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Universit Libre de Bruxelles

Facult de Philosophie et Lettres - Facult des Sciences


Langues et littratures franaises et romanes - Gographie 1re et 2e anne master

Regards de voyageurs franais sur le Bruxelles de la fin du XIXe sicle et du dbut XXe sicle

CHERKE Nassima PURNODE Marie QUICKE Jrmy Dans le cadre du cours Question dhistoire compare des arts en Belgique - Gographie culturelle

Mme BROGNIEZ M DECROLY


Janvier 2013 Bruxelles

Regards de voyageurs franais sur le Bruxelles de la fin du XIXe et du dbut XXe sicle
Dans le cadre des cours de Question dhistoire compare des arts en Belgique et de Gographie culturelle, nous avons t amens raliser une analyse go-littraire de deux rcits, savoir le Carnet dun voyageur Bruxelles de Joris-Karl Huysmans et La 628 E8 dOctave Mirbeau. Avant de prsenter ce travail, deux remarques mthodologiques simposent. Nous avons tudi les deux uvres au moyen dun cadre de rfrence commun, afin de faciliter la comparaison entre celles-ci. Dautre part, ce travail est le fruit dune collaboration entre romanistes et gographes. Nous avons dcid par souci de cohrence dadopter les rfrences bibliographiques propres aux travaux de la filire romaniste pour lensemble du travail. Notre dveloppement sarticulera en 4 tapes. Premirement, nous prsenterons quelques aspects gnraux lis aux deux textes : une prsentation des auteurs, du contexte socio-historique dans lequel les uvres sinscrivent, lhistoire des textes, ainsi que leur identit gnrique. Ensuite, nous tudierons la topographie littraire de chacun des textes, afin de dterminer quels sont les lieux dcrits, et leur fonction au sein des uvres. Par aprs, nous proposerons un travail cartographique, qui a pour but de rfrencer les lieux dcrits dans la ralit de lespace bruxellois de lpoque. Enfin, notre travail se terminera par une analyse go-littraire qui permettra de comparer la reprsentation textuelle des lieux avec la topographie bruxelloise relle. Cette dernire partie se composera galement dune comparaison entre les deux textes tudis. Nous entendons dmontrer ici que les uvres sont complmentaires. Ces deux rcits de voyageurs franais Bruxelles offrent deux regards diffrents qui peuvent, travers notre analyse comparative, enrichir notre connaissance de lespace bruxellois de la fin du XIXe sicle. Ce sont ces lments que nous allons maintenant aborder.

Aspects gnraux
Carnet d'un voyageur Bruxelles
Lauteur De son vrai prnom George-Charles, Joris-Karl Huysmans est n en 1848 Paris, o il vcut une trs grande partie de sa vie. Hormis quelques voyages et, vers la fin de sa vie, des sjours dans certains monastres, il ne dmnagera du quartier de Saint-Supplice quune seule fois, souhaitant se couler une retraite paisible et monastique dans le petit village de Ligug, dans la rgion du PoitouCharentes. Il retournera pourtant sinstaller dans la capitale franaise, sa communaut devant se dissoudre suite lapplication dune nouvelle loi. Par son pre, le nerlandais Godfried Huysmans, Joris-Karl est le descendant dune ligne dartistes flamands remontant Cornlius Huysmans, peintre anversois qui vcut au XVIIe sicle. Ce double hritage flamand et artistique, lcrivain le proclamera au dbut de sa carrire littraire en modifiant son prnom de manire lui donner une consonance hollandaise. Ses crits relayeront galement ce patrimoine prestigieux. En effet, ces derniers, quils sagissent spcifiquement de critiques dart ou de fictions, vhiculent bien souvent des rflexions plus ou moins directes sur lart. Ainsi, dans A rebours, Des Esseintes donne sinterroger sur la rception des uvres, relevant quun tableau majoritairement apprci nest pas pour autant un chef-duvre. Nanmoins, cest dans la critique dart que cette rflexion spanouira. A noter que les coles flamandes ne sont pas en reste dans cette partie du travail de Huysmans, puisque ses deux premires critiques dart porteront sur des tableaux flamands, successivement Le Bon compagnon de Frans Hals et Le Cellier de Pieter de Hooch. Dautres courants artistiques bnficieront de lattention du critique, comme limpressionnisme et le symbolisme. A linverse, lart acadmique essuiera un refus inbranlable de sa part. Outre cet aspect rflexif sur lart, Huysmans est surtout connu en tant que romancier. Sa carrire commena par une priode naturaliste dont Marthe, histoire dune fille fut le premier roman. Racontant comment une jeune fille en arrive, au sein dune socit assoiffe dargent, se prostituer, Huysmans ne pouvait publier son roman Pairs sous peine dtre censur. En 1876, il se rendit donc Bruxelles pour diter cette uvre. Il ne restera que quelques mois dans notre capitale belge, entrecoupant son sjour par des visites familiales en Hollande. Ce voyage sera loccasion pour lui dcrire un certain nombre darticles, dont celui sur lequel porte ce travail. Ceux-ci seront relays le plus souvent par La revue des deux mondes et La Rpublique des lettres.

Dautres romans et nouvelles naturalistes suivront rapidement, au sein desquels Huysmans dveloppe une relle virtuosit pour les descriptions et se forge un style dune tonnante prcision. Cette habilet, on la retrouvera dans ses romans postrieurs, surtout lorsquil sagit de dpeindre des difices architecturaux. Carnet dun voyageur Bruxelles bnficie aussi de cette rigueur du style : ainsi, la Grand-Place y est brillamment dcrite par des mots techniques soigneusement choisis. Cest avec A rebours, uvre huysmansienne qui suscite aujourdhui le plus dintrt, que lcrivain se dtachera du naturalisme pour se tourner vers une esthtique symboliste quil apprcia par ailleurs galement dans la peinture, travers les uvres de Redon, Moreau et Rops. La fin de sa vie voit sa conversion au catholicisme. Au niveau littraire, monuments religieux et dogme chrtien deviennent les sujets privilgis. Outre sa prolifique production littraire, Joris-Karl entame une carrire au ministre de lintrieur ds 1866. Il dcdera le 12 mai 1907 des suites dun cancer de la mchoire. Histoire du texte Carnet de bord dun voyageur Bruxelles fut probablement rdig en Belgique, o sjourna Huysmans daot octobre 1876 afin d'y trouver un diteur son roman Marthe, histoire dune fille. Il fut publi le 15 novembre 1876 dans Le muse des deux mondes. De 1875 1876, Huysmans participera activement cette revue en publiant quinze articles. Carnet dun voyageur Bruxelles clturera cette collaboration. Le sommaire de ce mensuel parisien illustr tait relay par les deux revues belges lActualit des arts travers le monde et lArt universel, tmoignage des relations foisonnantes quentretenaient lpoque Bruxelles et Paris. Contexte socio-historique Nous navons pas jug ncessaire dtudier isolment le contexte socio-historique pour Huysmans, tant donn que celui-ci napporte a priori pas dclairages particuliers sur le texte. Bien entendu, des lments de cet ordre apparaitront dans la suite de notre travail, mme si de manire plus anecdotique. tude gnrique Par son titre, Carnet dun voyageur Bruxelles semble se ranger dans la catgorie des rcits de voyage. Pourtant, la lecture des nombreuses descriptions, architecturales ou picturales, qui composent cet article et au vu du nombre de noms dartistes qui le traversent, on ne peut 3

sempcher de le classer parmi les critiques dart Cest que, comme lensemble de ses rcits de voyage, Carnet dun voyageur Bruxelles confond en son sein le guide de voyage et la critique dart. Aude Jeannerod sest intresse cette confusion systmatique chez Huysmans. Confrontant lensemble de ses rcits de voyage, elle y remarque un glissement gnrique presque systmatique 1 allant dun de ces deux genres littraires lautre. Ceux-ci entretiennent par ailleurs certaines similitudes au niveau de leurs sujets de prdilection : ils recourent pareillement la mise en mouvement du narrateur, partagent un mme got pour les digressions rudites et entretiennent a priori des rapports fidles avec la ralit. Litinrance du sujet 2 est un lment indissociable et du rcit de voyage et de la critique dart. Le critique, lorsquil visite une exposition, se doit dentamer un parcours parmi les diffrentes uvres exposes, de mme que le voyageur commence son trajet un point donn pour en arriver un autre. On retrouve bien souvent trace de cette dambulation dans les deux types de rcit. Il ny a donc rien dtonnant ce que la critique huysmansienne [mette] en scne un visiteur qui se dplace 3, le plus souvent selon la logique de la promenade, trs en vogue lpoque comme nous avons pu le voir en cours. Ce dplacement est appuy par les verbes de mouvement qui parcourent les descriptions artistiques, comme nous pouvons le voir dans cet exemple :
Jai dambul au travers du quartier Lopold et jai atteint le muse Wiertz. [] Je me suis rfugi Sainte-Gudule. [] Que faire ? o aller sinon dans cet admirable Muse royal o se trouve le tableau de Breughel dEnfer : La Chute des anges rebelles []. Je passe en revue les Brauwer, les Ostade, les Van Eyck, les Bouts, et je reviens, comme fascin, devant le joujou de Bruxelles, le non-pareil Jordaens, la magique allgorie de la Fcondit.4

La deuxime raison rside dans le partage dun mme sujet que sont les muses et les monuments religieux. Vritables attractions touristiques et crins de culture, voyageur et esthte ne peuvent les ignorer, et Huysmans encore moins, lui qui ne semble se sentir bien que dans ces lieux. Ainsi voque-t-il avec inspiration le muse Wiertz, la cathdrale Sainte-Gudule contenant la chaire sculpte par Verbruggen dAnvers et le Muse royal. Le caractre informatif ou rudit est galement un topos commun ces types dcrits. Il sinsinue trs souvent sous la forme de digressions. Faisant rgulirement allusion ce qui prexiste au voyage, ces dernires sont de vritables indicateurs des prconceptions des auteurs. Ainsi, des lectures ralises auparavant dans un but informatif ou autre peuvent se rvler au dtour dune phrase, et le lecteur peut deviner limpact quelles ont produit sur lauteur. Si l'on nen trouve pas de

Aude JEANNEROD, Les voyages dart de Joris-Karl Huysmans : problmes dappartenance gnrique , p. 7, [en ligne], http://www.academia.edu/1751558/Les_voyages_dart_de_JorisKarl_Huysmans_problemes_dappartenance_generique, (page consulte le 12 dcembre 2012). 2 Ibid., p. 2. 3 Ibid. 4 Carnet dun voyageur Bruxelles , Muse des deux-mondes, 1, 15 novembre 1876, vol. VIII, pp. 10-11 dans Aude JEANNEROD, op.cit., p. 3.

trace explicite dans cet article, on ne peut sempcher de faire le lien avec Mirbeau qui, ayant lu Baudelaire, peut se servir de son avis dfavorable sur les Belges pour appuyer son propre mpris lgard de ceux-ci. On peut se demander si, dans une moindre mesure, cet avis baudelairien na pas influenc Mirbeau dont le parti-pris contre les habitants de la Belgique semble antrieur son voyage On peut avancer comme dernier lment dexplication de la confusion huysmansienne le fait que ces genres versent tous les deux dans la non-fiction. Narrateur et auteur sont une mme personne qui rend compte de ses observations, de ses expriences. Le caractre de vridicit est parfois appuy par le titre donn ces articles. Ainsi Carnet dun voyageur se prsente par son titre comme un carnet de bord, c'est--dire une srie de notes prises lors de son voyage Bruxelles quon imagine retravailles loccasion de sa publication. Il faut cependant soulever que certaines liberts sont prises par rapport la fidlit au rel, que ce soit volontairement ou non. Ainsi, les descriptions sont teintes de subjectivit, parfois lexcs comme chez Mirbeau, ou de manire plus nuance chez Huysmans tandis que Carnet dun voyageur nous fait la description dune Senne ciel ouvert, alors que les travaux de recouvrement sont achevs en 1871.

La 628-E8
Lauteur Octave Mirbeau (1848-1917) est un romancier, dramaturge, journaliste, critique dart et pamphltaire franais. Aprs une enfance passe dans un collge jsuite Vannes, il monte Paris et exerce diffrents emplois en tant que journaliste ou ngre. Ensuite, il dcide dcrire sous son propre nom, afin de sengager dans des causes qui lui tiennent cur, comme la justice ou la reconnaissance des artistes modernes. Il publie une premire srie de romans pessimistes dans les annes 1880, tout en continuant collaborer avec des journaux engags au niveau artistique et politique. Trs actif dans la vie artistique de son temps, il contribue faire reconnatre des artistes, entre autres les peintres impressionnistes (surtout Monet) et le thtre symboliste de Maeterlinck. En 1897, il sengage dans laffaire Dreyfus, au ct dEmile Zola notamment. Il conquiert un certain succs littraire durant cette priode, grce deux romans : Le jardin des supplices et Le journal dune femme de chambre. Suite ce succs, il renonce au journalisme et tente quelques exprimentations romanesques. Cest dans cette priode quil crit La 628 E-8. Malade et crivant peu, il mourra en 1917. Longtemps oubli par la critique et les manuels scolaires, lcrivain a suscit un certain intrt depuis les annes 1980, grce notamment la cration de la Socit Octave Mirbeau publiant des cahiers annuels. Il est reconnu pour son rle dcrivain engag, entre autres grce sa capacit 5

remettre en question les idologies dominantes (aussi bien dans le champ artistique que politique) : cela lui a valu le surnom de grand dmystificateur . Histoire du texte La 628 E-8 est publi pour la premire fois en 1907 aux ditions Fasquelles, aprs une prpublication partielle dans les priodiques Lauto et Lillustration. Mirbeau y retrace son voyage du printemps 1905 au cours duquel il visita la France, la Belgique, les Pays-Bas et lAllemagne, aperu europen indit lpoque rendu possible par la voiture. Le texte comporte une partie intitule La mort de Balzac, qui a fait scandale. Sous la menace dun procs, Mirbeau dcide au dernier moment de retirer ces chapitres de son livre. Cette partie est replace sa position initiale dans ldition qui fait rfrence aujourdhui, celle du tome III de Luvre romanesque de Mirbeau, publie par la Socit Octave Mirbeau en 2001, avec une prface de Pierre Michel. Contexte socio-historique Ds la lecture du titre, nous pouvons poser l'hypothse d'un ancrage dans le contexte sociohistorique de l'poque. Il faut donc mettre en vidence l'apparition de la voiture, et les nouvelles possibilits de voyage que cette invention engendre. LEurope est alors dans une phase de bouleversement culturel, cause entre autres par toutes ces nouvelles technologies. Bruxelles fait partie de ces grandes villes qui reprsentent cette modernit technologique, ce passage d'un sicle l'autre, cette contradiction entre pass et futur. Mirbeau insiste en ddiant son livre Fernand Charron, le constructeur de son automobile. Il voque notamment le caractre innovant de ce moyen de transport :
Oui, ce qui est nouveau, ce qui est captivant, cest ceci. Non seulement lautomobile nous emporte, de la plaine la montagne, de la montagne la mer, travers des formes infinies, des paysages contrasts, du pittoresque qui se renouvelle sans cesse ; elle nous mne aussi travers des murs caches, des ides en travail, travers de lhistoire, notre histoire vivante daujourdhui5

La 628 E-8 n'est pas considrer comme un rcit de voyage raliste ; en effet, il est vident que Mirbeau utilise aussi ses voyages comme des occasions de critiquer certains aspects de la socit, gardant sa posture d'crivain engag, comme il le fait dans la plupart de ses uvres. Le chapitre concernant Bruxelles se dmarque entre autres par une virulente critique du pouvoir de Lopold II et de la manire dont il exploite le Congo. En effet, l'poque o Mirbeau voyage en Belgique (1905), celle-ci est une grande puissance mondiale, double d'un tat colonial. Signalons enfin que Mirbeau s'inscrit dans un ensemble d'crivains franais ayant crit sur Bruxelles, et que sa connaissance de ces crivains antrieurs participe la construction du lieu. Il
O. MIRBEAU, La 628-E8, Paris, Editions du Boucher/Socit Octave Mirbeau, 2003, pp. 39-40, [en ligne], http://www.leboucher.com/pdf/mirbeau/628e8.pdf (page consulte le 25 janvier 2013).
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voque par exemple Baudelaire : Comme je comprends mieux tous les jours, cher Baudelaire, ton sarcasme douloureux ! des Bruxellois 6. tude gnrique Il semble impossible de classer La 628 E-8 dans un genre littraire prcis. Nous y trouvons des lments relevant de plusieurs genres diffrents. Nous savons que Mirbeau a effectivement voyag en automobile dans les pays dcrits ; nous pourrions donc avoir un rcit de voyage. Cependant, il est clair que le texte na aucune volont de retranscrire de manire vridique les villes visites. Le chapitre sur Bruxelles sapparente bien plus une caricature qu une description raliste. La Socit Octave Mirbeau, qui publie les uvres compltes de l'auteur, classe ce texte dans le tome III uvres romanesques. De plus, lauteur se positionne en romancier, avec une volont de rupture par rapport au roman raliste franais au XIXe sicle (reprsent entre autres par Zola ou Balzac). Pour commencer, le personnage principal, celui qui donne son titre au livre, est une voiture et non un tre humain, auquel le lecteur pourrait s'identifier. Ensuite, la narration nest pas linaire : elle comporte de nombreuses digressions totalement injustifies au niveau narratif. Enfin, contrairement aux romanciers comme Zola, Mirbeau ne propose pas une objectivit scientifique sur la ralit, mais une vocation fragmente et subjective d'lments qui n'ont pas toujours de liens entre eux. Mirbeau annonce probablement l'criture subjective qui sera cristallise sous la plume de Marcel Proust quelques annes plus tard. Pierre Michel propose, dans la prface l'dition de rfrence, denvisager le texte comme une autofiction, c'est--dire un genre hybride entre roman et autobiographie. Nous retrouvons en effet le mme auteur-narrateur-personnage, comme dans lautobiographie, mais les vnements et personnages prsents dans luvre relvent, en partie, de la fiction. Pierre Michel envisage aussi des parents avec la peinture, et analyse l'uvre comme une fusion entre l'impressionnisme de Monet et l'expressionnisme de Van Gogh. Il nous semble galement pertinent de faire un parallle entre La 628 E-8 et le mouvement futuriste, qui fonde galement son esthtique sur la technologie et la vitesse. Marinetti, chef de file du mouvement, est d'ailleurs trs enthousiaste la lecture de l'uvre de Mirbeau (voir Le futurisme7, qu'il publie en 1911). Si la filiation de La 628-E8 avec le genre de l'autofiction semble pertinente, il faut garder l'esprit l'originalit et la nouveaut que le roman reprsente son poque. Le terme d'autofiction est cr par Serge Doubrovsky pour commenter son uvre Fils, qu'il crit en 1977, soit trs longtemps

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Ibid., p. 95. F. T. , MARINETTI, Le futurisme, Lausanne, L'ge d'homme, 1980.

aprs Mirbeau! Il faut donc lire ce dernier en gardant conscience de ce mlange exprimental entre diffrents genres, dans le but de parcourir des voies nouvelles dans la littrature.

Topographie littraire
''Carnet d'un voyageur Bruxelles''
Du rle narratif des descriptions de lieux Nous renvoyons la base de donnes Excel ci-joint qui nous a aids dans notre analyse. En tant que rcit de voyage, il parait vident quon ne puisse passer outre la description des lieux. Celle-ci permet de rendre compte dune ralit au lecteur, de partager une exprience, voire susciter une envie de voyager Comme dans tout guide de voyage, la plupart des lieux relevs par Huysmans sont des lieux touristiques, comme la Grand-Place, le Manneken-Pis, le Muse Wiertz, le Palais royal, la cathdrale Sainte-Gudule Les quartiers bas de la ville sont cependant eux aussi dcrits et sont une occasion de plus de mettre en scne la population. Huysmans nous dresse ainsi de vritables tableaux tout en mouvements et en sonorits, insistant rgulirement sur le bruit cr par la foule parmi laquelle les femmes jacassent, les enfants geignent, les hommes hurlent, Les brasseries et estaminets sont galement des endroits incontournables pour dcouvrir le faro, la bire de Diest et autres spcialits belges. Huysmans en profite encore une fois pour nous dpeindre les personnes en prsence et leurs activits. Lieux et illusion raliste Cet article se prsente comme un rcit de voyage, cest--dire un genre prtention raliste. En consquence de quoi, les lieux qui y sont dcrits non seulement participent de lillusion raliste mais plus encore sont eux-mmes rels. En effet, et sans trop savancer, on peut affirmer que, pour une grande partie, ces lieux ont exist ou existent toujours. La plupart de ceux-ci sont identifis prcisment par lauteur et bnficient dune description trs prcise. Lextrait dpeignant la GrandPlace en est un bon exemple, puisquil regorge de termes architecturaux tels que lucarnes volutes , festons , rinceaux , pignons dentels , fates guillochages 8. Huysmans donne limpression de vouloir transmettre avec minutie et fidlit une ralit porte sa vue. Si situer la plupart de ces lieux sur une carte se fait assez aisment, puisquils sont formellement identifis, dautres lieux se drobent cette identification. Ainsi, nous ne connaissons pas le nom de la premire brasserie dans laquelle se rassemble le bataillon dorphonistes .

J.-K. Huysmans, Carnet d'un voyageur Bruxelles , Muse des deux mondes, 15 novembre 1876, [en ligne], http://www.huysmans.org/carnet.htm (page consulte le 12 dcembre 2012).

Lhtel galement nest pas nomm. Pourtant, ces diffrents lieux sont galement dcrits. La chambre dhtel est prsente de fond en comble dans un passage de huit lignes, tandis que les activits culinaires de la brasserie sont releves. Du caractre pittoresque des lieux Pour la plupart, les lieux ne sont pas immdiatement lis une volont de faire couleur locale . Si lon supprimait le nom des difices, rues, quartiers ou autres, il ne serait pas facile pour le lecteur de savoir de quelle ville on parle. Nanmoins, les lieux sont souvent dans cet article loccasion de parler des personnes qui les frquentent, en gnral des Bruxellois, ce qui permet de dresser un tableau typique . La description des citadins est particulirement associe aux brasseries, estaminets et lieux de restauration et/ou de boisson. Dans ces vocations sont galement nommes les spcialits gustatives belges comme le faro et la bire de Dielst. Ce sont donc ces lieux de rencontre qui chargent le plus la couleur locale . Nous voquions la possibilit de supprimer le nom des lieux. Ce jeu, intressant raliser, sopposerait cependant la caractristique du genre qui est de rendre compte des immanquables dun endroit. Le choix des lieux dcrits nest pas innocent. Nous pouvons sans trop nous avancer mettre lhypothse que Huysmans a choisi les lieux bruxellois les plus reprsentatifs. Nous pouvons galement mentionner le fait que, malgr une prtention la vridicit due en partie au genre, certains lments ne sont pas respects. Ainsi, la Senne nous est dcrite comme ouverte sur le ciel alors que ses travaux de recouvrement sont achevs depuis 1871. Le choix de la dcrire comme un ruban vert jet au bas dun ravin de briques roses 9 ne peut se concevoir que dans une volont de proposer au lecteur un attendu, le courant tant une particularit locale. De limportance dune topographie bruxelloise Comme nous lavons dj dit, un rcit de voyage ne serait rien sans les lieux. La topographie fait donc partie intgrante de ce genre littraire. Cette topographie permet de rendre compte dune manire dapprhender, de dcouvrir et denvisager Bruxelles. Les lieux, des collaborateurs llaboration des personnages ? Le personnage central de ce rcit est le narrateur. En tant que genre autobiographique, cet article renseigne non seulement sur le narrateur intra-digtique mais galement sur lauteur, puisquils sont une seule et mme personne. En consquence de quoi, ce rcit pourrait contenir de prcieux renseignements sur Huysmans. Si les lieux ne contribuent pas directement et

Ibid.

individuellement llaboration du personnage, pris dans leur ensemble, ils dlivrent des clefs pour comprendre lcrivain dans la manire personnelle quil a dapprhender le monde. Nous avons rapidement remarqu que deux sortes de lieux sont dcrits, les institutions artistiques et le reste. Les difices culturels sont peu dpeints en eux-mmes : leur apparence extrieure ne semble pas intresser Huysmans qui ny voit quun crin lart. En effet, l'crivain y apparait comme totalement immerg dans les tableaux, impermable tout ce qui les entourerait. Mis part les voyageurs anglais visitant Sainte-Gudule et le garde suisse qui len expulse, ces lieux sont vides et silencieux de toutes traces de vie, hormis celles reprsentes dans les peintures. Tout se passe comme sil nexistait plus quune pure conscience, une subjectivit, une identit abstraite de tout lment terrestre face ces uvres. A ces hauts lieux culturels sopposent les places touristiques. A linverse de la premire catgorie, elles sont peuples de monde, habites des clats de voix des tres humains qui sy trouvent voire des instruments qui, en fanfare, les traversent. A la lecture, cette cacophonie parait presque agressive, tant Huysmans insiste sur le vacarme environnant. La premire catgorie de lieux nous prsente donc un homme fru dart au point d'tre littralement happ par les uvres en prsence tandis que la seconde nous dresse le portrait dun homme assez solitaire (il est symptomatique quaucun dialogue ne soit retranscrit dans cet article) voire agoraphobe, qui ne se sentirait bien que dans les glises et difices culturels, ces deux lments rejoignant les aspects de la personnalit huysmansienne. Face ce personnage-narrateur-auteur, pour reprendre ladquation de Grard Genette, nous ne trouvons que des figurants. Mis part le Suisse et les Anglais susmentionns, ils sont pour la plupart bruxellois. Ils ne sont jamais individualiss. En gnral, Huysmans se cantonne les classer par genre (homme ou femme) ou par ge (les enfants sont une catgorie part). Nous remarquons que, dans le bas quartier de Bruxelles, les individus sont regroups sous lappellation de population , comme sils formaient un tout compact et indissociable. La description y est la plus ngative ( pullulent denfants , monstrueux buchers de bois , population fermente aux fentres de linge sale 10, et ce ne sont l que quelques exemples). Dautres descriptions voquent davantage une classe plus bourgeoise, occupe manger, brailler ou travailler, chaque fois associe aux quartiers moins populaires de la ville. Place des lieux dans lintrigue En tant que rcit de voyage, ce texte donne une importance capitale aux lieux, comme dj dit plus haut. Plus que des dterminants de lintrigue et des personnages, ils sont lobjet de cet article.

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Ibid.

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Structuration de lespace dans le rcit Lespace est organis selon le parcours du narrateur. Nous passons de la gare du Midi la Grand-Place avant den arriver aux quartiers bas de la ville. Viennent ensuite le quartier Lopold et le muse Wiertz. La maison des brasseurs est loccasion dune pause avant que reprenne la prgrination du narrateur sur la place de la Monnaie et les galeries Saint-Hubert. La chambre dhtel est ensuite voque, comme pour clore une journe de dcouvertes. Le matin suivant, semble-t-il, Huysmans se rfugie Sainte-Gudule, puis au muse Royal. La fin de son sjour est raconte de manire plus elliptique ( les jours et les semaines scoulent [], jai puis toutes les joies de la ville 11). A noter que lapparente linarit de ce parcours est rompue par lauteur luimme qui, alors quil voque pour la premire fois Sainte-Gudule, avoue avoir dj observ les vitraux de la cathdrale ( les vitraux qui la veille clataient 12). Nous pouvons nous demander quel moment cette premire visite sest effectue. Quoi quil en soit, la logique privilgie de Huysmans semble sincarner dans la promenade, trs en vogue lpoque et facilite par lamnagement de trottoirs (dont lasphaltage laisserait dsirer selon Huysmans). Cependant, la description de ce trajet est parseme dellipses et sattarde principalement des endroits ponctuels et prcis. Lide ditinrance rejoint celle du mouvement. Cette dernire, comme nous le verrons un peu plus loin, est mise en valeur par le style de lauteur. Narrateur et focalisation La focalisation est interne. Narrateur et auteur sont une mme et seule personne. Analyse de la description des lieux dun point de vue narratif et stylistique Les descriptions des lieux nous sont livres travers le discours du narrateur. Sa subjectivit se ressent implicitement dans le vocabulaire utilis, comme nous pouvons le voir dans cet exemple : a et l des barques goudronnes pullulent denfants [], une squelle de masures titube et va tomber dans leau [] 13. Les personnifications sont nombreuses et participent de la cration dune impression de vie. A ce titre, le passage dans lequel est dcrite la Grand-Place est rvlateur :
La grande place de la ville sveille. Les lucarnes volutes sentr'ouvrent. Lor des colonnades se ravive, les festons et les rinceaux des fentres luisent au soleil qui se joue dans les rideaux cramoisis dun vannier. Toute la place senlve avec ses pignons dentels, ses statues de pierre, ses fates guillochages, sur loutremer violet du ciel. Les portes baillent dcloses.14

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Ibid. Ibid. 13 Ibid. 14 Ibid.

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Tout se passe comme si ce haut lieu bruxellois tait dot dune vie propre. Cet extrait nest pas un exemple isol de lutilisation de cette figure de style qui parsme lentiret du texte. Lide de mouvement qui en rsulte est en outre exacerbe par lvocation des Bruxellois qui parcourent lespace dcrit :
Les galopins courent et crient, les femmes jacassent, les hommes hurlent, au milieu des haquets qui roulent, clamant : eh ! hop ! et des diligentes cheminent cahincaha, sacrant, jurant, sonnant du fouet, dans ce flux et reflux de la foule.15

Lcriture se fait galement plus dense lors de ces descriptions. En tmoigne lallongement des phrases qui superposent des propositions les unes aux autres laide de la ponctuation sans recourir lutilisation de connecteurs logiques :
Cest une salle immense, meuble de chaises et de tables ; les pompes bire manuvrent sans relche, un peuple de femmes engloutit des pintes et dvore, en les trempant de sel, des ufs durs ou mollets dont les coques crient sous les pieds ; les hommes fument perdument des pipes en terre calcine ; une petite servante galope au travers des tables, un vieillard claironne en se mouchant, un bb piaille, le patron surveille le jet des gaz et, la porte, accroupies sur des marches, des pauvresses vendent aux buveurs qui entrent des anguilles fumes et des crabes.16

Enfin, les descriptions font appel la quasi totalit des cinq sens. Ainsi, vue, oue, odorat et gout sont rquisitionns pour dresser le plus prcisment possible un tableau des lieux. Outre le style foisonnant de prises de position implicites, le narrateur met galement des jugements de valeur explicites, comme par exemple lorsquil compare les galeries Saint-Hubert avec les galeries du Palais royal Paris. Dans lensemble, les lieux, sils sont culturels, sont connots positivement. Ils le sont de manire plus ngative ou neutre pour le reste. Nous renvoyons au tableau Excel ci-joint pour lidentification axiologique de chaque lieu. Idologies et savoirs sociaux associs aux descriptions topographiques Hormis les hauts lieux culturels, Huysmans semble apprhender de manire plus ou moins identique les diffrents lieux touristiques quil visite. Malgr le fait que le narrateur a visit les bas quartiers de la ville, qui ne sont pourtant pas repris dans les guides de voyage de lpoque, et quil peut donc les comparer avec les hauts quartiers, Huysmans nmet pas dopinion explicite. Comme nous lavons dj dit, le vocabulaire donne nanmoins une ide de la manire dont Huysmans a pu les concevoir.

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Ibid. Ibid.

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Du statisme et du dynamisme des descriptions Huysmans recourt aux deux types de descriptions, savoir statiques ou dynamiques. Le dynamisme de certaines descriptions est li la dambulation du narrateur. Il est appuy par les verbes de mouvement. Les lieux de consommation sont des moments de pauses o le narrateur observe les habitants du lieu et prend le temps de dcrire les activits qui lui sont associes. Nanmoins, le statisme est tout relatif, puisque les lieux apparaissent comme dots dune vie propre via les personnifications et, mis part la chambre dhtel, ils sont peupls dtres vivants, soit fictionnels (comme les personnages peuplant les peintures) soit rels. Des diffrents types de sociabilits associs aux lieux dcrits Contrairement Mirbeau, la sociabilit chez Huysmans se cantonne aux lieux publics. Entendons par cela quil ne mentionne pas dinvitation chez des possibles connaissances bruxelloises, non plus quil nvoque une invitation dans sa demeure momentane quest lhtel dans lequel il sjourne. En cela, Huysmans occupe une position de retrait, puisquil ne participe pas activement la sociabilit. Cette impression de retrait dans la vie sociale est en outre renforce par labsence de dialogue dans le texte. Cest souvent autour des cafs, brasseries et autres lieux de consommation quil sera confront de manire plus proche la population environnante, en gnral plutt bourgeoise, lexclusion du passage dans les bas quartiers o rsident les classes populaires, bas quartiers dont il senfuira bien vite. Ce contact restera nanmoins toujours extrieur, le narrateur se cantonnant au rle de spectateur, dcrivant les scnes, vritables tableaux vivants, quil englobe laide de tous ses sens mais sans y participer vraiment. Huysmans voque galement la sociabilit nocturne, avec plus de distance encore sil tait possible. Ainsi, lauteur parle-t-il rapidement des galeries Saint-Hubert et de son thtre produisant des pices mille fois ressasses dans toutes les banlieues de France 17. Les lieux de boisson y [foisonnent] dtrangers et de filles 18, tandis que les quelques commerants de tabacs, de journaux ou de parapluies qui y ouvrent boutique nont, pour Huysmans, aucun attrait. Le dernier moyen de tuer linterminable soire 19 et la dernire pratique sociale voque est lopium, sans quil soit spcifi sil tait possible den consommer sur place, ce qui naurait rien dtonnant quand on sait que, bnficiant dun relais littraire important, assur notamment par Baudelaire, ce produit aujourdhui illicite tait consomm librement lpoque

17 18

Ibid. Ibid. 19 Ibid.

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Quoi quil en soit, la sociabilit qui apparait dans cet article est rattache au secteur tertiaire, quelle soit alimentaire ou commerciale.

La 628-E8
Du rle narratif des descriptions de lieux La base de donnes Excel donne en fichier joint rend compte du rle narratif des lieux. Ceux-ci sont surtout dcrits pour voquer les personnes qui sy trouvent, et se moquer delles. Ainsi, lorsque Mirbeau voque la Grand-Place, il ne dcrit pas les btiments, mais caricature les militaires qui dfilent ainsi que la foule qui les acclame. Certains lieux sont dcrits pour tre compars Paris, et ainsi dmontrer la supriorit de la capitale franaise (comme par exemple le thtre du Parc). D'autres lieux sont de simples prtextes une digression : c'est le cas de lhtel o il rside, qui entraine une critique ironique sur Lopold II et sa gestion du Congo. Lieux et illusion raliste Les lieux ne participent pas lillusion raliste. Nous sommes clairement dans une caricature, qui ne prtend pas reflter objectivement la ralit. Le seul lieu qui est dcrit en dtail, et pourrait entrer dans lillusion raliste, est lhtel o le narrateur rside. Cette description plus dtaille suit cependant la tendance gnrale, puisquelle donne une image assez laide et ngative de Bruxelles. Du caractre pittoresque des lieux Bien que les lieux participent du pittoresque bruxellois, Mirbeau dtourne ici lide de couleur locale, puisquil sen sert pour ridiculiser les traits quil considre comme typiquement belges. De limportance dune topographie bruxelloise La topographie bruxelloise est trs importante, puisque Bruxelles est au centre du chapitre que nous avons tudi. Il est ncessaire de mettre en vidence la topographie de la capitale belge, car dans le rcit Bruxelles est souvent compare dautres villes belges ainsi qu Paris. Les lieux, collaborateurs llaboration des personnages ? Dans lensemble, le narrateur et personnage principal reste spectateur et nagit pas directement sur laction. Nous ne voyons pas de relle volution entre le dbut et la fin de son voyage Bruxelles.

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Place des lieux dans lintrigue La stratgie de Mirbeau est dutiliser les lieux comme moyen indirect pour voquer dautres lments (les habitants, la politique de Lopold II, ). Il se distingue ici du rcit de voyage traditionnel, o le lieu est dcrit directement, sans lien avec dautres lments. Dans sa volont de rompre avec le roman raliste traditionnel, Mirbeau ne propose ni une intrigue, ni des personnages conventionnels. Les lieux dterminent lintrigue, dans le sens o ils entrainent un mlange dlments narratifs originaux (scne comique, digression,). Nous pourrions dire que ce sont plutt les personnages qui dterminent les lieux. Structuration de lespace dans le rcit Il ny a pas de logique dans la succession narrative des lieux, au niveau chronologique ou spatial. Nous sommes donc dans une logique subjective, qui semble suivre directement le fil de la pense du narrateur, sans se soucier de proposer une structure claire. Nous suivons les vocations de fragments du voyage comme ils viennent dans la mmoire du narrateur. Mirbeau veut rompre avec la structure narrative du roman raliste. Il nous entraine dans une spatio-temporalit subjective. Cette nouvelle faon de structurer un rcit se retrouvera chez de nombreux auteurs du XXe sicle, entre autres chez Marcel Proust. Narrateur et focalisation Le narrateur est le seul personnage qui dcrit les lieux. Nous pouvons dire que le narrateur est ici dans une focalisation interne : nous lisons tout ce que voit, entend et pense le narrateur. Cest le cas de la scne du Palais de Justice : le narrateur dcrit en dtail tout le procs auquel il assiste, sans entrer dans les penses des autres personnages. Il sagit du point de vue du narrateur, la focalisation tant interne. Analyse de la description des lieux dun point de vue narratif et stylistique Pour la dimension axiologique des lieux, nous renvoyons au document Excel ci-joint. La tendance va vers le ngatif, ou le neutre. Nous sommes dans le registre de la caricature, avec des critres de description subjectifs (par exemple, la cathdrale dcrite seulement par la sonorit du nom Gudule joli nom mais aucune femme nen voudrait pour patronne ), et un lexique ironique. Mirbeau joue sur la comparaison avec Paris (le thtre du Parc, presque la Comdie Franaise ). Il cherche des phrases courtes et puissantes pour marquer lesprit du lecteur, sans souci dobjectivit et de nuance. Voici comment il finit sa description du Palais de Justice : cest tellement laid que a en devient beau . La description des lieux s'apparente donc bien plus une satire qu' une critique objective. 15

Idologies et savoirs sociaux associs aux descriptions topographiques Le narrateur nexprime pas directement un savoir social, sa priorit tant la caricature et les vocations subjectives que suscitent les lieux. Derrire lironie, nous pouvons cependant voir un certain tmoignage de la vie sociale lpoque : lvocation de la voiture devant lhtel, la critique des militaires sur la Grand-Place, Il y a un passage important qui fait exception, un passage o Mirbeau voque directement un point de vue idologique : la digression sur Lopold II. Le narrateur communique ici une critique violente de la politique du roi belge, surtout en rapport avec sa gestion du Congo, et l'exploitation qui a tu de nombreux Africains pour la fabrication de caoutchouc. L'crivain franais conserve donc une posture d'auteur engag derrire la caricature. Du statisme et du dynamisme des descriptions Mirbeau propose des descriptions assez dynamiques, puisquil se centre sur les habitants ou occupants des lieux dcrits. Par exemple, le cabaret dans lequel il passe une soire, la fin du chapitre sur Bruxelles, voque toutes les personnes, tous les plats et toutes les conversations. Cest une scne trs mouvemente. Des diffrents types de sociabilits associs aux lieux dcrits La sociabilit est trs importante dans les lieux dcrits. Mirbeau caricature ici les traits sociaux belges. Il choisit des lieux importants au niveau de la sociabilit (le bois de la Cambre, le thtre de la Monnaie, le thtre du Parc) pour se moquer des personnes qui sy trouvent, en comparant avec des villes ayant une meilleure sociabilit (les autres villes belges, Paris).
Maintenant, il ny a plus que des femmes qui sont presque jolies, presque bien mises, nymphes grassouillettes du Parc, de la Monnaie et de la Cambre, des messieurs presque lgants, qui font lornement de Spa, la parure de Blankenberge, et la royale gloire dOstende.20

Il dtourne des usages sociaux en donnant limpression que ce sont des usages habituels belges. C'est le cas du procs dans le Palais de Justice, qui suscite surtout l'hilarit de l'accus (franais), celui-ci pensant assister un spectacle de thtre o l'accent belge du juge est cens faire rire. De la mme manire, l'auteur dtourne la sociabilit de lenterrement et du repas funraire, en dcrivant une grande fte et des personnages apparemment peu marqus par le deuil. Mirbeau annonce ce passage de la manire suivante : Dailleurs, un enterrement belge, je ny eusse point manqu pour un empire 21. L'auteur franais nous signifie ironiquement qu'un enterrement belge, par dfinition, serait potentiellement une scne comique. Nous sommes bien dans une caricature, dont l'exagration fait naitre le comique.

20 21

O. MIRBEAU, op. cit., p.94. O. MIRBEAU, op. cit., p. 106.

16

Nous pouvons donc dire que le chapitre sur Bruxelles dans La 628-E8 est loccasion pour Mirbeau de ridiculiser les Bruxellois, en associant des lieux avec des scnes comiques o la sociabilit de la ville est caricature.

Cartographie
Mthodologie
Les bases de donnes qui ont permis de crer les cartes en annexes, ont t construites partir d'informations tires du carnet de voyage de Huysmans et de lautofiction de Mirbeau. On retrouve 14 colonnes dans ces bases de donnes. La premire colonne id permet de faire le lien entre la base de donnes et les tables d'attributs des diffrentes couches SIG. La seconde colonne est une classification des diffrents lieux en catgorie (Place, Quartier, Btiment, Btiment officiel, Cours d'eau, Voirie, Monument, glise, Commune, Gare, Bois). Les btiments officiels ont t spars de la catgorie btiment car ceux-ci ont une fonction particulire et la dimension sociale y sera donc trs codifie (Palais de Justice, Maison de ville). Le bois a t spar du parc car, par sa superficie, les usagers vont avoir des pratiques et des comportements diffrents. La catgorie monument reprend uniquement les monuments n'tant pas des btiments (comme le Mannenken Pis). En effet, le fait de pouvoir rentrer dans le monument ou seulement de le contempler de l'extrieur va influer sur la dimension sociale. La troisime colonne reprend le nom du lieu tandis que la quatrime indique son adresse. Cette dernire a t complte grce aux almanachs commerciaux de la ville de Bruxelles22. La cinquime colonne correspond loccurrence du lieu tandis que la sixime concide avec le nombre de lignes consacres au lieu. Cette dernire fut labore en considrant que le nombre de lignes destines au lieu correspondait au nombre de lignes o l'auteur dcrivait le lieu en lui-mme ou l'intrieur de celui-ci. Les diffrentes descriptions des utilisations du lieu ne sont donc pas prises en considration. La septime colonne rapporte le rfrencement d'ordre spatial, c'est--dire si l'auteur dcrit directement le lieu (1) ou sil ne fait que le citer (2). La huitime colonne correspond la dimension sociale (1) et la neuvime reprend les commentaires faits par l'auteur ce sujet. La dixime colonne comprend la dimension axiologique (1), c'est--dire la connotation que l'auteur donne au lieu dont il parle et la onzime propose les commentaires. L'auteur donne parfois plusieurs connotations au lieu qui peuvent tre opposes. Dans ce cas, c'est la connotation principale (correspondant au nombre de lignes le plus lev) qui a t retenue. Nanmoins les commentaires reprennent toutes les remarques ngatives et positives faites par l'auteur. La douzime colonne reprend les numros des pages o le lieu est cit ou dcrit

22

VILLE DE BRUXELLES. Almanachs, 2012 a, [en ligne], http://www.bruxelles.be/artdet.cfm?id=6332&PAGEID=5070&startrow=21 (page consulte le 27 novembre 2012).

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tandis que la treizime reprend la symbologie du lieu sur les diffrentes cartes. Une quatorzime colonne est prsente dans la base de donnes de La 628-E8 : elle correspond au rle narratif des lieux. Dans la construction des cartes, les btiments ont t reprsents par des cercles, les gares par des pentagones, les glises par des triangles, les btiments officiels par des carrs et les monuments par des toiles. Les voiries ainsi que les cours d'eau sont symboliss par des traits. Ceux-ci sont de largeur plus importante lorsque ce sont des voiries car elles sont gnralement plus courtes et donc moins visibles sur une carte. Les quartiers, communes, parcs et places ont t matrialiss par une surface maillage de densit 5 afin de pouvoir nanmoins distinguer les lments constitutifs du lieu (Thtre du Parc dans le parc de Bruxelles, Maison des brasseurs sur la Grand-Place, etc.). Nous avons dcid de ne pas descendre en dessous du maillage densit 5 de peur de ne pas distinguer les places. En consquence de quoi la commune dIxelles, les quartiers bas de la ville ainsi que le bois de la Cambre sont visibles de manire disproportionne. La commune d'Ixelles a t reprsente avec ses limites actuelles car elle tait dj, l'poque, relativement bien urbanise23. Afin de ne pas surcharger la carte, le bois de la Cambre n'a t localis que de manire grossire. Aucune carte concernant loccurrence des lieux n'a t ralise car, quelques exceptions prs, ils ne sont cits qu'une fois. Cela vient du fait que ce sont des touristes et non des rsidents de la ville qui parcourent la ville sans y vivre et n'ont donc pas beaucoup d'intrts voir plusieurs fois les mmes sites. Il n'a pas non plus t fourni de cartes sur le nombre de lignes se rapportant chaque endroit car cette variable a t juge trop redondante avec la rfrence spatiale d'ordre. Il n'a pas t jug pertinent d'tablir une carte sur la dimension sociale des lieux. En effet, Huysmans dcrit les interactions sociales et les personnes frquentant les lieux pour la plupart des sites visits hormis les muses, le Manneken Pis et les quais. En tant que grand amateur dart, Huysmans, lorsqu'il se trouve dans un muse, naccorde dimportance quaux tableaux. Rappelons que Mirbeau utilise les lieux pour critiquer la Belgique et les Belges, il ne manque donc pas une occasion de mettre en scne la population belge. Dans ses descriptions, seuls les boulevards circulaires, le Manneken Pis, l'glise Sainte-Gudule et la maison de ville n'ont pas de dimension sociale. Le Manneken Pis ne bnficie d'aucune description de dimension sociale ni chez Mirbeau ni chez Huysmans, ce qui justifie le choix qui a t pris de le classer dans une catgorie part : Monument .

Voir V. TIETELBAUM-HIRSCH, Ixelles se raconte. Bruxelles, Luc Pire, 2006 et VILLE DE BRUXELLES, Plan communal de dveloppement : Diagnostic synthtique , Agora, 2004, [en ligne], http://www.bruxelles.be/dwnld/30382015/AA%20Doc%20.Diagnostic.pdf (page consulte le 25 janvier 2012).

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Analyse des cartes


Carnet d'un voyageur Bruxelles La carte reprsentant la dimension axiologique dgage de larticle de Huysmans met en valeur diffrents lments. La plupart des lieux parcourus par l'auteur au cours de son voyage Bruxelles sont situs dans la partie haute de la ville. Nanmoins, au dbut de son priple, il se prend suivre des musiciens jusqu'au port de la ville en passant par les quartiers bas de Bruxelles. Dans sa description de ces quartiers, nous retrouvons une connotation fortement ngative : Nous sommes arrivs dans les quartiers bas de la ville, un lacis de sentes et de rues qui s'enchevtrent et ne se dbrouillent que prs des quais aux bois et la chaux 24. De plus, Huysmans fait rfrence de manire systmatique l'eau dans sa description : ce sont des dbits de cordages et de gaffes, des estaminets, des fruiteries o l'on vend des endives et des choux rouges, des dcrochez-moi-a o flottent sur des tringles les vareuses carlates des matelots 25. Ceci peut s'expliquer, en partie, par la rcurrence des inondations dans ces quartiers. En effet, jusqu'au votement de la Senne partir de 1867, les digues de la rivire se rompaient systmatiquement aux mmes endroits, c'est--dire dans les quartiers bas de la ville. La Senne, dans ces quartiers, se divisait en plusieurs embranchements, ce qui y rendait plus consquentes les inondations. Les eaux, cette poque, taient relativement pollues, ce qui en faisait des vecteurs prfrentiels de diverses maladies26. Tout ceci a sans doute terni l'image de ces quartiers et a dfavoris la venue de touristes. Nous ne retrouvons d'ailleurs aucun lieu situ dans les quartiers bas de Bruxelles qui soit conseill par les guides touristiques de l'poque27. Huysmans dcrit galement la Senne dans son carnet comme un ruban vert jet au bras d'un ravin de briques roses 28. Il est donc supposer qu' l'poque, le votement de la rivire n'tait pas encore complet. Dans le haut de la ville, la plupart des lieux sont dcrits ou cits de manire neutre voir positive, l'exception des galeries royales Saint-Hubert et de la maison des brasseurs. Huysmans compare les galeries royales Saint-Hubert la galerie du Palais-Royal Paris. De plus, selon lui, la programmation du thtre des galeries ne fait que reprendre des pices joues et rejoues dans les

24 25

J.-K. HUYSMANS, op.cit. Ibid.

Voir COORDINATION SENNE. En qute de notre rivire, la Senne et le port au cur de Bruxelles, Bruxelles, Topo-Guide, 2000 ; C. DELIGNE, Bruxelles et sa rivire : Gense d'un territoire urbain (12-18e sicle), Turnhout, Brepols, 2003 et VILLE DE BRUXELLES, Plan communal de dveloppement : Diagnostic synthtique, op.cit.
27

26

Voir A. WAUTERS, Guide de l'tranger dans Bruxelles et ses faubourgs, Bruxelles, Imp. De Delevingne et Callewaert, 1845 et K. BAEDEKER, Belgique et Hollande : Manuel du voyageur, Coblenz, K.Baedeker ditions, 1866. 28 J.-K. HUYSMANS, op.cit.

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banlieues de France. Il est vrai que le thtre a connu des dbuts difficiles29. De plus, sa programmation tait fortement restreinte car il ne devait pas concurrencer le thtre royal de la Monnaie30. Huysmans a le sentiment de n'avoir qu'uniquement une ple copie de Paris. Sur tous les endroits cits ou dcrits dans son carnet de voyage, seuls trois sont localiss en dehors de la deuxime enceinte de la ville (Gare du midi, muse Wiertz et quartier Lopold). A la fin du 18me sicle, seul le pentagone est urbanis avec un dbut d'talement vers Anderlecht, Molenbeek, Laeken, Schaerbeek, Saint-Josse-Ten-Noode, Etterbeek, Ixelles et Saint-Gilles31. Le 7 avril 1853, la ville de Bruxelles annexe 194 hectares l'ouest de la ville dont le quartier Lopold32. Par consquent, se rendre dans le quartier Lopold ne veut pas dire sortir de la ville comme pour la majorit des autres priphries directes au pentagone. Huysmans visite essentiellement des lieux touristiques comme la cathdrale Sainte-Gudule, la Grand-Place ou encore le Manneken Pis mais aussi des lieux culturels tels que le muse Wiertz et le muse royal. Selon Per Buvik, Huysmans n'est bien nulle part sauf dans les glises et les muses 33. Il est vrai qu'Huysmans consacre respectivement 26 et 45 lignes aux deux muses, ce qui est largement plus que pour les autres lieux. Comme dj mentionn, la description de la ville de Bruxelles dans le Carnet du Voyageur de Huysmans peut tre considre comme un prtexte pour composer une critique d'art. Il n'a pas t possible de localiser deux lieux se trouvant dans le rcit de Huysmans : une brasserie et sa chambre d'htel. Deux hypothses peuvent tre mises ce sujet. La brasserie est probablement situe dans les quartiers bas de la ville, or, comme dj mentionn prcdemment, ces quartiers ne provoquent pas de rel enthousiasme auprs de Huysmans. Celui-ci ne prend pas le temps de s'asseoir prendre un verre mais au contraire fuit la brasserie toutes jambes pour se rfugier dans le quartier Lopold ( l'oppos de la ville) o se situe un muse. La description de la brasserie est fort ngative : Huysmans parle des mauvaises odeurs. Tout ceci peut amener supposer que Huysmans veuille effacer l'endroit de son esprit et donc oublier la localisation prcise de celui-ci. La chambre d'htel o sjourne Huysmans nattire pas davantage la sympathie de lauteur. Elle est sans intrt selon lui, il lui est probablement donc apparu inutile de la localiser.

29

LES GALERIES ROYALES SAINT HUBERT, Thtre des galeries, [en ligne], http://www.galeries-sainthubert.com/index_fr.html (page consulte le 27 novembre 2012).

30

COMMUNE DE L'ILOT SACRE, Galeries royales Saint-Hubert, [en ligne], http://www.ilotsacre.be/site/fr/curiosites/galerie_st_hubert.htm (page consulte le 27 novembre 2012). 31 VILLE DE BRUXELLES, Plan communal de dveloppement : Diagnostic synthtique, op. cit. 32 Ibid. P. BUVIK, Huysmans l'tranger , La licorne, 90, p.279, [en ligne], http://licorne.edel.univpoitiers.fr/document.php?id=4805 (page consulte le 25 janvier 2013).
33

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Un paralllisme peut tre mis en vidence entre la dimension axiologique et le rfrencement d'ordre spatial car les endroits ayant une dimension axiologique ngative ont gnralement une rfrence d'ordre spatial 2, c'est--dire qu'Huysmans ne fait que les citer sans rellement s'attarder dessus. A contrario, les lieux connotation positive selon l'auteur sont largement dcrits par celui-ci.

La 628-E8
La carte de la dimension axiologique dgage de La 628-E8 de Mirbeau reflte un regard largement ngatif de l'auteur sur la ville de Bruxelles. En effet, Mirbeau donne aux lieux soit une connotation neutre soit une connotation ngative. A la fin de son livre, il ferra d'ailleurs son mea culpa et reconnatra avoir t injuste l'gard de la Belgique :
Je m'aperois que moi, qui reproche si amrement aux Franais leur ironie agressive et leur injustice envers les autres peuples, je viens de me montrer bien franais envers les Belges []. Et de ce dernier voyage dans Bruxelles, et de tout ce que j'y ai rencontr, de tout ce que j'y ai coudoy, je les aime plus encore et les admire avec une foi plus haute [...]. Et peut-tre que la mauvaise humeur tient uniquement ce fait puril, que nous avons t forcs de gravir et dgringoler trop souvent, malgr nous, la rue Montagne-de-la-cour, et de tourner beaucoup trop longtemps que nous n'aurions voulu, dans les bois de la Cambre.34

Comme Huysmans, Mirbeau ne visite qu'exclusivement les endroits situs l'intrieur de la seconde enceinte et dans la partie haute de la ville. Les lieux situs en-dehors des boulevards circulaires sont la gare du nord, l'avenue Louise, Ixelles et le bois de la Cambre. Les lieux visits par Mirbeau mais aussi par Husymans sont situs pour l'essentiel sur la promenade commerciale35. Nous retrouvons dailleurs, comme dj dit auparavant, cette notion de promenade chez Huysmans. Dans La 628-E8, Mirbeau parle galement de la promenade verte. La ville de Bruxelles a annex et amnag le bois de la Cambre et l'avenue Louise en 1864 entre autres pour des raisons conomiques, et en a fait des lieux de promenade destins la bourgeoisie36. Chez Mirbeau, la partie sud de la promenade sur le trac royal se retrouve galement (Htel Bellevue, Palais de justice, Parc). Il n'a pas t jug pertinent de raliser une carte se basant sur les rfrences spatiales d'ordre pour Mirbeau car, hormis le palais de justice et l'htel Bellevue, les autres lieux ne sont que cits et non dcrits par l'auteur. Comme dj signal, ils sont davantage prtextes critiquer la Belgique et ses habitants qu' tre dcrits. Il n'a pas t possible de localiser trois lieux dans le rcit de Mirbeau : la maison aux cygnes, l'htel aux vitraux de Van Rysselberghe et le restaurant de nuit. D'aprs Mirbeau, la maison

34 35

O. MIRBEAU, op. cit., pp. 150-152. Voir Annexe n5. 36 Voir VILLE DE BRUXELLES, Plan communal de dveloppement : Diagnostic synthtique, op. cit.

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aux cygnes est situe derrire le Muse. Le problme est de dterminer de quel muse il sagit car Mirbeau ne fait rfrence aucun muse dans le passage prcdant la maison aux cygnes. Cette omission de localisation prcise est peut-tre due au fait que c'est la seule habitation que Mirbeau dcrit. Nous pouvons poser l'hypothse qu'il veuille gnraliser l'habitat partir de cette maison. Devant l'htel orn des vitraux de Van Rysselberghe est stationne une voiture qui, dans un premier temps, fascine Mirbeau. Celui-ci est tellement intrigu quil ne donne aucune description du lieu, hormis les vitraux, les mosaques et les cuivres vernis dessins par Van Rysselberghe qui garnissent selon lui la plupart des petits htels bruxellois. Le dernier lieu est le restaurant o Mirbeau se rend le soir de lenterrement de Louise Hoockenbeck. La soire avait t fortement arrose, il est ds lors possible de supposer que Mirbeau ne sait plus prcisment o il a pass la fin de la nuit. Baedeker La carte n4 correspond une comparaison entre les lieux noncs par l'un ou les deux crivains avec les lieux touristiques proposs par le guide Baedeker de 1869 recoup avec Le guide de l'tranger dans Bruxelles et ses environs dAlphonse Wauters de 1845. Il est apparu intressant de comparer les lieux visits par les auteurs avec un guide qu'Huysmans a cit dans son rcit : Je me suis rfugi Sainte-Gudule. Hlas ! Des Anglais m'y ont prcd. Ils jabotent tout haut, une lunette en sautoir, un Baedeker en main 37. Le Baedeker tant anglais, il a t jug intressant de recouper ses dires avec un guide de voyage crit par une personne issue de la ville de Bruxelles. Nous pouvons remarquer que, comme dj cit, la plupart des endroits recommands se situent dans la partie haute de la ville. Les deux voyageurs n'ont que trs peu visit le quartier dit Notre-Dameaux-Neiges situ au Nord-Est de la ville de l'poque. Cela peut tre d aux travaux raliss dans ce quartier. Situ proximit du quartier royal, il tait constitu de ruelles tortueuses, d'impasses malodorantes et tait considr comme le quartier lpreux de la ville, ce qui entachait le paysage urbain de Bruxelles. C'est pourquoi, ds 1875, des travaux de rhabilitation furent entrepris et le quartier fut entirement ras et reconstruit la parisienne38. Les deux voyageurs franais ne visitent quasiment pas les lieux d'intrt scientifique comme l'observatoire ou le jardin zoologique et sintressent davantage aux lieux d'art comme le muse royal ou le muse Wiertz. Enfin, ils visitent

37

J.-K. HUYSMANS, op.cit.

Voir VILLE DE BRUXELLES, Plan communal de dveloppement : Diagnostic synthtique, op. cit. et VILLE DE BRUXELLES, Le Thtre Royal du parc, 2012b, [en ligne], http://www.bruxelles.be/artdet.cfm/4480 (page consulte le 26 novembre 2012).

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peine le quartier royal constitu des btiments lis aux pouvoirs (Palais royal etc.) mais est aussi un quartier rsidentiel pour de nombreux nobles39.

Gographie littraire
Mis part une entorse flagrante la ralit gographique et urbanistique de lpoque chez Huysmans (qui dcrit la Senne ciel ouvert alors que celle-ci est couverte depuis cinq annes entorse que lon peut expliquer par la volont de faire couleur locale ainsi que par le fait quelle ntait pas totalement voute cette poque), l'analyse des rapports entre lieux textuels et lieux rfrentiels montre que les deux crivains, en gnral, dcrivent l'espace bruxellois de manire fidle la ralit. Cependant, les lieux ne sont pas dcrits en dtail, et semblent tre surtout des prtextes pour voquer d'autres sujets. Huysmans met en vidence les muses et les uvres d'art qui l'ont marqu. Mirbeau, quant lui, se sert des lieux comme points de dpart pour voquer des souvenirs qui leur sont associs (personnages, objets, rflexions, etc.). Pour bien comprendre ces carts par rapport la description gnrale des lieux, il faut prendre en compte les genres textuels. Nous avons vu que Huysmans se situe entre le rcit de voyage et la critique d'art, et que Mirbeau propose une exprimentation que nous pouvons classer comme autofiction. Les deux uvres illustrent l'absence de codes stricts concernant le rcit de voyage ; celui-ci apparait plutt comme un texte laissant son auteur libre de proposer des digressions de toute sorte. La subjectivit, inhrente au genre et plus ou moins exacerbe selon les auteurs, rvle, plus quune description de Bruxelles, un regard individuel et personnel port sur celle-ci. Ainsi, la mme ville peut tre perue, dans des genres semblables (autobiographie assez fidle concernant Huysmans, plus fictionnelle pour Mirbeau) et par deux auteurs contemporains et dune mme nationalit de manire diffrente et complmentaire. Mirbeau pose un jugement personnel tout en participant plus activement que Huysmans la vie bruxelloise, rencontrant de manire individualise quelques-uns de ses habitants, sinterrogeant sur la politique royale et linguistique alors que le narrateur huysmansien reste plus lcart tout en apportant un clairage particulier sur la culture picturale.

T. DEBROUX e.a., ''Les espaces rsidentiels de la noblesse Bruxelles (XVIIIe-XXe sicle)'', Belgeo, 4, 2007, pp. 441-452, [en ligne], http://homepages.ulb.ac.be/~mvancrie/ulb/publications_files/BELGEO_2007_4_441452_noblesse.pdf (page consulte le 25 janvier 2013).

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23

Si ces manires de concevoir Bruxelles se compltent, un mme regard franais se dgage toutefois des textes. En effet, les deux crivains ne peuvent s'empcher d'tablir une comparaison entre Bruxelles et Paris40, bien souvent au dsavantage de notre capitale. Nous pouvons donc dire que les textes enrichissent notre comprhension de l'espace bruxellois par les Franais, en montrant qu'il leur semble impossible de ne pas considrer Bruxelles autrement qu' travers le modle de Paris. Nous pouvons supposer plusieurs raisons cela. Au niveau biographique tout dabord, les deux auteurs connaissent Paris pour y avoir vcu, il semble donc cohrent que cette ville soit le premier point de rfrence qu'ils prennent en compte. Ensuite, les deux villes sont proches gographiquement l'une de l'autre, dautant plus que les moyens de transports, voiture ou train, permettent de voyager plus aisment entre ces deux mtropoles. Notons quil s'agit de deux capitales, qui ont toutes les deux subi des transformations importantes lies l'industrialisation. Au niveau culturel, le symbolisme a contribu laffirmation de la Belgique et de sa capitale comme un ple culturel important, bien que Mirbeau semble vouloir nier cette polarisation, Bruxelles tant compare une banlieue dans laquelle seuls sexileraient des notaires tandis que ses propres habitants ne cherchent qu se rattacher la ville franaise et son prestige culturel. De plus, Mirbeau ne se gne pas pour amoindrir la renomme des artistes bruxellois comme Camille Lemonnier. Enfin, notons quil s'agit de deux villes francophones, mme si l'accent bruxellois marque l'esprit des voyageurs franais. La capitale belge apparait donc comme une ville la fois similaire et diffrente de Paris.

Mirbeau ne sarrte pas l. Non content de comparer Bruxelles Paris, il la jauge laune dautres villes belges41. Ainsi, Louvain, Lige, Anvers, contribuent la dvalorisation de notre capitale. Nous ne retrouvons pas ce type de comparaison chez Huysmans. Ce dernier, sil cite de villes belges, ne le fait gnralement que pour indiquer la provenance de diffrents articles de commerce. Nous pouvons expliquer cette absence de comparaison par le fait que cest en train que Huysmans est arriv en ville, et quil est donc limit au niveau de sa mobilit alors que Mirbeau peut librement parcourir lensemble du territoire belge bord de sa 628 E8 et en avoir donc une connaissance plus approfondie. Ainsi, les moyens de transports conditionnent-ils les reprsentations de la ville quen ont les voyageurs.

40 41

Pour les diffrentes occurrences des mots Paris et parisien(s) chez les deux auteurs, voir Annexe n6. Pour le rcapitulatif des villes cites, voir Annexe n7.

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Au rang des points de convergence entre les deux auteurs dnotant dun regard partag, nous pouvons galement voquer labsence denthousiasme concernant la vie nocturne bruxelloise. Aucune activit de soire ne semble trouver grce leurs yeux42 En tant que voyageur, les deux auteurs ne pouvaient sempcher dvoquer le climat belge. Bien que celui de Paris ne soit pas probablement pas loppos du ntre, nos Franais semblent assez sensibles la pluie, et tout particulirement Huysmans qui ne voit de soleil que dans les uvres dart. Ce temps morne a des rpercussions non seulement sur la manire de concevoir la ville mais encore sur les activits des voyageurs. Ainsi, bien quil nait besoin daucun stimulus particulier pour les frquenter, Huysmans utilise le prtexte de fuir les averses pour se rendre dans les muses A travers les textes, nous avons pu constater un dsir de rencontre avec cette population bruxelloise. Les deux auteurs accordent de l'importance dcrire la vie sociale de la ville, bien que Mirbeau semble sinvestir davantage dans la sphre prive par les rencontres quil opre avec des amis. Certes, lauteur de La 628 E8 se moque sans rserve des Bruxellois qu'il observe, tandis que le rcit de Huysmans dnote travers des tournures de phrase une certaine rticence se mler la foule, mais ils montrent tous les deux, sous la forme dune caricature pour Mirbeau, et avec dtachement pour Huysmans, un dsir de contact avec les Bruxellois, ainsi qu'un intrt de dcouvrir la vie sociale bruxelloise. La priode durant laquelle les deux textes ont t crits est marque par des questionnements et tensions nationalistes, qui aboutiront pour le meilleur des voyages et des rencontres entre les peuples, et pour le pire des conflits dont l'apoge sera la premire guerre mondiale. Carnet d'un voyageur Bruxelles et La 628-E8 illustrent en mme temps, travers le Bruxelles de la fin du XIXe sicle, le dsir et les difficults de communication entre communauts diffrentes.

42

Pour les diffrentes activits nocturnes voques par les auteurs, voir Annexe n8.

25

Bibliographie
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26

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Table des matires


Aspects gnraux.............................................................................................................................. 2 Carnet d'un voyageur Bruxelles ........................................................................................ 2 La 628-E8 ....................................................................................................................................... 5 Topographie littraire ........................................................................................................................ 8 ''Carnet d'un voyageur Bruxelles''............................................................................................ 8 La 628-E8 ..................................................................................................................................... 14 Cartographie..................................................................................................................................... 17 Mthodologie................................................................................................................................ 17 Analyse des cartes ...................................................................................................................... 19 Carnet d'un voyageur Bruxelles .................................................................................. 19 La 628-E8 ................................................................................................................................. 21 Baedeker................................................................................................................................... 22 Gographie littraire ....................................................................................................................... 23 Bibliographie..................................................................................................................................... 26

28

Annexes
1. Dimension axiologique dgage du ''Carnet d'un voyageur Bruxelles'' de Huysmans

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2.

Rfrencement spatial d'ordre dgag du ''Carnet d'un voyageur Bruxelles'' de Huysmans

30

3.

Dimension axiologique dgage de la 628-E8 de Mirbeau

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Zoom sur le Pentagone

32

4. Comparaison entre les lieux visits par Huysmans et/ou Mirbeau et les lieux proposs dans les guides touristiques de l'poque (Baedeker, 1862)

5.

Promenades en 1870

Source : Brogniez, L., Decroly, J-M et Loir, C.(2012). Questions d'histoire compare des arts en Belgique/ Gographie culturelle. Cours de l'Universit Libre de Bruxelles, Bruxelles.

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6.

Occurrence de Paris MIRBEAU Femme croise lhtel qui vient de Paris43

HUYSMANS En parlant des galeries Saint-Hubert : On dirait en plus grand de la galerie du PalaisRoyal Paris Retour Paris partir de la gare du nord.

Hoockenbeeck devait aller Paris avec sa femme mais son dcs coupe court au projet.44 Bande de bruxellois qui se nomment les parisiens de Bruxelles ou encore les bruxellois de Paris .45 volont jeusse donn[] un Vermeer [] pour ne plus entendre parler de Paris de Paris surtout deParis .46 Mais les Bruxellois nont que deux sujets de conversation [] : lart et Paris .47 Par malheur nos htes taient particulirement amateur dart et de Paris .48 Quant Paris, chaque foi que le nom sortait de leur bouche, leffet tait tel que je me mettais aboyer douloureusement .49 ils numraient les premires parisiennes o ils avaient t .50 Javais honte dignorer jusqu au neuf diximes des Parisiens illustres quils tutoyaient .51 le parisianisme pourtant si exalt de nos htes .52 je ne trouvais mme plus la force dexprimer toute lhorreur que lart minspirait et Paris donc ah ! Paris .53 En parlant des Flamands ils ne parlaient pas dart, et pas de Paris, je vous assure .54 Jentendais un de nos Bruxellois, de plus en plus enthousiaste clamer : Paris !... Paris !... Paris !...55

O.MIRBEAU, La 628-E8, prface de Michel P., Paris, Editions du Boucher/Socit Octave Mirbeau, 2003, p.104.
44 45

43

Ibid., p.107. Ibid., p.112. 46 Ibid., p.57. 47 Ibid., p.113. 48 Ibid., p.113. 49 Ibid., p.114. 50 Ibid.,p.114. 51 Ibid., p.114. 52 Ibid., p.115. 53 Ibid, p.115. 54 Ibid., p.115.

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je me couchais, aussi inform des choses de Paris que le moindre de ces Parisiens de Bruxelles, ou de ces Bruxellois de Paris je ne sais plus encore .56 7. Villes belges cites

(En rouge apparaissent les villes visites en personne par les auteurs)

HUYSMANS

Louvain : - bires de Louvain

Lige - qui se tortille, fumeuse et noire, avec son pav de fumier coulant . - Huysmans y dcouvre des sentes inexplores.

MIRBEAU Waterloo - Mirbeau y croise des Anglais visitant le champ de bataille. 57 Ostende - Un garon dhtel conseille Mirbeau dy faire un tour, Mme B compte galement sy rendre - Mirbeau croise des messieurs presque lgants qui font la gloire royale dOstende.58 Namur - le directeur dun casino, lorsquil tait petit garon, servait dans un caf de la gare.59 Louvain - Il est insupportable pour Mirbeau de rester Bruxelles quand Louvain en prires .60 - Mirbeau rencontre de cousines et tantes y habitant lors de lenterrement.61 Lige - Il est insupportable pour Mirbeau de rester Bruxelles quand Lige en acier .62 - Les nices rencontres lenterrement viennent de cette ville.63 - Un couple de Ligeois persuade Hoockenbeck de prendre lair.64

55 56

Ibid., p.116 Ibid., p.117 57 Ibid., p.132. 58 Ibid., p.94. 59 Ibid., p.102. 60 Ibid. 61 Ibid., p.90. 62 Ibid., p.108. 63 Ibid.p.90. 64 Ibid.p.108.

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Anvers - chaire sculpte par Verbruggen qui se trouve dans la cathdrale SainteGudule.

Anvers - rencontre damis anversois65. - Bruxelles est bien infrieure Anvers et de ses formidables quais .66 - faux cigares de la Havane qui proviennent de cette ville. - Un chapitre est consacr Anvers dans La 628 E8.67 Verviers - rencontre lors de lenterrement de la famille.68 Bruges - Il est insupportable pour Mirbeau de rester Bruxelles quand quand Bruges en dentelle .69 - rencontre de Rodenbach, commentaire sur le mysticisme de cette ville qui parfois sefface sous le bruit de la vie quotidienne, bguinages brugeois, cloches en airain couvertes dobscnits telles celles du carillonneur de Rodenbach, 70 Gand - Il est insupportable pour Mirbeau de rester Bruxelles quand quand Gand dautrefois . 71 - Mirbeau voque son bguinage sa grve, ses mdecins et ses dmocrates.72 Mons - Il est insupportable pour Mirbeau de rester Bruxelles quand Mons o grouillent les gueules farouches .73 Charleroi - Il est insupportable pour Mirbeau de rester Bruxelles quand Charleroi et ses montagnes de crassiers que traversent des petits chemins de fer ariens .74

65 66

Ibid., p.90. Ibid., p.94. 67 Ibid., pp. 153-193. 68 Ibid., p.108. 69 Ibid., p.90. 70 Ibid., p.152. 71 Ibid., p.90. 72 Ibid., p.120. 73 Ibid., p119. 74 Ibid., p.120.

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Furne - Il est insupportable pour Mirbeau de rester Bruxelles quand Furne dfilent les processionnaires du StSang .75 - Mirbeau voque une seconde fois les ftes de Saint Sang dnonant la dmence religieuse laquelle les hommes peuvent arriver.76 Blankenberge - vocation de messieurs lgants qui font la parure de Blankenberge.77 Spa - vocation de messieurs presque lgants qui font lornement de Spa.78 Quvy - Arrive la douane belge. Dielst - bire de cette rgion. Roisin - marchands de tabacs. Richemond - marchand de tabacs.

75 76

Ibid., p.90. Ibid. 77 Ibid 78 Ibid., p.119.

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8.

Activits nocturnes de Bruxelles

Aller au thtre des galeries :

Se droguer :

Se faire accompagner : Se rendre dans des cafs

HUYSMANS senterrer tout vif dans un thtre, aux coutes dune pice mille fois ressasse dans toutes les banlieues de France laide de quelques philtres, laide de quels dictames opiacs, peut-on parvenir tuer linterminable soire ? Cafs foisonnant dtrangers et de filles Ibid.

MIRBEAU

ou des restaurants

Que faire Bruxelles, vers dix heures de la nuit, sinon la tourne traditionnelle dans les cafs ? De brasseries en brasseries, de cafs en cafs, notre bande grossissait damis rencontrs .79 Il arriva, la fin, quayant puis tous les cafs et tous les bouges .80 Restaurant de nuit nous choumes dans un restaurant de nuit Il tait bruyant .81

79 80

Ibid., p.94. Ibid. 81 Ibid.

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