tait considr Puisque l'avnement comme si prochain, le Roi-Mage pensa qu'il devait tre le sujet de toutes les conversations, aussi rsolut-il d'envoyer un de ses serviteurs pour recueillir divine des nouvelles. Tandis que le gardien des chvres rejoignait son troupeau, les voyageurs se rendirent donc leur campement tabli en dehors des ruines, sur un gazon

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vert o des tentes en poil de chameau mettaient des taches sombres. Ils trouvrent tout prpar pour le repos du soir; les chevaux attachs aux piquets par un pied achevaient leur ration d'orge, les chameaux accroupis terre ruminaient paisiblement, maintenus par un lien qui les serrant au genou leur tenait une jambe replie sous eux. Le Mage en entrant sous la tente large et basse fit appeler lo chef de ses esclaves, tin homme de la basse Chalde nomm Nissar Habal, et lui ordonna d'aller se mler aux marchands, aux bateliers, afin de lui rapporter les rcits qu'il aurait entendus. Nissar-Habal revint la nuit tombante et dit : Seigneur, voici ce que j'ai appris. Le chemin que nous suivons parait sr, car tout est tranquille dans le mais on royaume des Parttes et dans l'Osronc, dit qu'il y a eu des troubles depuis peu dans la Syrie. Un homme s'est rvolt avec quelques partisans contre les Romains. Est-il vainqueur demanda le Pontife. On l'ignore rpondit Nissar-Habal, on ne parait pas penser que la troupe insurge soit considrable. Mais le nom du chef des Hbreux, sais-tu son nom ? Je l'ai demand vainement. Tout ce qu'on en dit c'est qu'il n'est pas d'Isral, c'est un homme de Judas C'est lui pensa le Mage, c'est l'enfant de Bethlem! et il congdia son serviteur. Tu peux te retirer, ditil, nous repartirons demain la premire heure du jour, il importe de se hter.

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III

La route qu'ils suivirent le lendemain longeait l'ancienne enceinte extrieure de la cit et traversait ensuite le faubourg deCutha, devenu une ville distincte et l'une des grandes ncropoles chaldcnnes. Au contraire de Babylone Cutha prsentait un aspect trs anim d l'aflluencc des convoyeurs de cadavres. Car cette ville comme celle d'Eridou tant une terre sainte, beaucoup de fidles voulaient en faire leur dernire demeure afin d'acqurir les mrites suprmes. Des trangers, mmo trs-loigns, so recommandant la pit de leurs parents, leur laissaient des sommes d'argent destines couvrir les frais du funbre voyage. Aussi les caravanes charges de dpouilles mortelles arrivaient chaque jour Cutha, y craient un mouvement continuel. Il y avait l une population d'un aspect spcial: c'taient les laveurs des morts, les embaumeurs, les Aniers, les chameliers, les potiers qui fabriquent des cercueils d'argile, les briquetiers et les maons qui prparent les tombes. (Fig. 2a) Les Anes portaient quatre, portaient deux morts.lcschamcauxcn les uns serrs et ficels surunc planche, les autres rouls dans des nattes ou des tapis, les plus riches dans des linceuls de lin blanc et fin, tous entours de plantes aromatiques, enduits de miel, (i)dc baume de myrrhe et de pommades odorantes, tous tenant de la main
(1) Hrodote I, 198.

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gauche un vaso de cuivre dans lequol on avait mis des dattes, des figues sches et d'autres menuesprovisions, symboles du grand voyage. Des exhalaisons tranges montaient dans l'air, imprgn des parfums auxquels se mlait l'odeur des btes de somme et la fume des fours briques. Mais les habitants del cit des morts n'en prouvaient aucune gne ; l'habitude les rendant insensibles ces tristes images, leur vie tait bruyante et active, et les chameliers en mettant terre des chansons leurs charges funbres, murmuraient d'amour. La rouleau del de Cutha s'carta de l'Euphrate,

Fig.

aa. L.\K TOMBB CHALDKRNNK

remonta vers le nord. lien fut ainsi jusqu' la fin de celte journe o l'on dressa les tentes en vue de Sispara la cit du Soleil. On tait l encore dans la terre la plus sainte, prs d'une ville dj vieille aumomen du dluge, sur un sol o Dieu lui-mme avait parl aux premiers hommes. Cependant les voyageurs n'y pntrrent pas, tant leur impatience tait grande d'arriver en Jude; et quand le jour parut ils se remirent en marche. Le Tigre tait alors trs-voisin, et loin au del des

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murs do Sispara que lacaravano laissait une porte do flche, on aperut une autro villo, Sleucie, aux tours dmanteles, dcolores par l'loigncmcnt ; puis plus loin encore dans les teintes indcises et les tranes violettes de l'horizon, des taches plus sombres se dcouprent, montrant les silhouettes hautaines des palais et des temples do Ctsiphon. Lojotir suivant on dpassa Accad une des villes du roi Nemrod. Enco point la voie tourna brusquemont et repritsa direction gnrale vers l'Ouest. La terre devint moins sablonneuse, l'herbe dont elle tait couverte sur de grandes tendues commenait s'maillcr- de fleurs printanires, mais la contre tait dpeuple. Sous la lumire ardente la plaine loignait perte de vue ses ondulations; un silence infini planait sur ces solitudes. On marcha longtemps sans trouver aucune ville. Dans l'immense prairie on voyait seulement et l les grands troupeaux do chameaux cl dmoulons dont les pasteurs habitent des tentes rayes de noir et de brun, dresses prs des ruisseaux. Au passage de la caravane des livres effrays partaient des buissons de lentisques, des gazelles bondissaient sur les collines, des cigognes fuyaient tire d'ailes. Le chemin s'inflchit du ct de l'Euphratc, se droulant vers la ville d'Is, bAtic sur la rive mme. Comme les voyageurs en approchaient, ils virent une troupe d'hommes pied et cheval s'avancer de leur ct. Les cavaliers taient tout entiers revtus d'armures de fer, faites de mailles trs serres, tineelantes sous les feux du soleil. Ils montaient des chevaux couverts de semblables caparaons qui ne laissaient

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nu que les jambes. Entre eux marchaient quelques pitons, attachs les uns aux autres par une longuo corde. Ceux-l taient vtus, les uns de tuniques de laine sales et dchires, les autres d'un lambeau de chemise et de longs burnous tachs de terre et de sang. C'taient des maraudeurs arabes, qui aprs avoir eu l'audace de franchir le fleuve pour venir piller en Msopotamie, avaient t pris par les archers Parths d'un poste de la frontire. O allaient-ils maintenant? Sans doute vers quelque lieu dsert choisi pour leur excution, afin de ne pas infester do cadavres les environs de la ville. Ces soldats couverts do fer, appartenaient cette clbre cavalerie Parthc, audacieuse et rapide, qui avait inflig aux Lgions Romaines de si cruelles dfaites. Au moment o cette troupe croisa la caravane Chaldenno, l'officier qui marchait en tte s'approcha du Roi-Mage, et reconnaissant son caractre sacr, le salua avec respect. Les soldats passrent en silence. C'taient aprs les Perses et les Grecs, les matres actuels du pays des deux fleuves ; mais comme les Perses et les Grecs l'avaient fait avant eux, ils abaissaient, avec une vnration mle de terreur, la pointe de leurs pes devant les prtres mystrieux de la plus vieille religion du monde. On tait alors au dixime jour de marche depuis le dpart d'Ur, au quatrime depuis Babylone. Cependant le roi Balthazar rsolut de pousser jusqu' Circsion avant de donner du repos ses chevaux et ses btes de somme. Il pensait que pendant un sjour dans cette ville populeuse, on ne manquerait pas de recueillir des nouvelles de Jude. Lo onzime jour on

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franchit

donc les ruisseaux d'asphalte dont Is est environne, (i) serpents noirs et sinistres qui se tordent sur le sable dor, et rampent jusqu'au grand fleuve. Enfin, le.quinzime jour, les voyageurs atteignirent la ville riche et commerante de Circsion, btie au confluent du Chaboras, sur la route qui va de Syrie en Armnic, entoure de jardins et de cultures. La caravane en franchit les portes et vint s'arrter dans la cour d'une htellerie.
(t) Hrodote 1,179.

CHAPITRE

VII

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Dvotions Dlit. Les Mimes de la Grande-Mre. , L'Architecture nysliquc. La Vierge noire. le Baptme sanglant. Les llfystres de Mithra. La Desse Ennyo. I Aprs lo lavement des pieds, le Mage appela son serviteur Nissar-Habal : Va sur la place publique, lui dit-il, informe-toi do la demeure du grand-prtre de Bel et fais lui connatre mon arrive. Son nom est Ekim. L'homme excuta l'ordre donn et revint peu de temps aprs avec le grand-prtre du temple Chalden le de Circsion. Celui-ci ayant salu le rolBalthaxar pressa vivement do quitter l'htellerie avec sa suite pour venir s'installer dans sa propre maison. Mais le Mage s'en dfendit, allguant la brivet do son sjour, et se hdta do s'enqurir des vnementsde Palestine, sans toutefois dvoiler le but de son voyage.

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Les nouvelles de ce pays-l, dit le prtre de Bel, ne sont pas rares Circsion et dans toute l'Osronc o la circulation est trs-active, et les rapports frquents avec Palmyre, Damas et Antiochc. Notre ville compte beaucoup d'trangers, des Hbreux, des Syriens, des Egyptiens, des Grecs. Je sais bien que les sditions sont journalires Jrusalem, mais jusqu' prsent elles ont t rprimes aussitt par les Romains. Il y a eu, dit-on, un combat rcent dans la Jude o un chef de bandes a runi des partisans. Son nom I s'cria le Roi-Mage. Le prtre rflchit quelque temps, chercha dans sa mmoire et dit enfin : Son nom m'est inconnu. Puis il ajouta : Il a commis avec ses gens beaucoup de meurtres et de brigandages, je ne sais s'il a t pris. Mais Seigneur, puisque tu prends quelque intrt ces un homme qui te renseivnements, je t'enverrai gnera bien mieux que je ne puis le faire. Qui donc ? reprit le roi d'Ur. C'est, rpondit le prtre, un changeur Isralite de la rue d'Edesse ; toutes les nouvelles affluent sur son comptoir avec les pices d'or* J'irai moi-mme,ditle Roi, J'irai demain; attends* moi donc clans le temple de Bel, aprs l'heure des sacrifices, afin de me conduire prs do co changeur. En cflet, dans la matine suivante, l'heure convenue, le Mage, Our-Bella, et Nissar-Habal, sortirent de l'htellerie et traversant la ville se dirigrent vers le temple Chalden. Ils durent marcher assez long-

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temps pour y arriver, car ce temple se trouvait dans la vieille ville, l'antique Karkmis celle qui avait vu passer autrefois les chars de guerre des Assyriens et des Egyptiens, et avait servi do frontire aux deux grands empires. Aprs la conqute grecque un quartier neuf s'tait ajout, et sous les successeurs de Sleucus avait doubl l'tendue de la ville. Ils suivirent des rus troites et tortueuses o le soleil manquait, et arrivrent enfin sur une place resserre, o s'levait le temple consacr au vieux culte national. Au moment d'y pntrer, le Mage renvoya son serviteur, en lui recommandant encore une fois de recueillir soigneusement les nouvelles qui se dbitent sur les mar* chs et dans les auberges, pour lui en rendre compte la fin du jour. Les Chaldens gravirent les marches du temple de Bel au moment o s'achevait un sacrifice. On avait immol un agneau blanc, offert par des gens qui devaient partir le Jour mme pour Edcsse, afin d'y conclure une affaire importante, sur laquelle ils souhaitaient attirer la faveur des Dieux. Au pied des degrs les serviteurs du temple lavaient l'autel des sacrifices, et la pierre dont on s'tailscrvi pour frapper la victime $ l'encens fumait sur les braises ardentes et masquait l'odeur du sang A l'intrieur du monument, un prtre debout quelques pas devant l'autel des parfums disait haute voix la prire qui protge les voyageurs. Quand elle fut termine, ceux-ci ayant retir les voiles dont ils s'talent couvert la tte pendant le sacrifice, s'approchrent de Tofllclant et lui remirent une coupe pleine d'huile fine de ssame de parfume benjoin, et

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uucguirlandc de lierre..Le prtre versa quelques gouttes d'huile sur l'autel, qu'il essuya aussitt avec une serviette de lin, puis il suspendit la guirlande en murmurant des formules de bndiction. Au mme instant le grantt*prtre Ekim parut et rejoignit le Mage et sa fille. Il parcourut avec eux l'intrieur du temple en leur faisant remarquer les statues des Immortels et les objets bnis dont lapit les entoure. Mais ces objets taient peu nombreux, et le avec un geste de dcouragegrand prtre montrait ment la nudit des murs, autour des Dieux dlaisss. Our-Bella regardait curieusement ces idoles. C'taient bien les mmes divinits que dans lcstcmplcsdc son pays; elles taient caractrises par des attributs semblables, mais rvlaient un art plus avanc, marquant une proccupation plus vive de la vrit des attitudes et des proportions. Quelques dtails d'ornements contrastaient mme avec le vieux style chaldcn, et faisaient penser vaguement au got dlicat de l'Ionic. Puis on s'arrta devant une niche dont la statue paraissait tre le principal objet de la dvotion dans ce temple; c'tait une image dcBlit, et ceux qui tout l'heure avaient fait offrir le sacrifice do l'agneau taient maintenant agenouills devant la Desse, et tendaient les mains vers elle en agitant des rameaux, comme font les suppliants. Leur prire termine, ils ouvrirent un paquet dpos prs d'eux, et en retirrent des torches de Syrie, ornesd'anneaux longues ctminccscnrsine de cuivre. Ils les utlumrcnt l'une des lampes qui brlaient devant la Desse, et les ayant places dans des lampadaires disposs pour cela, ils se prosler-

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lirent encore une fois avant de sortir du temple. On ne voyait de la statue que sa figure, une figure de bois grossirement laille, d'un aspect fruste et trs* ancien. Tout le reste du corps disparaissait sous de magnifiques vtements, faitsde draperies brochesd'or et d'argent, et de broderies-d'Egypte du plus grand prix. Un voile transparent en gaze de Cos recouvrait toutes ces merveilles, cl laissait scintiller les feux des pierres prcieuses, dont taient charges la ceinture et la couronne de la reine des Dieux. On disait (pie la statue elle-mme tait d'origine cleste, qu'elle avait t trouve un matin dans celle niche alors que le temple tait encore inachev. On disait aussi que sa riche couronne lui avait t donne par Nahttchodonosor,le hros populaire et mystrieux, lorsqu'il venait de vaincre sous les murs de la ville l'arme du roi d'Egypte. Et les guirlandes, les vases de fleurs, les tresses de laine entouraient le pidestal, tandisqu'att mur on voyait, scells la cire, une foule d'ex-votos rappelant les grces et les gurisons qu'on avait obtenues. Les deux pontifes se regardrent silencieusement devant l'idole comble d'offrandes. Ils sentirent qu'ils avaient en ce moment une pense commune, en mesurant l'effroyable dislance qu'il y avait en ralit, entre leur propre religion faite des plus pures notions do morale cl de vrit, et celle adoration toute matrielle (tut en arrivait rclamer des Dieux des satisfactions vulgaires, des avantages de fortune, des russites d'affaires. Mais Our-Bella se sentait attendrie par celle confiance nave. N'avait-elle pas elle-mme, avant son titillation, effeuill souvent des roses devant
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les saintes images; cl ses prires d'autrefois avaientelles donc cl vaincs comme une fume lgre que l'on voit monter vers les nues, mais qui retombe invisible sur la poussire. Alors elle pensa ce Dieu unique et tout puissant que son pre lui avait fait connatre. Il lui sembla qu'il serait moins grand s'il n'tait pas le consolateur de tout ce qui souffre sur la terre, et elle crut que toutes les penses, toute? les prires, mme les plus humbles et les plus mal conues, devaient monter jusqu' sa demeure cleste,avec le parfum des fleurs et la fume des encensoirs. Les Chaldens sortirent et traversant la place, s'engagrent dans une rue oriente vers le midi. Le grandPrtre Ekim disait avec tristesse: Le temple que vous venez de visiter, no montret-il pas avec une muette loquence, l'tat des esprits au temps o nous vivons. La vieille foi s'en va mais la superstition progresse. On abandonne les Dieux des anctres, mais on ne sait o porter le besoin d'adoration qui est dans notre nature ; il y a aujourd'hui un ttonnement des aines, une recherche inquite d'autres croyanocs. C'est la tin du monde ! Non, dit le Mage, c'est son renouvellement, 11y a eu de notre faute, reprit Ekim, nous avons cach la vrit au peuple, pour lui en montrer seulement les figures emblmatiques qu'il a divinises. Mais aujourd'hui il est las des symboles sculaires, il cherche, il veut autre chose. La ville neuve a deux temples grecs, l'un consacr liera, l'autre Apollon Pythlen \ ils sont dserts comme te ntre. Mais en revanche la foule alllue dans les chapelles ddies

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des divinits trangres venues de loin, souvent de Perse ou de Scythic, avec un cortge de dogmes bizarres.Sous l'invocation de la Desse Arnahita, ou du Dieu Mithra le Mdiateur, on enseigne la rnovation par le baptme du sangv et la rdemption de l'humanit par un sacrifice suprme. Ce sont les ides du jour; elles attirent la foule ignorante et crdule. Il y apis,encore: deseharlatans.dcs imposteurs,Phrygiens ou Egyptiens, promnent partout les images de leurs Dieux, donnent en spectacle leurs pratiques dont la bizarrerie exerce un prestige, une attirance sur les esprits borns. Ces grossires erreurs rvoltent sans doute les hommes instruits et dlicats, mais elles les poussent en mme temps vers l'exagration contraire; alors il nient d'un coup toutes les Divinits. Les uns rejetant l'ide mme do Dieu, demandent la philosophie stocienne son principe le plus dsolant pour la dignit de l'homme, celui de la matire unique terd'une nelle, agissant d'elle-mme sous l'impulsion premire cause inconnue. Les autres, pris du spiritualisme Alexandrin, invoquent une pure Intelligence qui gouverne le monde avec d'inflexibles lois, cl qui ddaigneuse des victimes immoles, des grains d'orge et des libations amres, reste insensible nos larmes et nos invocations. Ainsi des superstitions grossires, des croyances vagues dont le nant apparat sous le voile subtil des mots, partout l'abandon des anciens cultes et l'attente d'une vrit nouvelle que nul ne dcouvre, voil o nous en sommes. N'est-ce pas la tin de tout? Non, dit encore le Mage, ce n'est pas la fin,

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une tablette esl couverte d'criture, on en prend une autre et ''on KOremet crire: ainsi de nouvelles paroles viendront bientt consoler cette misrable humanit, qui pourrait plutt se passer de pain que d'esprance et de foi. On tait arriv l'extrmit de la vieille ville, sur une esplanade d'o la vue s'tendait trs-loin. L'Euphratc-. large et rapide coulait aux pieds des remparts, passait sous les arches d'un pont de briques, bli devant une des portes. Et de l une roule, comme un ruban clair se droulait vers le sud, travers la plaine immense couverte de moissons dj hautes. Une grande animation rgnait de ce ct, o se pressaient des hommes, des troupeaux, des Anes, des chameaux pliant sous leurs charges. Car c'tait un jour de foire et les paysans venaient de loin approvisionner la ville Quand populeuse. Les Pontifes s'arrtrent un instant accouds au bord du rempart. Our-Bella songeait ce qu'elle venait d'entendre dire, ce qu'elle avait vu dans le temple. Le Roi Batthazar suivait du regard et parcourait en esprit, cette roule qui fuyait vers Palmyrc, et de l vers la Palestine, cette route par o bientt viendrait le salut. Puis ils continurent leur promenade, en suivant une voie qui de ce lieu lev descendait vers les quartiers neufs btis dans la plaine. Ils atteignirent ainsi la principale artre de la ville, la rue d'Edessc, une large rue, 1res- droite, trs longue, traversant la cit depuis la porte laquelle aboutissaient le pont et la route de Palmyrc, jusqu' la porte oppose qu'on

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appelait la porte du Nord ou d'Edcsse, parce que de l partait la roule de cette capitale. De chaque ct la grande rue tait borde de maisons arcades dont les votes abritaient du soleil les passants cl les magasins. En entrant dans celle voie toute pleine d'une foule affaire et bruyante, les Chaldens entendirent un bruit de tambours et d'instruments de cuivre, d'abord un peu lointain et bientt plus rapproch d'eux. Ils suivirent la foule cpii se dirigeait vers le point d'o parlait celte musique assourdissante. Ce sont les Galles dit le prtre Ekim; en effet ou entendit ce mot rpt par cent bouches: les Galles ! les Galles l voil les Galles I Et tout le peuple se prcipitait, abandonnant les conversations et les affaires. Avanons, dit Ekim, allons voir passer une des folies du jour. Ils htrent donc le pas, et se mlant ht foule,purent tre tmoins d'un spectacle trange, (i) Un grand cercle s'tait form au milieu duquel, dans l'espace vide, lo cortge des Galles s'lait arrt. Il se composait d'une vtus la mode phrygienne d'une vingtained'hommes, tunique,d'une chlamydc courte flottant sur les paules, et coiffs du bonnet rouge pointe recourbe. Quelques uns d'entre eux jouaient de la double Utile, du tambour, ducor,du triangle,des cymbales: ils faisaient un bruit terrible qu'aucun repos ne coupait et dont le

(i) Cf. Lucrce i De Xalura llurum, Livre It, 09S A 0$o. Apule : L'Ane d'Or, VIII, ai et sitlv. - Sntitl-AugusUn't'6'fM de Dieu, Vit, ai.

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rythme ardent,saccad, invariable de mesure, agissait sur les nerfs, les tendait jusqu'au vertige. Deux des Galles tenaient par la bride un Ane portant sur des coussins de soie, une petite chapelle qu'entouraient des rideaux brods. Le harnais de l'une tait lui-mme luxueux, fait de cuir rouge brod d'or; la bride et le poitrail taient orns profusion de pompons de laine, de plumes de paon et de petits miroirs de verre. Une housse raye de vives couleurs et galonne d'or, cochait presque l'animal et tranait jusqu' terre. Derrire cet Ane des esclaves en tenaient quatre autres chargs, sur leurs bats, de corbeilles et de coffres peints. Lorsque la multitude des passants se fut amasse autour d'eux, les Galles commencrent s'agenouiller devant la petite chapelle, se prosternant jusqu' toucher ht terre de leurs fronts humilis. Alors les rideaux s'ouvrirent et l'on vit enfin l'idole, une pelite statue de Cyblc, la Grande-Mre, qui fait jaillir du sol les moissons de bl et les moissons humaines, l'antique symbole de la nature ternellement fconde. Elle tait assise sur un trne tenant une coupe d'une main, et de l'autre un tambourin, ayant un lion couch ses pieds. (Fig> a3) A cette vue beaucoup des assistants se jetrent aussi sur le sol, d'autres criaient: nia MveJuMvel* Les tambours et les cymbales continuaient leur terrible accompagnement d'o les notes aigus des fltes, les clats stridents du corse dtachaient avec violence. Les nerfs s? tendaient et peu peu s'accusait l'exaltation des esprits. On sentait comme un vent de folie

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passer sur la foule. Mais les Galles agenouills se relevrent, ils prirent lamain des thyrscs pommes de pin, et se mirent tourner autour de la Desse avec des pas bizarres et des contorsions. Puis ils dansrent,

Fig.

i3.

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lentement d'abord, et ensuite avec une animation qui s'accrut sans cesse. Ils trent leurs bonnets et l'on vit leurs ttes rases; ils jetrent leurs tuniques, leurs manteaux, et restant dpouills jusqu' la ceinture continurent leur danse furieuse. La sueur ruissela sur leurs paules, leurs poitrines haletrent mais ils dansaient toujours. Et sans trve l'effroyable musl-

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que affolait les assistants, provoquait le dlire. On passa aux danseurs des branches pineuses d'acacia, et ils se frapprent en cadence ; bientt ils apparurent mouchets de lches sanglantes. L'cume blanchit leurs lvres, leurs faces devinrent livides, mais ils dansaient encore, et comme un tourbillon orageux entouraient leur idole. Les spectalcurs saisis leur tour par la contagion de cette fureur religieuse, s'agitaicnt,se prosternaient, se relevaient en tendant les mains vers la Desse. Ceux qui connaissaient les prires qu'on dit Pessi* nonte crirent des invocations rituelles: '< O mre des Dieux, j'ai port Vorge ! j'ai jeune, j'ai bu h saint des corbeilles ! mlange ! Desse, par le nystre par le chariot ail ! par At!{ys ressuscit ! Mais au moment o la danse phrygienne atteignait sa plus grande rapidit, o l'exaltation touchait la dmence, la musique s'arrta tout coup et aussitt les danses, les cris cessrent. Epuiss les Phrygiens s'assirent sur le sol o des esclaves vinrent les frotter de baume de myrrhe, les revtir do leurs luiuVptes. Cependant ceux qui tenaient par la bride l'Ane porteur de l'image diau milieu de l'assistance, et les vine, l'entranrent quatre bles charges de coffres suivirent la flic. Alors les dons commencrent allluer de toutes parts; on jeta des pices d'or et d'argent aux pieds de la Mre des Dieux, les coflVcs se remplirent de prsents et de provisions. C'taient des chevrcaux,des pigeons, des volailles, du gibier, des lgumes de toutes sortes, des gteaux au miel, des galettes d'orge. Les ChaldOens s'loignrent, attrists par ce speela*

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cle,o ils voyaient jusqu' quelle aberration peuldvier un sentiment religieux exploit par des imposteurs. 11 n'y a l, disait le Mage, qu'une honteuse parodie des mystres d'Eleusis. Dans loulcs les crmonies la foule se passionne pour ce qu'on y voit de thtral, de bizarre, mais ne se soucie pas du sens philosophique qu'elles ont pour but d'exprimer. Les gens sans scrupules, les faux prlrcs comme ces Galles, connaissent bien le got populaire et savent en tirer parti pour-leur avantage. Oui, reprit Ekim, des charlatans, des imposteurs. C'est sans doute pour eux qu'a t fait le proverbe : Beaucoup portent le thyrsc, mais peu sont inspirs. En parlant ainsi les pontifes taient arrivs devant h boutique du changeur isralitc. Mais en raison de l'allluencc occasionne par la foire, le comptoir tait entour d'une foule de gens qui attendaient leur tour pour faire peser leur monnaie. Il eut t ditliciic d'interrompre ce courant d'affaires par un entretien secret. Ekim proposa donc d'attendre une heure plus tardive pour interroger le changeur, et l'on continua d'avancer dans la rue d'Kdesse. Our-llclla regardait curieusement cette animation qu'elle n'avait pas connue dans les cits paisibles de la lasse-Chalde. Beaucoup de costumes talent nouveaux pour elle ; sur les maisons de celle longue rue elle remarquait des ornements d'un got sobre et lgant. Et quand on s'arrta devant le temple d'Apollon elle eut un cri d'admiration, en retrouvant dans co lger difice la grAce et la simplicit des statuettes

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Tanagrcnncs que les colporteurs apportaient jusque Ur. Le roi Balthazar ayant observ l'motion d'OurBclla devant le temple grec, lui parla ainsi : Ma fille, les Dieux honors dans ce lieu saint, ne sont pas les Dieux de la Chalde ; mais, comme je le l'ai enso' i, les divinits dont on expose les images ne si 13des aspects particuliers du Dieu unique, et leh i.. s de la religion grecque le savent bien, car ils ont acquis dans les grandes coles d'Europe et d'Asie tous les degrs de l'initiation. Les architectes chargs d'lever les temples ont aussi connu les vrits caches cl c'est pourquoi ils oui appliqu la construction des demeures divines les rfcgles de la loi du Ternaire, afin de la proclamer aux yeux de tous par d'imprissables symboles, (i) Je te vois admirer les proportions de cet difice et sa discrte lgance : Eh l bien sache donc qu'il est beau seulement parecque son unit est faite de triples parties qui s'accordent entre elles. Carjctcl'ai dit,il n'y a qu'une loi, et la loi du vrai est aussi la loi du Beau. A l'extrieur l'apparalssent d'abord les trois grandes divisions architectoniques qui sont : le soubassement, la colonnade et l'entablement, et chacune de ces divisions est elle-mme compose de trots lments. Le fronton qui couronne toule l'oeuvre et porte dans son aire les personnages divins, est un triangle
(i) Cf. Diverses tudes,de M. Aurs sur la Mtrologie architecturale des Grecs (Bvue archologique 1805) et C.Bahin : Notes sur des monuments remploi des triangles dans la mise eu proportion grecs, (Bvue archologique 1890.)

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l'antfixe surmont de ses trois ornements habituels, du sommet et les deux acrotres des extrmits. La divis en trois parties : base repose sur l'entablement la corniche, la frise, l'architrave, laquelle s'appuie sur les r tonnes. Ces colonnes ont encore trois divisions : la base, le fut et le chapiteau. Enfin le soubassement est aussi triplement compos d'une base, d'un d, d'une corniche. L'cartemcnt et la longueur des colonnes sont dtermins par des pures o le triangle seul est employ. Quand on a mesur les triangles que contient le dessin de la faade, on peut en dduire les proportions de toutes les attires parties de l'difice, au dedans comme au dehors, et aussi bien l'tendue des Irois parvis que la hauteur des petites colonnes, surmontent les plus grandes. Les qui l'intrieur proportions qui existent entre les trois parties d'une colonne, comme entre la colonne entire et les divisions intrieures du temple, drivent aussi des proprits des ligures triangulaires. La colonne fournit elle-mme l'unit de mesure dont on s'est servi pour rendre harmonieuses les proportions du temple. Cette unit ou module est un demidiamtre du fut : la hauteur totale du monument en contient soixante-quatre, il y en a quarante jusqu' et vingt quatre au-dessus. Or ces trois l'entablement, nombres sont entre eux comme les nombres huit, cinq, trois, qui reprsentent en musique l'accord parfait. Ainsi la mme rgle dtermine la longueur des cordes de la lyre et les proportions d'iincoeuvre d'architecture. 11y a donc en tout cela une loi numrique, que l'ar-

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liste accepte et applique son oeuvre, et c'csl dans cette loi des nombres, et dans celte puissance des chiffres sacrs, qu'est la source de toute beaut. Mesure maintenant de l'oeil les lignes idales qui joindraient le sommet du fronton aux extrmits infrieures du soubassement, et ton oeil verra se dessiner encore un triangle trois cts gaux, dans lequel t'apparatra la cause secrte de la stabilit du monument. C'est a de telles combinaisons formes de la plus simple des figures gomtriques <pie sont dus le calme et la majest de la faade. Ah ! si les hommes savaient le lire ce divin symbole, o IcHcau n'est que l'expression de la loi suprme de la triple unit, qui donc irait encore tendre les mains devant les idoles stupides promenes dans les foires. Ekim secoua tristement la llc. Vous ne monter ces voyez personne, dit-il, de la foule ne va plus larges degrs. L'adoration celte oeuvre sereine. Cepcndantjdit Our-Bella,lotit le monde ne prie pas dcvantla grundeDcssc Phrygienne: alors o prie-l-on? Suivez-moi, dit Ekim, je vous le montrerai. Je veux bien, dit le Mage que rien n'tonnait sauf l'indiffrence, et qui dans l'affolement des esprits sentait sourdre les germes d'une sagesse future. Ils s'engagrent alors dans une rue longeant le pristyle du temple, suivirent quelques voies peu frquentes, et arrivrent la porte d'une chapelle, au moment o un groupe de paysannes en sortait en causant avec animation. A l'intrieur ils trouvrent encore un assez grand nombre de ces femmes, venues

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de la campagne l'occasion de la foire. Elles avaient tir de leurs paniers, des oeufs, du beurre, des poules et d'autres prsents,qu'elles dposaient aux pieds d'une horrible statue. D'autres ayant apport des cierges les allumaient, les plaaient autour de l'autel. L'objet de leur vnration tait une grossire image de bois tout noir. Au-dessus des pieds vaguement indiques, les 'une jambes soudes l'une l'autre avaient l'aspcc. gaine fruste, moulant jusqu' la ceinture : sur la poiles trine nue on voyait, indfiniment multiplies, sources du lait maternel. (Fig. a/j) C'esU'Arlmisd'Eplise.ditEkim,divinit fconde laquelle on demande l'abondance des moissons, l'accroissement des troupcaux.Elleudcsfidlcs nombreux, moins cependant que les cultes venus de Perse cl de est une des formes lesplus primitives de Phrygicclle l'adort ion des morlcls,lorqu'ils ne demandaient encore aux Dieux rien au del de la vie prsente. Au contraire le caractre spcial des conceptions religieuses auxc'est de quelles les hommes se vouent aujourd'hui, transporter au-del du trpas les esprances de flicit. Les ides du rachat des fautes par le baptme, de la rsurrection des morts, de la vie ternelle, font de rapides progrs dans notre rgion, et d'Asie ont pass, dit-on, jusqu' Athnes et Honte. Ils sortirent sur ces mots et continurent de marcher sous la conduite d'Ekim. Our-Hella mditait en ellemme ces croyances dont parlait le prtre de Circdes coupables, la vie future de sion, la purification l'Ame unie un vtement de chair, et elle les trouvait selon son coeur.

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Ah 1 dit-elle au pontife, dans ces doctrines il y a le pardon et l'esprance infinie, que pourrait-on trouver de mieux pour adoucir nos secrtes douleurs ! Mais d'o vient qu'elles aboutissent ces pratiques

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quoi tendent les danses rpugnantes des Phrygiens ? Les danses que vous avez vues, dit Ekim, font partie du culte rendu la Grande-Mre, au mme tranges,

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titre que le baptme du sang. Le sang du taureau immol assure la vie ternelle ceux pour qui le sacrifice est offert, (i) Mais le baptme sanglant n'a lieu que dans les ftes solennelles : il se fait seulement avec des frais et des prparatifs considrables aux jours des grands mystres, tandisque la danse qui l'accompagne peut toujours se renouveler facilement et sert de prtexte commode pour masquer la mendicit desGalles. Quand on offre un Taurobole, les crmonies durent plusieurs jours, il y a des processions superbes, on y vient de trs-loin. Les magistrats, les chefs militaires y assistent, afin de prendre part aux prires publiques dites pour ie souverain de l'Osrone et pour le peuple. Les fleurs, l'encens, les flambeaux, les mascarades, la musique embellissent le cortge, le sacrificateur gorge le taureau sur une colline la vue de tout le peuple, et sous l'autel dans une excavation que couvrent des planches perces de trous, on a plac les nophytes, velus de blanc,la tte ceinte de bandelettes et d'une couronne d'or. Le sang coule en pluie chaude sur leurs visages, sur leurs robes de lin. Lorsqu'ils sortent de l inonds de la rose bnie,une immense clameur les accueille, on se jette , leurs pieds, on les honore parce qu'ils sont purifis ; le taureau a donn son sang pour eux cl s'est charg de leurs fautes. IL est mort pour leur salut. On offre le mme sacrilicc au nom d'Annahitact le
(t) F. Cumont, le Taurohole et le culte d'Annahita, (Bvue nr* ide du rachat des pchs de l'homme par chologtqnciSSti.)Cette l'immolation d'un animal est une des plus anciennes et des plus Fautes 16. gnrales. Cf. Lvttlqtte XVI. hae XM11 a3 3',.-Ovide

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but en est semblable. C'est une substitution des mrites et des fautes, la victime innocente rachte les pcheurs.Mais ce principe mystrieux, rendu sensible par les crmonies phrygiennes, est expos d'une manire plus grande cl plus gnrale dans la doctrine de Millira. L point de sang rpandu, le taureau, victime symbolique sera immol un jour par M il lira le Rdempteur, qui dtruira le mal sur la terre et rconciliera enfin l'humanit avec le Dieu suprme, le Pre trs-bon et trs-puissant. Celle croyance FO propage partout, et tous les peuples sont dans l'attente d'un sauveur. Les offices milhriaques sont clbrs le soir, aussi pourroi-je vous faire pntrer maintenant dans le lieu des runions habituelles des Mystcs, dans la Grotte comme ils disent entre eux.

passaient en ce moment sur une place trs-populeuse, encombre de marchandises, et surtout de troupeaux dont la vente tait trs-aclive celte heure. Aux cris des animaux se mlaient les apdes jonpels des saltimbanques, des quilihristcs, gletus, et les exclamations des marchands ambulants, qui montraient leurs corbeilles toutes pleines de menus objets de toilette, de fil, d'aiguilles, de bonnets tricots. On voyait aussi sur les talages portatifs, des botes parfum, des petits polsd'oplal pour les lvres, Les Chaldens

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des teintures pour les sourcils et les cils, du koheul dans des flacons d'mail color. D'normes caisses contenaient les fromages apports de trs-loin par les caravanes ; ceux de Pcrgamc taient fort recherchs, le phrygien valait moins cher, mais le plus estim tait le Salonitc venu des gras pturages dBythinie. Les voyageurs traversrent cette foule bruyante et vinrent s'arrter devant une maison situe sur un des cts du champ de foire. Ekim frappa la porto, et exposa le but de sa dmarche au gardien qui vint ouvrir. Celui-ci fit passer par la maison et pntrer dans une cour, au fond de laquelle on avait construit avec des pierres et de la terre une caverno spacieuse, que dcorait un grand bas-relief reprsentant quelques scnes des mystres de Mythra. La grotte s'ouvrait vers le nord, le sol en tait sem d'herbe fine formant un gazon que les premires fleurs printanires maillaie nt dj. Un ruisseau le coupait sinueusement et s'largissait tout d'un coup, comme pour dessiner l'image amoindrie d'un lac. Sur ses bords s'levaient, d'un ct des touffes d'orge dont les pis commenaient bls encore verts, mais hauts jaunir, ctdel'autrcdcs et forts, inclins sous le poids des pis naissants. Au plafond de la grotte des toiles d'or so dtachaient sur une teinte bleue, unie et sombre telle qu'est l'eau des citernes; et il y avait l comme une petite terre en rductionavec ses moissons, ses rivires, et ses cieux constells. Tout cela frais et paisible donnait cette impression de douceur et de srnit, qui plane sur les lointaines solitudes, o les cris passionns de la
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vie humaine ne viennent pas troubler le lger bruissement de la vie des fleurs et des feuilles. A l'entre de la grotte, devant le grand bas-relief, des nattes taient tendues sur le sol, les voyageurs s'y reposrent afin d'examiner loisir la scne allgorique qu'ils avaient sous les yeux. Voici, dit Ekim, rsume dans ce dcor, la doctrine de Mithra, le divin Mdiateur. Bien qu'elle ne soit pas enseigne publiquement, les initis sont si nombreux et se multiplient si rapidement, que bientt elle aura pntr dans tout l'univers. Ce qu'on expose ici n'est au fond qu'une partie de nos vieux dogmes chaldens, de ceux que nous avons si longtemps cachs dans nos collges, pour les dvoiler seulement des adeptes longuement prpars. Aujourd'hui on les explique ici quiconque le demande: est-ce un bien, est-ce un mal ? C'est un mal, dit vivement le roi Balthazar, car les esprits que l'tude n'a pas aiguiss, ne savent pas dcouvrir les vrits abstraites travers leurs reprsentations symboliques: mais ils s'arrtent l'emblme, le divinisent et l'adorent. La grande masse humaine s'agenouille devant des idoles, qui sont pour elle des tres contingents, borns et tangibles, des Dieux de pierre et de bois, elle ne sait pas y reconnatre les figures allgoriques des hautes vrits morales ou naturelles que l'lude et la tradition nous ont fait connatre. Ne venons-nous pas d'en avoir des exemples sous les yeux? Que signifie en effet cette flagellation des Galles devaut l'image de Cyblc, si ce n'est pas l'expression figure de ce principe : il

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faut combattre les instincts du corps, mortifier la chair, pour faire l'me plus pure ct.plus libre. Mais le principe est oubli, tandis que la crmonie qui le traduisait a pris aux yeux de la foule l'importance d'un dogme sacr. Quoi de plus pur l'origine que le, culte d'Annahita la desse de la fcondit, qui lient en ses mains le vase mystique des eaux jaillissantes dont les champs s'abreuvent. Nos initis comprennent encore la grandeur de cette image : c'est la croissance et l'indfinie multiplication des sources de la vie, c'est le charme jet sur les formes des tres o se posent nos regards, c'est l'action secrte dos lignes harmonieuses sur nos sens et sur notre esprit. Mais la foule aveugle en a fait une divinit qui sanctifie ses apptits charnels, et qu'elle prtend honorer par des actes do la vie instinctive. De mme dans le culte de Mithra, les formules rituelles si mouvantes, les prires dont le sens est si lev, n'ont sans doute pour les nophytes ignorants que l'attrait du mystre et non le prestige d'une vrit philosophique. Quelle est donc cette vrit, mon pre, dit OurBclla, l'oeil fix sur les figures nigmatiques du grand tableau de pierre. Ma fille, dit le rot Balthazar, je te l'aurais fait connatre, lorsque je t'enseignais Ur les bases de la science sacre, si notre dpart pour un long voyage n'avait pas interrompu nos entretiens. Je l'ai dit comment le Dieu unique a rvl aux premiers hommes sa triple personnalit sous les noms de Pre, Fils, Esprit; et je t'ai montr le rle distinct du Pre, qui est

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surtout celui de Crateur. Or dans la doctrine Mithriaque, on considre principalement l'action du Fils, qui est celle de Conservateur de la cration et de Mdiateur entre l'humanit et le Matre divin. C'est lui qui lutte contre le mal, et qui est tabli juge sur la terre, au ciel et dans les enfers, lui qui rachte les Ames de l'esclavage des passions et les conduit au ciel. Voil le mystre que ce tableau nous rappelle, voil le point d'origine de ce culte trs-pur et trs-noble que l'ignorance des adeptes a dnatur, et qu'elle a rendu obscur, en exagrant la valeur des symboles qui le caractrisent. Ces symboles Dieu les avait mis lui-mme sous nos yeux dans la nature, afin de nous faire entrevoir par des analogies les lois secrtes que notre raison ne peut concevoir clairement. Les vrits les plus abstraites ont ainsi leur reprsentation dans le monde sensible, et l'univers est le reflet d'un monde suprieur o le Bien absolu revt des formes que nos yeux prissables ne peuvent pas saisir. Ici le symbole de la lutte du Bien et du Mal c'est le Soleil, qui aprs s'tre abaiss vers la rgion infrieure du ciel jusqu'au solstice d'hiver, sort vainqueur du combat contre les tnbres, et remonte toujours plus pur et plus radieux vers les plus hautes constellations zodiacales. Mais depuis que notre antique doctrine chaldcnne a l enseigne presqu'ouvertement en Perse et en Phrygic, je sais qu'elle a perdu cette forme simple qui caractrise toujours la vrit, et je ne la reconnais plus dans les ligures qu'on a multiplies sur ce bas-relief. Voici, dit Ekim, comment on expose dans celle grotte la destinect le rachat des Aines. Dans la partie

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suprieure des sculptures (Fig. a5 et 26) vous voyez un homme couch, les yeux clos par le sommeil, la tte appuye sur une pierre. Il songe; au-dessus de lui est sa vision, figure par les sept plantes, que reprsentent sept autels et sept figures dont les plus extrmes sont celles de la Lune et du Soleil. Ce sont les sept degrs de

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dormeur volt descenl'chelle mystique, surlaqucllele dre et monter les Ames qui viennent du eiclet y retournent. Leur lieu d'origincest au-del des cietix mobiles,
Mmoire sur deux Ims-rellcfs Paris (1) Cf. Lajard, Mlthrtaques, 18t.). Tcrlnllcn,De fa. yiacrohc,Commentatrcs Prescriptlonr,C. VAutre des Nymphes,Oasquct sur le songe de Svtplon. Porphyre Hssalsur le culte et les Mystres de Mythra, Parts 1899- Lajard Mmoires sur une Vnus orientale androgyne.p.$3

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dans la rgion de cette lumire primordiale cre avant les astres. En ce lieu de paix, lsmes ignorantes du bien et du mal, demeurent dans une innocence inconsciente. Elles sont sans fautes comme aussi sans mrites, mais la loi suprme veut qu'elles progressent vers le bien, et c'est pourquoi une force invincible les attire hors de l'Edcn, les jette dans le cercle immense de la vie, les livre la souffrance et l'action. Elles entrent dans le monde par la porte du Soleil, et descendant de plante en plante, s'y revtent de formes corporelles de plus en plus denses. Elles arrivent enfin au plus bas des cicux mobiles celui qui contient la Lune. C'est par la porte de la Lune que s'effectue leur passage sur la Terre. Aussi dans les le Soleil et la Lune sont-ils appels priresMithriaqucs Ports du ciel.))(t) Voil comment s'accomplit l'involution de l'esprit dans la matire, et comment se prpare l'union si intime et si ingale des Ames et des corps. L'Ame nous arrive donc dj tache par ses contacts antrieurs avec des formes matrielles, n'ayant plus qu'un vague ressouvenir de sa puret premire. Il faut maintenant qu'une volution inverse lui fasse remonter l'chelle do la vie, comme le Soleil qui descendu dans les rgions tnbreuses de l'hiver, traverse obscurment la maison du Capricorne pour reprendre sa course vers les zones de lumires et monter jusqu'au signe suprieur du Cancer. Telle aussi l'Ame incarne sur notre
(i) Ces expressions sont d'origine Chaldcnnc. On disait : portes d'Eft et de Bel, Oasquct p. 50. lleuzcy. Mythes Chaldens. Bevuearehlologique 1895.

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terre sjour du mal, y touche au plus bas de sa course, et doit remonter progressivement vers le bonheur du ciel. Pouraccomplir cette volution elle s'purera ici-bas par la souffrance et la mditation. Au contact du mal,

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et de la douleur la conscience va se dvelopper en elle et lui faire une personnalit qui ne disparatra plus. Elle souffre, elle prie, elle pleure, mais elle connat maintenant le bien et le mal, et par l acquiert des mrites qui la porteront un jour vers un ciel plus lev que celui dont elle est issue, vers le lieu de dlices o se rassemblent les lus, sortis vainqueurs du combat

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de la vie, avec l'aide divine do Mithra, Aussi voyons nousMlthra.Mdiateut olcste, apparaitreaumilieudes figures plantaires. Roi du ciel il tient l'arc la main comme les souverains qui sigent sur leurs trnes en s'appuyant sur cet emblme de la puissance royale. La deuxime partie du bas-relief nous montre la mdiation de Mithra sur la terre, exprime par une image o se rclrouvc encore l'volution solaire. Voici le Dieu sous les traits d'un jeune homme gorgeant le taureau; il appuie son genou sur l'animal tomb terre, le maintient en lui serrant lo mufle et lui plonge une pe dans la gorge. De la plaie saignante sortent des pis, la queue se termine en gerbes et en feuillages, moissons de l'avenir produites parla mort passagre. Le taureau est mordu par le Scorpion, constellation automnale qui prsage la fin del vie vgtative. Prs de lui le Serpent, (l'ennemi, le mal) se dresse pour saisir l'Ame s'chappant de la blessure du taureau mystique, mais le Chien est l pour l'en carter, le chien ami fidle, figure du dvouement et de l'abngation. A gauche de la composition vous voyez un homme mont sur un taureau, c'est le pcheur encore livr aux instincts corporels, mais s'efforcant de les dompter. Mais au-dessus le taureau vaincu est tran par les pieds : c'est parcequele fidle a surmont sespassions, a matris les apptits charnels. Du ct droit de la scne un Lion parait se prcipiter sur un cratre, c'est le principe ign qui triomphe du principe humide, l't qui succde au printemps, la victoire aprs l'preuve. Deux jeunes gens semblables l'un l'autre sont de chaque ct du taureau,

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l'un lient la main un flambeau lev et l'autre un flambeau renvers. Eh bien! le jeune sacrificateur c'est Mithra et c'est aussi le Soleil, qui au premier jour do l'anne entre dans la constellation du Taureau, au moment o le jour est gal la nuit, comme l'indiquent les deux fle.abcaux pareils tenus l'un en. haut, l'autre en bas. Le sang du taureau rpandu sur la terre, c'est la pluie fcondante de 1 equinoxe du* printemps qui fait mrir les moissons, et le glaive de Mithra c'est l'clair dchirant les nues. Mais ce taureau image de la nature terrestre est en mme temps le symbole de la nature humaine, source do dsirs et d'instincts humiliants pour lsmes, et son immolation par un Dieu reprsente la matrise de l'Ame sur le corps. Il y a plus encore, l'astre radieux qui nous claire est lui-mme la figure d'un soleil divin, du Dieu qui combat pour nous, et rpand en pluie bienfaisante sa grce dans nos Ames, afin de les fortifier contre les preuves de la vie. (i) Aprs avoir dpass le signe du Taureau, le Soleil les montant encore dans sesdemeurcscleslestraversc Gmeaux, et les fidles y voient l'union de l'homme avec l'esprit divin; l'astre passe dans le Lion, c'est la force morale qu'il faut acqurir; la Vierge aile c'est la chastet qui donne la victoire. Et les prires ardentes, empruntes aux riles des Perses, les invocations passionnes expriment par les mmes images le per(i) L'empereur Julien dveloppa celle ide. Il en lit la base de sa en subordonnant rforme du polythisme tous les Dieux nu DieuSoleil qu'il voulait faire adorer en tant que ligure symbolique du Crateur invisible.

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fectionncment final des Ames, aprs les dchances passagres, tel qu'une moisson mrie au souille des orages, tel qu'un t sans fin aprs les noirs hivers. O nues, dit une des prires Milhriaqucs, venez avec vos eaux fcondantes et que les bls se gonflent se redressent, et que du sein des nues pleuve l'abondance. Et une autre invocation dit l'clair blouissant : O feu sacr, feu purificateur, lu montes au ciel comme la prire, tu rvles la force divine cache en toutes choses, tu es la lueur des mystres et l'Ame glorieuse du soleil ! (i) Prs des porte-flambeaux voici dans la mme scne un personnage dont la main tient une branche d'arbuste. C'est le rameau aux feuilles jaunissantes, symbo'* de l'automne et du dclin de la vie. (Fig. QJ) Le fidle qui le porte possde avec l'exprience, trsor des vieillards, une science plus complte du bien et du mal; ses mrites sont plus grands, et le rameau d'or la main, il peut se prsenter avec confiance au seuil de la vie future. Au commencement des crmonies le prtre, avant de figurer le sacrifice du Taureau, passe dans l'assemble avec le rameau de tamaris dans une main, et dans l'autre un vase d'eau consacre; et il secoue sur le peuple la branche mouille d'eau purifiante en prononant celle prire: Par celte eau sainte et ce rameau bni, je t'invoque cleste Mithra, roi et pasteur des Ames. Par cette eau sainte et ce rameau bni, j'appelle au sacrifice l'homme fidle et saint. Par cette eau sainte et ce
(i) Prires du Zcnd-Avesta.

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rameau bni, j'invoque l'esprit qui fait obtenir la puret de la vie et tons les biens du ciel. (i) Lorsqu'un profane veut tre affili la secte de Mithra

Fig.ay,

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il doit se soumettre des preuves, souvent bizarres, parfois cruelles, toutes ayant pour but d'humilier le corps, de le chtier pour mieux faire valoir la supriorit de l'Ame. On le purifie par l'eau, par le feu, par le miel, on l'prouve par l'pe, par les menaces, et s'il n'a pas faibli dans le danger on lui apporte une couronne pour marquer son triomphe sur les instincts
(i) Prire du Zend Avesta.

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MACIK

qu'il

mais le nophyte repousse la rcom pense! dit au Pontife : a Dieu seul est ma couronne. Enfin on le baptise en lui jetant de l'eau sur la tte, comme pour lo laver Quelle est donc, rieuse, inluctable, C'est rpondit originelle. dit Our-JJella celte faute mystcommune tous? de sa faute

a matriss,

commis la purifie

Ekim, le crime d'tre n. L'Ame i la faute de s'unir la matire afin de connaC'est de celte souillure du Dieu au nom que le prtre par le lavage

tre cl de savoir.

le mysle symbolique. Aprs a acquis le premier degr, il a le rang de Soldat. Les degrs suivants, car il y en a sept, sont ceux de Lion, Pre. Pour Corbeau, Perse, Griffon, J/liaque, chacun d'eux frentes on revt des manteaux de couleurs difPres culte, vous Les symboliques. sont les prtres, il y a les Pres, les Pres du et les Pres des Pres. de dessins Enfin dans la troisime zone du bas-relief orns

rdempteur cette premire initiation

voyez Mithra roi et juge aux enfers. La mort vient de rompre l'association passagre du corps terrestre et de l'Ame, el celle-ci va passer sur le pont de l'abme pour se prsenter au jugement. Mithra se lient la tte du pont avec ses anges, qui psent les oeuvres, les penses, les paroles. Les Ames perverses sont jetes l'abme; qui ont t trouves pures de penses, de traversent le pont et retournent paroles, et d'actions, dans la Lune pour s'y dpouiller plus compltement de l'enveloppe charnelle Afin de marquer la victoire finale on a reprsent ici Mithra sur un char allcl de deux chevaux ails, il a prs de lui un fidle que soumais celles

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lient son bras protecteur. C'est une Ame sauve qu'il en plante, pour lui faire acquvaconduircdeplante rir de plushautes perfections, et l'amener enfin purifie parla douleur, consciente de ses luttes cl de ses joies, au pied du tronc divin. Elle tait tombe ducicl substance lhre, elle y remonte substance intelligente. ascendante sur Quand l'Ame achve l'volution l'chelle mystique, c'est que l'esprit du mal a t vaincu, et vous le voyez en effet tout en bas de la sc.M3 du jugement, ligure par un homme gisant terre, dans une altitude d'accablement, envelopp des replis du serpent infernal, adversaire de Mithra. Le serpent est l'emblme du mal parce qu'il est le symbole de la vie universelle dont les formes indfiniment renouveles, multiplies, transformes, se relient les unes aux autres, comme les souples anneaux de cette bte trange qui n'a ni jambes ni ailes, ni nageoires, et pourtant avance, nage, se dresse, s'insinue partout. Or la vie est le mal: ht vie avec son cortge de dsirs, d'apptits, de jouissances et de peines, est l'ternelle tentatrice que l'Ame doit repousser, afin que l'tre spirituel s'enrichisse de tout ce qui sera perdu par l'tre instinctif. Dans ce duel bien des Ames succombent, mais elles reviendront au combat et lutteront jusqu'au triomphe final, car la guerre est sans live, mais non sans fin. Un temps viendra o le mal sera vaincu pour toujours, c'est--dire o le corps ne sera plus le rival mais l'esclave de l'esprit. C'est la promesse des prophtes et des Sybillcs, et voyez elle est crite ici. ' A ces mots les voyageurs se levrent pour pntrer

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dans la grotte. Tout au fond ils y trouvrent une autre entoure de cette devise: Tu image de Mithra, gorgeras le Taureau. (Fig. aS) C'est l'annonce de la victoire, dit Ekim, et quand les corps auront t dfinitivement dompts, la lutte tant finie, les anges sonneront de la trompotte aux quatre orients du ciel, pour appeler les morts la rsurrection. Alors on verra les spulcres s'ouvri r et les Ames revtiront encore la robe de chair; mais cette chair purifie, transforme, glorifie, sans ombre et sans pesanteur, loin d'tre un obstacle sera devenue une aide la vie intellectuelle. En ce temps l l'esprit ne trouvera plus dans ses organes que de prcieux serviteurs, et dans la contingence corporelle qu'un gage d'individualit. Le roi d'Ur prit la parole son tour: Ce qu'il y a, dit-il de grand, de noble en cette doctrine, le principe del perfectibilit des Ames et celui de lagrAce divine sont venus del'enscignementchalden. (i) Telle est notre part dans ces conceptions, o l'on voit s'enrouler, autour d'une ide simple et eonsolante,unc foule d'ides secondaires dues au gnie des peuples qui avaient reu de nous celte parcelle de la vrit. Les hommes cherchent la protection de Dieu par des voies diffrentes les unes des autres, mais il est ais de voir combien ces formes multiples du sentiment religieux tendent vers l'unit. Entre la doctrine
Mithra de Perse et celle (i) Les anciens donnaient l'cpithctc de Chaldn. C'est aussi la victoire du Soleil sur le Taureau qnlnoxial dans une empreinte de cylindre qu'on peut reconnatre Bev. arch* ('halden, publie par M. Heuzey, Mythes Chaldens. 1895, ligure 5 de l'article.

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idaliste dcsfidlcs de Mithtractradorationdelaiiaturc difie sous les noms de Cyble, Dmler, Isis ou An-

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nihita, il n'y aque la diffrence du degr d'avancement des esprits. Maisquel qu'il soit, le type choisi pour tre

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ador reprsente la toute-puissance et rsume en lui tous les autres Dieux. L'Isisgyptienne, ou la Honnc-Dessc phrygienne, ne sont pour la plus grande partie du peuple (pie des nourricires fcondes, intari issahlcs, alors que sous elles le mme nom et le mme aspect symbolique reprsentent, pour le penseur allin pat l'tude et la mditation, non plus la chane des tres sensibles, mais celle des lois qui les gouvernent, non les richesses de l'aire et du pressoir, mais le pain et le vin de l'esprit. Entre la pense du prtre qui conduit la procession le jour dej grands mystres d'Eleusis, et la pense du paysan qui suit le collge il y a un abme, et cependant l'un et l'autre rendent le mme hommage. L'homme simple s'crie: Crs, Isis, GrandeMre, Heine des Cicux, (i) bnissez mon champ et ma vigne, tandisque l'initi murmure : lumire faites divine, Isis cleste, clairez mon intelligence, moi comprendre le mystre de mon origine et de ma destine. Mais un jour viendra o le laboureur, et le prtre, l'artiste et le gomtre, le savant et l'ignorant la mme parleront la mme langue, prononceront prire, lorsque le Seigneur aura parl par la bouche de son Messie. Et tous les hommes se rafrachiront cetle fontaine de vrit, et la parole divine sera le vase aux eaux jaillissantes que l'on a plac dans nos temples, symbole incompris, aux pieds des plus grands Dieux.
Heine des Cicux. C'est le nom (i) ciens la Divinit considre sous un VU, 18, et XL1V, 18. les Phnique donnaient Jrmie. fminin. aspect

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En sortant du lieu des runions Mithriaques, les Chaldens durent traverser do nouveau lo champ de foire. Ekim les guidait travers la ville, leur montrait les demeures des divinits, le grand temple gtfec, ddi Hra, pouse de Zeus, reine de l'Olympe, et les sanctuaires plus humbles consacrs l'Artmis tous les Dieux d'Ephse, l'Astart phnicienne, d'Asie. Plusieurs fois des rassemblements les retardrent. Ils durent laisser passer devant eux une procession de la desse Ennyo qu'on adore Comana de Cappadoce. La statue tait porte par des hommes vtus de noir, coiffs de hauts bonnets de fourrure. Des fanatiques, demi-vlus, couraient, criaient autour d'elle ; armes de couteaux ils se faisaient des incisions sur les bras, puis levaient en l'air leurs membres lacrs, afin que le sang coult sur leurs visage. Et c'tait encore un baptme, encore une des formes tranges de cet ardent dsir de rdemtion qui tourmentait les Ames.

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CHAPITRE

VIII

LE MESSIE DESTRUCTEUR L'or Le Tau La Loi La Dvastation l'Antchrist La servitude finale.

Enfin les voyageurs suivirent de nouveau la rue d'Edesse et vinrent s'arrter devant la boutique du changeur hbreu Hclcias, fils de Saphan. Comme la matine tait trs avance les clients avaient cess d'afllucr autour des comptoirs, et les Chaldens en pntrant dans la maison y trouvrent seulement Hclcias avec ses commis, occups vrifier leurs rcentes oprations et classer les monnaies reues suivant le poids, la valeur, l'origine. C'tait une importante maison d'affaires que cellel.En plus du change et des prts, avec ou sans gagen, on y traitait des marchs considrables pour l'achat des peaux, et la fourniture de l'alun ncessaire aux nombreuses tanneries de la ville. Les marchandises n'entraient pas chez le changeur, ses employs les recevaient sur le champ de foire et les dirigeaient aussitt chez les fabricants de cuir; car selon la cou-

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tume do ceux dosa nation, Hclcias participait aux affaires surtout comme intermdiaire et courtier. L'alun venait de la Galatic et se soldait on monnaie romaine ou grecque ; mais les peaux taient de toutes provenances, et leur paiement ncessitait l'emploi d'une infinie diversit de pices d'or et d'argent. Le changeur coulait ainsi leur valeur nominale les monnaies trangres, qu'il avait acquises selon leur valeur relle do poids cl de tilrc. Dans les clian. ges il prenait pour base de ses calculs les nouvelles pices romaines, qui depuis Csar conservaient un itre invariable, et un rapport fixe de un douze tentre la valeur d'un mmo poids en argent ou en or Pour chaque type qu'on lui prsentait il consultait des tablettes, sur lesquelles il trouvait indiqu le titre correspondant ; avec le titre et le poids il pouvait valuer la valeur relle, et calculer son quivalent on monnaie romaine ou autre, qu'il donnait en change, aprs avoir retranch de celte ostimation ce qu'il jugeait convenable de prendre pour son bnfice, selon que la pice lui paraissait d'un cours plus ou moins facile. Bien qu'il y eut une frappe Edesse beaucoup d'habitants des villes de l'Osrone prfraient l'or et l'argent de Rome leurs monnaies nationales, tandis qu'au contraire les paysans et les nomades venus de loin aux foires de Gircsion, regardaient avec dfiance les beaux aurei et les quinaires d'or et de la Victoire aile. Les 1'etigie de l'empereur commb classaient tout cela par catgories dans des vases de terre, qu'ils enfermaient dans des coffres.

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Aprs la monnaie impriale on recherchait encore Icspicesgrecqucs, les vieux statres d'or de Philippe de Macdoine, et ceuxd'Alexandre-lc-Grand, qui portaient la tte casque d'Athn Promachos ; mais les Alexandres d'argent de quatre drachmes n'avaient le changeur les plus cours depuis longtemps, prenait pour la fonte. Les Perses lui apportaient des Dariqucs d'or, superbes pices, petites et paisses, ayant au droit le Grand-Roi, et au revers un archer genou tirant une flche ; les Dariques se plaaient encore bien. La plupart des grandes villes d'Asie battaient monnaie, et tous les types frapps se trouvaient chez Hclcias, mme les plus anciens. Quand tout cet or ruisselait sur les comptoirs, sonnait sur les balances, c'tait comme le bruit d'une arme immense, plus puissante qu'une arme humaine, o toutes les nations taient reprsentes. On y voyait en grand nombre les pices frappes par les rois Syriens avec leurs emblmes habituels, l'ancre, la fleurdu lys, la corne d'abondance ; d'autres pices, fabriques Sleucio de Syrie reprsentaient Zeus Ascios sous la forme d'une pierre conique dans un petit temple; sur celles de Perga en Pamphilie on reconnaissait lo temple de l'Artrais d'Ephse. Celles de la Mysie et celles de la Bythinie montraient le temple d'Auguste Pergame et Nicomdie. Les Palmyrniennes taient trs-nombreuses cause du voisinage; on y voyait l'image du Soleil prs duquel se tenaient Aglibol et Malachbel, divinits sidrales du matin et du soir qui figuraient aussi sur les monnaies d'Edesse, sous les noms de Monimos et Azizos; les

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Romains les appellent Vesper et Lucifer. Palmyrc le palmier, le avait encore les cornes d'abondance, boeuf couch, le lion sous un croissant. Dans un autre coffre s'entassaient les pices venues de la Palestine, des siclcs et des dcmi-sicles d'argent, trs-anciens, frapps disait-on parle prophte Esdras, au retour de la captivit, des picesde Simon Machabe portant la coupe et la fleur avec la devise Jrusalem la sainte , celles d'Alexandre Janne, celles d'Hrodc-le-Grand frappes l'aigle. Les deniers d'argent, l'cligic de Tibre emplissaient une autre caisse, et dans un angle il y avait une grande jarre toute pleine de monnaies de cuivre d'Antiochus Sidtes, portant des devises en deux langues, grecques sur une face, hbraques sur taient l'autre. Les monnaies d'Europe et d'Afrique mises part, c'taient des deniers d'or d'Egypte l'effigie de Csar avec un crocodile au revers, des pices de Cyrnc portant la tte de Zeus-Ammon avec au revers une branche de sylphittm. Celles de Maronc de Thrace montraient un cheval, celles de Tndos une hache deux tranchants, celles de Catanc un taureau face humaine, celles de Mtapontc un pi de bl. Pendant que les commis sous les yeux du changeur mettaient en ordre toutes ces richesses, d'autres employs se tenaient aux portes de la ville pour traiter avec les convoyeurs et les chefs des caravanes, d'autres encore recherchaient dans la foule les dbiteurs de leur matre afin de stimuler les retardataires, cl au besoin de les faire arrter s'ils taient trangers ; car pour ceux-l la prison pouvait tre ordonne, non pour les

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nationaux. Hclcias faisait beaucoup de prts, le plus souvent courte chance, mais comme c'tait un homme juste et modr il no dpassait que rarement le taux lgal de douze pour cent. En co moment il tait assis une table charge de papyrus et de tablettes ; devant lui se trouvaient des encriers de diverses couleurs, des tuis de cuivre remplis de roseaux taills pour crire, et une de ces pierres lydiennes qui servent reconnatre la puret de l'or. et soucieux il faisait des comptes, biffait, Attentif rechargeait, corrigeait, l'encre rouge, l'encre noire, alignant dans ses calculs tantt des chiffres phniciens et tantt des lettres grecques marques des signes numriques. Ses manches larges et fendues tranaient sur la table. Grand, maigre, us par l'Age, il semblait flotter dans sa longue robe jaune, sur laquelle taient brodes des sentences tires des livres saints, et que terminait en bas une large bande o tait trace maintes fois la dernire lettre hbraque, la lettre Tau. On voyait encore sur la bordure de sesmanches et sur son bonnet noir haut et conique ce Tau mystrieux, qui marquait les hommes justes dans la vision d'Ezchiel ; et comme l'inconnu vtu de lin que vit le sombre prophte, tel aussi le changeur portait une critoirc passe dans sa ceinture. De temps en temps il levait les yeux sur ses commis, et dans son visage dcharn tout semblait mort, except les deux yeux brillants, aigus, luisant comme des braises, jetant des lueurs confaites des fauves reflets de l'or longuement templ. Lorsque les Chaldens entrrent il ne quitta point sa

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table de travail ; Ekim s'approcha de lui et lui fit condes personnes qu'il amenait, natre la qualit le but de leur dmarche. Tout le monde s'tant assis, Helcias parla le premier. J'attendais, dit-il, votre visite, qui m'avait t annonce par Ekim, et je puis en effet vous donner des nouvelles de la Palestine, et de toute la Syrie, car j'en ai entendu parler ce matin encoro. Lo bras du Seigneur reste lev sur son peuple cause de ses garements, mais le jour de la misricorde est proche; dj des troupes d'hommes vaillants prennent les armes, s'organisent dans les solitudes qui sont l'Orient du Jourdain, et quand l'occasion est propice se jettent sur les soldats de Rome. Judas le Gaulonite trouvera des vengeurs dans son fils Menahem et son parent ils sont aujourd'hui les chefs du parti des Kanam, toujours prt la rvolte contre les paens. Comme Judas et comme Matthias Margaloth l'ont fait avant eux, ils assemblent la foule sur les marchs et sur les places publiques pour lui prcher l'insurrecElazar; tion au nom de la loi, et lui enseigner qu'il vaut mieux mourir que d'avoir un autre matre que le Dieu de Jacob. La loi, dit Hclcias d'un ton grave, la loi seule est le salut. Il n'y a que l'observance scrupuleuse des textes sacrs qui puisse apaiser la colre de Dieu. La Thora est la pierre angulaire : autour d'elle la lot orale est place comme une haie et comme un mur d'enceinte, afin que nul ne puisse toucher aux dogmes crits. Heureux l'homme qui mdite la Loi jour et nuit, il un arbre plant au bord des prosprera comme

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eaux. (i)Mais celui qui transgresse la Loi mrite la mort. Et, ajouta-t-il, souvent il la subit, car il existe Jrusalem tout un parti secret, qui s'est donn pour mission de venger le Seigneur dans le sang des coupables. Ces justiciers se sont les Zlotes, ils dnoncent au Sanhdrin quiconque a t vu ou entendu mprisant les prceptes de Mose, et cette assemble condamne le pcheur la mort. Si le Procurateur Romain refuse de laisser excuter le jugement, les zlotes s'en chargent; le condamn tombe un jour ou l'autre sous leurs poignards, sans que l'on puisse connatre la main qui l'a frapp, et son sang rpandu est agrable Dieu. L'autorit Romaine refuse souvent, Rome multivengeance plie les sacrilges comme pourprovoquerla du Seigneur. Ses Ttrarques ont dans nos villes des demeures ornes de statues, malgr la dfense de la Loi. Hrode-Antipas a fait de Tibriade une ville semblable celles des paens. Il estgard par des soldats infidles, des Thraces, des Parttes; il a un corps de ces mercenaires Gaulois qui pour enseigne ont une bte (2) dont le nom mme rend impur celui qui le profre. Son frre Philippe a multipli Bethsade les figures sculptes, et l'a appele Bethsada-Julias. L'an dernier la Lgion venant de Csare Jrusalem est avec ses enseignes, sur lesquelles on voit l'imago de Csar. Le peuple s'est rvolt devant cette injure la Loi et le sang a coul. entre dans la ville
(t) Psaume I, Jrmlc (a) Le sanglier Gaulois. XVII, 8, Traduction de Lemattre de Saey.

sainte

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Cependant nos frres tablis Rome ont obtenu de Tibre que les enseignes ne sortiraient plus des cantonnements; mais combien d'autres affronts tolrs par l'empereur l On avait mis un aigle d'or au faite du nouveau temple, le peuple l'en a arrach. On a bti prs do la cit un amphithtre sur la route do Samarie, pour y clbrer des ftes en l'honneur d'Auguste, quand ce nom mme est une injure au ciel. Est-ce que tout cela peut-tre support. Voil pour les paens, mais que dire du peuple de Dicti l Sur les terres d'Ephram et d'Asscr les tribus infidles offensent le Seigneur en adorant sur les haut-lieux; la maison d'Isral se dtournant du temple unique ofTrc des sacrifices sur les montagnes de Siehem et sur les sommets du Carmcl. Mme en Jude l'impit est grande, la voix svre des saints comme Schamma et comme Saddok le pharisien a cess de se faire entendre, et l'on voit des docteurs admirer les crils de Hillcl qui osait enseigner que les paens aussi sont les enfants de Dieu, d'autres ont rapport d'Alexandrie les dtestables doctrines do Pbilon, qui souill au contact de la philosophie grecque, essaie de rapprocher dans une union blasphmatoire les thories de Platon de la loi de Mose, et met les prires et les oeuvres au-dessus des sacrifices. Enfin dans la Galile, terre remplie de paens et d'trangers, on a vu paratre un faux-prophte, et celui-l entour de misrables, de pcheurs, depagers, de femmes, do soldats, dclare ces ignorants que la loi est inutile, que chacun peut prier lo Seigneur dans son champ, dans sa maison, et l'implorer sans prtres

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et sans victimes. C'est un homme de Nazareth, de cette ville dont on a coutume de dire en proverbe que rien de bon ne peut venir de l. Il est protg par l'aveuglement dcsGalilcns et l'indulgence impie d'Antipas. Mais s'il se montre un jour Jrusalem comme on le prtend, il y trouvera vite le chtiment de ses paroles coupables : les serviteurs du temple en feront justice. Je vous le dis, cria Hclcias, dans un grand gcslc de sa main dcharne, certes la mesure est comble, et ce sont de tels hommes qui retardent l'heure o Dieu regardera son peuple avec misricorde. Use tut un instant, comme accabl de douleur parla Alors le roi d'Ur depense de tant d'abominations. manda : N'y a-t-il pas eu des combats rcents : j'ai entendu parler d'un homme de Bethlem Dans les derniers combats reprit le changeur, un vaillant homme a t pris et jet en prison. C'est Jsus Bar-Ahbas, mais il n'est pas originaire de BcthlemEphrata, qui doit donner la Jude son librateur. Le nom de l'envoy de Dieu est encore Inconnu, mais son jour est prochain, car les temps prdits par les prophtes sont accomplis, et des signes avant-coureurs se multiplient de toutes parts.il faut qu'Isral se repente et change de conduite, car la cogne est dj mise la racine de l'arbre, le sol mme s'affaisse et vacille tel qu'un homme pouvant I <( Comptez combien de prodiges depuis quelques annes. Il y a eu des tremblments dterre Antioche, Philadelphie ; Tralles a chancel comme un homme

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ivre, (i) Des les comme Thra ont t branles par des secousses profondes et menacent de s'abmer dans les flots ; en Liydie les pentes abruptes du Messogis ont bondi comme des chevreaux, le Tmolus tout entier a trembl sur ses bases, et quatorze villes se sont croules,couvrant de ruines leurs riches vignobles et leurs champsde safran. Ainsi s'accomplit cette parole : Encore un peu de temps et j'branlerai lo ciel et la terre, la mer et l'lment aride. (2) Il y a quelques jours Jrusalem on a vu dans le ciel des combattants couverts d'armures brillantes, lanant des flches ; on lsa vus tout un soir au-dessus du temple, on entendait le galop dos cavaliers passant sur les nues et le roulement des chars de guerre. Alors le peuple levant les bras vers cette arme cleste courut par les rues en criant : Les chariots d'Isral et sa cavalerie I Et jusqu' la nuit, dans les rues, sur les toits, des hommes fouillant les m es du regard, ont rpel comme un cri de guerre, la dernire parole qu'Elie pronona au bord du Jourdain : Les chariots d'Isral et sa cavalerie 1 Le lendemain, la septime heure, les portes l'orient du temple,lourdes,normes, s'ouvrirent d'elles-mmes et ne purent tre refermes. Vains furent les efforts des portiers, des chantres, des Nathincns ; les valets du Grand-Prtre ne purent les branler, mais dans la nuit elles se fermrent toutes seules. Quels vnements, dit le Mage, vont suivre ces signes extraordinaires, o est l'homme choisi par Dieu, que fait l'Oint du Seigneur ?
(1) L'an 17. (a) Agge, II, <j.

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Il aura deux Messies, y rpondit Helcias, un pour Isral un pour Judas, afin de runir la maison d'Isral celle de David, et de rassembler tout le peuple de Dieu autour du temple unique,bti sur l'aire d'Oman le Jbusen.Lc premier Messie est appel fils d'Ephram, et dsign pour ramener les dix tribus spares, sous les ordres du Messie fils de David. C'est pourquoi il a t crit : Tes sauveurs sont au nombre de deux., (i) Cependant le Messie Ephramite sera tu dans un combat contre Gog et Magog, et le Messie sorti de Judas conduira tout le peuple saint la Victoire. Mais la lutte sera longue et furieuse, il y aura une guerre horrible et des malheurs sans nombre ; ils approchent, ils vont fondre sur nous, et tous les signes que nous voyons maintenant au ciel et sur la terre nous annoncent le jour de la vengeance divine. Jour de colre, de dtresse et d'angoisse, jour de dvastation et de dsolation, jour obscur et sombre, jour brlant comme une fournaise I (2) Alors la maldiction dvorera la terre,on n'entendra plus les cris de joie, les chants de rjouissance, les cantiques de l'poux et de l'pouse; on n'entendra plus le bruit de la meule, on ne verra plus la lumire des lampes ; mais les nations seront comme le chaume et le jour qui vient les consumera comme de la paille. Le soleil sera obscuri par un voile de fume, la face de la lune sera ensanglante. Les hommes tomberont
Histoire (1) Livre de Zohar. Maurice Vertus, i8?4> page 16O, note, niques,Varl, (a) Sophonle, I. i5., Malachte, IV, 1. des ides Messla-

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de faim et de soif, ils tomberont en maudissant leurs Rois et leurs Dieux, et il n'y aura plus sur la terre qu'afliction, tnbres, et serrement de coeur, (1) et nul ne pourra s'chapper de cet abme de maux. Les hommes fous de terreur s'arracheront les cheveux et la barbe, ils iront par les chemins vtus de sacs, abandonnant les villes comme une charrue qu'on laisse au milieu d'un sillon. Ils s'enfonceront dans les cavernes des rochers et dans les grottes de la terre en poussant des cris d'horreur et des hurlements. Les coeurs ifondront comme de la cire, lcsvisagcs seront desschs. Les rivires tariront, les joncs et les roseaux jauniront au bord des ruisseaux puiss, les eaux de Nemrin se changeront en un dsert, l'herbe sera fltrie et toute la beaut de la terre s'vanouira. La nielle infectera les bls, le ver et la chenille en couperont les tiges. La vigne et l'olivier scheront, le figuier perdra son corec. Alors dans les lieux o mille pieds de vion ne trouvera gne, valaient mille pices d'argent, plus que des ronces et des pines, (a) (( Mais ce n'est rien encore, car voici les sauterelles qui viennent du dsert, elles couvriront la terre ; elles ne mangeront pas l'herbe, mais elles tourmenteront les hommes qui n'ont pas au front la marque de Dieu. Elles sont innonbrablcs et leur lloi se nomme Abbadon.(3)Et d'autres maux s'ajouteront encore tous les maux ; les villes qui se rjouissent de leurs richesses
(t) hae, (a) hae, VIII, VII, M. a3, XV, 0.

(3) G'est'-dirc

destruction.

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et de leurs vaisseaux seront englouties ; car les flots de la mer se diront entre eux: allons faire la guerre aux collines et prenons leur territoire pour augmenter le ntre. On verra sortir les monstres terribles que Dieu a tenus cachs depuis les jours de la cration. L'un est dont le corps est une bte de la mer : c'estLviathan, semblable des boucliers d'airain fondu, joints en" semble comme des cailles si serres qu'aucun souffle ne pourrait passer entre elles. Des flammes sortent de sa gueule, et son haleine est une fume paisse ; ses dents broient le fer comme de la paille et le cuivre comme du bois pourri ; il est si affreux que les anges mme ont peur de lui. Celui-l est le roi des enfants d'orgueil. L'autre bte est Ithmoth qui dort l'ombre dans le secret des roseaux et dans les lieux obscurs. Dans sa gueule < ormo le Jourdain viendra s'engouffrer et sera absorb, sa queue est dresse comme un cdre ; il viendra d'un lieu qucjiiul n'a jamais vu et dont le nom est Dendam. Quand on le verra parcourir la terre pouvante le jour du Seigneur sera proche, car Dhmoth est le commencement des voies du Seigneur, (i) C'est dans ces jours de douleur et de mort que le peuple de Dieu se runira arm d'pes et de lances sous la conduite du Messie. Mais en mme temps son adversaire paratra son tour envoy par l'esprit du : il viendra de Samarie pour smal, c'est l'Antchrist duirelcs hommes, et son nom est crit dans le livre des

(i) Job, XL et XM.

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Jubils, son nom est Blial. Prs do lui sont ses lieutenants Jiclzbulli otLilith, Asmode et Sammal. L'Inique appellera lui les peuples de l'aquilon et ceux du midi avec leurs rois, leurs soldats, et les hommes qui ont dit la pierre et au bois : soyez nos Seigneurs et nos Dieux. Il en fera une arme innombrable et la lancera contre la maison de David. ml d'effroi, . Our-Bella coutait avccunlonncmcnt ce grand vieillard aux yeux hagards, qui debout maintenant au milieu des vases emplis d'or, semblait voir passer devant lui la dtresse et la famine qu'il annonait. Le Mage silencieux attendait, sedeinandant quelle lueur jete sur l'avenir sortirait peut-tre deces paroles terribles. Hclcias continua : Alors s'branlera l'arme des justes, Michel marchera en avant et le Messie la commandera. 11 mettra sur sa tte le casque du salttt.il sera revtu de sa vengeance comme d'un vtement et de sa fureur comme d'un manteau de guerre.(i) H no sentira pas la fatigue et ne dormira pas. 11ne quittera jamais sa ceinture, et jamais les cordons de sessouliers no so rompront pendant la marche. Ses flches ont des pointes perantes, sonurc est toujours band. Lo sabot de ses chevaux est dur comme le caillou, les roues de son char sont rapides comme la tempte. A la tte do ses bataillons il mettra Gabriel la force do Dieu, Ouriel l'clat de Dieu, Rafal le salut en Dieu. Et l'arme des nations sera saisie de frayeur, cent
(i) haie, L1X, 17.

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hommes s'enfuiront devant un seul et tomberont sur leurs genoux,pris de tremblements. (i)Ils demanderont grce, mais c'est en vain.Car tous seront passs au fil de l'pc, jusqu' ce que les ruisseaux surla terre de David soient changs en fleuves de sang, jusqu' ce que les pturages de mon peuple soient engraisss d'une rose sanglante. C'est ainsi qu'Isral dtruira pour toujours les chiens de Gaza et d'Ascalon, les renards de Pharon, les sangliers de Moab et d'Ammon, les lions de Clialde, les tigres d'Assyrie, les chacals et les loups d'Egypte. (2) C'est ainsi qu'il dvorera la quatrime bte (3) que Daniel a vu sortir de la mer Hcspricnne, si terrible et si tonnante,si grande et si forte, avec ses dents de fer et ses ongles d'airain, avec ses lgions, ses lgats, ses consuls, et ses empereurs qui font adorer leurs images. Hclcias s'arrta, haletant, comme puis lui-mme par 1'eflbrt du combat, et sa main se crispait convulsivement sur l'critoirc de cuivre passe dans sa ceinture, comme sur un pommeau d'pe. Il s'absorba quelques instants dans sa vision, contemplant la dfaite idale des ennemis d'Isral, puis il cria encore : Pendant sept ans les Hbreux se chaufferont avec le bois des armes ramasses sur le champ de bataille,

(1) Chants (a) Livre

Sibyllins,

La Sibylle

Hbraque.

de Itcnoch.

(3) Daniel,

VII,

a3.

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LE ROI MAGE

aveclcs dbris des chars abandonns, (i) C'estle triomphe pour toujours,car lesjoursd'un hommesontcompts, mais les jours de la vie d'Isral sont innombrables, et nous demeurerons comme une couronne de gloire dans la main du Seigneur. En ce temps-l la puissance et l'tendue de l'empire de tout ce qui est sous le ciel, seront donnes au peuple des saints du Trs-Haut, et tous les royaumes lui seront assujettis avec une entire soumission. (2) Nous serons tablis dans une gloire qui ne finira jamais, nous possderons toute la terre et les trangers seront les pasteurs de nos troupeaux ; ils seront nos laboureurs et nos vignerons. Isral sera combl des richesses de la mer et de la terre ; tout ce qu'il y a de prcieux chez les nations lui sera donn. Les dromadaires do Madian et d'Epha, les chameaux de Saba viendront lui apporter l'or et l'encens ; (3) les vaisseaux de Tyr lui apporteront les richesses d'Ophir et de Tarsis. Les rois seront ses nourriciers et les reines ses nourrices ; ils se prosterneront devant nous, le visage contre terre, et baiseront la poussire de nos pieds. (4) Mais ces mots le roi-Mage ce chant de victoire. se levant interrompit

Homme d'Isral, dit-il, ne peux-tu pas t'lever une conception plus large, plus gnreuse du Devenir hu(i) Fschlct, XXXIX, (a) Daniel. VII, a-, C<)hae, LX,6. Cl) hat, XLIX,a3. 9.

LE

MESSIE

DESTRUCTEUR

195

de ta tribu avide de gains et au bien moral, souhaitant son profit l'oppression du reste du monde. L'avenir te dcevra, caries lois de l'histoire ne nous montrent que des dominations passagres, et tes livres eux-mmes proclament le rle providentiel des conqurants. Oublies-tu qu'un de tes prophtes a appel CyvusLibradu ciel, tcur,Ya nomm YOint du Seigneur,(i)YEnvoj' et que la sybillc Eritlircnne l'a salu des mmes titres? Oublies-tu qu'il est crit dans tes livres : l'Eternel a aim Cyrtts, il l'a pris parla main, il a fait ouvrir devant lui toutes les portes des villes. (2) Ne sais-tu pas que lo Dieu unique a nomm le Roi de Babylone son serviteur, et qu'il a dit : Je prendrai tous les peuples de l'aquilon, je les enverrai avec Nabuchodonosor roi de Babylone, mon serviteur, et je les ferai marcher contre Jrusalem et ses habitants? Et ton prophte a dit encore Sdcias roi de Juda : Baissez le cou sous le joug dit roi de Babylone, serviteur de Dieu, soumettez-vous lui et son peuple afin que vous viviez. (3) Alors ne crois donc pasque le Messie viendra conqurir le monde pour le donner ton peuple ; car il ne sera pas envoy pour apporter aux hommes la servitude, mais pour tablir sur toute la terre la justice et la paix

main. Tu restes l'homme de bnfices, indiffrente

(1) hae, (a) hae,

XLV, XLV1II,

1.

!$. 0, 8, n, 1;.

(3) Jrmii',

XXVII,

iffi

LE

ROI

MAOS

Sur ces mots les Chaldens se retirrent laissant ce furieux sa haine, son or, son orgueil,

CHAPITRE LE MESSIE L'Essvnien

IX

CONSOLATEUR d'or.

Le Baptme dans Veau L'Age

Arrivs enfin devant l'htellerie les Chaldens se sparrent. Ekim se retira, regagna son vieux temple.Le Mage et sa fille eurent quelque peine pntrer dans la cour : l'afiluence y tait grande, mais l aussi dans cette cohue d'hommes et de chevaux, la proccupation religieuse, dominant tout, avait encore sa part. Un Pastophore gyptien s'tait install au milieu du tumulte des btes desomme.dcs chevaux,des chariots que les campagnards attelaient pour le retour. A genoux, sur une natte pose terre, il montrait suspendue son cou,une petite chsse dans laquelle se trouvaient les trois figures d'Isis Osiris et Horus. (Fig. ag). On lui jetait par dvotion de menues aumnes. Quelques personnes s'approchaient, lui parlaient l'oreille, c'tait pour lui conter leurs songes, L'gyptien les expliquait, et dans les mains ouvertes lisait l'avenir,

OH

LE

ROI

MAGE

Aprs le repas de la sixime heure, pendant que son pre prenait le repos ncessaire son grand Age, OurBella vint s'accoudera l'appui d'une fentre ; tourmen-

FlC.

29.

U.N PASTOriIOHR.

te elle-mme parla dvorante soif de l'inconnu, elle songeait toutes les formes si diverses sous lesquelles celte ville populeuse jclail au ciel son cri d'angoisse ; elle se rappelait les lampes allumes devant le sanctuaircdcBelit.lesoffrandcsrArlmisd'Ephse.lcsvio-

LE ME3SIE

CONSOLATEUR

I99

lences grossires des Galles, le mysticisme si pur du culte de Mithra, la majest saisissante des temples grecs. Devant elle dans la baie ouverte sur la campagne, elle voyait encore un autre temple, plus vaste, plus rempli de Dieu que les portiques de pierre, C'tait, audel des jardins de la ville, le grand fleuve scintillant sous les feux du soleil, et les moissons bnies montant l'oeuvre divine toute baigne de lumire, de beaut, et de paix. Elle y retrouvait les symboles vnrs dans les temples, le bl, l'eau fugitive, la clart qui tour--tour triomphe et s'efface, comme le sommeil suit la veille, comme la vie et la mort ; et dans la rsurrection perptuelle de toute la nature, elle se prit chercher aussi elle un gage de renaissance, une promesse d'immortalit. Quelques bruits dans un jardin peu loign la tirrent de sa mditation; curieuse comme on peut l'tre lors d'un premier voyage, elle regarda longuement les alles et venues des personnes dont la voix arrivait jusqu' elle. Dans co jardin tout entour de murs et paraissant, dpendre d'une maison peu importante, se trouvaient une douzaine d'hommes et de femmes, qui s'occupaient de dresser une table et do faire les prparatifs d'un repas destin de nombreux.convives. Ils avaient plac sur le gazon des chevalets, sur lesquels ils mirent des planches pour en former une table, trs-basse. Ils la couvrirent de linge blane et commencrent apporter la vaisselle, ils faisaient tout cela gament avec des rires et des refrains de chansons; ils mirent ensuite les coupes, puis le pain et le vin.

200

LE

ROI,

MAGE

sans doute (r'U prpar pour le soir seulement, car ils apportrent des lampes sur la table et fixrent dans le sol des piques enfer munies de torces prparatifs ches. Mais tandis qu'elle examinait Le festin Ekim rentra dans la chambre: avant que la conversation ne s'engaget Our Bella attira prs del fentre le prtre do Circsion et lui montra l'objet de son attention. Ce jardin, dit Ekim, et cette maison appartiennent aux ouvriers tanneurs. C'est le lieu habituel de leurs runions. Ils se sont constitus en Thyase afin de s'aider les uns los autres et de dfendre leurs intrts communs. Il y a dans cette ville un assez grand nombre de ces associations, car on se groupe afin d'avoir les suivant les croyances religieuses, mmes intrts, les mmes espoirs,-et de prier en commun comme on travaille ensemble. Ici c'est l Thyase des Hrastes, plac sous Ie patronage del desse Hra. Ls socitaires auront ce soir leur assemble de chaque mois. Aprs avoir rgl leurs affaires, distribu les secours, recueilli les cotisations, ils dneront ensemble, peu de frais, car chacun apporte une sportulo contenant ses provisions. Le thyase fournit seulement le pain, le vin l'eau chaude, la vaisselle ; les femmes des socitaires sont admises, elles font tour de rle le service du banquet. Une fois table les Thyasotes ne doivent l'amende plus parler d'affaires, et l'on mettrait ceux qui troubleraient la bonne harmonie; mais ils vont passer l soire chanter des chansons joyeuses et des hymnes sacres, heureux d'tre ensemble, et

LE MESIE

CONSOLATEUR

QOI

dose donner un tmoignage de mutuelle amiti. En ce moment la porte de la chambre s'ouvrit de nouveau, et l'on vit entrer Nissar-Habal accompagn d'un tranger d'humble condition. Le Chalden salua puis dclara que son compagnon tait un Hbreu nomm Onias, fort au courant des nouvelles do son pays, et dispos les faire connatre au roi Balthazar. Aussitt l'tranger s'approcha du Mage,- et dit on s'inclinant : O Seigneur, je suis ton serviteur et ton fils! A ces paroles, le roi d'Ur examina plus attentivement le nouveau venu, et remarquant ses longs cheveux, sa barbe inculte, ses vtements blancs, il reconnut un membre de la confirie des Essniens et l'invita s'asseoir et parler. L'isralito expliqua qu'il pas l'ordre trs-svre d'Engaddi, n'appartenait mais cette fraction de l'ordre des Essniens dont les affilis pouvaient se marier, et vivre au milieu des autres hommes en observant certaines prescriptions. Il arrivait des bords de la mer morte, et se dirigeait vers l'Adiabne o l'envoyait le grand-prtre de son ordre, pour y remplir une mission auprs du roi Yzates converti rcemment au Judasme, avec son pouse la reine Symko et sa mre la princesse Hlne. Dans une rue de Circsion il avait t abord par NissarHabal, qui sachant l'obligation o sont les Essniens de ne jamais refuser do rendre un service, l'avait pri de venir rpondre aux qu'estions de son matre. Le roi Balthazar rpondit au salut de l'tranger et demanda. Que se passe-t-il dans ton pays? Quel a t le

202

LE ROI

MAGE

succs dos derniers combats entre l'armo romaine et l'arme juive des rvolts, quel est celui qui marche la tte des Hbreux ? Seigneur, rpondit l'Essnien, il n'y a pas d'autre arme en Palestine que l'armo romaine; les rvolts Hbreux ne sont pas une arme, mais des bandes toujours crases et toujours renaissantes. Mais le chef? reprit le Mage attendant encore une fois un nom qu'il prononait en lui-mme. Le chef, dit Onias, je n'en connais pas. Isral n'a aujourd'hui ni soldats ni capitaines, depuis que Judas de Gamala a t pris et mis en prison. Mais, reprit le Mage, est-ce qu'une insurrection gnrale ne va pas clater? n'ai tendez-vous pas un hros invincible, conduit par Dieu lui-mme? . Non, rpondit Onias, je ne connais pas de telles esprances, l'autorit romaine est solidement tablie. Et puis qu'est-ce que cela fait de payer l'impt l'Empereur de Rome ou au Roi des Juifs? Qu'importe le nom du matre terrestre, les Ames lui chapperont toujours et seront toujours libres; elles sont libres jusqu'au fond des cachots. Mais les promesses divines, dit encore le Roi Balthazar, mais le Messie prdit et attendu. Le Messie rpta l'Essnien, l'envoy do Dieu l et en disant ces paroles son visage s'illumina, un immense espoir parut briller dans ses yeux.Le Messie, dit-il, n'est pas un capitaine, il n'a ni pe, ni cuirasse; le Messie n'est pas la guerre, il est la paix et la douceur, il est l'agneau de Dieu. Que Dieu donc purifie Isral pour le jour de misricorde o il introduira

LE

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CONSOLATEUR

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son Messie parmi nou:<.Heureux ceux qui vivront en ces jours, pourvoir les biens que le Seigneur donnera la race qui doit vivre sous lo sceptre du Messie, (i) Quel est son nom ? reprit le Mage, quand viendra ' de Onias. Le est indit Messie nom, pas connu, il ne se connatra pas lui-mme, (2) jusqu'au jour o lo prophte Elie viendra le sacrer au nom de et le rvler tout le peuplo. Son heure l'Eternel, est prochaine,et peut-tre lavons-nous rencontr sans le savoir, parmi ceux qui s'arrtent sur les places et aux portes des villes, pour secourir les malheureux, pour gurir les malades; (3) car son souffle gurira et sa main tendue rendra la sant. (Fig. 3o) Quand lu trouveras un homme simple et doux dont la parole soulage les affligs, dont la salive rend la vue aux aveugles, qui n'a qu'un vtement et point de demeure, alors qui prche le pardon l'esprance et l'amour, prends garde de juger svrement cet homme doux et simple, car c'est peut-tre le Messie, et c'est lui qui nous jugera tous. Le Messie sera comme un tranger qui ne possde pas de maison, comme un voyageur qui s'arrte en une htellerie pour y sjourner peu de temps. (4) Il est humble et va chevauchant sur un ne et sur un son heure ? II n'a

(1) Psaumes

de Salomon, avait

V, 6. celte poque : S* Jean

(a) Cette opinion VII. a? (3) Livre

cours Jrusalem

des Jubils. XIV, 8.

(',) Jrmie,

ao4

te

ROI

MAOE

non, (i) Lo Messie ne se fie ni au cheval ni au cavalier, ni l'pe ni l'arc ; (a) il n'amasse point d'or et d'argent pour la guerre, Son espoir est en Dieu

Fio.

3o. SA MAIN KTHNUVB HBXUUA LA SANTK.

qui fera trembler devant lui toutes les nations ; il frappera la terre du souffle de sa bouche, il est pttr de tout pch. Il ne criera pas, on n'entendra pas sa voix dans les rues. (3) Il a mang le beurre et le miel, comme les nazirs, afin de savoir rejeter le mal et choisir le bien. (4) Il suivra un sentier qu'on appellera la
(I) Zacharie, (a) Ose, I, 7. (3) hae, <4) haie, XLII, VII,i5. a. IX, 9.

LE MESSIE

CONSOLATEUR

205

voie sainte ; les ignorants y marcheront sans s'garer, mais l'impie n'y passera point. Deux tmoins l'accompagneront et se tiendront ses cts, vtus de sacs, prchant la pnitence. Car dans la deuxime anne du roi Darius, le prophte Zacharie eut une vision et un angelui demanda : que vois-tu ? Zacharie rpondit : Je vois un chandelier d'or sept branches et deux oliviers s'lvent l'un droite et l'autre gauche des becs d'or par o l'huile coule. Or le chandelier sept branches est celui qui dominera la terre et les deux oliviers sont les deux oints do l'huile sacre qui assisteront le dominateur, (i) D'o viendra le Messie ? interrompit le Mage, n'est-ce pas de Bethlem ? Non dit l'Hbreu, il est n Bethlem, mais il vient de la Galile, car il est crit : Terre de ZabuIon, terre de Ncphtali, route de la mer, Galile des nations I le peuple qui marchait dans l'ombre a vu une grande, lumire, le soleil s'est lov pour ceux qui taient assisdans les tnbres. (a) a Voil son pays. Et il est crit encore : un petit enfant natra, un fils nous sera donn qui tablira une paix sans fin. Il sera appel l'Admirable, le Conseiller, le Fort, le Pre des sicles, le Prince de la paix. (3) Il sera une fleur sortie de la tige dotasse. Sept vierges marcheront devant lui, pleines de grce et de beaut :
(1) Zacharie, (a) hae, (3) hae, IV. a. 14

IX, 1,a. IX, 6.

aoG

LE ROI MAGE

Co sont les sept filles do Jlhro, que Mose vit venir vers lui, lorsqu'il tait assis prs d'un puits au pays do ConMadian. Elles se nomment Sagesse, Intelligence, seil, Force, Science, Pit, Esprit du Seigneur. Quand se lveront il passera tous les malheureux pour lo dans son ombre ; il les guidera suivre et marcheront vers des lieux do dlices en disant : Vous tous qui vous qui n'avez pas avez soif, venez aux fontaines, et sans sans argent achetez htcz-vous, d'argent change' lo vin et le lait, (i) les pa-. coutait avec une joie indicible Our-Bella Toute entire ce merveilleux rles de l'Essnien. espoir d'un bonheur donn tous, elle dit htivement: Quand lo verrons-nous ton roi pacifique, quel jour viendra son rgne bni ? Son royaume est prochain, dit l'Isralite. Et d'une voix plsbassc, infiniment douce, il ajouta : Moi qui vous parle je l'ai peut-tre vu. Oui, il y a trois ans de cela, dans la Pre aride et nue, au bord du Jourdain, par un jour de printemps comme aujourdans le fleuve. poque Jean baptisait Jean tait un homme trange, vtu d'une de ces bandes d'toffe en poils de chameaux dont on fait les tentes des pasteurs, nourri seulement de miel saud'hui. A cette Il se tenait alors sur la rive vage et de sauterelles. l'orient du Jourdain Bthabara : c'est un endroit trs-frquent,il y a l des barques de passeurs, et un de page. Il parlait tous ceux qui passaient le fleuve, leur prchant la pnitence et le baptme bureau (i) hae, LV, i.

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30?

dans l'eau. Or un jour on vit venir un Rabbi Galilen nomm Jsus de Nazareth, une grande foule lo suivait, et il se fit baptiser par Jean avec tous ceux qui J'tais l, j'tais parmi ceux qui l'accompagnaient. entrrent dans l'eau avec les Galilens, j'entendis raconter ses miracles, rpter ses paroles. Or comme il passait prs du fleuve, Jean le montrant au peuple s'cria : Voici l'agneau de Dieu ! et tous ceux qui taient l crurent en lui, et ils se disaient entre eux : C'est le Messie fils de David, car il a reu les dons do Dieu 1 Il y a trois ans dcela ; depuis ce temps Jsus a multipli les merveilles, et lui-mme annonce que le royaume de Dieu va s'tablir parmi nous. Et, dit le Mage, le Galilen aussi prche la pnitence prdit les maux venir ? Non, dit Onias, il ne parle ni de malheur, ni de pnitence ; il ne condamne pas, mais il console y il bnit les hommes, la terre, et toutes les cratures. Quand il arrive dans un bourg c'est une fte charmante. Les enfants vont au-devant de lui portant des palmes, chantant des refrains joyeux, frappant leurs tambourins. L'homme dont il accepte l'hospitalit est envi de tous. Ds qu'il a franchi le seuil d'une maison le matre s'empresse de le servir, les voisins arrivent en foule pour le voir et l'entendre ; la maltresse du logis choisit la meilleure part dans ses provisions et vient s'asseoir ses pieds, tandis qu'il mange avec les hommes. Les nouveaux poux l'invitent leurs noces et souhaitent qu'il entra dans le cortge, afin d'obtenir une part du bonheur que sa main ouverte sme autour de lui.

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Esprez donc, amis, esprez car voici l'heure. est pass, les pluies ont cess, les fleurs paL'hiver raissent sur la terre, le temps est venu de tailler la vigne, la voix de la tourterelle s'est fait entendre sur notre terre, lo figuier a commenc donner ses premires figues, (i) Ainsi, reprit Our-Bella, c'est sans guerre et sans massacres que ce rgne divin va s'tablir. Oui, dit Onias, car l'esprit des hommes sera chang. Le Seigneur n'a-t-il pas dit par la bouche du prophte : je vais crer de nouveaux cieux et une nouvelle terre, et tout ce qui a t auparavant s'effacera de la mmoire, (a) Ainsi toute la terre sera dans le repos et le silence, dans la joie et l'allgresse, les sapins mme,et les cdres du Liban se rjouiront, les thrbinthes bniront l'envoy de Dieu. En ce temps-l les peuples ne combattront plus les uns contre les autres, mais de leurs pes ils forgeront des socs de charrue, de leurs lances ils feront des faux. (3) La terre dessche se changera en un tang et celle qui brlait de soif aura des fontaines fraches. Dans les cavernes o le dragon habitait on verra natre la verdure des roseaux. Et le mal disparatra de la terre, et l'injustice ne se verra alors nulle part. Car le trne du Messie sera un trne de misricorde. Le Messie jugera les pauvres avec quit et dfendra ceux qu'on opprime ; la justice sera la ceinture de ses reins,et la
(i) Cantique des cantiques, I, il.

(a) hae, LXV, 13. (3) Miche, IV, 3.-l9nte,

II, $.

LE

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CONSOLATEUR

200

foi son baudrier. Il sera comme un tendard auquel se rallieront tous les peuples. Les yeux des aveugles verront le jour, et les oreilles des sourds seront ouvertes ; le boiteux bondira comme un chevreau, la langue des muets sera dlie, (i) Ne craignez plus animaux de la campagne, car les prairies vontreprenleurs dre leur beaut premire, les arbres porteront fruits, lo figuier et la vigne pousseront avec vigueur, (a) Les granges seront pleines de bl, les pressoirs regorgeront de vin, chaque mesure d'olive donnera une mesure d'huile, et tous les hommes seront rassasis. Le loup habitera avec l'agneau, le lopard se couchera auprs des chcvreaux.lo lionet la brebis demeureront ensemble, et un petit enfant les conduira tous. Le veau et l'ours iront dans les mmes pturages, leurs petits se reposeront les uns avec les autres. Le lion mangera de la paille avec le boeuf,les enfants joueront avec l'aspic et le basilic. (3) Mais lo Mage interrompit encore une fois ce tableau enchanteur de la lerre pacifie. (4*) Ah l dit-il,ce n'est pas un tel Messie qu'attendent les gens de Jrusalem, mais un chef qui les mnerait la bataille et leur donnerait la victoire. C'est vrai, dit l'Essnien ; dans cette ville sdiXI, 5 XXXV, (a) Jol, II, aa. (i) hae, 5, et suiv.

(3) hae, XI, C, 9. (4) Ce tableau de l'Age d'or se retrouve presque dans livre des Chants Sibyllins termes dans le troisime on le reconnat encore dans la quatrime Hbraque); de l'ge Virgile ; au contraire, il diffre compltement par Hsiode (tes Travaux et les Jours).

les

mme

(la Sibylle Kglogue de d'or dcrit M

210

LE

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teuse et violente, les hommes sont aveugls par les haines et les intrigues ; diviss en nombreux partis, les textes jaloux les uns des autres, ils tourmentent sacrs pour y chercher la promesse d'un Messie fait leur image, anim comme eux d'un esprit de lutte et de sang. Maisce n'est pas l que le Messie paratra d'abord, car Dieu n'a pas cr le tumulte des villes, elles furent l'oeuvre des hommes,dj pervertis ; mais il cra les champs paisibles ; il aime le coeur simple des laboureurs et des bergers qui prient le soir, l'oeil perdu dans les toiles. Nos maisons blanches abrites sous les treilles ouvrent encore leurs portes au voyageur fatigu et le pre de famille lave les pieds de son hte sans lui demander son nom ou son pays. Mais Jrusalem les portes sont fermes aux passants. a Isral gonfl d'orgueil dit aux trangers : ne me touchez pas, car votre contact est impur, (i) C'est une maison divise, destine prir. Les Pharisiens c'est--dire tes gens part, elles Sadduccns ou les Justes comme ils s'appellent etix-mmes.nc peuvent se souffrir ; ils fomentent des factions rivales parmi le peuple qui au fond mprise les uns et les autres cl les tourne en drision, On voit les Pharisiens marcher dans les rues en tenant la main des rouleaux de la Loi, (Fig. 3r) ils les lisent haute voix, les discutent avec de grands cris, et pour un mol, pour une lettre, pour un yod ou un sliin, ils changent des injures et des coups, se tirent parla barbe, s'arrachent leurs vtements.
(i) hae, LXV, 5.

LE

MESSIE

CONSOLATEUR

ait

Depuis que laThora a t traduite en langue grecque par les soixante-dix scribes d'Alexandrie, les Pharisiens de Jrusalem ont fait tablir un jour de deuil, (i) qui est le huitime du mois de Thbet afin d'expier une telle profanation.

PIO.3I.LKH

PIIAIUHIKNK.

11 dvorent les biens des veuves et des orphelins, mais ils marchent les yeux ferms, se heurtant aux murs, par crainte de voir passer les jeunes femmes, qui vont pollls pas en faisant claquer leurs sandales, ces sedit : le d'eux C'est Regardez (pic peuple (j)
(i) Lotirai)*, III, Histoire tu. d'Isral, II, p.aa

(a) hae,

2112

LE 1101 MAGE

pubrcs blanchis, clatants au dehors, pleins de vers au dedans. Si ceux-l se vaillent d'une saintet vainc et hypocrite, les princes des prtres et les Sadduccns ne s'attachent au contraire qu'aux jouissances de l'heure prsente. Ils aiment les vases d'or et d'argent, mais ils ne savent pas si la vie se prolonge au-del du tombeau ; (i) ils ont des serviteurs, des chevaux, des mtairies, mais ils dclarent que le bien et le mal sont indilfrcnts. Prtres il ne croient pas la vertu des sacrifices : quand la victime a l immole, les coins de l'autel arross avec du sang, (a) ils vont se mettre table. Ils s'tendent sur des lits d'ivoire pour manger les meilleurs agneaux et les veaux nouveau-ns, ils boivent du vin de Hbron dans des coupes prcieuses, et s parfument la barbe d'huiles trs fines, tandisqu'autour d'eux des chanteuses gyptiennes remplissent la maison de mlodies lgres, dont elles marquent le rythme en frappant dans leurs mains. (3) (Fig. 3J). Quand Nabada monte au temple, le peuple s'crie : O portes largissez-vous pour laisser passer le gros pontife, afin qu'il se gorge de victimes. On a fait celle chanson sur les familles sacerdotales : (4)
(tardez-vous Gardez-vous de la maison de ses lances de 13oCllius, ;

'

(l) JospIlC.tH/ty.

Jttd. XVIII,!!.

(a) Ftchh't, XI.I1I, ao. (i) Anton, XI, $ h 0. 0) Lrilrahi, Histoire d'Isral, II, 38a,

LE MESSIE CONSOLATEUR Grdez-vbus Gardez-vous Gardez-vous Gardez-vous de de de de la maison do Hannan, ses silllemcnts de vipre ; la maison de Kanthra, ses btons. t

ai3

Kio. 3a. LKH (;ir.\NTia\HKs KOYI'TIF.NNKS

Allez donc annoncer dans une telle ville un Messie ' pauvre, inconnu, parlant de paix et de pardon ; et cependant il faut que cet inconnu vienne un jour Jrusalem, il faut qu'il la sduise par le charme divin de ses paroles, il faut que toute force soit brise par sa douceur. Car il sera comme une flamme qui pure l'or et l'argent, et ainsi il rejettera des hommes tout ce qui est mauvais. Des loups il fera des agneaux. <(11 sera comme un soleil illuminant le temple du Trs-Haut, comme l'arc-cn-cicl trac sur les nues uperbes, comme la rose aux premiers jours du printemps, comme le lys au bord des eaux courantes,

comme les fleurs embaumantes dans les soires d't, comme le fou dos encensoirs et lo parfum des casso*

Ql4

.LE

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lcltcs, comme un vase d'rv m do pierreries, comme un olivier charg de fruiv^, comme un cyprs majestueux s'levant jusqu'aux nues. Sous son rgne tout sera bonheur et joie : ceux qui cultivent laboureront en paix, la terre heureuse se gonflera sous les pluies chaudes ej^les arbres s'inclineront sous leurs couronnes $o fruits. Les anciens assis aux portes des du bien de tous, et chacun aux villes s'entretiendront heures/douces du .soir se* reposera sous son figuier sans crainte et sans soucis, (i) Les vignes d'Engaddi donneront des grappes plus sucres, plus parfumes 1 les raisins de Chypre ; la terre sera un jardin de que dlices rempli de pommes de grenade et de toutes sortes do fruits, embaum des fleurs de nard, de cumin, de safran, rafrachi par des fontaines et par des eaux vives comme celles du Liban. On verra nailrc dans les dserts les myrtes et les oliviers, on verra crotre dans les solitudes le chne et le buis, et la lavande au lieu do l'ortie. (a) L'Essnien voquaitecs images de paix et de fcondit avec une animation toujours croissante, ot bientt emport par l'espoir du bonheur qu'il annonait, il se leva radieux. La vision enchante semblait avoir produit en lui une ivresse mystique, son visage en tait illumin. Levant les mains au ciel il se mit chanter ce psaumo : (3)
Mtche, IV, t{. 10.

(i)

(a) hae,

XLI,

(3) Pa\\mc,w, Traduction de E.Lctlrnln

Histoire d'Isral, 11,55,

LE

MESSIE

CONSOLATEUR

215.

Louez Dieu sur les cordes du kinnor Avec lo kinnor et la voix des cantiques, Avec la flte et les trompettes clatantes Que la mer frmisse de joio, Et la terre avec ses habitants I Quo les torrent battent des mains, Qu'elle clament aussi les montagnes Devant Dieu qui vient juger la terre, Qai vient juger le monde avec justice Et les peuples avec misricorde.

Les Chaldens coulaient avec motion les accents d'une foi si vive, si sure d'elle-mme et de son objet. Quand Onias eut termin sa psalmodie le Roi-Mage le remercia de s'lrc rendu l'invitation qu'il avait reue et souhaita l'heureux succs de sa mission au bord du Tigre. L'Isralite sortit accompagn de Nissar-Habal. Bientt Ekim son tour s'tant retir le Mage et sa illlc se trouvrent seuls dans la vaste chambre. Kt le roi Italthazar silencieux songea. La grande figure messianique qui se dessinait autrefois dans sa pense, au milieu d'une aurole de gloire et de triomphe, devenait moins nette, moins clatante. Les aspects si diflcrcnls que revlait celte mme ide dansl'Ksprit d'IIclcias le changeur et dans celui d'Onias le juif Essnien, l'attente d'une prochaine rvolution du monde, dont il avait retrouv ce jour l l'expression dans des cultes si divers, quoique sous une forme, il est vrai, moins prcise et tous ces multiples moins vive que chez les Hbreux, tats d'une mme pense le proccupaient. Il en vint se demander si l'humble Messie

rencontr par Onias ne serait pas plus merveilleux et

2^6

LE

1101 MAGE

plus puissant sur les esprits que le vainqueur des vainqueurs, qu'il avait tant attendu. Il voulut chasser cette ide, mais elle revint, apportant avec elle, le lointain souvenir de la pauvre tablc vers laquelle il avait suivi trente-trois ans auparavant ; et voici que l'toile l'enfant chtif et pauvre lui apparut encore, en des langes dchirs, effilochs, resplendissants ! Elle avait cout avec Our-Bella aussi mditait. bonheur le rcit de l'Essnien, elle avait espr, pri avec lui; elle avait reconnu ses propres espoirs dans ce Messie pauvre, arm seulement de sa parole ; et maintenant elle essayait de se le figurer passant tout -coup Circsion dans la rue d'Edessc, et sur les places populeuses qu'elle mme avait S'arrterait-on pour l'couter, jour-l. le cortge des Galles pour aller lui, verrait-on pas les mchants le tourner l'outrager, lui jeter des pierres. traverses ce quitterait-on ou plutt ne en drision,

CHAPITRE

LESAMES

INQUIETES

Le Thyase des HrastesChansonnette Prire la Peine des Dieux Vers la moisson. I Cependant le jour baissait, le jardin des tanneurs de bruit. La Chaldenne se mit la fes'emplissait ntre, regardant le va-et-vient des socitaires du Thyase. Ils s'taient assis sur le gazon : un des ancien parlait tous, puis un autre prit la parole, mais les mots arrivaient indistincts. Bientt la nuit tomba tout-fait les lampes, les torches, s'allumrent-; les questions d'intrt commun ayant t rgles, on dnait gaiement. Et cette joie tonnait la fille du Mage. Elle aussi avait t vive et joyeuse autrefois ; mais depuis qu'elle s'tait livre l'tude, et surtout depuis que son pre l'avait fait entrer plus avant dans le domaine philohabituel avait disparu. sophique, son enjouement Alors elle se souvint de cet arbre trange qu'elle avait vu dessin sur les frises des temples chaldens. Son

fruit, disait-on, donne i\ qui le cueille la connaissance

Ql8

LE

ROI

MAGE

des mystres, mais cette science fait mourir. En effet depuis qu'elle avait mordu au fruit terrible, sa belle gaiet s'en tait alle ; elle souffrait, mais aimait sa souffrance et n'eut pas voulu quitter, pour redescendre terre, la haute rgion de l'idal o l'esprit mdite sans cesse la douloureuse nigme de l'homme et du monde. L bas dans le jardin, le repas avait pris fin, on causait bruyamment. Quelques uns des thyasotes avaient apport des instruments de musique, des cithares, des harpes, et ces fites lydiennes dont les notes ont une douceur plaintive. Les conversations s'arrtaient de temps en temps, et laissaient entendre les mlodies. Puis une voix jeune et mle dit une chauson populaire dont toute l'assemble chanta le refrain. C'tait une chanson grecque alors en vogue parmi les jeunes gens: la voix claire du chanteur arrivait nettement jusqu' la fentre o la fille du Mage restait appuye,retenue invinciblement par un charme qu'elle ne s'expliquait Le chanteur disait: pas.

oiseau magique, bergeronnette, Vole en luUc vers la demeure, Vers la maison blanche et petite Oi se cache ma bien-aime

Tous les assistants rptrent nette! bergeronnette l(i) Le chanteur continua ;

ensemble : bergeron-

(i) a Bergeronnette Magique ramne le vers ma demeure, fie* fraln d'une idylle do Thocrltc. Idylle H, La Magicienne*

LES

AMES

INQUIETES

IO

Bergeronnette, oiseau magique D'un coup d'aile branle les ais, D'un coup de bec romps les verrous Qui ferment sa porte et son coeur.

Et tous dans une mesure nettement marque redirent encore : bergeronnette I bergeronnette l Our-Bella s'tait irrite d'abord contre ces chants profanes qui l'empchaient de poursuivre sa mditation ; mais peu peu la joie de ces gens simples toucha son coeur. Les associant ses penses, toutes pleines de l'image qu'y avait fait natre le rcit d'Onias, elle pensa que le Galilen, s'il venait au milieu de ces hommes runis par un lien fraternel, ne condamnerait pas leur joie sans malice. Alors elle aima plus encore ce prophte bienveillant, qui maudissait seulement les hypocrites, mais bnissait les noces des laboureurs, o les jeunes gens marchent deux par deux en chantant le cantique de l'poux. Et elle resta l, rassure, regardant cette fte amicale, coutant la chanson moqueuse.
Bergeronnette oiseau magique Va chercher des chanteurs habiles La cigale Ivre de rose, Kt le rossignol joueur de fiato

Des femmes passaient au milieu do l'assemble, remplissaient les coupes. Elles allaient, deux par deux, l'une versant le vin parfum do cannelle, l'autre y mlant l'eau chaude. Bergeronnette, oiseau magique, Tous trois au bord de sa fentre, Dites-lui ma chansond'amour, Ma chansonqui rit et qui pleure.

320

LE

1101

MAGE

Et la voix du chanteur toujours pure et douce, arrivait en notes bien rythmes, semblait porte par les tides souffles du soir.

Fia.

33. HrtitA.

oiseau magique, Bergeronnette, Chante, moi je prparc un philtre, Avec des cendres de laurier, De fche et la peau d'un lzard.

Et le refrain repris par le choeur se perdait au milieu des rires et des cris joyeux : bergeronnette! bergeron nette I Mais tout-tVcoup le prsident du Thyase ayant fait

LES AMES

INQUITES

221

un signal, les chants cessrent. C'tait la fin de la runion, les coupes restrent vides sur la table, des groupes se formrent, chacun se rapprochant, pour le dpart, de ses amis ou de ses parents. Bientt les socitaires se runirent tous sur le gazon, devenus maintenant graves, silencieux, comme il convient lorsqu'on va prier avant de partir. En effet, ils prirent selon la coutume, ils invoqurent liera, (Fig.33)\a. reine cleste, patronne de leur Thyase. Dans l'ombre de l'heure tardive Our-llella vit les musiciens se porter en avant du groupe ; elle entendit leurs accords, lents, majestueux, versant aux Ames la crainte et le recueillement. On apporta un rchaud pour y jeter des grains d'encens, et tandis que montait au ciel la fume odorante, des voix chantrent l'hymne Hra :
O reine universelle, lien, divine pouse de Zcus, Forme arienne qui laisses flotter au ciel ton charpe d'azur, El marches accompaqne des Charits et des Heures, Mre des Immortels, Desse aux bras blancs, Au regard de feu, assise sur un trne d'or I Les fleuves te sont soumis et toute la mer est toi. (i) O Desse de Snmos ne au pied d'un osier, Tu es la gnratrice des pluies et des vents, Tu nourris de douces haleines les Ames des mortels. Soucc de toute vie, Desse tutlnlrc, des richesses, On te nomme la dispensatrice de la Phrygie, reine de l'Ouranos, O protectrice coute nos prires, Hcgardc nos sacrlllccs, Qui montent vers ton Irne avec le parfum des aromates, lit le bruit des tympanons, (i) Hymne Cf. Orphique, XXVI, traduction Lccnntc de l'Islc,

222 Viens, attelle

LE UOI MACH ton char les Lions tueurs de Taureaux, do la terre, (i)

Donne

nous les beaux

fruits

Kl la paix dsirable, et la sant aux beaux cheveux, (a) Chasse dans les cavernes les maladies et les douleurs. Viens A nous bienveillante les mains pleines de biens, liera au long voile abaiss, Parthnia, O liera Tlia qui portes la patre.

Aux premiers versets de celle prire la reine de Our-Bella entrane par l'expression relil'Olympe, gieuse des choeurs, s'tait leve, toute droite, les bras au ciel, dans l'attitude de la prire. Par un instinctif besoin de son Ame, elle se livrait tout entire la posie de cette invocation, o clic retrouvait l'accent pieux des hymnes Chaldennes qu'elle chantait autrefois. Comme ces ouvriers dvotement inclins vers une desse invisible, elle aurait voulu elle aussi donner l'immortelle son coeur et sa foi, mais ses bras tenretombrent soudain, ses yeux levs au ciel s'abaissrent et se remplirent de larmes. Elle venait de se rappeler ce que son pre lui avait appris sur la terrasse de la tour d'Ur: les Dieux des temples sont de vaines images, il y a seulement un Dieu-principe, un matre sans corps, sans figure, sans demeure ; dnu de forme il est une abstraction,, une loi inflexible, une ncessit. une ide-type, dus

(i) Hymne Orphique, XXVI, Vl le soleil moule dans le signe du Lion ; il est dans le signe du Taureau au moment des grandes pltes le l'ipilnoxc de printemps. Le Lion est ainsi lo principe Ign et lo Taureau le principe humide. Les Mous tueurs de Taureaux symbolisent donc les chaleurs succdant aux pluies, et ce vers orphique exprime cette simple pense : llamne-nous le beau temps. (a) Hymne Orphique, XXXV.

LES

AMK8

INQUIETES

223

dsole elle quitta la fentre et se jeta sur son lit, pleurant, portant dans son Ame le deuil des belles Alors

PlO.

3',.

t,

LAIBHKUAIT

DAlSKIt

LU

IIAH

1)H SA UOUH.

Desses do Chaldc, et des Dieux vant qui sa main laissait autrefois

bienveillants tomber

de-

des roses

224

LE ItOI MAO

ot balanait l'encensoir. La divinit qu'adorait lo Mage lui semblait trop loin de la terre. Elle s'endormit en rvant d'un Dieu, revtu d'un corps mortel, qui viendrait dans les campagnes, comme le Galilen dont parlait Onias, un Dieu qui permettrait aux malheureux de baiser le bas do sa robe, et laisserait essuyer ses pieds divins avec les cheveux d'une femme plore.(7<7g\ 3/f)

II

Lo jour suivant, premier du mois do Nisan, les Chaldens quittrent la ville au lever du soleil. Le roi Balthazar avait rsolu de faire en troi; ioars la route de Circsion Palmyrc, tant il avait hAte d'alteindrc le but de son voyage ; cependant il tait visiblement fatigu. Lajournc passe Circsion ne l'avait pas repos. Il semblait bris ; il l'tait en efiet, non par l'effort d'un voyage trop long pour sa vieillesse, mais par le doute soudainement entr dans son Ame. Sorti de sa vieille cit d'Ur pour aller au devant du Librateur, voici qu'il approchait de la Jude sans entendre nommer ni les victoires, ni les conqutes du Messie attendu,; il ne savait plus quel signe reconnatre lo nouveau roi du mondc.Ccpcndanton tait encore loin. De Palmyre on irait Damas; peut-tre en approchant de la Syrie aurait-on des nouvelles plus prcises. Le rcit d'Onias l'Essnien avait laiss en lui une impression profonde qu'il ne voulait pas s'avouer. Proc-

LES

AMES

1NQU1KTES

225

cup il en parla su fille qui chevauchait son ct. Il voulut lui montrer l'impossibilit do refaire la socit sans lui imprimer une pousse violente. Il avait pour lui l'histoire, o l'on voit les ides se mettre en marche la suite des armes conqurantes, ot la nature qui ne cde le trsor des champs qu'aux dchi" rcments de la charrue. On sortait d'une ville devenue presque entirement grecque, de moeurs, de langue, de croyances, on allait dans trois jours entrer Palmyrc, aussi grecque qu'une ville de l'Altique ; seuls quelques encore le vieux langage campagnards parlaient phrygien, mais la langue et les ides grecques dominaient toute celte partie de l'Asie. Et tout cela s'tait fait, parce que trois sicles et demi auparavant la phalange macdonienne avait vaincu Issus cl Arbcllcs. Ce n'est pas avec quelques paroles qu'on transformerait ainsi les peuples; il faudra toujours que les capitaines marchent nent aprs eux. en tte et que les lgislateurs vien-

Et puis quelles paroles pourraient combler l'abme des richesses creuse entre les que la disproportion hommes? quelle autorit, prive de la sanction du glaive saurait imposer une loi unique au matre et l'esclave? quelle voix sinon celle d'un roi redout pourrait dire au riche et au pauvre : vous tes deux frres, vous n'aurez qu'un matre et qu'un Dieu. Dominer le monde par la douccur.quel rve impossible l Et comme le Mage s'arrtait sur ce mot qui rsumait ses penses, sa fille parla son tour : Mon pre, dit-elle, quand vous tes all Bethlem autrefois, vous y avez port un coffret plein de
15

22G

LE

UOI

MAGE

pierres prcieuses, le roi Mclchior vint avec descassolcttes d'or remplies des parfumslc plus rares, Gaspard tenait dans ses mains noires un collier de perles d'Ophir faites de la blanche lumire de la lune. Do tels trsors valaient la ranon d'un royaume, avec son roi, ses laboureurs et ses soldats. Eh I bien, vous tes all porter tout cela dans une tablc, o des bergers vtus de peaux de chvres avaient aussi runi leurs prsents : l'un donnait un agneau, l'autre un bouquet d'asphodles, et l'autre n'ayant rien jouait un air de chanson sur sa flte en roseaux, les cieux avaient envoy une toile. Et alors, vous me l'avez cont, alors l'enfant caressa l'agneau, il prit les perles, les pierreries, les fleurs, il reut tout en souriant. Il sourit votre barbe vnrable, votre tiare de pontife; il sourit aussi la musique du pAtre, il sourit l'toile qui vous avait guids. Il sourit votre richesse et leur pauvret, votre sagesse et leur ignorance. N'y avait-il pas l un signe divin? Peut-tre le signe du lien fraternel qui pourrait unir un jour les hommes de races et de conditions diverses, peut-tre le symbole de celle loi suprieure dont vous m'avez parl, qui conduit vers un but commun ignor de nous tout ce que le monde contient, les rois et les bergers, les troupeaux et les toiles. Cependant les voyageurs avanaient au pas allong de leurs chevaux. Circsion s'cffatit dj dans l'loile fleuve avait disparu dans un pli de gncmcnl, collines. Devant eux la route, perle de vue, filait vers le sud, au milieu des champs cultivs. Le vieux roi ride sur sa monture, surmontant la fatigue par tin

LES

AMES

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22?

grand effort de volont, regardait la campagne couverte de rcoltes. Les bls piaient, les orges commenaient jaunir ; encore quelques jours cl la faucille viendrait les abattre. On voyait sur la route des paysans, qui descendus des provinces montagneuses du nord, allaient offrir leurs bras dans les plaines de la Palmyrnc et do la Syrie o la moisson est plus tardive, pour revenir ensuite rcolter dans leurs montagnes. .Celte migration des moissonneurs avait lieu ainsi chaque anne la mme poque, et c'est ce qui rendait si importante la foire de Circsion de la fin du mois de lladar, car on y venait de trs-loin pour embaucher ces mercenaires et traiter avec leurs chefs. La caravane Chaldcnnc en les dpassant changeait avec eux les salutations que les voyageurs en route se doivent les uns aux autres. Et le Mage songeur se comparait lui-mme ces migrants; lui aussi cherchait la terre plus chaude o le moissonneur divin commencerait mettre la faucille; lui aussi jugait que l'heure tait venue de faucher le inonde, d'y jeter une nouvelle semence ; et il lui semblait entendre encore les paroles mystrieuses de l'Essnien : Levez les yeux sur les campagnes, elles sont mres, pour la moisson. Avant la fin du jour on dpassa la limite des champs cultivs; au-del une grande plaine sablonneuse apparaissait. L'tape suivante fut trs-pnible, on pitina toute la journe dans le sable, un vent chaud et violent le jetait aux yeux ; il fallut marcher jusqu' une heure trs-avance pour trouver un puits. Enfin on l'atteignit, on dressa les tentes.

228

LE

ROI

MAGE

Dans la matine du lendemain la verdttro reparut ; on s'arrta pour la halte de midi au bord d'une fontaino ombrage de palmiers, Le repos tait doux sous leur ombre frache. Our-Bella demanda son pre do no pas aller plus loin ce jour l ; car elle redoutait pour lui le surcrot de fatigue occasionn par la rapidit de leur voyage. Lo vcillard tendu sur des tapis restait immobile, accabl, bris, cependant il refusa do retarder mme d'une heure le moment qu'il avait fix pour reprendre la marche, et dclara qu'on atteindrait Palmyrc lo soir mme, pour en repartir ds le lendemain par la route de Damas. A l'heure convenue Nissar-Habal fit les prparatifs du dpart, les esclaves roulrent les tapis et les tentes, les chameaux s'accroupirent en poussant des cris discordants, pour recevoir leurs charges, les chevaux furent brids, les hommes pied reprirent leurs bAtons, ctlaaravane suivant son vieux matre s'enfona plus, avant dans le sud. Vers la neuvime heure on aperut dans l'loignment uno tache bleuAtre, qui bientt devint violette, et de plus prs encore, arrtant ses eontours, montra la silhouette anguleuse d'uncvillc: c'tait Palmyrc. A mesure qu'on en approchait les cultures devenaient plus luxuriantes, les canaux d'arrosage se multipliaient ; au bord des champs les amandiers hAtifs, les pistachiers, les accacias, les hamicrs, toilaientde fleurs blanches et roses la verdure des champs. A l'approche du soir des perdrix'chantaient, de grosses alouettes collets noirs montaient trs-haut en poussant un cri aigu, des cailles rasaient de leur vol plus lourd les pis de bl.

LES

AMES

INQUIETES

22J)

Des passants, des cavaliers, des voitures parcouraient la route ; on rencontrait de grands chariots tle fermes, qui chargs de foin revenaient des prairies, et des chars lgers dont les matres conduisaient l'attelago lanc aux allures vives. Les Chaldens taient encore assez loin de la ville, quand un luxueux quipage venant en sens inverse do leur marche, s'arrta au moment de les croiser. Celait une voiture ferme, quatre roues, une camara, dont la capoto faito d'un berceau en osier, est recouverte do cuir en dehors et garnie de soie l'intrieur. Un jeune homme lgamment vtu ayant jet les rnes son serviteur, descendit et vint so placer devant le Mage et sa tille, qui marchaient en tte de leurs gens. Les Chaldens s'arrtrent, L'inconnu s'tant inclin : Seigneur, dit-il, que les dieux protgent les trangers venus de loin au pays de Palmyrc I Lo roi Balthazar lui rpondit : Que les dieux bnissent le bien de ton pre et le tient Le jeune homme reprit : Je suis Lycidas, fils du grand-prtre du temple de Dmter, Palmyrc, et j'attends stirce chemin le prtre-roi d'Ur en Chalde ; me tromperais-je en te saluant de ce titre? Non, dit le vieillard, je suis Balthazar le Roi-Mage chaldcn ; parle-moi donc selon le motif de ta dmarche. Le nom de ton pre est celui d'un homme que j'ai reu autrefois dans ma ville d'Ur et avec qui je me suis entretenu des choses divines.

3o

LE 1101 MA0E

Cela est vrai, dit Lycidas, et mon pre ne l'a pas oubli. Aujourd'hui voici ce qu'il te mande : Des hommes qui sont arrivs la nuit dernire de la foire de Circsion ont parl do ton voyage, et annonc qu'un roi se rend Jrusalem pour encourager les Chaldcn Juifs la rvolte contre l'autorit romaine. Mon pre a pens que ces bruits rpandus dans Palmyrc, sont te suscitrdos ennuis.Notre roi est l'alli des Romains, et s'il connat ce qui a t dit de les projets il est craindre qu'il interrompe ton voyage en le retenant dans la ville, jusqu' ce qu'il ait fait prvenir dnature le Procurateur de Jude. Jo te remercie, ditlo Mage, de cet avertissement. Je dois donc viter d'entrer Palmyrc, ctjo le regretterai cause de ton pro que j'aurais t heureux de revoir. Sois donc assez obligeant pour m'indiquerun chemin qui me permette d'aller rejoindre la route do Syrie sans traverser la ville. Il n'est pas certain reprit le jeune homme, que tu puisses arriver au but de ton voyage en te montrant Damas, et mon pre croit que les chances de scurit seraient plus grandes en vitant la Coel-Syrie. Il faudrait plutt traverser le Ilauran, passer Bosra, et Babbath-Ammon. Mon pre pourrait mieux que moi expliquer tout cela, et voici coque je propose de sa part. Monte, seigneur, dans ma voiture ferme de rideaux, et je te conduirai jusqu'au temple de Dmler, la Bonne-Desse, sans que ta prsence soit connue. En mme temps mon serviteur guidera tes gens vers une mtairie que nous possdons au sud do la ville. Us y passeront la [nuit et je te conduirai de nou-

LES

AMES

INQUIlVlEK

23l

veau au milieu d'eux quand tu lo jugeras propos, Je te remercie, dit le Roi-Mage aprs une rapide rflexion, et j'accepte ton offre pour ma fille et pour moi. Je tiens en effet ne pas diffrcrmon voyage, et puisque ton pre me vient en aide cette occasion, il me sera agrable do pouvoir le remercier moi-mme do sa prudence et de son amiti. Tout tant ainsi rgl le Mage et sa fille descendirent de cheval et prirent place dans la camara, laissant leurs gens marcher sous la conduite du serviteur de

Fig.

35.

UNB f'AMAltA

Lycidas. Celui-ci d'un mol lana ses chevaux au grand trot dans la direction de Palmyrc. A la dixime heure l'lgant quipage arriva l'entre de la ville et passa devant les soldats placs l pour en garderies portes, Our-Bella regardait curieusement l'animation qui rgnait dans cette grande et riche capitale. Elle y retrouvait, plus vastes, plus ornes les

232

LE

IKU

MAGE

maisons grecques de la grande rue de Circsion, des maisons trs-hautes tout la principale porto tait encadre de pilastres, qui la spar dent des boutiques installes de chaque cot dans les pices de la faade, Parfois au dtour d'une rue elle vit fuir des colonnades dans une lointaine perspective,puis elle admira les portiques de marbre el do granit rouge, les chapiteaux de bronze sur lesquels majestueusement reposaient les architraves, avec tant d'ordre et de calme beaut que tout semblait tabli pour durer jamais. A l'extrmit d'une large place pave d dalles grises, elle entrevit un instant le temple du Soleil, orgueil de Palmyrc, dressant dans la lumire rougeAtre du soir sa masse gigantesque, entoure do quinze cents colonnes. Mais la voiturepassa rapidement devant les jardins sacrs, et peu aprs les Chaldens se trouvrent sur une autre place occupe par un difice de moindre importance. Lycidas le nomma : c'tait le temple do Dmler dont son pre tait pontife ; la maison d'Euchrals y alinait. Le portier ayant ouvert au bruit des roues, aux aboiements des chiens, la camara franchit le passage mnag entre les curies et les chambres d'esclaves, et vint s'arrter dans la premire cour. Euchrats s'y trouvait, accompagn do sa femme, de sa fille, d'un fils beaucoup plus jeune que Lycidas, et d'un tranger, qu' sa tunique orne do deux bandes troites do pourpre, et son anneau d'or, on reconnaissait pour un chevalier romain. Lo prtre de Dmler sortant du pristyle s'avana dans l cour au-devant desChaldens et les accueillit

AMI

INQIJIKTKS

U33

; sa femme et sa iille par des parole a bienveillantes d'Our-liclla, tandisque lui-mme cons'emparrent duisait le roi Hnlthaznr dans une de ces chambres luxueuses, (pu dans les grandes maisons sont toujours prpares pour recevoir les trangers.

CHAPITRE

XI

L'ETERNELLE La soif de connatre Le Conservateurs et Novateurs Lo Alexandrins Religion Jloj'aume

ENIGME Nant et l'Idal La Science et la La Kabbale Le

Quelques moments plus tard, Euchrats, sa famille, et ses htes se trouvaient runis dans la salle a manger et causaient comme c'est l'habitude de lo faire a la lin du dner. On avait apport sur la table le troisime service compos de gteaux, de fruits secs, d'amandes, de dattes et de miel. Le repas tant termin par ces friandises, un esclave sur un signe du matre versa l'eau sur les mains des convives. Alors les femmes assisses sur des siges dresss au bout des lits en forme de sigma, sur lesquels taient accouds les hommes (Fig. 36) se levrent et quittrent la salle, au moment o ceux-ci ayant cess de toucher aux mets; allaient se livrer plus compltement au plaisir de la conversation. Ds qu'elles furent sorties les serviteurs versrent le

a3(J

I.K

HOI

MAGK

vinde Chypre, et servirent en mme temps IVau'chaudo aromatise, puisils restrent immobiles dans le fond do la salle, alin de ne pasgner les causeurs. Le matre de la maison se leva et s'udiessanl son hto italien. Claudius, dit-il, ceux j'estime singulirement qui voyagent comme lu le fais pour connatre les philosophes trangres, et lessentiments des peuples les plus loigns sur ce qu'il convient de penser de la

Fig,

36.

IIM'AS

HKC.

du mystre de la vie humaine. Moi-mme, lorsque j'tais jeune, j'ai recherch la sagesse ses sources les plus clbres, et c'est en de telles circonstances que j'ai reu l'hospitalit du vnrable Pontife et Roi Chalden, dont la prsence ici honore aujourd'hui ma maison. Je suis certain qu'il serait intress comme moi par le roit de tes voyages, et qu'il lui Divinlt.ct

I/KTEUNBM.K NIGMK

a3?

plairait surtout de connatre ce que l'on dit h Rome des cultes anciens et nouveaux dont la ville est remplie. Je te prie donc de nous en instruire. Je le ferai volontiers, rpondit Glaudis. Au cours de mes voyages, aprs des journes de marche souvent pnibles, o la privation du bicn-lrc et des habitudes lgantes de la vie s'ajoute a la fatigue, il m'est doux de retrouver comme aujourd'hui le contact des esprits cultivs et les commodits matrielles de l'existence. J'aime, je l'avoue, la douceur de vivre et la souffrance de penser; j'aime ce moment o, les premires coupes ayant t enleves, on apporte les calices prcieux aux fines ciselures, pour y boire en causant, non le vin pur commo des esclaves gourmands, mais les mlanges dont le parfum charme les sens en laissant l'esprit matre de son vaste domaine. J'aime la belle ordonnance des services, la richesse des cratres o l'on puise le vin que je bois, les couleurs clatantes des tapisseries qui recouvrent les lits de table. J'aime toutes ces jolies choses, mais non pas comme un usurier pour le prix qu'elles peuvent valoir ; je les apprcie parccqu'cllcs sont belles et parceque le bien-tre matriel est un gage de l'indpendance de l'esprit. Car celui qui possde l'aisance peut se consacrer l'tude et a la philosophie, tandis que l'homme oblig de donner tout son temps aux affaires et au travail manuel, ne pense que rarement aux choses divines, et se contente d'observer des pratiques religieuses dont le sens lui chappe. H ne connat pas cette noble souffrance de l'Ame que porte en lui l'homme de mditation.

a38

Ltt.noi-MAcifi-

Or quand je traverse des contres inconnues pour moi, l'imprvu du voyage, la marche, la nouveaut des spectacles, me dlivrent passagrement de l'inquitude morale et du tourment intellectuel; je deviens pour un jour l'inconscient artisan. Mais lorsque je me retrouve dans une socit polie, ail milieu d'hommes consacrant les heures paisibles du soir mditer l'ternelle nigme, je recommence & subir le supplice de penser. Et j'aime cette souffrance, j'en suis lier; et puisque vous voulez que nous essayions encore une fois de gravir les pentes abruptes de la moutagne de vrit, et d'y pousser devant nous le rocher que roulait Sisyphe, eh bienI je serai votre compagnon, nous monterons de quelques pas et le rocher une fois de plus retombera sur nos ttes. Il retombe toujours, il crase toujours, et cependant on se relve toujours pour tenter sans cesse un nouvel assaut. * Les Hbreux, dit Euhrats, expriment cette ide par un admirable symbole, car ils racontent qu'un do leurs anctres, Jacob, lutta pendant une nuit entire contre un ange et qu'il mt bni de Dieu pour s'tre mesur avec l'envoy cleste (Figi 3y)> En clfet notre ardent dsir de connatre est un hommage rendu a la Divinit, et la vie n'a de valeur que par cet ell'ort de tous les jours. La lutte ?uns doute doit tre vive Rome plus encore qu'ailleurs. Mais quelle est l'ide dominante en ce moment? - Je serais, dit Claudius, embarrass pour vous satisfaire en citant le nom d'un matre ou d'une doctrine philosophique, car l'Ame des Romains n'est plus aussi simple aujourd'hui, qu'au temps du bon roi

'

L'TEHNKLLK

NIOMK

23})

Numa et de la nymphe Egrie; la diversit des opinions s'accentue tous les jours, et l'ide qui rgne en tel milieu n'est pas accepte en tel autre. Laissezmoi donc suivre pour vous rpondre une mthode d'colier : lorsq'ehfant j'allais A l'cole d'/Elius Palmon, prs du Forum, dans la rue des Vieilles-Boutiques, le vieux grammairien m'enseignait comment

Fig,

3?. LtrrrH I>Hi\con

coxtiut

x AXOH

pour rsoudre un problme, il faut d'abord en ranger les donnes pur catgories. Je vais essayer de classer ainsi les croyances qui se partagent les Ames A la Ville et dans les provinces ; mais le problme ne sera pas rsolu car je ne saurais dire quelle opinion l'enK porte sur les autres, et je ne sais qu'un point commun A tous les philosophes, c'est le doute de leur propre enseignement, La religion de l'Empire est elle-mme difficile A

2/|0

LK

1101 MAOB

car le nombre de nos dieux officiels dterminer, n'est pas absolument fixe. Il n'y avait pas d'histoire individuelle pour chacun d'eux, avant que l'on comment A traduire Homre ; ils restaient A l'tat de notions trs-vagues, se prtant ainsi d'autant mieux aux sentiments de chacun. Depuis que notre pays s'est pris de la culture grecque nos Dieux sont devenus des personnalits, dont les poles ont crit fa vie en pleur rtant mille aventures o leur majest s'amoindrit parfois. Les thologiens sont venus ensuite avec de gros rituels, indiquant dans tous les dtails les pratiques les plus minutieuses qui doivent accompagner les prires et les sacrlices ; mais ni les tins ni les autres n'ont parl de dogmes; car il n'y en a pas. Des dogmes nous n'en avons jamais eus ; de sorte que deux hommes d'opinion absolument oppose sur la nature des Dieux peuvent galement sacrifier devant la statue du mme Jupiter. Pourvu qu'ils aient la tte voile en rpandant n'en la libation, l'Olympe demande pas plus. Les potes aprs avoir cr les lgendes religieuses ont t les prcmiersA s'en moquer, lis avaient commenc par crire des rcits merveilleux, puis ils les dcouprent en histoires amusantes. Les vers d'Ovide sont tissus de plaisanteries lgres, Varron notre grand thologien s'interrompt d'exposer la liturgie ancienne pour dclarer que la religion est une institution politique trs-utile afin de maintenir le peuple dans l'obissance, mais qu'elle n'a point d'action sur les esprits cultivs : il prvoit qu'elle des fidles, L'empereur prira pa l'indiffrence

I/KTKRNKLLE KNIMB

dit

Auguste pensait comme Varron; 11fit tout au monde pour protger le culte officiel et encourager la dvo* ion, suivant en cela uii but politique. Kt cet tat d'esprit n'est pas nouveau, il est bien plus ancien que Varron ; voici plus de deux cents ans qu'on joue les comdies de Plante o les personnages en scne tournent en drision les augures et la justice divine. n'a fait que s'accrotre, et Depuis lors l'incrdulit parmi les lettrs il y en a bien peu qui n'aient pas abandonn la religion pour se donner A la philosophie. Aussi quel succs a remport le beau livre de Lucrce sur La nature des choses .Quels encouragements le pote n'a-Uil pas trouvs auprs d'amis clairs, comme Pomponius Alticus, comme Memmhis Oemcllus, comme Cicron, qui dans ses propres crits ai fait remarquer le vide des mythes religieux, les appelant sottises de potes, contes de bonnes femmes , et qui dans son trait De la nature des Dieux , et' dans celui De la Divination , ne se fait pas faute' de railler la religion avec son cortge d'augures et de devins, avec ses fables et ses miracles, tout en ajoutant qu'il faut conserver ces vieilles choses pour le bien de l'Etat, et pour ne pas choquer l'opinion populaire. Il y eut autrefois une satisfaction gnrale dans le monde des lettrs, quand on vit formul dans le pome de Lucrce ce qui tait au fond de tous les esprits et cent bouches Indpendants, redirent ces vers o le pote s'criait en jugeant lui*' mme sou oeuvre : Ainsi la superstition vaincue A on tour est foule sous nos pieds, et notre victoire nous porte aussi haut que les Dieux . Catulle chantait A
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la mme heure : Le soleil meurt et renat, mais nous, quand notre courte lumire est teinte, il nous faut dormir une nuit ternelle. Cependant le profond nant de Lucrce, n'a pas plu longtemps aux penseurs, il faut l'avouer, cl son systme du monde n'est pas celui des savants d'auest abandonne, et l'ajourd'hui . La thorieatomiste tome n'est plus considr que comme une pure abstraction ; mais en dlaissant Lucrce on ne retourna pas pour cela aux croyances religieuses, d'autres systmes philosophiques vinrent remplacer celui du diset sduire ceux qu'effraye son ciple-pote d'Epicuie, matrialisme, mme sous le voile brod et les pa* rurcs d'un beau style. Le Portique a gagn beaucoup d'adcples, les doctrines de Platon consolent bien des Ames, les Dieux seuls continuent A perdre leurs fidles. Au commencement de l'hiver, je me trouvais un soir A souper dans une maison du Palatin; lorsqu'on eut renvoy les esclaves A la lin du repas, la conversation tomba sur les croyances religieuses de chacun des convives. Quelqu'un ayant dit au Pontife Jullus Scrovola, vous du moins, vous ne nierez pas Inexistence des Dieux dont le culte vous est confi, le Pontife rpondit : Pourquoi pas ? Nous sommes entre amis, nous pouvons cher' cher la vrit sans crainte, (t) Et beaucoup la cherchent en effet.C'est dire que les esprits inquiets vont d'une cole A une autre, demandant A chaque doctrine une base pour de nouvelles
(i) Ctcvron t De Div. XI, ta.

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croyances, qutant des certitudes qu'aucun systme ne contient. L'histoire sacre d'Evhmrc, qu'Ennius nous a fait connatre, eut pour quelque tempo un succs considrable en rduisant le Dieux au rle de personnages historiques diviniss par les lgendes. Cette explication parut d'abord trs-juste, puis Ennius en proposa une autre en traduisant un pome d'Epicharme o les Dieux ne sont que l'expression allgorique des forces rpandues dans la nature. Plu ton serait l'hiver, et Proscrpinc le renouveau printanier : Jupiter est la foudre, Vnus ne au sein des flots est le principe humide qui fconde la terre. Au fond, cette opinion qui attribue l'intelligence aux forcs cosmiques tait encore une croyance; on en vint A la supprimer en niant tout, en dclarant qu'il n'y arien que des vies passagres, sans but, sans lien, sans lendemain. Cependant dbarrass de toute foi, de toute attache au monde suprieur, l'homme ne fut pas encore heureux, la flicit picurienne ne lui parut qu'un morne ennui. C'est en cette heure d'indcision et de dcouragement que le stocisme import A Rome vint offrir une doctrine dont la belle simplicit devait plaire A des esprits dpourvus de tout aliment. Les philosophes du bien, aussi eux, l'ternit de la Portique affirmaient matire mais ils ne confiaient pas au hasard le soin de la diriger; ils dclarrent qu'Inerte par elle-mme, ellea reu l'impulsion d'une cause premire, d'une force Intelligente, insparable del substance, et ils consentirent A donner A cette cause le nom de Dieu ; Usla montrrent comme une Ame universelle parse

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dans le monde, o elle se manifeste A des degrs divers dans les tres vivants. Ce systme bas sur la seule certitude qui soit indiscute, celle des sens, faisait cependant une belle part A l'esprit. Aussi fut-il bientt en grand crdit auprs des hommes de rflexion et d'tude. Il'sc complta encore on arrtant des principes de morale et devint rellement une philosophie pratique, empreinte d'une grandeur austrc.Mais le peuple restait A l'cart do ces philosophes sublits, leur morale faite de prudence et de rsignation lui semblait triste. Alors on multiplia les complaisances pour l'attirer au stocisme, et peu A peu il fallut en venir A accepter tous les anciens Dieux A condition de les tenir seulement pour des aspects divers du principe universel. En somme on n'avait pas fait un pas. Et puis il restait encore A rpondre A cet invincible instinct que nous portons en nous, et qui, sans souci de preuves ou de raisonnements, ne cesse pas d'affirmer la persistance de la personnalit humaine au-dclAdu trpas. Le Stocisme enseigne bien l'immortalit, mais une immortalit impersonnelle, une absorption des Ames dans l'Ame du monde, Une s'occupe que de notre vie terrestre, alors que l'autre vie nous intresse bien davantage. Ceux qui se mirent A en parler et A montrer que la personnalit rside dans l'esprit et survit uveelui,furent couts des penseurs; bcaucoupdc ceux-ci laissrent Alors renseignement du Portique pour rechercher la doctrine plus ancienne de l'Acadmie. Les Platoniciens rangent vraiment le monde dans une belle ordonnance : Ils conoivent Dieu comme

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une intelligence personnelle, distincte de la matire, ayant cr, A l'origine, des ides-types antrieures aux formes substantielles dont elles sont les moules. Ils ainsi comment la raison peut concevoir expliquent des notions abstraites, des lois gnrales indpendantes des certitudes sensorielles. Avec les belles thoories du Phdre et du Tinte on arrive A imaginer les types parfaits de tous les tres imparfaits, A pntrer dans un monde bien suprieur au ntre o toutes les perfections sont ralises. LA serait l'absolu du vrai du bien, du beau ; 1Aaussi l'apaisement de nos dsirs informuls. Mais la vie est courte, comment obtenir rapidement la possession des vrits idales : eh 1bien de l'Ame en prolongeant notre action l'immortalit au-del de toute limite, nous permettra d'acqurir, dans une srie d'existences, les connaissances qui nous rendront capables de participer un jour A la vie purement spirituelle. Quel enlvement sur les hauteurs! Qu'il y a loin de 1A aux agaantes formules que les stociens emploient pour rglementer tous les actes de la vie, A leurs raisonnements de dtails, A leurs scrupules, A leurs cas de conscience. Kpicmrc dit en vain : la matire seule existe , la voix de Platon ne cesse pas de rpter : L'esprit seul est le matre, la substance n'est 1Aque pour le servir t>. Et de cette doctrine s'coule une morale trs-noble, puisqu'elle montre la ncessit de subjuguer les instincts corporels, de les amoindrir au profit de l'Ame. Aprs une courte pause Claudius reprit : a Tel est actuellement A Rome l'tat d'esprit de la socit cultive, du moins ne compter que le

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principaux courants qui l'emportent loin des temples; Vous allez sans doute en conclure que la religion nationale est prs de tomber dans l'oubli, qu'il s'en faut peu qu'on la rejette comme un manteau us. Mais gardez-vous de la condamner trop vite, car je no vous ai montr encore qu'un aspect de la question religieuse, elle en a d'autres. Dans la Ville mme, tandisque le peuple suit de loin le mouvement philosophique, ou s'adonne aux superstitions trangres, il y a tout un monde, celui des familles patriciennes et des fonctionnaires, qui reste invariablement fidle aux Dieux des anctres. Nos hommes d'esprit se moquent entre eux do ces gens satisfaits de recevoir une fol toute faite sans la discuter, ils prtendent qu'un intrt instinctif dirige de telles consciences ;au fond ils ont tort d'en rire, car dans ce grand parti respectueux du pass il y a aussi des lettrs et des plus fins; on y a compt le plus grand de nos potes, Virgile, dont l'oeuvre immortelle est empreinte d'un sentiment religieux si ferme, si pntrant. Ce parti s'appuie sur les campagnes : 1A on conserve pieusement les formes du culte comme un legs sacr des aeux. LA on ne raisonne pas, on croit ce que les anctres ont cru, et cette continuit semble tre elle mme une raison sulllsante de croire. Virgile, l'homme des champs paisibles et des antiques traditions, amis en relief la prestigieuse posie de cette fixit des croyances ; il a fait revivre dans l'Enide tous les vieux mythes sur lesquels a t fonde notre religion nationale ; il a montr le lien qui l'unit si intimement A la fortune romaine, qu'on

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peut dire que l'esprit religieux et l'amour de la patrie ont t chez nous insparables l'un de l'autre. Son oeuvre est une oeuvre de pit et de science sacre,dont l'autorit vaut celle de Varron, de Trebatius Gesta, et des autres thologiens.'Mais c'est aussi l'oeuvre d'un penseur : ce chantre du pass rvle en ses beaux vers des sentiments nouveaux que les philoAvec des sophes n'avaient pas mme pressentis. accents inconnus des rhteurs, il parle de paix universelle, de justice pour tous les hommes, il glorifie les vaincus et les faibles, il ouvre son Ame A toutes les pitis. Aucun de nos chefs d'cole ne s'est engag sur cette voie ouverte si magnifiquement, et pourtant qui sait si cette doctrine consolante n'est pas celle de l'avenir ; qui sait s'il n'y a vraiment qu'un rve de pote dans le tableau enchanteur de cette glogue o il nous montre une socit nouvelle fondant le bonheur et la paix sous les auspices d'un enfant divin ; ne rpte-t-on pas avec lui que les temps annoncs par la Sibylle de Cumes sont prs de s'accomplir. Et pas un critique n'a jamais mis en doute la sincrit de l'motion religieuse dont la posie de Virgile est empreinte. Sa vie confirmait ses paroles ; ce profond gnie fut en mme temps un dvot. Ainsi les mmes croyances qu'un autre gnie traite de contes ont t pour celui-l des rcits respectables. des Avouez que dans cette diversit d'apprciation grands crivains, il y a blende quoi drouter ls esprits timides et sincres, qui cherchent la foi et n peuvent s'y llxer. Je le reconnais, rpondit Euchrats, c'est que ridicules

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la foi ne se raisonne pas, no se discute pas, il faut croire ou ne pas croire. La philosophie, elle, promet do prouver tout ce qu'elle affirme, mais il vient toujours un moment o elle invile A accepter des affirmations gratuites, car les cortiludes qu'elle croit dcouvrir dans le monde sensible sont contestables. Ces certitudes ont pour base la connaissance des faits, mais connatre des faits ce n'est pas savoir, la science ce serait de savoir les causes des faits, et quand on recherche celles-ci on aboutit au mystre. N'est-il pas dans tout! S'il en tait autrement il n'y aurait pas plusieurs si coles, mais une seule, on saurait dfinitivement l'absolu habite sous le Portique, au Lyce, A l'Acadmie, o dans le tonneau des cyniques. Tout serait rgl sans appel ; or il n'en est rien. Mais, continue ton rcit mon cher Claudine. Le culte des Dieux, reprit le Romain, puise encore une grande force dans l'clat des ftes et des crmonies. C'est un bonheur pour les campagnards de clbrer la fte des moissons et celle des vendanges, de sentir la prsence des divinits dans les bois profonds, dans les champs, au bord des fontaines. Ils ne passent point devant les petites chapelles leves aux carrefours des routes, sans porter la main A leurs lvres en signe d'adoration. Ils suspendent des bandelettes A quelques arbres vnrs, ils rpandent do l'huile sur certaines pierres fiches A la marge des champs ; les processions sont toujours suivies assidment dans les campagnes. Mais pour ces Ames simples le signe est peu distinct de la chose signifie, le symbole est bien prs de la ralit ; la statue, l'arbre, la

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pierre, se confondent pour eux avec les Dieux, au lieu d'en rester seulement les figures. A la Ville les grandes congrgations sont aussi un appui considrable pour la religion, elles sont encore trs-puissantes et gardent un grand souci de maintenir l'clat de leurs ftes. En premire ligne il faut citer les Frres Arvalcs qui honorent une divinit dont le nom est mystrieux, c'est r la Desse divine, Nommons ensuite les Salicns dont le rituel contient des prires si anciennes que les plus rudits grammairiens n'ont pu en retrouver le sens, on les rpte sans les comprendre; puis les Eciaux, les Titii, les Luperqucsqui clbrent les lupcrcalcs, ces ftes bizarres, si populaires. Enfin la religion se mlo encore A la vie du peuple par la part qu'elle a prise dans l'Institution des Sodalits, qui sont des associations A peu prs semblables aux Thyascs grecs. Si j'Ajoute maintenant que tous les Dieux d'Egypte et d'Orient ont chez nous des fidles,et qu'ilyadan nos.faubourgs plus de sorcires qu'en Thessalie, (Fig, 38), vous pourrez juger sous quelle infinie varit d'aspect l'ide religieuse sollicite les esprits des hommes de toutes conditions, les lettrs ou les ignorants. Elit bien Claudius, dit Euchrats, je connatrais mieux la valeur de ces diverses conceptions du Divin, si tu voulais nous dire vers laquelle vont tes prfrences ; car je recueillerais ainsi l'opinion d'un hommo qui a recherch la vrit avec indpendance. Jen'ai pas la foi du paysan, dit Claudius et suis de ceux qui voudraient arriver A la certitude par une libre recherche. Ce qui me trouble surtout, c'est

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le dsaccord entre la Science et la Religion. 11y a eu un temps o le clerg A Rome comme en Grce, en Asie, en Egypte, tait A la fois seul dpositaire de la vrit religieuse et de la vrit scientifique, la science n'existait pas en dehors des temples et n'avait pas d'autre expression que le texte des livres sacrs. L'union tait ncessairement parfaite et les Dieux n'avaient point d'allies; mais depuis plusieurs sicles une

Fig,

38,

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ItOMAIXKS.

science civile s'est constitue. Indpendante dans ses investigations elle a recueilli beaucoup de faits, les a classs avec attention, et s'en tant servi pour dterminer des lois que l'exprience a vrifies souvent, elle croit pouvoir nier tout ce que les cosmogonles sa-

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cres attribuent A une intervention surnaturelle se produisant antrieurement A ces lois. Elle s'entoure d'un corps de doctrines, basant toute croyance sur l'exprience sensorielle. Je veux bien admettre, comme vous venez de me le dire, qu'en remontant aux causes de ces faits on se heurte au mystre, cela est vrai, mais les faits au moins sont rels, ils sont tablis par l'exprience journalire, leurs lois sont certaines puisque les mmes circonstancesproduisent les mmes faits, il y a la une base srieuse il faut le reconnatre,et c'est bien quelque chose. Je suis donc dispos A prendre la science pour guide. Mais voici que cette science, une fois matresse du domaine et m'interdit matriel veut m'y tenir emprisonn de l'univers au delA de concevoir un prolongement des limiteso nos perceptions atteignent. Jcscnscepensur lequel dantqu'il existe tout un monde intelligible, mes sens n'ont pas de prise, et qui pourtant me presse detoutes parts, se rilchiten ma pense, s'impose A ma croyance avec la mme rigueur qu'un acte matriel. veut bien Une autre philosophie au contraire l'existence de cette rgion leve, mais m'accorder cette cole, galement exclusive, prtend A son tour rejeter le tmoignage des sens; elle m'assure qu'il n'y a pas de faits certains, mais seulement des vraisemblances, et mprisant le monde sensible, elle va jusqu' prtendre que l'homme peut arriver A la percep" lion spirituelle sans le secours des organes. Ainsi rejet d'un rivage A un autre, je reste perdu sur lavaslc mer, comme la flotte du pieux Ene. Je vois bien que j'ai une double nature et il me semble

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que cela me donne le droit de poursuivre la certitude dans les deux royaumes du corps et de l'esprit. Je cherche donc un enseignement qui puisse me montrer A la fois ces deux aspects du vrai ; je ne l'ai trouv ni dans les coles anciennes, ni dans les nouvelles, je le cherche en moi-mme et ne puis le dfinir, le condenser en formules prcises. J'ai lu assidment les crits des anciens, (Fig. 3g) j'ai assist aux leons des matres les plus clbres, et j'ai trouv que beaucoup d'entre eux n'avaient du philosophe que le manteau, et ne par-

Fig,

3g,

J'AI

LV Asaihi'MKNT

laient de la vrit qu'en rhteurs habiles, avides d'blouir. J'ai port mon inquitude en divers lieux, et n'ai pu la satisfaire nulle part, mais elle a attrist ma vie; c'est pourquoi j'envie ceux qui rests hors des atteintes de ce tourment moral, jouissent du jour qui passe sans souci sommes entrans, du but final vers lequel nous

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Enfin ce que je no trouvais pas A Rome, je suis all le chercher au loin, et c'est dans ces dispositions que j'ai entrepris le voyage qui de ville en ville, m'a amen jusqu' Pahnyro. En quittant l'Italie je suis all a Cyrne o l'on enseigne que io secret du bonheur est dans l'indiffrence absolue. Je ne fus pas surpris de cette ailirmalion, n'avais-je pas entendu A Romo les Sceptiques dvelopper les dix tropes de Pyrrhon, sur lesquelles on a tabli le doute universel. En partant du doute rig en principe, court est le chemin qui mne A l'indiffrence, mais je ne tentai pas celte preuve; je l'avais essaye autrefois et n'avais jamais pu y russir, non pas mme une heure. Du A Cyrne je m'embarquai A Apollonia pour avec l'espoir de dcouvrir une gagner Alexandrie, plus pure lumire dans cette ville savante. En effet j'y trouvai l'exposition d'une thorie se rapprochant de ma constante proccupation, qui est comme je vous l'ai dit, de chercher deux lments de certitude l'un fond sur l'exprience, l'autre sur les spculations de la raison pure, tous les deux s'aecordanl. pour me donner une mme explication de la cause premire me et de ta finalit. Les philosophes d'Alexandrie parurent anims du mme dsir que moi, car leurs leons tendent A concilier ia doctrine d'Aristole base sur la ralit des objets, avec la doctrine de Platon qui veut que les ides soient antrieures aux objets, et fait de celles-l des manations divines, doues ellesmmes d'un pouvoir crateur. J'allais chaque jour au Muse, entendre exposer ces thories, si sduisantes par le rdlc lev qu'elles atttibuent A l'esprit. Mais je

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vis bientt se produire 1Ace que j'avais djA remarqu dans d'autres coles : en poussant la doctrine acadmique jusqu'aux dernires consquences que ses prmisses contiennent, les Alexandrins arrivent A des hypothses trs-vagues, contraires surtout A ce tmoignage des sens auquel je tiens A laisser un rle dans la dtermination des certitudes. Ainsi tout fut pour moi remis en question. Je m'intressai aussi A la religion populaire des Egyptiens. Dans ses lignes principales elle comprend un ensemble de croyances trs-lcvcs, et donne du prix A l'existence terrestre par la promesse d'une vie future, avec des peines et des rcompenses fixes par la justice divine. Des peintures curieuses, traces sur les murs des temples, rappellent au peuple les principaux dogmes ; on y volt l'arrive de l'Ame aux enfers o elle est pese devant les juges, puis son admission parmi les tres clestes ou son chtiment est livre aux monstres symboliques. lorsqu'elle Mais 1Acomme ailleurs la foule ignorante a dnatur le sens de cet enseignement. J'tais 1Adans une ville o les luttes intellectuelles ont une animation extraordinaire, une hardiesse que rien n'arrte. Le clair esprit des grecs s'y trouve en contact avec les conceptions mystiques des orientaux, dans une alliance parfois heureuse, toujours fconde en nobles penses, Le contraste est quelquefois saisissant : le gnie grec fondateur de la science rationnelle s'tonne devant certaines ides venues du fond de l'Inde, portant avec elles tout un systme philosophique, dans lequel le monde matriel ne compte pas, et passe

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seulement pour une illusion de nos sens,* toute ralit tant nie. La consquence de ces doctrines c'est naturellement la ncessit de dgager notre Ame des liens charnels, et par 1A elles sont trs-lcvcs ; mais c'est aussi le ddain de l'action, l'inutilit du travail, la vanit des recherches scientifiques, et par suite l'impossibilit d'un progrs social. Cependant remarquons qu'il n'y a peut-tre pas de doctrine, quclqu'trange qu'elle nous paraisse, qui ne contienne une parcelle de vrit et qui ne reprsente un effort de la raison humaine. Les esprits vraiment philosophiques en sont frapps, et ne condamnent rien d'un seul coup par un jugement hatif ; ils essaient plutt de rapprocher les unes des autres,des maximes en apparences trs-diverses. (( J'en ai vu le plus intressant exemple dans renseignement de Phiion le juif, qui s'efforce par des raisonnements trs-ingnieux de fondre le Timc avec les livres Judaques. Il prtend que toutes les doctrines de Platon, de Xnon, d'Heraclite, sont en germe dans les rcils cosmogoniques de Mose, et pour les y retrouver il attribue A ceux* ci un sens allgorique. D'aprs Phiion le premier homme cr, que les Hbreux nom. ment Adam, reprsente la raison humaine principe actif, tandis que la premire femme, nomme Eve, est la pcrccptionsensucllc principe passif.Cesdeux personnalits fictives correspondent encore aux deux tres qu'il dit existerde toute ternit : Dieu et la matire. Ce Phid'annes qui ion est un homme d'une soixantaine 'out d'une grande estime dans la ville. Ses livres contiennent une morale trs-pure. Il a consacr une par-

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fie de sa grande fortune A fonder des confrries reliet il a gieuses uniquement adonnes A lu mditation, fait connatre les avantages de ce genre d'existence dans son Trait de la vie contemplative, Pour lui la science thologjque doit primer toutes les autres sciences ; celles-ci doivent lui tre subordonnes, de meurci ses servantes, comme Agar auprs de Sarah. Agar! Sarah l rpta le prtre de Dmler,' as-tu donc lu les livres des Hbreux pour connatre les personnages de leurs lgendes? Oui, dit Claudius, je les al lus dans la traduction grecque, en mme temps que je suivais renseignement de Phiion, et j'ai entendu ce matre luimme montrer le sens cach des rcits bibliques, qui bien souvent me semblaient purils pu choquantsdans leur sens littral. Une autre cole Juive a beauen atcoup exagr celte mthode d'interprtation, tribuant un sens multiple, non seulement A chaque phrase, mais encore chaque mol, A chaque lettre de la Thora de Mose ; elle prtend mme par le nombre des Ici 1res d'un mot,, lui dcouvrir un sens secret. Je me suis fait cxpllqucrquclqucs uns de ces mystres par un vieux Rabbl du quartier juif d'Alexandrie. 11 me tilt que Dieu a cr d'abord les dix nombres et les vingt-deux lettres j que Dieu a grav, sculpl, pes, transpos et combin les vingt-deux lettres hbraques, qu'il a cr par elles l'Ame de tout ce qui est cr et de tout ce qui est A crer. Caries lettres, formes de lu pense produites par la bouche, n'existent (pie dans fuir; elles soid donc sur la limite

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du monde sensible et du monde intelligible, elles appartiennent A l'un et A l'autre. Il me montra ensuite (pie le nom de Dieu, qu'il nomme lev, est compos des quatre lettres lod, H, Vau, li, dont la premire est l'expression de la pense divine, tandis que les trois autres, (qui forment aussi le nom de la premire femme) signifient littralement ta vie et dles trois lments de notre signent symboliquement vie, c'cst-A-dire le Corps, l'Ame et l'Esprit. Ainsi est form le nom entier de Dieu et sa signification est Crateur de la vie. A cause de la dcomposition de ce nom en quatre lettres et en quatre termes, feRabbi le reprsentait par une croix, cl il m'assurait qu'un jour viendrait o la croix serait accepte dans le monde entier comme un signe divin. Quelle rverie t Comme vous le voyez il admettait la triple division, de l'tre humain. Cette doctrine n'est point propre au peuple Hbreu dont la grande majorit ne croit ni A Elle vient de la l'Ame personnelle, ni A l'immortalit. Chulde o les Juifs l'ont connue au temps de la captivit des tribus A Rabylone. Une fois en possession de celte ide une cole juive l'a dveloppe jusqu' la rendre obscure. C'est ainsi que mon Rabbi se perdait dans lu multiplicit des secrets qu'il croyait dcouvrir dans les mots et dans les nombres. Il assurait que les Mages Chaldcns avaient laiss Incomplte l'analyse de la personnalit humaine et celle de l'univers en dcomposant l'unit en trois termes, et il en dcouvrait une autre srie do sept, drivant elle-mme des trois termes fondamentaux. Ainsi 11 reconnaissait en tout dix principes qu'il appelle les dix Scphlroth.
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Il m'apprit encore qu'il y a dix infinis sans compter la Divinit, qu'il existe trente-deux voies del Sagesse, et cinquante portes de l'Intelligence, (i) Je n'en cherchais qu'une et fus effray d'en avoir tant franchir. En somme ne dcouvrant pas dans cette science secrte, l'intrt philosophique qu'elle possde peuttre, je l'abandonnai pour revenir aux belles doctrines de Phiion. Eh 1 bien, lui-mme a cru sans doute voir briller un filet de lumire dans cette thorie des nombres o le gnie de Pylhagore, avait djA cherch des lois d'quilibre et de symtrie, applicables aux vrits philosophiques, car il s'en est proccup dans son Trait sur le septennaire et les ftes . Mais j'aimais surtout A suivre le grand penseur Alexandrin dans ses explications de l'essence de Dieu et de l'origine du monde. Comme je vous l'ai dit il dclare avec Platon que Dieu a cr les ides types des choses, non les choses elles-mmes; pareequ'il a de l'tre Divin une conception si grandiose et si respectueuse, qu'il lui semble que cet tre se serait abaiss en agissant directement sur la matire quand il a cr. Enfin pour gouverner et conserver le monde, il croit que Dieu a des intermdiaires, des serviteurs, des messagers spirituels, les anges, comme cela est indiqu aussi dans les croyances des Perses. Il me disait que notre esprit man de Dieu, est immortel comme son crateur, (pic la mort le dlivre des liens corporels, cl que, ds cette
<]) Doctrines de la Kabbale lezlrnh et le Zolior. expose plus tant dans te Sephcr

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vie, il peut entrer en communion avec le monde spirituel par l'anantissement des sens. Mais cette victoire, sur le corps n'est possible qu'avec le secours de la grAcc divine. Je n'avais pas entendu A Rome dvelopper d'aussi belles penses. Un peu plus tard lorsque je suis arriv A Jrusalem, encore ce grand enseignement ; j'ai cru y recueillir mais j'ai trouv l'opinion dominante toute oppose A celle du clbre juif gyptien. Quelle ville singulire 1 Elle n'a qu'un temple, mais elle contient une multitude de synagogues o l'on explique la Loi ; il y en a, dit-on, quatre-cent-quatre-vingt. LA, chaque jour de sabbat, on se runit pour lire un passage des livres saints, aprs quoi l'un des assistants prend la parole, et commente A son gr la lecture qui vient d'tre faite. Les explications ne plaisent pas toujours A l'ussistunce, des contradicteurs 8e lvent, on se diset parfois l'orateur est chass, pute, on s'injurie, honni, battu (1). La querelle gagne la rue et s'lend d'une synagogue A une autre. Ce n'est pas 1A on n'en qu'il faudrait parler de Platon ou d'Arislote, suit pus mme les noms; et au contraire de ces philosophes qui discutaient des principes, les juifs des seulement des mots. Pour synagogues discutent quelques diffrends sur les plus subtiles Interprtations des textes, ils se condamnent A mort les uns les autres. Le nom du vertueux Phiion y esl excr. tu Loi,forment le Les plus fautiquesplucheursde parti des Pharisiens. Leur manie de rechercher dans
(1) Saint-Matthieu: X, !j et XXltt, 34.

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los textes les plus minutieuses prescriptions, amne ces rveurs A des rsultais pratiques des plus ridicules. On dit que l'illustre docteur Shamma mort depuis peu, priva du sein maternel son fils Ag de quelques mois, afin qu'il jeunAt A la fle de Kippour. (i) Un autre docteur dont la mmoire est reste ca laiss un enseignement fond aussi lbre, Hillcl, sur des subtilits, bien que le ton gnral en soil trsdoux. J'ai entendu ses diciplcs rpter les maximes de leur matre :
Beaucoup do chair, beaucoup do vers. Beaucoup de biens, beaucoup do souci, Beaucoup de justice, beaucoup do putx. (a)

Cet Hillel dcouvrait, dit-on, le sens secret de la Thora au moyen de sept formules. Le parti des Sadducens a adopt une interprtation bien plus simple. Il pense que les rcits de Mose, n'ont que la valeur des faits ; le sacrifice d'Isaae n'a pour lui aucune signification morale, c'est une anecdote et rien de plus. Ce parti est sensible aux beauts de la civilisation grecque, il a soutenu Hrodc Ier dans les tentatives que lit ce grand prince pour introduire A Jrusalem les arts et les ides de Rome et d'Athnes mais ces ; hommes modrs cl presqu'indltfrenls n'ont pas pu dominer le fanatisme populaire toujours surexcit par les Pharisiens/ Un jour j'entendis parler des solitaires qui sont tablis sur les bords de la mer Morte et vivent 1Adans
(!) Lcdraint Histoire d'Isral. 11. p. a{t.

(a) Ledratn, Histoire d'Isral, 11,p. a38.

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la prire et la mditation, nourris seulement de quelques menues provisions que les visiteurs leur apportent. Il y a 1A des grottes profondes au flanc des rochers ; les vignes, les figuiers en ombragcnl l'entre. Mon guide me conduisit prs d'un des ermites; je le trouvai prostern sur le sol, abm dans une prire muette. J'attendis longtemps le moment de lui parler, mais il priait toujours. A la fin, Impatient, je le touchai A l'paule; il me dit doucement: (pic veux-tu mon frre ? Et je rpondis au hasard : Je veux connatre une des prires que tu fais. Ecoute donc, me rpondit-il : Ne brle plus d'encens, n'Immole pjus d'agneaux, mais entour de tes parents et de tes serviteurs, donne la vole A des colombes, jette un peu d'eau sur le foyer et tu diras en mmo temps ces paroles : O Verbe, Sauveur des hommes J'envole vers le Pre ces oiseaux lgers, afin qu'ils lui portent ma prire et mes voeux, et je jette l'onde pure sur les flammes, du pour honorer le baptme du Messie, vainqueur feu ternel. A ces mots H se tut, et Je me retirai, troubl je ne sais pourquoi, aprs avoir entendu cette prire trange. En rentrant en ville, j'en parlai A un savant docteur, il la connaissait bien : Cette prire, me dit-it,cst trs ancienne, car elle a t formule parla Sibylle Llla prtresse Ellssa. (!) Mais II ne byque (Fig.fo),
Hicnda (1) Chants sibyllin. plut discut pic la date do Chants du livr de Hnoch, du quatrime livre d'Ksdras, du ZoSibyllins, a hnr. Os compositions sont, dans leur forme crite, postrieures i. C, mais on y trouve des traditions plui anciennes que te livre et*fixe* lui-mme, transmises longtemps oralcmcnt,av(mld'avoir par l'criture.

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faut pas s'attacher A ces rveries. Tout ce qui est en dehors de la Loi de Mose est dangereux cl criminel.

Fig.

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Sans la coupable tolrance du Procurateur Romain, les gens qui font de telles prires, seraient mis A mort, et l'odeur de leur sang serait agrable A Dieu. Aprs un court sjour parmi ces furieux, je repris ma route vers le Nord, et traversai la province de Samarie, peuple d'une autre secte, hae des gens de

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Jrusalem; ptiis je pntrai dans la Galile, rgion charmante, florissante, pleine de jardins, de champs bien cultivs, dont la paix s'tend autour des maisons blanches, abrites sous les treilles. A Ginca je pris une route qui, en s'inflchissant vers le Levant, contourne les pentes du Thabor, et s'approche du Jourdain au point o il sort du lac de Gnzarcth. Sur les bords du lac elle rencontre de jolis villages comme Magdala, Chorazim,dcs petites villes comme Tibriade, Capharnatim; elle serpenteau milieu des coteaux de SAfcd couverts de vignobles, et vient rejoindre A Csarc le est grand chemin de Tyr A Damas. La population trs mle dans cette partie de la Palestine, aussi estcllc un objet de mpris pour les Hbreux de race pure, qui ont fait de Jrusalem la ville de la haine, du fanatisme et delignorancc. Pour eux la Galile est une terre d'infidles, de paysans grossiers. C'est pourtant 1Adans ces campagnes heureuses, loin des coles savantes, loin des philosophes et des compulscurs de textes, que j'ai cru voir briller un jour une petite lueur de la vrit si longtemps attendue en vain. Eh t bien, dit Lycidas, o donc est-elle cette mystrieuse vrit ? quel est son porte-flambeau ? Aristotc ou Platon? l'homme du fait ou l'homme de l'ide? Claudius resta un instant silencieux comme pour recueillir ses penses, puis il rpondit d'une voix o perait une motion contenue. - Ni l'un ni l'autre, mon cher Lycidas, il doit y avoir une autre chose au-dessus de l'exprience, audessus du raisonnement ; il doit y avoir un autre mode

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do connatre, que je no puis dfinir, mais que j'ai cependant entrevu en ce beau pays do la Galile, prs du lao aux flots limpides. Ecoutez dono : C'tait un jour du mois dernier, je suivais le chemin du rivage entre Tibriado et le bourg de Magdala, o je dsirais arriver le soir. J'avais potir compagnon do route, depuis le matin seulement, un centurion de la Cohorte Premire Italiquo,qui forme la garnison habituelle de Csaro. Quelques soldats l'escortaient et s'taient mls A mes serviteurs. Bien qtio nous fussions encore assez loin do notre gllo d'tape, nous avancions lentement, au pas de nos chevaux, comme pour goter plus longuement la beaut du paysage. Nous causAmcs amicalement ; l'ofllcier me dit son nom AcoiusHufus, son pays la Campanic, et me demanda de l'appuyer A Damas prs du Lgat, car il dsirait quitter la Cohorte pour passer A la Douzime Lgion. Je lui parlai A mon tour de mes gots d'tude et do mes voyages, et la conversation en vint ainsi A elUeurcr quelques questions religieuses : je m'aperus vite qu'elles le passionnaient autant que moi. H tait surtout proccup des ides Mithriaqucs, et m'assura qu'elles faisaient des progrs normes dans les troupes d'Orient. Des soldats, des ofliciers, s'ufllliaicnt en grand nombre A ce nouveau culte, attirs par la promesse d'immortalit qu'on y enseigne ; lui-mme tait initi aux mystres, il avait abandonn les Dieux antiques de l'Italie. Tout-A*coup dans un brusque dtour du chemin, nous nous trouvumes tout prs d'un village de pcheurs que les arbres nous avaient cach.Sur le rivage,auprs

VI. PLANCHE J'avalspourcompognondcrouleuncenturlon. (Voir lereitlapye aft^)

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des maisons basses,les barques taient tires A sec, et toute la population assise sur le sable restait immobile suspendue aux lvres d'un Galilccn dont jo voyais le ses geste large* et expressif sans pouvoir distinguer paroles. Celui qui parlait se tenait avec quelques pcheurs dans une barque laisse A flots. Toute sa personne rayonnait d'un clat extraordinaire ; et dans l'ombre qui gagnait djA les lieux bas aux approches du soir, il semblait briller lui-mme comme un foyer de lumire. Je ne sais pourquoi ce spectacle nous attira si invinciblement : Accius Rufus sauta A bas de son cheval, j'en fis autant, et nous descendmes sutla grve, doucement, sans troubler l'immobilit de la foule recueillie. Alors j'entendis une voix empreinte d'une douceur toute puissante, mais je ne pouvais comprendre les mots qui m'arrivaient pourtant avec une sonorit trs-pure. Le centurion, que son long sjour en ce pays avait familiaris avec les dialectes syriaques, entendait le sens des paroles et pouvait prendre part en esprit A toute cette scne, qui me retenait l, tmoin inconscient, riv au sol par un charme indfinissable. Sans que personne s'cartAt de lui avec horreur, comme on l'eut fait A Jrusalem, l'officier avait pntr jusquaux premier rangs de la foule ; je le voyais se pencher en avant, parfois tcndrela main d'un geste involontaire comme pour s'approcher plus encore de celui qui parlait dans \a barque flottante. Et le peuple assembl se taisait ; seul le lger bruissement des flots sur le sable, accompagnait d'un sourd murmure cette voix qui semblait venir du ciel mme. Mais le jour baissa

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peu-A-pcu, bientt la voix se lut. Le Galilcn fit signe A la foule do se retirer, et lui-mme s'assit A l'arrire de la barque, pendant (pie sescompagnons dtachaient les amarres et faisaient des prparatifs pour s'loigner du bord. Quand je pus rejoindre le centurion, je fus frapp de l'motion dont ses traits gardaient l'empreinte. Accius Hufus me dit brusquement : Il va partir avec les pcheurs pour passer sur l'autre bord du lac, et beaucoup de gens vont le suivre ; ils sont bien heureux. Eu clfct je remarquais maintenant dans la foule une grande animation.LcsGalilenscntrant dans l'eau, tiraient leurs barques, les mettaient A flot, les femmes couraient de tous cts, ehacunc allant A sa demeure pour y chercher quelques provisions avant le dpart ; et ravies encore des paroles qui restaient pour moi si mystrieuses, elles se parlaient les unes aux autres d'un air joyeux. Mon ami l'oflicicr semblait avoir reu une commotion profonde. Sous la visire de son casque orn de plumes sombres, je voyais briller dans ses yeux un feu trange ; son dur visage de soldat avait pris une touchante expression de douceur et de bont. Saisissant ma main: Ecoutez, murmura-t-il, coutez les cris du peuple. L'un dit : c'est le Messie, fils de David, l'autre dit: c'est vraiment le fils de Dieu. J'ai demand son nom cl l'on m'a rpondu ; c'est Jsus de Nazareth . Moi je crois aussi qu'il y a 1A plus qu'un homme el plus qu'un prophte.

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Eh l bien, demandai-je, de quelles paroles est donc ne l'motion de cette foule ? Quand nous sommes arrivs, dit Accius llufus, Jsus racontait l'histoire d'un semeur de bl.Il parlait du grain tomb sur les roches dures, et du grain jet dans la terre ; il a parl aussi du froment et de l'ivraie qui poussent dans le mme champ, et puis j'ai retenu ces mots dont je me souviendrai toujours : Le royaume des cieux est semblable A un trsor ach dans un champ ; un homme le dcouvre, et dans sa joie il va vendre tout ce qu'il a pour acheter ce champ. (i) C'est pourquoi je veux suivre le Nazaren. Aussitt il m'entrana vers le village o nos hommes taient rests avec les chevaux. Il dtacha de la s'en couvrit, et donna housse son manteau militaire l'ordre A ses hommes de m'accompagner jusqu' l'extrmit du lac, A Rcthsade, o l'on ariverait le lendemain, et de l'y attendre ; puis il revint se mler A la foule des pcheurs. Au moment de s'embarquer pour passer avec eux sur la rive orientale du lac, il me dit encore : Pourquoi nous sparer ici Claudius, vais-je donc partir seul? Sa question me troubla. Depuis un moment je rflchissais aux paroles de Jsus que le centurion m'avait rptes, je cherchais vainement A les rattacher A l'une ou A l'autre des doctrines quej'avais tudies, mais leur signification restait obscure pour moi, et j'tais tonn qu'un homme simple et sans lettres comme
(i) St-Malhieu : XIII, 44-

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mon nouvel ami, put y dcouvrir un sens qui le tonchAt si profondment. Mois surtout j'avais hAte d'arriver dans lacapilale del Syrie o je comptais entendre les disciples du clbre rhteur Nicolas de Damas, tandisque je no pouvais raisonnablement pas me mettre A la recherche de la vrit parmi les paysans de Galile et tes pcheurs du lac dcGnzarcth. Je laissai donc, non sans tristesse, mon compagnon s'embarquer seul. Dj la flottille ouvrait ses voiles au vent ; Accius Hufus sauta dans une barque. Comme elle tait pleine de monde, il prit sur ses genoux un petit enfant, et l'abrita sous son manteau, des caresses trop dures de la brise. La mre le remercia d'un sourire, et l'enfant regardait merveill les phalres d'or qui brillaient sur la poitrine de l'oflteier, tmoignages d'honneur et do bravoure. Les barques gagnrent le large, s'amoindrirent dans la brume ; les voiles ne furent bientt plus que les ailes ouvertes de grands oiseaux lointains. Je les suivis longtemps des yeux, et je cherchais dans ma pense quel tait ce royaume du ciel, vers lequel les passagers s'en allaient en chantant, guids par la barque du Nazaren, mais je ne trouvai rien pour m'clairer dans mes souvenirs d'tude. Enfin je m'loignai du rivagc,et poursuivis ma route vers le Nord. Je marchais maintenant seul et triste, et sentais natre en moi comme un regret de n'avoir pas travers le lac avec Accius Rufus. J'arrivai assez larda Magdala cl. couchai dans une pauvre htellerie. Le lendemain mes regrets furent plus vifs encore, j'tais vraiment le voyageur dont Horace a dit : (1er-

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rirc le cavalier le souci monte eu croupe. La beaut du chemin que je suivais ne put me distraire ; il pu?, sail sous les chnes verts au feuillage sombre, et sous de pales oliviers dont l'ombre rayait la poussire. Au bruit de mes pus des tourterelles s'chappaient des aibres, des geais bleus voltigeaient autour de moi, et leurs vives couleurs clataient comme des reflets de pierreries, sous la lumire violente. A travers le feuillage je voyais scintiller les eaux du lac, j'y cherchais vainement les barques joyeuses, le lac tait dsert ; mais je retrouvais graves dans ma mmoire les paroles qui avaient entran la foule A lu suite de Jsus, et que le centurion m'avait rptes : l.c royaume des cicux est comme un trsor cach dans un champ, l'homme qui l'a dcouvert vend tout et achte ce champ. Quel tait donc ce trsor, quel tait ce royaume cleste o ma pense ne pouvait atteindre, et dans lequel les pcheurs, les soldats, les pauvres et les simples, pntraient avec ravissement. Vers la sixime heure j'entrai A Caphainaim, bAlie sur une pointe, avance dans les eaux comme une proue de navire, je m'y arrtai. L'htelire qui me servit A table parlait le grec, et j'en profitai pour l'interroger sur le prop) *ie Galilcn. Au nom de Jsus son visage prit cette expression de joie que j'avais remarque la veille chez les pcheurs. Avec un grand empressement elle se mit A me raconter comment Jsus enseignait le peuple ; elle me dit une foule d'histoires merveilleuses dont il tait le hros. C'taient des prodiges qu'il avait accomplis, des gurisous soudainement obtenues,la vue rendue aux aveugles, l'oue

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et la parole donnes aux sourds et aux muets, la vie mme A des morts djA ceints de bandelettes. <( Comme je paraissais douter de faits si extraordinaires, elle tint A me convaincre et proposa de me faire entrer dans une maison trs-proche, chez un homme nomm Jare dont Jsus avait ressuscit la fille ; elle voulait aussi me conduire au bureau des impts o les disait-elle, comemploys du fisc me raconteraient, ment Jsus ayant dit un jour A l'un d'eux : Lve-toi Lvi, et suis-moi, celui-ci avait aussitt abandonn son emploi pour se joindre aux disciples. Elle parlait avec tant de foi que je me sentais pcu-A-pcu gagn par sa propre parole ; aussi, par crainte de me laisser en" traner A croire ces contes invraisemblables, je niehAlai de terminer mon repas et demandai mes gens. Au moment de parlir,et djA A (lie val, je saluai d'un geste bienveillant mon htelire debout au seuil de su maison ; alors celle femme au lieu de m'adresscr le souhail habituel de bon voyage, s'approcha, de moi et rpondit A mon salut par celte parole bizarre : O voyageur, que l'esprit de Jsus, le Messie, le tils de Dieu, soit avec toi 1 Je tressaillis involontairement ces mots. lime sembla entendre une de ces formules fatidiques qu'on prononce dans les enchantements, et bien que je n'aie jamais t crdule j'en demeurai trs proccup. Une heure aprs j'tais Bethsade,village de pcheurs, A la pointe septentrionale du lac. Je descendis de cheval, et m'informai d'Accius Hufus dans l'uniqne auberge du lieu ; il n'tait pas arriv, ses hommes prirent leurs dispositions pour l'y attendre.

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Pendant que mes serviteurs dbridaient et donnaient l'orge, je m'avanai jusqu'au bord du lac. LA prs d'une barque troue, abandonne sur le sable, un homme raccommodait des filets en chantant. Je reson travail, et suivis quelque gardai machinalement temps des yeux la navette qu'il faisait courir A travers les mailles; puis je me remis A marcher sur la grve, me baissant pour ramasser des coquillages trs-vulgaires, ou des mousses humides attaches aux roches (pie l'eau caressait. En ralit je ne voyais ni le filet remis A neuf, ni les coquilles mles au sable, ni les ni le murmure de algues verdAtrcs; je n'entendais l'onde, ni le chant du pcheur, et c'est en vain que j'essayais de donner le changea mes penses, car une seule image se dressait devant mes yeux, celle de Jsus, une seule voix emplissait mon oreille, la voix de Jsus, une setdc pense occupait mon esprit la pense du royaume cleste. Enfin l'unique parole du Nazaren que le centurion m'avait traduite me captivait tout entier, comme si l'trange adieu de l'htelire m'eut vraiment de Capharnam djA condamn A subir l'ternelle obsession d'une immuable ide. Cherchant A m'en dlivrer je rentrai A l'auberge et m'assis sur un hanedevant la porte; non loin de moi mes hommes buvaient du vin blanc de SAfcd avec les soldats d'Accius Hufus, mais eux aussi parlaient du prophte de Nazareth. Ils avaient interrog l'aubergiste, et celui-ci les merveillait par des rcils de miracles aussi tonnants que ceux de Capharnam. Il contait que l'homme qu'on voyait prs du lac rparant des filets, tait autrefois aveugle ; or Jsus tant un

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jour A Hcthsadeon de toucher. Alors

lui amena cet homme qu'on le pria prenant l'aveugle par la main il le

mena hors du bourg; l il lui mit de la salive sur les yeux, cl lui ayant impos les mains, lui demanda s'il voyait quelque chose. L'aveugle se mil A regarder et rpondit : Je vois marcher des hommes qui me paraissent comme des arbres. Jsus lui mit encore les mains sur les yeux et l'aveugle commena A mieux voir, et eulin fut si bien guri qu'il voyait tout distinctement. montra ensuite une pauvre maison sur le L'aubergiste rivage. C'tait celle que Simon et Andr habitaient avant d'aller s'tablir A Capharnam, o ils taient devenus les premiers disciples du matre. La cabane voisine tait la demeure Un murmure de Philippe un autre disciple. accueillit ces histoires : d'admiralion

C'est le Messie, disait-on, c'est le lits de Dieu. Ainsi s'levait encore dans lachtive auberge de Hclhsadc le mme tmoignage de foi, que j'avais entendu sur le de Capharnam. dans l'htellerie rivage dcMagdalu,ct Impatient je donnai le signal du dpart. Il me restait beaucoup de chemin A faire pour aro je voulais coucher; le jour suivant une forte tape m'amnerait jusqu' Damas. Oh ! comme j'avais luUc d'atteindre la grande ville Syrienne, pour y retrouver encore renseignement philosophique, dans l'une lequel on voit la raison humaine arrter on pose les assises aprs l'autre ses dductions.comme d'un solide difice. Aussitt en route je m'efforai donc de passer en revue les connaissances que mes tudes et le but anciennes m'avaient fait acqurirssurl*originc de la vie. Je voulais par 1Ame prparer A la recherriver A Canatha

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chcde nouvelles certitudes svrement dmontres.je recueillerais ainsi avec plus de fruit les paroles des rhteurs de Damas,el j'chapperais surtout A l'inexplicable attrait de cette doctrine galilccnue,base sur des prodiges innacceptablcs, sur des maximes o le sentiment seul tient lieu de la rafcon. J'appeilai A moi mes anciens matres. Epicure me rpondit : Ne crois donc A rien, tu vivras en paix, l'idal en soi n'existe pas, l'homme le cre selon ses gots et le met o il lui plait. Lucrce me dit A son son tour : J'aurais voulu tout difier sur la seule matire, mais mon Ame de pote m'a emport malgr moi vers les rgions spirituelles, et mes vers,bien des fois, dmentent mes raisonnements; j'ai voulu chasser des coeurs la crainte de la vie future, et je n'ai pas mme pu cacher ma propre tristesse et mon inquitude. Les stociens ne purent que me montrer leur triste et lire devise : Abstiens-loi, rsigne-toi, Mais alors A quoi bon la vie t Horace passa, jeune, souriant, couronn de violettes; ii tenait A la main ses satires dont ii drotdail devant moi les vers moqueurs. Mais celte image s'effaa vile et je vis bientt un autre Horace, qui vieilli, proccup d'Une vie future, mettait dans ses odes, des accents mus, et composait les strophes religieuses du Chant sculaire. Alors je me retournai vers les savants. Il y a des lois naturelles, me dirent-ils, tudic-lcs pour apprendre A prvoir des faits, non pour chercher des promesses sentimentales. Thaes m'expliqua que l'eau est le principe de tout ce qui existe ; mais Anaximne de toute m'assura que l'air est la forme primordiale
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substance, Heraclite vint ensuite me parler d'un feu subtil et invisible animant tous les corps. Carnade m'affirma que l'homme ne peut connatre que des vraisemblances, jamais des certitudes. Je le quittai pour couter Empdocle qui me montra dans le monde quatre lments, cl autant de parlies dans l'Ame humaine. Il donnait la main aux spirilualistes auxquels, en lin dcompte, ht science me ramenait. LA taient Pythagore, Platon, crateurs d'un monde idal, Indfiniment dans lequel je vis ma simple perfectible, se perdre A jamais comme une goutte personnalit d'eau dans le vaste Ocan. Cependant les uns et les autres arrivaient seulement A reconnatre scientifiquement ou philosophiquement un principe d'ordre dans l'Univers ;' mais la cause de cet ordre et son but final restaient toujours une nigme, et nul ne m'clairai! sur les rapports que je dots avoir avec la Divinit et avec mes semblables. Je m'en allais berant ainsi mes mditations an pas allong de mon cheval, voquant dans une vision intrieure les fantmes des anciennes doctrines, auxquelles l'humanit s'est arrte un instant sur la vole obscure o ses pas hsitent; cl joue voyais rien de la contre tanl j'tais absorb que je traversais, par la recherche du point d'appui dont je voulais m'assurer avant d'couler de nouvelles leons. Hlas 1 je n'en dcouvris pas, et je ne trouvai rien, ni dans la science exprimentale, ni dans les thories purement A proclamer spculatives, qui pt m'autoriscr un principe de morale, ou l'espoir d'une justice suprme. Mais au plus fort de mon dsarroi, j'entendais

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toujours retentir en moi-mme la parole trange que Le royaume j'avais recueillie au borddulacgalilcn: des cicux est un trsor cach I Je pris longtemps ces mots pour une des images charmantes qui font le vif attrait de la posie orientale; mais peu A peu je sentis se prciser les penses qu'ils contenaient, je compris qu'il y a un royaume cleste o rsident des vrits inaccessibles A notre raison,insaisissables A notre exprience. Et ce royaume m'apparut comme un ensemble etde bont,que l'homme,inhabile denolionsdejustice Aies concevoir par son seul effort,recevrait d'un matre divin. Ainsi je reconnus ce jour-lA d'o vient l'impuissance de toutes les spculations philosophiques, quicherchent la connaissance dans l'exprience et dans le raisonnement, tandis qu'elle est peut-tre uniquement dans une rvlation de Dieu, dcouvrant luimme A l'homme tout un domaine o nos sens et notre raison ne peuvent pas atteindre ; domaine du vrai, royaume cleste, cach comme un trsor qu'on a enfoui dans un champ, et sur lequel des mendiants passent et repassent sans le souponner. Eh bien! cette grande ide d'une intervention de la Divinit, traant elle-mme une voie devant nos pas, ide que j'arrivais avec peine A entrevoir aprs deux jours de mditations, de recherches, et de dcouragements, les pcheurs de Magdala l'avaient comprise et sentie de prime-saut, sans tude et sanseffort, en coutant parler le prophte de Nazareth ; et leurs nafs esprits s'taient tourns sans hsiter vers le matre inconnu, comme les oiseaux s'en vont d'instin t, avant la tombe des

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feuilles, vers des rgions plus chaudes. Ni le temps ni la marche ne pouvaient plus me distraire de cette pense, depuis que je l'avais dcouverte dans les paroles de Jsus, et je ne cessais plus maintenant d'avoir sous les yeux la foule des Galilens, orientant leurs voiles et l'entendre parler pour suivre le divin docteur, encore sur la rive oppose du lac aux eaux bleues. Je voyais toujours le centurion abritant sous son manteau d'une pauvre femme, et je cherchai d'otlicieri'enfant vainement A rattacher cet acte de bont A une formule Mais je n'y scientilique, une maxime philosophique. parvins pas; parccqu'il y avait eu vraiment dans celte scne, un ordre de faits compltement en dehors de toute science et de toute philosophie. Car il n'y a pas de combinaisons d'lments, pas de lois physiques, de l'Univers qui puissent mettre pas d'explications au creur de l'homme l'amour des faibles, et faire natre en son esprit la pense du don de soi-mme. Ces ides ne sont pas de la terre; elles closent, fleurs mystiques dans le royaume des cieux. A Damas, j'allai saluer le Lgat, je .lui rappelai les liens de parent qui existent entre sa famille et la mienne. Il inc reut d'une manire affable, me parla de mes voyages, et s'intressa surtout aux nouvelles que je lui donnai de Rome et de l'entourage du Prince/Enfin il me retint A dner, et quand je fis appel A sa bienveillance en faveur d'Accius Un lu s, je fus assez heureux pour recevoir la promesse que mon ami passerait suivant son dsir A la douzime Lgion; il aurait mme A rejoin Le lendemain de mon arrive

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dre trs prochainement le dtachement de ce corps stationn A Jrusalem. Je restai quelques jours A Damas, mais l'intrt que je pris A visiter cette ville ne me fit pas oublier mes proccupations habituelles. J'allais par les rues, cherchant des yeux les drapeaux qu'on a coutume de placer A la porte des rhteurs, et j'entrais pour couter les discours.J'coulais et souvent entendais A peine, parce que ma pense distraite me ramenait sans cesse au bord du lac de Gnzarcth. Maintenant la philosophie me semblait vainc, les plus ingnieux syllogismes ne me paraissaient que jeux d'esprit, et passe-temps frivoles. Or un jour j'assistais A la leon d'un orateur qui commentait devant un nombreux auditoire le Banquet de Platon; tout le monde admirait son langage choisi. Lorsqu'il eut puis le sujet, il demanda que quelques uns de ses lves lissent valoir A leur tour, chacun suivant sa prfrence, les opinions des personnages du dialogue. Celte proposition plut beaucoup : un des auditeurs se levant loua de son mieux le discours de Phdre qui fait de l'amour un dieu, un autre assura avec Erixyinaque que l'amour est l'union des contraires, un troisime soutint l'opinion d'Aristophane et prouva que l'amour est l'union des semblables, un autre encore fit l'loge de Socrate, et le suivant prfra le discours d'Alcibiade. Le public vivement intress applaudit beaucoup. Mais voici que je me levai A mon tour et demandai la parole : elle me fut accorde. Alors, Ala stupfaction gnrale je dclarai que parmi les personnes qui assistaient au souper

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donn par Agathon, une seule mritait la sympathie, et je dsignai la plus humble, la joueuse de fllc, qui soutenait les pas chancelants d'Alcibiade tourdi par le vin. Car, ajoutai-je, elle ne parle pas, il est vrai, mais elle fait mieux, elle agit avec bont, clic s'oublie elle-mme pour aider la faiblesse, et c'est par le sacrifice que l'amour se mesure. Ds que j'eus achev ces mots, le tumulte fut A son comble, des visages menaants se tournrent vers moi, et n'eut t ma qualit de citoyen romain, peut-tre m'aurailon mis A mal pour mieux venger Platon. Cette aventure fit du bruit A Damas. Le Lgat me gronda doucement de mon impertinence envers la et me dit que j'avais froiss durement philosophie, les plus fervents de ses adeptes, ceux qui ont l'habide confiance, sans juger par euxtude d'admirer mmes. VoilA dans quel tat d'esprit j'tais alors. J'avais envoy un messager A Csure pour faire connatre A Accius Rufus la promesse du Lgat. Je reus A mon tour une lettre du centurion qui paraissait trs-heureux d'avoir pu entendre Jsus de Nazareth parler une fois encore sur l'autre bord du lac. Par les sentiers de la cte il tait revenu A Hclhsade trouver ses hommes, pour rejoindre avec eux la cohorte A Csare. Les Galilens lui avaient appris que leur docteur se rendrait A Jrusalem dans le mois de Nizan pour y clbrer la fte de la PAque, et mon ami se rjouissait de pouvoir s'y trouver lui-mme A celle date, afin de se mler encore aux disciples. Il terminait sa lettre en me donnant rendez-vous dans la ville sainte de la Jude.

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J'eus un moment le dsir de reprendre avec lui le hmin de Jrusalem : j'hsitai longtemps. De jour en jour le prestige de la Philosophie diminuait A mes yeux,ct je voyais s'vanouir le secret espoir.que j'avais eu si lontcmps de recueillir la vrit au pied d'une chaire d'loquence. Mais aussi j'prouvais une grande humiliation, A l'ide de me joindre A la foule ignorante des pcheurs et des paysans. Press d'entrer dans une voie o mes ludes anciennes deviendraient inutiles, o je sentais qu'il faudrait s'engager sans calcul d'esprit, se donner dans une effusion du cumr, je ne pus pas m'y rsoudre. On ne rompt pas aisment les mille liens qui nous attachent aux anciens penseurs, dont les doctrines revtues de toutes les parure? du beau style, o doucement cadences dans le rythme des vers.ont t le pain de noire jeunesse et sont devenues peu A peu notre chair spirituelle. Et je les aimais toujours ces vieux maili'es, draps dans le manteau de ;a sagesse antique. Mme au moment o je souffrais le plus de rinsulisancc de leur enseignement, je ne pouvais me sparer d'eux,commc il eut fallu le faire pour entrer dans le nouveau domaine que m'ouvraient les paroles du Nazaren. Car Jsus ava:i :d : celui quia dcouvert le trsor cach dans le champ, vend tout ce qtt'il possde pour acheter ce champ. Je devais donc effacer tous mes souvenirs d'tude, faire le vide en mon esprit, oublier Homre et Virgile, renier Rome, Atlines, Alexandrie, renoncer A ma part de l'hritage ntcllcctttel dont vit notre civilisation, enfin tout quitle champ symbolique o ter, tout vendre,pouracheter croissent les fleurs dlicates du royaume des cieux. Le

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sacrifice tait tropdur Alors dcourag

pour moi,je ne pus pas le faire. partant d'efforts inutiles, jercnonai Apoursuivre plus longtemps un voyage d'tude, o loin d'acqurir de nouvelles richesses philosophiques, je perdais chaque jour une pa'tie de mon patrimoine, et je rsolus de rserver toute mon attention aux curiosits naturelles (pie je trouverais sur mon chemin. Je m'intresserais, voyageur insouciant, aux oeuvres des hommes onde la nature sans leur chercher un but loign, qui peut-tre n'existe pas. C'est dans ces sentiments que je vins de Damas A Emse, et de l jusqu' Palmyre, o j'ai reu d'Euchrals une hospitalit si bienveillante. Vous dirai-je maintenant si j'ai russi A trouver la paix et l'indiffrence? hlus, vous voyez vous-mmes combien je suis loin de l'une et de l'autre, puis que je n'ai pas pu, vous faire le rcit de mon voyage, sans vous montrer aussi la plaie secrte (pic le voyageur cachait sous sa tunique.

CIIAI'ITRK

XII

L'TERNELLE

NIGME

La Voix d'en haut Le Sacerdoce La Science cl la Religion Les Ftes symboliques I Le pontife Chaldcn avait cout Claudius avec une profonde attention, et laiss souvent paratre sur son visage l'intrt qu'il prenait aux ttonnements intellectuels du chevalier Romain. Plus d'une fois aussi, un mouvement involontaire avait trahi son motion, pendant que le voyageur racontait les prdicaC'est tions de Jsus au bord du lac de Tibriadc. qu'il reconnaissait dans ce rcit l'enfant de Bethlem, comme il l'avait retrouv djA dans les souvenirs d'Onias, le Juif Essnicn. C'tait bien le mme Jsus, vers qui l'toile mystrieuse l'avait autrefois guid, le mmequ'OniasABthabara avait entendu appeler l'agneau de Dieu ; c'est lui qui maintenant sur les routes de la Galile annonait le royaume du ciel. La promesse contenue dans ces paroles, le Mage la comprenait dans toute sa grande beaut,car elle s'clai-

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rait pour lui des lumires de la rvlation primitive dont il tait le dpositaire ; et mieux que l'lve des matres latins et grecs 11 concevait l'existence d'un monde suprieur au monde rel, indpendant de lui, domaine des lois morales cl des vrits religieuses; de 1A taient venues les premires notions dposes par Dieu dans la raison humaine au moment o il lui imprima la premire et lui livra le impulsion monde sensible A conqurir. LA sans doute Dieu puiserait encore pour donner A l'humanit de nouvelles clarts, de nouveaux guides vers un tat meilleur, lu! mesurant ainsi la vrit comme on mesure l'tude aux enfants, selon l'avancement de leur esprit. En quittant sa ville d'Ur, le roi Balthazar avait cru se rendre au-devant d'un autre Alexandre, venu pour prparer la Terre A celte nouvelle rvlation divine ; et voici que le conqurant attendu par lui n'avait pas mais parlait dans les carrefours des ched'pc, mlns.ousur le banc d'un bateau, des gens sans tudes, et leur distribuait le froment cleste. Depuis sa renconde Circsion, il avait tre avec Onias dans l'hlclkrie don: commenc A concevoir le Messie sous un autre aspect que celui d'un conqurant ; et ce (pic le Romain venait de raconter deson voyage en Palestine encore A celle impression. Serail-il donc ajoutait possible que la parole divine tombal ainsi sur la Terre sans tre annonce par le bruit clatant des trompettes, par le choc des lances sur les boucliers ? Allait-on voir l'humanit accepter une loi qui ne lui aurait pas t apporte dans les chariots de guerre V Sous l'effort de ces penses contradictoires,il demeu-

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rail songeur, et depuis quo Claudius avait cess de parler le silence rgnait dans la salle. Enfin le Mage leva dans un grand geste sa main royale et parla ainsi : oc viens de te suivre pas A pas, seigneur Claudius,tandisque tu nous conduisais de ville en ville A la recherche de la vrit religieuse, et plus d'une fois j'ai ressenti l'motion qui faisait trembler ta voix, lorsque tu nous as montr des hommes se pressant en foule, sur une rive habituellement dserte, pour y recevoir un enseignement nouveau, o rien ne semble se retrouver, de ce qui jusqu' prsent formait la substance des doctrines les plus clbres .Je suis un voyageur comme toi, ma patrie est lointaine, l'chcveau de mes jours s'est longuement droul, mon corps vieilli est bris do fatigue,et cependant je veux marcher encore; 3t ne m'arrterai pas je veux aller vers la lumir". jusqu' ce que je l'aie trouve. -. sais que les jours sont venus o le monde doit changer de matre, et je vais au devant du souverain, Je suis sr de sa venue, mais je ne sais pas A quelle marque je le reconnatrai. Le trouverai-je dans la gloire et la magnificence au milieu d'une arme victorieuse; ou bien au contraire apprendrai-je qu'il est venu parmi nous pans se faire connatre, comme on le raconte d'un roi de Perse, qui sortait de son palais cach sous l'habit d'un mendiant, afin d'aller se joindre aux derniers de son peuple pour consoler leur maux ? Je connais le lieu et l'heure, car j'en ai lu l'annonce dans les signes clestes ; je sais que des paroles divines doivent tre prononces dans le temps o

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nous sommes, comme il en fut dit autrefois aux premiers hommes, afin que leur raison naissante eut un point de dpart, une base A ses efforts, et possdt certaines ides que jamais le spectacle de l'univers ou la science exprimentale n'auraient pu suggrer. Ces ides sont venues trs-purement jusqu' moi par la tradition de mes anctres, tandis que le monde en les les a altres; et maintenant, priv de ces guides, il marche A l'aventure, comme un aveugle. Toi mme, Claudius, tu possdes A ton insu une parcelle des premires notions rvles, et c'est pourquoi tu ne peux rien trouver qui te satisfasse dans les recevant doctrines humaines ; c'est aussi pourquoi tu ne peux pas non plus te dtacher tout A fait d'elles, caria phipar la faible lueur de losophie te captive justement vrit qu'elle contient encore : lumire venue de Dieu de plus en plus Les autour de laquelle s'accumulent que l'homme a tirs de son nuages et les brouillards propre fonds. L'humanit qui souffre et travaille depuis tant de sicles, a tendu de plus en plus ses connaissances dans l'ordre scientifique ; elle surprend une A une les lois de la nature, elle amliore sans cesse les conditions de l'existence, mais ce progrs dans l'ordre matriel n'entrane pas une avance correspondante dans l'ordre moral. Bien au contraire, l'indcision des syss'accrot dans les esprits avec la multiplicit tmes, l'ide grandiose de l'unit de Dieu s'est obscursemble prs de dispacie, la foi dans l'immortalit ratre ; et tout cela montre que. la science et la sont de deux essences bien diffrentes, croyance

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que l'une peut tre perfectionne par l'homme,tandis que l'autre s'efface lorsqu'il veut y toucher. Il faut donc qu'une intervention divine vienne les accorder ensemble sans les. confondre, en renouant le lien qui runit l'humanit terrestre au monde invisible, et qu'elle mette en notre Ame les richesses morales que la science ne recle pas,mais ne rejettepas non plus. Ainsi se dpartagent le royaume de la Terre et le royaume des Cicux, que tu as su toi-mme distinguer l'un de l'autre, sur une parole tombe des lvres de Jsus. Ce qui va tre dit par Dieu viendra prciser la rvlation primitive devenue confuse dans la plupart des esprits. Et sans doute A la place des victimes sanglantes on verra de nouveau monter de la Terre au Ciel,'l'offrande mystique du pain et du vin, qui fut celle des premiers pontifes agenouills devant le Seigneur. Alors la foi renaissante fera une humanit meilleure. La vritable doctrine religieuse ne peut tre connue que par une rvlation; la philosophie au contraire n'aboutit pas, elle est impuissante et strile. Antis* thne le cynique fut disciple de Socrale, les derniers ns de nos penseurs nous satisfont moins encore que les anciens sages, et l'exprience scientifique est absolument incapable de dcouvrir une loi morale. Ne cherche donc pas la vrit religieuse dans les discussions des hommes,car le vrai ne peut pas tre discut, toute chose discute s'altre et disparat. Le vrai absolu est indpendant de tout, son origine surnaturelle le met en dehors des transformations progressives auxquelles la matire est assujettie.C'est un patrimoine

a8G indivis lien de entre toutes entr

LE not MAGE les gnrations elles A travers humaines tous les ; lui seul sicles le

maintiendra

Si tu veux le connatre. spirituelle. renonce A le demander aux sophistes et aux rhteurs, mais retourne plutt vers celui qui l'a averti qu'il y a quelque part un trsor cach, car le temps est venu

l'unit

o cette richesse va tre donne aux hommes. Tu m'invites donc, A croire Claudius, rpondit qu'une re nouvelle va s'ouvrir devant nous, et toi le gardien des mystres nuliques,auxquels peu d'hommes ont t initis, tu recherches une autre source de connaissances. Tu es le dpositaire des secrets du pass, et cependant nir. Rien l'avenir. Le voici n'est que ton esprit se tourne vers l'ave-

le Mage, tout se, immobile, reprit meut et se transforme, le pass contient la semence de domaine par l'observation, des rvlations successives, mesure scientifique le domaine s'enrichit moral sAns cesse par donnes A s'accrotra

les justique notre fiera. Nous avons reu la premire du Pre et Crateur de toutes choses, la seconde va nous tre apporte par la personnalit divine, qui reoit djA des hommes qu'elle instruit le nom de Fils de Dieu . Cet enseignement nouveau va germer lcntcmemenl ,et prparera les temps lointains, son o la force brutale, perdant prestige, laissera sur la Terre un peu de place A la justice cl A la bont. Alors cevoir l'Esprit, une l'homme troisime devenu fois meilleur sera prt A re-

qui nous seront avancement intellectuel

le Consolateur,

divine, l'impulsion quand viendra enfin lui enseigner

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toute chose, et lui rappeler les vrits anciennes. Ainsi l'humanit, malgr des reculs passagers, ne cesse pas d'tre en marche vers le souverain bien. Tout ce qui csl substance, s'accrot, dcrot et meurt, pour rpa raltrcsotts une autre forme, et pareillement noire esprit en voluant vers un tat plus parfait, chang un dveloppement continu d'aspect, mais produit de la conscience humaine, et cherche des formule.?de plus en plus hantes pour exprimer les rapports de l'homme avec Dieu. Dieu les lui donnera.

Le roi Balthazar ayant cess de parler, Euchrat.s, prit la parole A son tour et s'exprima ainsi : Puisses-tu dire vrai, d. Roi-Mage, puissions-nous tre appels A entendre des paroles dl\ lnes,qni fassent briller d'un clat renaissant les vrits primitives, en y ajoutant de nouveaux prceptes. Car la multiplicit sans cesse accrue des ides nes de la seusa lion, a fini par tenir tant de place dans noire entendement, clairement ics qu'elle nous empche de distinguer ides d'origine surnaturelle, que le souille de bien avait mises en l'esprit de nos premiers parents. De 1A est venue, comme tu le dis, la confusion des doctrines cl c'est aussi aux ides scnso-rlcllcs philosophiques, que sont dus les mythes Infiniment nombreux et les maintenant aux hommes fables potiques offerts comme expression des vrits religieuses.

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La religion a t ce qu'elle devait tre : son but tant d'tablir des rapports entre l'Humanit et la Divinit, et de conserver A jamais la rvlation primitivc.ellc institua des prtres pour en tre les gardiens, et cra des crmonies symboliques pour transmettre A Dieu l'hommage des hommes, en associant ainsi toute l'oeuvre cre A ce tribut d'adoration. Les vrits premires enrcstantAl'tat d'abstractions pureseussent t inaccessibles A la grande majorit des hommes, incapables de s'lever vers le ciel sans prendre un point d'appui A terre. Les prtres, pour en assurer la connaissance A tous, donnrent donc aux dogmes un cortge de symboles, qui devait rehausser la majest de ces dogmes, et en mme temps les faire pntrer plus aisment dans les esprits. a Mais il est arriv que les symboles par leur prcision ont obscurci les dogmes ; le signe au de rester invariable comme la chose signifie, a mme chang d'aspect. Chisisdanslcmondcscnsihlc, les symboles ont pass comme toute chose par imlieu lui.des

; dfigurs, dnaturs, priodes de transformations ils sont devenus des sources d'erreur. Fallait-il donc laisser A la vrit une forme purement thorique, c'tait en priver la plus grande partie du genre humain. La vrit ne peut pas circuler dans le monde A l'tat d'abstraction ;chaqucfois qu'un paysan voudra penser A Dieu,dcvra-t-il appuyer songeur sa tte entre ses mains, et s'absorber pour chercher A connatre en des rflexions l'essence et les attributs profondes, de la Divinit. Ne vaut-il pas mieux qu'un signe, un symbole lui rappelle A toute heure du jour s ce Dieu

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On ne peut pas grouper les hommes impntrable. autour d'une ide si elle n'a pas un signe : l'ide de patrie tient les lgionnaires serrs autour des enseignes romaines, et le symbole de cette ide est l'Aigle ou mais ce symbole ne fut d'al'image de l'Empereur; bord qu'une botte de foin au bout d'un fer de lance, Toute tant la valeur des signes est conventionnelle. ide qui ne peut se traduire aux yeux par un signe sensible, est aussi impuissante sur la masse populaire, que le serait l'esprit humain priv du secours des or ganes corporels. Notre corps lui-mme est si bien le symbole de notre tre spirituel, qu'il change d'aspect suivant la diversit de nos tats d'Ame. Et comme il faut un lien entre les corps cl les intelligences,il en faut un aussi entre l'homme et Dieu. Ce lien c'est la religion. Ainsi la rvlation divine, recueillie sous sa forme abstraite dans le secret des temples, n'a pas eu d'action sur les hommes ; ceux-ci n'ont t touchs que par ses expressions symboliques. La philosophie ta plus haute n'a pas consol une seule Ame, mais les ides de divimme altres par les multiples nit, d'immortalit, se sont imimages drives des symboles primitifs, poses avec tant de force, qu'elles ont presque eflac du trpas. Elles de notre esprit l'horreur instinctive ont t les ducatriecs de l'humanit, l'ont sauve en lui maintenant la tte haute au milieu des marais o elle s'est embourbe, et dans l'enlisement des sables arides. Quand Socratc ayant djA en main la coupe emplie de cigu, s'entretint pour la dernire fois avec
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ses disciples dans la prison d'Athnes, il n'eut bientt plus aux lvres que deux mots o se rsumrent toutes les propositions de son enseignement, et ces mots furent Divinit, Immortalit. C'est dire que toute sa doctrine laissant A cette heure les artifices inutiles, aboutissait A ces deux termes irrductibles qui sont deux vrits rvles. Il sortait ainsi de la philosophie pour rentrer dans le domaine religieux. Des vrits primitives est ne la raison du philosophe, qui superbement les renie, et la raison soumise du laboureur qui croit simplement ; or celui-ci peut approcher plus prs du vrai parle symbolisme religieux, que le premier par le raisonnement mthodique. Tu vois donc, Claudius, que tu as pu te tromper droute en voyageant A travers le inonde philosophique, sans frapper A la porte des temples. Qu'as tu trouv sur ta voie? tu as trouv les marcages de la doctrine cynique, le gouffre insondable d'Epictire, les mornes solitudes du stocisme. Autre eut t ta marche danslc inonde religieux. Au fond des mythes potiques lu n'aurais pas tard reconnatre les dogmes primordiaux qu'ils contiennent, unis aux grandes lois scientifiques que l'observation dcouvre pcu-A-pcu, et que les plus anciens eri vains sacrs avaient djA formules, en recueillant les traditions dans ces rcits d'aspect trange o se droule la gense de l'univers et de l'humanit. En ces textes que les philosophes appellent fictions potique, tu trouverais, en les mditant, toute la rvlation primitive de DieuA l'homme, quand le Seigneur nousfit connatre son unit, sa trinlt, et promit

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la venue d'un rdempteur qui prparerait un avenir de paix cl de justice. Tu adorerais l'unit dans la figure d Kronos, la dure infinie, que les Babyloniens ont appel l'Ancien des jours tu vnrerais sa trinit dans les trois personnalits de Zcus, Posidon, et Hads. La multiplicit des tres clestes ne t'apparailrait plus que comme la personnification des attributs multiples du Dieu suprme, et prostern tu chanterais avec les prtresses du vieux temple de Dodone la prire antique : Zcus tait, Zcus est, Zcus sera, grand Zcus 1 Et puis tu saurais encore dcouvrir sous le voile des textes mythiques, les indications tpic Dieu donna aux premiers hommes pour servir de base A leurs recherches Ecoute le pote chanter les scientifiques. origines : Avant toutes choses furent Khaos, etGoea et Kros. (i) Or Khaos c'est l'espace, Goea c'est la matire, Eros est l'amour. Mois cet Eros n'est pas le Dieu ail, brillant de jeunesse et de grAcc,il est la Force qui agit sur les corps lmentaires et les oblige A s'unir. Ainsi il y a au commencement de tout, l'Espace sans bornes, puis Dieu cre la Matire et la soumet A la Force qui produira les vibrations infiniment varies, causes elles-mmes des dveloppements progressifs. On nous apprend donc en ces premiers vers d'une lgende potique que la vie de l'univers est faite d'une succession perptuelle d'tals diffrents, drivs les uns des autres ; et ces vers 1A, sans doute, ne te
(i) Hsiode, La Thogonie.

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semblent djA plus l'expression d'une fable purile, tu y reconnais au contraire l'enveloppe d'un principe en est ainsi de beaucoupdeees prtendus scicntifiquc.il contes que la religion a fidlement conservs : ils servent de prtextes aux moqueries faciles des esprits superficiels, mais les hommes mris rant la trame lgre des fables, en fondamentale, et l'on y voit alors connaissances, que la science vient fois qu'elle fait un pas en avant. par l'lude, dchiretirent la pense un ensemble de confirmer chaque

<r Garde-toi donc de nier la religion, e'cst-Adirc le lien entre l'homme et Dieu, uniquement parecque ce lien ne t'apparait pas clairement. Si il tait vident, si la main du Crateur se voyait pose incontestable, A toute heure sur le front de la crature, si enfin il n'y* avait pas de doute possible, eh ! bien, il n'y aurait pas non plus de libert. Dieu aurait cr un esclave, le lien religieux ne serait qu'une chane. Mais il nous a faits plus grands en nous mettant seuls sur la terre, tandis qu'il s'est retir en une sorte de sanctuaire, o nous ne pouvons l'entrevoir que par la foi. S'il revenait nous parler encore, peut-tre son enseignement n'aurait-il pas toujours l'inflexible prcision des formules mathmatiques, mais se voilerait au contraire sous le tissu mystrieux des paraboles, afin que nous ayons A le chercher, comme on cherche la perle au fond des eaux amres. Ah t si tu assistais A nos mystres, si tu savais quelle moisson d'esprance et de bonheur on peut cueillir dans les champs sacrs o se droulent processions, nos thories qui passent enchantant nos sur

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les fleurs effeuilles ; si lu gotais d'un cumr simple la splendeur de nos crmonies, tu y reconnatrais bientt les Ides clestes, revtues des formes terrestres les plus magnifiques ; la beaut dol'art religieux te conduirait jusqu' la beaut morale et jusqu' la foi assure aux flicits ternelles. eut cess de parler Claudius no Lorsqu'Euchrats rpondit pas ; il restait absorb dans une mditation silencieuse. Le Mage poursuivant sa propre vision, cheminait sur les routes do Jude. Ainsi par des voies diverses chacun s'eflbrcait d'avancer vers cet idal divin dont le prtre de Dmtcr croyait trouver le sens dans le symbolisme religieux. Sur un appel du matre lc3 esclaves s'approchrent avec des flambeaux, alors les convives se levrent, sortirent de la salle A manger. Sous le pristyle ils se sparrent, et le Roi Balthaxar fut conduit par son hte jusqu'au seuil de la chambre qu'on avait prpare pour lui. Claudius proccup, s'arrta dans la cour, gotant la paix du soir. De lgers soufllcs d'air apportaient de la campagne la bonne odeur des foins, le subtil parfum des champs de fves ; des lueurs douces et lides tombaient des cicux trs-purs. Appuy au ft d'une colonne le chevalier restait 1A,prolongeant sa*rveric.Enfacede lui,de l'autre ct de la cour, un passage conduisait aux servitudes du temple ; il remarqua bientt qu'une porte reste ouverte au fond de ce couloir laissait chapper une trane lumineuse, et il fut surpris de voir le temple clair A une heure si tardive. La baie pleine de clart l'attirail, lui semblait la promesse d'une lu-

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mirc plus haute. Encore sous l'influence des dernires paroles d'Euchrals, il sen'ait plus vivement l'attrait qu'ont les demeures divines, et cherchait A ramener sa pense vers les crmonies religieuses, dont il avait aim, enfant, la pompe clatante ; mais il ne put s'y fixer, car maintenant un seul souvenir assigeait sans cesse son esprit, en chassait tous les autres. Et tout-A-coup ii comprit que toute lutte serait vainc, que les plus lointains voyages ne lui montreraient aucun spectacle capable d'effacer la vision qu'il gardait du lac galilen, o d'une barque berce parle flot clapotant, tait venue jusqu' lui la promesse du royaume des cieux. Alors cdant enfin A l'trange obsession qu'il ne pouvait plus vaincre, il rsolut de revenir vers la Palestine.

CHAPITRE

XIII

DE.METER La Jleurfatale

ELKtISiNIENNE

Dchance et Renaissance

Quand Our- Relia tait sortie de la salle A la fin du repas avec la femme et la fille du prtre de Dmler, elle avait t conduite par celles-ci au fond du gynce,' dans la pice large et claire, rsidence habituelle de la matresse de maison. On y voyait des siges nombreux et de toutes formes, destins aux visiteuses, des tapis,desnalles,des rouets,des quenouilles,des mtiers A tapisserie ; les fleurs, les arbustes rares croissaient 1A dans de grands vases en terre cuite orns de peintures. Un socle de pierre drap d'une tofle de soie portait im groupe en marbre de Dmtcr et Persphone, reprsentes comme Eleusis s'appuyant l'une A l'autre, dans une attitude pleine de grce et d'affection. Les grecques s'empressrent autour de la jeune Chaldenne, lui firent maintes questions sur son voyage,

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son pays, ses temples et sur les crmonies religieuses de cette antique Chaldo berceau de toute science cl de toute croyance ; puis A leur tour elles parlrent des merveilles du temple do Dmler, la Grande" Desse, la mre des fleurs et des moissons dorcs.OurRclla ne cacha point ses regrets do ne pouvoir visiter le temple, car la nuit tait venue, cl ds le matin avec son pre le long plerinage elle poursuivrait vers la terre du Messie. Mais clic dcouvrit si navement l'intrt qu'elle portait aux choses religieuses, et l'impression produite on elle parles oeuvres de l'art grec qu'elle avait vues A Circsion, que Xnodic en fut touche et voulut, malgr l'heure avance, lui montrer daus le temple de Dmler un art plus parfait encore, exprimant tout l'idalisme pieux des mystres Elcusinicns. Appelant une servante, elle l'envoya porter l'ordre d'allumer les lampes suspendues dans le temple, et les torchres scelles aux murs des vestibules. Et quand tout fut prpar, Xnodic et sa fille conduisirent la chaldcnne dans le sanctuaire consacr A l'auguste Desse, dont le culte reprsentait A cette poque l'expression la plus haute du sentiment religieux dans le monde grco-romain. Elles entreront par une porle de dgagement donnant sur la cour de la maison, passrent par des couloirs orns de pilastres engags, et montrent un escalier qui les amena sur le parvis du portique postrieur. LA Xnodie ouvrit elle-mme la porte du Trsor, et prcde d'un porteur de torches, pntra avec les jeunes filles dans cette partie du temple, pour gagner de 1Ale sanctuaire, par un passage pratiqu derrire

PMTER

KLEUSIN1ENXE

2QJ"

] n base trs large qui supportait le groupe des Grandes Desses. Mais il fallut s'arrter quelques instants dans e Trsor, o la fille du Mage regardait curieusement es objets du culte qu'on y conserve. II y avait 1Ades vases, des candlabres, des cassolettes, des encensoirs, des aiguillres au col fln.dcspatres vases ;desfestons, des guirlandes taient suspendus aux soflitcs du plafond, des housses rayes do couleurs claires recouvraient les tables de marbre et d'onyx sur lesquelles on des corbeilles d'osier s'uccroreoit les offrandes, chaient A des doux. Sur des consoles les statues des dieux s'appuyaient aux murs, des tapis s'entassaient sur les coffres peints, enrichis de clous dors, dahs lesquels on enferme les costumes sacerdotaux, les bijoux cl les pierreries des prtres. Our-Bella admirait moins la richesse de ces objets que leur forme lgante, dont la lgret contrastait avec le caractre massif du luxe asiatique ; clic se fit expliquer par ses compagnes la destination de toutes ces choses, cl pntra ensuite avec elles dans le sanctuaire. Il tait divis en trois nefs par deux ranges de colonnes ioniques,qui portaient au-dessus de leurs architraves une autre colonnade plus petite, couronne d'un entablement sur lequel s'appuyait la charpente. des lampes Dans les cntrecolonncments infrieurs, suspendues brlaient avec une douce odeur d'ambre, et jetaient une clart discrte sur les Desses et sur l'autel des parfums plac devant elles. On les voyait, au fond du sanctuaire, debout appuyes l'une A l'autre, (fig 40 L'augaste Dmler tait toute entire recouverte d'un voile encadrant sa figure el crois sous

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le menton ; ses bras, ses mains

restaient cachs sous

Fig.

fl.

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KT l'KUSKI'UO.NK

les draperies de marbre, dont les plis majestueux et svres ajoutaient au mystre de sa beaut. Pers-

DEMETER

ELEL'SLNIENNE

20$

phone place A sa gauche avait un bras pass sur l'paule de sa mre, et se pencha?' 'bucement pour se presser contre elle, dans une pose pleine de grAcc et de mlancolie. Elle tenait de la main droite une grenade, et relevait lgrement son bras gauche pour retenir les plis de son voile, qu'elle avait laiss glisser jusqu' la ceinture, offrant aux yeux ses jeunes paules et sa tte charmante coiffe d'un rseau. La loi tu m du temple, recouvrant les portiques, le Trsor, les Desses, cl les bas-cts, laissait A ciel ouvert la nef principale. Aussi la clart des astres se mlaitelle A la lumire des lampes qui tremblaient aux frissons de l'air ; et toute la dcoration intrieure,peinte et rehausse d'or, recevait de cet clairage un caractre d'trange beaut. Aprs avoir port les mains A leurs lvres en passant devant le groupe divin, les grecques conduisirent Our-Bclla dans les bas-cts, pour lui faire admirer les fresques des murailles. C'taient des peintures d'un art parfait reprsentant le mythe de Dmler et Persphone, tel qu'il est chant dans l'hymne homrique A la desse d'Eleusis. On fit approcher les torches pour mieux voir.ct devant la Chaldcnnc mcrveille.Xnode Pcrsphonc perdue et retrouve: dieconlal'histoire Dans le premier panneau, voici la vnrable Dmler, la mre des moissons, assise sous un platane au bord d'un ruisseau : prs d'elle est sa fille, la vierge Pcrsphonc brodant un voile merveilleux, o son aiguille reproduit en laines colores l'image des Olym piens. Dmler, au moment de remonter dans POu. ranos,a recommand A sa fille de n'aller point cueil-

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tir des fleurs dans la prairie, mais de continuer sa lche do brodeuso habile. Roste seule la vierge clesto so laisse aller A la rverie, le voile brod tombe do ses mains, son regard glissant sur le gazon, ne peut plus se dtacher des fleurs clatantes dont l'herbe est maillo. Les fleurs dfendues l'attirent par un charme trange, elle hsite, se lve,se promne craintive sur des le tapis de verdure,au milieu des iris.dessafransct roses ; elle admire les fleurs jolies, et les fleurs aussi la regardent avec leurs yeux de velours.La beaut de la terre la trouble, et sa mre est bien loin. Imprudente elle oublie la dfense, et voici qu'elle se baisse devant un beau narcisse vtu d'argent et d'or. Elle le touche, ello en a bris la lige. (Fig. a). O miracle ! un craquement terrible se fait entendre, le sol tremble il vient de s'entr'ouvir, et prs d'elle, sur le gazon djA referm le Dieu des demeures terraines, Hads.lilsde Khronos, apparat sur un d'or attel de quatre chevaux noirs, plus noirs la terreur, la l'ombre do minuit. L'tonnement, nent immobile; et Dieu l'a saisie, l'a celant. Alors elle cleste, mais c'est souchar que tien-

avant qu'elle ait pu songer A fuir le place prs de lui sur le char tinjette des cris, elle appelle sa mre en vain : les chevaux noirs s'enl-

vent dans un galop superbe et bondissent A travers la campagne, tandisque Pcrsphonc dfaillante auprs du ravisseur, gmit sur sa faute et sur sa destine ; Hads enfin jette sonsceptre sur la terre, et la terre frappe s'entr'ouvrant de nouveau engloutit le char d'or et les coursiers d'bne. C'en est fait, Pcrsphonc est descendue pour toujours dans le sombre royaume,

DKMTEIt

ELEU8IN1EXNE

301 a entendu les

Cependant Dmler dans l'Olympe cris de sa fille, une douleur poignante coeur; elle dchire les bandelettes de s'lance A la recherche de la vierge ravie.

comprime son sa coiffure et Elle fouille du regard, le domaine cleste, interroge les Dieux, mais nul ne lui rpond.Enfin elle descend ici-bas : envelopd'unepe d'un voile sombre elle a pris l'apparence

Fig.

4*'

PF.n.SKPIIONK

Cl'KIM.ANT

I.A

PJ.Kl'It

FATAI.K.

elle parcourt la terre, pauvre vieille, et maintenant un bAton A la main, interrogeant les passants sur les routes, les laboureurs dans les champs. Elle marche, elle marche, parfois elle s'arrte pour appeler l'enfant disparue ; alors de valle en valle l'cho rpte son cri douloureux : Pcrsphone I Persphonel

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MAGE

Elle marcha pendant neuf jours, et le soir du neuvime jour elle dit A la Lune : Hcate, toi qui claires les actions caches dans l'ombre, dis-moi le nom du ravisseur ; ne l'as-tu pas vu fuir dans la nuit comme un larron d'amour? La Lune ne savait pas le nom du criminel,mais elle accompagna toute la nuit lanire dsole. Elle marchait devant la divine vieille on te-

Fig.

43.

l/Al'llOHK

nant A la main sa lampe d'argent, clairant les cimes les valles, les bois et toutes les campagnes baignes d'ombre qui s'veillaient tremblantes quand passait au-dessus d'elles le c:i lugubre de Dmler appelant toujours : Pcrsphonc t Pcrsphonc! Au matin la Lune devint toute pAlc et sa lampe s'teignit, mais clic dit A la Grande Desse : assieds-toi au bord du chemin,

DKMTER

ELEUSIXIENNE

3o3

tout A l'heure tu verras passer le Soleil, il a tout vu sans doute, interroge-le. En disant ces mots Hcate abaissa son voile sur sa face mlancolique et disparut. c Dmler tourne vers l'Orient, vit prcsqu'aussitt s'avancer le jeune Phosphoros portant une torche ; aprs lui une jeune femme passa sur la route ; elle tenait A la main des hydries d'o s'coulait goutte A goutte la rose matinale. (Fig. 43) Admirablement belle de jeunesse et de grAcc, elle s'enveloppait d'une charpe rose et souriait. Dmler farouche lui cria: O Aurore pourquoi souris-tu devant une mre accable de douleur ! Mais comme clic parlait encore elle vit paratre le char du Soleil tran par des coursiers coulcurde flamme. (Fig.44) Sous leurs pas la roule devint toute blanche, toute blouissante; les fleurs des prs se redressant pour voir passer le Dieu de lumire ouvrirent leurs corolles, se balancrent sur leurs tiges, comme enivres ih ses rayons, Hlios sur son char conduisait ses chevaux avec des rnes d'or ; il tait si beau que tout ce qui a vie sur la terre frmissait d'aise A son approche. Au moment o il passait prs d'elle Dmler se dressa au bord du chemin : O Soleil, dit-clle,rien n'chappe A ton puissant regard, tu parcourais l'Ouranos limpide et bleu quand ma fille chrie m'a t enlcve,dis-moi donc le nom du ravisseur.et dans quel lieu il lient cache mon enfant. Hlios lui rpondit : - O femme afllige, tout arrive par la volont de Zeus, je ne puis t'en dire davantage ni m'arrter dans ma course rapide.

3a{

LE

ROI

MAGE

Alors l'auguste Dmler levant sa main menaante, jeta ces mots A la face du ciel ; O Dieu cruel, /eus insensible A ma peine, puisque tu as permis que ma fille me soit enleve, et puis-

Mft*

44'

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SOI.RIL

que tu ne veux pas que le Soleil tmoin de toutes chosesme dise le nom duravisscur,ch ! bienjejure que moi la Reine des prs et des champs, je tarirai sur la terre les sources de la vie des plantes, je desscherai la sve

nMEER

F.I.El'SlNlKNNK

3of)

dans les liges des bls, dans toutes les herbes nourricires des hommes et des animaux, et dans toutes celles dont la terre se pare comme d'une robe brode. Alors le brillant Hlios qui n'a pas daign nie rpondre parcourra sa route, inutile flambeau dont la clart ne ranimera plus les moissons fltries et l'herbe fane. Toute feuille tombera, lotit arbre schera, toute vie languira sur la terre maudite et strile, jusqu' ce que je retrouve ma fille Pcrsphonc joie de mes yeux et de mon coeur; et alors seulement je laisserai tomber de nouveau sur le sol la force mystrieuse de la vie. A ces mois les fleurs craintives se penchrent tristement, l'herbe des prs s'affaissa, perdit sa couleur tendre, les animaux cessrent de bondir dans les pturages et parurent iuquiels. Cependant fa divine vieille ayant repris son bAlon de voyage*parcourait la ferre. Dans les bourgs qu'elle traversait et dans les mtairies, elle voyait la dsolation des champs et la douleur des hommes depuis que la vie des plantes s'tait arrte; les arbres immobiles n'agitaient plus leurs rameaux au souffle du soir, et les laboureurs puiss d'efforts inutiles frissonnaient de terreur, lorsqu'ils entendaient passer dans la nuit la plainte dchirante: Perscplione! Pcrsphonc l Un soir Dmler arriva AU bourg d'Eleusis et fatigue s'assit sur la margelle du puits qu'on appelle Paf* Peu d'instants aprs les filles du roi thnaios<(Fig.45) vinrent puiser de l'eau, et voyant cette vieille femme accable de lassitude elles en eurent piti. Elle salurent donc l'inconnue et lui offrirent A boire do l'eau
20

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LE

ROI

MAGE

et de miel; de iiieulhe (c'est ce breuvage, parfume nomm le Cycon, qu'on verse aux initis le premier lui donner puis elbs voulurent jour des Eleusinics,) suivit dans le palais du roi. L'trangre l'hospitalit

Fig.

.',.">. mbiKTim

AiTi.ioi'.i:

jeunes filles. Comme elle entrait salle o se tenait la reine Mlanire, voile et dcouvrit se rpandit angles les plus obscurs,

les

dans la grande elle carta son

son visage ; alors une clart trange autour d'elle, illuminant les loul--coup mais bien vile elle abaissa le

DMTER

ELEUSLMENNE

3o?

tissu, cachant son front divin dont les rids ne ia majest. La reine se parvenaient pas A amoindrir devant celle leva, saisie d'un respect involontaire lger pauvre cl seule, et la fit asseoir prs du La Desse demeura plusieurs mois dans le foyer. palais du roi d'Eleusis ; on lui avait confi ta garde du plus jeune enfant nomm Dmophoon. En secret elle le nourrissait d'ambroisie pour le faire participer A la nature des Dieux, des flammes du foyer et elle le plongeait au milieu afin de le rendre immortel. s'levaient de toutes servanle

parts sur la terre maudite o toute croissance tait arrte, et le grand /eus louch de ces plaintes rsolut de cder enfin, et d'apaiser la colre de la Desse en lui rendant sa lillc. Il lui envova la jeune Iris. (Fig. /f(f)Ln messagre eu suivant chant sion de l'Olympe la courbe colore de l'ar-en-ciel,et s'approde Dmler lui fil connatre que, parla permisaux belles sandales descendit

Mais des lamentations

tait devenue l'pouse de de Zens, Pcrsphonc Hads le Dieu des enfers. Puis elle ajouta (pie le Matre des Dieux et des hommes consentait A ce que sa fille ii avait permis au jeune Dieu Iakkos, dans l'Erhc, pour en retirer son fils, de descendre l'infortune et la rendre A sa mre, avec qui elle vienlui fut rendue: drait ternellement habiter dans les deux. Mais le c'est que Pcry incitait une condition, son sfruit pendant sphonc n'eut mang d'aucun jour au sein de la Terre. A ces mois Iris remonta vers aussitt disparut. et l'arc-cn-ciel l'Ouranos, DinlvT, avant de retourner dans le sjour des Dieu souverain immortels, rsolut de combler de bienfaits les lutbi-

3o8

LE

ROI

MAGE

tanto d'Eleusis, en souvenir de son sjour parmi eux. Elle fit connatre au jeune Dmophoon tous les secrets de la culture, et le soins qu'il convient de donner A la terre pour obtenir d'elle de riches moissons; puis elle alluma un grand feu et commanda A l'enfant de traverser les flammes. En ce ce moment la reine Mtanire tant survenue,jeta descrisde terreur envoyant

'

Fig. 40. nus

son fils au milieu du brasier, et s'lana menaante ver l'trangre. Mais celle-ci l'arrta d'un geste, et retirant Dmophoon des flammes, le rendit A sa mre tonne de le voir sortir du feu, souriant et sans brlures. O Reine, dit Dmler je voulais donner A ton fils mais parce que tu as manqu de foi, tu l'immortalit, viens de le priver de ce bienfait: les Dieux se dtournent de ceux qui doutent. Cependant sa vie scia

DMTEIt

ELEUS1NIENNE

300

longue parcequ'il a repos sur les genoux d'une Desse. Tandisque la vieille parlait son visage s'tait transfigur, sa divinit clatait A travers le masque de vieillesse et de dcrpitude qu'elle avait revtu. Saisie de crainte la reine se prosterna A ses pieds ; Dmter la releva avec bont et sortit avec clic et toute la famille royale pour aller parler au peuple. Maintenant sa beaut divine apparaissait A tous les yeux, ses vtements semblaient tisss de lumire, sa taille majestueuse dominait la foule accourue autour d'elle. Suivie de tout le peuple elle monta sur la colline de Callichoros, et quand elle fut arrive au faite s'arrta pour parler. Elle dit sa douleur de la perte de sa fille et comment elle avait maudit le sol nourricier, mais Pcrsphonc allait revenir, apportant avec elle les sves printanires qui rendraient la vie A la terre dlivre de la maldiction. Elle promit que le pays d'Eleusis serait bni entre tous, et qu'on y viendrait de toutes parts pour assister aux mystres dans le temple qu'on lveruiten ce lieu. Comme elle parlait encore, on vit un char superbe apparatre sur la route, traverser le bourg d'Eleusis et se diriger vers la colline. C'est le char aux chevaux noirs du souverain de l'Erbc, mais c'est Iakkos qui le conduit, et prs de lui Pcrphone se tient debert les bras tendus vers sa mre. A mesure que la jeune Desse avance sur la terre strile, on voit l'herbe fltrie se redresser sursoit passage, et les feuillages se ranimer tout-A-coup, secous par les frissons d'une vie nouvelle. Dmter se prcipite vers sa fille, l'embrasse

'3l'(>

LE

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MAGE

dans tin transport de joie, cl Pcrs|Mionc heureuse se penche vers elle, s'appuie sur l'paule maternelle, dans celle pose gracieuse (pie les statuaires et les peintres oui .mille fois reproduite. Et l Grand-Mcrc- pronona ces paroles ailes ; O ma titf,'Vi'usftti'ntAirgc aucun fruit dans l'empire ' du silence? , Si nia mre rpondit Pcrsphonc, comme j'allaismonter sur le char qui'vienl de me ramener prs de toi, Asealphos le Hibou in'a prsent une grenade dont l'cdice dchire laissait voir la chair saignante, . et je l'ai porte A nies lvres. Hlas I malheureuse,' s'cria*la' grande-Desse, la terre fconde l sduit sans cesse par ses fleurs et ses fruits, lamalire lenlatricelelienl toujours captive, et pour cela tu ne pourras pas jouir ternellement de' la vie spirituelle ; mais cdant aux impulsions de ta double nature, tu ne rsideras qu'une pallie de l'anne prs de moi dans l'Olympe, cl lu passeras l'autre partie prs de Ion poux infernal, le sombre Hads : Obi Ame faible, prise de la tel est l'arrt de/eus. terre, lu reviendras chaque anne apporter au sol le laissant tomber les roses des renouveau prinlauicr, plis de ton manteau. Quand tu remonteras des profondeurs, ht sve aussi montera sous l'corce des arbres, le grenadier se couvrira de boulons rouges, tes primevres, les anmones, premires toiles du gazon vert, cloront sous les pas; cl jusqu'il l'heure o la dernire llcur d'automne sera lllrielu resteras dans le royaume de lumire. Aair. quand les feuilles joncheront te sol, quand la grenade en s'ouvrant laissera

DAltKHELEUSLVIENNE

3 I

tomber ses graines' roses, alors lu retourneras prs de Ion poux, et tu prsideras avec lui A la vie souterraine. Pendant que Dmler, A la belle ceinture, parlait A sa fille chrie, lakkos le librateur "contenait avec au peine les chevaux rapides : mais Avant'demidntcr ciel les Desses voulurent- enseigner .aux habitants d'Eleusis comment ils devraient lever un temple et clbrer leurs mystres. Elles indiqurent les chaiits et les prires qui conviendraient A leur culte, enfin tout le crmonial queTon.pbscrve encore aujourd'hui. Elles firent approcher le jeune Triplolme, l'ain des enfants del famille royale d'Eleusis, cl lui apprirent les rgles de la culture en i.ii donnant la mission de les enseigner aux hommes (Fig. 4j)> Enfin elles bnirent la terre d'Atlique avec ses prs, ses moissons, ses vignes, ses oliviers, puis montrent sur le char ; et devant le peuple poussant des cris d'allgresse, la mre et la fille, l'auguste Dmter et la douce Reine des Ombres, la Lumire spirituelle el la Vie fconde, montrent sur le char prs (ht Dieu sauveur, cl se tenant enlaces s'levrent vers l'Ouranos. En coutant l'histoire des (Irandcs-Dcsscs conte par Xnodic, la Chaldcnne saisie par le charme des peintures qui en retraaient les diffrentes scnes ne se proccupa pas d'abord d'en rechercher le sens spirituel. Comme la fille de Dmter elle admira l'clatant coloris des fleurs el des fruits, la lgret des feuillages, l'lgance des figures, elle subit la premire impression que produit l'art trs-parfait des Ioniens, celle d'une caresse sensuelle ; mais revenue au-milieu

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MAGE

de la Cclla du temple, quand elle promena de nouveau son regard sur toutes les merveilles qui s'y trouvaient rassembles, elle sentit (pic cet art avait une portrs-dlicate de te plus haute, qu'il tait l'expression tout un ordre de croyances religieuses qu'elle aurait Elle n'y retrouva pas l'emploi souhait connatre. d'ntlributs prcis comme dans le symbolisme des

Fig,

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ni', nr.ft

temples chaldcns ; ici l'admirable puret du dessin, des proportions l'harmonie stiflisuicnt A 'donner A toute l'oeuvre le pouvoir d'lever l'esprit vers l'andelA cleste et conduisaient la pense du fini A l'infini. Au fond du sanctuaire Dmter et Pcrsphonc, sans couronnes et sans seeplrcs, tenaient de la seule beaut leur caractre divin, cl le buste de la jeune Desse mergeant du voile tomb de ses paules tait bien

DMTEU

ELEUStNIENNK

3t3

l'Ame qui se dgage des liens charnels, et purifie sauve remonte vers les deux. Our-Rella suivit les Grecques vers la porte du temple, sous le portique clos de grilles dores, scelles cuire les colonnes. Devant elle s'tendait le Tmcnos o se droulent les processions. On y descendait par douze marches, en bas desquelles se trouvait i autel des sacrifices, lourd bloc de marbre orn de volute? A ses angles, et portant air ses faces une frise charge de hucrancs. Il n'avait jamais t rougi du sang des victimes, car depuis longtemps le culte des CrandcsDesses ne demandait plus d'hosties sanglantes ; on leur offrait des fleurs, des parfum*, des prires. A la lumire argente de la Lune, Our-Rella vit dons l'enceinte les portiques, les chapelles, les autels votifs, les tombeaux o le cortge sacr s'arrte aux jours des ftes letislnienncs, en chantant des hyinmcs, en portant des guirlandes; des tyrses, et des palmes. Dans ces alles, serpentant A travers les gazons fleuris, se droulent en ces joursdA les longues chanes de danseuses couronnes d'pis de bl e! de coquelicots. (Fig 4S)> Dans ces massifs de verdure elle courent avec un grand bruit de tambours, de cymbales, A la recherche de Pcrsphonc dont elles rptent en cadence le nom bni, tnndlsque les femmes Ages, se tenant assises A terre, figurent la mre afflige. El dans l'air clatent des chants de triomphe ; on crie : Iakkos t Iakkost et la foule pieuse se presse derrire la statue du Dieu librateur, (pli s'avance lentement dans un nuage d'encens, sous une pluie de fleurs, vers les dgrs du temple.

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I*K

ROI

MAGE

Xnodie

s'Animait en dcrivant A la jeune tran-

gre les belles processions

de la fte des Elcusinies,

DEMETER

ELEISINIENNE

3l5

elle tendait les bras vers les saintes images, faisait rsonner sur le parvis ses minces souliers blancs. Prs d'elle Our-Rella fouillait du regard la large enceinte claire par les lueurs sidrales de cette belle nuit, comme si elle eut pu y voir dfiler le long cortge des fidles, la statue du jeune Dieu, les Canphorcs charges de leurs corbeilles closes, les porteurs des alabAs'exhalent des parfums prcieux, les jeunes trcsd'o garons portant A quatre les grands plateaux de bronze o brlent les rsines de senteur, les prtres marchant A pas mesurs le thyrsc A la main. Mais elle cherchait cependant quelque chose de plus noble encore que ce magnifique spectacle, car clic s'efforait d'en pntrer le sens religieux, el vaguement entrevoyait une ide de faute, de dchance et de rdemption, cache sous la potique lgende. Parfois tourne elle aussi vers les Desses, semblant leur demander une aide, clic pressait sa main contre ses yeux, l'usage de son pays. en suppliante, selon

CIIAI'ITHK

XIV

L'APPROCHE

DU .JOUR

Pierres et pines Croissante angoisse -La Loi de la ForceLes soucis du commandement.

1
Malgr les instances du prtre de Dmter, les Chaidens se mirent en route ds le malin du jour suivant. Comme ils montaient dans la voiture qui devait les conduire A la mtairie o leurs serviteurs les attendaient, ils virent s'approcher d'eux le chevalier romain qui leur demanda la permission de les accompagner et fit connatre son dessein de se rendre A Jrusalem, Le RoiMage l'accueillit d'un geste bien veillant, Our-Rella s<* rjouit en pensant que la prsence de ce compflgnott de route augmenterait leur scurit, quand on entre* de l'empire. Aussitt Claudius ralt sur le territoire monta fi cheval, el rangea derrire lui ses gens et se*

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LE ROI MAGE

mulets de bAt, Lycidas touclia ses chevaux; on partit. Une heure sullit A gagner la mtairie d'Euchrats, situe sur la roule d'Emse. Nissur-Hubal avait dj runi ses hommes et ses animaux et se tenait prt A recevoir son matre. Aussi, ds que la voiture fut entre dans la cour, le Roi-Mage et sa fille en descendirent et montrent rapidement A cheval aprs avoir reu les adieux de Lycidas. La caravane quitta la ferme, elle marcha lottle la journe au milieu des champs bords d'arbres fruitiers; de tous cts des bouquets de palmiers levaient leurs ttes lgantes au-dessus des autres arbres el limitaient la vue. Vers le soir on arriva prs d'un puits, le dernier de l'oasis dans cette direction; les voyageurs s'y arrtrent. lis avaient suivi depuis le matin ta roule d'Emse facile et frquente; mais dans la soire le Roi-Mage, tant assis entre Claudius cl Our-Rella sur un lapis jet A terre, dclara que le jour suivant on abandonsur la nerait cette route pour se diriger directement Jude, par le pays du Hauran, en suivant les sentiers tracs par les pasteurs A-lravers les mueltes solitudes. Celle voie plus courte prsentait certainement des dangers, mais aucun des trois voyageurs n'y arrta sa pense, parceqtt'A mesure qu'ils approchaient du but de leur voyage, la hAte de l'atteindre grandisait sans cesse en eux. Tous les trois accomplissaient alors ce plerinage tpte tant de mortels ont A peine tent, le plerinage vers la connaissance de la vrit religieuse. Un espoir toul puissant les poussait en avant,leur montrait trs-loiii,dans les brumes violettes du couchant, les Iront ici ? de ce royaume idal de jus-

L'APPROCHEnu JOUR

3in

lice cl de paix, qu'un jour, au bord du lac de Tibriadc, Claudius avait entendu appeler du beau nom de Royaume des cicux. Donc, le lendemain les voyageurs en arrivant A la limite de l'oasis Palmyrnienne quittrent la route d'Emse pour marcher vers le midi. Un peu plus tard ils traversaient la roule de Palmyre A Damas, et s'enfonaient rsolument dans les vastes solitudes que les nomades, parcourent avec leurs troupeaux. L'immense plaine tait en celle saison toute couverte d'une herbe fine et tendre pique d'innombrables fleurs, elle se droulait merveilleux lapis, sem d'anmones, d'iris, de renoncules, de liserons bleus et roses, Dans la soire on aperut des tentes plantccsprs d'une flaque d'eau, c'lail un campement d'Arabes, pasteurs, de moutons el de chameaux. Plusieurs de ces bergers vinrent curieusement regarder les trangers ; NissarHabal se mit en rapport avec eux cl sul dcouvrir ainsi un guide, pour conduire la caravane pendant la jour ne suivante jusqu' un autre campement,o l'on trouverait encore de l'eau, el en mme temps un nouveau guide pour pousser plus avant. Le malin du troisime jour depuis le dpart de Palmyre, Our-Rella fui frappe de l'altration des traits de son pre; la fatigue des longues chevauches accablait le vieillard. La jeune fille lui proposa de prendre un jour de repos, mais ses instances furent inutiles; le Mage se relevant pniblement fil approcher sa monture, les serviteurs le mirent A cheval, les chameaux ayant t rapidement chargs, l'on partit. Le pays fut ce jour 1Aplusaccidenl, le sentier devint

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pierreux, la grande plaine se bossela de rochers striles peu levs tandis que des masses plus hautes paraissaient au loin, dentelaient la ligne do l'horizon. Indiffrent aux difficults de la marche, le Roi Rallhazar silencieux. Plus que l'cxtrmo fatigue, les proccupations de son esprit lui fermaient la bouche* 11 allait toujours plus avant el plus assur vers le matre avanait vers le Messie promis aux mystrieuse, premiers hommes, mais il ne retrouvait plus en lui la vision superbe, tineelante, d'autrefois, L'clat des tendards des lances et des pes s'teignait maintenant dans une brume indcise, o passaient confusment des infirmes, des souffreteux, tendant les mains vers un consolateur assis dans la poussire. La grande beaut et la grande force de celte douceur divine no l'avaient pas conquis encore, mais lentement Agissaient sur son esprit, effaaient l'aurole prestigieuse qu'il tait accoutum A mettre au front des conqurants. Aucunes nouvelles de guerre ne lui parvenaient. Il s'enquralt en vain prs des pasteurs nomades ; 21interrogea une petite troupe de cavaliersNabathcns allant de Ptra vers Palmyre, niais ceux-ci ne savaient rien qui put faire prvoir une prise d'armes. Un soir on trouva prs d'un puits des gens de Moab et d'Ammon ; eux non plus ne connaissaient aucun mouvement, ni dans la Pre, ni dans lcspays au-del de l'Ar* non. Ainsi le bruit des chariots de gueirc se perdait de plus en plus dans les replis de sa pense j le mes* sie victorieux s'effaait, lui laissant voir, au milieu des campagnes paisibles, une figure grave et douce* comme celle qu'Onias avait vue A Rathabara^ et Claude l'toile

'

L'APPROCHEnu jovn

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diusau bord du lac de Onzarcth. Et ce serait vers cet humble paysan de Galile qu'il irait maintenant, lui le descendant des plus anciens rois et des plus anciens prtres que le monde ait connus ; sa fiert royale en souffrait et le combat que se livraient en lui l'ancienne et la nouvelle image, dans lesquelles il voyait l'envoy divin, usait le reste de ses forces, le privait de celle vigueur inpuisable, que la foi si longtemps lui avait donne. Quand on arrivait A la halte du soir, ses hommes le prenaient dans leurs bras, et le descendant de cheval retendaient sur un tapis de haute laine, droul sur le sol. Il restait 1A,tout blanc, immobile et muet, si ananti qu'il semblait mort ; mais lorsqu'il sentait la vie prte A s'chapper de son corps, il regardait lA-haut la flamme mystrieuse, qui elle aussi le regardait avec ces beaux yeux d'or qu'ont les toiles, et il retrouvait chaque soir la volont de vivre, sous la puissance de ce regard divin venu des cieux profonds. . Our-Rella voyait avec crainte cette fatigue grandissante de son pre,mais elle avait renonc A le supplier de prendre du repos, afin de ne pas lui imposer plus longtemps l'inutile contrarit de ses instances. Elle le comblait de soins et de prvenances, attentive A lui pargner lu peine d'une demande. Nissar- Habal, galement tourment, vint proposer A la jeune fille, de diriger la caravane vers le couchant.afin d'atteindre Canatha, alors assez proche et de s'y arrter un jour, mais elle rejeta elle-mme cet avis, et l'on continua de s'engager dans la rgion montagneuse du Hauran. Claudius,cn chevauchant prs de la Chaldenne, lui
21

3aa

LE ROI MAGE

avait cont son voyage en Galile, et la rencontre extraordinaire qu'il avait faite au bord du lac, entre Magdala et Capharnam ; Our-Rella lui dit son tour les paroles d'Onias l'Essnicn, et comment lui aussi avait vu Jsus lorsqu'il entra dans l'eau du Jourdain pour tre baptis, au gu de Rthabara, prs de la maison du passeur. Elle lui rpta ce qu'elle avait retenu des paroles prophtiques par lesquelles Onias annonait la paix universelle qui viendra un jour.la douceur de vivre avec tous, l'un prs de l'autre, en ams et en frres. Ce rve de flicit l'avait captive toute entire, et la bont tait pour elle le signe auquel on reconnatrait le Messie. Claudius l'coutait, soucieux, cherchant en vain A concilier ce que l'exprience lui avait appris de la mchancet des hommcs,avec cet avenir enchanteur. Mais ce qu'il aimait dans les paroles de, la Chaldcnnc,comme dans celles de l'officier Romain, c'tait l'absence de tout raisonnement, la belle foi qui gravit les hauteurs sans un appui humain. Il avait tant connu, tant entendu exposer de systmes et de prceptes philosophiques, toujours bAtis sur une proposition initiale vide elle-mme comme une bulle d'air, il tait si las des subtilits o se plaisent les rhteurs, que tout examen mthodique lui tait devenu odieux.Il se souvenait trop des dcouragements qu'il avait prou' vs au sortir des coles les plus clbres, o jamais on ne lui avait fait seulement souponner cette belle conception de la justice et de l'amour suprmes, qu'il voyait resplendir maintenant dans les seules paroles divines que le centurion lui avait rptes J <i Le Royaume des ciex est un trsor cach*

L'APPROCHEPU JOUR

3a3

Et le roi Ralthazar,lui aussi,coutait les rcits du cheet il se devalier romain, el les paroles d'Our-Bella, mandait A son tour si vraiment la loi de fer, qui rgle le destin des empires, serait un jour change en une loi plus douce, que le Seigneur ferait connatre au monde par la bouche d'un envoy sans pe et sans gloire. A mesure qu'on avanait dansccttc partie de l'Auranitidc la marche devenait plus dure ; il fallait traverser des ravins profonds, remonter des pentes abruptes dans les pierres et les pines. A la fin du sixime jour les voyageurs franchirent un col A la nuit tombante et camprent au milieu des rochers. Le lendemain, le jour en se levant claira un paysage d'un aspect tout diffrent. On tait arriv A la dernire pente des collines rocheuses que l'on avait gravies si pniblement depuis trois jours ; et maintenant au pied du versant qu'on allait descendre une rivire courait sinucusement, traversait une ville importante dont on distinguait les difices, les maisons blanches, les fumes blcuAtres, s'chappant des toits do tulles rougcs.Cette ville c'tait Bosra, autrefois princesse Idumenne, servante de Rome. Au-del une plaine droulait A perte de vue, et bien loin se le ciel rose du matin, dans une trane dont la coloration s'effaa peu A peu maintenant immense se fondait avec de vapeurs avec le jour

grandissant. Nissar-Habal, quand le guide Idumen lui montra Bosra si rapproche s'en rjouit en lui-mme. Depuis le dpart de Palmyrc, non seulement il avait t fort inquiet pour la vie de son matre, dont ii voyait l'tat

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LE

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MAGE

d'puisement, mais encore il avait craint bien souvent pour toute la caravane confie A sa vigilance, A cause de la grande quantit de cavaliers qu'on avait rencontrs dans une rgion si loigne des marchs. Tous ses essais pour interroger avaient t infructueux; les passants ne savaient rien, n'avaient entendu parler de rien. Et pourtant on avait vu des gens de pays trsdivers, qu'on reconnaissait soit A la couleur de leurs manteaux de laine ou de poil de chameaux, soit A de leurs armes et du harquelques partieuliarils nais de leurs chevaux. Le guide les avait nomms, ceux-ci venaient de la Pre el de la valle d'Arabah, ceuX-lA du dsert sans bornes qui s'tend vers le levant: il y avait la des Ammonites et des Moabites, et surtoul des Nabalhens vtus de laine fine, arms connaissait de longues lances. Nissar-Hahal trop bien les habitudes des nomades pour ne pas s'tonner de ces alles et venues, car tous ces hommes qu'on rencontrait ne poussaient pas de troupeaux devant eux, n'taient pas accompagns de femmes et d'enle fidle serviteur avait-il redoubl de prcautions pour la garde du camp, mais n'avait point parl de ses apprhensions afin de ne pas inquiter son vieux matre. Maintenant il esprait que le roi Balthazar allait consentir A s'arrter A Rosra, il pensait que sur le territoire romain la scurit serait assure pour le reste du voyage. Et il prpara plus joyeusement le dpart, lorqu'il vit prte A finir, la longue traverse de cette rgion dserte, pays d'pouvante cl d'embches. Aussitt les tentes roules et charges, la .descente fants. Aussi

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vers la plaine commena: le guide marchait en avant, puis venaient le roi Ballhazar, Our-Rella et Claudius, et derrire eux Nissar-Habal avec les esclaves et les animaux de bat. Tous se suivaient A la file dans l'troit sentier, sinueux, tordu, sem de pierres roulantes o les pieds se heurtaient. Quelques chnes-verts avaient pouss 1A, tendant leur feuillage sombre audessus dos roches grises ; des buissons de jujubiers avanaient leurs branches pineuses, dchiraient les housses des chevaux, que des chardons violets trs grands, trs 'beaux, piquaient au poitrail. Et dans la plaine qu'on allait bientt atteindre les dtails peu-Apeu se prcisaient, la ville se dessinait nettement au milieu des champs d'orge et de bl, avec sa large ceinture de jardins, clos par des murs trs-bas et des haies de cactus ; le soleil levant dorait djA la tte lgante des palmiers qui s'lanaient a et 1A, dresss comme de fines aigrettes, ou penchs avec grce au-dessus des pchers roses et des amandiers aux fleurs neigeuses. Mais dans l'ombre des lieux bas on distinguait A peine le lit de l'Hyeromax, dont les eaux glissaient doucement vers le couchant, entre deux rives bordes de tamarins. Les Chaldens descendaient lentement sur la pente dans les pierres. abrupte o les btes trbuchaient Plusieurs fois des chameaux s'abattirent, et gisants accroupis sur leurs genoux plies, ils poussaient ces cris discordants qu'ils ont coutume de jeter pendant qu'on les charge ; les chameliers avec de grands clats de voix les excitaient A se relever. Le pied de la colline tait cach par un bois d'oliviers, trs-vieux, trs-mai-

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gro ; lorsqu'on l'atteignit au milieu du jour aprs cette longue marche dans les pierres, hommes et btes taient harasss. Un puits se trouvait 1A, et la caravane s'y arrta sous le pAle feuillage do l'arbre de paix. Quand on se mit en route le bois fut vite travers, et do nouveau la ville de Rosra se montra aux regards, mais cette fois elle tait trs proche ; on la voyait s'tendre nonchalante sur la rive oppose, et il ne restait plus pour y pntrer qu'A traverser uno plaine troite, aux touffes de o des champs de bl s'entremlaient ientisques et de nopals. Bientt on entendit le bruit des eaux de l'Hyromax clapotant contre les rochers. Aprs avoir franchi le rideau de tamarins, la caravane s'arrta avant de s'engager dans la rivire. Le gu large et peu profond tait plein do bruit et de mouvement. Sur des pierres au bord du courant, des femmes les bras nus lavaient des toffes, en bavardant beaucoup, comme font les lavandires do tous les pays ; leurs enfants prs de 1Ajouaient sur le sable de la rive. Des hommes lavaient des toisons en les pilant avec leurs pieds, d'autres descendaient do la ville avec des Anes chargs d'outrs en peau de boucs, qu'ils venaient un instant imemplir A la rivire. Tous demeurrent mobiles pour regarder celte caravane qui no ressemblait pas A cello des marchands de laine qu'on a coutume de voir venir du dsert en celte saison ; et ils se demandaient quel tait ce vieillard A longue barbe blanche emqui paraissait le matre, et portait preintes sur sa face vnrable la gravi l d'un prtre et la majest d'un roi. Lorsque Nissar-Habal eut fait consolider, les charges

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de ses chameaux et rassembler tout son convoi, il entra le premier dans l'eau, poussant son cheval de ct et d'autre.pour connatre l'tat du gu, puis en arrivant sur l'autre bord il s'arrta et se retourna. Alors le Roi Mage donnant le signal s'avana dans la rivire, et tous le suivirent, et passrent l'un aprs l'autre. Mais A l'entre do la ville il fallut s'arrter encore. Il y avait 1A un poste de soldats Romains,appartenant A l'un de ces corps d'infanterie lgre appels Vlitos, qu'on reconnat A leurs boucliers ronds et A leurs casques de cuirs. Un sous-officier qui le commandait vint interroger les Chaldens, nota sur des tablettes leurs noms, leur rang, le point de dpart et le but de leur les hommes voyage, puis il examina attentivement de l'escorte, le chargement des btes de somme,rflchit quelque temps, et dclara enfin que la caravane pendant son sjour A Bosra, serait soumise A la sur* vcillanccdu commandement militaire; Claudius essaya en vain d'intervenir, en faisant valoir sa qualit do ci* toyen Romain ; tout fut inutile. Le sous-officier lui dclara qu'il tait except del mesure prise l'gard de ses compagnons de voyage, mais deux soldats furent chargs d'accompagner les trangers jusqu'A l'htellerie* dsigne par le chef du poste. Claudius seul resterait libre tandis que la caravane no pourrait plus sans autorisation sortir de l'htellerie. On se remit alors en marche, mais aussitt la porte franchie un nouvel arrt s'imposa. LA se tenaient les agents du fisc. Le prpos principal vtu d'une tunique courte, portait un long encrier de cuivre pass dans sa ceinture, il en tira une plume taille, et sur un rou-

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tenait Ala main,il se mil Acrire les leau depapyrusqu'il lui dictaient ses liomines, occups A fixer chitfrcsquc l'estimation des hagaues. On dut faire agenouiller les chameaux,ouvrir les colfresdont ils taient chargs, afin que Remploys pussent en value! le contenu.Les chameliers irrits de ce surcrot de besogne criaient, s'irritaient, vouaient aux Dieux infernaux l'empereur de Rome avec ses gouverneurs et tous ses publicains. Enfin ragcnl-chcf put tablir un dcompte d'aprs la valeur attribue au chargement, et rclama une taxe de deux-et-demi pour cent do celte voleur. Nissar-Habal sur l'ordre de son matre acquitta les droits, et l'on put enfin s'engager dans la ville. L'un des soldats marchant en tte, conduisit les Chaldcns dans une htellerie assez proche. Toute la caravane pntra dans la vaste cour, dont le portail fut aussitt referm et gard en dehors par lesdcuxVlitcs;IcroiBaIlhazar, sa tille et ses gens, taient prisonniers des Romains. 'L'htelier habitu A deviner A premire vue le rang des voyageurs qu'il recevait,offrit ses meilleures chambres, cl fit approcher lui-mme le cheval du vieillard des degrs de pierre placs dans la cour pour la commodit des cavaliers. Le Roi-Mage descendit A terre, avec peine, et suivit l'hte vers l'appartement qu'on lui destinait. Qur-Bclta prit rapidement possession de sa chambre, y fit apporter ses coffres, puis revint vers son pre. Elle aurait voulu lui parler encore, le conforce de leur soler, prvoyant que l'interruption voyage lui serait plusvpniblc A supporter que la fatigue des longues chevauches; mais elle Je vit si

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puis, si ananti, si paie sur le lit o il gisait les yeux ferms, qu'elle eut peur en le regardant, et devant cette pleur et celte immobilit semblables A celles des morts, elle se mil A pleurer. Cependant Claudius, cherchant A se rendre compte de la situation interrogeait l'htelier. La ville tait occupe depuis peu par les Romains, on disait que l'empereur devait y envoyer un Procurateur qui gouvernerait l'Auranitide, mais d'autres personnes affirmaient que le pays serait compris dans la Ttrarchie En attendant, Rosra tait garde d'Hrode-Antipas. par une cohorte auxiliaire et par une aile de cavalerie ; toutes ces forces taient places sous les ordres d'un Tribun militaire, qui tait en mme temps gouverneur delaville.eldu pays auquel l'Hyromax servait actuellement de frontire. Investi par le Lgat de Syrie, des pouvoirs que celui-ci tenait lui-mme de l'Empereur,lc Tribun CneiusPison tait matre absolu et sans contrle. De lui seul dpendait maintenant le sort de la caravane Chaldenne. Mais Claudius sentit qu'il pouvait compter sur le prestige de sa parent avec.le Lgat de Damas, aussi rsolut-il de se rendre au plus tt prs du Tribun, afin d'obtenir pour ses compagnons de route un permis de passage sur les terres impriales. Il se hAta d'enlever ses vtements de voyage, mit une tunique brode, orne de l'angusticlave des chevaliers, se drapa d'une toge de fine laine blanche dont il disposa les plis en emprisonnant A-demi son bras droit, selon la dernire mode adopte parles lgants du Palatin, puis sortant dans la rue, il se fit indiquer le prtoire du Tribun. On lui montra non loin

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delA un grand btiment orn d'un portique. Encoro inachev l'difice restait en partie embarrass d'chafaudages ; sur la place en avant du portique central des soldats maons, tailleurs de pierres, sculpteurs mme, prparaient les accessoires habituels des prtoires Romains : l'autel o le commandant on chef sacrifie A l divinit de Rome et d'Auguste et au gnie de l'Empire, le tribunal sur lequel il sige pour rendre la justice, la pierre qu'il gravit pour haranguer les troupes. Les chafaudages masquaient encore l'appartement du Tribun, mais l'autre corps de btiments tait termin. On y avait amnag la questure o s'entassaient des rserves d'armes, de bl, de matriel de campagne ; prs du portique une inscription indiquait l'entre du Tabulaire compos de plusieurs salles, dont l'une tait affecte au dpt des archives, et les autres aux runions des comptables militaires et des employs aux oritures. Tout se prparait ainsi en vue d'une occupation dfinitive du pays, Et dans la ville d'autres constructions s'levaient encoro, bAliespar les troupes sous la direction des ofliciers-ingnieurs: car A Bosra comme en tous pays l'arme Romaine, entre deux campagnes, construisait des routes des difices, des aqueducs, et mettait ainsi l'imago de Rome au milieu des villes trangres. Claudius s'adressa aux soldats de garde, et demanda A tre conduit devant le Tribun : mai Gneius Pison donnait ses audiences le mutin seulement, il fallait attendre au jour suivant. Alors lo chevalier prit une tablette, crivit quelque mots, et insista pour qu'elle fut remise immdiatement au Tribun^ puis il

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se relira et revint A l'iitellcrio, fort pein de ne pou voir apporter A ses compagnons des paroles d'espoir et d'encouragement. La Journe s'achevait tristement pour les voyageurs. Le Roi-Mage, impuissant devant l'obstacle qui lout-Acoup lui barrait la routerestait silencleux.mais gardait encore l'indomptable esprance de voir enfin l'Oint du Seigneur, avant de fermer A jamais ses yeux uss par les visions clestes. Our-Rella inquite pour les jours de son pre, dvorait ses larmes, s'efforait de cacher son trouble et ses apprhensions. Quelle paix du coeur, quelles vrits divines trouverait-elle unjour au bout do ce rude chemin, elle no le savait pas; mais depuis sa rencontre avec Onias l'Essnien, de* puis que Claudius lui avait fait le roit de son voyage en Galile, elle sentait que chaque pas la rapprochait d'un consolateur surhumain, qui d'un geste, d'un mot, lui terait cette grande souffrance d'ignorer, toujours accrue en elle,A mesure qu'elle avait pouss plus avant ses tudes dans la haute tour de sa ville d'Ur. - Nous partirons bientt, disait-elle au Romain, nous verrons, nous connatrons. Je veux l'esprer, Claudius, mais rpondait quand nous saurons, serons-nous plus heureux, ou meilleurs ? Si nous savions tout, si nous n'avions plus rien A chercher, que vaudrait au juste une existence vide de dsirs et d'inquitudes ? Avec le dsir d'apprendre ne perdrions-nous pas ce qu'il y a de plus noble en nous? Ah t combien heureux les gens simples qui ne souhaitent pas d'autre horizon que la haie de leur jardin, et no s'intressent A rien de

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plus qu'A ce qu'ils touchent et mesurent. LA peuttre est ta sagesse, peut-tre la flicit l Oh l dit Our-Bella, c'esl le bonheur du troupeau au pturage, de co bonheur-la je no veux pas. Je n'en veux pas non plus, dit Claudius, allons donc plus avant, cherchons et souffrons. Quand la nuit fut complte la jeune fille monta sur le toit enduit do chaux et contempla les aslres ; au fond des cicux infinis l'toile mystrieuse brillait d'un vif clat et semblait prte A pntrer dans le signe du Blier. Our-Bella confiante revint prs du vieillard : O mon pro, dit-elle, le regard divin est encore sur nos ttes, c'est un signe auguste, nous irons jusqu'au terme de notre voyage. Comme elle parlait encore Nissar-Habal entra dans la chambre, et dclara qu'un soldat de la cohorte venait d'arriver avec un ordre du Tribun pour le seigneur Claudius. Celui-ci se rendit prs du porteur de l'ordre, et apprenant que Cncius Pison le mandait prs de lui, il reprit aussitt le chemin du prtoire. Cependant Nissar-Habal ne se retirait pas, mais restait au pied du lit o gisait son matre. Le vieux Roi le vit, et lui dit de sa voix teinte qui n'tait plus qu'un lger souffle : % Parle, bon serviteur. * O Roi, dit le chef des esclaves, il y a dans celle htellerie des marchands de Ptra, et d'Assiongaber, il y a des chameliers qui viennent de la Pre, et des montagnards de Moab ; il y a aussi des gens de ce pays qui habitent A Salcha et A Knatha. J'ai cout leurs converst ions, et je sais que des vnements graves

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sont prvoir. Le pays est sillonn par des missaires Nabathcns qui prparent une insurrection prochaine, et c'est pour cela que nous avons rencontr ces jours derniers tant de voyageurs, dans les contres dsertes que nous travcrsions.il y aura avant peu une lutte terrible contre l'arme Romaine. VoilA ce que je sais. A mesure que Nissar-Habal parlait, le roi Balthazar s'tait soulev, s'appuyant sur son coude, penchant la tte vers son serviteur. Il dit A son lour.en reprenant une animation qu'il semblait avoir A jamais perdue. Que sais-tu encore, Nissar-Habal ? - Rien de plus, seigneur, rpondit le Chaldcn. Va donc, reprit le Roi, interroge et coute, afin de revenir m'informer, Le vieux Roi maintenant restait A-demi dress sur son lit, une lgre rougeur colorait ses joues, une flamme plus vive brillait dans ses yeux, marquait la renaissance d'une vie plus active ; et il avait suffi de quelques pour accomplir celte transformation, mots de Nissar-Habal, rveillant en lui la passion de guerre, de gloire, de conqute, qu'il avait si long* temps associe A l'ide de rnovation de l'humanit, La figure du Messie humble et pauvre qu'il commenait A peine A concevoir depuis quelques jours, venait de s'effacer tout--coup, la premire nouvelle d'une prise d'armes prochaine ; encore une fois le prestige de l'pe, dominant tout, remplissait con Ame toute pleine d'orgueil royal, pareille aux Ames de ses lointains anctres, les grands conqurants Babyloniens, les grands pontifes qui sacrifiaient au Seigneur sur les champs de bataille.

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Oh 1 ma fille, dit-il, as-tu entendu les paroles do Nissar-Habal ? Des missaires parcourent le pays, depuis l'Arnon jusqu'A l'Euphraie, les pasteurs prparent leurs armes; dans quelques semaines les bls mrs auront tenfouisdanslessilos,etlcs laboureurs Aleur tour seront prts A partir. C'est l'arme du Messie qui se lve, c'est-ellc qui va nous dlivrer, au jour prochain o elle prendra Bosra. O Seigneur t comment ai-je pu oublier un instant que vous tes la Force, que vous tes la Victoire, et l'Epe souveraine. N'est-ce pas vous qui purifiez sans-cesse l'impure humanit par des saignes terribles, vous qui Mvrezla timide gazelle aux griffes aigus du lion, vous qui avez dit au loup tu mangeras l'agneau , vous enfin qui avez impos A toutes les cratures l'inexorable loi du plus fort) Comment ai-je pu croire un seul jour, que vous enverriez votre Messie vtu d'un sac, comme les mendiants qui se tiennent aux portes des villcs,montrant aux voyageurs leurs plaies et leurs ulcres. Non l'Oint du Seigneur viendra victorieux au ndlicu des lanccs,au bruit des trompettes, sur un char de cdre et de bronze; il sera A la fois Alexandre et Csar, il fera de tous les empires un unique Empire o les justes seuls habiteront aprs l'crasement des mchants,cl vivront dans une paix que rien ne troublera plus. coute cette histoire ma fille. Il y eut autrefois chez les Hbreux, un gant nomm Samson qui de sa main dchira un lion prs de la ville de Tamnatha, au pays des Philistins. Or, quelque temps aprs, comme ii passait de nouveau dans le mme Heu, il vit le cadavre du lion ayant dans sa gueule .ouverte

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un essaim d'abeilles et un rayon de miel. Alors le gant s'cria : Voici que la douceur est sortie du fort l Eh 1 bien cette parole a t conserve parce qu'elle exprime la loi du Seigneur ; et de mme avant que l'humanit gote au miel de la paix, elle sera dchire par le Messie, comme le lion de Tamnalha par le gant Samson. Car on n'a pas vu sur notre vieille terre, le bien s'affirmer par une progression rgulire et durable ; il n'est jamais sorti que de l'excs des maux. Les conqurants ouvrent, sans le savoir, la voie o les penseurs s'engagent aprs eux. La folie guerrire branle l'tat social, cl la sagesse vient ensuite mettre dans un ordre meilleur et sur d nouvelles bases, les colonnes renverses. La paix et la guerre se succdent comme la vie et la mort, sources elles-mmes d'autres vies et d'autres morts. Our-Bella rsistait timidement. Mon pre, disait-elle, qui sait o sont les justes et o sont les mchants 1qui pourra pargner les uns, immoler les autres ? Les plus purs semblent parfois cruels, soit que rellement l'intrt les aveugle, soit que nous ignorions les secrets motifs de leurs actes ; les plus mchants ont ds heures de bont, n'en doutez pas. Alors on ne sait plus, et si l'pc pouvait comprendre, elle arrterait elle-mme le bras qui la soulve. Mon pre cette loi c'est la toi de fer, c'est la loi antique ; mais la loi nouvelle que te Messie apporte sera peut-tre une loi de douceur. Vous m'avez montr A Babylone, le signe de cette loi terrible, la roue aveugle broyant tout sur son passage la roue

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qui pour essieu a la Force, et non pas la Justice ; mais le signe de la loi nouvelle quel scra-t-il? peuttre pas la roue brutale,peut-tre pas le glaive du bourreau, mais peut-tre le poteau des victimes l III Tandis que le Mage et sa fille s'entretenaient ainsi, Claudius arrivait au Prtoire, et sur-le-champ tait Cncius Pison. Il vit un introduit prs du Tribun homme de pelite taille, A la figure nergique et calme; son avancement avait t rapide, car il ne paraissait pas avoir atteint la quarantaine. L'accueil du Tribun fut trs-bienveillant, il fit asseoir le voyageur auprs de lui, cl tout de suite demanda des nouvelles du Lgat de Damas. Claudius rpondit en faisant valoir habilement ses liens de parent avec ce haut fonctionnaire, et aprs s'tre ainsi pos lui-mme en protecteur, il parla rapidement de ses compagnons de route et demanda le libre passage de la caravane. Cncius Pison l'accorda aussitt. Mon cher Chnidius, dit-il, votre prsence parmi ces trangers m'est une garantie suffisante, qu'ils ne prennent pas part aux trames ourdies contre nous parla population de cette province A peine soumise. Je vous ferai porter demain un sauf-conduit, afin d'assurer jusqu' Jrusalem, la scurit de vos amis. Le Tribun parla alors de la situation politique du pays qu'il administrait ; il en tait fort inquiet, sachant par ses espions les vises d'JIareth, le roi de Ptra, et le mouvement offensif que ce prince prparait avec l'appui des mirs Nabatbcns. H voyait l'insurrection

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certaine, peut-tre A bref dlai, cl se prparait Ala lutte contre les tribus arabes, dont il connaissait dj la vaillance et la rapidit de mouvements. Il avait demand des renforts, et attendait d'un jour A l'autre trois dtachements fournis par les Lgions cantonnes en des trois vcxlllalions provinces tranquilles.Les qu'il recevrait lui donneraient environ six mille hommes de plus; l'une venait de la Lgion septime Ocmina tablie en Espagne, les deux autres de la Lgion troisime Cyrnaque,et de la Lgion quatrime Flavia affecte A la Msie suprieure. Avec ces forces 11 refoulerait certainement les rvolts et rparerait la faute politique qu'on avait commlsc,en laissant le Ttrarquc HrodcAntipas rpudier la fille de Hareth,pour pouser Marlamne. Le tribun tait trs svre pourAntipas, qu'il accusait de d'avance la campagne prochaine, en compromettre n'assurant pas assez fortement la dfense de Machro; car si Hareth enlevait celte forteresse aprs avoir forc le gu de l'Arnon, il envahirait facilement la Prc; Bosra serait isole, perdrait ses appuis naturels. Les deux Romains causrent ensuite de Jrusalem. s'y rendait quelquefois } Il apprciait beaudu Procurateur coup les vues politiques Pontius, dont l'action tait malheureusement arrte sans cesse par les ordres venus de Rome, o les Juifs entre te naient des intrigues habilement servies par de h<n ie personnages. Puis ils parlrent de la Lgion don dont une partie tait Jrusalem,o elle occupait 1Antonla,haute forteresse dominant la ville et le Temple. Cnius Pison connaissait la plupart des officiers de la Lgion et nomma Accius Rufus A propos de sa rcen*
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ce corps. C'tait un brillant avancement, cardc.quatrimc Centurion A la Cohorte premire Italiquc,il tait pass A la Lgioncomme troisime centurion desHastats; mais cette faveur tait bien mrite par ses bons services et son anciennet, onne pouvait que fliciter,Claudius d'avoir provoqu cet acle de justice. Cependant la soire s'Avanait,on tait djA A la deuxime veille de nuit, le chevalier se leva pour partir. Cnius Pison lui renouvela sa promesse d'un permis de passage, et lui offrit mme la facilit de voyager avec un courrier, qu'il devait faire partir le lendemain pour la tearrivc Jude, sous la protection d'une Turmc de cavalerie. Claudius remercia,mais dut refuser, la caravane ne pouvant pas voyager avec la vitesse du courrier imprial ; il demanda seulement Aprofltcr de l'occasion pour crire A son ami le centurion, afin de le prvenir de son arri- ' yc prochaine A Jrusalem,et satisfait enfin de tous ces arrangements il prit cong et rentra A l'htellerie.

CHAPITRE

XV

LAURORE

Le Rien et le Mal. La Haine du Juste La Cit des roses. Le lendemain avant la deuxime heure du jour, le Tribun envoya le sauf-conduit qu'il avait annonc. Le Roi-Mage heureux de cette rapide dlivrance, en tmoigna sa gratitude au chevalier romain ; les prparatifs de dpart furent faits trs rapidement, et les voyageurs purent sort', de Bosra la troisime heure. On tait alors au neuvime jour de Nizan,on pouvait esprer arriver A Jrusalem dans cinq jours, en suivant une route facile, frquente, pourvue de puits. Claudius admirait sans en comprendre la cause la vigueur renaissante du roi d'Ur, car celui-ci, par dfrence pour le chevalier Romain, lui cachait son secret espoir d'une guerre nouvelle embrassant le inonde entier, pour y anantir le.nom de Rome, et faire flotter aux quatre vents du ciel, l'tendard vainqueur du Messie. Mais il s'entretenait de ses rves de gloire

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avec son fidle Nissar-Habal, vieux Chalden, honorant l'pe et la force, esprit trs-simple dont toute la philosophie consistait A diviser l'humanit en deux classes, les vainqueurs et les vaincus. Le solr,cnfcrm sous sa tente de laine teinte, le roi ne se lassait pas de redemander A son serviteur les nouvelles recueillies dans l'Auranitide ; il se faisait rpter tous les propos tenus dans l'htellerie de Bosra, se plaisait A en exagrer la gravit, vivement et recommandait d'interroger chaque jour les passants sur la route, ceux1Asurtout qui dclareraient venir de la Jude.Il puisait ainsi une nergie nouvelle dans ses proccupations de nouveau au fantme glorieux guerrires,s'attachait qu'il avait A regret abandonn pendant quelques jours ; et cet espoir sans cesse renaissant du triomphe mes' sianique, tait comme une huile trs pure, qui ravivait dplus en plus la flamme vacillante de sa vie. A Hatita o l'on arriva le dixime jour du mois, il s'exalta encore au souvenir des conqutes anciennes. Sur la place principale, prs de la fontaine, il y avait une stle haute de six coudes sur laquelle un roi des Moabltes avait fait inscrire ses victoires. Ce prince avait franchi l'Arnon, battu les Isralites uvec le secours de Chamas, Dieu de Moab, il avait conquis les pays d'Ammon et do Gad jusqu'au Yabbok,ct ses scribes avaient grav sur la pierre le cri d'orgueil du souverain. Moi je suis Me sa, roi de Moab, j'ai chass Isral qui opprimait mon peuple! (i) Et le Mage
(i)La stle de Msa se trouvait A Dllion, (aujourd'hui Dliiban); clic est maintenant au muse ilu Louvre, aile des antiquit* Jut daques* v

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pensif, en lisant ce chant de triomphe, y retrouvait encore l'implacable loi de l'histoire, qui fait tour A tour passer la force en des mains diverses. CarlcsMoabites avaient conquis leurs terres en dtruisant le peuple des Emhn, dont la taille tait si haute qu'on les disait issus de la race du gant Enac (i) ; puis leur tour tait venu de plier devant les Hbreux, jusqu'au jour o les victoires du Roi Msa leur avaient assur une puissance passagre, qui s'vanouit quand parut devant eux un autre excuteur de la loi mystrieuse qui rgle la vie des nations. Celui-l c'tait le Roi des Rois, le hros ehatden Il vint craser les gens de Moab et Nabuchodonosor. d'Ain mon, et les envoya par milliers cultiver les jardins de Rabylone et fabriquer des briques d'argile. Puis continuant sa marche, le grand Roi tait arriv en un point o la route se divisait en deux voies, et tout-Acoup il hsita. Il jeta un regard derrire lui sur les milliers d'hommes qui le suivaient, el dont les lances taient comme une fort en mouvement, puis il regarda de nouveau les deux routes, blanches, dsertes, muettes. Derrire lui tait la Force, devant lui le Destin ; entre ces deux puissances son coeur se troubla et il (H appeler sesdevins. Le chef des devins se prosterna dans la poussire et dit: O Roi, l'are est le siet gne de la royaut, bande donc ton arc redoutable, dcoche une flche entre les deux routes, tu choisiras ensuite la plus voisine de l'endroit o le trait fatal aura tomb. Or la flche vint se tlcher A terre prs de la
(t)I)culvronome,ll, 10.

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voie du nord qui conduisait A Jrusalem, et le Roi marcha vers la Jude en disant : C'est la volont de Dieu t (i) les bords du Chaldcns atteignirent CejourJAlcs Yabbok, qui coulait 1Adu sud au nord, dans une grande le cours jusqu' plaine verte ; la route en remontait Prs du fleuve ils rencontrrent des Rabbath-Ammon. marchands arabes venus de Jrusalem, cl apprirent d'eux que les meutes y devenaient de plus en plus frquentes. La ville regorgeait de inonde, en ce mode la fte Pascale. Les ment, A cause de l'approche htelleries se trouvant insufllsantcs pour loger toutes les personnes qui arrivaient des provnocs Isralites, beaucoup de plerins s'tablissaient dans les lieux voisins de la ville, A Rthanic, A Silo, A Gctlismanb ou campaient dans les valles de Rapham et de Josaaussi en phat. Des pasteurs Nabathcns arrivaient grand nombre chassant devant eux d'immenses troupeaux, qu'ils venaient vendre pour les sacrifices. Le grand march des victimes se tenait non loin du Temple, au pied de l'Antonia, parce qu'il y avait tout prs de 1Aune grande piscine o les acheteurs de brebis les baignaient pour les purifier de leur origine trangre, dans les eaux de la ville sainte. Les pauvres achetaient des colombes, des passereaux,on avait deux passereaux pour un as. (a) Pour nourrir tant de monde, il fallait des btes, des lgumes, de l'orge, du bl ; aussi le commerce tait-il trs actif en ce temps
(i) Kzvclilcl, XXI, 21. SuMatlifctt, X. 29.

(j) Pour six centimes.

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de ftes ; dons les rues troites, on ne passait qu'avec peine, la garnison avait t renforce et le gouverneur Romain multipliait les postes de soldats, les pi.Des patrouilles que tspr.ts a marcher auprcmicrsignal les abords del cit, car il y avait surveillaient tout A craindre de cette multitude fanatique et haineuse. Ainsi parlrent les marchands, et le Roi-Mage se rjouit en apprenant ces nouvelles, car en les rapprochant de ce qu'il savait djA des projets du roi de Ptra, il jugeait que l'heure tait propice A un soulvement gnral, et tout lui semblait prparc comme par une main divine pour rendre plus soudain, plus clatant, le triomphe du Messie. Cependant il s'tonnait que le nom de Jsus ne fut pas. encore prononc, mais cela ne pouvait tarder. Our-Rella qui voyait grandir chaque jour l'exaltation des sentiments dont son pre tait anim, s'en effrayait : elle avait t d'abord heureuse du changement survenu dans la sant du vieillard, elle s'tait rjouie, en partant de Rosra, de le voir aussi ferme, aussi droit sur son cheval qu'au dpart de son palais d'Ur. Bientt elle se reprit A craindre encore, en ne reconnaissant plus le calme de sa robuste vieillesse, mais une surexcitation trange presque maladive, Elle aussi se poccupait des graves vnements qui semblaient se prparer, y cherchait le rle rserv au Messie doux et humble, dont l'image restait inaltrable en son Ame, et elle remettait souvent cette vision de paix sous les yeux du vieux roi. Elle lui rappelait ce qu'Onias avait dit du Messie : 11 n'ach-

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vora pas de rompre lo roseau -demi bris. (i) et elle lui montrait un tre divin, plein de compassion, aimant les pauvres,, les malades, les enfants, les pcheurs, appelant son festin tous les dshrits. O mon pre, disait-elle, pas de luttes meurtrires, le Messie ne peut apporter que le bien et non le mal. Mais le vieillard la repoussait durement : *- cr Que sais-tu, s'criait-il, du bien et du mal ? la lutte n'est pas le mal, puisqu'elle est tablie sur la terre par une loi d'en haut. O est la limite qui spare le bien du mal, elle est aussi insaisissable que la minute fugitive qui n'est plus le jour et n'est pas encore la nuit. Le bien n'existe que par relation avec le mal, comme la lumire n'est belle que par son contraste avec les tnbres,mais s'il n'y avait pas de nuit le, mot de jour n'aurait pas de sens, n'veillerait en nous aucune impression. Pareillement s'il n'y avait pas de mal, il n'y aurait pas non plus de bien, mais un tat sans mrites et sans dmrites, neutre, immuable, dans lequel la conscience humaine n'existerait pas, puisqu'elle est faite du libre choix et de la comparaison entro lo bien et le mal. Comme dans la srie des transformations matrielles, de mme dans la succession des vnements historiques il n'y a ni bien ni mal ; mais il faut y voir seulement l'effort d'une volont souveraine qui mne tout et entrane la masse des hommes, en laissant libre chacun d'eux dans les limites d'un cercle restreint, infranchis jable. Le bien
(1) Isalc. XLH, 3.

L'AUUORK

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de l'humanit n'est pas dans tel ou tel vnement, mais peut rsulter d'une longue succession de faits, dont les uns clatent avec une force soudaine, et dont les autres se produisent avec une tonnante lenteur. Les hivers les plus rudes font les bls les plus beaux, et c'est pourquoi le Seigneur va secouer la terre dans une tempte furieuse pour prparer la moisson de justice, Tout ee qu'on apprenait de l'tat de la Jude, confirmait en effet de plus en plus les prvisions du Roi cl'Ur. La secousse semblait prochaine. On entendit enfin parler de Jsus en passant A Rabbath-Ammon, o il y avait grande aflluenec d'trangers l'occasion d'une foire do chevaux. Nissar-Habal s'tait abouch avec un Juif qui se disait valet du grand-prtre Hannan, et cet homme lui avait appris que Jsus de Nazareth tait arriv en Jude, avec un grand cortge de Galllens et d autres paysans du Nord, en apparence pour clbrer la fte de la PAque, en ralit pour conspirer contre le Sanhdrin, seul dfenseur de la loi de Mose. Le prophte de Nazareth avait beaucoup de partisans parmi les provinciaux, et jusque dans la ville o tout le quartier d'Ophel lui tait dvou, Des gens voulaient djA le proclamer Roi, et luimme parlait souvent de son royaume, o il promettait des richesses A des hommes de rien, A des misreux, pour les gagner A lui. Mais l'autorit le surveillait, il serait trs probablement arrt avant peu de jours. On s'entretenait beaucoup aussi sur le champ de foire de l'Emir HAreth, dont le nom si populaire parmi tes Arabes nomades, tait comme lo mot de

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LK ItOI

MAOK

ralliement qui rassemblerait un jour toutes les tribus avides de guerres cl d'aventures. Le Mage coutail attentivement toutes ces paroles, y trouvait l'encouragement de ses esprances, et grand tail son dsir d'arriver au but de son voyage ; quelle joie ce serait pour lui d'tre A Jrusalem le jour o Jsus serait acclam Roi et commencerait la guerre saintede se joindre avec ses gens A l'arme des Justes et de revenir A 1A suite du triomphateur jusqu'aux o le Messie tablirait villes antiques de rEuphralc sans doute la nouvelle capitale du inonde. InsensiA la fatigue, il avanait pur longues ble maintenant tapes ; une lgre rougeur montait A ses joues, une flamme subtile animait son regard, et parfois OurRella se sentait saisie d'une angoisse poignante quand le vieux Roi la regardait avec ses yeux de fivre. Le mme jour la caravane arriva A Hesbon dans la Pre. Au moment de s'arrter devant l'htellerie les Chaldens virent un oilicicr Romain qui les observait attentivement, et tout-A-coup Claudius poussa un cri de joie: Accius Ru fus ) dit-il, et sautant A terre il courut embrasser son ami le centurion. Tandis (pie la caravane entrait dans l'htellerie les deux amis restrent quelque temps sur la place, prolongeant leur causerie en marchant l'un prs de l'autre, sous la double range de sycomores. Accius Rufus avait reu deux jours auparavant A Jrusalem la lettre du Chevalier apporte de Rosra par le courrier imprial, et calculant la date de l'arrive de la caravane, il tait venu au-devant d'elle pour revoir plutt Claudius et le remercier de son prcieux appui.

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Il s'tait mis en route le matin mme, et d'une seule traite avait atteint Hcsbon en changeant de cheval A Jricho ; mais ds le lendemain il devait rentrer Jrusalem, car voici que la fte de Pques approchait, ramenant une poque de troubles et de sditions, laquelle la garnison Romaine restait sur pendant les dsordres. pied jour cl nuit, prte A rprimer Claudius A son tour raconta son sjour ADamas, son voyage A Palmyrc, les vains efforts qu'il avait faits pour chapper aux proccupations rcligieuses,ct conil dit comment l'impression qurir l'indiffrence, ressentie au bord du lac galilcn avait grandi sans cesse en son Ame, ne lui laissant ni trve ni repos, jusqu'au jour o il s'tait dcid A retourner sur ses pas, A rechercher A sa source le rayon de lumire qu'il avait entrevu. Puis il parla de ses nouveaux amis de Chalde, de ce vieillard trange venu* des plus lointains pays sur lesquels le soleil se lve, et qui lui, aussi marchait vers Jrusalem comme vrs un foyer lumineux. Que se passait-il donc? Par quelle attirance taicnl-it tous eut ruins vers ce coin ignor des provinces syriennes, aussi bien lui-mme voyageur sceptique cl dcourag, (pic l'oflicicr pris de lutte et (l'action, cl que ce Prtre-Roi qui lisait dans les toiles, et disail avoir reu de ses anctres un de paroles divines. Qu'allait-on voir, patrimoine qu'alluit-on apprendre ? Verrait-on surgir soudain une vrit toule en dehors du raisonnement, base sur autre chose (pie les lois naturelles et (pie tes apparences au milieu desquelles nous vivons t Oui, rpondait le centurion, oui il semble qu'un

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vnement insolite,trange, cxtraordinaircnientgrave, va survenir ; mais que scra-t-il, je ne le sais pas. J'en ai une impression trs vive que je ne puis dfinir. Lorsque je suis venu de Csarc A Jrusalem, il y a quelques semaines, j'ai travers la Galile, la Samaric, par des routes pleines de fleurs, pleine d'oiseaux, tantt sous l'ombrage des platanes et des peupliers, tantt A dcouvert, entre des champs de bl ml de coquelicots. Le soir j'coutais la clameur lointaine des chiens de fermes, lesairs monotones que jouentlcsptres sur leurs fltes de roseaux pour rappeler les chvres; et je m'endormais dans la paix des nuits de printemps, en songeant Ala voix divine que j'avais entendue auborddulac, que j'entendrais encore Au terme de mon voyagc> et dont l'appel, tendre et puissant A la fois, rassemblait les pcheurs et les paysans de < Galile comme la lltc du berger rassemble le troupeau. Mais quand je vins camper enfin A une journe dmarche de Jrusalem, ce fut dans un ravin troit et sombre, dont les bords abrupts sont creuss de cavernes, et de spulcres; des eaux noires suintaient des rochers, une tristesse poignante flottait dans l'air entre les parois resserres de celle valle des pleurs. LA s'vanouirent toutes les joies de mon voyage ; et depuis je suis toujours rest sous la mme impression dans cette ville o le d'angoisse el d'apprhension, vcnl qui passe semble fait d'un souille de haines, de crimes et de folies, o les pierres et les murailles sont aussi lugubres que les rochers humides de la valle des tombeaux. Cependant la nuit tait tombe, les Romains rentr-

L'AunonE

34o

rent A l'htellerie. Claudius conduisit son ami vers le tendu sur un lit Roi Ralthazar, qu'ils trouvrent de repos, prs duquel brlait une lampe A trois becs, pose sur (m pied lev. Lorsqu'il sut quo le centurion arrivait de Jrusalem, le Mage s'empressa de l'interroger. Avait-il vu Jsus de Nazareth? qu'en disaiton dans la ville ? Je l'ai vu, dit l'officier, Je l'ai vu au moment o je suis arriv A Jrusalem, puis 11 a cess pendant quelque temps de paratre sur le parvis du temple et sur le forum ; j'ai su qu'il s'tait retir AEphrem,(i) sans doute pour se soustraire aux perfidies de sesennemis car il en a beaucoup parmi les Pharisiens et les Sadducens, qui font eux-mmes trve leurs querelles ordinaires, et s'entendent pour chercher le perdre. Son plus dangereux ennemi est Haiman> autrefois Grand-Prtre, rvoqu il y a quinze ans par le Procurateur Valcrius Grains, mais disposant toujours d'une grande influence danslc Sanhdrin. Le Grand-Prtre actuel Joseph Kaapha est gendre de Hannan, il sert de son mieux les haines et les vengeances du vieillard. Je sais qu'un conseil secret a t tenu chez Hannan, le deuxime jour des calendes de mars, ou comme on dit en ce pays-ci, le quatorzime jour du mois de Hadar. On y dcida d'arrter le prophte de Galile cl de le faire condamner mort par le Sanhdrin, pour violation de la Loi de Mose, car on lui reproche d'avoir guri des malades le jour du Sabbat. Mais celte arrestation ne se ferait pas sans dan*
(1) S'-Jean, xi, &'.

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LE 1101 MAGE

gcr pour le parti de Hannan; les Galilens venus en grand nombre pour la PAquc s'y opposeraient sans doute. Jsus peut compter aussi sur l'appui des Juifs du rite Essnicn, et il y en a beaucoup dansda ville et aux alentours. Il est encore trs aim dcsNatliincns, humbles serviteurs du Temple, chargs d'y porter te bois et l'eau ; ceux-l occupent presque tout le quartier d'Ophel: Enfin il a des amis dans toute la ville, il trouverail partout des dfenseurs. Je crois mme qu'il ne tiendrait de provoquer qu'a lui, s'il le souhaitait, contre ses ennemis, mais un mouvement populaire toute violence lui rpugne. Depuis qu'il est revenu d'Ephrem, ii demeure

tout prs de Jrusalem,o il vicnl chaque jour. Lorsqu'il est rentr pour la premire fois dans la ville aprs celte absence, le peuple l'a acclam comme un triomphateur. Une foule immense le prcdait, l'entourait, le suivait, poussant des cris de bndes palmes en signe d'allgresse, beaudiction,agitant Rthanic, coup d'hommes tendaient leurs manteaux A terresous les pieds de l'Anessc qu'il montait ; des enfants accoule sol de rus des jardins de Gcthsmani jonchaient roses, d'anmones, de feuilles de menthe; un parfum trs doux montait dans l'air I La marche triomphale avait commenc A Rthanic, mais la foule grossissait sans cesse, les jardiniers jetaient leurs bches pour se joindre au cortge ; quand il traversa Rethphag lotit le village le suivit. Je le vis au moment o il approchait de Jrusalem, les gens de la ville sortirent A sa rencontre en criant : Voici le Messie! le llls de David 1 et la foule norme de ceux qui se pressaient sous leporli-

L AUROltE

35l

que de Salomon, d'o l'on dcouvre toute la valle du Cdron, le regardait venir au milieu des cris de joie, et l'acclama A son tour quand il s'engagea sous la porte de Suze. Ce jour l il n'aurait eu qu'un doigt lever pour faire sortir les pes des fourreaux et craser le

Fig.

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AI'l'Kl.r.KM&t'CLCHKS

IILANCIHS...

parti des docteurs, mais sa douceur divine condamme toute agression. Arriv sur le parvis du temple, Use mit enseigner comme de coutume, ddaigneux de ses ennemis, ces de leur dvots totil en-dehors qui le poursuivent haine, et qu'il appelle hypocrites, spulcres blan-

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LE

ROI

MAGE

chis, brillants

l'extrieur,

impurs

au-dedans.

(i)

(Fig 49)
ces paroles le Mage contenait avec peine les frmissements de la joie qui l'inondait. L doute n'tait plus possible, le triomphe final devait tre bien proche. Depuis qu'on tait prs de toucher au terme du voyage, les nouvelles de chaque jour fortifiaient de plus en plus sa foi dans l'clatante victoire que le Messie prparait. Maintenant voici que l'heure, dcisive allait sonner, car l'entre triomphale de la mulde Jsus Jrusalem aux acclamations titude n'tait sans doute que le prlude d'une leve en armes trs imminente ; la concordance de ce moudes tribus Nabathcnncs vement avec l'insurrection tait videntcet marquait bien l'importance dos vnements prochains. Aussi admirait-Il l'aveuglement de Romain, qui tmoin lui-mme d'une telle manifestation, n'en souponnait pas la porte politique. Encore quelques jours et toute cette foule rassemble pour la Paque Juive deviendrait soudain une l'ofllcler arme prte au combat, la lutte suprme s'engagerait, et les peuples muets de terreur verraient passer l'arme des justes laissant derrire elle un monde transform d'o le mal et l'injustice seraient bannis pour toujours. Et lui vieillard accabl du poids des annes, il serait donn de voir sur la terre l'accomplissement des signes clestes ; car le Seigneur avait loign do lui les dangers d'un long voyage, et le couvrant do l'ombre de sa main l'avait amen jusqu' son Mes(t) St-Mnthicu, XXIII, u;.

En

coutant

L'AURORE

353

sic, afin que le dpositaire des premires paroles divines vint entendre ce qui allait encoro tre rvl aux hommes, par la bouche de l'Envoy des cieux. le centurion rpondait Claudius qui s'inquitait de savoir comment on pourrait se loger Jrusalem. En effet l'afllucncc y tait norme, s'accroissait chaque jou? : indpendamment des htelleries la plupart des maisons recevait des trangers, non seulement dans la Ville mais aussi dans les villages voisins, et jusqu' Rama et Anatoth. Des tentes taient dresses sur les collines les plus proches, et dans la valle de Hcnnon. C'tait partout un bruit assourdissant,o dominaient les blements des milliers d'agneaux amens l pour tre sacrifis et mangs. Accius Rufus devant repartir ds le lendemain, et rejoindre sa garnison dans la mme journe, offrit de chercher vin gltc pour la caravane Chaldenne, qui ne pourrait pas dpasser Jricho ce jour-l, et n'arriverait que le quatorze Jrusalem. Le quatorze do Nizan,veille du Sabbat,tait justement le premier jour de laPAque; le soir on mangeait l'agneau, ensuite la fle durait encore sept jours pendant lesquels on se nourrissait de pains azymes,Cette journe du quatorze serait particulirement bruyante ; c'tait par excellence le jour des sditions d'une populace surexcite parles jenes, par la plainte continuelle des victimes immoles,par l'odeur du sang qui coulerait dans les rues, sur les places, transformes en boucheries. Toutes ces circonstances rendraient diflicile la recherche d'un abri ; il vaudrait donc mieux y pourvoir d'avance.
23

En ce moment

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IJE ll 01 MAGE

Le Mage approuva cet avis,- il fui convenu que le centurion se chargerait de faire les recherches ncessaires et qu'il enverrait un homme attendre les Chaldens A Rctbphag pour les guider ensuite A travers la Ville. Aprs le repas du soir les deux Romains s'tant retirs, le Roi Raithazar s'entretint avec sa fille : il aimait A parler sans cesse de la guerre sainte prle A si nettement les signes clater, dont il reconnaissait avant-coureurs dans les vnements les plus rcents, aprs les avoir lus longtemps dans les champs clestes. Il aurait voulu effacer de sa mmoire les jours o il s'tait inclin un instant devant la ligure du Messie humble et pauvre qu'Our-Rella lui avait montre. Avec une exaltation croissante il annona de nouveau A la jeune fille la nouvelle domination du monde ' se il lui les du Sciqui prparait, rappela promesses gnctiraux premiers hommes^t les prdictions des Sibylles (i). n'avait-clle L'Erythrenne pas, quatre cents ans avant l'entre d'Alexandre A Rabylonc, prdit la venue du Messie ; la Sibylle de Delphes, la prtresse Phoemonotait plus ancienne encore. Celle de Cumes, la Sibylle Dephobe,morte Al'Age de sept cents ans, avait plusieurs fois annonc la nuissance d'un enfant divin qui donnerait au monde paix et printemps perptuels ; mais celle re de bonheur devait tre prcde d'une grande guerre. Or les temps taient accomplis, les vieilles socits allaient disparatre dans un dchi(i) Vairon (oo a. C)coini>lnit dix Sibylles. IV. Cf. St-Augustiu : La vttth Dieu, XVIII. Ant. i. rcnim tltv.

L'AURORE

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renient terrible pour faire place A l'humanit nouvelle. Our-Rella n'osant plus contredire son coutait, A la vieux pre, tant cette ardeur fbrile l'effrayait/ longue le vieillard puis s'endormit dans son rve de gloire ; alors la jeune fille se retira doucement, et livre A sa propre mditation, elle voqua A son tour la figure du Messie, telle qu'elle la concevait. Ce Messic-la ne brandissait ni l'pc, ni la lance, mais il pasdevant elle comme un semeur silencieux, qui marche A pas gaux derrire la charrue, et jette le bl A pleines mains sur la blessure fumante du sol. Dans l'effort lent cl Icnace de la nature la semence germe, croit pcu-A-peu, couvre enfin la terre de beaux pis d'or; el pareillement elle voyait la parole divine dpose au fond des coeurs,y germer sourdement,prparer pour tes lointains avenirs une moisson de justice. Le lendemain treize de Nizan, les voyageurs vinle Jourdain rent d'Hcsbon A Jricho. Ils traversrent au gu de Rthabara, o il y a des barques pour passer les pitons et un bureau de page. Le fleuve roulait des eaux jaunAtres cl sablonneuses entre deux rives bordes de tamaris et de baumiers; les bateliers taient fort occups ce jour-l A conduire d'un bord A l'autre, des familles de la Prc et du pays de Cad, qui parties tardivement de leurs montagnes se htaient pour arriver A Jrusalem avant le jour de la PAque. A Jricho les trangers atlluaient aussi. Dans ce lieu des charmant, entour de jardins, o l'on cultivait sait

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LE

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fleurs pour on extraire des essences parfumes, il eut t doux de s'arrter au milieu des palmiers, des narcisses, des roses, d'y goter la douceur de vivre. Mais cette parure de la terre ne touchait personne, restait insouponne de la foule des plerins, entra-

Vtg.

5o.

LA VXqVli

ns vers le temple du Mont Moria parle dsir du festin mystique o Ton mange debout, un balon a la main, l'agneau et les laitues ambres, Fig.o. Car rien n'gale l'attrait qu'a pour l'homme un acte vulgaire en luimme, lorsqu'il peut lui prter un sens surnaturel, l'ennoblir par une pense religieuse. Dans tous les

L'AURORE

3fy

groupes on s'entretenait de la fte du quatorze, mais on parlait aussi du rcent voyage de Jsus Jricho. Lapetite ville avait ft sa venue, avec des palmes agites sur sa ttc, des llcurs effeuilles sous ses pieds. Jsus avait guri les malades, consol les malheureux ; il avait din dans la maison de Zachc, le chef du bureau des impts; puis aux portes de la ville, poursuivi par la plainte du mendiant Barlimc il lui rendait la vue, et suivi de ses disciples il avait pris la route de Jrusalem dans la clameur des Hosannah, bni de tous, salu du nom de Messie ills de David, souvent aussi du nom de Roi. Toutes ces nouvelles arrivaient aux oreilles du Mage, attisaient son anxit. Celte nuit-l il ne put dormir ; il se retournait sans cesse sur sa couche dans la (lvre de l'attente. Enfin le oiel se colora de rose ple, et bientt les premires lueurs matinales vinrent frapper le sommet de la montagne qui domine Jricho. Alors le Roi se leva, et tourn vers l'Orient, il s'cria : Je te bnis lumire naissante, aube d'un jour de gloire, aurore des temps nouveaux, soleil qui claireras dans ta course le salut des hommes, avant de t'engloutit* ce soir dans la mer Hcspricnnc. Puis aprs avoir pri il demanda #011 cheval ; mais au moment de le monter ses forces le trahircntjl chancela et serait lombsaus l'appui descs serviteurs.Sa illlcaccourulcfrayc ; mais celte faiblesse fut passagre parce que le vieux Hoi avait la volont de vivre,et la foi qu'iltait un tmoin choisi parDicu-mme,pourassister, la rnovation du monde perverti. Il se redressa, carta ses gens d'un signe de la main, et sans leur aide

358 monta

Mi

ROI

MAGK

a cheval. OuivHclla ranger auprs de lui, toute marche.

et Claudius lu caravane

vinrent se se mil en

CHAPITRE

XVI

LE JOUR La j\He sanglante UKln du peuple La foule inconsciente I,cs ailes noires Les tnbres. Les fantmes La lumire* On ne tarda pas a reconnatre que la distance peu considrable qui restait franchir demanderait beaucoup de temps, a cause de l'encombrement des voyageurs et des troupeaux sur cette route souvent troite. Aprs avoir ctoy le pied de la montagne, elle descendait dans un ravin abrupt au fond duquel coulait un ruisseau. Des plerins qui avaient pass la nuit en cet endroit pliaient leurs tentes, embarrassaient la voie. On remonta avec peine l'autre versant, le chemin devint trs mauvais, dfonc par des pluies rcentes; les chameaux glissaient sur la terre mouille, l'un d'eux s'abattit ; il fallut le dcharger pour qu'il se relevt. La matine s'avanait: a la quatrime heure seulement on arriva Bthanic.

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LE

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Dpassant le bourg sans s'y arrter les voyageurs gravirent la colline, et bientt parvenus au sommet ils virent devant eux Jrusalem. Alors le Mage retint son cheval et resta quelque temps pensif. Une motion puisante le tenait immobile, tout pale, hors d'haleine, Il avait sous les yeux la valle deJosaphat et le torrent du Cdron ; et sur l'autre bord du ravin s'levait la ville fatale, vers laquelle il marchait depuis trente-trois jours. Elle dressait devant lui ses murs, ses tours, les colossal,couronmajestueux cyprsdeSion.ctletemplc nant la pente escarpe du mont Moria. Le soleil du matin faisait tineeler les revtements de marbre blanc lgrement teint de rose, et les toits dors ; entre deux pylnes gigantesques on voyait l'norme porte aux vantaux de bronze, que l'effort de vingt hommes pouvait peine branler sur ses gonds. Dans le ciel bleu se dcoupait le portique de Salomon dominant la porte de Su/.e, et tous les sentiers conduisant la ville taient couverts do monde. Il couta et saisit la clameur confuse qui s'chappait de la ville, comme le bourdonnement d'une ruche immense. Or derrire ces murs il y avait le Messie et Alors sa pense d'un coup le destin de l'humanit. les t ~ns couls, revit toutes les d'aile parcourut telles ; *O l'histoire les lui avait montres, avides, sanguina nv., luttant pour possder la terre, qui allait tre enfin donne aux meilleurs ; puis il se vit lui-mme Bethlem, agenouill prs d'un enfant nouveau-n, chtif et pauvre, qui deviendrait un races humaines Roi, et dj prenait pour messager une toile. Maintenant attir aux mmes lieux par une force d'en haut,

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secrte, irrsistible, il arrivait nu jour o l'enfant divin allait changer la face du monde, et lui donner pour toujours cotte paix et cette prosprit qui suivent les grandes conqutes. L'heure tait solennelle, il leva sa main comme un tmoin et dit : Seigneur, vous m'avez appel, me voici : recevez le tmoignage de votre de mon aeulMclserviteur.comme vousavczrccucelui ehissdech, il y adix-scpl cents ans, sur la montagne o ce temple s'lve. A ces mots il pressa les lianes de son cheval et commena a descendre vers le Cdron. A l'entre do Bcthpahg un lgionnaire se tenait assis au bord du chemin. Claudius le reconnut, c'tait un de ceux qui avaient accompagn le centurion Hesbon. Le soldat selevant s'approcha du chevalier Romain, et lui lit connatre la mission dont il tait charg : Accius un logement pour les Rufus avait fait prparer Chaldens dans une htellerie situe prs de la porte Judiciaire, dans la partie occidentale du quartier d'Aora, quant au chevalier il partagerait la chambre de l'oflicier ; le lgionnaire servirait de guide tous. Les voyageurs se remirent en marche sur ces indications ; ils devaient entrer dans les murs par une longue nie aboutira la porte judiciaire. qui allait prcisment Mais le soldat fil remarquer que la caravane Chaldenne ussez nombreuse, aurait beaucoup de peine circuler dans celte partie de la ville, parcourue depuis le matin par des bandes tumultueuses. Il faudrait passer prs de la piscine Probalique dont les abords taient embarrasss de troupeaux de moutons qu'on y lavait avant de les gorger ; on aurait ensuite traverser le Forum, occup par ls troupes qui prolgaient le

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I.K

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MAGK

prtoire du Procurateur, contre une populace surexcite par ses querelles religieuses. Pontius Pilaliisavail le matin mme dlivr un prisonnier voleur et meurtrier, que la foule avait aussitt port en triomphe ; eu mme temps il avait juger un (lalilcn que les valets de Hannanct de Kaapha lui avaient amen, au milieu d'une bande hurlante, affole, poussant des cris de mort. Le roi Balthazar tressaillit a ces mots,un nuage passa sur sa vue, un frisson le secoua tout entier ; mais prcsi qu'aussitt dominant son trouble il dit au lgionnaire: Dis-moi le nom de cet homme. Le soldat lit im geste vague. Je ne sais pas, dit-il, j'ai quitt le prtoire quand les Juifs l'y tranaient, avec des coups, des in' ce tumulte n'est pas jures, des crachats la face. Tout prt de s'apaiser, aussi je crois qu'on arriverait plus vite en passant en dehors des murs, prs de l'amphiIhAtrc : nous traverserions le faubourg de Bczelha, nous passerions au pied de la tour Pscphina, nous laisserions sur notre droite la colline de Golgotha, et rentrant en ville par la porte Judiciaire, nous nous trouverions tout de suite devant l'htellerie. Claudius qui avait sjourn prcdemment Jrusalem, et se souvenait de la disposition des lieux, appuya cette proposition. Allons donc, dit le Roi-Mage, htons-nous marchons ! On repartit aussittsous la conduite du lgionnaire. Les voyageurs traversrent le Cdron sur le pont suprieur et remontrent la valle ; leur droite au-

I.K

JOUR

3f>3

dessus de (icthsinani la montagne se couronnait d'o liviers et de cdres gigantesques, autour desquesls s'battaient des milliers de colombes. Il y avait l des jardins pleins d'ombre et de fracheur, o les treilles couraient en cordons entre les arbres fruits, citronniers, figuiers, noyers, grenadiers, Ces enclos s'avanaient jusqu'au bord du torrent, embaumaient le vallon du parfum des lys, des lilas, des roses. On avanait par le chemin bord de peupliers, c toyaut les murs de la cit. En ce moment des gens de mauvaise mine sortirent de la porte des Brebis, enre* poussantavee violence les personnes qui se pressaient l pour entrer. Vlussordidcmcnt, portant en tout leur aspect l'empreinte de leur grossiret, les stigmates de leurs vices, il poussaient des cris, frappaient les passants et les animaux. Au milieu de ces dguenills, un homme mine patibulaire paraissait tre l'obde ses compagnons ; ceux-ci l'enjet de l'admiration touraient, s'agitaient, dansaient devant lui en criant Bar-Abbas ! Bar-Abbas ! Enfin ils l'entranrent vers une auberge de Bcthphag. Le Mage se dtourna avec rpugnance ; il avait espr entendre retentir d'autres cris, d'autres chants de victoire, mais sa foi au triomphe de l'Oint du Seigneur n'en fut pas branle ; elle soutenait toujours son corps affaibli, us par la longue attente et par la fatigue. Il se raffermit sur la housse de son cheval, et suivant son guide s'engagea dans Bztha. Il marchait silencieux, coutant les rumeurs de la cit, cherchant dmler un bruit parmi les mille dans l'air. Sa fille le suivait bruits qui montaient,

304 muette d'effroi,

h' u 01 MAGE blanche comme le voile de laine

qui et tous se taisaient, saisis par la tristesse l'enveloppait, immense de cette ville en fte, d'o s'chappait la des agneaux inunolait. plainte perptuelle qu'on Comme ils venaient mon, Our-Bella Entendez-vous, mon pre ? Ils s'arrtrent un moment, le coeur serr par une angoisse croissante. La clameur del foule augmentait encore dont on et semblait venir des environs les hautes tours apercevait toits ; et voici qu'ils distingurent nettement : Cruciliez-le terrible ! Mais qui donc ? dit encore le Mage. Et le soldat rponditde nouveau ; Je ne sais pas, c'est peut-tre les prtres ont fait saisir cette nuit. Les Chaldens de l'Antonia, au-dessus des un cri de dpasser les jardins dit voix basse. de Salo-

le Oalilcn

que

'

baissant la leur marche, reprirent tte, accabls de douloureux pressentiments qu'ils ne s'expliquaient ils passrent au pied pas. Bientt du Golgotha, colline ohauve, aride, o s'excutaient les condamnations prononces par le Sanhdrin, les autorisait ; en ce moment ce quand le Procurateur lieu sinistre tait dsert. Enfin ils atteignirent la porte Judiciaire et entrrent dans la ville. Devant eux s'ouvrait une longue rue, mais parmi les maisons les de la porte, ils trouvrent l'htelplus rapproches lerie o ils taient attendus, et dont la cour s'ouvrait sur cette voie troite et tortueuse. La cour chameaux tait dj pleine do chevaux, d'nes, de l'attache ; ils y pntrrent^ grand-

LB JOUR

365

peine. L Claudius se spara de ses compagnons de voyage et s'loigna avec le lgionnaire qui devait le conduire auprs d'Accius Rufus. On entendait encore au loin les rugissements de la populace et le tumulte se dchane, bientt ils grandirent Le roi Ballhazar mit pied rapprocha de l'htellerie. terre avec peine, soutenu par ses serviteurs ; il se tenait courb, comme accabl par un faix invisible. Arriv Jrusalem aprs tant de fatigues, ayant touch enfin au but si dsir, il sentait l'effroi,l'anxit envahir son me, la troubler jusqu'au vertige. Tandis qu'il montait l'escalier de pierre conduisant aux chambres hautes, l'htcllire le prcdait en lui adressant des paroles de bienvenue, mais il ne que la rumeur sinistre rpondit pas ; il n'entendait son oreille, et grandissait qui sans arrt frappait toujours. Bientt il reconnut n'en pas douter, que la foule hurlante suivait la rue o s'levait l'htellerie, la rue qui menait au lieu des supplices. Prs de la maison on pouvait voir la porto fatale sous laquelle passent les condamns avant, de gravir le Mais quel tait donc ce Galilen qu'on Golgotha. tranait la mort. Hlas, un nom lui vint aux lvres ; il n'osa pas le prononcer et voulut chasser la pense qui le hantait, parce que le doute lui-mme est dj une offense ; mais de moment en moment la Une pense se faisait plus tenace, le torturait. angoisse affreuse lui serra la gorge. L'htcllire s'tait retire sans qu'il l'interroget. Il couta encore, appelant de tous ses dsirs le cri de il avait attendu le retentissement depuis triomphe,dont

360

LE

ROI

MAGE

tant d'annes, l'hosannah l'Oint du Seigneur. Mais ce fut en vain, il ne saisit (pie des cris de haine et d'excration : et toujours la mme plainte douloureuso dchirait l'air, la plainte navrante, continue, monotone, des victimes gorges pour cette fte sanglante. Il tomba accabl sur un lit, ses yeux se remplirent de larmes,sa vue s'obscurcit, il crut voir passer do grandes ombres; et il les reconnut, c'taient les ailes noires de l'ange de la mort qui elUeuraicnt son front. Alors il dit trs-bas: Eloigne-toi, Azal, je suis sous la main de Dieu, comme une olive sous la meule du pressoir, mais mon heure n'est pas encore venue, car j'ai t conduit ici comme autrefois Bethlem, afin de rendre tmoignage au Messie, et mes yeux le verront aujourd'hui. sur la main' Our-Bella silencieusement pleurait glace de son pre, elle lui offrit de le servir, car il n'avait point mang depuis la veille, mais il ne rpondit pas. L'motion populaire tait son comble, les cris de mort retentissaient maintenant tout auprs et l'on entendit jeter ces mots au milieu des rires mchants: Voici le Roi des Juifs! salut au Roi de Juda! Tout coup des voix crirent : Il est tomb, frappez ! frappez I A ce nom de Roi le Mage s'tait redress sur sa couche ; il se leva et s'appuyant sur l'paule de la jeune fille marcha en chancelant vers la fentre. Le sur sinistre cortge s'tait arrt devant l'htellerie; le sol gisait la Victime vtue des lambeaux d'une robe rouge. Prs d'elle un homme robuste portait la croix dont le poids l'avait crase, et deux autres

LE

JOUR

367

condamns portaient aussi des croix, mais les bourreaux les oubliaient pour s'acharner sur Celui qui tait tomb, et que par drision on appelait le Roi. Ils le relevrent en le tirant violemment, le mirent sur pied, et l'on vit sa face ple tache de sang et de bouc, son front charg d'une couronne d'pines dchirant la chair. Le divin condamn posa sur ses bourreaux son regard auguste et doux, cl leva un instant les yeux vers la fentre o se trouvaient les Chaldens. El soudain le Mage poussa un grand cri, battit l'air de ses mains,et tomba la renverse sur le plancher. Our-Bclla terri lie se prcipita vers l'escalier, apoccup dans la cour du pela ses gens. Nissar-IIabal, soin des chevaux accourut aussitt avec quelques esclaves ; ils soulevrent doucement le vieillard inanim, le portrent sur le lit. Son visage, ses mains crispes, avaient la blancheur et le froid de la mort, ses yeux semblaient clos par l'ternel sommeil. Cependant Nissar-Habal pench sur ce corps inerte surprit un lger soufllc ; il dit simplement : les Dieux font de nous ce qu'ils veulent, puis s'tant prostern devant son vieux matre il sortit de la chambre. elle La foule meurtrire s'loignait maintenant, venait de franchir la porte de la ville, les cris n'arrivaient plus qu'en grondement confus. Mais par surcroit d'horreur la clart du jour se mit diminuer rapidement, le soleil au milieu de sa course avait disparu sous des nues paisses, et l'ombre envahit la chambre comme aux approches du soir. Our-Bclla dans ces tnbres se sentit plus malheureuse, plus seule encore. Assise auprs du lit o gisait son pre,

368

LE

ROI

MAGE

elle attendait que la vie se rveillt dans son corps glac, elle piait l'instant o ses yeiix s'ouvriraient de nouveau. Deux longues heures s'coulrent ainsi; et rsigne elle attendait toujours, lorsque la porto Accius Rufus et s'ouvrit laissant passer le centurion le chevalier Claudius. Sans parler ils vinrent s'arrter delamorL auprs du vieillard tendu dans l'immobilit Le jour revenait peu peu ; une lueur incertaine commena blanchir les murs, comme une aube diffuse et blafarde ; et voici que les yeux du.mourant se rouvrirent, ses lvres s'agitrent, et d'une voix prsqu'teinte, peine perceptible, il murmura quelques ( paroles : * C'est lui, disait-il, c'est le Messie, je l'ai, ver connu son regard, semblable au regard des toiles* car j'en ai gard le souvenir depuis la. nuit de : Bethlem o je lui offris de l'encens dans une cassolette d'or orne de perles, tandis que des voix clestes chantaient dans les nues. Cette nuit-l je le vis paur vrect presque nu, mais je savais qu'il serait Roi ; aujourd'hui je l'ai revu aussi pauvre, demi-nu comme en sa crche. Il est Roi en effet, sa couronno royale est faite d'pines et dchire son front de aillons sanglants .; son royaume o donc esfcil ?.. ; puis! par l'effort il se lut. La clart augmentait, la lumire parut le ranimer, car il parla encore : ;;..; C'est lui,rpta-t-il,c'cst le Messie.C'est, le Roi I (t Son royaume dst,bieii plus grand ;que: l'empire d'Alexandre, que lfempiro.de Tibre. Csar. : ..' C'est le royaume ds sentiments qui n'a pas d'autres bornes que les bornes d l'amour et* de.la; souffrance

PLANCHE VII. Dans la rue obscure (Voir passaient les vivants le rcit la page 3y o.) et les morts.

LE JOUH

369

C'est le royaume de la grce, de cette force divine L qui pousse les hommes vers le perfectionnement. s'laborent les lois mystrieuses qui prpurent l'enchainement des faits. te C'est le royaume de la foi, o par des routes larges et droites, les.ftdles marchent vers la Vrit, sans retourner la tte. C'est le royaume de l'Esprance vers lequel nous levons les yeux quand les maux de la terre nous accablent, -i C'est le royaume de ia Charit o le Messie donnera ceux qui ont donn ; o il vtira de drap d'or ceux qui auront ici-bas couvert un misrable de leur propre manteau; o des moissons de joie mriront pour ceux qui ont sem la souffrance et le renoncement. C'est le royaume de la {Justice, o notre esprit trouve un refuge contre la force fatale des contingences. C'est le royaume de l'Abstrait, o notre raison divine, bien au-del peut voluer, sous l'impulsion des limites des sens. C'est le royaume de l'Idal, o sont raliss les plus beaux rves des potes, les plus belles conceptions des penseurs, les formes les plus pures dont - les artistes nous montrent l'bauche. C'est le Royaume qui complte le Domaine terrestre. C'est le royaume des Cieux. Comme il disait ces mots, un bruit pouvantable couvrit sa voix me rante, la maison vacillait avec des craquements s astres, le ciel sombre tait d24

3?0

LB

ROI

MAGE

chir d'clairs, stri de taches sanglantes. Aux grondements du tonnerre se mlaient des cris de terreur. Claudius se prcipita la fentre, il vit des hommes qui rentraient par la porte Judiciaire et fuyaient perdus vers la ville haute ; de ce ct le temple paraissait incendi par le flamboiement des clairs. Les hommes en courant trbuchaient, aveutombaient, gls par la tempte, et se relevant ttaient de leurs mains tremblantes les murs des maisons pour se diriger. Mais parmi eux des passants tranges s'avanaient lentement, tout droits, la tte haute ; et Clauduis vit aveostupeur que c'taient des spectres, livl* des vtus de linceuls, sortis des spulcres du Golgotha, et de la valle de Hennon. Leurs yeux taient doux trous noirs, et ils regardaient avec leurs orbites creuses, emplies de tnbres ; de leurs bouches san.s lvres, largies par un rire effroyable on entendait sortir une parole brve, stridente comme les clats de la foudre, car il allaient rptant sans cesse : malheur! malheur l malheur I (i) Tandis que Claudius regardait en frissonnant passer dans la rue obscure les vivants et les morts, la voix du centurion le rappela dans la chambre. L'ollcier d'un geste douloureux, lui montra le Roi Balthazar dont il venait de fermer les yeux. Le Roi-Mage d'Ur en Chaldc, le Adle tmoin du Messie tait mort au o l'toile mystrieuse l'avait dernier rendez-vous guid, l'heure o le Messie lui-mme expirait sur la Croix. * (i) Cf. lu planche VII.

LE JOUR

3?

II

Il tait mort emportant sous ses paupires closes, scelles jamais, la vision du monde idal o se rsout l'nigme des injustices terrestres. Et l'crasement du Juste par la Force, dernire image rflchie en ses yeux, lui tait apparue encore une fois, dans la clart sereine dont s'illumine l'esprit des mourants:, comme la prparation fatale et lointaine du Bien dfinitif. Agents aveugles et inconscients, les fourbes et les violents font l'histoire, les justes la subissent et la en ses plus sombres pages la lueur jugent,retrouvant vacillante qui fait esprer la clart des temps venir. au-dessus du fait local et partiel, dS'levant ds rcentes blessures daignant l'Apre- excitation dont s'autorise l vengeance il suivent travers les secousses, les temptes, les rvoltes, les crimes, o s'attarde l'humanit, son lent acheminement vers le lente, obscure, peine mais continue et fatale de la bte huperceptible, maine vers la Pense, l'hsitante invasion des enfants de laTcirc, vers le royaume de Justice, qui de luimme ouvre ses frontires, appelle tire malgr ses rsistances, ses malgr le temps perdu crucifier, tretucr parecque tous les genoux le mme tapis.de prires. l'envahisseur, l'atreculs, ses arrts, maudire, s'en* ne se plient pas sur mieux. Ils voient l'ascension

Maintenant prs do son corps raidi, la fille du Mage et ses amis, silencieux, immobiles, mditaient leur

3?2

LE

ROI

MAGE

tour l'effrayant problme que toute gnration qui passe lgue celle qui la suit. Aprs avoir rendu au vieillard les derniers devoirs, et dpos sa dpouille prissable au sein de la terre, ils restrent Jrusalem avec les Galilens. Or un

Flg,

5,

IL A !A1lTAOfi

AVKC

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HT LB \{S

soir qu'ils taient runis sur la colline de Golgotha ils virent venir un homme qui portait la ceinture et le bton des voyagenrs. Le par san t s'arrta prs d'euxeteria ; Rjouissez-vous, le Seigneur est revenu parmi nous: il s'est fait connatre Clophas et son compacheminde la mer, il a gnon aubourgd'Emmas.surle

LE

JOUR

3?3

partag avec eux lepain et le \'m.(flg,5i) Esprez-donc car un jour viendra o seront ralises les paroles du Messie ; un jour viendra o le glaive sera bris, o la paix et la justice seront donnes aux hommes. A<7JFJ

JflARLE

DES FIGURES

FIGURE 1. La

Tour

des

sept Lumires,

page

ou Templcob9crvatoiro, Restitution tlYprca Ville d'uneZtgttral tolre de VArt dans l'antiquit, de M.M. J'crrot cl Chipiez. Il pi. 3. L'historien Hrodote qui a vu ces Zigurats nous en a donn une bien clairement description indiquant que c'taient des Tours tages; Celle qui s'levait Ur a laiss des traces qui subsistent tait en ruines l'poque de NabUchoencore ; celle de Rabylonc donosor et fut restaure magnifiquement par ce grand roi. Cela dans lesquelles il rappelle ses travaux e*. rsulte des inscriptions : le temple des sept lumires do la indique le nom du monument terre, c'cst--dirc des sept plantes. La Zigurat de liabylonc, aujourd'hui RlrS'Nimroudcst la construction que les Hbreux dsignrent sous le nom de Tour de Bal) i. AU dire de Strabon clic avait un stade (i85 mtres) de hauteur. Chaque tage tait consacr & une divinit plantaire.

FIGURE a.

Dmons

chaldens.

page tj

en terre cuite conserve au Mso a. Ttcdo dmon. Figurine du Louvre. b. Statuette de bronze, du Muse du Louvre. C'est le dmon du vent du sud-ouest ; l'anneau qui surmonte sa ttc servait h le sus* la porte de la maison qu'on voulait protger contre la pendre tempte. d. Petit basrcllcf du Muse du Louvre.

FiouttB

3. Convoi

d'exils.

.....

page

ai.

trouv of Slneveh, Das-rcltef D'aprs Layard : Monuments Koioundjick. des souverains d'Asie trouvait utile de dplacer des La politique entire* et de Taire occuper le pays ainsi dpeupl par populations Ce moyen paraissait des colons choisis dans la race conqurante. les rvoltes ; les exils avec eux amenaient propre prvenir

3?6

TABLE

DES FIGURES

leurs troupeaux, leur matriel agricole, lcurhumblc mobilier, en juger par les divers bas-reliefs o ces scnes d'exil sont reprsentes.

FIGURE

/}

^e

Roi-Mage

. page

3i

D'aprs un bas-relief du Muse du Louvre reprsentant le roi Sargon devant l'arbre sacr. Vtu d'une chapo orne de longues franges, il tient de la main gauche trois ttes de pavots, et fait de la main droite le geste de l'adoration. La tte est surmonte d'une tiare garnie de cornes. Les cornes ont exprim dans le symbolisme ancien diverses ides rc ligicuscs; elles ont t le signe de la conscration parecque on s'en servait pour y conserver l'huile employe dans la crmonie du sacre. Remplis ta corne d'huile, et viens, je t'enverrai ver Ischal le Rclhlmlte, parecque j'ai vu dans ses fils un roi. (/ Ilots, xvi, i) Elles ont t l'emblme de la force, de la puissance ; ainsi dans la vision de Daniel le nombre des cornes d'une btc reprsente le nombre des rois successifs d'un empire. H est crit au livre de Samuel 1. H. 10. L'Eternel lvera la corne de son oint., et dans Zacharic I. 1.8.in. Je voyais quatre cornes devant moi, et je dis a Ce l'Ange qui parlait en mol : qu'est-ce que cela?Il me rpondit: sont les cornes qui ont dissipe Juda, Isral, et Jrusalem. Les cor- ' nesde Mose signiflcnt.lcs rayons lumineux que les assistants virent autour du front de Mose, a Et Moschch ne sut pas que rayonnait la peau de sa face pendant son entretien. (kxode xxxtv an.) Dans ce verset et dans les suivants, 3o, 35, la Bible emploie le verbc qran, rayonner, analogue au mot rjeren corne ; c'est pourquoi lavulgatc a traduit par cornnta fades, c'est n dire visage a cornes. La corne tait donc bien dans l'Asie ancienne le symbole de la transiiguration; gloire, l'expression d'un tat extra-terrestre,d'une et si les Isralites avalent lev une statue Mose, il est bien probable qu'ils lui auraient mis des cornes au front, comme le fit ne donne qu'une ide Michel-Ange. Mais ce mot de transfiguration vague d'un tat du corps qui est cependant rel et que l'ont peut prciser: les anciens, les Chaldcns comme les Hbreux, savaient trs-bien que dans l'tat normal le lluidc vital d'une personne sed'une manire invisible, mais que chappe par ses extrmits, il s'chappe normalement dans un certain tat de surexcitation a la peau avec une abondance plus forte cl d'une manire si active qu'il peut tre vu par des personnes qui se trouvent ellesC'est mmes hyperesthsies par l'angoisse ou l'attcntionprolongc. celte acuit des sens, connue d'eux comme le pricertainement vilge de certaines natures trs-suprieures au reste des hommes,

TABLF qu'ils ont traduit

DES FIGURES par les corns du

$jj' visage.

symboliquement

FIGURE 5.La

robe plisse.

.,

.page

33.

Statuette en albtre du Muse du Louvre, une reprsentant Chaldennc de Sirtclla, aujourd'hui Tello. Cette robe volants de cachets ftssyro* plisss se retrouve dans plusieurs empreintes *" chaldcns.

FIGURE 6. Joueurs

de Psaitrions.

.page 3?

Bas-relief du Muse britannique, d'aprs MM. Perrot et Chipiez. Histoire de l'Art dans l'antiquit. Ce bas-relief vient- du palais Calach. d'Assourbanipal

D'aprs Layard : A popular account 0/ dtscorveries al Sineveh. et la Le Dieu gauche est Bel-Mardouck portant la'hache elle tient d'une main foudre. La Desse droite est Istar, une fleur, un anneau et do l'autre un objet peu reconnaissais, Cf. lsale XLV1 un gobelet ? Ce bas-'.-clief vient de Nimroud. Bel a t rompu, Nebo a t bris ; les Idoles des Bahy. Ioniens ont t mises sur des btes et des chevaux. Ces Dieux que vous portiez et qui lassaient par leur grand poids ont cl mis en pices. Baruch dit aussi :rVous verrez Babylonc des dieux d'or et d'argent que l'on porte sur les pautes et qui font peur aux nations (VI. s5.) Les, coiffures des Desses sont surmontes d'une toile qui rappelle l'origine plantaire des Divinits. Le prophte Amos fait probablement allusion cette dcoration des images sacres en disant. Vous y avez port (dans le dsert) le tabernacle de votre Mo loch, l'image de vos idoles, et l'toile de votre Dieu, qui n'taient que les ouvrages de vos mains. (Amos V. 35)

F1GURE7. La Procession.Les

statues des dieux.\)agc38.

8. Prsentation FIGURE

d'un Nopf\yte.

.page 41.

Fragment d'une scne religieuse, d'aprs MM.Pcrrot et Chipie, Histoire de Vart dans l'antiquit II,p. an. Les bas-reliefs et les empreintes de cachets fournissent de non* breux exemples d'un Adle conduit par la main vers l'autel. Le prtre tient de la main gauche l'autel du Dieu Samas, le nophyte fait le geste de l'adoration.

9. Suite de la Procession, FIGURE


D'aprs Layard : Monuments o/Ntnevch,

.pago 41.

878'

TABLE

DES FIGURES

Derrire un groupe de musiciennes jouant de la harpe et del flutc, nous voyons un ddi de femmes et d'enfants prenant part leurs sentiments la procession. Plusieurs des femmes expriment le geste habituel de l'adoration, les autres et tous les rcligicux.par enfants chantent et frappent dans leurs mains pour marquer la n'a pas cess cadence du chant, selon une coutume-orientale qui ' d'tre observe.

10. Suite de laprocession. FIGURE

.page 42.

Bas-relief du palais de Scnnachrib d'aprs Layard t-Monuments of Ntneveh. Des porteurs sont chargs de la statue du Dieu Bol, d'autres soutiennent l'image d'un aigle, symbole de l'air et du soleil. Des paysans arrivent dc.la campagne pour assister, la crmonie, des femmes s'agenouillent pieusement au passage de la, procession.

FIGUHB 11. L'homme

' , ', . -, . '. . . ' .tit . <i !. <; .'''. .pago 5i Motif de broderie du manteau royal d'Assburnazirpal, d'aprs Lttyard. Monuments of Ntneveh. .Laatiaingauehc do l'homme'tient un objet mconnaissable, dans lequel ion A cru trouver une hache;' et de l on a conclu 0. un sa* orillcevMatssftcrHlccde qui ou de quoi; la victime n'tant videmment pas-autre'chose que le symbole d'une ide abstraite. Dans d'autres compositions de ce genre ou l'immolation ne parait mieux inspir' en pas plus concevable, on a t, croyons-nous, supposapt dans la main de l'homme une palme et non une arme. En somme le caractre primitif de la religion chaldcntic parait avoir-t austre et lev ; plus tard l'ignorance et ls passions y ont'ajout les mmes coutumes impures qu'on retrouve daris les autres cultes asialtques, cnilii il est devenu un culte cruel et sanglant lorsqu'il a t adopt parles Assyriens. Ce motif d'ornementation a pass d'Asie en Grce, avec bien sur-la frise dUBigc du prd'autres; on le retrouve'notamment des arimaspes luttant contre des griftro dcBacchus.reprsentant fons. Les lutteurs sont arms de harpes, croit-on} cependant ce n'est pas certain Il est bien possible que, l aussi, les arimaspes des crtiennent. la main un tout autre objet, se rapportant monies rituelle*, mais que l'tat du monument ne permet pas bien de reconnatre. Les arimaspes ont toujours le bonnet phrygien ou la mitre orientale, ils luttent contre des griffons) le plus souvent .mains vides; ces trois particularits montrent qu'il s'agit de luttes symboliques*

est aux prises aoec le mystre.

TABLE

DES FIGURES

3^9)

FIGURE: 12. lie Nattig


Muse du Louvre.

ou Nisroch.

. pago
...

53

Tte d'aigle sur un corps humain.. C'est dans la symbolique chaldcnno le seul exemple d'une tcled'animul surun corps d'homme*'; dans les autres symboles, lorsqu'ils empruntent des lments Le Nataux animaux, on voit toujours dominer la tte humaine. " " est.un des tig quatre gnies protecteurs. La Bible rapporte que Scnnachrib, de retour Ninlvc aprs, on expdition contre Jrusalem fut assassin par ses fils, pendant 1un Nisroch. ''devant (//; Rois, A7.V. 3j.) D'attqu'il priait' prostern irs lias-reliefs du Louvre nous montrent des personnages d'un aspect tout humain, tenant avec le mme geste In vase d'une main, o l'on est dispos voir cl de l'autre l'objet peu reconnaissais une pomme de pin qui'serait'le symbole du feu, tandis que le vase serait l'indication de l'eau. L'eau cl le feu c'est possible en effet; niais peut-tre aussi le pain et le vin. A dfaut'd'un "texte pour rsout dre ce problme, on peut l'appui de notre supposition* rappeler' ' ce passage de la Gense o le pain et le vin caractrisent le culte pratiqu par Mclchissdcc, qui porte le titre de prtre'de El-Eltom Or ce nom semble bien s'Identifier avec celui' du Dieu sdprme des Babyloniens, iltou, et l crmonie mystique corisomme pdr-le prtre d'El-Elion pourrait bien tre un rit d'origine'babylonienne, lllou et Ellon signiilcnt galement, l'lev,flc.Trs-Haut.

FiouRE 13. Varbre

Bas-relief du muse,du Louvre, provenant du palais de Sargon Khorsabad. Ce symbole parait avoir eu une grande importance dans la religion chntdo-assyrlcnnc }ila.dcuxftspecU divers.: l'arbre fruit reprsent par celte figure et,l'arbre fleurs.qui, sprt de culrde-lampc notre chapitre/ Ici l'arbre porte des fruits groups par sries de trois, dans l'autre les fleurs-sont disposes., do manire rappeler le npmbrc sept. Quels sont ces. fruits <t.. des grenades, M, Fprces.arbres. M. Layard a cru y wconnaltrc gusson (Palace of Ntneveh and Persepolts restoredj.suppose que ces arbres .sont l'emblme des Bois-sacrs qui .ont tenu uno ( piape si importante dans les. cultes de l'Asie occidentale,.et surtout chez les Phniciens. Ceux-ci, les plantaient sur. les liauturs.; o'(alcn.t les Hamolht.cs haut-lieux dont<la frquentation.a t si souvent reproche aux Hbreux par leurs prophtes. Nous.ne,sayons pas' si.co dcssin.de l'arbre sacr a un rel rapport.aveccttc.coutume, maisi.1 est ccrlaln.que les Chatdcns ont adopt spitdans les bojs, soit, dans les temples le rit des quedeschtm et des tquedespjt\ot% fr* me dgrade d'une ide qui fut pure l'origine, lorsqu'elle fatj

scr\ ou l'arbre

do vie. fmg

*&4.

380

TABLE

DES FIGURES image d U fcon

symbolise par lo vase aux eaux jaillissantes, dite la nature.

FIGURE 14. L'initi ............

matrise

les instincts

charnels. page 69

. D'aprs Layard, Monuments of Ntneveh. C'est un des dessins symboliques qui ornaient le manteau roya d'Assournazirpal. L non plus il n'y a pas de raison pour voir une immolation, elle ne serait pas dans l'esprit del religion chaidenne, telle que nous pouvons la juger par ses monuments. Son culte a pris un caractre cruel lorsqu'il t adopt par les Assyriens, mais les symboles ne furent pas modifis pour cela et restrent ce qu'ils avalent t Babylone avant la conqute assyrienne, lt y a bien moins de chance d'erreur attribuer aux symboles de la religion chaldcnnc le sens philosophique qu'ils paraissent comporter qu' y chercher la reprsentation de sacrifices sanglants. Il y a dans la symbolique chrtienne beaucoup d'allgories du mme genre, on y voit des saints et des saintes luttant avec des dragons, des tarasques, et d'autres monstres ; on pourrait tout aussi bien, premire vue, y reconnatre des immolations rituelles, si le sens n'eu tait pas connu de manire carter toute interprtation fausse.

-FIOUJIK i5. Le Kroubi

pnge

03

Bas-relief du Muse du Louvre provenant du palais de Sargnn Khorsabad. Le Kroub est un des quatre gnies protecteurs. (Voyez la note explicative de la planche VIII.)

FioutiK 16. Statuette

Tanagrenne.

.page 67,

Terre cuite du Muse du Louvre. Les statuettes de Tanngru comptent parmi les plus charmantes expressions de l'art grec.Connues seulement depuis une trentaine d'annes, elles sont vite devenues populaires, on en trouve des des scnes reproductions tiez loin Icsiinulcrs.llrprsentcnt-cllcs de la vie des personnages divins, ou de celle'des simples mortels dont elles ont accompagn au tombeau la dpouille prissable, c'est l une question controverse. Ce qui est certain c'est qu'on les a retrouves dans des tombcs,dans celles de la Botie, et principalement Tanagra sur la route d'Athnes Aulis. Elles sont en terre culte ; ta plupart ont t peintes et dores sur certaines par-, tles. Les femmes sont drapes avec une lgance exquise. Celte que nous reproduisons porte la tunique talairc, dont un pli relev laisse voir une bottine mince, Jaune semelle rouge ; par-dessus la tunique blanche, cite a mis pour sortir un himation rose en

TABLE DES FIGURES

381

laine One ; et dans ses cheveux onduls au er elle a piqu des feuillages. Ces feuilles et son tympanon nous la montrent prte prendre part une crmonie religieuse.

FIGURE 17.La Reine des deux

page 100.

*
*

Muse du Louvre.Statuettc en terre cuite provenant An Syrie et paraissant reprsenter l'Astart phnicienne, la Reine des Cieux. Elle tait une personnification de la Lune, et plus gnralement de la Divinit considre sous une forme fminine; Comme l'Isis gyptienne elle avait pour attribut des cornes de vache (le croisgant lunaire) ; comme Isis et comme l'Aphrodite grecque on lui consacrait des colombes. Les enfants amassent du bois, les pres allument le feu, et les femmes mlent de la graisse avec de la farine pour faire des gteaux la llcinc des Cieux,pour sacrifier des dieux trangers. Jrmle,\lh 18.) Cf. aussi Jrmtc,\LlV. 17. .18.IQ.23. Et Salomon servait l'idole Aschcthorcth, lohlm des Sidoelle est nomm Asehcrahc III. niens. (III. Ilots. XL 5.). Ailleurs Rois.XV. i3), et ce nom est aussi celui des bois-sacrs ou on lui rendait un culte licencieux.

-<

FiouiiBiS Isis. . . .... . . . pago 108*. Marbre italien, d'aprs E. Ouimct : Compte rendu de l'Acadmie des Inscriptions et bcltcs'lettres, 1896. En passant d'Egypte eu Grco.cn Halte, en Gaule, l'antique symbole de la nature a chang d'aspect, en gardant cependant son caractre de divinit universelle, de productrice inpuisable, de ' mre des corps et des Ames. Ici la desse tient d'une main le sistre, de l'autre te vase contenant l'eau lustrale ou le lait bni; son manteau franges est retenu sur la poitrine par un noeud, dont la signification est la mme que celle du voile qui recouvre souvent la tte de la statue. Comme la nature nous cache ses secrets, ainsi le * manteau isiaque reste nou. cr Le quatrime prtre, dit Apule,portait un petit vase d'or er- ~ rondienformede mamelle, et avec ce vase il faisait des libations de lait. ( L'Ane d'or XI. 10.11 )Quant la Desse elle-mme elle figurait dans la procession dcrite par le romancier africain, sous la forme d'une petite urne en or, prsentant d!un ct un bec allongent de l'autre.uno anse en forme de serpent (W.XI. 11.) dans lequel on reconnat lTJraoeus gyptien. Les lgendes si potiques, sf charmantes, dont se composait la mythologie antique avaient souvent un sens trs-lcv ; cl celles en qui se reconnat ce dernier caractre devinrent peu peu prpondrantes, prirent l'importance qu'ont les dogmes dans les religions

382

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modernes. Alors certains symboles finirent par l'emporter sur tous les autres ; de ce nombre fut Isis, figure grandiose et bien Car dans sa attachante de la cration matrielle cl spirituelle. marche gnrale, l'esprit paen s'avanait vers l'ide d'unit de Dicu.Chnquo homme adoptait une croyance exclusive des aulrcs,ct un type divin qui pour lui devenait un a lohlm ,. c'est--dire un les dieux, un rsum do tout ce qui peut lro divin. Ainsi il'arriva que les attributs de telle ou tcllcdivinit se multiplirent do telle sorto qu'elle devenait la fois a le dicunot a la desse par cxccllcnCc,dl8p\osant do toutes les forces de la nature et de toutes les puissances spirituelles. Les fidles d'Isis ont su exprimer cette ide d'un Dieu unique et nversel "en des ternes empreints d'une grandeur saisissante. PlulArquc nous A conserv l'inscription isiaque dut cmplc de Sais : Je suis tout ce qui t, ce qui sera, et nul d'entre les mortels n'a'cncorc lev inqn voile. Apule >a parl d'Isis avec une dvotion passionne ; 'il lui adresse des prires touchantes,' belles paroles: a Je (Mtamorphoses XI, , et aS.J II lulprtcccs viens vers toi, Lucius, mue par tes prires. Je suis la nature mre des choses, matresse de tous les lments, source des sicles lointains, divinit suprme, reine des mftncs, la premire entre les habitants des deux, ligure immuable de la Divinit....

FIGURE 19. Le bateau rond.,

*, ,f, ,

.. . pago

115.

D'aprs J. Menant : Nintve et ttahylonc. Des bateaux de cette forme sont encore en usage sur le Tigre cl l'Euphrate,

FIGURE 20. Le

case aux eaux jaillissantes,

pnge 127.

Muse du Louvre. Bas-relief provenant de Sirtclla (Tcllo). On voit ce vase entre les mains des Divinits, sur les empreintes do plusieurs cylindres chaldcns, cl notamment sur ceux publis par M. J. Menant propos des figures' deux profils. ctialdens 1SS0.) C'est le symbole'de la (IM Bible et lescyllndres fcondit de la nature.

FIGURE al.' Le Dieu Ilu.

Symbole du Dieu suprme. C'est un soleil'reprsent sous l'aspect'd'une roue alle, tant lui-mme l'emblme de Dieu. Ezchiel qui a'pass sa vie en Babylonie, et a eu constamment sous les yeux ces emblmes, semble bien y avoir fait allusion dans les passages de sa vlsloh ott il parle d rucS qui taient dans une

page

129.

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FIGURES

383

de vie. L'expression les roue, et qui avaient en elles l'esprit de ce ailes du soleil tait une image comprise des populations temps-l et de ces rgions; on la retrouve au dernier chapitre du dernier prophte d'Isral. Le Soleil de justice se lvera... et vnus trouverez votre salut sous ses ailes, Malachl V/.a. Les Hbreux connaissaient aussi les chariots et par consquent la'roue comme emblme du Dieu-soleil Et les chariots du soleil/il les brul dans le feu. (IV. Rots XXIII.n.J

FIGURE 32 -Une

tombe chaldenne.

. .

page

137

Dessin d'aprs Taylor. Les corps couchs dans ocs tombes n'ont pas les jambes allonges, mais replies en crochet. C'est aussi l'attitude au tombeau des squelettes retrouvs dans les spultures des* temps prhistoriques. Quelle est la pense religieuse, commune des gnrations si loignes les unes des autres, qui leur a fait adopter une mme coutume? Faut-il y voir l'Indice d'une lointaine parent? L'embaumement dont nous parlons dans ce chapitre, avait pour but de prserver les corps de la dcomposition pcndant'quclqucs jours seulement ; il tait donc bien diffrent de l'embaumement gyptien, et beaucoup plus simple. On frottait seulement le corps avec ds plantes aromatiques et des rs'ucs, on l'enduisait de miel. C'est un embaumement de ce genre que Joseph a*AComrlmathie appliqua au corps de Jsus, et non la prparation envipour Pcmbanicr plte la mode gyptienne. Il apporta ron cent livres d'une composition de myrrhe et A'olobs.(St-JanXIX. 40) L'vangllste parle de la livre romaine, cela fait donc peu prs trente-deux kilos et demi de poudres prpares avec des rsines trs-odorantes.

FIGURE a'J

Qyble.

page 181

Partie d'un bas-relief du muse de Berlin, trouv Athnes D'aprs O. Hayct : Etudes d'archologie et d'art1 d'Ephse, c'est toujours Cyblc, Crs, Dmtcr, sls, Artmis la nature mre universelle et inpuisable. Elle tait la gnratrice do toutes les productions terrestres, ou la source de toutes les penses, suivant la prdominance do l'esprit pratique, ou de l'esprit spculatif, chez les fidles de la grande Dbfte. Elle fut pri'biett moins comme une desso quo comme la Divinit mme. Assise sur un trne elle tient d'une main une phtnle et de l'autre un tympanon; ses pieds un lion est couch. Voici ce qu'en disait le thologien latin Varron, cit par saint Augustin.yCte.Xtef Vt. a4 traduction Ntsard). r On l'appelle aussi la grande mre, et le tambour qu'on lut donne est'la figure du globe terrestre; les tours

384

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qui couronnent sa tto sont les villes; les siges dont elle est en vlronne signifient que tandis que tout se meut autourd'clle, seule elle demeure immobile. Les Galles qui la servent indiquent que pour obtenir des semences, il' faut cultiver la terre parce que tout .eut renferm dans son sein* S'ils s'agitent devant elle, c'est dit-il encore pour apprendre aux laboureurs ne pas rester oisifs,parce qu'ils, ont toujours qu'elque chose faire. Le son des cymbales qu'ils font retentir est le symbole du bruit, quo font les instruments de.labourage; et elles sont d'airain parcqu'on se scrvajt doco mtal avant lo dcouverte du fer. Le lion libre et apprivois signifie qu'il n'est point do terre si sauvage et si rebello qu'on ne Cyble est dono la figure doto\to puisse dompter et cultiver. production qui nat vit et meurt, mais ainsi comprise elle est incomplte, aussi.on lut associait presque toujours sa flllo Persophone ou fthor qui descend aux enfers et revient sur la torro, et c'est sous Le mytho exprime alors la vie indfinie, l'immortalit: ' " ' ' clbre d'Eleusis. lo fonds ce dernier aspect qu'il: fait du eu)t FIGURE.24Armis pngp;,158. d%pl\se% ...,,, L'Artmis d'Ephsc n'Avait do commun que le nom avec l'Af.tmls pprlenne. llc-i,*soour d'Apollpn, forme fpilniqo duDicu .dolalumire, ftaltiU.no vierge chaste, servie par des prtres et:des prjrsscs,}ts eux-mmes par un voeu de .chastet:; eUe'cst la plus purct la plusbcUc des ylcrgcs.ct, se.montre au ciel' dans l:blah .' . ; , .'.: / ^'.'7 la Lune. ,.. -t] chcjundcrcd Au contraire l'Aytmis des Grecs d'Asie, ; dans : laquelle on est tent de'reconnatre, un driv de l'Annahlta baby lonicnneitit la nourricire unlvprselle do tous les tres, Ausslla .voyons nous reprsente avec les attributs do la fcondit ;.une multitude do petits animaux sont Reprsents sur la gaine qui forme la partie infrieure de spn corps, d'autres montent sur ses bras, 0(1 s'talent dansldisque dont sa tte estcntoure.Sa fte attirait 'phse une foule de plerins et durait un mois entier consacr des sacrifices, des prpesstons, et aussi des jeux, des courses, des. amusements de toutosorte. Le personnel de pn clbre temple;comprenait plusieurs collges do prtres t de prtrcssesjel des employs ;trs nombreux:lcs uns taient chargs d'organiser les fcst'ns religieux d'autres de faire rsonner les trompettes sacres, il y en avait de dsigns pour 1 service des enccnsoirs,pour le lavage des parvis, puis c'taient les administrateurs elles comptables, les gardiens de flte, des parures de ladcsse>les porteurs de sceplres,lesjoucurr les cavaliers chargs del garda.du teraple et du maintien de Po'rbijoutiers vYP.ndaienta,ux djc. Autour du temple d'innombrables explerins xles statuettes d'Artmis, des temples eh miniature, de?

PLASSH^VIII. Les animaux saints. (Voir le rcit la page 48)

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voto qu'ils dposaient dans le temple en souvenir des gurisons ohlenucs.Les dons affluaient au trsor, et entretenaient le luxe du temple et l'clat des ftes.

FIGURE Q5. Bas-relief

MUhriaque,

. page

165,

Muse du Louvre. L'explication texte de notre rcit.

de cette figure se trouve dans le

Dcouvert en Transylvanie dans l'ancienne ville de Sarmlzege thusa.D'aprs .Flix Lajard: Mmoire sur deux bas^reltefa mithria' ques, Paris 1839, Le texte de noire rcit contient. l'explication de ce monument. intressant : l'homme Ajoutons cependant un rapprochement mont sur un taureau signifie,disons-nous que le fidle doit matriser l'instinct brutal du corps. Une image du mmo genre se trouve dans la curieuse glise do St-Ncctairc en Auvergne, Un des chapiteaux de l'abside reprsente des .hommes monts sur des lions. C'est encore l l'expression figure dp la mme pense : la force spirituelle doit dompter la force matrielle. D'aprs une pierre funraire trouve Poimyre, Muse du Louvre, salle phnicienne. On reprsentait souvent les dfunts avec un attribut rappelant les mystres auxquels ils avaient t initis. Le rameau d'or donnait l'accs du monde invisible. C'est l son rle dans le sixime livre de l'Enide. C'est aussi dans ce sens qu'il est la baguette divinatoire, lo thyrse desbacchants, des Eleusiniens, des Islaqucs, et qu'il est la premire figure de la clbration des offices mazdeens et milhriaques.

FIGURE a6 . Bas-relief'MUhriaque.

page ;46Tr

FIGURE 27. Le rameau symboliqvie,

. page

171,

FIGURE 28. Mithra.

....

page

175.

Statue du Muse du Vatican, runissant '>;iplupart des attributs de Mithra. Mithra aune tte de lion, syni: *->V du Soleil; autour de lui s'enroule lo serpent, c'est--dire l'advWsr ire, 16mal. Il tient les clefs pour rappeler les portes du ciel par o s'oprent la des* cente et l'ascension des Ames.A ses paules il a des ailes, les ailes dusoleil (cf. la note de la flg. ai) ; il a sur la poitrine la foudre, symbole du feu purificateur. Lo sceptre indique le gouvernement du monde. Le caduce est un attribut 'tranger au Mithra asiatique,'il a t ajout par le sculpteur romain.

FIGURE 29. Un pastophorc


'Statue en pierre, Muse'du Louvre.

gyptien

. ., page
25

198,

386

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Le mot grec pastos, signifie le voile ou le rideau du lit nuptial et pour cette raison la desse Aphrodite recevait des Grecs la qualification do pastophorc ; le mme nom a t donn aux porteurs do petites niches renfermant des statues divines, parce quo ces chapelles portatives taient fermes par des rideaux.

FIGURE 3O. Sa main rendra

la sant.

204,

Un des panneaux de la porte du baptistre de Florence par Andra de Pise.d'aprs une photographie. Il y avait des mdecins en Palestine nu temps de Jsus-Christ, car l'Evangile parle d'uno femme qui avait dpens en vain tout son argent en remdes prescrits par les mdecins {St-Luc, VIII43) II est probable qu'il s'agit de mdecins grecs et quo la femme ellemme tait palenno, car pour les Isralites le seul mdecin permis, c'tait le prtre. Toute maladie tant considre comme un chtiment, on devait chercher s'en dlivrer par des sacrifices et des offrandes, Certaines maladies taient attribues la prsence d'un esprit mauvais dans lo corps du malade, pour se guri ^ fallait chasser cet esprit ; d'autres affections taient traites par des remdes populaires. Ces croyances et ces remdes n'taient passans valeur.La Bible parle peu des mdccins,(/es Rophetm,c'enl dire les gurissants); clic blme le roi Asa d'avoir eu confiance en eux au lieu de s'adresser Dieu. (II Chronique, XVI. la). Indpendamment de l'intrt religieux, les gurisons opres par le Seigneur offrent un intrt scientifique parce qu'on y peut reconnatre la trace de certaines thories physiologiques dont la science actuelle s'occupe assidment. Voici par exemple un passage bien remarquable : Uno femme qui vlrni de toucher le vtement de Jsus, par derrire, a t aussitt gurie, et Jsus dit : Qui est-ce qui m'a touch?... Quelqu'un m'a*touch.car j'ai connu qu'une vertu tait sortie de moi. (St-Lvc, V11I,46). Ce fait rcnlro dans la catgorie des faits psychiques. Bien quo ces faits soient nombreux, et que des expriences rcentes les nient mis en vidence, ls lois qui les rgissent ne sont pas formules encore d'uno manire dfinitive. Toutefois il est acquis qu'une force peut ' se dgager d'une personne et agir distance sur une autre; il est galement reconnu que cette force, en se dpensant, entrane une dperdition del masse d'nergie vitale du corps qui l'a mise, et mme une diminution du poids de ce corps. Cela est rsult d'exprimentations clbres, entr'autres de celles de Crookcs. Or c'est ce qui s'est pass dans le cas racont par l'vangliste. La femme a acquis uno uugmcnlation d'nergie vitale, c'est--dire la sant, en l'empruntant la force vitale du .corps de Jsus, qui s'en est

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trouv passagrement appauvri. Le divin mdecin le dit lui-mme par ces mots :a J'ai connu qu'une vertu est sortie de mol. Arrtons-nous maintenant une autre scne de la vie yanglique : Jsus est sur la rive orientale de la merde Galito, au pays des Grasniens. On lui amne un possd, il le dlivre en permettant aux esprits mauvais qui torturaient cet homme d'aller tourmenter un troupeau de porcs. (St'Mathieu, VIII, St-Maro V.St'Luc, transmission d'une maladie d'un VIII.) Il y a donc eu ce jour-l sujet un autre. Quelques savants modernes ont prcisment suivi cette indication donne par Jsus lui-mme, et ont tudi ce moyen do gurUon. On a pu voir un mdecin, dont le nom a une grande notorit, tenter celte voie son service l'hpital do la Charit Paris, et traiter ladanso deSt-Gui cl d'autres affections nerveuses, en mettant en contact lo malade avec un sujet plong dans l'tat d'hypnose. Au bout de quelques instants lo sujet commenait s'agiter tandisque le nvros devenait plus calme ; et peu peu toute l'agitation passait dans les membres du sujet, tandis que le malade reprenait lo calme normal jusqu' la lin du contact. Cette transmission de la maladie tait, il est vrai, passagre, mais le mdecin qui la provoquait esprait que, souvent rpte, elle amnerait uno modification trs-grande du cas qu'il traitait : enfin il se proccupait de chercher un moyen de substituer des animaux au sujet endormi du sommeil hypnotique. On peut voir par l que Jsus utilisait, dans les cas que nous venons de citer, des lois naturelles qui nous sont peine connues, qui existent cependant, quo les anciens n'ignoraient pas, et quo la scienco moderne dcouvre aujourd'hui, . La maladie tait, avons-nous dit, considre comme un chtimentclcslc, mais on n'nfiirmait pas pour cela quo le patient fut lui-mme le coupable; on pouvait supposer qu'il tait puni pour les fautes de ses ascendants, ou celles d'autres personnes, comme nous le voyons par uno question des disciples Jsus dans l'vangile de St-Jean (IX,a) ; la Bible aussi n'cnseignait-clle pas que pour punir David Dieu avait frapp son peuple de la lpre. C'est l la loi mystrieuse do la substitution des mrites et des peines laquelle l'antiquit paenne a cru fermement, et quo des faits journaliers dmontrent encore. Pour avoir expos dans la chaire de Notre-Dame de Paris cette loi qui est une doctrine vangllque, puisqu'elle explique lo but de l'incarnation et de la crucifixion du' Christ, un illustre prdicateur fut honor des attaques du matrialisme olllcicl.

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FIGURE 31.- Les pharisiens

expliquant

la /oi.pago

211,

D'aprs uno ancienne estampe, fragment. C'tait au milieu do la nation Juivo une socit nombreuse et puissante, bien quVlie comptt presque tous ses membres dans la seule ville de Jrusalem ; son caractre principal tait l'observation rigoureuse et mme exagre des prescriptions d'une loi religieuse dont les rglements dj excessifs s'tendaient tous les actes de la vio, leur apportant uno gne continuelle. Les pharisiens tenaient cette observation stricte do toutes les ordonnances lgales les plus minutieuses, cl surtout entendaient les imposer autrui. Aux prires obligatoires ils ajoutaient une fo.ile d'actes de pit ; leurs prires se prolongeaient dans des rptitions d'uno sans ttn.{St-Maro XII. 40St-Luc XX. fy)). Ils s'habillaient manire rconnntssahlc, en exagrant la largeur del bande place au bas do la robe, et la longueur des franges. (St-Mathteu XXIII. 5.) Les phylactres, les inscriptions pieuses sur les vtements, avaient pour origine divers passages des livres sacrs,{cf. i3) surfout les versets n et IO du chapiJosphc, Antiq.Jud.lMfi, tre XIII de l'Exode : g. Ce sera pour toi un signe (ath) sur ton bras et un souvenir {Ztcron) entre tes yeux. B. iCe sera un signe sur ton bras, et un bandeau (Totapholh) entre tes yeux. L'usage de ces inscriptions n'est pas compltement abandonn de nos jours, les isralites portent encore, en faisant la prire du matin, des tuis dans lesquels sont inscrits sur parchemin les quatre passages suivants: Exode XIII, i X, i3 n i6 Dcut. VI. 4 IX, n i3 ai. On fixe ces tuis sur le front et le bras gauche, ce sont les Thcphtlltn. Les Pharisiens eux, les portaient du matin au soir, parco que le nom do Dieu so trouvant rpt souvent dans ces passages cela communiquait une grande saintet celui qui portait ces inscriptions.C'cst cette religion toute extrieur que Jsus condamnait. (St Marc. VII. 0). Le peuple n'tait pas dupe de ces pieux fanatiques, mais il les craignait. C'est qucle zlo de ces dvots personnages les poussait rechercher le chtiment, mme la mort des gens qui ne leur paraissaient pas assez scrupuleux observateurs de la Loi. Aussi voyons-nous avec quelle ardeur ils prparrent le drame du Golgotha. Saint Paul son tour prouva les effets de leur haine : Lo jour venu, quelques Juifs ligus ensemble, firent voeu avec serment et imprcations, de ne manger ni boire qu'ils eussent tu Paul. Ils taient plus de quarante faire celte conjuration, et ils

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38$

vinrent se prsenter aux princes des prtres tt aux snateurs disant : Nous ayons fait voeu avec de grandes, imprcations de ne Saint point manger que nous n'ayons tu Paul. {Actes XXIII,la). Paul pouvait en parler en connaissance do causo, car il avait t pharisien lui-mme (ActcsXXUIM,) Comme il arrive toujours que le parti lo plus violent et Ip celui des pharisiens fut beaucoup plus, oxagr dirige l'opinion, plus puissant quo le Saduclsmc cl que l'ssnianisme. Il l'emportait surtout Jrusalem tandis que le peuple des campagnes, lo paysan (am-hn-aretzf repoussait de tout son bon sens celte dvotion tyrann'.que. La condamnation de Jsus n'tait possible qu' Jrusalem, non dans les provinces. Les Essnions formatent un ordre J'un caractre surtout spcutranger latif, adonn la prire, la mditation, volontairement aux affaires temporelles ; les Sadducens, tout en condamnant les exigences pharisalqucs, s'y soumettaient afin de plaire la populace de la ville, qui leur tait hostile, les dtestant h cause de leurs richesses. Au fond, trs-sceptiques, ils tenaient aux avantages immdiats, la fortune, la possession des emplois. En somrao ces trois sectes taient bien loin de l'esprit vangllque.

FIGURE 32.Chanteuses
Fragment d'une peinture muse britannique.

gyptiennes.

page

313

d'un tombeau

de Thbes conserv au

FIGURE 33. liera.

...

pago

220

Statue du muse d Vatican, d'aprs, M. Collignon. Mythologie figure de la Grce. La Desse tient d'une main le sceptre, et de l'autre une patre symbole de l'abondance. . . . page aa3. FIGURE 34. Scne anglique, D'aprs une figure du dictionnaire des antiquits par l'abb Martigny. a Et il arriva qu'en y allant il tait press par la foule, et une femme qui tait malade d'une perte de sang depuis douze ans et qui avait dpens tout son bien en mdecins, sans qu'aucun d'eux put la gurir s'approcha par derrire, et toucha la frange de son vtement ; au mmo instant sa perte do sang s'arrta. * (Saint Luc VIII. 43 et sutv.J Jsus portait un vtement franges suivant une mode orientale qui avait pour les Isralites une importance religieuse ; Dieu dit aussi Mose : Parle aux enfants d'Isral, et lu leur

3QO

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diras qu'ils se fassent des franges (tzltalth) aux coins'de leurs manteaux, et ils ajouteront aux franges dos coins, des rubans bleus. J>[Nombres XV, 3?, 3) Les Isralites modernes pour faire la prire du matin posent sur leurs paules uno pice d'toffe nomme Talith, aux coins do laquelle pendent des franges, les tzitzith. On met aussi cette pice d'toffe sur la tlo d'un dfunt quand on procdo aux crmonies Aucun texto ne nous donne prparatoires de l'inhumation. penser quo Jsus ait port les tuis prires qu'on appelle Tephll Un.

FIGURE 35. Une Camara

page

231

D'aprs Darcmbcrg et Saglio. Dictionnaire des antiquits grecques et romaines. Le dessin de cette voiture rpond la description que fait Hrodote des voitures dont oi. -> ' evalt en Asie.

FIGURE 30. . Repas

grec

pngo

230

Fragment d'un bas-relief du muse du Louvre. La femme est assise sur un sige, l'homme est couch et accoud. Chez les Romains hommes et femmes mangeaient couchs.

FIGURE 3.
Partie principale pcc.

Lutte de Jacob contre un Ange,


du tableau de Eugne Delacroix

page 230
Saint-Sul-

FIGURE 38.

Sorcires romaines

page

250

Une des peintures de la maison de Livie Home. D'aprs la revue archologique i8;o ; article de M. Perrot. Une jeune femme couronne de lierre verse de l'eau dans un bassin o se produiront les images prophtiques. Avant de commencer les incantations on immolera le blier que porte sur ses paules un adolescent galement couronn de lierre. Une femme plus ge, la sorcire, surveille l'opration.

FIGURE 39. J'ai lu assidment.

page

252

D'aprs Mazols : l Palais de Scaurus. PI. VIII. Un lecteur droulo un volume, il est assis prs d'un meuble qui contient des volumes rouls et une critoire ; au-dessus du meuble un livre est ouvert sur un pupitre. Ce bas-relief publi par Mazois est pris d'un sarcophage qui est devenu le bassin d'une fontaine Rome.

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3})I

FIGURE 40. La sibjrlle Provins 41. ZMmlfrr.J

Libj-que.

, .

page pago

262 298

Peinture de Michel-Ange la chapelle Sixtine,

Persphone,

D'aprs L.Heuzey ; Nouvelles recherches sur les terres cultes grecques. Paris 1877, Le retour do Persphone la lumire dans son sens-le plus vident, le plus simple signifiait lo retour du printemps, rclusion nouvelle des germes et des semences qui avaient t confis la terre l'poque 0(1 la fille de Dmler rsidait dans le royaume souterrain; mais pour les initis aux mystre d'Eleusis cette signification se doublait d'une autre et symbolisait le mystre de la rsurrection et de la vie nouvelle de l'me, Au vi* sicle av. J.C, les Eleusinles taient clbres avec clat, toutefois il est difficile d'indiquer la date de leur premire institution. Les crmonies que les crivains grecs et latins nous ont fait connatre, et que nous avons rappeles dans notre rcit, taient les crmonies publiques, mais il y en avait d'autres, secrtes celles-l, rserves seulement aux initis, o'est--dlro ceux qui avaient t instruits de la signification religieuse do ces ftes symboliques. Pour acqurir l'initiation il fallait d'abord osister la fte des petits mystres au mois d'anthesterion (mars); puis sept mois aprs celle des grands mystres, en Bpedromion (septembre) ; on tait alors un initi du rang d myf-t. Un an aprs au plus tt, aux mmes ftes de septembre on pouvait tre admis aux popltes et devenir popte (c'est--dire un spectateur, ou un voyant) La fle de mars commenait par une purification dont la nature n'est pas bien connue j dans l'hymne homrique l'preuve du feu est indique par Dmler elle-mme comme un moyen d'obtenir l'immortalit, et cela donne penser qu'une, purification par le feu pouvait faire partie des crmonies prparatoires ; on sait qu' Samothraco la pui'tcalion consistait en une confession des fautes faites un prtre. Aux grands mystres (septembre) la purification se faisait par l'eau. Les fidles se runissaient le premier jour de la fte Athnes d&ns l'Eleusinioii,t ils se groupaient autour de ceux d'entre eux qui avaient donn aux autres l'instruction religieuse spciale au culte des grandes dcesses.Le deuxime jour ils se rendaient au bord de la mer pourse purifier, et ils y lavaient les jeunes porcs, qu'ils avaient amens avec eux et qui devaient tre immols le lende-

3f)

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main ; aprs ld bain ilsse revtaient d'une nbrfdo (peau de faon); et rentraient Athnes. L avaient lieu des sacrifices pendant lo troisime et le quatrime jours. Lucinquiiie jour la procession se formait devant l'Elcusinion cl se mettait en marche vers Eleusis, distant d'cnvirdn quatre lieues, elle accompagnait triomphalement la statue du Dieu sauveur Ikko's. reprsente sous la figure d'un bel enfant, couronn domyrto, tenant une torche ln main. Ls fidles portaient aussi l couronne do myrte et la tunique courte ceinture. Le trajet tait long car la procession s'arrtait aux nombreuses chapelles bties sur la voie sacro,elle n'arrivait qu' la nuit avec ses milliers de flambeaux sur le territoire d'Eleusis ; cette limite un nouvel arrt s'imposait, au moment o les prtres leUsiniens attachaient des bandelettes jaunes au poignet et au pld droit do chacun des mystes. Lo sixime jour, les sacrifices, les prires, et* les amusements, recommenaient Eleusis et duraient jusqu'au neuvime jour, crfr Dmler avait march neuf jours la recherche do sa fille. A la fin du neuvime jour la ft cessait pour le peuple et se continuait seulement pour les initis. On les conduisait en plerinage au puits Parlhnaios,ct la er pierre triste (voir l'explication de la figure 4$) puis ils buvaient le Cycon,ct gotaient aux gteaux sacrs. Aussi l'expression: J'ai bu le Cycon, signifiait-elle souvent : a J'ai t initi. Les crmonies du dixime au douzime jour taient rserves elles avaient lieu aux initis et aux candidats admis l'Initiation, la nuit ; nous n'en connaissons pas bien la nature, les initis ayant gard le secret. Ce que nous savons c'est que l'enseignement religieux tait donn avant et non pas pendant l'initiation, qui tait l'occasion de reprsentations dramatiques sans paroles, dont les spectateurs comprenaient la signification et lu porte intellectuelle qu'ils avaient morale, en raison de la prparation reue. C'taient des actes mims, que les prtres, jouaient devant les poptcs,leur montrant la faute, la dchance, la dlivrance de Persphone, la douleur de sa divine mre. Les spectateurs prenaient part l'action, et suivant les prtres descendaient dans des lieux obscurs qui figuraient .l'empire du Hads, puis brusquement passaient de ces tnbres une vision lumineuse, dans un lieu de dlices. L apparaissaient aux yeux blouis les deux augustes Desses enlaces l'une l'autre, mystrieuses figures del vie terrestre et de la vie spirituelle. La crmonie se terminait parla bndiction de l'pi,

TABLE PE8 FIGURES

3(j}3

Au-dessus do la foule prosterne, le hirophante levait de ses deux mains un pi de bl, et .sans prononcer une pqrole, tenait au-dessus des fronts Inclins cet auguste symbole, le plus antique et le plus vnr de tous ceux qui peuvent exprimer la bont de Dieu et la pit de l'homme, car la fol est le pain de l'Ame, .' Si ces symboles et ces prires n'avaient pas eu d'autre sens que leur signification apparente, on no'voit pas pourquoi on en au Irait fait l'objet d'un culte secret dont les adeptes ont parl avec tant de respect et d'amour. Mais ce sens symbolique n'tait point douteux leurs yeux ; la renaissance des fruits terrcslres.le retour de Persphone la lumire taient un gage de la renaissanqe des Ames, une promesse d'immortalit. L comme en d'autres cultes mystrieux, ceux d'Orphe, des Cabires, de Sabazios, d'Adonis, de Mithra, d'Isis, ce qui attirait surtout e'toit l'espoir de la vie nouvelle au-del du trpas, et la 'connaissance des secrets religieux. Promettre le mot do l'inexplicable nigme do l vie et do la'mort, quel attrait en effet, qUel puissant levier pour lever l'homme vers le bien. Car l'immortalit tait promise aux initis, mais on ne pouvait l'tre qu'au prix d'une vie honnte et pure, et c'tait l la grande ide morale des initiations antiques. Malheureusement il arriva alors, comme toute poque, que . des esprits superficiels crurent que l'initiation pouvait suffire pour le salut de l'Ame, sans la pratique de la vertu ; mettre les sacrifices rituels au-dessus des oeuvres, c'est l'erreur des pharisiens de tous les temps et de tous les cultes. Mais dans son ensemble la foule des initis valait mieux que les autres hommes, puisqu'elle avait le mrite d'un effort vers la connaissance du bien. Leurs contemporains ont parl d'eux avec estime, Diodore de Sicile crivait : On dit que ceux qui ont particip aux mystres deviennent plus pieux, plus honntes, meilleurs en toutes choses qu'ils n'taient aUp'ravant.(V. 40- S.) Le premier degr s'obtenait assez facilement, mais le raugd'popte tait plus difficile acqurir, il fallait subir un examen, aprs lequel un des grand-prtres d'Eleusis qui avait le titre do au candidat une Dadouque (c. d. porte-fla'mSean) remettait tessre marque de l'pi et du pavot. Le mystesur la prsentation de cette tessre tait introduit dans le temple pendant les nuits d'popties. (cf. Terlullien, Apologtique.) Enfin 11 y avajt un enseigncmentplus secret encore qui n'tait donn ni aux poples, ni mme tous les prtres, mais restait rserv seulement

3Q4

TABLE DES FIGURES

quelques-uns d'entre eux cl aux hirophantes, qui se le transmettaient les Uns. aux autres. Ceux-l seuls avaient le droit d'ajouter le diadmo do pourpre la couronn do myrte ; ils connaissaient l'explication de l'nigme de la vie, ils avalent la science complte, ils possdaient le plrme. (Plirma la plnitude.) Et ce qu'ils possdaient e'tait cette rvlation primitive de Dieu l'homme, que la foule avait mconnue, dnature, et que des intelligences suprieures gardaient pieusement comme un hritage sacr. Faute, dchance, rdemption n'est-ce pas l en effet, co qui apparat comme le fond do ce que nous connaissons de la doctrine leusinienne. Car l'humanit ds son origine fut eh possession des promesses qui sont la base du christianisme, et la socit paenne n'eut pas les demander aux livres hbraques oh elles n'apparaissent pas toutes ; aussi quand l'vangile fut prch les paens l'acceptrent, et se firent chrtiens dans une priode de temps relativement courte si on tient les Isralites au contraire rsistances; compte d'invitables le rejetrent comme contraire l'enseignement de la Bible. En cela les uns et les autres furent parfaitement logiques. la fte redevenait puAprs les deux journes d'initiations blique et bruyante;le peuple d'Athnes elles trangers revenaient en foule Eleusis pour chercher les initis et les ramener le . douzime en grande jour pompe Athnes. Ainsi tait consacr des ftes populaires ; le treizime, ou quelquefois plus tard encore, avait lieu la rentre Athnes. Aux portes de cette ville on clbrait la crmonie des Plmochos. (cf. l'explication del frise du chap. XIIJ La vogue des mystres d'Eleusis s'est continue jusqu' la fin du IV* sicle de notre re. En 3Q6 Alarie envahit l'Attlqup et dtruisit le temple et la ville des Grandes-Desses. Des tudes archologiques rcentes ont fait connatre sur le culte leusinien bien des dtails intressants, on les trouvera surtout dans les travaux de MM. F. Lenormant, E. Potticr, Duruy, Beul, Darcmberg et Saglio, et P. Foucart.

FIGURE 4a. Persphone

cueillant

la fleur fatale.

. . . . . page 3oi. ,. .... D'aprs L. Hcuzey. Nouvelles recherches sur les terres cultes grecques.Paris, ISJJ.

FIGURE 43 L'aurore.

page 3oa.
fi-

Peinture d'un vase grec, d'aprs M. Collignon : Mythologie gure de la Grce.

TABLE

DES FIGURES

3fj5

FIGURE44 LeSoleil.

pago 3^.
Etudes d'archo-

Mtope dcouverte Illion. D'aprs O. Rayet: logie et d'art.

FIGURE 45. Dmlerafflige

pag3o6.

Statue trouve Cnido.conservc au Muse Britannique. D'aprs P. Paris: La sculpture antique. a Dans l'enceinte sacre d'Eleusis on montrait aux trangers accourus l'occasion des ftes un rocher consacr que l'on appelait la pierre triste. *>(Daremberg et Sangllo ; Eleusis). C'est l disait* on que Dmler s'tait assise lorsqu'elle tait arrive Eleusis accable de lassitude.plonge dans la douleur par la perte de sa fille. FIGURE 46. Iris, Peinture de vase. D'aprs Daremberg antiquits grecques et romaines. page 3o8 Dictionnaire des

etSaglio:

FIGURE ty). Dmler lme un grain de bl.

Stle d'Elcusis.d'aprsP. Paris: la sculpture antique. Le temple de Tripolme s'levait l'-mlre de la ville d'Eleusis, en venant d'Athnes. C'est dans ses ruines qu'a t retrouv* le basrelief o l'on voit Dmler remettre Triptolme un grain de bl en prsence de Persphone. Le nom de Triptolme signifie les trois sillons; il avait t choisi sans doute pour rappeler aux cultivateurs la rgle des trois labours, qui doivent prcder l'ensemencement, et aux fidles les trois crmonies prparatoires de l'initiation, qui sont 1* les petits mystres, a* les grands mystres, 3 l'Epoptie.

et Persphone donnent Tript' . . . , . . . . page 3ia.

FIGURE 48. La danse religieuse.

page 3i4
Lenoir : Des

Bas-relief du Muse du Louvre. D'aprs Alexandre eription du Muse Royal. Parts, i8ao.

Fragment d'une ancienne estampe. C'est aux scribes, aux docteurs, aux savants de Jrusalem que Jsus adresse cette apostrophe. La science de ces savants ne laissait pas d'tre complique bien qu'elle eut un unique objet, l'tude de la Loi religieuse, laquelle rglementait non seulement les consciences, mais encore tous les actes de la vie matrielle, mme les

FIGURE 49. Il les appelle spulcre s blanchis, page 35i,

396

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DES FIGURES

plus vulgaires, cl les plus vils. Acqurir cette sclence.la seule qui Jrusalem, cela demandait une longue et persvrante existt l'examen des scrupules de tude. Les subtilits de la casuistique, conscience, en taient le but principal ; ne fallait-il pas prvoir les tous les cas possibles uuxquels pouvaient s'appliquer prescripdu tions lgislateur. il n'est pas question d'enseigneAvant la captivit Dahylonc, ment en Palestine, en dehors de l'instruction que les enfants peuvent recevoir de leurs parents. 11y avait seulement alors des co de quelque renom avait des disles de prophte ; un prophte les enfants des prophtes ciples nombreux qu'on appelait de leur matre (IV, Rois, 11, 3). Ils apprenaient {lfcnl-ha-Ncblim) exprimer en termes vio annoncer des malheurs effroyables, lents des scnes de carnage, maudire les peuples trangers et certaines fractions de leur propre nation. 11 fallait en effet une cole, c'est--dire un entranement, pour faire natre cet tat de surexcitation mentale dans lequel la personnalit s'altre, comme si une la conscience normale. L'enconscience nouvelle se substituait trnlncmcnl venait surtout do l'exemple. San! ayant envoy des archers contre une bande de prophtes, les archers se mirent avec eux ; Sanl y alla lui-mme, cl saisi son tour prophtiser par la contagion de cette dmence, il se mit tout nu comme les un jour et une autres, et se tenant par terre en cet tat pendant nuit, il prophtisa aussi. (I. Rots XIX, a{.). C'est depuis le temps du second temple, aprs la fin du prophUsine que les coles publiques paraissent avoir td institues. Au l'tude de la temps de Jsus-Christ les jeunes gens commenaient Loi dans la maison d'cole (Iteth-ha-Mldrasch) oh ils so tenaient assis terre devant lcmatlrc,qui leKdominnild'un lieu plus lev. Ainsi tudia St-l'aul, aux pieds dcltuhhiGumnlIcl. {Actes XXII,3)se continuait dans In synagogue Aprs l'cole renseignement oh l'enfant pouvait tre prsent par son pro (liclh'ha-Kencsclh) l'Age de douze ons.ct devenait alors uno Pitsdc In Loi [Hen-hala Loi orale, Thorah). Avco la Loi crite les docteurs expliquaient d'une grande autorit, tant attribue, (Halachah) qui jouissait elle aussi, une rvlation do Dieu ; puis Ils faisaient connatre leurs disciples les rgles de la Itaggadah (discussion) que l'on devait observer pour commenter cl interprter la Loi. Une des branches de celle tude s'appelait la Gmatrta (gomtrie) eteonsistait calculer la valeur numrique des mots, chaque lettre hhralque tant en mmo temps un nombrc.En connaissant la valeur muniun autre de vulcurgalc; pouvait lui cnsusbllluer rlqucd'uumot.on

TABLE

DES

FIGURES

3fJ7

d'une le sens de la phrase se trouvait alors modifi faon qu'on concidences estimait trs licite. Quand on nValt signal quelques de certains mots, on avait fait uno liagdans la valeur numrique gadah, et le mrite en tait grand. cl les Targumlm, A celle poque les Ju7<frasc/um(commcnlaircB) n'existaient (interprtations) pas encore l'tat de recueils crits; en corps se constitua rabbinique plus tard, enfin l'enseignement et de lu de doctrine parla rdaction de la i)//st7ma/i (la Rptition) de la nation Ainsi tout l'effort intellectuel Gcmara. (achvement). tait exclusivement concentr dans l'tude do la Loi religieuse, c'tait la science, la seule science permise. Ainsi dirige la pense du aboutir sombrer dans les minuties juive devait fatalement des a'uvres intressantes Talmudisme. Kilo ne put produire qu'en ceux dehors de Jrusalem, et c'est aux Juifs de la dispersion, o l'es ceux d'Espagne, que l'on doit des travaux d'Alexandrie, de la lettre, au contact de la phiprit s'est dgag de la tyrannie losophie grecque.

FIGURE 5o.--

La

Pque.

......

pago 356

(xvi* sicle.) D'aprs une estampe do Maattcn vil Kccmskcrck. rtie au Et ils mangeront cette nuit-l, la chair (de l'agneau), avec des feu ; et ils mangeront des pains sans levain (Matsolh), laitues amres. (Mririim des amertumes). (Exode XII, 8.) mais le 10. r Et vous n'en conserverez matin, pas jusqu'au h reste, au matin, dans le feu, vous le brlerez. 11. a Et ainsi vous le mangerez: vos reins ceints, vos chausvous le mangerez sures vos pieds, vos btons dans vos mains, la hAlc; cela c'est laPAquc (Pesath, le passage,) de Dieu. le toir du quatorzime Le jour de PAquo commence jour du mois do Xizan, (Uvltlque XXIII. S .) Les Hbreux les jours du soir au soir. L'usage comptaient de manger debout un bton la main n'tait pas toujours suivi; dans lo on mangeait couche sur des lits comme cela se voit rcit de Si-Jean.

FiouRE 51. //
. Muse du Louvre.

a partag
Les disciples

avec eux le pain


-. . d'Enmans

et le vin.
pageS;

par Rembrandt.

FMSES

PLACES

EN TTE

DES

CHAPITRES

FRISE DU CHAPITRE icr page i Deux taureaux ails, affronts, s'inclinent devant une patinette. D'aprs Layard : Discovcricii at Ntneveh. Ce dessin est un des motifs de broderie qui ornaient un vtement royal. La palmcttc tait peut-tre le mme symbole, en plus petit, que l'arbre sacr; l'agenouillement des taureaux mystiques parait avoir un caractre religieux dont la signification prcise est inconnue. . .page i3 FRISE DU CHAPITRE H Cavaliers assyriens, d'aprs Layard : Dlscoverles al Ntneveh. La belle cavalerie de Nlnlvc et de Babylone tait trs admire des Hbreux. cr Les Assyriens vtus de bleu, princes et gouverneurs, tous beaux hommes, tous cavaliers monts sur leurs chevaux. (Etchlel XXIII, 0, la.) Lo prophtoHabacuc disait de Babylone: Ses chevaux sont plus lgers que le lopard et plus vtes que les loups. (Habacuc, H, 8.) Le Muse du Louvre renferme un grand nombre de bas-reliefs ofi Ton peut apprcier cette brillante cavalerie avec ses bles fines et nerveuses, dont le harnachement est une merveille do luxe et d'lgance. Lo bas-relief reproduit par ce dessin montre In manire de combattre dos archers assyriens, il vont deux par deux, l'un tirant des flches, l'autre tenant les rnes des deux chevaux. FRISE DU CHAPITRE ni .page 45 D'aprs Layard: Monuments of Ntneveh Motif de broderie d'un vtement royal. FRISE DU CHAPITRE IV . . . . . . . -, pago 69 Griffon saisissant une chvre. Motif de broderie d'un vtement royal d'aprs Layard. Monuments of Ntneveh, FRISE DU CHAPITRE V page 97 Muse du Louvre,sallc phnicienne. Bas-rclicf venu de Phnicic. Deux sphinx affronts de chaque ct d'un ornement fleurs.

TABLE DES FRISES

3QQ

FRISE DU CHAPITRE VI. . pago ni Ttes de chevaux attels : Muse du Louvre. Les chevaux monts n'ont pas les mmes ornements de brides. FRISE DU CHAPITRE VU. page 141 Griffons affronts de chaque ct d'un ornement. Chapiteau de Didymes. D'aprs O. Rayct : pilastre du temple d'Apollon Etudes d'archologie et d'art. On retrouve ici un principe d'ornementation grecquo qui a une troite parent avec celui des motifs assyriens et phniciens, reproduits en tte des chapitres 1 et V. FRISE DU CHAPITRE VIII. Monnaies antiques. ....... page vjg

FRISE DU CHAPITRE IX . page 197 Vendangeurs d'aprs une ancienne cstampe,fragment.

FRISE DU CHAPITRE x.

...

'.

Ornement gruc.Chapilcau d'un pilastre dans le temple d'Apollon Didymes. D'aprs O. Rayct : Etudes tf Archologie et d'Art.

page ai?

FRISE DU CHAPITRE XI. . . . , . . . page a35 Un pcheur,au bord du lac de Gnsareth, jette l'pcrvier. Le beau lac dont il est si souvent question dans les rcits de l'vangile, portait plusieurs noms : mer de Galile, merde Tibriade, mer de Gnsar ou dcGnsarclh,mer dcKinncrcth.Ce dernier nom plus ancien que les autres, vient du mot Klnnor et signifie harpe. Le nom de Gnsar (Matthieu XIV. 3$) ou de Gnsareth (Luc. V. 1) parait form des mots hbreux gan et sr et signifier jardin du prince. Ce nom indiquerait ainsi la richesse cl la fertilit de toute celte rgion si justement vante par les crivains qui l'ont connue avant l'tat d'abandon oh elle est tombe. La roule qui reliait les unes aux attires les villes sUues sur le bord occidental du lac tait trs-frquente ; Tariche il y avait des salaisons, les poissons prpars en conserves taient expdis au loin. Magdala avait des et Kapharnaftmtaicnlrenommcs.pour leurs tcinturcrics,Khorazln rcoltes de bl. Tibriade avait t fonde peu de temps avant la prdication de Jsus-Christ par Hrodc-Agrippa. Au temps de JePUS c'tait une ville riche et luxueuse, en grande partie paenne ; les Juifs curent longtemps une grande rpugnance y habiter parce qu'elle avait t btie sur l'emplacement d'un ancien cimetire et par consquent en un lieu impur. (Josphe. Antlq. Jud, llv. XVIII chop. 3) ; car celui qui marche sur un tombeau devient impur lui-mme pour sept jours. Cependant quelques sicles plu

4O

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DES FRISES

tard clic devint le centre d'une clbre cole rabblniquc. Tibriade avait dans son voisinage les bains d'Emmaoftm, station d'eaux chaudes comme le nom l'indique. Dans toute cette contre l'abondance de la pche et celle des rcoltes rendait la vie douce et, facile. Jsus aimait surtout Kaphar. naum (aujourd'hui o'tait sa ville (Matthieu IX, i) sa Tell-Ilouni); rsidence la plus habituelle ; l il enseignait dans la synagogue les jours de sabbat. (Luc IV. 3i) FRISE DU CHAPITRE XII page a8i. Objets employs pour la clbration des crmonies leusinienncs. Lapatre ( gauche dans laquelle le candidat l'initiation buvait le cyceon, mlange d'eau, de miel et de menthe. Le plmocho (nu milieu). Au retour de la procession Athnes, le dernier jour des lcusinics,uu moment d'entrer dans la ville.on remplissait deux de ces vases, (plmal signifie tre rempli); on les plaait sur le sol, puis on les renversait pour offrir la libation de leur contenu ; en mme temps les assistants adressaient cette invocation la terre mouille : O fconde et enfante 1 aux offrandes. L'initi disait aussi : La Ciste (droltc)oucorbcillc a J'ai pris dans l ciste, et aprs avoir got j'ai dpos dans le cnlathos, j'ai pris dans le calalhos et mis dans la ciste. La ciste contenait donc les gteaux symboliques de la communion initiatique, cl d'autres objets que nous ne connaissons pas tous, car il tait interdit de les rvler aux profancs.Dans le roman d'Apule, l'Ane d'Or l'innocente Psych implore Crs par les mystres sacrs des corbeilles I (livre VI. 3.) FRISE DU CHAPITRE XIII page 395 Persphone sortant du sein de ta lerre aprs son sjour dans te Hads. Peinture de vase. D'aprs Collignon : Mythologie figure de la Grce. FRISE DU CHAPITRE XIV page 317 Un berger joue de la finte pour rassembler son troupeau l'approche du soir. (Cf. notre rcit page 3{8.) La route suivie par le centurion pour se rendre de Ccsarc Jrusalem, traversait la Samaric, et pour cette raison tait vite par certains Juifs de Jrusalem soucieux de ne point passer sur le territoire impur dos Samaritains. Ils prfraient pour aller en Galile passer par Bthnnte,Jricho, traverser le Jourdain, et le remonter le long de sa rive gauche travers la Pre et le pays de Gilad. Par cette voie moins directe et moins bien ouverte; ils

TABLE

DES FRISES

4f

vitaient en effet la Samarle, mais pas toujours les voleurs. (67LucX. 3o.) L'vangilo nous montre Jsus se rendant Jrusalem par la route de la Samarle oh les habitant l'accueillent mal et lui refusent l'hospitalit, justement parce qu'ils lui trouvent <rl'air d'un homme qui va Jrusalem. (. Si-Luc. IX.53 cl XVII n), 11revient en Galile par la mme voie. (St-Jean,lV,, 43.) La Palestine tait depuis longtemps sillonne de routes.Dans les Nombres (XX, 17): on voit les Isralites demander le passage sur les terres Idumenncs : Nous n'irons pas, disent-ils, travers champs, mais nous suivrons la route royale (Dcrck ha mclck) sans nous en carter, et ils ajoutent (XX,19) : a Nous monterons par la chausse (messtlah). Si l'on en croit l'historien Josplic plusieurs chemins auraient t pavs avec des pavs noirs sur l'ordre du roi Salomon. (Antlq. Jud. VIII.) H est probable qu'il s'agit de parties avolsinant Jrusalem. 11va sans dire que sous la domination romaine les roules furent entretenues; on sait combien l'administration impriale se proccupait de rendre faciles les communications. Au chapitre VIII des actes des aptres, Philippe, un des sept diacres choisis parles nptrcs,voyage en chariot sur la route de Jrusalem Gaza, avec un eunuque thiopien. Les deu.c compagnons charment par la lecture la longueur du trajet, tandis quo le chariot roule sur le grand chemin. Les htelleries assez nombreuses, talent probablement semblabien aux caravansrails de l'Orient moderne ; silo luxey tait rare les frais talent peu clives. Le bon samaritain de l'vangile aprs avoir pass une nuit l'htellerie avec le blcssqu'il avait recueilli donna l'htelier deux dcnicrs,c'csl--dirc : un ifanc soixante, pour la dpense des deux hommes et du cheval; 11est vrai qu'il promit d'ajouter une autre somme son retour, si cela tait ncessaire pour complter la gurison du bless. Un ennui frquent et invitable c'tait la rencontre des agents du fisc chargs de percevoir le droit de passage (halaka). Ces employs dsagrables et par consquent hais c'taient les publlcains, qui partageaient avec les collecteur (Gabbam) l'aversion universelle. A chaque pont, chaque croise de routes, chaque entre de ville, le voyageur avait compter avec les publlcains, leur montrer le contenu des bagages, la nature des marchandises.

FRISE DU CHAPITREXV. '

.page 339

Une partie de la valle du Cdron et des tombeaux qu'elle contient. (D'aprs une photographie.) Le nom de Cdron ne vient pas An Cdre (A'rea en hbreu) comme
30

402

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DES FRISES

quelques auteurs l'ontpens ; le nom do Qldron signifie a trouble, et drive du verbe Qadar,c'csi dire tre noir,sombre ;soil parecque co torrent tait, autrefois ombrag de grands arbres, soit parce quo ses eaux recevaient les goutsde la ville. En effet dans cette valle s'ouvrait la porto par o Jrusalem rejetait tous les dbris impurs et que l'on appelait la Porte du fumier. (Nhnxte, II, i3.) Cctto circonstance est probablement l'origine du nom du Cdron, les dtritus qu'il emportait dans son cours rendant ses eaux troubles. La valle de Cdron fait partie do la valle de Josaphal oh doit avoir lieu le jugement dernier selon renseignement des rabbins et de quelques pres de l'glise, mais non du plus grand nombre. Ce sentiment a eu pour point de dpart quelques versets du protous ICH peuples et je les amnerai phte Jocl.a J'assemblerai dans la valle de Josaphal oh j'entrerai en jugement avec eux, touchant Isral mon peuple qu'ilsontdispers... etc.. n(Jocl,]U.a). Un peu plus loin, nu verset i/{,la valle prend le nom de valle du carnage. Vengeance, carnege, massacre, extermination c'est l en effet le langage habituel des Prophtes ; ce sont les sentiments qu'ils ont coutume do prter nu Pre de tous les hommes. Certains thologiens chrtiens placent dans un Heu indtermin la scne du jugement dcrnlcr,car lo nom de Josaphal (c'est dire: dieu juge) leur parait une expression gnrale. En prvision de co terrible vnement beaucoup de pieux Isralites Ont souhait tre enterrs dans la valle profonde et triste, qui s'tend l'orient do Jrusalem. Aussi les bords du Cdron sontils couverts do tombeaux innombrables. Quelques unsd'entre eux connus souslcsnoms detombcauxd'Ab salon deZacharic.de Josaphat sont remarquables parleur architecture o domino le stylo grec, mats oh se trouvcnlausst des motifs dans le got assyrien. La dato de ces monuments o pu tre fixe dans les par comparaison avec, des difices analogues retrouvs anciennes provinces nabathennes oh florissaicnt Bosra et Plrn, et cette date parait devoir se tenir entre le rgne de l'empereur Auguste et celui de Titus. Ils sont dono bien postrieurs aux personnages bibliques dont ils portent les noms. Telle est l'opinion de M. Pcrrot, (Histoire de VArt dans VAntiqult. IV. p. 340.) sur l'Age de ces tombeaux. FRISE DU Ville d'Orient CHAPITRE XVI. . . .... sur des collines lointaines. .pago 359

TABLE

DES CULS-DE-LAMPES

Ilr II page en bas-relief Tte d'uno danseuse reprsente sur une face du au Muse du Louvre. La coiffure socle d'un candlabre conserv avec ce que dit Hrodote (I, 199) des coiffures' parait s'accorder faites de cordages tresss que portaient les Babyloniennes dans le temple de la desse Myl.itto. CHAPITRE CUL-DE-LAMPE DU CHAPITRE 11 Muse du Louvre. Autel triangulaire Sargon Khorsabad. CUL-DE-LAMPE DU pflgC du palais 43 de

CUL-DE-LAMPE

DU

provenant

Lit assyrien. Layard Une tient auprs du lit en . . CUL-DE-LAUPB DU CHAPITRE IV. . . . page 96 d'un de Nimroud. L'arbre sacr. Partie bas-relief provenant Muse du Louvre. CUL-I)E-LAMPE DU CHAPITRE V

CHAPITRE III : Monuments of Ntneveh. agitant un chnssc-mouchcs.

page scrvcnlc

68 se

110 pagO Isis tenant un sistre. Statue du Muse du Copitole, Rome. cl Saglio. Dictionnaire des antiquits D'aprs Daremberg grecques et romaines. La desse p- rie sur la tte une llcur de lotus, symbole de la rsurrection. Sur sa poitrine le noeud trs apparent du manteau la nature a pour nous des sccrcts.Lcs fidles rappcltcquc d'Isis agitaient les sistres comme des crcelles, certains mocl en suivant ments des ofilccs, les processions. On avait des sistres en bronze, en argent, en or. Apule fait un rcit curieux d'une de ces processions du tintement sonore des accompagne sistres. GUL-DB-LAMPE DU CHAPITRB VI Un vaisseau assyrien. at D'aprs Layard : Discoveries se termine Une tte de cheval orne la proue, l'arrire de poisson. Le mal maintenu par des cordages supporte 4<> page Ntneveh. en queue une tou-

4o4 destine relie, d'arcs.

TABLE

DES

CULS-DE-LAMlES contenir des hommes arms

probablement

GUL-DE-LAMPE DU CHAPITRE VII page 1^7 La desse Ennyo. une mdaille de Comanc. DaremD'aprs et Saglio. Dictionnaire des antiquits et roberg grecques maines. DU CHAPITRE . . . CUL-DE-LAMPE VIII. page I96 Les rouleaux de la Thora. On crivait sur des peaux prpares, enroules autour de deux bfttons, c'est ainsi que la Loi mosaque a cl crite ; c'est encore sous cette forme qu'elle est conserve aujourd'hui par les Isralites. Et Josu crivit ces paroles dans le livre de la Loi. (Scphcr (Josn, XXIV. 26).Les fournisseurs Isralites Thorah) d'Elohim. vendent dessephers thornhs petits et grands; on appelle aussi les livres rouls du nom de meguillah on ou meguilloth, mais ce nom aux rouleaux rserve surtout contenant d'autres livres Les cinq meguilloth que ceux du Pentatcuquc. dsignent le canEslher et Ecclstnstc. tique, Huth, Lamentations, On crivait sur les rouleaux avec des roseaux taills et de l'encre. Je no veux pns vous crire avec un roseau et de l'encre crire des notes assez courtes (S'-Jcan, 3* pilrc, i3). Mais pour on prenait des tablettes (St-Luc. I, 63.) CUL-DK-LAMPE DU CHAPITRE IX. . . . . pUgC 3l6 Le chandelier d'or du Temple de Jrusalem. Exode. XXV, 3i. Vous ferez aussi un chandelier de l'or le au marteau, avec sa lige, ses branches, ses coupes, plus pur,bnttu ses pommes et les lys qui un sortent. Su. Six branches sortiront des cts de la tige, trois d'un ct et trois de l'autre. avec tout ce qui sert son usage psera un 3JJ. I.e chandelier talent d'un or pur. Le talent (lilkar) valait trois mille siclcs, et un sicle (chqcl) tait de quatorze environ, cela grammes cl vingt centigrammes met le chandelier quarante-deux kilos et demi, d'aprs le poids du talent hbreu l'poque de Jsus-Christ. Sur les branches taient poses les sept lampes d'or qui recevaient l'huile (Zacharic, ne se contenta pas du IV, u.) Snlomoti chandelier pr<:sertt, il en lit mettre dix dans le Temple. (III Rots lui avait remis de l'or, spcialement .fa.) Son pre David pour cet usage. (/ Pa.'al. XXV11I, i5.) Dans le second temple, bftll

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DES

CULS-DE-LAMPES

$00

il n'y eut qu'un seul chandelier. aprs le retour de. la captivit, IV, 3,11). (Zacharie. de Titus, le chanIn prise de Jrusalem par l'arme Aprs d'or fut emport Home et figura dans le cortge triomdelier de la colonne Trnjanc. phal comme le montre le bas-relief sept branches est la forme sous laquelle s'est. Le chandelier rendu aux sept plantes l'hommage perptu chez les Hbreux entrepar les peuples de l'Asie antique. Do mme le feu perptuel venues les traditions tenu sur l'autel (LvUlquc VI, la) continuait de la Clmldc. DU CHAPITRE CUL-DE-LAMPE Bas-relief Les Moissonneurs. porte de Mars, Reims. GULDE Voyageur X de l'arcade pUgC 33. des Saisons, sur la

LAMPE DU CHAPITRE XI page en voiture. Bas-relief du Muse de Vror.?.

8o

CUL-DE-LAMPE DU CHAPITRE XII pagC 29'i. Offrande Isis d'aprs un bas-relief, ornant une des faces d'un autel consacr celte divinit. Muse du Louvre. DU CHAPITRE XIII une guirlande Jeune femme prparant dti Muse du Louvre. Cui.-DE-LAMPK pagC 3l5 pour une fle. Bas-relief

GUI.-DK-LAMPK DU CHAPITRE XIV .... Casque d Centurion. D'aprs Marthra: Archologie romaine.

338 pagC trusque et

CUI.-DE-LAMPK DU CHAPITRE XV page 35J La porte de Suzc, Jrusalem. Victor Gurin : La D'aprs Terre sainte. Le bndictin assure dom Cahuct avait t nomme qu'elle ainsi on reconnaissance de l'dit dat de .Suzc cl accord par le roi Darius qui permit lu rtablissement du Temple. Dans les actes des aptres elle In Relie Porte s'appelle (Actes III. u) en grec rala, belle ; ce dernier mol n t rendu en latin par nurea, dore, et le nom provenant de cette tireur est rest acquis jusqu' la conqute turque. La construction actuelle n'est pus la porte qui existait au temps de Jsus-Christ, mais un ouvrage fait sous le rgne de l'empereur nu sixime sicle. Justinien,

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TABLE

DES CULS-DE-LAMPES

CUL-DE-LAMPE DU CHAPITRE XVI page 3j3 La lente transformation des sentiments, visible dans l'histoire permet-elle d'esprer que le flau do la guerre ne durera pas aussi longtemps que l'humanit ? Il peut paratre tmraire d'en parler, dans un temps oa toute la terre est hrisse do canons, l'ocan couvert do cuirasss. Mais c'est aussi lo temps oh ce flau a soulev les plus continuelles protestations. Il ne faut donc pas abandonner l'esprance d'une paix future sur uno terro habite par des hommes de bonne volont. Celte pense a t ccllo de la philosophie antique, elle est l'expression de la doctrine de l'vangile; l'auteur de ce livre a voulu l'indiquer dans son dernier dessin, comme dans les pages de son rcit.

TABLES

DE

PLANCHES

PLAXCIIR I. A lui de conqurir la nature et de soumettre les tres Infrieurs... (Voir le rcit la page 55.) PLANGIR H. Prparatifs de fte pour l'entre dans la vie nouvelle. ((Voir le rcit la page 60.) PLANCUR m. Une caravane vient de s'arrter cit. (Voir le rcit la pago 9;.) PLANCIIR IV. Prs du fleuve apparaissaient tincelles de vie do la cit dtruite. (Voir le rcit la porte de la

les dernires la page 117.)

Pr.AXciiR v. La Guerre. (Voir le rcit la page iao.) 1. Prisonniers do guerre corchs vifs. Bas-rclicf du muse Bri tannlquc. a. Le supplice du pal inflig aux vaincus. Bas-rclicf du Muse Britannique. Layord : Discoverles al Ntneveh. 3. Le roi, de sa propre main, crve les yeux un de ses prisonniers de guerre; il le tient ainsi quo deux autres condamns par des cordes fixes des anneaux passs dans les narines. Derrire le souverain un eunuque tient l'pc royale. A droite du et invoque les panneau un prtre fait le geste de l'adoration dieux ; les supplicis font le mme geste ; s'ils avaient t vainqueurs c'est ils auraient fait subira leurs prisonniers le mme traitement; Ils adorent cl se rsignent. Cependant on enseignait pourquoi une autre morale dans le secret des temples, une morale vraio en et ternelle, il n'y en a pas deux ; mais elle se transmettait secret. Bas-rclicf du Muse Britannique. sont enterrs avec honneur. On t\. Les cadavres des vainqueurs de les a couchs dans une fosse, et des hommes les recouvrent sur leurs ttes dans des corbeille!, ; c'est le terre qu'ils portent procd encore employ par les terrassiers en Orient. Muse du Louvre, stle de Tcllo, du Muse Britan&. Ville assige par Scnnachrib. Bas-rclicf nique d'aprs Pcrrot et Chipiez: Histoire de l'Art dans l'Antiquit. Les assigeants sont placs deux par deux derrire des abris mobiles, un archer lance des flches pendant que son compagnon-

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DES

PLANCHES

la palissade maintien portative qui les abrite l'un cl l'autre. . Les assigs lancent des pierres. 0. Les vautours dvorent.les dbris des cadavres des vaincus, a t refuse. Muse du Louvre, stle de auxquels la spulture Tello. PiiAxciiR rion. (Voir vi. J'avais compagnon pour le rcit la page aGj.) de roule un centir

PLANOIIR vu. Dans In rue obscure les morts. (Voir le rcit la page 3jo.) PLAXCIIR VI u. ' Les animaux

passaient

les vivants

et

saints.

(Voir d'aprs

le

rcit

la do

page 48.) f, M animaux

. de la vision

d'Ezcchlcl,

le tableau

Haphal. ails d'aprs les bas-reliefs b et d. Les taureaux chaldcns. avec leurs e. Gnies protgeant ailes, dans une arche gypdu temple de Philo?. tienne, d'aprs un bas-rclicf en Msopotimlc Le prophte Ezchicl vcut au vi'sicle qui certainement aux avant J.-C. a fait allusion symbole chaldcns crivit ses visions bizarres et qu'il avait sous les yeux, lorsqu'il obscures. ails avaient tous une face d'homme, tous quatre quatre droite une face de lion, tous quatre gauche une face de boeuf' cl tous quatre au-dessus une face d'aigle, (ihchlcl, I, 10.) les roues marchaient Lorsque les animaux aussi marchaient, do terre,lcs roues lorsque les animaux s'levaient auprs d'ctix.ct s'levaient aussi avec eux. (ihchtel, I, 19.) Ce verset parait se la llpurc d. rapporter Au chapitre X. if, Hzchtel dit encore: a Chacun de ces animaux avait quatre faces, la premire tait celle d'un Kroub, la seconde d'un homme, la troisime d'un lion, et la quatrime d'un est donc synonyme du mot boeuf emaigle. Ici le mot Kroub ploy en I, 10. a Kl les chrubins tendant leurs ailes en haut, s'levrent de les roues les suivirent terre devant moi, et lorsqu'ils partirent aussi. (Ezchlel X, tg.) C'taient les mmes animaux que J'avais vus prs du fleuve des chrubins. Chobar, et Je reconnus que c'taient X, 20. Salomon fit faire deux dans le temple 3. Rots chrubins, VI. u3. Les chrubins gigantesques que nous voyons au Muse du Lou l'entre des vre, taient placs comme gardiens et protecteurs de l'Assyrie et de la Chaldc. C'est cette coutume palais royaux

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DES PLANCHES

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que rappelle l'auteur de la Gense, lorsqu'il dit que Dieu ayant chass Adam du paradis terrestre, fil garder le jardin par des chrubins avec l'pc flamboyante. Le texte hbreu ne met pas l'pe flamboyante aux mains des chrubins (qui n'ont pas de mains). Voici la traduction mot mot de ce verset. Gense III, al*. Et II chassa le Adam, et II plaa d l'orient du d'Eden des chrubins, et la flamme du glaive tournoyant, jardin pour garder le chemin de l'arbre del vie. Loi flamme du glaive tournoyant c'est l'clair de la foudre ; les sculpteurs d'Assyrie et de Chaldc mettaient la foudre aux mains du Dieu Bel, sous une forme qui a t conserve dans l'art gree et romain, comme on peut le remarquer d'aprs la flg. ? page 38. David a chant, en parlant de Dteu:.<r Un nuage pais tait sous ses pieds, il monta sur un Kroub et vola. II Samuel XXII13. Quoiqu'il en soit, les animaux salnts#ont les ministres de Dieu ; ils ont gard leur caractre et leur forme dans l'apocalypse de saint Jean, et sont devenus dans la symbolique chrtienne les emblmes des quatre vanglislcs. L'origine premire de ces symboles, adopts dans l'antiquit depuis le Tigre jusqu'au Nil, a t la reprsentation figure des quatre lment? : la tcrre,l'air le feu, et l'eau. (V. la notedele page 48) Faire des quatre lments, c'est--dire de toutes les forces de la cration, les ministres du crateur, c'tait l une ide juste et grandiosj>i<7tT'/,Ts -v

TABLE

DES CHAPITRES,

CHAPITRE Ie'. LA TOUB DES SEPTLUMIRES,


L'attente, Visions messianiques. , , page i CHAPITRE XI. LES DIEUX PLANTAIRES

Les Nombres. Les Pierreries, Les Combats, Les Destines, T. te Heures. Les Phases, Les saintes Images, Prie* reiet Parfums, .*.....,,,...., pageiS CHAPITRE III. Thologie Chalrticnne. L'immuable YK-t.La L'INITIATION,

Le Dieu Soprrae. Le Ternaire. Vie ternelle. .,,., page 45

CHAPITRE IV.

L'INITIATION,
Lois de l'Histoire. f . . . pae 69

Les Races,Le Devenir humain.Les L'Epe du Messie, . CHAPITRE V.

LA PAIX IMPRIALE d commerce. Bibelots , . . , . page DCOURONNES et 97

Articles d'Orient. Voyageurs Talismans. CHAPITRE VI.

LES VILLES

La grande Babylone. Le Dieu la roue. Souvenirs du Roi. des Rois. La ville des morts. ......... page m CHAPITRE VII. PRIRES ANTIQUES.

Dvotions Blit. Les Mimes de la Grande-Mre. L'architecure mystique. La Vierge noire. Le baptme sanglant. Les mystres de Mithra. La Desse Ennyo. ... page 141 CHAPITRE VIIL LE MESSIE DESTRUCTEUR L'Antchrist. .. page 17g

L'or. Le Tau. La Loi. La Dvastation. La servitude finale

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TABLE DES CHAPIT11ES CHAPITRE IX LE MESSIE, CONSOLATEUR . page 107

L'Essnicn. Le baptmo dans l'eau. L'ge d'or.

CHAPITRE X. LSMES INQUITES Le Thyase des Hrastcs. Chansonnette. Prire la Reine ' . . . . des Dieux. Vers la moisson page 917 CHAPITRE XI. L'TERNELLE NIGME.

La soif do connatre. Le Nant et l'Idal. Conservateurs et Novateurs. La Science et la Religion. Les Alexandrins. la Kabbale,.Le. Royaume page at<5 L'TERNELLE NIGME. CHAPITRE XII. La vofx d'en haut. Le Sacerdoce. La Science et la Religion. Les Ftes symboliques pagea8i. CllAPIThB*Xin. l)folTER RLUSINIENNE . . . pageso5

La Pleur Fatale. Dchance et Renaissance. CHAPITRE XIV.

L'APPROCHE DU JOUR. Pierres et pines. Croissante angoisse. La Loi de la Force Les Soucis du commandement page 317 CHAPITRE XV. L'AURORE. Le Bien et le Mal. La Haine du Justo. La cit des roses. , . page 33 CHAPITRE XVI. LE JOUR

La fte sanglante. L'lu du peuple. La Foule inconsciente Les ailes noires. Les Tnbres. Les Fanlumcs. La Lu rolre , Pa8c 359 y^$'-t'^, -s 7./ N\ /*$ . /J>

Achev sur Petite

d'imprimer les Presses de la Vendenne novembre

Imprimerie

le vingt-deux mil neuf cent un

TABLE DES CHAPITRES. CHAPITRE Ier. LA TOUR DES SEPT LUMIERES. L'attente. - Visions messianiques CHAPITRE II. LES DIEUX PLANETAIRES Les Nombres. - Les Pierreries. - Les Combats. - Les Destines. - Les Heures. - Les Phases. - Les saintes Images. - Prires et Parfums CHAPITRE III. L'INITIATION. Thologie Chaldenne. - Le Dieu Suprme. - Le Ternaire. - L'immuable Vrit. - La Vie ternelle CHAPITRE IV. L'INITIATION. Les Races, - Le Devenir humain. - Les Lois de l'Histoire. - L'Epe du Messie CHAPITRE V. LA PAIX IMPERIALE Articles d'Orient. - Voyageurs de commerce. - Bibelots et Talismans CHAPITRE VI. LES VILLES DECOURONNEES La grande Babylone. - Le Dieu la roue. - Souvenirs du Roi des Rois. - La ville des morts CHAPITRE VII. PRIERES ANTIQUES. Dvotions Blit. - Les Mimes de la Grande-Mre. - L'architecure mystique. - La Vierge noire. - Le baptme sanglant. - Les mystres de Mithra. - La Desse Ennyo CHAPITRE VIII. LE MESSIE DESTRUCTEUR L'or. - Le Tau. - La Loi. - La Dvastation. - L'Antechrist. - La servitude finale CHAPITRE IX LE MESSIE. CONSOLATEUR L'Essnien. - Le baptme dans l'eau. - L'ge d'or CHAPITRE X. LES AMES INQUIETES Le Thyase des Hrastes. - Chansonnette. - Prire la Reine des Dieux. - Vers la moisson CHAPITRE XI. L'ETERNELLE ENIGME. La soif de connatre. - Le Nant et l'Idal. - Conservateurs et Novateurs. - La Science et la Religion. - Les Alexandrins. - la Kabbale. - Le Royaume CHAPITRE XII. L'ETERNELLE ENIGME. La voix d'en haut. - Le Sacerdoce. - La Science et la Religion. - Les Ftes symboliques CHAPITRE XIII. DEMETER ELEUSINIENNE La Fleur Fatale. - Dchance et Renaissance CHAPITRE XIV. L'APPROCHE DU JOUR. Pierres et pines. - Croissante angoisse. - La Loi de la Force - Les Soucis du commandement CHAPITRE XV. L'AURORE. Le Bien et le Mal. - La Haine du Juste. - La cit des roses page CHAPITRE XVI. LE JOUR La fte sanglante. - L'Elu du peuple. - La Foule inconsciente - Les ailes noires. - Les Tnbres. - Les Fantmes. - La Lumire

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