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Jean Trouillard

Le problme de Socrate selon deux ouvrages rcents


In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, Tome 52, N34, 1954. pp. 279-288.

Citer ce document / Cite this document : Trouillard Jean. Le problme de Socrate selon deux ouvrages rcents. In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, Tome 52, N34, 1954. pp. 279-288. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0035-3841_1954_num_52_34_4494

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Socrate est la base de la conception traditionnelle de la philosophie et du philosophe. Depuis les images construites dans les Dialogues et dans les Souvenirs socratiques, communment nomms Mmorables, le vrai philosophe, c'est Socrate. Socrate est l'incarnation mme de la plus altire philosophie, l'expression de ce qui constitue la vocation de l'vyjp cpiXdaoo authentique (1). M. V. de Magalhaes-Vilhena ne pouvait mieux exprimer ce qui fait de la question socratique le plus passionnant, mais aussi le plus irritant des problmes. Socrate est un de ces singuliers personnages qui n'ont gure allure de philosophes et sans qui pourtant la philosophie n'et pas t ce qu'elle fut (2). Socrate tant un hros et non un auteur, chacun retrouve en lui sa propre vision du monde et sa notion personnelle de la philosophie. Les images de ce sage nigmatique qui ont t labores depuis l'antiquit jusqu' nos jours sont nombreuses et souvent antith tiques. Les tmoignages de ceux qui ont connu l'homme ou qui, comme Aristote, ont vcu dans un milieu immdiatement marqu par lui, ne s'accordent pas. Chez Platon lui-mme, on a pu distin guerle Socrate ignorant des premiers dialogues, le Socrate savant des derniers, le Socrate inspir des oeuvres de maturit <3). Ds l'origine se dessine un mouvement antisocratique dont Emile Brhier souhaitait qu'on crivt l'histoire, et qui s'exprime chez le <*> V. DE MAGALHAES-ViLHENA, Le problme de Socrate, Presses Univ. de France, 1952, p. 96. Nous dsignerons dsormais cet ouvrage par les initiales P. S., et la thse complmentaire du mme auteur: Socrate et la lgende pla tonicienne (P. U. F., 1952), par les initiales S. L. <* Henri GOUHIER, cit P. S., p. 84. <> Ren SCHAERER, cit P. S., p. 85, note I.

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sophiste Polycrate dans sa KoLXfftopla Sioxptoo, chez Aristoxne de Tarente dans sa Bloc Swxpdcxou (4). Tandis qu'Erasme canonisait Socrate, Nietzsche voyait en lui le point de dpart de la dcadence moderne. Il y a dgnrescence quand disparat la tension entre la clart apollinienne et l'extase dionysiaque, ds qu'on fait prvaloir la srnit logique sur le tragique existentiel et qu'on cherche le salut dans la connaissance pure hors des pousses et des inspirations obscures qui nous ratta chent au cosmos. Tout a t contest en Socrate, sauf quelques points de repre biographiques. Certains admirent en lui le martyr du rationalisme, le protagoniste de la morale de l'autonomie, sinon de l*auto-rdemption de l'homme. D'autres en font un mystique ou au moins celui qui, avant le christianisme, a enseign aux hommes con templer le divin en eux-mmes, dans une me raisonnable, divine, immortelle (P. S., p. 53). D'autres encore prfrent le considrer comme le thoricien de la recherche mthodique et de la science en mme temps que le praticien de l'analyse reflexive et du doute savant. Quelques historiens lui ont attribu la thorie des Ides dans sa premire manire. Mais nul n'ignore combien d'inter prtations ont t donnes de cette thorie elle-mme. Socrate estil le prcurseur d'une ontologie raliste ou d'une philosophie de l'esprit ? (P. S., p. 73). N'est-il pas plutt un politicien qui tente de refaire Athnes une aristocratie digne de son pass ? De nos jours l'Ecole de Vienne, la philosophie des valeurs et mme certaines formes d'existentialisme ont voulu se rclamer de Socrate tandis que Heidegger se pose contre lui. Socrate reste bien le plus droutant des hommes: xoiznax efjn xal noiG) xob v&pt&rcou nopeXv {5). M. de M.-V. n'a pas tort de croire que le cas Socrate oblige remonter jusqu'au problme de la vrit historique et de la mthode par laquelle on doit la viser (P. S., p. 98). Le fait historique n'est pas une donne immdiate, il est une construction intellectuelle. Non qu'il soit une pure cration, car il <** Cf. S. L., pp. 38 et seq. On trouvera une revue des textes anciens con cernant Socrate dans les appendices: Les Socratiques (P. S., pp. 459 et seq.) et Doxographia socratica (S. L., pp. 223 et seq.). Les deux volumes contiennent d'abondantes bibliographies et rfrences. <> Thtte, 149a.

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n'a de sens que par rapport un tout concret qu'il essaie de re constituer par approximations. Il nat d'une attitude spirituelle cherchant rejoindre d'autres attitudes spirituelles travers des signes. Cet effort suppose des dcoupages, choix, interprtations, recompositions, tout un ensemble de dmarches en lesquelles cha cun s'engage avec sa vision du monde. Les faits ne sont jamais de pures existences. Ils sont des jugements et des significations. Or il est impossible de dterminer parfaitement une signification, de la faire sortir de l'abstraction, sans la rapporter un univers mental. Il est donc capital, si l'on veut comprendre une uvre d'histoire, de rendre conscients et de critiquer les prsupposs doctrinaux et les normes implicites de l'historien. Cela ne veut pas dire que toute histoire se ramne l'histoire des doctrines, car les doctrines ne sont elles-mmes qu'une forme ncessaire des actes. Les ides ne sauraient tre isoles des autres manifestations de la vie humaine sans devenir dcevantes. Nul ne s'exprime adquatement dans un systme rflchi ni ne com prend parfaitement ce qu'il fait. Personne ne mesure exactement ses propres positions ni intentions. C'est pourquoi, s'il faut tout recevoir d'un auteur (personne n'ayant jamais fini de s'exprimer), il ne faut ngliger aucun moyen de replacer un tmoignage dans son contexte idologique et pratique. II est clair, crit M. de M.-V., ... qu'une difficult essent ielle de l'histoire interne est qu'elle rduit toute philosophie la conscience que prend d'elle son auteur. N'est-il pas clair, cepen dant, que ce qu'un homme fait est loin d'tre toujours ce qu'il a cru faire et que la conscience qu'il a de lui-mme, de sa prise de position, est une conscience fausse qui ne discerne pas n ces airement les intrts spirituels et autres qu'il croit tre en jeu de ceux qui rellement le sont ? La question est de savoir si le point de vue du philosophe lui-mme, dans le cas privilgi o nous possdons l'expession de sa pense, peut tre retrouv sans chercher pousser l'analyse jusqu'aux motivations relles de la passion et de la rflexion... (P. S., p. 114). C'est dire que nous ne pouvons rejoindre une doctrine sans restituer les exigences et les rsistances qui provoqurent le jai llissement de cette pense. Les diffrences individuelles, les oppos itions, la classe sociale, le contexte politique et conomique, par exemple, font partie de ce donn que l'auteur a d assumer et entrent comme lments dans son dessein (P. S., p. 120).

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Une philosophie, chaque tmoignage sur cette philosophie sont des vnements insparables de leurs dates, de leurs situations historiques concrtes. Les exigences qui conduisent le clerc prendre la plume, quoi qu'il dise, ne sont jamais trangres des considrations de lieu et de temps. Ce sont l des lments essent iels (P. S., p. 119). Dans le cas prsent la difficult se trouve ainsi multiplie. Quand une pense ne s'est pas formule elle-mme dans une uvre et nous parvient rfracte en d'autres univers mentaux que le sien, d'autres poques que celle de sa manifestation originelle, nous devons calculer les ractions de ces monades expressives. Et puisque nous n'avons pas le droit de nous mettre hors du jeu, il est vident que le socratisme nous parvient travers une srie de perspectives mdiatrices: Socrate tel qu'il s'est rflchi en soimme Socrate tel qu'il a t compris par Platon Socrate tel qu'il est saisi aujourd'hui par nous travers Platon et quelques autres. La premire perspective ne pouvant tre atteinte directe ment, le Socrate que nous toucherons sera toujours le Socrate de quelqu'un, celui de Platon ou d'Aristophane, celui de Boutroux ou de M. Duprel. De toutes faons nous devons perdre l'espoir de rencontrer (chez Xnophon ou dans quelque Dialogue, par exemple) un Socrate tout fait qu'il suffirait de recevoir et d'opposer aux fabulations. Il n'y a pas de Socrate rel dans l'histoire, mais des Socrate plus ou moins vrais qui peuvent nous faire connatre quelque chose du Socrate rel. 11 y a, nous dit M. de M.-V., un Socrate plus vrai que les autres par rapport auquel tous les autres s'ordonnent (P. S., p. 124). C'est celui de Platon. Nous ne pouvons suivre ici M. de M.-V. dans la critique mi nutieuse qu'il fait de chacun des tmoignages socratiques. De faon gnrale, il note avec raison qu'on n'a pas reconnu assez nett ement leur caractre polmique (P. S., p. 375). Xnophon, par exemple, n'est pas l'historien scrupuleux qu'on a cru parfois trouver en lui. Sa mdiocrit philosophique n'est pas une garantie d'objectivit ni d'exacte observation quand il s'agit de Socrate. Mais aussi l'examen de ses autres oeuvres montre qu'il n'est pas un narrateur rigoureux, qu'il est plus proccup de mor aliser, de se dfendre, de se mettre en valeur que de faire un expos exact. En outre, les Mmorables appartiennent au genre

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littraire dea Xdyoi Stoxpauxo qui n'est pas principalement histo rique "'. Sans doute Lon Brunschvicg avait cru trouver chez Xnophon la formule de la mthode socratique: ... remonter d'une action particulire, concrte, l'ide qui est la condition de cette action, l'hypothse (%i tyjv rfreatv IV, VI, 13), en s'aidant de ce qui est gnralement accord (Si xwv p.Xiaxa poXoyoupvuiv IV, VI, 15) (7). Mais Brunschvicg a pu trouver cette dmarche analytique dans les Mmorables parce qu'il avait mdit Platon (surtout Ph don et Rpublique) dont Xnophon dpend d'ailleurs largement (P. S., p. 194-230). Impossible galement de considrer Aristote comme un vri table historien. Le Stagirite expose les opinions de ses prdces seurs en dialecticien, transformant en sries logiques les successions chronologiques (P. S., p. 239 et seq.). Les doctrines ainsi enchanes deviennent les tapes hirarchises, les lments destins tre assums par la forme suprme qui est l'aristotlisme. Il est clair en particulier qu'Aristote rappelle la pense de Socrate en fonction de la doctrine platonicienne et pour s'opposer cette dernire, <( soulignant d'une part ce qui, dans la pense de celui-ci [Socrate] , pouvait permettre une route autre que celle que Platon avait suivie, et d'autre part soulignant ce qui, dans le platonisme, pouvait tre prsent comme s'loignant le plus manifestement de l'inspiration socratique (P. S., p. 391-392). Aristote invoque Socrate l'appui de sa thorie de l'universel virtuellement prsent dans l'individu et fondant la science sur l'exprience. Il y a l une habile ma nuvre. Nous trouvons bien chez Platon, sous l'influence de So crate peut-tre, des formes immanentes au sensible ou participes par lui. Mais ces ides non spares que revendique Aristote ne sont pas ncessairement les notions abstraites de l'aristotlisme (P. S., pp. 431-432). Si prsenter Socrate comme un partisan des Ides, avec Taylor et Burnet, c'est le platoniser, en faire avec Zeller un philosophe du concept, c'est l'aristotliser (P. S., p. 420). Dans les deux cas la mthode est fautive. (*> Lon ROBIN avait dj condens les critiques svres adresses XnopVon historien dans son article: Les Mmorables de Xnophon et notre connaissance de la philosophie de Socrate, rdit dans La pense hellnique; Paris, P. U. F., 1942. (T) Le progrs de la conscience dans la philosophie occidentale., Paris, Alcan, 1927, p. 7.

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Sans valeur d'information originelle, conclut Mi de M.-V., ... le tmoignage d'Aristote a pour mrite principal de contribuer fortement rendre plus clair et plus conscient ce que la lecture de Platon peut suggrer (P. S., p. 444). Depuis qu'on a restitu avec une srieuse probabilit la chro nologie des uvres platoniciennes, on a t tent de chercher le Socrate historique dans les premiers dialogues o ce personnage tient en effet la premire place. On s'est efforc, selon le mot de Jaeger, de fixer le point o le Socrate de Platon devient Platon plutt qu'il n'est Socrate (cit P. S., p. 320). Mais cette question est subordonne un problme plus fondamental: que prtendent tre les dialogues platoniciens ? Aristote les rangeait dans le genre des Xdyot Stoxpaxtxo, luimme compris dans un genre plus vaste qui serait un art d'imi tation et de cration (posie) (8). Diogne Larce (III, 9-17) de son ct croit que Platon a t inspir par Epicharme et la comdie sicilienne. Celle-ci usait dj de la mthode interrogative, d'ar gumentation, de distinctions cherchant obtenir des dfinitions partir d'exemples familiers. Le dialogue est comdie ou tragdie sur un fond historique. Mais de leur ct Epicharme, Sophocle, Euripide font de la philosophie sur la scne, en redonnant vie des personnages rels. L'uvre de Platon ne nous apparat donc pas comme une cration isole. Elle prend place dans un courant complexe. Dans le "kyo Swxpaxixd, le tragique se mlange avec le comique, la prose avec le vers, le ralisme populaire de la vie quotidienne avec la spculation suprieure du philosophe, les ra isonnements et les distinctions spcieuses de l'ristique des sophistes avec la discipline intellectuelle socratique, le sublime avec le gro tesque, l'histoire avec la posie, en franchissant audacieusement les barrires et en dbordant les formules traditionnelles (P. S., p. 346). Les Dialogues ne sont pas de l'histoire et pourtant ils four nissent l'historien des matriaux plus abondants et des renseigne ments plus prcis que les autres tmoignages. Le Socrate de Platon est, comme celui de Xnophon ou d'Aristote, un Socrate con(*> Potiq. I, 1447b. Aristote rapproche les Xdyoi Stoxpaxixof des mimes de Sophron et de Xnarque. Selon Diogne Larce (III, 37), Aristote situait les crits de Platon entre la posie et la prose.

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struit (9), mais il domine et claire ces derniers. L'uvre de Platon dborde l'histoire pure et la simple cration littraire, comme Proclus l'avait dit: Un point de vue purement historique et dramatique est in digne d'un philosophe. Ici le drame et l'histoire ne sont pas le but, comme l'ont pens quelques commentateurs, mais de simples moyens qui se rapportent au but philosophique de l'ensemble (cit P. S., p. 97). Le Socrate de Platon est une transfiguration de l'original. Le disciple a cr un mythe autour de son matre, mais un tel travail n'est pas gratuit. Platon a vcu la dcadence d'Athnes aprs l'effondrement de l'empire attique. Il a voulu donner ses contemp orains la conscience efficace de la situation de leur cit et des conditions de son relvement. Socrate fournit justement la figure exemplaire qui doit modeler l'aristocratie restaure et rendre aux Athniens du IVe sicle une raison de vivre (S. L., pp. 20-21). Il reprsente pour Platon la vertu politique qui est essentiellement philosophique* le Xyo qui apporte le salut la cit (10). Faisant son hros de celui que la dmocratie athnienne avait condamn parce qu'il avait os s'opposer elle, il [Platon] prtendait continuer par la parole crite faire entendre la voix puissante, grandie par le martyre, de celui que la mort avait rduit au silence (P. S., p. 405). Le seul fait de prolonger la prsence de Socrate au del du soir d'avril o il but la cigu oblige Platon a recrer son matre. On sent bien d'ailleurs que l'auteur des Dialogues connat la suite des vnements qu'il laisse prvoir ou fait prdire (S. L.t pp. 171-172, 188 note). Platon peut survoler la situation o Socrate se trouvait et faire refluer vers le pass l'volution des faits et de sa propre pense. Il semble mme que Platon veuille manifester l'insuffisance des positions socratiques en s'abstenant de conclure certains dialogues, en mettant son matre en tat d'infriorit dans le Parmnide, en lui substituant d'autres personnages dans plu sieurs oeuvres de vieillesse. D'aprs M. de M.-V., Platon ferait <' On sait le mot que Diogne Larce (III, 36) prte Socrate coutant Platon lire son Lysis : Bons dieux, comme ce jeune homme me fait dire de choses qui ne sont pas de moil (Traduction Robert GenAILLE). <10> < Platon est avant Marx le philosophe le plus < politique de l'histoire (S. L., p. 132).

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rapparatre son matre dans le Philbe, le plus platonicien des Dialogues, pour montrer que c'est dans le dpassement de Socrate que le socratisme s'accomplit (S. L., pp. 201 et seq.). Mais si Platon critique Socrate, il ne faut pas croire que le disciple ne cherche pas reproduire fidlement les traits et la pense de son matre. La vnration qu'inspire celui-ci oblige l'interprte ne pas maltraiter l'original. D'ailleurs Platon campe avec exactitude certains personnages secondaires comme Aristo phane, Alcibiade, Protagoras, Gorgias. De mme que la caricature d'Aristophane ne saurait trop s'loigner du modle sans courir le risque de faillir comme cari cature, l'idalisation de Socrate dans les Dialogues ne saurait aussi s'loigner l'excs du Socrate rel sans que les motifs d'admiration de Platon pour le vrai Socrate ne perdent leur raison d'tre (S. L., p. 183). Le Socrate platonicien prsente un caractre historique, selon M. de M.-V.: 1 en ce qu'il est une figure cohrente et concrte ; 2 en ce que cette figure est bien distincte de toute autre ou ne se confond avec aucun autre personnage des Dialogues ni avec l'auteur lui-mme ; 3 en ce qu'elle est lie une position capitale dans l'histoire de la philosophie. Evidemment Platon s'est propos non de faire oeuvre de chro niqueur, mais de sauver l'hritage socratique. Cela exigeait une transposition du personnage. La fidlit dans ce domaine s'exprime par une cration et un dpassement sans cesse renouvels suivant une norme reue (n>. C'est pourquoi le tmoignage de Platon doit tre considr comme le plus capable d'intgrer et de rectifier les autres. Si l'on peut croire certains traits du Socrate de Xnophon et ajouter foi plus d'un de celui d'Aristophane, si l'on dsire connatre davantage ceux d'Antisthne, d'Eschine et des stociens, ou saisir plus profondment les notations rapides d'Aristote, si l'on veut avoir la raison des haines qui ont longtemps poursuivi le Socrate rel et dont tmoignent au premier chef, aprs Aristophane, Polycrate, Aristoxne, Porphyre et les picuriens, on ne peut, pour une vue large et profonde, que se pencher sur le Socrate de Pla ton (P. S., p. 456). <"' Cf. S. L., p. 12. Ce principe s'appliquerait sans doute au platonisme de Plotin.

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Quel est donc le message de Socrate ? S'il est permis de risquer quelques formules synthtiques, devant le volumineux dossier d pouill et critiqu par M. de M.-V., nous dirons que Socrate nous dvoile la prsence de l'universel en chaque singulier pour sauver celui-ci dans sa singularit mme. La philosophie selon Socrate n'est pas un systme tout impersonnel, un simple jeu dialectique, une technique utilitaire, une curiosit introspective. C'est, comme le dit Aristote, la dcouverte de l'universel dans l'action. Dgager la vrit que chacun porte en soi et souvent ne sait pas lui-mme discerner, actualiser la signification de chacune de nos vies travers leurs apparences vulgaires et anecdotiques et sous leurs phy sionomies d'emprunt (12>, tel est sans doute le secret de l'induction socratique qui, sous le nom d'essence et de concept, nous fait atteindre toute la pense en la moindre de nos penses et mme de nos dmarches. Ainsi jugeait Hegel: a ... Le principal procd de Socrate, rsume M. de M.-V., consiste interroger, aider chacun prendre conscience de ses propres penses ou plutt veiller dans chaque individu la conscience de l'universel, qui existe dans le for intrieur de tous comme essence immdiate. De cette faon... Socrate oppose l'intriorit accidentelle et particulire l'uni verselle et vritable intriorit de la pense (P. S., pp. 162-163). La recherche de la sagesse ainsi comprise est moralit et salut. Car elle nous conduit vers la dmarche par laquelle chacun se veut et se constitue dans son essence pure, et donc nous amne dpasser nos ngations. Se connatre soi-mme, c'est atteindre non seulement une structure mais un acte. Que cet acte soit luimme inspir par un dieu intrieur, que la connaissance de soi s'achve en mystique, c'est bien ce que semblent signifier l'apo logue du dmon ngateur, la fidlit l'Apollon de Delphes, les extases que rapporte Platon. ... Il ne fut pas tout simplement un philosophe, mais bien un homme pour lequel l'exercice de la philosophie portait l'em preinte d'un service religieux (P. S., p. 172) <l3). '"> Mettre en regard les intressantes rflexions de M. Georges GUSDORF dans son article Le commencement de la philosophie (Revue de Mtaphysique et de Morale, janv.-juin 1953) qui ne rend pas suffisamment justice Socrate. La philosophie est affirmation de la capacit humaine de passer du singulier l'universel , p. 44. ("' Dans son Introduction Platon, M. ThODORAKOPOULOS, professeur &

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La fonction de la rflexion socratique est de nous dbarrasser de tout ce qui nous masque notre vrit intrieure. Elle ne nous ajoute rien, elle nous fait mourir aux fausses valeurs (14). Elle manifeste que la mort, devenue acte spirituel, est libratrice de sagesse. Jean TROUILLARD. Bourges. l'Universit d'Athnes, souligne ce paradoxe: xo* irapdtoo clvai ISu>, xt Sa>xpx7)<;, xeXeuoxtj; xo IXXjvtxo 8tacipum<T|jt.oo, o J)yixT) xo xaOapo Xdyou, kpy\X,ti va tXoao<p^i n'IvxoXij xo (lavxefou E'cffaywy^ xv nXdttwva. Athnes, Kollaros, 1947, p. 44. <"' Cf. Georges Bastide, Le moment historique de Socrate, Paris, Alcan, 1939.