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LIVRE TROISIME: LES ROMAINS ET LEURS FAUX DIEUX.

Argument. Aprs avoir parl, dans le livre prcdent, des maux qui regardent lme et les murs, saint Augustin considre ici les maux qui regardent le corps et les choses extrieures; il fait voir que les omains, ds lorigine, ont eu ! endurer cette dernire sorte de maux, sans que les faux dieux, quils rien adoraient li"rement avant lavnement du #hrist, aient t en capa"les de les en prserver.

CHAPITRE PREMIER. . DES SEULS MAUX QUE REDOUTENT LES MCHANTS ET DONT LE CULTE DES DIEUX NA JAMAIS PRSERV LE MONDE.
$e crois en avoir asse% dit sur les maux qui sont le plus ! redouter, cest&!&dire sur ceux qui regardent les murs et les mes, et 'e tiens pour ta"li que les faux dieux, loin den allger le poids ! leurs adorateurs, ont servi au contraire ! laggraver. $e vais parler maintenant des seuls maux que les idoltres ne veulent point souffrir, tels que la faim, les maladies, la guerre, le pillage, la captivit, les massacres, et autres d'! numrs au premier livre. #ar le mchant ne met au rang des maux que ceux qui ne rendent pas lhomme mauvais, et il ne rougit pas, au milieu des "iens quil loue, d(tre mauvais lui&m(me; en les louant, il est plus pein davoir une mauvaise villa quune mauvaise vie comme si le plus grand "ien de lhomme tait davoir tout "on hormis soi&m(me. )r, 'e ne vois pas que les dieux du paganisme, au temps o* leur culte florissait en toute li"ert, aient garanti leurs adorateurs de ces maux quils redoutent uniquement. +n effet, avant lavnement de notre dempteur, quand le genre humain sest vu afflig en divers temps et en divers lieux dune infinit de calamits , dont quelques&unes m(me sont presque incro,a"les, quels autres dieux adorait&il que les faux dieux- ! lexception toutefois du peuple 'uif et dun petit nom"re dmes dlite qui, en vertu dun 'ugement de .ieu, aussi 'uste quimpntra"le , ont t dignes, en quelque lieu que ce f/t, de recevoir sa grce0. $e passe, pour a"rger, les grands dsastres survenus che% les autres peuples et ne veux parler ici que de lempire
1. Voyez sur ce point le sentiment dvelopp de Saint Augustin dans son livre De prdest. sanct., n. 19. Comp. Epist. CII ad Deo gratias, n. 1 .

romain, par o* 'entends ome elle&m(me et les provinces qui, runies par alliance ou par soumission avant la naissance du #hrist, faisaient d'! partie du corps de l+tat.

CHAPITRE II. SI LES DIEUX QUE SERVAIENT EN COMMUN LES ROMAINS ET LES GRECS ONT EU DES RAISONS POUR PERMETTRE LA RUINE DE TROIE.
+t da"ord pourquoi 1roie ou 2lion, "erceau du peuple romain 3car il n, a plus rien ! taire ou ! dissimuler sur cette question, d'! touche0 dans le premier livre4, pourquoi 1roie a&t&elle t prise et "r/le par les 5recs, dont les dieux taient ses dieux- #est, dit&on, que 6riam a expi le par'ure de son pre 7aomdon 8. 2l est donc vrai quApollon et 9eptune lourent leurs "ras ! 7aomdon pour "tir les murailles de 1roie, sur la promesse quil leur fit, et quil ne tint pas, de les pa,er de leurs 'ournes. $admire quApollon, surnomm le divin, ait entrepris une si grande "esogne sans prvoir quil nen serait point pa,. +t lignorance de 9eptune, son oncle, frre de $upiter et roi de la mer, nest pas moins surprenante; car :omre 3qui vivait,

suivant lopinion commune, avant la naissance de ome4 lui fait faire au su'et des enfants d+ne, fondateurs de cette ville;, les prdictions les plus magnifiques. 2l a'oute m(me que 9eptune couvrit +ne dun nuage pour la dro"er ! la fureur dAchille, "ien que ce .ieu dsirt, comme il lavoue dans <irgile= > enverser de fond en com"le ces murailles de 1roie construites de ses propres mains pour le par'ure 7aomdon? @. <oil! donc des dieux aussi considra"les que 9eptune et Apollon qui, ne prvo,ant pas que
1. C!ap. IV. ". Voyez Virgile, Georg., li#. I, vers. $". %. Iliade, c!ant &&, vers %$", %$ . '. (nide, livre V, vers )1$, )11.

3?A4 7aomdon retiendrait leur salaire, se sont faits constructeurs de murailles gratuitement et pour des ingrats. 6rene% garde, car cest peut&(tre une chose plus grave dadorer des dieux si crdules que de leur manquer de parole. :omre lui&m(me na pas lair de sen rapporter ! la fa"le, puisquen faisant de 9eptune lennemi des 1ro,ens, il leur donne pour ami Apollon, que le grief commun aurait d/ mettre dans lautre parti. Bi donc vous cro,e% aux fa"les, rougisse% dadorer de pareils dieux; si vous n, cro,e% pas, ne parle% plus du par'ure 7aomdon; ou "ien alors explique%&nous pourquoi ces dieux si svres pour les par'ures de 1roie sont si indulgents pour ceux de ome; car autrement comment la con'uration de #atilina, m(me dans une ville aussi vaste et aussi corrompue que ome, e/t&elle trouv un si grand nom"re de partisans nourris de par'ures et de sang romain 0- Cue faisaient chaque 'our dans les 'ugements les snateurs vendus, que faisait le peuple dans ses comices et dans les causes plaides devant lui, que se par'urer sans cesse- )n avait conserv lantique usage du serment au milieu de la corruption des murs, mais ctait moins pour arr(ter les sclrats par une crainte religieuse que pour a'outer le par'ure ! tous les autres crimes.

CHAPITRE III. LES DIEUX NONT PU SOFFENSER DE LADULTRE DE PARIS, CE CRIME TANT COMMUN PARMI EUX.
#est donc mal expliquer la ruine de 1roie que de supposer les dieux indigns contre un roi par'ure, puisquil est prouv que ces dieux, dont la protection avait 'usque&l! maintenu lempire tro,en, ! ce que <irgile8 assure, nont pu la dfendre contre les 5recs victorieux. 7explication tire de ladultre de 6ris nest pas plus soutena"le; car les dieux sont trop ha"itus ! conseiller et ! enseigner le crime pour sen (tre faits les vengeurs. > 7a ville de ome, dit Balluste, eut, selon la tradition, pour fondateurs et pour premiers ha"itants des 1ro,ens fugitifs qui erraient D! et l! sous la conduite d+ne; @ $e conclus de l! que si les dieux avaient cru devoir punir ladultre de 6ris, ils auraient
1. Saint Augustin rappelle les propres e&pressions de Salluste, De Catil. conj., cap. 1'. ". (nide, livre II, V. % ". %. De Catil. con*., cap. +.

d/ ! plus forte raison, ou tout au moins au m(me titre, tendre leur vengeance sur les omains, puisque cet adultre fut loeuvre de la mre d+ne. Eais pouvaient&ils dtester dans 6ris un crime quils ne dtestaient point dans sa complice <nus, devenue dailleurs mre d+ne par son union adultre avec Anchise- )n dira peut&(tre que Enlas fut indign

de la trahison de sa femme, au lieu que <nus avait affaire ! un mari complaisant. $e conviens que les dieux ne sont point 'aloux de leurs femmes, ! ce point m(me quils daignent en partager la possession avec les ha"itants de la terre. Eais, pour quon ne maccuse pas de tourner la m,thologie en ridicule et de ne pas discuter asse% gravement une matire de si grande importance, 'e veux "ien ne pas voir dans +ne le fils de <nus. $e demande seulement que omulus ne soit pas le fils de Ears. Bi nous admettons lun de ces rcits, pourquoi re'eter lautre- CuoiF il serait permis aux dieux davoir commerce avec des femmes, et il serait dfendu aux hommes davoir commerce avec les desses- +n vrit, ce serait faire ! <nus une condition trop dure que de lui interdire en fait damour ce qui est permis au dieu Ears. .ailleurs, les deux traditions ont galement pour elles lautorit de ome, et #sar sest cru descendant de <nus tout autant que omulus sest cru fils du dieu de la guerre.

CHAPITRE IV. SENTIMENT DE VARRON SUR LUTILIT DES MENSONGES QUI FONT NATRE CERTAINS HOMMES DU SANG DES DIEUX.
Cuelquun me dira= +st&ce que vous cro,e% ! ces lgendes- 9on, vraiment, 'e n, crois pas; et <arron m(me, le plus docte des omains 0, nest pas loin den reconnaGtre la fausset, "ien quil hsite ! se prononcer nettement. 2l dit que cest une chose avantageuse ! l+tat que les hommes dun grand coeur se croient du sang des dieux. +xalte par le sentiment dune origine si haute, lme conDoit avec plus daudace de grands desseins, les excute avec plus dnergie et les conduit ! leur terme avec plus de succs. #ette opinion de <arron, que 'exprime de mon mieux en dautres ternies que les siens, vous vo,e% quelle large porte elle ouvre au mensonge,
1. Voyez sur ce point la vie de Csar dans Sutone.

3?H4 et il est ais de comprendre quil a d/ se fa"riquer "ien des faussets touchant les choses religieuses, puisquon a 'ug que le mensonge, m(me appliqu aux dieux, avait son utilit.

CHAPITRE V. IL NEST POINT CROYABLE QUE LES DIEUX AIENT VOULU PUNIR LADULTRE DANS PARIS, LAYANT LAISS IMPUNI DANS LA MRE DE ROMULUS.
Cuant ! savoir si <nus a pu avoir +ne de son commerce avec Anchise, et Ears avoir omulus de son commerce avec la fille de 9umitor, cest ce que 'e ne veux point prsentement discuter; car une difficult analogue se rencontre dans nos saintes +critures, quand il sagit dexaminer si en effet les anges prvaricateurs se sont unis avec les filles des hommes et en ont eu ces gants, cest&!&dire ces hommes prodigieusement grands et forts dont la terre fut alors remplie0. $e me "ornerai donc ! ce dilemme= Bi ce quon dit de la mre d+ne et du pre de omulus est vrai, comment ladultre che% les hommes peut&il dplaire aux dieux, puisquils le souffrent che% eux avec tant de facilit- Bi cela est faux, il est galement impossi"le que les dieux soient irrits des adultres vrita"les, puisquils se plaisent au rcit de leurs propres adultres supposs. A'oute% que si lon supprime ladultre de Ears, afin de retrancher du m(me coup celui de <nus, voil! lhonneur de la mre de omulus "ien compromis; car elle tait vestale, et les dieux ont d/ venger plus svrement sur les omains le crime de sacrilge que celui de par'ure sur les 1ro,ens. 7es anciens omains allaient m(me 'usqu! enterrer vives les vestales convaincues davoir manqu ! la chastet, au
1

Cf. Ratzinger, Vrit du christianisme?

lieu que les femmes adultres su"issaient une peine tou'ours plus douce que la mort 8; tant il est vrai quils taient plus svres pour la profanation des lieux sacrs que pour celle du lit con'ugal. #:A621 + 7+B .2+IJ 9)91 6AB <+95K 7+ L A1 2#2.+ .+ )EI7IB. 2l , a plus= si les crimes des hommes
1. Saint Augustin traitera cette ,uestion au livre -V, c!. "%. Comp. .uaest. in /en., n. %. ". Voyez 0ite12ive, liv. -, c!. %1.

<2.

dplaisaient tellement aux dieux quils eussent a"andonn 1roie au carnage et ! lincendie pour punir ladultre de 6ris, le meurtre du frre de omulus aurait d/ les irriter "eaucoup plus contre les omains que ne lavait fait contre les 1ro,ens lin'ure dun mari grec, et ils se seraient montrs plus sensi"les au fratricide dune ville naissante qu! ladultre dun empire florissant. +t peu importe ! la question que omulus ait seulement donn lordre de tuer son frre, ou quil lait massacr de sa propre main, violence que les uns nient impudemment, tandis que dautres la mettent en doute par pudeur, ou par douleur la dissimulent. Bans discuter sur ce point les tmoignages de lhistoire 0, tou'ours est&il que le frre de omulus fut tu, et ne le fut point par les ennemis, ni par des trangers. #est omulus qui commit ce crime ou qui le commanda, et omulus tait "ien plus le chef des omains que 6ris ne ltait des 1ro,ens. .o* vient donc que le ravisseur provoque la colre des dieux contre les 1ro,ens, au lieu que le fratricide attire sur les omains la faveur de ces m(mes dieux- Cue si omulus na ni commis, ni command le crime, cest toute la ville alors qui en est coupa"le, puisquen ne le vengeant pas elle a manqu ! son devoir; le crime est m(me plus grand encore; car ce nest plus un frre, mais un pre quelle a tu, mus tant un de ses fondateurs, "ien quune main criminelle lait emp(ch d(tre un de ses rois. $e ne vois donc pas ce que 1roie a fait de mal pour (tre a"andonne par les dieux et livre ! la destruction, ni ce que ome a fait de "ien pour devenir le s'our des dieux et la capitale dun empire puissant, et il faut dire que les dieux, vaincus avec les 1ro,ens, se sont rfugis che% les omains, afin de les tromper ! leur tour, ou plutMt ils sont demeurs ! 1roie pour en sduire les nouveaux ha"itants, tout en a"usant les ha"itants de ome par de plus grands prestiges pour en tirer de plus grands honneurs.

CHAPITRE VII. DE LA SECONDE DESTRUCTION DE TROIE PAR FIMBRIA, UN DES LIEUTENANTS DE MARIUS.
Cuel nouveau crime en effet avait commis
1. Voyez 0ite12ive 3li#. I, can. 1456 Denys d78alicarnasse 3 Ant. Rom., li#. I, cap. )456 9lutar,ue 3 Vie de Romulus, cap. 1$5, et Cicron 3De offic., li#. III, cap. 1$5.

3NO4 1roie pour mriter quau moment o* clatrent les guerres civiles, le plus froce des partisans de Earius, Lim"ria, lui fGt su"ir une destruction plus sanglante encore et plus cruelle que celle des 5recs- .u temps de la premire ruine, un grand nom"re de 1ro,ens trouva son salut dans la fuite, et dautres en perdant la li"ert conservrent la vie; mais Lim"ria ordonna de npargner personne, et "r/la la ville avec tous ses ha"itants. <oil! comment 1roie fut traite, non par les 5recs indigns de sa perfidie, mais par les omains ns de son malheur, sans que les dieux, quelle adorait en commun avec ses "ourreaux, se missent en peine de la secourir, ou pour mieux dire sans quils en eussent le pouvoir. +st&il donc vrai que pour la seconde fois

ils sloignrent tous de leurs sanctuaires, et dsertrent leurs autels 0, ces dieux dont la protection maintenait une cit releve de ses ruines- Bi cela est, 'en demande la raison car la cause des dieux me paraGt ici dautant plus mauvaise que 'e trouve meilleure celle des 1ro,ens. 6our conserver leur ville ! B,lla, ils avaient ferm leurs portes ! Lim"ria, qui, dans sa fureur, incendia et renversa tout. )r, ! ce moment de la guerre civile, le meilleur parti tait celui de B,lla; car B,lla sefforDait de dlivrer la rpu"lique opprime. 7es commencements de son entreprise taient lgitimes, et ses suites malheureuses navaient point encore paru. Cuest&ce donc que les 1ro,ens pouvaient faire de mieux, quelle conduite plus honn(te, plus fidle, plus convena"le ! leur parent avec les omains, que de conserver leur ville au meilleur parti, et de fermer leurs portes ! celui qui portait sur la rpu"lique ses mains parricides- )n sait ce que leur co/ta cette fidlit; que les dfenseurs des dieux expliquent cela comme ils le pourront. $e veux que les dieux aient dlaiss des adultres, et a"andonn 1roie aux flammes des 5recs, afin que ome, plus chaste, naquit de ses cendres; mais depuis, pourquoi ont&ils a"andonn cette m(me ville, mre de ome, et qui, loin de se rvolter contre sa no"le fille, gardait au contraire au parti le plus 'uste une sainte et inviola"le fidlitpourquoi lont&ils laisse en proie, non pas aux 5recs gnreux, mais au plus vil des omains- Cue si le parti de B,lla, ! qui ces infortuns avaient voulu conserver leur ville,
1. (nide, livre II, vers % 1.

dplaisait aux dieux, do* vient quils lui promettaient tant de prosprits- cela ne prouve&t&il point quils sont les flatteurs de ceux ! qui sourit la fortune plutMt que les dfenseurs des malheureux- #e nest donc pas pour avoir t dlaisse par les dieux que 1roie a succom". 7es dmons, tou'ours vigilants ! tromper, firent ce quils purent; car au milieu des statues des dieux renverses et consumes, nous savons par 1ite&7ive 0 quon trouva celle de Einerve intacte dans les ruines de son temple; non sans doute afin quon p/t dire ! leur louange= > .ieux de la patrie, dont la protection veille tou'ours sur 1roie8F @ mais afin quon ne dGt pas ! leur dcharge > 2ls ont tous a"andonn leurs sanctuaires et dlaiss leurs autels @. Ainsi, il leur a t permis de faire ce prodige, non comme une conscration de leur pouvoir, mais comme une preuve de leur prsence.

CHAPITRE VIII. ROME DEVAIT-ELLE SE METTRE SOUS LA PROTECTION DES DIEUX DE TROIE
#onfier la protection de ome aux dieux tro,ens aprs le dsastre de 1roie, quelle singulire prudenceF )n dira peut&(tre que, lorsque 1roie tom"a sous les coups de Lim"ria, les dieux staient ha"itus depuis longtemps ! ha"iter ome. .o* vient donc que la statue de Einerve tait reste de"out dans les ruines d2lion- +t puis, si les dieux taient ! ome pendant que Lim"ria dtruisait 1roie, ils taient sans doute ! 1roie pendant que les 5aulois prenaient et "r/laient ome; mais comme ils ont louPe trs&fine et les mouvements pleins dagilit, ils accoururent au cri des oies, pour protger du moins le #apitole; quant ! sauver le reste de la ville, ils ne le purent, a,ant t avertis trop tard.

CHAPITRE IX. FAUT-IL ATTRIBUER AUX DIEUX LA PAIX DONT JOUIRENT LES ROMAINS SOUS LE RGNE DE NUMA
)n simagine encore que si 9uma 6ompilius, successeur de omulus, 'ouit de la paix

1. Ce rcit devait se trouver dans le livre 2---III, un des livres perdus de 0ite12ive. Voyez, sur la tradition du palladium, Servius ad Aeneid. , liv. II, vers 1++. ". (nide, liv. II, vers 4$", 4$%.

3N04 pendant tout son rgne et ferma les portes du temple de $anus quon a coutume de tenir ouvertes en temps de guerre, il dut cet avantage ! la protection des dieux, en rcompense des institutions religieuses quil avait ta"lies che% les omains. +t, sans doute, il , aurait ! fliciter ce personnage davoir o"tenu un si grand loisir, sil avait su lemplo,er ! des choses utiles et sacrifier une curiosit pernicieuse ! la recherche et ! lamour du vrai .ieu; mais, outre que ce ne sont point les dieux qui lui procurrent ce loisir, 'e dis quils lauraient moins tromp, sils lavaient trouv moins oisif; car moins ils le trouvrent occup, plus ils semparrent de lui. #est ce qui rsulte des rvlations de <arron, qui nous a donn la clef des institutions de 9uma et des pratiques dont il se servit pour ta"lir une socit entre ome et les dieux. Eais nous traiterons plus amplement ce su'et en son lieu 0, sil plaGt au Beigneur. 6our revenir aux prtendus "ienfaits de ces divinits, 'e conviens que la paix est un "ienfait, mais cest un "ienfait du vrai .ieu, et il en est delle comme du soleil, de la pluie et des autres avantages de la vie, qui tom"ent souvent sur les ingrats et les pervers. Buppose% dailleurs que les dieux aient en effet procur ! ome et ! 9uma un si grand "ien, pourquoi ne lont&ils 'amais accord depuis ! lempire romain, m(me dans les meilleures poques- est&ce que les rites sacrs de 9uma avaient de linfluence, quand il les instituait, et cessaient den avoir, quand on les cl"rait aprs leur institution- Eais au temps de 9uma, ils nexistaient pas encore, et cest lui qui les fit a'outer au culte; aprs 9uma, ils existaient depuis longtemps, et on ne les conservait quen vue de leur utilit. #omment se fait&il donc que ces quarante&trois ans, ou selon dautres, ces trente&neuf ans du rgne de 9uma 8 se soient passs dans une paix continuelle, et quensuite, une fois les rites ta"lis et les dieux invoqus comme tuteurs et chefs de lempire, il ne se soit trouv, depuis la fondation de ome 'usqu! Auguste, quune seule anne, celle qui suivit la premire guerre punique, o* les omains, car le fait est rapport comme une grande merveille, aient pu fermer les portes du temple de $anus;1. Voyez plus #as le livre VII6 c!. %'. ". 2e r:gne de ;uma dura ,uarante1trois ans selon 0ite12ive, et trente1neu< selon 9oly#e. %. Ce <ut l7an de =ome 19, sous le consulat de C. Atilius et de 0. >anlius. Voyez 0ite12ive, li#. I, cap. 19.

#:A621 + J. B27 K1A21 .KB2 AQ7+ CI+ 7+E62 + )EA29 BA## I1 6A .+ 5 A9.+B +1 1+ 2Q7+B 5I+ +B, A7) B CI27 BILL2BA21, 6)I 7I2 .)99+ 7+ +6)B +1 7A BK#I 21K, .+ 7A ERE+ 6 )1+#12)9 CI2 7A<A21 LA21 L7+I 2 B)IB 9IEA. pondra&t&on que lempire romain, sans cette suite continuelle de guerres, naurait pu tendre si loin sa puissance et sa gloire- Eais quoiF un empire ne saurait&il (tre grand sans (tre agit- ne vo,ons&nous pas dans le corps humain quil vaut mieux navoir quune stature mdiocre avec la sant que datteindre ! la taille dun gant avec des souffrances continuelles qui ne laissent plus un instant de repos et sont dautant plus fortes quon a des mem"res plus grands- quel mal , aurait&il, ou plutMt quel "ien n, aurait&il pas ! ce quun Ktat demeurt tou'ours au temps heureux dont parle Balluste, quand il dit= > Au commencement, les rois 3cest le premier nom de lautorit sur la terre4 avaient des inclinations diffrentes= les uns sadonnaient aux exercices de lesprit, les autres ! ceux du corps. Alors la vie des hommes scoulait sans am"ition; chacun tait content du sien0@. Lallait&il donc, pour porter lempire romain ! ce haut degr de puissance, quil arrivt ce que dplore <irgile=

> 6eu ! peu le sicle se corrompt et se dcolore; "ientMt surviennent la fureur de la guerre et lamour de lor8 @ )n dit, pour excuser les omains davoir tant fait la guerre, quils taient o"ligs de rsister aux attaques de leurs ennemis et quils com"attaient, non pour acqurir de la gloire, mais pour dfendre leur vie et leur li"ert. +h "ienF soit; car, comme dit Balluste= > 7orsque l+tat, par le dveloppement des lois, des murs et du territoire, eut atteint un certain degr de puissance, la prosprit, selon lordinaire loi des choses humaines, fit naGtre lenvie. 7es rois et les peuples voisins de ome lui dclarent la guerre; ses allis lui donnent peu de secours, la plupart saisis de crainte et ne cherchant qu! carter de soi le danger. Eais les omains, attentifs au dehors comme au dedans, se htent, sappr(tent, sencouragent, vont au&devant de lennemi; li"ert, patrie,
1. Salluste, Catilina, c!. ". ". Virgile, Enide, liv. VIII, vers %"+, %"4.

famille, ils dfendent tout les armes ! la main. 6uis, quand le pril a t cart par leur courage, ils portent secours ! leurs > allis, et se font plus damis ! rendre des services qu! en recevoir0 @. <oil! sans doute une no"le manire de sagrandir; mais 'e serais "ien aise de savoir si, sous le rgne de 9uma, o* lon 'ouit dune si longue paix, les voisins de ome venaient lattaquer, ou sils demeuraient en repos, de manire ! ne point trou"ler cet tat pacifique; car si ome alors tait provoque, et si elle trouvait mo,en, sans repousser les armes par les armes, sans dplo,er son imptuosit guerrire contre les ennemis, de les faire reculer, rien ne lemp(chait demplo,er tou'ours le m(me mo,en, et de rgner en paix, les portes de $anus tou'ours closes. Cue si cela na pas t en son pouvoir, il sensuit quelle nest pas reste en paix tant que ses dieux lont voulu, mais tant quil a plu ! ses voisins de la laisser en repos; ! moins que de tels dieux ne poussent limpudence 'usqu! se faire un mrite de ce qui ne dpend que de la volont des hommes. 2l est vrai quil a t permis aux dmons dexciter ou de retenir les esprits pervers et de les faire agir par leur propre perversit; mais ce nest point dune telle influence quil est question prsentement; dailleurs, si les dmons avaient tou'ours ce pouvoir, sils ntaient pas souvent arr(ts par une force suprieure et plus secrte, ils seraient tou'ours les ar"itres de la paix et de la guerre, qui ont tou'ours leur cause dans les passions des hommes. +t cependant, il nen est rien, comme on peut le prouver, non& seulement par la fa"le, qui ment souvent et o* lon rencontre ! peine quelque trace de vrit, mais aussi par lhistoire de lempire romain.

CHAPITRE XI. . DE LA STATUE DAPOLLON DE CUMES, DONT ON PRTEND QUE LES LARMES PRSAGRENT LA DFAITE DES GRECS QUE LE DIEU NE POUVAIT SECOURIR.
2l n, a dautre raison que cette impuissance des dieux pour expliquer les larmes que versa pendant quatre 'ours Apollon de #umes, au temps de la guerre contre les Achens et le roi Aristonicus a8 7es aruspices effra,s furent
1. Salluste, Conj. De Catil., c!. +. ". 2a guerre dont il s7agit ici est videmment celle ,ui <ut suscite par la succession d7Attale, roi de 9ergame, succession ,ue son neveu Aristonicus disputait au& =omains. 3Voyez 0ite12ive, li#. 2I-65 C7est par inadvertance ,ue saint Augustin nomme les Ac!ens, ,ui taient alors enti:rement vaincus et soumis.

davis quon 'ett la statue dans la mer; mais les vieillards de #umes s, opposrent, disant que le m(me prodige avait clat pendant les guerres contre Antiochus et contre 6erse, et que, la fortune a,ant t favora"le aux omains, il avait t dcrt par snatus&consulte que des prsents seraient envo,s ! Apollon. Alors on fit venir dautres aruspices plus ha"iles, qui dclarrent que les larmes dApollon taient de "on augure pour les omains, parce que, #umes tant une colonie grecque, ces larmes prsageaient malheur au pa,s do* elle tirait son origine. 6eu de temps aprs on annonDa que le roi Aristonicus avait t vaincu et pris= catastrophe videmment contraire ! la volont dApollon, puisquil la dplorait davance et en marquait son dplaisir par les larmes de sa statue. )n voit par l! que les rcits des potes, tout fa"uleux quils sont, nous donnent des murs du dmon une image qui ressem"le asse% ! la vrit. Ainsi, dans <irgile, .iane plaint #amille0, et :ercule pleure la mort prochaine de 6allas8. #est peut&(tre aussi pour cette raison que 9uma, qui 'ouissait dune paix profonde, mais sans savoir de qui il la tenait et sans se mettre en peine de le savoir, stant demand dans son loisir ! quels dieux il confierait le salut de ome, 9uma, dis&'e, dans lignorance o* il tait du .ieu vrita"le et tout&puissant qui tient le gouvernement du monde, et se souvenant dailleurs que les dieux des 1ro,ens apports par Kne navaient pas longtemps conserv le ro,aume de 1roie, ni celui de 7avinium quKne lui&m(me avait fond, 9uma crut devoir a'outer dautres dieux ! ceux qui avaient d'! pass ! ome avec omulus, comme on donne des gardes aux fugitifs et des aides aux impuissants. #:A621 + J22. CI+77+ EI7121I.+ .+ .2+IJ 7+B )EA29B )91 A$)I1K+ A #+IJ .+ 9IEA, BA9B CI+ #+11+ AQ)9.A9#+ 7+I A21 B+ <2 .+ 2+9. +t pourtant ome ne daigna passe contenter des divinits d'! si nom"reuses institues par 9uma. $upiter navait pas encore son temple
1. (nide, liv. -I, vers )%+1)'9. ". (nide liv. - vers '+' '+ .

3N;4 principal, et ce fut le roi 1arquin qui "tit le #apitole 0. +sculape passa dKpidaure ! ome, afin sans doute dexercer sur un plus "rillant thtre ses talents dha"ile mdecin 8. Cuant ! la mre des dieux, elle vint 'e ne sais do*, de 6essinunte ;. Aussi "ien il ntait pas convena"le quelle continut dha"iter un lieu o"scur, tandis que son fils dominait sur la colline du #apitole. Bil est vrai du reste quelle soit la mre de tous les dieux, on peut dire tout ensem"le quelle a suivi ! ome certains de ses enfants et quelle en a prcd quelques autres. $e serais tonn pourtant quelle f/t la mre de #,nocphale, qui nest venu dKg,pte que trs&tardivement?. A&t&elle aussi donn le 'our ! la Livre- cest ! son petit&fils +sculape de le dcider; mais quelle que soit lorigine de la Livre, 'e ne pense pas que des dieux trangers osent regarder comme de "asse condition une desse cito,enne de ome. <oil! donc ome sous la protection dune foule de dieux; car qui pourrait les compterindignes et trangers, dieux du ciel, de la terre, de la mer, des fontaines et des fleuves; ce nest pas tout, et il faut avec <arron , a'outer les dieux certains et les dieux incertains, dieux de toutes les espces, les uns mles, les autres femelles, comme che% les animaux. +h "ienF avec tant de dieux, ome devait&elle (tre en "utte aux effro,a"les calamits quelle a prouves et dont 'e ne veux rapporter quun petit nom"re- Klevant dans les airs lorgueilleuse fume de ses sacrifices, elle avait appel, comme par un signal N, cette multitude de dieux ! son secours, leur prodiguant les temples, les autels, les victimes et les pr(tres, au mpris du .ieu vrita"le et souverain qui seul a droit ! ces hommages. +t pourtant elle tait plus heureuse quand elle avait moins de dieux; mais ! mesure quelle sest accrue, elle a pens

quelle avait "esoin dun plus grand nom"re de dieux, comme un plus vaste navire demande plus de matelots, simaginant sans doute que ces premiers dieux, sous lesquels ses murs taient pures en comparaison de ce
1.C7est 0ar,uin l7Ancien ,ui commen?a le temple de @upiter1Capitolin, et 0ar,uin le Super#e ,ui le continua6 le monument ne <ut ac!ev ,ue trois ans apr:s l7institution du consulat. ". Voyez 0ite12ive, li#. -, cap. '46 li#. --I-, cap. 11. %. Voyez 0ite12ive, li#. --I-, cap. 11 et 1'. '. Saint Augustin veut parler ici du culte d7Anu#is, ,ui ne <ut re. connu A =oms ,ue sous les empereurs. Bn dit ,ue Commode, au, <Ctes d7Isis, porta lui1mCme la statue du dieu A la tCte de c!ien. Sur Cynocp!ale et la Di:vre, voyez plus !aut, liv. II, c!. 1'. . Allusion A l7usage ancien des signau&, <orms par des <eu, ,u7on allumait sur les montagnes.

quelles furent depuis, ne suffisaient plus dsormais ! soutenir le poids de sa grandeur. .'! en effet, sous ses rois m(mes, ! lexception de 9uma dont 'ai parl plus haut, il faut que lesprit de discorde e/t fait "ien des ravages, puisquil poussa omulus au meurtre de son frre.

CHAPITRE XIII. . PAR QUEL MOYEN LES ROMAINS SE PROCURRENT POUR LA PREMIRE FOIS DES POUSES.
#omment se fait&il que ni $unon, qui ds lors, daccord avec son $upiter, > #ouvrait de sa protection les omains dominateurs du monde et le peuple v(tu de la toge8 @ ni <nus m(me, protectrice des enfants de son cher Kne, naient pu leur procurer de "ons et honn(tes mariages- car ils furent o"ligs denlever des filles pour les pouser, et de faire ensuite ! leurs "eaux&pres une guerre o* ces malheureuses femmes, ! peine rconcilies avec leurs maris, reDurent en dot le sang de leurs parents- 7es omains, dit&on, sortirent vainqueurs du com"at; mais ! com"ien de proches et dallis cette victoire co/ta&t&elle la vie, et de part et dautre quel nom"re de "lesssF 7a guerre de #sar et de 6ompe ntait que la lutte dun seul "eau&pre contre un seul gendre, et encore, quand elle clata, la fille de #sar, lpouse de 6ompe ntait plus; et cependant, cest avec un trop 'uste sentiment de douleur que 7ucain scrie= > $e chante cette guerre plus que civile, termine aux champs de l+mathie et o* le crime fut 'ustifi par la victoire8 @. 7es omains vainquirent donc, et ils purent ds lors, les mains encore toutes sanglantes du meurtre de leurs "eaux&pres, o"liger leurs filles ! souffrir de funestes em"rassements, tandis que celles&ci, qui pendant le com"at ne savaient pour qui elles devaient faire des voeux, nosaient pleurer leurs pres morts, de crainte doffenser leurs maris victorieux. #e ne fut pas <nus qui prsida ! ces noces, mais Qellone, ou plutMt Alecton, cette furie denfer qui fit ce 'our&l! plus de mal aux omains, en dpit de la protection que d'! leur accordait $unon, que lorsquelle fut dchaGne contre eux par cette desse;.
1. Virgile, Enide, V. ")1, ")". ". 2ucain, Pharsale, V. 1 et ". %. Voyez Virgile, Enide, liv. VII, vers %"% et suiv.

3N?4 7a captivit dAndromaque fut plus heureuse que ces premiers mariages romains 0; car, depuis que 6,rrhus fut devenu son poux, il ne fit plus prir aucun 1ro,en, au lieu que les omains

tuaient sur le champ de "ataille ceux dont ils em"rassaient les filles dans leurs lits. Andromaque, sous la puissance du vainqueur, avait sans doute ! dplorer la mort de ses parents, mais elle navait plus ! la craindre; ces pauvres femmes, au contraire, craignaient la mort de leurs pres, quand leurs maris allaient au com"at, et la dploraient en les vo,ant revenir, ou plutMt elles navaient ni la li"ert de leur crainte ni celle de leur douleur. #omment, en effet, voir sans douleur la mort de leurs concito,ens, de leurs parents, de leurs frres, de leurs pres- +t comment se r'ouir sans cruaut de la victoire de leurs marisA'oute% que la fortune des armes est 'ournalire et que plusieurs perdirent en m(me temps leurs poux et leurs pres; car les omains ne furent pas sans prouver quelques revers. )n les assigea dans leur ville, et aprs quelque rsistance, les assaillants a,ant trouv mo,en d, pntrer, il sengagea dans le Lorum m(me une horri"le m(le entre les "eaux&pres et les gendres. 7es ravisseurs avaient le dessous et se sauvaient ! tous moments dans leurs maisons, souillant ainsi par leur lchet dune honte nouvelle leur premier exploit d'! si honteux et si dplora"le. #e fut alors que omulus, dsesprant de la valeur des siens, pria $upiter de les arr(ter, ce qui fit donner depuis ! ce dieu le surnom de Btator. Eais cela naurait encore servi de rien, si les femmes ne se fussent 'etes aux genoux de leurs pres, les cheveux pars, et neussent apais leur 'uste colre par dhum"les supplications8. +nfin, omulus, qui navait pu souffrir ! cMt de lui son propre frre, et un frre 'umeau, fut contraint de partager la ro,aut avec 1atius, roi des Ba"ins; ! la vrit il sen dfit "ientMt, et demeura seul maGtre, afin d(tre un 'our un plus grand dieu. <oil! dtranges contrats de noces, fconds en luttes sanglantes, et de singuliers actes de fraternit, dalliance, de parent, de religionF voil! les murs dune cit place sous le patronage de tant de dieuxF )n devine asse% tout ce que 'e pourrais dire l!&
1. Bn sait ,u7Androma,ue, veuve d78ector, <ut emmene captive par le <ils d7Ac!ille, 9yrr!us, ,ui l7pousa. ". Voyez 0ite12ive, li#. I, cap. 1$11%.

dessus, si mon su'et ne mentraGnait vers dautres discours.

CHAPITRE XIV. DE LA GUERRE IMPIE QUE ROME FIT AUX ALBAINS ET DU SUCCS QUE LUI VALUT SON AMBITION.
Cuarriva&t&il ensuite aprs 9uma, sous les autres rois, et quels maux ne causa point, aux Al"ains comme aux omains, la guerre provoque par ceux&ci, qui sennu,aient sans doute de la longue paix de 9uma- Cue de sang rpandu par les deux armes rivales, au grand dommage des deux +tatsF Al"e, qui avait t fonde par Ascagne, fils d+ne, et qui tait de plus prs que 1roie la mre de ome, fut attaque par 1ullus :ostilius; mais si elle reDut du mal des omains, elle ne leur en fit pas moins, au point quaprs plusieurs com"ats les deux partis, lasss de leurs pertes, furent davis de terminer leurs diffrends par le com"at singulier de trois 'umeaux de chaque parti. 7es trois :oraces a,ant t choisis du cMt des omains et les trois #uriaces du cMt des Al"ains, deux :oraces furent tus da"ord par les trois #uriaces; mais ceux&ci furent tus ! leur tour par le seul :orace survivant. Ainsi ome demeura victorieuse, mais ! quel prix- sur six com"attants, un seul revint du com"at. Aprs tout, pour qui fut le deuil et le dommage, si ce nest pour les descendants d+ne, pour la postrit dAscagne, pour la race de <nus, pour les petits&fils de $upiter- #ette guerre ne fut&elle pas plus que civile, puisque la cit fille , com"attit contre la cit mre- A'oute% ! cela un autre crime horri"le et atroce qui suivit ce com"at des 'umeaux. #omme les deux peuples taient auparavant amis, ! cause du voisinage et de la parent, la soeur des :oraces avait t fiance ! lun des #uriaces; or, cette fille a,ant aperDu son frre qui revenait charg des dpouilles de

son mari, ne put retenir ses larmes, et, pour avoir pleur, son frre la tua. $e trouve quen cette rencontre cette fille se montra plus humaine que fout le peuple romain, et 'e ne vois pas quon la puisse "lmer davoir pleur celui ! qui elle avait d'! donn sa foi, que dis&'e- davoir pleur peut&(tre sur un frre couvert du sang de lhomme ! qui il avait promis sa soeur. )n applaudit aux larmes que verse +ne, dans <irgile, sur son ennemi quil a tu de sa 3NN4 propre main0 et cest encore ainsi que Earcellus, sur le point de dtruire B,racuse, au souvenu de la splendeur o* cette ville tait parvenue avant de tom"er sous ses coups, laissa couler des larmes de compassion. A mon tour, 'e demande au nom de lhumanit quon ne fasse point un crime ! une femme davoir pleur son mari, tu par son frre, alors que dautres ont mrit des loges pour avoir pleur leurs ennemis par eux&m(mes vaincus. .ans le temps que cette fille pleurait la mort de son fianc, que son frre avait tu, ome se r'ouissait davoir com"attu avec tant de rage contre la cit sa mre, au prix de torrents de sang rpandus de part et dautre par des mains parricides. A quoi "on mallguer ces "eaux noms de gloire et de triomphe- 2l faut carter ces vains pr'ugs, il faut regarder, peser, 'uger ces actions en elles&m(mes. Cuon nous cite le crime dAl"e comme on nous parle de ladultre de 1roie, on ne trouvera rien de pareil, rien dapprochant. Bi Al"e est attaque, cest uniquement parce que > 1ullus veut rveiller les courages endormis des "ataillons romains, qui se dsaccoutumaient de la victoire8 @ 2l n, eut donc quun motif ! cette guerre criminelle et parricide, ce fut lam"ition, vice norme que Balluste ne manque pas de fltrir en passant, quand aprs avoir cl"r les temps primitifs, o* les hommes vivaient sans convoitise et o* chacun tait content du sien, il a'oute= > Eais depuis que #,rus en Asie, les 7acdmoniens et les Athniens en 5rce, commencrent ! semparer des villes et des nations, ! prendre pour un motif de guerre lam"ition de sagrandir, ! mettre la gloire de l+tat dans son tendueS ; @, et tout ce qui suit sans que 'aie "esoin de prolonger la citation. 2l faut avouer que cette passion de dominer cause dtranges dsordres parmi les hommes. ome tait vaincue par elle quand elle se vantait davoir vaincu Al"e et donnait le nom de gloire ! lheureux succs de son crime. #ar, comme dit l+criture= > )n loue le pcheur de ses mauvaises convoitises, et celui qui consomme liniquit est "ni? @. +cartons donc ces dguisements artificieux et ces fausses couleurs, afin de
1. (nide, liv. -, vers )"1 et se,. ". (nide, livre VI, vers )1', )1 . %. Salluste, Conjur. de Catil., c!. ". '.9sal. -, %.

pouvoir 'uger nettement les choses. Cue personne ne me dise= #elui&l! est un vaillant homme, car il sest "attu contre un tel et la vaincu. 7es gladiateurs com"attent aussi et triomphent, et leur cruaut trouve des applaudissements; mais 'estime quil vaut mieux (tre tax de lchet que de mriter de pareilles rcompenses. #ependant, si dans ces com"ats de gladiateurs lon vo,ait descendre dans larne le pre contre le fils, qui pourrait souffrir un tel spectacle- qui nen aurait horreur- #omment donc ce com"at de la mre et de la fille, dAl"e et de ome, a& t&il pu (tre glorieux ! lune et ! lautre- .ira&t&on que la comparaison nest pas 'uste, parce quAl"e et ome ne com"attaient pas dans une arne- 2l est vrai; mais au lieu de larne, ctait un vaste champ o* lon ne vo,ait pas deux gladiateurs, mais des armes entires 'oncher la terre de leurs corps. #e com"at ntait pas renferm dans un amphithtre, mais il avait pour spectateurs lunivers entier et tous ceux qui dans la suite des temps devaient entendre parler de ce spectacle impie.

#ependant ces dieux tutlaires de lempire romain, spectateurs de thtre ! ces sanglants com"ats, ntaient pas compltement satisfaits; et ils ne furent contents que lorsque la soeur des :oraces, tue par son frre, fut alle re'oindre les trois #uriaces, afin sans doute que ome victorieuse ne/t pas moins de morts quAl"e vaincue. Cuelque temps aprs, pour fruit de cette victoire, Al"e fut ruine, Al"e, o* ces dieux avaient trouv leur troisime asile depuis quils taient sortis de 1roie ruine par les 5recs, et de 7avinium, o* le roi 7atinus avait reDu +ne tranger et fugitif. Eais peut&(tre taient&ils sortis dAl"e, suivant leur coutume, et voil! sans doute pourquoi Al"e succom"a. <ous verre% quil faudra dire encore > 1ous les dieux protecteurs de cet empire se sont retirs, a"andonnant leurs temples et leurs autels0 @ <ous verre% quils ont quitt leur s'our pour la troisime fois, afin quune quatrime ome f/t trs&sagement confie ! leur protection. Al"e leur avait dplu, ! ce quil paraGt, parce quAmulius, pour semparer du trMne, avait chass son frre, et ome ne leur dplaisait pas, quoique omulus e/t tu le sien. Eais, dit&on, avant de ruiner Al"e, on
1. (nide, liv, II, vers % 1, % ".

3NT4 en avait transport les ha"itants ! ome pour ne faire quune ville des deux. $e le veux "ien, mais cela nemp(che pas que la ville dAscagne, troisime retraite des dieux de 1roie, nait t ruine par sa fille. +t puis, pour unir en un seul corps les d"ris de ces deux peuples, com"ien de sang en co/ta&t&il ! lun et ! lautre- +st&il "esoin que 'e rapporte en dtail comment ces guerres, qui sem"laient termines par tant de victoires, ont t renouveles sous les autres rois, et comment , aprs tant de traits conclus entre les gendres et les "eaux&pres, leurs descendants ne laissrent pas de reprendre les armes et de se "attre avec plus de rage que 'amais- #e nest pas une mdiocre preuve de ces calamits quaucun des rois de ome nait ferm les portes du temple de $anus, et cela fait asse% voir quavec tant de dieux tutlaires aucun deux na pu rgner en paix.

CHAPITRE XV. QUELLE A T LA VIE ET LA MORT DES ROIS DE ROME.


+t quelle fut la fin de ces rois eux&m(mes- Ine fa"le adulatrice place omulus dans le ciel, mais plusieurs historiens rapportent au contraire quil fut mis en pices par le snat ! cause de sa cruaut, et que lon su"orna un certain $ulius 6roculus pour faire croire que omulus lui tait apparu et lavait charg dordonner de sa part au peuple romain de lhonorer comme un dieu, expdient qui apaisa le peuple sur le point de se soulever contre le snat. Ine clipse de soleil survint alors fort ! propos pour confirmer cette opinion; car le peuple, peu instruit des secrets de la nature, ne manqua pas de lattri"uer ! la vertu de omulus= comme si la dfaillance de cet astre, ! linterprter en signe de deuil, ne devait pas plutMt faire croire que omulus avait t assassin et que le soleil se cachait pour ne pas voir un si grand crime, ainsi quil arriva en effet lorsque la cruaut et limpit des $uifs attachrent en croix 9otre& Beigneur. 6our montrer que lo"scurcissement du soleil, lors de ce dernier vnement, narriva pas suivant le cours ordinaire des astres, il suffit de considrer que les $uifs cl"raient alors la pque, ce qui na lieu que dans la pleine lune= or, les clipses de soleil narrivent 'amais naturellement qu! la fin de la lunaison. #icron tmoigne aussi que lentre de omulus parmi les dieux est plutMt imaginaire que relle, lorsque le faisant louer par Bcipion dans ses livres De la Rpublique, il dit= > omulus laissa de lui une telle ide, qutant disparu tout dun coup pendant une clipse de soleil , on crut quil avait t enlev parmi les dieux= opinion quon na 'amais eue dun mortel sans quil nait dplo, une vertu

extraordinaire @. +t quant ! ce que dit #icron que omulus disparut tout dun coup, ces paroles marquent ou la violence de la temp(te qui le fit prir, ou le secret de lassassinat= attendu que, suivant dautres historiens0, lclipse fut accompagne de tonnerres qui, sans doute, favorisrent le crime ou m(me consumrent omulus. +n effet, #icron, dans louvrage cit plus haut, dit, ! propos de 1ullus :ostilius, troisime roi de ome, tu aussi dun coup de foudre, quon ne crut pas pour cela quil e/t t reDu parmi les dieux, comme on le cro,ait de omulus, afin peut&(tre de ne pas avilir cet honneur en le rendant trop commun. li dit encore ouvertement dans ses harangues= > 7e fondateur de cette cit, omulus, nous lavons, par notre "ienveillance et lautorit de la renomme, lev au rang des dieux immortels; @. 6ar o* il veut faire entendre que la divinit de omulus nest point une chose relle, mais une tradition rpandue ! la faveur de ladmiration et de la reconnaissance quinspiraient ses grands services. +nfin, dans son :ortensius, il dit, au su'et des clipses rgulires du soleil= > 6our produire les m(mes tn"res qui couvrirent la mort de omulus, arrive pendant une clipse... @ #ertes, dans ce passage, il nhsite point ! parler de omulus comme dun homme rellement mort; et pourquoi cela- parce quil nen parle plus en pang,riste, mais en philosophe. Cuant aux autres rois de ome, si lon excepte 9uma et Ancus, qui moururent de maladie, com"ien la fin des autres a&t&elle t funeste- 1ullus :ostilius, ce destructeur de la ville dAl"e, fut consum, comme 'ai dit, par le feu du ciel, avec toute sa maison. 1arquin lAncien fut tu par les enfants de son prdcesseur, et Bervius 1ullius par son gendre 1arquin le Buper"e, qui lui succda.
1. Cicron, De Repu l., li#. II, cap. 1$. ". Voyez 0ite12ive, liv. I, c!. "+6 Denys d78alycarnasse, Anti!uit., liv. II, c!. Romulus, c!. "), "9. %. Cicron, 0roisi:me discours contre Catilina, c!. %. +6 9lutar,ue, Vie de

3NU4 #ependant, aprs un tel assassinat, commis contre un si "on roi, les dieux ne quittrent point leurs temples et leurs autels, eux qui, pour ladultre de 6ris, sortirent de 1roie et a"andonnrent cette ville ! la fureur des 5recs. Qien loin de l!, 1arquin succda ! 1ullius, quil avait tu, et les dieux, au lieu de se retirer, eurent "ien le courage de voir ce meurtrier de son "eau&pre monter sur le trMne, remporter plusieurs victoires clatantes sur ses ennemis et de leurs dpouilles "tir le #apitole; ils souffrirent m(me que $upiter, leur roi, rgnt du haut de ce super"e temple, ouvrage dune main parricide; car 1arquin ntait pas innocent quand il construisit le #apitole, puisquil ne parvint ! la couronne que par un horri"le assassinat. Cuand plus tard les omains le chassrent du trMne et de leur ville, ce ne fut qu! cause du crime de son fils, et ce crime fut commis non&seulement ! son insu, mais en son a"sence. 2l assigeait alors la ville dArde; il com"attait pour le peuple romain. )n ne peut savoir ce quil e/t fait si on se f/t plaint ! lui de lattentat de son fils; mais, sans attendre son opinion et son 'ugement ! cet gard, le peuple lui Mta la ro,aut, ordonna aux troupes dArde de revenir ! ome, et en ferma les portes au roi dchu. #elui&ci, aprs avoir soulev contre eux leurs voisins et leur avoir fait "eaucoup de mali forc de renoncer ! son ro,aume par la trahison des amis en qui il stait confi, se retira ! 1usculum, petite ville voisine de ome, o* il vcut de la vie prive avec sa femme lespace de quator%e ans, et finit ses 'ours 0 dune manire plus heureuse que son "eau&pre, qui fut tu par le crime dun gendre et dune fille. #ependant les omains ne lappelrent point le #ruel ou le 1,ran, mais le Buper"e, et cela peut&(tre parce quils taient trop orgueilleux pour souffrir son orgueil. +n effet, ils tinrent si peu compte du crime quil avait commis en tuant son "eau&pre, quils llevrent ! la ro,aut; en quoi 'e me trompe fort si la rcompense ainsi accorde ! un crime ne fut pas un crime plus norme.

Ealgr tout, les dieux ne quittrent point leurs temples et leurs autels. A moins quon ne veuille dire pour les dfendre quils ne demeurrent ! ome que pour punir les
1. Selon 0ite12ive, 0ar,uin s*ourna en e<<et ,uel,ues annes A 0usculum, aupr:s de son gendre Bctavius >amilius6 mais il mourut A Cumes, c!ez le tyran Aristod:me. 3Voyez li#. I, cap. 1+.5

omains en les sduisant par de vains triomphes et les acca"lant par des guerres sanglantes. <oil! quelle fut la fortune des omains sous leurs rois, dans les plus "eaux 'ours de lempire, et 'usqu! lexil de 1arquin le Buper"e, cest&!&dire lespace denviron deux cent quarante& trois ans, pendant lesquels toutes ces victoires, achetes au prix de tant de sang et de calamits, tendirent ! peine cet empire 'usqu! vingt milles de ome, territoire qui nest pas compara"le ! celui de la moindre ville de 5tulie.

CHAPITRE XVI. DE ROME SOUS SES PREMIERS CONSULS, DONT LUN EXILA LAUTRE ET FUT TU LUI-M!ME PAR UN ENNEMI QUIL AVAIT BLESS, APRS S!TRE SOUILL DES PLUS HORRIBLES PARRICIDES.
A'outons ! cette poque celle o* Balluste assure que ome se gouverna avec 'ustice et modration, et qui dura tant quelle eut ! redouter le rta"lissement de 1arquin et les armes des Ktrusques. +n effet, la situation de ome fut trs&critique au moment o* les +trusques se ligurent avec le roi dchu. +t cest ce qui fait dire ! Balluste que si la rpu"lique fut alors gouverne avec 'ustice et modration, la crainte des ennemis , contri"ua plus que lamour du "ien. .ans ce temps si court, com"ien fut dsastreuse lanne o* les premiers consuls furent crs aprs lexpulsion des roisF 2ls nachevrent pas seulement le temps de leur magistrature, puisque $unius Qrutus forDa son collgue 1arquin #ollatin ! se dmettre de sa charge et ! sortir de ome, et que lui&m(me fut tu ! peu de temps de l! dans un com"at o* il senferra avec lun des fils de 1arquin0, aprs avoir fait mourir ses propres enfants et les frres de sa femme comme coupa"les dintelligence avec lancien roi. <irgile ne peut se dfendre de dtester cette action, tout en lui donnant des loges. A peine a&t&il dit= > <oil! ce pre, qui, pour sauver la sainte li"ert romaine, envoie au supplice ses enfants convaincus de trahison @, quil scrie aussitMt= > 2nfortun, quelque 'ugement que porte sur toi lavenirF @ #est&!&dire, malheureux pre en dpit des
1. Arons. 3Voyez 0ite12ive, li#. II, cap. "1).5

3NA4 louanges de la postrit. +t, comme pour le consoler, il a'oute= > Eais lamour de la patrie et une immense passion de gloire triomphent de ton cur0 @. #ette destine de Qrutus, meurtrier de ses enfants, tu par le fils de 1arquin quil vient de frapper ! mort, ne pouvant survivre au fils et vo,ant le pre lui survivre, ne sem"le&t&elle pas venger linnocence de son collgue #ollatin, cito,en vertueux, qui, aprs lexpulsion de 1arquin, fut trait aussi durement que le t,ran lui&m(me- emarque% en effet que Qrutus tait, lui aussi, ! ce quon assure, parent de 1arquin; seulement il nen portait pas le nom comme #ollatin. )n devait donc lo"liger ! quitter son nom, mais non pas sa patrie; il se f/t appel 7ucius #ollatin, et la perte dun mot ne le/t touch que trs&fai"lement; mais ce ntait pas le compte de Qrutus, qui voulait lui porter un coup plus sensi"le en privant lKtat de son premier

consul et la patrie dun "on cito,en. Lera&t&on cette fois encore un titre dhonneur ! Qrutus dune action aussi rvoltante et aussi inutile ! la rpu"lique- .ira&t&on que= > 7amour de la patrie et une immense passion de gloire ont triomph de son cur- @ Aprs quon eut chass 1arquin le Buper"e, 1arquin #ollatin, mari de 7ucrce, fut cr consul avec Qrutus. #om"ien le peuple romain se montra quita"le, en regardant au nom dun tel cito,en moins qu! ses murs, et com"ien, au contraire, Qrutus fut in'uste, en Mtant ! son collgue sa charge et sa patrie, quand il pouvait se "orner ! lui Mter son nom, si ce nom le choquaitF <oil! les crimes, voil! les malheurs de ome au temps m(me quelle tait gouverne avec quelque 'ustice et quelque modration. 7ucrtius, qui avait t su"rog en la place de Qrutus, mourut aussi avant la fin de lanne, Ainsi, 6u"lius <alrius, qui avait succd ! #ollatin, et Earcus :oratius, qui avait pris la place de 7ucrtius, achevrent cette anne funeste et lugu"re qui compta cinq consuls= triste inauguration de la puissance consulaireF
1. (nide, livre VI, vers )"$1)"%.

CHAPITRE XVII. DES MAUX QUE LA RPUBLIQUE ROMAINE EUT A SOUFFRIR APRS LES COMMENCEMENTS DU POUVOIR CONSULAIRE, SANS QUE LES DIEUX SE MISSENT EN DEVOIR DE LA SECOURIR.
Cuand la crainte de ltranger vint ! sapaiser, quand la guerre, sans (tre interrompue, pesa dun poids moins lourd sur la rpu"lique, ce fut alors que le temps de la 'ustice et de la modration atteignit son terme, pour faire place ! celui que Balluste dcrit en ce peu de mots= > 7es patriciens se mirent ! traiter > les gens du peuple en esclaves, condamnant celui&ci ! mort, et celui&l! aux verges, comme > avaient fait les rois, chassant le petit propritaire de son champ et imposant ! celui qui navait rien la plus dure t,rannie. Acca"l de ces vexations, cras surtout par lusure, le >"as peuple, sur qui des guerres continuelles faisaient peser, avec le service militaire, les plus lourds impMts, prit les armes et se retira sur le mont Bacr et sur lAventin; ce fut ainsi quil o"tint ses tri"uns et dautres prrogatives. Eais la lutte et les discordes ne furent entirement teintes qu! la seconde guerre punique @. Eais ! quoi "on arr(ter mes lecteurs et marr(ter moi&m(me au dtail de tant de maux- Balluste ne nous a&t&il pas appris en peu de paroles com"ien, durant cette longue suite dannes qui se sont coules 'usqu! la seconde guerre punique, ome a t malheureuse, tourmente au dehors par des guerres, agite au dedans par des sditions- 7es victoires quelle a remportes dans cet intervalle ne lui ont point donn de 'oies solides; elles nont t que de vailles consolations pour ses infortunes, et des amorces trompeuses ! des esprits inquiets quelles engageaient de plus en plus dans des malheurs inutiles. Cue les "ons et sages omains ne soffensent point de notre langage; et comment sen offenseraient&ils, puisque nous ne disons rien de plus fort que leurs propres auteurs, qui nous laissent loin derrire eux par lclat de leurs ta"leaux composs ! loisir, et dont les ouvrages sont la lecture ha"ituelle des omains et de leurs enfants-A ceux qui viendraient ! sirriter contre moi, 'e demanderais comment donc ils me traiteraient, si 'e disais ce quon lit dans Balluste= >7es querelles, les sditions slevrent et enfin les guerres civiles, tandis quun petit nom"re dhommes puissants, qui tenaient la 3NH4 plupart des autres dans leur dpendance, affectaient la domination sous le spcieux prtexte du "ien du peuple et du snat; et lon appelait "ons cito,ens, non ceux qui servaient les intr(ts de la rpu"lique 3car tous taient galement corrompus4, mais ceux qui par leur richesse et leur crdit maintenaient ltat prsent des choses0 @. Bi donc ces historiens ont cru quil leur tait permis de rapporter les dsordres de leur patrie, ! laquelle ils donnent dailleurs

tant de louanges, faute de connaGtre cette autre patrie plus vrita"le qui sera compose de cito,ens immortels, que ne devons&nous point faire, nous qui pouvons parler avec dautant plus de li"ert que notre esprance en .ieu est meilleure et plus certaine, et que nos adversaires imputent plus in'ustement ! $sus&#hrist les maux qui affligent maintenant le monde, afin dloigner les personnes fai"les et ignorantes de la seule cit o* lon puisse vivre ternellement heureux- Au reste, nous ne racontons pas de leurs dieux plus dhorreurs que ne font leurs crivains les plus vants et les plus rpandus; cest dans ces crivains m(mes que nous puisons nos tmoignages, et encore ne pouvons&nous pas tout dire, ni dire les choses comme eux. )* taient donc ces dieux que lon croit qui peuvent servir pour la chtive et trompeuse flicit de ce monde, lorsque les omains, dont ils se faisaient adorer par leurs prestiges et leurs impostures, souffraient de si grandes calamits- o* taient&ils, quand <alrius fut tu en dfendant le #apitole incendi par une troupe desclaves et de "annis- 2l fut plus ais ! ce consul de secourir le temple qu! cette arme de dieux et ! leur roi trs&grand et trs excellent, $upiter, de venir au secours de leur li"rateur. )* taient&ils, quand ome, fatigue de tant de sditions et qui attendait dans un tat asse% calme le retour des dputs quelle avait envo,s ! Athnes pour en emprunter des lois, fut dsole par une famine et par une peste pouvanta"les- )* taient&ils, quand le peuple, afflig de nouveau par la disette, cra pour la premire fois un prfet des vivres; et quand Bpurius Elius, pour avoir distri"u du "l au peuple affam, fut accus par ce prfet devant le vieux dictateur
1. Ce passage a t emprunt sans nul doute par saint Augustin A la grande !istoire de Salluste, et pro#a#lement au livre I. 3Voyez plus !aut le c!. 1) du livre II.5

Cuintius daffecter la ro,aut et tu par Bervilius, gnral de la cavalerie, au milieu du plus effro,a"le tumulte qui ait 'amais alarm la rpu"lique- )* taient&ils, quand ome, envahie par une terri"le peste, aprs avoir emplo, tous les mo,ens de salut et implor longtemps en vain le secours des dieux, savisa enfin de leur dresser des lits dans les temples, chose qui navait 'amais t faite 'usqualors, et qui fit donner le nom de 7ectisternes 0 ! ces crmonies sacres ou plutMt sacrilges- )* taient&ils, quand les armes romaines, puises par leurs dfaites dans une guerre de dix ans contre les <iens, allaient succom"er sans lassistance de #amille, condamn depuis par son ingrate patrie- )* taient&ils, quand les 5aulois prirent ome, la pillrent, la "r/lrent, la mirent ! sac- )* taient&ils, quand une furieuse peste la ravagea et enleva ce gnreux #amille, vainqueur des <iens et des 5aulois- #e fut durant cette peste quon introduisit ! ome les 'eux de thtre, autre peste plus fatale, non pour les corps, mais pour les mes. )* taient&ils, quand un autre flau se dclara dans la cit, 'e veux parler de ces empoisonnements imputs aux dames romaines des plus illustres familles 8, et qui rvlrent dans les murs un dsordre pire que tous les flaux- +t quand larme romaine, assige par les Bamnites avec ses deux consuls, aux Lourches&#audines, fut o"lige de su"ir des conditions honteuses et de passer sous le 'oug, aprs avoir donn en otage six cents chevaliers- +t quand, au milieu des horreurs de la peste, la foudre vint tom"er sur le camp des omains- +t quand ome, afflige dune autre peste non moins effro,a"le, fut contrainte de faire venir d+pidaure +sculape ! titre de mdecin, faute de pouvoir rclamer les soins de $upiter, qui depuis longtemps toutefois faisait sa demeure au #apitole, mais qui, a,ant eu une 'eunesse fort dissipe, navait pro"a"lement pas trouv le temps dapprendre la mdecine- +t quand les 7aconiens, les Qrutiens, les Bamnites et les 1oscans, ligus avec les 5aulois Bnonais contre ome, firent da"ord mourir ses am"assadeurs , mirent ensuite son arme en droute et taillrent en pices trei%e mille hommes, avec le prteur et sept tri"uns
1. "ectisternium, de lectus, lit, et sterno, tendre, dresser. ". Suivant 0ite12ive 3livre VIII, c!. 1)5, il y eut 14) matrones condamnes pour crime d7empoisonnement, parmi les,uelles les deu& patriciennes Cornelia et Sergia.

3TO4 militaires- +t quand enfin le peuple, aprs de longues et fcheuses sditions, stant retir sur le mont Aventin, on fut o"lig davoir recours ! une magistrature institue pour les prils extr(mes et de nommer dictateur :ortensius, qui ramena le peuple ! ome et mourut dans lexercice de ses fonctions= chose singulire, qui ne stait pas encore vue et qui constitua un grief dautant plus grave contre les dieux, que le mdecin +sculape tait alors prsent dans la cit1ant de guerres clatrent alors de toutes parts que, faute de soldats, on fut o"lig denrMler les proltaires, cest&!&dire ceux qui, trop pauvres pour porter les armes, ne servaient qu! donner des enfants ! la rpu"lique. 7es 1arentins appelrent ! leur secours contre les omains 6,rrhus, roi d+pire, alors si fameux. #e fut ! ce roi quApollon, consult par lui sur le succs de son entreprise, rpondit asse% agra"lement par un oracle si am"igu que le dieu, quoi quil arrivt, ne pouvait manquer davoir t "on prophte. #et oracle, en effet, signifiait galement que 6,rrhus vaincrait les omains ou quil en serait vaincu 0, de sorte quApollon navait qu! attendre lvnement en scurit. Cuel horri"le carnage n, eut&il point alors dans lune et lautre arme- 6,rrhus toutefois demeura vainqueur, et il aurait pu ds lors expliquer ! son avantage la rponse dApollon, si, peu de temps aprs, dans un autre com"at, les omains navaient eu le dessus. A tant de massacres succda une trange maladie qui enlevait les femmes enceintes avant le moment de leur dlivrance. +sculape, sans doute, sexcusait alors sur ce quil tait mdecin et non sage&femme. 7e mal stendait m(me au "tail, qui prissait en si grand nom"re quil sem"lait que la race allait sen teindre. Cue dira i'e de cet hiver mmora"le o* le froid fut si rigoureux que les neiges demeurrent prodigieusement hautes dans les rues de ome lespace de quin%e 'ours et que le 1i"re fut glac- si cela tait arriv de notre temps, que ne diraient point nos adversaires contre les chrtiens- 6arlerai&'e encore de cette peste mmora"le qui emporta tant de monde, et qui, prenant dune anne ! lautre plus dintensit, sans que la prsence d+sculape servit de rien, o"ligea davoir recours aux livres
1. Saint Augustin cite l7oracle en ces termesE Dico te, P#rrhe, Romanos $incere posse.

si",llins, espces doracles pour lesquels, suivant #icron, dans ses livres sur la divination 0, on sen rapporte aux con'ectures de ceux qui les interprtent comme ils peuvent ou comme ils veulent- 7es interprtes dirent donc alors que la peste venait de ce que plusieurs particuliers occupaient des lieux sacrs, rponse qui vint fort ! propos pour sauver +sculape du reproche dimpritie honteuse ou de ngligence. )r, comment ne stait&il trouv personne qui soppost ! loccupation de ces lieux sacrs, sinon parce que tous taient galement las de sadresser si longtemps et sans fruit ! cette foule de divinits- Ainsi ces lieux taient peu ! peu a"andonns par ceux qui les frquentaient, afin quau moins, devenus vacants, ils pussent servir ! lusage des hommes. 7es difices m(mes quon rendit alors ! leur destination pour arr(ter la peste, furent encore depuis ngligs et usurps par les particuliers, sans quoi on ne louerait pas tant <arron de sa grande rudition pour avoir, dans ses recherches sur les difices sacrs, exhum tant de monuments inconnus. #est quen effet on se servait alors de ce mo,en plutMt pour procurer aux dieux une excuse spcieuse qu! la peste un remde efficace.

CHAPITRE XVIII. DES MALHEURS ARRIVS AUX ROMAINS PENDANT LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE SANS QUILS AIENT PU OBTENIR LASSISTANCE DES DIEUX.
+t durant les guerres puniques, lorsque la victoire demeura si longtemps en "alance, dans cette lutte o* deux peuples "elliqueux dplo,aient toute leur nergie, com"ien de petits +tats

dtruits, com"ien de villes dvastes, de provinces mises au pillage, darmes dfaites, de flottes su"merges, de sang rpanduF Bi nous voulions raconter ou seule&nient rappeler tous ces dsastres, nous referions lhistoire de ome. #e fut alors que les esprits effra,s eurent recours ! des remdes vains et ridicules. Bur la foi des livres si",llins, on recommenDa les 'eux sculaires, dont lusage stait perdu en des temps plus heureux. 7es pontifes rta"lirent aussi les 'eux consacrs aux dieux infernaux, que la prosprit avait galement fait ngliger. Aussi "ien 'e crois quen ce temps&l! la 'oie devait (tre grande aux enfers, d, voir arriver tant de
1. 2ivre II, c!, '.

3T04 monde, et il faut convenir que les guerres furieuses et les sanglantes animosits des hommes fournissaient alors aux dmons de "eaux spectacles et de riches festins. Eais ce quil , eut de plus dplora"le dans cette premire guerre punique, ce fut cette dfaite des omains dont nous avons parl dans les deux livres prcdents et o* fut pris gulus; grand homme auquel 22 ne manqua, pour mettre fin ! la guerre, aprs avoir vaincu les #arthaginois, que de rsister ! un dsir immodr de gloire, qui lui fit imposer des conditions trop dures ! un peuple d'! puis. Bi la captivit imprvue de cet homme hroPque, si lindignit de sa servitude, si sa fidlit ! garder son serment, si sa mort cruelle et inhumaine ne forcent point les dieux ! rougir, il faut dire quils sont dairain comme leurs statues et nont point de sang dans les veines. Au reste, durant ce temps, les calamits ne manqurent pas ! ome au dedans de ses murailles. In d"ordement extraordinaire du 1i"re ruina presque toutes les parties "asses de la ville; plusieurs maisons furent renverses tout da"ord par la violence du fleuve, et les autres tom"rent ensuite ! cause du long s'our des eaux. #e dluge fut suivi dun incendie plus terri"le encore; le feu, qui commenDa parles plus hauts difices du Lorum, npargna m(me pas son propre sanctuaire, le temple de <esta, o* des vierges choisies pour cet honneur, ou plutMt pour ce supplice, taient charges dalimenter sa vie perptuellement. Eais alors il ne se contentait pas de vivre, il svissait, et les vestales pouvantes ne pouvaient sauver de lem"rasement cette divinit fatale qui avait d'! fait prir trois villes 0 o* elle tait adore. Alors le pontife Etellus, sans sinquiter de son propre salut, se 'eta ! travers les flammes et parvint ! en tirer lidole, tant lui&m(me ! demi "r/l, car le feu ne sut pas le reconnaGtre. +trange divinit, qui na seulement pas la force de senfuir, de sorte quun homme se montre plus capa"le de courir au secours dune desse que la desse ne lest daller au sien. Aussi "ien si ces dieux ne savaient pas se dfendre eux&m(mes du feu, comment en auraient&ils garanti la ville place sous leur protection- et en effet il parut "ien quils n, pouvaient rien du tout. 9ous ne parlerions pas ainsi ! nos adversaires, sils disaient que eurs idoles sont les s,m"oles des "iens
1. 0roie, 2avinie et Al#e.

ternels et non les gages des "iens terrestres, et quainsi, quand ces s,m"oles viennent ! prir, comme toutes les choses visi"les et corporelles, lo"'et du culte su"siste et le dommage matriel peut tou'ours (tre rpar; mais, par un aveuglement dplora"le, on simagine que des idoles passagres peuvent assurer ! une ville une flicit ternelle, et quand nous prouvons ! nos adversaires que le maintien m(me des idoles na pu les garantir daucune calamit, ils rougissent de confesser une erreur quils sont incapa"les de soutenir.

CHAPITRE XIX. TAT DPLORABLE DE LA RPUBLIQUE ROMAINE PENDANT LA SECONDE GUERRE PUNIQUE, OU SPUISRENT LES FORCES DES DEUX PEUPLES ENNEMIS.
Cuant ! la seconde guerre punique, il serait trop long de rapporter tous les dsastres des deux peuples dont la lutte se dveloppait sur de si vastes espaces, puisque, de laveu m(me de ceux qui nont pas tant entrepris de dcrire les guerres de ome que de les cl"rer, le peuple ! qui resta lavantage parut moins vainqueur que vaincu. Cuand Anni"al, sorti d+spagne, se fut 'et sur l2talie comme un torrent imptueux, aprs avoir pass les 6,rnes, travers les 5aules, franchi les Alpes et tou'ours accru ses forces dans une si longue marche en saccageant ou su"'uguant tout, com"ien la guerre devint sanglanteF que de com"ats, darmes romaines vaincues, de villes prises, forces ou dtaches du parti ennemiF Cue dirai&'e de cette 'ourne de #annes o* la rage dAnni"al, tout cruel quil tait, fut tellement assouvie, quil ordonna la fin du carnage- et de ces trois "oisseaux danneaux dor quil envo,a aux #arthaginois aprs la "ataille, pour faire entendre quil , tait mort tant de chevaliers romains, que la perte tait plus facile ! mesurer qu! compter, et pour laisser ! penser quelle pouvanta"le "oucherie on avait d/ faire de com"attants sans anneaux dor- Aussi le manque de soldats contraignit les omains ! promettre limpunit aux criminels et ! donner la li"ert aux esclaves, moins pour recruter leur arme, que pour former une arme nouvelle avec ces soldats infmes. #e nest pas tout= les armes m(mes manqurent ! ces esclaves, ou, pour les appeler dun nom moins fltrissant, ! ces nouveaux 3T84 affranchis enrMls pour la dfense de la rpu"lique. )n en prit donc dans les temples, comme si les omains eussent dit ! leurs dieux= Cuitte% ces armes que vous ave% si longtemps portes en vain, pour voir si nos esclaves nen feront point un meilleur usage. #ependant le trsor pu"lic manquant dargent pour pa,er les troupes, les particuliers , contri"urent de leurs propres deniers avec tant de %le, qu! lexception de lanneau et de la "ulle0, misra"les marques de leur dignit, les snateurs, et ! plus forte raison les autres ordres et les tri"uns, ne se rservrent rien de prcieux. Cuels reproches les paPens ne nous feraient& ils pas, sils venaient ! (tre rduits ! cette indigence, eux qui ne nous les pargnent pas dans ce temps o* lon donne plus aux comdiens pour un vain plaisir quon ne donnait autrefois aux lgions pour tirer la rpu"lique dun pril extr(me-

CHAPITRE XX. DE LA RUINE DE SAGONTE, QUI PRIT POUR NAVOIR POINT VOULU QUITTER LALLIANCE DES ROMAINS, SANS QUE LES DIEUX DES ROMAINS VINSSENT A SON SECOURS.
Eais de tous les malheurs qui arrivrent pendant cette seconde guerre punique, il n, eut rien de plus digne de compassion que la prise de Bagonte8 #ette ville d+spagne, si attache au peuple romain, fut en effet dtruite pour lui (tre demeure trop fidle. Anni"al, aprs avoir rompu la paix, uniquement occup de trouver des occasions de pousser les omains ! la guerre, vint assiger Bagonte avec une puissante arme. .s que la nouvelle en parvint ! ome, on envo,a des am"assadeurs ! Anni"al pour lo"liger ! lever le sige, et sur son refus, ceux&ci passrent ! #arthage, o* ils se plaignirent de cette infraction aux traits; mais ils sen retournrent sans avoir rien pu o"tenir. #ependant cette ville opulente, si chre ! toute la contre et ! la rpu"lique romaine, fut ruine par les #arthaginois aprs huit ou neuf mois de sige. )n nen saurait lire le rcit sans horreur, encore moins lcrire; ', insisterai pourtant en quelques mots, parce que cela importe ! mon su'et. .a"ord elle fut tellement dsole par
1. 2a ulla tait une petite #oule d7or ou d7argent ,ue portaient au cou les *eunes patriciens.

".Voyez 0ite12ive, li#. --I, cap. +11 .

la famine que, suivant quelques historiens, les ha"itants furent o"ligs de se repaGtre de cadavres humains; ensuite, acca"ls de toutes sortes de misres et ne voulant pas tom"er entre les mains dAnni"al, ils dressrent un grand "/cher o* ils sentrgorgrent, eux et leurs enfants, au milieu des flammes. $e demande si les dieux, ces d"auchs, ces gourmands, avides ! humer le parfum des sacrifices, et qui ne savent que tromper les hommes par leurs oracles am"igus, ne devaient pas faire quelque chose en faveur dune ville si dvoue aux omains, et ne pas souffrir quelle prGt pour leur avoir gard une inviola"le fidlit, dautant plus quils avaient t les mdiateurs de lalliance qui unissait les deux cits. +t pourtant Bagonte, fidle ! la parole quelle avait donne en prsence des dieux, fut assige, opprime, saccage par un perfide, pour navoir pas voulu se rendre coupa"le de par'ure. Bil est vrai que ces dieux pouvantrent plus tard Anni"al par des foudres et des temp(tes, quand il tait sous les murs de ome, do* ils le forcrent !se retirer, que nen faisaient&ils autant pour Bagonte- $ose dire quil , aurait eu pour eux plus dhonneur ! se dclarer en faveur des allis de ome, attaqus ! cause de leur fidlit et dnus de tout secours, qu! secourir ome elle& m(me, qui com"attait pour son propre intr(t et tait en tat de tenir t(te ! Anni"al. Bils taient donc vrita"lement les protecteurs de la flicit et de la gloire de ome, ils lui auraient pargn la honte ineffaDa"le de la ruine de Bagonte. +t maintenant, nest&ce pas une folie de croire quon leur doit davoir sauv ome des mains dAnni"al victorieux, quand ils nont pas su garantir de ses coups une ville si fidle aux omains- Bi le peuple de Bagonte e/t t chrtien, sil e/t souffert pour la foi de l+vangile, sans toutefois se tuer et se "r/ler lui&m(me, il e/t souffert du moins avec cette esprance que donne la foi et dont lo"'et nest pas une flicit passagre, mais une ternit "ienheureuse; au lieu que ces dieux que lon doit, dit&on, servir et honorer afin de sassurer la 'ouissance des "iens prPssa"les de cette vie, que pourront allguer leurs dfenseurs pour les excuser de la ruine de Bagonte- ! moins quils n reproduisent les arguments d'! invoqus ! loccasion de la mort de gulus; il n, a dautre diffrence, en effet, sinon que gulus 3T;4 nest quun seul homme, et que Bagonte est une ville entire; mais ni gulus, ni les Bagontins ne sont morts que pour avoir gard leur foi. #est pour le m(me motif que lun voulut retourner aux ennemis et que les autres refusrent de s, 'oindre. +st&ce donc que la fidlit irrite les dieux, ou que lon peut avoir les dieux favora"les et ne pas laisser de prir, soit villes, soit particuliers- Cue nos adversaires choisissent. Bi ces dieux soffensent contre ceux qui gardent la foi 'ure, quils cherchent des perfides qui les adorent; mais si avec toute leur faveur, villes et particuliers peuvent prir aprs avoir souffert une infinit de maux, alors certes cest en vain quon les adore en vue de la flicit terrestre. Cue ceux, donc qui se croient malheureux parce quil leur est interdit dadorer de pareilles divinits, cessent de se courroucer contre nous, puisque enfin ils pourraient avoir leurs dieux prsents, et m(me favora"les, et ne pas laisser non seulement d(tre malheureux, mais de souffrir les plus horri"les tortures comme gulus et les Bagontins.

CHAPITRE XXI. DE LINGRATITUDE DE ROME ENVERS SCIPION, SON LIBRATEUR, ET DE SES M"URS A LPOQUE RPUTE PAR SALLUSTE LA PLUS VERTUEUSE.
$a"rge afin de ne pas excder les "ornes que 'e me suis prescrites, et 'e viens au temps qui sest coul entre la seconde et la dernire guerre contre #arthage, et o* Balluste prtend que les "onnes murs et la concorde florissaient parmi les omains. )r, en ces 'ours de vertu et dharmonie, le grand Bcipion, le li"rateur de ome et de l2talie, qui avait achev la seconde guerre punique, si funeste et si dangereuse, vaincu Anni"al, dompt #arthage, et dont toute la

vie avait t consacre au service des dieux, Bcipion se vit o"lig, aprs le triomphe le plus clatant, de cder aux accusations de ses ennemis, et de quitter sa patrie, quil avait sauve et affranchie par sa valeur, pour passer le reste de ses 'ours dans la petite ville de 7iterne, si indiffrent ! son rappel quon dit quil ne voulut pas m(me quaprs sa mort on lensevelGt dans cette ingrate cit. #e tut dans ce m(me temps que le proconsul Eanlius, aprs avoir su"'ug les 5alates, apporta ! ome les dlices de lAsie, pires pour elle que les ennemis les plus redouta"les0.
1.Voyez 0ite12ive, li#. ---I-, cap. +.

)n , vit alors pour la premire fois des lits dairain et de riches tapis; pour la premire fois des chanteuses parurent dans les festins, et la porte fut ouverte ! toutes sortes de dissolutions. Eais 'e passe tout cela sous silence, a,ant entrepris de parler des maux que les hommes souffrent malgr eux, et non de ceux quils font avec plaisir. #est pourquoi il convenait "eaucoup plus ! mon su'et dinsister sur lexemple de Bcipion, qui mourut victime de la rage de ses ennemis, loin de sa patrie dont il avait t le li"rateur, et a"andonn de ces dieux quon ne sert que pour la flicit de la vie prsente, lui qui avait protg leurs temples contre la fureur dAnni"al. Eais comme Balluste assure que ctait le temps o* florissaient les "onnes murs, 'ai cru devoir toucher un mot de linvasion des dlices de lAsie, pour montrer que le tmoignage de cet historien nest vrai que par comparaison avec les autres poques o* les murs furent "eaucoup plus dpraves et les factions plus redouta"les. <ers ce moment, en effet, entre la seconde et la troisime guerre punique, fut pu"lie la loi <oconia, qui dfendait dinstituer pour hritire une femme, pas m(me une fille unique. )r, 'e ne vois pas quil se puisse rien imaginer de plus in'uste que cette loi. 2l est vrai que dans lintervalle des deux guerres, les malheurs de la rpu"lique furent un peu plus supporta"les; car si ome tait occupe de guerres au dehors, elle avait pour se consoler, outre ses victoires, la tranquillit intrieure dont elle navait pas 'oui depuis longtemps. Eais, aprs la dernire guerre punique, la rivale de lempire a,ant t ruine de fond en com"le par un autre Bcipion, qui en prit le surnom dAfricain, ome, qui navait plus dennemis ! craindre, fut tellement corrompue par la prosprit, et cette corruption fut suivie de calamits si dsastreuses, que lon peut dire que #arthage lui fit plus de mal par sa chute quelle ne lui en avait fait par ses armes au temps de sa plus grande puissance. $e ne dirai rien des revers et des malheurs sans nom"re qui acca"lrent les omains depuis cette poque 'usqu! Auguste, qui leur Mta la li"ert, mais, comme ils le reconnaissent eux&m(mes, une li"ert malade et languissante, querelleuse et pleine de prils, et qui faisant tout plier sous une autorit toute ro,ale, communiqua une vie nouvelle ! cet empire vieillissant. $e ne dirai rien 3T?4 non plus du trait ignominieux fait avec 9umance; les poulets sacrs, dit&on, staient envols de leurs cages, ce qui tait de fort mauvais augure pour le consul Eancinus; comme si, pendant cette longue suite dannes o* 9umance tint en chec les armes romaines et devint la terreur de la rpu"lique, les autres gnraux ne leussent attaque que sous des auspices dfavora"lesF

CHAPITRE XXII. DE LORDRE DONN PAR MITHRIDATE DE TUER TOUS LES CITOYENS ROMAINS QUON TROUVERAIT EN ASIE. . .
$e passe, dis&'e, tout cela sous silence; mais puis&'e taire lordre donn par Eithridate, roi de 6ont, de mettre ! mort le m(me 'our tous les cito,ens romains qui se trouveraient en Asie, o* un si grand nom"re s'ournaient pour leurs affaires prives, ce qui fut excut 0- Cuel pouvanta"le spectacleF 6artout o* se rencontre un omain, ! la campagne, par les chemins, ! la ville, dans les maisons, dans les rues, sur les places pu"liques, au lit, ! ta"le, partout, ! linstant, il est impito,a"lement massacrF Cuelles furent les plaintes des mourants, les larmes des spectateurs ou peut&(tre m(me des "ourreauxF et quelle cruelle ncessit impose aux

hMtes de ces infortuns, non&seulement de voir commettre che% eux tant dassassinats, mais encore den (tre eux&m(mes les excuteurs, de quitter "rusquement le sourire de la politesse et de la "ienveillance pour exercer au milieu de la paix le terri"le devoir de la guerre et recevoir intrieurement le contre&coup des "lessures mortelles quils portaient ! leurs victimesF 1ous ces omains avaient&ils donc mpris les augures- navaient&ils pas des dieux pu"lics et des dieux domestiques ! consulter avant que dentreprendre un vo,age si funeste- Bils ne lont pas fait, nos adversaires nont pas su'et de se plaindre de la religion chrtienne, puisque longtemps avant elle les omains mprisaient ces vaines prdictions et sils lont fait, quel profit en ont&ils retir alors que les lois, du moins les lois humaines, autorisaient ces superstitions1. Voyez Appien, cap. "" et se,., Cicron, De lege %anil., cap. %, et Brose, 8ist., li#. VI, cap. ".

CHAPITRE XXIII. . DES MAUX INTRIEURS QUI AFFLIGRENT LA RPUBLIQUE ROMAINE A LA SUIVE DUNE RAGE SOUDAINE DONT FURENT ATTEINTS TOUS LES ANIMAUX DOMESTIQUES.
apportons maintenant le plus succinctement possi"le des maux dautant plus profonds quils furent plus intrieurs, 'e veux parler des discordes quon a tort dappeler civiles, puisquelles sont mortelles pour la cit. #e ntaient plus des sditions, mais de vrita"les guerres o* lon ne samusait pas ! rpondre ! un discours par un autre, mais o* lon repoussait le fer par le fer. 5uerres civiles, guerres des allis, guerres des esclaves, que de sang romain rpandu parmi tant de com"atsF quelle dsolation dans l2talie, chaque 'our dpeupleF )n dit quavant la guerre des allis tous les animaux domestiques, chiens, chevaux, nes, "oeufs, devinrent tout ! coup tellement farouches quils sortirent de leurs ta"les et senfuirent D! et l!, sans que personne p/t les approcher autrement quau risque de la vie 0. Cuel mal ne prsageait pas un tel prodige, qui tait d'! un grand mal, m(me sil ntait pas un prsageF Buppose% quun pareil accident arrivt de nos 'ours; vous verrie% les paPens plus enrags contre nous que ne ltaient contre eux leurs animaux.

CHAPITRE XXIV. DE LA DISCORDE CIVILE QUALLUMA LESPRIT SDITIEUX DES GRACQUES.


7e signal des guerres civiles fut donn par les sditions quexcitrent les 5racques ! loccasion des lois agraires. #es lois avaient pour o"'et de partager au peuple les terres que la no"lesse possdait in'ustement; mais vouloir extirper une in'ustice si ancienne, ctait une entreprise non&seulement prilleuse, mais encore, comme lvnement la prouv, des plus pernicieuses pour la rpu"lique. Cuelles funrailles suivirent la mort violente du premier des 5racques, et, peu aprs, celle du secondF Au mpris des lois et de la hirarchie des pouvoirs, ctaient la violence et les armes qui frappaient tour ! tour les pl"iens et les patriciens. )n dit quaprs la mort du second des 5racques, le consul 7ucius )pimus,
1. Voyez Brose, &ist., li#. V, cap. 1).

qui avait soulev la ville contre lui et entass les cadavres autour du tri"un immol, poursuivit les restes de son parti selon les formes de la 'ustice et fit condamner ! mort 'usqu! trois mille hommes do* lon peut 'uger com"ien de victimes avaient succom" dans la chaleur de la sdition, puisquun si grand nom"re fut atteint par linstruction rgulire du magistrat. 7e meurtrier de #aPus 5racchus vendit sa t(te au consul son pesant dor; ctait le prix fix avant ce massacre, o* prit aussi le consulaire Earcus Lulvius avec ses enfants.

CHAPITRE XXV. DU TEMPLE LEV A LA CONCORDE PAR DCRET DU SNAT, DANS LE LIEU M!ME SIGNAL PAR LA SDITION ET LE CARNAGE.
#e fut assurment une no"le pense du snat que le dcret qui ordonna lrection dun temple ! la #oncorde dans le lieu m(me o* une sdition sanglante avait fait prir tant de cito,ens de toute condition, afin que ce monument du supplice des 5racques parlt aux ,eux et ! la mmoire des orateurs. +t cependant ntait&ce pas se moquer des dieux que de construire un temple ! une desse qui, si elle e/t t prsente ! ome, le/t emp(che de se dchirer et de prir par les dissensions- ! moins quon ne dise que la #oncorde, coupa"le de ces tumultes pour avoir a"andonn le coeur des cito,ens, mritait "ien d(tre enferme dans ce temple comme dans une prison. Bi lon voulait faire quelque chose qui e/t du rapport ! ce qui stait pass, pourquoi ne "tissait&ou pas plutMt un temple ! la .iscorde- V a&t&il des raisons pour que la #oncorde soit une desse, et la .iscorde non- celle&l! "onne et celle&ci mauvaise, selon la distinction de 7a"on0, suggre sans doute par la vue du temple que les omains avaient rig ! la Livre aussi "ien qu! la Bant. 6our (tre consquents, ils devaient en ddier un non&seulement ! la #oncorde, mais aussi ! la .iscorde, 2ls sexposaient ! de trop grands prils en ngligeant dapaiser la colre dune si mchante desse, et ils ne se souvenaient plus que son indignation avait t le principe de la ruine de 1roie. #e fut elle, en effet, qui, pour se venger de ce quon ne lavait point invite avec les autres dieux aux noces de 6le et de
1. Voyez plus !aut, livre II, c!. 11.

1htis, mit la division entre les trois desses 0, en 'etant dans lassem"le la fameuse pomme dor, do* prit naissance le diffrend de ces divinits, la victoire de <nus, le ravissement d:lne et enfin la destruction de 1roie. #est pourquoi si elle stait offense de ce que ome navait pas daign lui donner un temple comme elle avait fait ! tant dautres, et si ce fut pour cela quelle , excita tant de trou"les et de dsordres, son indignation dut encore saccroGtre quand elle vit que dans le lieu m(me o* le massacre tait arriv, cest&!&dire dans le lieu o* elle avait montr de ses oeuvres, on avait construit un temple ! son ennemie. 7es savants et les sages sirritent contre nous quand nous tournons en ridicule toutes ces superstitions; et toutefois, tant quils resteront les adorateurs des mauvaises comme des "onnes divinits, ils nauront rien ! rpondre ! notre dilemme sur la #oncorde et la .iscorde. .e deux choses lune, en effet= ou ils ont nglig le culte de ces deux desses, et leur ont prfr la Livre et la 5uerre, qui ont eu des temples ! ome de toute antiquit; ou ils les ont honores, et alors 'e demande pourquoi ils ont t a"andonns par la #oncorde et pousss par la .iscorde 'usqu! la fureur des guerres civiles.

CHAPITRE XXVI. DES GUERRES QUI SUIVIRENT LA CONSTRUCTION DU TEMPLE DE LA CONCORDE.


2ls crurent donc, en mettant devant les ,eux des orateurs un monument de la fin tragique des 5racques, avoir an merveilleux o"stacle contre les sditions; mais les vnements qui suivirent, plus dplora"les encore, firent paraGtre linutilit de cet expdient. A partir de cette poque, en effet, les orateurs, loin de songer ! viter lexemple des 5racques, studirent ! les surpasser. #est ainsi que Baturninus, tri"un du peuple, le prteur #aPus Bervilius, et, quelques annes aprs, Earcus .rusus, excitrent dhorri"les sditions, do* naquirent les

guerres sociales qui dsolrent l2talie et la rduisirent ! un tat dplora"le. 6uis vint la guerre des esclaves, suivie elle&m(me des guerres civiles pendant lesquelles il se livra tant de com"ats et qui co/trent tant de sang. )n e/t dit que tous ces peuples d2talie, dont se composait la principale force
1. @unon, 9allas et Vnus.

3TT4 de lempire romain, taient des "ar"ares ! dompter. appellerai&'e que soixante&dix gladiateurs commencrent la guerre des esclaves, et que cette poigne dhommes, croissant en nom"re et en fureur, en vint ! triompher des gnraux du peuple romain- #omment citer toutes les villes quils ont ruines, toutes les contres quils ont dvastes- A peine les historiens suffisent&ils ! dcrire toutes ces calamits. +t cette guerre ne fut pas la seule faite par les esclaves; ils avaient auparavant ravag la Eacdoine, la Bicile et toute la cMte. +nfin, qui pourrait raconter toutes les atrocits de ces pirates, qui, aprs avoir commenc par des "rigandages, finirent par soutenir contre :ome des guerres redouta"les-

CHAPITRE XXVII. DE LA GUERRE CIVILE ENTRE MARIUS ET SYLLA.


Earius, encore tout sanglant du massacre de ses concito,ens, a,ant t vaincu ! son tour et o"lig de senfuir, ome commenDait un peu ! respirer, quand #inna et lui , rentrrent plus puissants que 'amais. > #e fut alors @, pour me servir des expressions de #icron, > que lon vit, par le massacre des plus illustres cito,ens, steindre les flam"eaux de la rpu"lique. B,lla vengea depuis une victoire si cruelle; mais ! com"ien de cito,ens il en co/ta la vie, et que de pertes sensi"les pour l+tat0F @ +n effet, la vengeance de B,lla fut plus funeste ! ome que ne/t t limpunit, et comme dit 7ucain= > 7e remde passa toute mesure, et lon porta la main sur des parties malades o* il ne fallait pas toucher. 7es coupa"les prirent, mais quand il ne pouvait survivre que des coupa"les. Alors la haine se donna carrire, et la vengeance, li"re du 'oug des lois, prcipita ses fureurs8 @ .ans cette lutte de Earius et de B,lla, outre ceux qui furent tus sur le champ de "ataille, tous les quartiers de la ville, les places, les marchs, les thtres , les temples m(me taient remplis de cadavres, ! ce point quon naurait pu dire si ctait avant ou aprs la victoire quil tait tom" plus de victimes. .e retour de son exil, Earius eut ! peine rta"li sa domination, quon vit, sans parler dinnom"ra"les assassinats qui se commirent de tous cMts, la t(te du consul )ctavius expose sur la tri"une aux harangues, #sar et
1. Voyez Cicron, %e Catilin., c!. 1$, F "'. ". 2ucain, Pharsale, livre II, vers 1'"11'+.

Lim"ria tus dans leurs maisons, les deux #rassus, le pre et le fils, gorgs sous les ,eux lun de lautre, Q"ius et 9umitorius traGns par les rues et mis en pices, #atulus forc de recourir au poison pour se sauver des mains de ses ennemis; Erula, flamme de $upiter, souvrant les veines et faisant au dieu une li"ation de son propre sang; enfin on massacrait sous les ,eux de Earias tous ceux ! qui il ne donnait pas la main quand ils le saluaient0.

CHAPITRE XXVIII. COMMENT SYLLA VICTORIEUX TIRA VENGEANCE DES CRUAUTS DE MARIUS.
B,lla, qui vint tirer vengeance de ces cruauts au prix de tant de sang, mit fin ! la guerre; mais comme sa victoire navait pas dtruit les inimitis, elle rendit la paix encore plus meurtrire. A toutes les atrocits du premier Earius, son fils Earins le $eune et #ar"on en a'outrent de nouvelles. 2nstruits de lapproche de B,lla et dsesprant de remporter la victoire, et m(me de sauver leurs t(tes, ils remplirent :ome de massacres o* leurs amis ntaient pas plus pargns que leurs adversaires. #e ne fut pas asse% pour eux de dcimer la ville; ils assigrent le snat et tirrent du palais, comme dune prison, un grand nom"re de snateurs quils firent gorger en leur prsence. 7e pontife Eucius Bcvola fut tu au pied de lautel de <esta, o* il stait rfugi comme dans un asile inviola"le, et il sen fallut de peu quil nteignGt de son sang le feu sacr entretenu par les vestales. QientMt B,lla entra victorieux ! ome, aprs avoir fait gorger dans une ferme pu"lique sept mille hommes dsarms et sans dfense 8. #e ntait plus la guerre qui tuait, ctait la paix; on ne se "attait plus contre ses ennemis, un mot suffisait pour les exterminer. .ans la ville, les partisans de B,lla massacrrent qui "on leur sem"la; les morts ne se comptaient plus, 'usqu! ce quenfin on conseilla ! B,lla de laisser vivre quelques cito,ens, afin que les vainqueurs eussent ! qui commander. Alors sarr(ta cette effro,a"le li"ert du meurtre, et on
1. Voyez Appien, De ell. Ci$il., li#. I, cap. 41 se,.6 et 9lutar,ue, Vies de %arius et de '#lla, passim. ". 2es !istoriens ne sont pas d7accord sur le c!i<<re des morts, ,ue les uns <i&ent au1dessus de sept mille et les autres au1dessous. Saint Augustin paraIt avoir adopt le rcit de Velleius 9aterculus 3livre n, c!. ")5.

3TU4 accueillit avec reconnaissance la ta"le de proscription o* taient ports deux mille noms de snateurs et de chevaliers. #e nom"re, si attristant quil p/t (tre, avait au moins cela de consolant quil mettait fin au carnage universel, et on saffligeait moins de la perte de tant de proscrits quon ne se r'ouissait de ce que le reste des cito,ens navait rien ! craindre. Eais malgr cette cruelle scurit on ne laissa pas de gmir des divers genre et de supplices quune frocit ingnieuse faisait souffrir ! quelques&unes des victimes dvoues et ! la mort. 2l , en eut un que lon dchira ! "elles mains, et on vit des hommes plus cruels pour un homme vivant que les "(tes farouches ne le sont pour un cadavre 0. )n arracha les ,eux ! un autre et on lui coupa tous les mem"res par morceaux, puis on le laissa vivre ou plutMt mourir lentement au milieu de tortures effro,a"les 8. )n mit des villes cl"res ! lencan, comme on aurait fait dune ferme; il , en eut m(me une dont on condamna ! mort tous les ha"itants, comme sil se f/t agi dun seul criminel. 1outes ces horreurs se passrent en pleine paix, non pour hter une victoire, mais pour nen pas perdre le fruit. 22 , eut entre la paix et la guerre une lutte de cruaut, et ce fut la paix qui lemporta; car la guerre nattaquait que des gens arms, au lieu que la paix immolait des hommes sans dfense. 7a guerre laissait ! lhomme attaqu la facult de rendre "lessure pour "lessure; la paix ne laissait au vaincu, ! la place du droit de vivre, que la ncessit de mourir sans rsistance.

CHAPITRE XXIX. ROME EUT MOINS A SOUFFRIR DES INVASIONS DES GAULOIS ET DES GOTHS QUE DES GUERRES CIVILES.
Cuel acte cruel des nations "ar"ares et trangres peut (tre comparW! ces victoires de cito,ens sur des cito,ens, et ome a&t&elle 'amais rien vu de plus funeste, de plus hideux, de

plus dplora"le- V a&t&il ! mettre en "alance lancienne irruption des 5aulois, ou linvasion rcente des 5oths, avec ces atrocits inouPes exerces par Earius, par B,lla, par tant dautres chefs renomms, sur des hommes
1. Voyez Dlorus, li#. III, cap. "1. ". 27!omme ,ui su#it ce sort cruel, <ut le prteur >arcus >arius, parent du rival de Sylla. Voyez Dlorus, li#. III, cap. "1, et Val:re >a&ime, li#. I-, cap. " F 1.

qui formaient avec eux les mem"res dun m(me corps- 2l est vrai que les 5aulois gorgrent tout ce quils trouvrent de snateurs dans ome, mais au moins permirent&ils ! ceux qui staient sauvs dans le #apitole, et quils pouvaient faire prir par un long sige, de racheter leur vie ! prix dargent. Cuant aux 5oths, ils pargnrent un si grand nom"re de snateurs, quon ne saurait affirmer sils en turent en effet quelques&uns. Eais B,lla, du vivant m(me de Earius, entra dans le #apitole, quavaient respect les 5aulois, et ce fut de l! quil dicta en vainqueur ses arr(ts de mort et de confiscation, quil fit autoriser par un snatus&consulte. +t quand Earius, qui avait pris la fuite, rentra dans :ome en la"sence de B,lla, plus froce et plus sanguinaire que 'amais, , eut&il rien de sacr qui chappt ! sa fureur, puisquil npargna pas m(me Eucius Bcvola, cito,en, snateur et pontife, qui em"rassait lautel o* on cro,ait les destins de ome attachs- +nfin, cette dernire proscription de B,lla, pour ne point parler dune infinit dautres massacres, ne fit&elle point prir plus de snateurs que les 5oths nen ont pu m(me dpouiller-

CHAPITRE XXX. DE LENCHANEMENT DES GUERRES NOMBREUSES ET CRUELLES QUI PRCDRENT LAVNEMENT DE JSUSCHRIST.
Cuelle est donc leffronterie des paPens, quelle audace ! eux, quelle draison, ou plutMt quelle dmence, de ne pas imputer leurs anciennes calamits ! leurs dieux et dimputer les nouvelles ! $sus&#hristF #es guerres civiles, plus cruelles, de laveu de leurs propres historiens , que les guerres trangres, et qui nont pas seulement agit, mais dtruit la rpu"lique, sont arrives longtemps avant $sus&#hrist, et par un enchaGnement de crimes, se rattachent de Earius et B,lla ! Bertorius et #atilina, le premier proscrit et lautre form par B,lla. <int ensuite la guerre de 7pide et de #atulus, dont lun voulait a"roger ce quavait fait B,lla et lautre le maintenir; puis la lutte de 6ompe et de #sar, celui&l! partisan de B,lla quil gala ou surpassa m(me en puissance; celui&ci, qui ne put souffrir la grandeur de son rival et la voulut dpasser encore aprs lavoir vaincu; puis enfin, nous arrivons ! ce grand #sar, 3TA4 qui fut depuis appel Auguste, et sous lempire duquel naquit le #hrist. )r, Auguste, lui aussi, prit part ! plusieurs guerres civiles o* prirent "eaucoup dillustres personnages entre autres cet homme d+tat si loquent, #icron. Cuant ! $ules #sar, aprs avoir vaincu 6ompe, et us avec tant de modration de sa victoire, quil pardonna ! ses adversaires et leur rendit leurs dignits, il fut poignard dans le snat par quelques patriciens, prtendus vengeurs de la li"ert romaine, sous prtexte quil aspirait ! la ro,aut. Aprs sa mort, un homme dun caractre "ien diffrent et tout perdu de vice, Earc&Antoine, affecta la m(me puissance, mais #icron lui rsista vigoureusement, tou'ours au nom de ce fantMme de li"ert. )n vit alors slever cet autre #sar, fils adoptif de $ules, qui depuis, comme 'e lai dit, fat nomm Auguste. #icron le soutenait contre Antoine, esprant quil renverserait cet ennemi de la rpu"lique et rendrait ensuite la li"ert aux omains. #himre dun esprit aveugl et imprvo,ant peu aprs, ce 'eune homme, dont il avait caress lam"ition, livra sa t(te ! Antoine comme un gage de rconciliation, et confisqua ! son profit cette li"ert de la rpu"lique pour laquelle #icron avait fait tant de "eaux discours.

CHAPITRE XXXI. IL Y A DE LIMPUDENCE AUX GENTILS A IMPUTER LES MALHEURS PRSENTS AU CHRISTIANISME ET A LINTERDICTION DU CULTE DES DIEUX, PUISQUIL EST AVR QUA LPOQUE OU FLORISSAIT CE CULTE, ILS ONT EU A SUBIR LES PLUS HORRIBLES CALAMITS.
Cuils accusent donc leurs dieux de tant de maux, ces m(mes hommes qui se montrent si peu reconnaissants envers le #hristF #ertes, quand ces maux sont arrivs, la flamme des sacrifices "r/lait sur lautel des dieux; lencens de lAra"ie s, m(lait au parfum des fleurs nouvelles 0; les pr(tres taient entours dhonneurs, les temples tincelaient de magnificence; partout des victimes, des 'eux, des transports prophtiques, et dans le m(me temps le sang des cito,ens coulait partout, vers par des cito,ens 'usquaux pieds des autels. #icron nessa,a pas de chercher un asile dans un temple, parce quavant lui
1. Allusion A un passage de l7Gnide, livre I, vers '1+, '14.

Eucius Bcvola n, avait pas vit la mort, au lieu quau'ourdhui ceux qui semportent le plus violemment contre le christianisme ont d/ la vie ! des lieux consacrs au #hrist, soit quils aient couru s, rfugier, soit que les "ar"ares eux&m(mes les , aient conduits pour les sauver. +t maintenant 'ose affirmer, certain de n(tre contredit par aucun esprit impartial, que si le genre humain avait reDu le christianisme avant les guerres puniques, et si les m(mes malheurs qui ont dsol l+urope et lAfrique avaient suivi lta"lissement du culte nouveau, il nest pas un seul de nos adversaires qui ne les lui e/t imputs. Cue ne diraient&ils point, surtout si la religion #hrtienne e/t prcd linvasion gauloise, ou le d"ordement du 1i"re, ou lem"rasement de :ome, ou, ce qui surpasse tous ces maux, la fureur des guerres civileset tant dautres calamits si tranges quon les a mises au rang des prodiges, ! qui les imputeraient&ils, sinon aux chrtiens, si elles taient arrives au temps du christianisme- $e ne parle point dune foule dautres vnements qui ont caus plus de surprise que de dommage; et en effet que des "oeufs parlent, que des enfants articulent quelques mots dans le ventre de leurs mres, que lon voie des serpents voler, des femmes devenir hommes et des poules se changer en coqs, tous ces prodiges, vrais ou faux, qui se lisent, non dans leurs potes, mais dans leurs historiens, tonnent plus les hommes quils ne leur font de mal. Eais quand il pleut de la terre, ou de la craie, ou m(me des pierres, 'e parle sans mtaphore, voil! des accidents qui peuvent causer de grands dgts. 9ous lisons aussi que la lave enflamme du mont +tna se rpandit 'usque sur le rivage de la mer, au point de "riser les rochers et de fondre la poix des navires, phnomne dsastreux, ! coup s/r, quoique singulirement incro,a"le 0. Ine ruption toute sem"la"le 'eta, dit&on, sur la Bicile entire une telle quantit de cendres que les maisons de #atane en furent crases et ensevelies, ce qui toucha les omains de piti et les dcida ! faire remise aux Biciliens du tri"ut de cette anne a +nfin, on rapporte encore que lAfrique, d'!
1. Cette ruption de I7(tna est pro#a#lement celle dont parle Brose 3 &ist., li#. V, cap. +5 et ,ui se produisit l7an de =ome +14. ". Ce dsastre eut lieu l7an de =ome +%4. Voyez Brose, li#. V, cap. 1%.

3TH4 rduite en ce temps&l! en province romaine, fut couverte dune prodigieuse quantit de sauterelles qui, aprs avoir dvor les feuilles et les fruits des ar"res, vinrent se 'eter dans la mer comme une paisse et effro,a"le nue; re'etes mortes par les flots, elles infectrent tellement lair que, dans le seul ro,aume de Eassinissa, la peste fit mourir quatre&vingt mille

hommes, et, sur les cMtes, "eaucoup plus encore. A Itique, il ne resta que des soldats de trente mille qui composaient la garnison0. +st&il une seule de ces calamits que les insenss qui nous attaquent, et ! qui nous sommes forcs de rpondre, nimputassent au christianisme, si elles taient arrives du temps des chrtiens- +t cependant ils ne les imputent point ! leurs dieux, et, pour viter des maux de "eaucoup moindres que ceux du pass, ils appellent le retour de ce m(me culte qui na pas su protger leurs anc(tres.
1. Voyez Brose, li#. V, cap. 11, et @ulius B#se,uens, d7apr:s 0ite12ive, cap. %$.

3UO4

LIVRE QUATRIME: A QUI EST DUE LA GRANDEUR DES ROMAINS.


Argument. 2l est prouv dans ce livre que la grandeur et la dure de lempire romain ne sont point louvrage de $upiter, ni des autres dieux du paganisme, dont la puissance est restreinte ! des o"'ets particuliers et ! des fonctions secondaires, mais quil en faut faire honneur au seul vrai .ieu, principe de toute flicit, qui forme et maintient les ro,aumes de la terre par les dcrets souverains de sa sagesse.

CHAPITRE PREMIER. RCAPITULATION DES LIVRES PRCDENTS.


+n commenDant cet ouvrage de la #it de .ieu, il ma paru ! propos de rpondre da"ord ! ses ennemis, lesquels, pris des "iens de la terre et passionns pour des o"'ets qui passent, attri"uent ! la religion chrtienne, la seule salutaire et vrita"le, tout ce qui traverse la 'ouissance de leurs plaisirs, "ien que les maux dont la main de .ieu les frappe soient "ien plutMt un avertissement de sa misricorde quun chtiment de sa 'ustice. +t comme il , a parmi eux une foule ignorante qui se laisse animer contre nous par lautorit des savants et se persuade que les malheurs de notre temps sont sans exemple dans les sicles passs 3illusion grossire dont les ha"iles ne sont pas dupes, mais quils entretiennent soigneusement pour alimenter les murmures du vulgaire4, 'ai d/, en consquence, faire voir par les historiens m(mes des gentils que les choses se sont passes tout autrement. 2l a fallu aussi montrer que ces faux dieux quils adoraient autrefois pu"liquement et quils adorent encore au'ourdhui en secret, ne sont que des esprits immondes, des dmons artificieux et pervers au point de se complaire dans des crimes qui, vrita"les ou supposs, nen sont tou'ours pas moins leurs crimes, puisquils en ont exig la reprsentation dans leurs f(tes, afin que les hommes naturellement fai"les ne pussent se dfendre dimiter ces scandales, les vo,ant autoriss par lexemple des dieux. 9os preuves ! cet gard ne reposent pas sur de simples con'ectures, mais eu partie sur ce qui sest pass de notre temps, a,ant vu nous&m(mes cl"rer ces 'eux, et en partie sur les livres de nos adversaires, qui ont transmis les crimes des dieux ! la
1. ;ous savons par une lettre de saint Augustin 3 C2-I-, ad E$od., n1 et 1%5, ,ue le livre IV et le livre V de la Cit de Dieu ont t crits l7an '1 .

postrit, non pour leur faire in'ure, mais dans lintention de les honorer. Ainsi <arron, ce personnage si docte et dont lautorit est si grande parmi les paPens, traitant des choses humaines et des choses divines quil spare en deux classes distinctes et distri"ue selon lordre de leur importance, <arron met les 'eux scniques au rang des choses divines, tandis quon ne devrait seulement pas les placer au rang des choses humaines dans une socit qui ne serait compose que dhonn(tes gens. +t ce nest pas de son autorit prive que <arron fait cette classification; mais, tant omain, il sest conform aux pr'ugs de son ducation et ! lusage. Eaintenant, comme ! la fin du livre premier, 'ai annonc en quelques mots les questions que 'avais ! rsoudre, il suffit de se souvenir de ce que 'ai dit dans le second livre et dans le troisime pour savoir ce quil me reste ! traiter.

CHAPITRE II. . RCAPITULATION DU SECOND ET DU TROISIME LIVRE.


$avais donc promis de rfuter ceux qui imputent ! notre religion les calamits de lempire romain, en rappelant tous les malheurs qui ont afflig ome et les provinces soumises ! sa domination avant linterdiction des sacrifices du paganisme, malheurs quils ne manqueraient pas de nous attri"uer, si notre religion e/t, ds ce temps&l!, clair le monde et a"oli leur culte sacrilge. #est ce que 'e crois avoir suffisamment dvelopp au second livre et au troisime. .ans lun 'ai considr les maux de lme, les seuls maux vrita"les, ou du moins les plus grands de tous, et dans lautre 'ai parl de ces maux extrieurs et corporels, communs aux "ons et aux mchants, qui sont les seuls que ces derniers apprhendent, tandis quils acceptent, 'e ne dis pas avec indiffrence, mais avec plaisir, les 3U04 autres maux qui les rendent mchants. +t cependant com"ien peu ai&'e parl de ome et de son empire, ! ne prendre que ce qui sest pass 'usquau temps dAugusteF Cue serait&ce si 'avais voulu rapporter et accumuler non& seulement les dvastations, les carnages de la guerre et tous les maux que se font les hommes, mais encore ceux qui proviennent de la discorde des lments, comme tous ces "ouleversements naturels quApule indique en passant dans son livre .u monde, pour montrer que toutes les choses terrestres sont su'ettes ! une infinit de changements et de rvolutions. 2l dit 0 en propres termes que les villes ont t englouties par deffro,a"les trem"lements de terre, que des dluges ont no, des rgions entires, que des continents ont t changs en Gles par lenvahissement des eaux, et les mers en continent par leur retraite, que des tour"illons de vent ont renvers des villes, que le feu du ciel a consum en )rient certaines contres et que dautres pa,s en )ccident ont t ravags par des in on& dations. Ainsi on a vu quelquefois le volcan de l+tna rompre ses "arrires et vomir dans la plaine des torrents de feu. Bi 'avais voulu recueillir tous ces dsastres et tant dautres dont lhistoire fait foi, quand serais&'e arriv au temps o* le nom du #hrist est venu arr(ter les pernicieuses superstitions de lidoltrie- $avais encore promis de montrer pourquoi le vrai .ieu, ar"itre souverain de tous les empires, a daign favoriser celui des omains, et de prouver du m(me coup que les faux dieux, loin de contri"uer en rien ! la prosprit de ome, , ont nui au contraire par leurs artifices et leurs mensonges. #est ce dont 'ai maintenant ! parler, et surtout de la grandeur de lempire romain; car pour ce qui est de la pernicieuse influence des dmons sur les murs, 'e lai d'! fait ressortir trs&amplement dans le second livre. $e nai pas manqu non plus, chaque fois que 'en ai trouv loccasion dans le cours de ces trois premiers livres, de signaler toutes les consolations dont les mchants comme les "ons, au milieu des maux de la guerre, ont t redeva"les au nom de $sus&#hrist, selon lordre de cette providence > qui fait lever son soleil et tom"er sa pluie sur les 'ustes et sur les in'ustes-8 @
1. Voyez l7dition d7(lmen!orst, page 4%. ". >at!. V, ' .

CHAPITRE III. SI UN TAT QUI NE SACCROT QUE PAR LA GUERRE DOIT !TRE ESTIM SAGE ET HEUREUX.
<o,ons donc maintenant sur quel fondement les paPens osent attri"uer ltendue et la dure de lempire romain ! ces dieux quils prtendent avoir pieusement honors par des scnes infmes 'oues par dinfmes comdiens. Eais avant daller plus loin, 'e voudrais "ien savoir sils ont le droit de se glorifier de la grandeur et de ltendue de leur empire, avant davoir prouv que ceux qui lont possd ont t vrita"lement heureux. 9ous les vo,ons en effet tou'ours tourments de guerres civiles ou trangres, tou'ours parmi le sang et le carnage,

tou'ours en proie aux noires penses de la crainte ou aux sanglantes cupidits de lam"ition, de sorte que sils ont eu quelque 'oie, on peut la comparer au verre, dont tout lclat ne sert qu! faire plus apprhender sa fragilit. 6our en mieux 'uger, ne nous laissons point surprendre ! ces termes vains et pompeux de peuples, de ro,aumes, de provinces; mais puisque chaque homme, considr individuellement, est llment composant dun +tat, si grand quil soit, tout comme chaque lettre est llment composant dun discours, reprsentons&nous deux hommes dont lun soit pauvre, ou plutMt dans une condition mdiocre, et lautre extr(mement riche, mais sans cesse agit de craintes, rong de soucis, tourment de convoitises, 'amais en repos, tou'ours dans les querelles et les dissensions, accroissant toutefois prodigieusement ses richesses au sein de tant de misres, mais augmentant du m(me coup ses soins et ses inquitudes; que dautre part lhomme dune condition mdiocre se contente de son petit "ien, quil soit chri de ses parents, de ses voisins, de ses amis, quil 'ouisse dune agra"le tranquillit desprit, quil soit pieux, "ienveillant, sain de corps, so"re dha"itudes, chaste de murs et calme dans sa conscience, 'e ne sais sil , a un esprit asse% fou pour hsiter ! qui des deux il doit donner la prfrence. )r, il est certain que la m(me rgle qui nous sert ! 'uger du "onheur de ces deux hommes, doit nous servir pour celui de deux familles, de deux peuples, de deux empires, et que si nous voulons mettre de cMt nos pr'ugs et faire une 'uste application de cette rgle, nous dm(lerons 3U84 aisment ce qui est la chimre du "onheur et ce qui en est la ralit. #est pourquoi, quand la religion du vrai .ieu est ta"lie sur la terre, quand fleurit avec le culte lgitime la puret des murs, alors il est avantageux que les "ons rgnent au loin et maintiennent longtemps leur empire, non pas tant pour leur avantage que dans lintr(t de ceux ! qui ils commandent. Cuant ! eux, leur pit et leur innocence, qui sont les grands dons de .ieu, suffisent pour les rendre vrita"lement heureux dans cette vie et dans lautre. Eais il eu va tout autrement des mchants. 7a puissance, loin de leur (tre avantageuse, leur est extr(mement nuisi"le, parce quelle ne leur sert qu! faire plus de mal. Cuant ! ceux qui la su"issent, ce qui leur est avant tout pr'udicia"le, ce nest pas la t,rannie dautrui, mais leur propre corruption; car tout ce que les gens de "ien souffrent de lin'uste domination de leurs maGtres nest pas la peine de leurs fautes, mais lpreuve de leur vertu. #est pourquoi lhomme de "ien dans tes fers est li"re, tandis que le mchant est esclave 'usque sur le trMne; et il nest pas esclave dun seul homme, mais il a autant de maGtres que de vices0. 7+criture veut parler de ces maGtres, quand elle dit > #hacun est esclave de celui qui la vaincu8 @. #:A621 + 7+B +E62 +B, BA9B 7A $IB12#+, 9+ B)91 CI+ .+B AEAB .+ Q 25A9.B. 2<.

+n effet, que sont les empires sans la 'ustice, sinon de grandes runions de "rigands- Aussi "ien, une runion de "rigands est&elle autre chose quun petit empire, puisquelle forme une espce de socit gouverne par un chef, lie par un contrat, et o* le partage du "utin se fait suivant certaines rgles convenues- Cue cette troupe malfaisante vienne ! augmenter en se recrutant dhommes perdus, quelle sempare de places pour , fixer sa domination, quelle prenne des villes, quelle su"'ugue des peuples, la voil! qui reDoit le nom de ro,aume, non parce quelle a dpouill sa cupidit, mais parce quelle a su accroGtre son impunit. #est ce quun pirate, tom" au pouvoir dAlexandre le 5rand, sut
1. Saint Augustin prend ici le plus pur de la morale stoHcienne pour le com#iner avec l7esprit c!rtien. Comp. cicron, parado&e V. ". II 9etr., II, 19.

fort "ien lui dire avec "eaucoup de raison et desprit. 7e roi lui a,ant demand pourquoi

il trou"lait ainsi la mer, il lui repartit firement > .u m(me droit que tu trou"les la terre. Eais comme 'e nai quun petit navire, on mappelle pirate, et parce que tu as une grande flotte, on tappelle conqurant0@. #:A621 + <. 7A 6I2BBA9#+ .+B 57A.2A1+I B LI5212LB LI1 6 +BCI+ K5A7+ A #+77+ .+B )2B. +n consquence, 'e ne veux point examiner quelle espce de gens ramassa omulus pour composer sa ville; car aussitMt que le droit de cit dont il les gratifia les eut mis ! couvert des supplices quils mritaient et dont la crainte pouvait les porter ! des crimes nouveaux et plus grands encore, ils devinrent plus doux et plus humains. $e veux seulement rappeler ici un vnement qui causa de graves difficults ! lempire romain et le mit ! deux doigts de sa perte, dans un temps o* il tait d'! trs&puissant et redouta"le ! tous les autres peuples. #e fut quand un petit nom"re de gladiateurs de la #ampanie, dsertant les 'eux de lamphithtre, levrent une arme considra"le sous la conduite de trois chefs et ravagrent cruellement toute litalie. Cuon nous dise par le secours de quelle divinit, dun si o"scur et si misra"le "rigandage ils parvinrent ! une puissance capa"le de tenir en chec toutes les forces de lempireF #onclura&t&on de la courte dure de leurs victoires que les dieux ne les ont point assists- #omme si la vie de lhomme, quelle quelle soit, tait 'amais de longue dureF A ce compte, les dieux naideraient personne ! semparer du pouvoir, personne nen 'ouissant que peu de temps, et on ne devrait point tenir pour un "ienfait ce qui dans chaque homme et successivement dans tous les hommes svanouit comme une vapeur. Cuimporte ! ceux qui ont servi les dieux sous omulus et qui sont morts depuis longues annes, quaprs eux lempire se soit lev au com"le de la grandeur, lorsquils sont rduits pour leur propre compte ! dfendre leur cause dans les enfers- Cuelle soit "onne ou mauvaise, cela ne fait rien ! la question; mais enfin, tous tant quils
1. Cette anecdote est pro#a#lement emprunte au livre II de la Rpu li!ue de Cicron. Voyez ;onius >arcellus, page %1), 1', et page %', 1 .

3U;4 sont, aprs avoir vcu sous cet empire pendant une longue suite de sicles , ils ont promptement achev leur vie et ont pass comme un clair; aprs quoi ils ont disparu, chargs du poids de leurs actions. Cue si au contraire il faut attri"uer ! la faveur des dieux tous les "iens, si courte quen soit la dure, les gladiateurs dont 'e parle ne leur sont pas mdiocrement redeva"les, puisque nous les vo,ons "riser leurs fers, senfuir, assem"ler une puissante arme, et, sous la conduite et le gouvernement de leurs chefs, faire trem"ler lempire romain, "attre ses armes, prendre ses villes, semparer de tout, 'ouir de tout, contenter tous leurs caprices, vivre en un mot comme des princes et des rois, 'usquau 'our o* ils ont t vaincus et dompts, ce qui ne sest pas fait aisment0. Eais passons ! des exemples dun ordre plus relev.

CHAPITRE VI. DE LAMBITION DU ROI NINUS QUI , LE PREMIER, DCLARA LA GUERRE A SES VOISINS AFIN DTENDRE SON EMPIRE.
$ustin, qui a crit en latin lhistoire de la 5rce, ou plutMt lhistoire des peuples trangers, et a"rg 1rogue&6ompe, commence ainsi son ouvrage= > .ans le principe, les peuples taient gouverns par des rois qui taient redeva"les de cette dignit supr(me, non ! la faveur populaire, mais ! leur vertu consacre par lestime des gens de "ien. 2l n, avait point alors dautres lois que la volont du prince. 7es rois songeaient plutMt ! conserver leurs +tats qu!

les accroGtre, et chacun deux se contenait dans les "ornes de son empire. 9inus fut le premier qui, pouss par lam"ition, scarta de cette ancienne coutume. 2l porta la guerre che% ses voisins, et comme il avait affaire ! des peuples encore neufs dans le mtier des armes, il assu'tit tout 'usquaux frontires de la 7,"ie @. +t un peu aprs= > 9inus affermit ses grandes conqu(tes par une longue possession. Aprs avoir vaincu ses voisins et accru ses forces par celles des peuples sou mis, il fit servir ses premires victoires ! en remporter de nouvelles et soumit tout l)rient @. Cuelque opinion quon ait sur la vracit de $ustin ou de 1rogne& 6ompe, car
1. 2a guerre des gladiateurs <ut termine, au #out de trois ans, par 2. Crassus.

il , a des historiens plus exacts qui les ont convaincus plus dune fois dinfidlit, tou'ours est&il quon tom"e daccord que 9inus tendit "eaucoup lempire des Ass,riens. +t quant ! la dure de cet empire, elle excde celle de lempire romain, puisque les chronologistes comptent dou%e cent quarante ans depuis la premire anne du rgne de 9inus 'usquau temps de la domination des Edes0, )r, faire la guerre ! ses voisins, attaquer des peuples de qui on na reDu aucune offense et seulement pour satisfaire son am"ition, quest&ce autre chose que du "rigandage en grand-

CHAPITRE VII. SIL FAUT ATTRIBUER A LASSISTANCE OU A LABANDON DES DIEUX LA PROSPRIT OU LA DCADENCE DES EMPIRES.
Bi lempire dAss,rie a eu cette grandeur et cette dure sans lassistance des dieux, pourquoi donc attri"uer aux dieux de ome la grandeur et la dure de lempire romain- Cuelle que soit la cause qui a fait prosprer les deux empires, elle est la m(me dans les deux cas. .ailleurs si lon prtend que lempire dAss,rie a prospr par lassistance des dieux, 'e demanderai= de quels dieux- car les peuples su"'ugus par 9inus nadoraient point dautres dieux que les siens. .ira&t&on que les Ass,riens avaient des dieux particuliers, plus ha"iles ouvriers dans lart de "tir et de conserver des empires; 'e demanderai alors si ces dieux taient morts quand lempire dAss,rie sest croul- )u "ien serait&ce que faute davoir t pa,s de leur salaire, ou sur la promesse dune plus forte rcompense, ils ont mieux aim passer aux Edes, pour se tourner ensuite du cMt des 6erses, en faveur de #,rus qui les appelait et leur faisait esprer une condition plus avantageuse- +n effet, ce dernier peuple, depuis la domination, vaste en tendue, mais courte en dure, dAlexandre le 5rand, a tou'ours conserv son ancien +tat, et il occupe au'ourdhui dans l)rient une vaste tendue de pa,s 8. )r, sil en est ainsi, ou "ien les dieux sont coupa"les dinfidlit, puisquils a"andonnent leurs amis pour
1. Ici, comme plus #as 3livre -VI, c!. 145, saint Augustin suit la c!ronologie d7(us:#e.

7empira des 6erses, renvers par Alexandre 3;;0 ans avant $.&#.4, fut reconstitu par Arsace, chef des 6arthes 38?T ans avant $.&#.4, pour reprendre une forme nouvelle sous Artaxerce, vainqueur des 6arthes, vers88T aprs $.&#. 3U?4 passer du cMt de leurs ennemis, et font ce que #amille, qui ntait quun homme, ne voulut pas faire, quand, aprs avoir vaincu les ennemis les plus redouta"les de ome, il prouva lingratitude de sa patrie, et quau lieu den conserver du ressentiment, il sauva une seconde fois ses concito,ens en les dlivrant des mains des 5aulois; ou "ien ces dieux ne sont pas aussi puissants quil conviendrait ! leur divinit, puisquils peuvent (tre vaincus par la prudence ou par la force; ou enfin, sil nest pas vrai quils soient vaincus par des hommes, mais par dautres dieux, il , a donc entre ces esprits clestes des inimitis et des luttes, suivant que chacun se range de tel ou tel parti, et alors pourquoi un +tat adorerait&il ses dieux propres

de prfrence ! dautres dieux que ceux&ci peuvent appeler comme auxiliaires- Cuoi quil en soit au surplus de ce passage, de cette fuite, de cette migration ou de cette dfection des dieux, il est certain quon ne connaissait point encore $sus&#hrist quand ces monarchies ont t dtruites ou transformes. #ar lorsque, aprs une dure de dou%e cents ans et plus, lempire des Ass,riens sest croul, si d'! la religion chrtienne e/t annonc le ro,aume ternel et fait interdire le culte sacrilge des faux dieux, les Ass,riens nauraient pas manqu de dire que "eur empire ne succom"ait, aprs avoir dur si longtemps, que pour avoir a"andonn la religion des anc(tres et em"rass celle de $sus&#hrist. Cue la vanit manifeste de ces plaintes soit comme un miroir o* nos adversaires pourront reconnaGtre lin'ustice des leurs, et quils rougissent de les produire, sil leur reste encore quelque pudeur. Eais 'e me trompe= lempire romain nest pas dtruit, comme la t celui dAss,rie; il nest quprouv. Qien avant le christianisme, il a connu ces dures preuves et il sen est relev. 9e dsesprons pas au'ourdhui quil se relve encore; car en cela qui sait la volont de .ieu-

CHAPITRE VIII. LES ROMAINS NE SAURAIENT DIRE QUELS SONT PARMI LEURS DIEUX CEUX A QUI ILS CROIENT DEVOIR LACCROISSEMENT ET LA CONSERVATION DE LEUR EMPIRE, CHAQUE DIEU EN PARTICULIER TANT CAPABLE TOUT AU PLUS DE VEILLER A SA FONCTION PARTICULIRE.
Eais cherchons, 'e vous prie, parmi cette multitude de dieux quadoraient les omains, quel est celui ou quels sont ceux ! qui ils se croient particulirement redeva"les de la grandeur et de la conservation de leur empire- $e ne pense pas quils osent attri"uer quelque part dans un si grand et si glorieux ouvrage ! la desse de #loacina 0,ou ! <olupia, qui tire son nom de&la volupt, ou ! 7i"entina, qui prend le sien du li"ertinage, ou ! <aticanus, qui prside aux vagissements des enfants, ou ! #unina8, qui veille sur leur "erceau. $e ne puis ici rappeler en quelques lignes tous ces noms de dieux et de desses qui peuvent ! peine tenir dans de gros volumes, o* lon attache chaque divinit ! son o"'et particulier, suivant la fonction qui lui est propre. 6ar exemple, on na pas 'ug ! propos de confier ! un seul dieu le soin des campagnes; on a donn la plaine ! usina ;, le sommet des montagnes ! $ugatinus, la colline ! #ollatina, la valle ! <al"onia. )n na m(me pas trouv une divinit asse% vigilante pour lui donner exclusivement la direction des moissons= on a recommand ! Bia les semences, pendant quelles sont encore en terre; ! Begetia, les "ls quand ils sont levs; ! 1utilina, la tutelle des rcoltes et des grains, quand ils sont recueillis dans les greniers. +videmment Begetia na pas t 'uge suffisante pour soigner les moissons depuis leur naissance 'usqu! leur maturit. Eais comme si ce ntait pas encore asse% de cette foule de divinits ! ces idoltres insatia"les dont lme corrompue ddaignait les chastes em"rassements de son dieu pour se prostituer ! une troupe infme de dmons, ils ont fait prsider 6roserpine aux germes des "ls, le dieu 9odatus aux noeuds du tu,au, la desse <olutina ! lenveloppe de lpi; vient ensuite 6atelana?, quand lpi souvre; :ostilina, quand la "ar"e et lpi sont de niveau; Llora, quand il est en fleur; 7acturnus, quand il est en lait; Eatuta,
1. Il est clair ,ue saint Augustin cite ici Cloacina comme la desse des cloa,ues, ne <ondant sur une tradition ,ui a t galement suivie par 0ertulien 3 De Pall., cap. ', p. "", dit. de Saumaise5 et par saint Cyprien 3De (dol. $an.5. (st1il vrai maintenant ,u7il y eut A =ome une desse des cloa,uesI c7est <ort douteu&. Cloaciria n7tait peut1Ctre ,u7un surnom de Vnus 3Vnus Cloacina, purgatri&, e&piatria, a cluendo5. ". Cunina de cunae, #erceau.1 %. Ces rapports tymologi,ues sont souvent intraduisi#les en <ran?ais. Rusina vient de rus 3c!amps5, et )ugatina de jugum 3crCte, cime des montagnes5.

'. Patelana de patere, s7ouvrir6 saint Augustin aurait mCme pu distinguer Patelana ou Patellana de 9atella. Suivant Arno#e 3Contr. gent., li#. IV, p. 1"'5, on invo,uait 9atella pour les c!oses ouvertes et 9atellina pour les c!oses A ouvrir.

3UN4 quand il m/rit; uncina, quand on le coupe0. $e ne dis pas tout, car 'e me lasse de nommer ce quils nont pas honte dadorer; mais le peu que 'en ai dit suffit pour montrer quil est draisonna"le dattri"uer lorigine , les progrs et la conservation de lempire romain ! des divinits tellement appliques ! leur office particulier quaucune tche gnrale ne pouvait leur (tre confie. #omment Begetia se f/t&elle m(le du gouvernement de lempire, elle ! qui il ntait pas permis davoir soin ! la fois des ar"res et des moissons- comment #unina e/t& elle pens ! la guerre, lorsque sa charge ne stendait pas au&del! du "erceau des enfants- que pouvait&on attendre de 9odatus dans les com"ats, puisque son pouvoir, "orn aux noeuds du tu,au, ne slevait pas 'usqu! la "ar"e de lpi- )n se contente dun portier pour garder lentre de sa maison, et ce portier suffit parfaitement, cest un homme; nos idoltres , ont mis trois dieux= Lorculus, ! la porte; #ardea, aux gonds; 7imentinus, au seuil; en sorte que Lorculus ne pouvait garder ! la fois le seuil et les gonds8.

CHAPITRE IX. SI LON DOITATTRIBUER LA GRANDEUR ET LA DURE DE LEMPIRE ROMAIN A JUPITER, QUE SES ADORATEURS REGARDENT COMME LE PREMIER DES DIEUX.
Eais laissons l!, pour quelque temps du moins, la foule des petits dieux et cherchons quel a t le rMle de ces grandes divinits par qui ome est devenue la dominatrice des nations. <oil! sans doute une oeuvre digne de $upiter, de ce dieu qui passe pour le roi de tous les dieux et de toutes les desses, ainsi que le marquent et le sceptre dont il est arm, et ce #apitole construit en son honneur au sommet dune haute colline. > 1out est plein de $upiter; @ scrie <irgile, et ce mot, quoique dun pote, est cit comme exactement vrai. Buivant <arron, cest $upiter quadorent en ralit ceux qui ne veulent adorer quun dieu sans image auquel ils donnent un autre nom? . Bi cela
1. Proserpina de proserpere, germer6 Volutina de in$olumentum, enveloppe6 &ostilina 3suivant saint Augustin5 de hostire pour ae!uare, galer, Ctre de niveau6 Runeina de runcare, runcinare, sarcler. ". Dorculus de <eria, porte6 Cardea de cardo, gond6 2imentinus de limen, seuil. %. Virgile, Eclog., III, vers +$. '. Varron voulait1il parler du @!ova! des @ui<sI c7est ce ,ui sem#le rsulter de divers autres passages de saint Augustin.Voyez plus #as, c!. %5, et le trait De cons. E$angel., li#. I, n. %$.

est, do* vient quon la respect asse% peu ! ome et ailleurs pour le reprsenter par une statue- Buperstition "lme expressment par <arron, qui, tout entraGn quil p/t (tre par le torrent de la coutume et par lautorit de ome, na pas laiss de dire et dcrire quen levant des statues aux dieux, on avait "anni la crainte pour introduire lerreur.

CHAPITRE X. DES SYSTMES QUI ATTACHENT DES DIEUX D#FFRENTS AUX DIFFRENTES PARTIES DE LUNIVERS.
6ourquoi avoir mari $upiter avec $unon quon nous donne pour (tre ! la fois > et sa soeur et sa femme0- @ #est, dit&on, que $upiter occupe lther, $unon, lair, et que ces deux lments,

lun suprieur, lautre infrieur, sont troitement unis. Eais alors, si $unon remplit la moiti du monde, elle Mte de sa place ! ce dieu dont le pote a dit= > 1out est plein de $upiter @. .ira&t&on que les deux divinits remplissent lune et lautre les deux lments et quelles sont ensem"le chacun deux- $e demanderai pourquoi lon assigne particulirement lther ! $upiter et lair ! $unon- .ailleurs, sil suffit de ces deux divinits pour tout remplir, ! quoi sert davoir donn la mer ! 9eptune et la terre ! 6luton- +t qui plus est, de peur de laisser ces dieux sans femmes, on a mari 9eptune avec Balacie et 6luton avec 6roserpine. #est, dit&on, que 6roserpine occupe la rgion infrieure de la terre, comme Balacie la rgion infrieure de la mer, et $unon la rgion infrieure du ciel, qui est lair. <oil! comment les paPens essaient de coudre leurs fa"les; mais ils n, parviennent pas. #ar si les choses taient comme ils le disent, leurs anciens sages admettraient trois lments et non pas quatre, afin den accorder le nom"re avec celui des couples divins. )r, ils distinguent positivement lther davec lair. Cuant ! leau, suppos que leau suprieure diffre en quelque faDon de leau infrieure, en haut ou en "as, cest tou'ours de leau. .e m(me pour la terre; la diffrence du lieu peut "ien changer ses qualits, mais non sa nature. Eaintenant, avec ces trois ou ces quatre lments, voil! le
1. Virgile, *nide, livre 1, vers '4.

monde complet= o* donc sera Einerve- quelle partie du monde aura&t&elle ! remplir, quel lieu ! ha"iter- #ar on sest avis de la mettre au #apitole 0 avec $upiter et $unon, "ien quelle ne soit pas le fruit de leur mariage. Bi on dit quelle ha"ite la plus haute rgion de lair et que cest pour cela que les potes la font naGtre du cerveau de $upiter, 'e demande pourquoi on ne la pas mise ! la t(te des dieux, puisquelle est situe au&dessus de $upiter. Berait&ce quil ne/t pas t 'uste de mettre la fille au&dessus du pre- mais alors pourquoi na&t&on pas gard la m(me 'ustice entre $upiter et Baturne- #est, dira&t&on, que Baturne a t vaincu par $upiter. #es deux dieux se sont donc "attusF 6oint du tout, scrie&t&on; ce sont l! des "avardages de la fa"le. +h "ienF soit; ne cro,ons pas ! la fa"le et a,ons meilleure opinion des dieux. 6uis donc que lon na pas mis Baturne au&dessus de $upiter, que ne plaDait&on le pre et le fils sur le m(me rang- #est, dit&on, que Baturne est limage du temps 8. A ce compte, ceux qui adorent Baturne adorent le temps, et voil! $upiter, le roi des dieux, qui est issu du temps. Aussi "ien, quelle in'ure fait&on ! $upiter et ! $unon de dire quils sont issus du temps, sil est vrai que $upiter soit le ciel et $unon la terre ;, le ciel et la terre a,ant t crs dans le temps- #est la doctrine quon trouve dans les livres de leurs savants et de leurs sages; et <irgile sinspire, non des fictions de la posie, mais des s,stmes des philosophes, quand il dit= > Alors le 6re tout&puissant, l+ther, descend au sein de son pouse et la r'ouit par des pluies fcondes? @. cest&!&dire quil descend au sein de 1ellus ou de la 1erre; car encore ici, on veut voir des diffrences et soutenir quautre chose est la 1erre, autre chose 1ellus, autre chose enfin 1ellumoN. #hacune de ces trois divinits a son nom, ses fonctions, son culte et ses autels. )n donne encore ! la terre le nom de mre des dieux, en sorte quil n, a pas tant ! se rcrier
1. >inerve <ut place an Capitole sous 0ar,uin le Super#e. Voyez Denys d78alycarnasse, Anti!., li#. IV, cap. +". ". Voyez Cicron, de +at. deor., li#. , cap. " . %. @unon, cite ici comme <igurant la terre, est cite plus !aut somme <igurant l7air. Il n7y a pas lA proprement ine&actitude, ni contradiction. @unon, par rapport A @upiter, c7est l7lment in<rieur par rapport A l7lment suprieur. .uand @upiter <igure l7t!er, @unon <igure l7air6 ,uand @upiter dsigne le ciel, @unon dsigne la terre, Voyez Varron, De ling. lat., li#. V, cap. "4. '. Virgile, Georg., liv. II, vers %" , %"+.

. ,erra dsignait l7lment terrestre dans son unit, ,ellus, la capacit passive de la terre, ,ellumo, son nergie active et <condante. Voyez plus #as, livre VII, c!. "%.

contre les potes, puisque voil! les livres sacrs qui font de $unon, non&seulement la soeur et la femme, mais aussi la mre de $upiter. )n veut encore que la terre soit #rs ou <esta, quoique le plus souvent <esta ne soit que le feu, la divinit des fo,ers, sans lesquels une cit ne peut exister. +t cest pour cela que lon consacre des vierges au service de <esta, le feu a,ant cette analogie avec les vierges, que, comme elles, il nenfante rien. Eais tous ces vains fantMmes devaient svanouir devant celui qui a voulu naGtre dune vierge. +t qui pourrait souffrir, en effet, quaprs avoir attri"u au feu une dignit si grande et une sorte de chastet, ils ne rougissent point didentifier quelquefois <esta avec <nus, afin sans doute que la virginit, si rvre dans les vestales, ne soit plus quun vain nom- Bi <esta nest autre que <nus, comment des vierges la serviraient&elle en sa"stenant des oeuvres de <nus- V aurait&il par hasard deux <nus, lune vierge et lautre pouse-ou plutMt trois, la <nus des vierges ou <esta, la <nus des femmes, et la <nus des courtisanes, ! qui les 6hniciens offraient le prix de la prostitution de leurs filles avant que de les marier 0- 7aquelle de ces trois <nus est la femme de <ulcain- #e nest pas la vierge, puisquelle a un mari. 7oin de moi la pense que ce soit la courtisaneF ce serait faire trop din'ure au fils de $unon, ! lmule de Einerve. #est donc la <nus des pouses; mais alors que les pouses prennent garde dimiter leur patronne dans ce quelle a fait avec Ears. <ous en revene% encore aux fa"les, me dira&t& on; mais, en vrit, o* est la 'ustice ! nos adversaires de semporter contre nous, quand nous parlons ainsi de leurs dieux, et de ne pas semporter contre eux&m(mes, quand ils assistent avec tant de plaisir au spectacle des crimes de ces dieux, et, chose incro,a"le si le fait ntait pas avr, quand ils veulent faire tourner ! lhonneur de la divinit ces reprsentations scandaleuses-

CHAPITRE XI. DE CETTE OPINION DES SAVANTS DU PAGANISME QUE TOUS LES DIEUX NE SONT QUUN SEUL ET M!ME DIEU, SAVOIR$ JUPITER.
Cuils apportent donc autant de raisons
1. Au tmoignage d7(us:#e, d7apr:s Sanc!oniat!on6 voyez Praep. E$ang. 2i#. I, cap. 1$.

3UU4 ph,siques et autant de raisonnements quil leur plaira pour ta"lir tantMt que $upiter est lme du monde, laquelle pntre et meut foute cette masse immense compose de quatre lments ou dun plus grand nom"re; tantMt quil donne une part de sa puissance ! sa soeur et ! ses frres; tantMt quil est lther et quil em"rasse $unon, qui est lair rpandu au&dessous de lui; tantMt quavec lair il est tout le ciel, et que, par ses pluies et ses semences, il fconde la terre, qui se trouve (tre ! la fois sa femme et sa mre, car cela na rien de dshonn(te entre dieux; tantMt enfin, pour navoir pas ! vo,ager dans toute la nature, quil est le dieu unique, celui dont a voulu parler, au sentiment de plusieurs, le grand pote qui a dit= > .ieu circule ! travers toutes les terres, toutes les mers, toutes les profondeurs des cieux0@. Cuainsi, dans lther, il soit $upiter, dans lair, $unon; dans la rgion suprieure de la mer, 9eptune, et Balacie dans la rgion infrieure; 6luton au haut de la terre, et au "as, 6roserpine; dans les fo,ers domestiques, <esta; dans les forges, <ulcain; parmi les astres, le Boleil, la 7une et les +toiles; parmi les devins, Apollon; dans le commerce, Eercure; en tout ce qui commence, $anus, et 1erminus en tout ce qui finit; dans le temps, Baturne; dans la guerre, Ears et Qellone; dans les fruits de la vigne, 7i"er; dans les moissons, #rs; dans les for(ts,

.iane; dans les arts, Einerve; enfin, quil soit encore cette foule de petits dieux, pour ainsi dire pl"iens= quil prside, sous le nom de 7i"er, ! la vertu gnratrice des hommes, et sous le nom de 7i"era ! celle des femmes; quil soit .iespiter 8 qui conduit les accouchements ! terme; Eona, qui veille au flux menstruel; 7ucina, quon invoque au moment de la dlivrance; que sous le nom d)pis; il assiste les nouveau&ns et les recueille sur le sein de la terre; quil leur ouvre la "ouche ! leurs premiers vagissements et soit alors le dieu <aticanus; quil devienne 7evana pour les soulever de terre, et #unina pour les soigner dans leur "erceau; quil rside en ces desses
1. Virgile, Georg., li#. IV,vers. ""1, """. ". Diespiter signi<ie pro#a#lement p:re du *our 3diei pater5. Voyez Aulu1/elle, li#. V, cap. 1", et Varron, De ling. lat., li#. V, F ++. %. Bpis, de ops, <orce, secours. 2a desse Bpis ne doit pas Ctre con<ondue avec Bpa ou =!a, <emme de Saturne. Voyez Servius ad Virg. , Aen., li#. -I, vers %".

qui prophtisent les destines, et quon appelle #armentes0; quil prside, sous le nom de Lortune, aux vnements fortuits; quil soit umina, quand il prsente aux enfants la mamelle, par la raison que le vieux langage nomme la mamelle ruma; quil soit 6otina pour leur donner ! "oire, et +duca8 pour leur donner ! manger; quil doive ! la peur enfantine le nom de 6aventin; ! lesprance qui vient celui de <enilia; ! la volupt celui de <olupia; ! laction celui dAgenoria; aux stimulants qui poussent laction 'usqu! lexcs, celui de Btimula; quon lappelle Btrenia, parce quil excite le courage; 9umeria, comme enseignant ! nom"rer; #amena, comme apprenant ! chanter; quil soit le dieu #onsus, pour les conseils quil donne, et la desse Bentia pour les sentiments quil inspire; quil veille, sous le nom de $uventa, au passage de lenfance ! la 'eunesse; quil soit encore la Lortune Qar"ue, qui donne de la "ar"e aux adultes, et quon aurait d/, pour leur faire honneur, appeler du nom mle de Lortunius, plutMt que dun nom femelle, ! moins quon ne/t prfr, selon lanalogie qui a tir le dieu 9odatus des noeuds de la tige, donner ! la Lortune le nom de Qar"atus, puisquelle a les "ar"es dans son domaine; que ce soit encore le m(me dieu quon appelle $ugatinus, quand il 'oint les poux; <irginiensis, quand il dtache du sein de la 'eune marie la ceinture virginale; quil soit m(me, sil nen a point de honte, le dieu Eutunus ou 1utunus ;, que les 5recs appellent 6riape; en un mot, quil soit tout ce que 'ai dit et tout ce que 'e nai pas dit, car 'e nai pas eu dessein de tout dire; que tous ces dieux et toutes ces desses forment un seul et m(me $upiter, ou que toutes ces divinits soient ses parties, comme le pensent quelques&uns, ou ses vertus, selon lopinion qui fait de lui lme du monde; admettons enfin celle de ces alternatives quon voudra, sans examiner en ce moment ce quil en est, 'e demande ce que perdraient les paPens ! faire un calcul plus court et plus sage, et ! nadorer quun seul .ieuCue mprise,rait&on de lui, en effet, en ladorant lui&m(me- Bi lon a eu ! craindre que quelques parties de sa divinit omises ou ngliges ne vinssent ! sen irriter, il nest donc pas vrai
1. Sur le rJle de ces desses, voyez Aulu1/elle, li#. -VI, cap. 1+. ". Potina de potare, #oire6 Educa de educare, nourrir. %. Sur le dieu >utunus ou 0oIsions, voyez Arno#e, Contr. gent., i#. IV, p. 1%', et 2actance, (nst., li#. I, cap. "$.

3UA4 quil soit, comme on le prtend, la vie universelle em"rassant dans son unit tous les dieux comme ses vertus, ses mem"res ou ses parties; et il faut croire alors que chaque partie a sa vie propre, spare de la vie des autres parties, puisque lune delles peut sirriter, sapaiser, smouvoir sans lautre. .ira& t&on que toutes ses parties ensem"le, cest&!&dire tout $upiter soffenserait, si chaque partie ntait point particulirement adore- #e serait dire une

a"surdit; car aucune partie ne serait nglige, du moment quon servirait celui qui les comprend toutes. .ailleurs, sans entrer ici dans des dtails infinis, quand les paPens soutiennent que tous les astres sont des parties de $upiter, quils ont la vie et des mes raisonna"les, et qu! ce titre ils sont videmment des dieux, ils ne saperDoivent pas qu! ce compte il , a une infinit de dieux quils nadorent pas et ! qui ils nlvent ni temples, ni autels, puisquil , a trs&peu dastres qui aient un culte et des sacrifices particuliers. Bi donc les dieux soffensent quand ils ne sont pas singulirement adors, comment les paPens ne craignaient&ils pas, pour quelques dieux quils se rendent propices, davoir contre eux tout le reste du ciel- Cue sils pensent adorer toutes les toiles en adorant $upiter qui les em"rasse toutes, ils pourraient donc aussi rsumer dans le culte de $upiter celui de tous les dieux. #e serait le mo,en de les contenter tous; au lieu que le culte rendu ! quelques&uns doit mcontenter le nom"re "eaucoup plus grand de ceux quon nglige, surtout quand ils se voient prfrer un 6riape talant sa nudit o"scne, eux qui resplendissent de lumire dans les hauteurs du ciel.

CHAPITRE XII. DU SYSTME QUI FAIT DE DIEU L%ME DU MONDE ET DU MONDE LE CORPS DE DIEU.
Cue dirai&'e maintenant de cette doctrine dun .ieu partout rpandu- ne doit&elle pas soulever tout homme intelligent ou plutMt tout homme quel quil soit- #ertes il nest pas "esoin dune grande sagacit, ! quiconque sait se dgager de lesprit de contention, pour reconnaGtre que si .ieu est lme du monde et le monde le corps de cette me, si ce .ieu rside en quelque faDon au sein de la nature, contenant toutes choses en soi, de telle sorte que lme universelle qui vivifie la masse tout entire soit la su"stance commune do* naissent chacune ! son tour les mes de tous les vivants, il suit de l! quil n, a aucun (tre qui ne soit une partie de .ieu. )r, qui ne voit que les consquences de ce s,stme sont impies et irrligieuses au supr(me degr, puisquil sensuit quen marchant sur un corps, 'e marche sur une partie de .ieu, et quen tuant un animal, cest une partie de .ieu que 'e tue- Eais 'e ne veux pas dire tout ce que peut ici suggrer la pense, sans que le langage puisse dcemment lexprimer.

CHAPITRE XIII. DU SYSTME QUI NADMET COMME PARTIES DE DIEU QUE LES SEULS ANIMAUX RAISONNABLES.
.ira&t&on quil n, a que les animaux raisonna"les, comme les hommes, par exemple, qui soient des parties de .ieu- Eais si le monde tout entier est .ieu, 'e ne vois pas de quel droit on retrancherait aux "(tes leur portion de divinit. Au surplus, ! quoi "on insister- ne parlons que de lanimal raisonna"le, de lhomme. Cuoi de plus tristement a"surde que de croire quen donnant le fouet ! un enfant, on le donne ! une partie de .ieu- Cue dire de ces parties de .ieu qui deviennent in'ustes, impudiques, impies, damna"les enfin, si ce nest que pour supporter de pareilles consquences, il faut avoir perdu le sens- $e demanderai enfin pourquoi .ieu sirrite contre ceux qui ne ladorent pas, puisque cest sirriter contre des parties de soi& m(me. 2l ne reste donc quune chose ! dire, cest que chacun des dieux a sa vie propre, quil vit pour soi, sans faire partie dun autre que soi, et quil faut adorer, sinon tous les dieux, car ils sont tellement nom"reux que cela est impossi"le, du moins tous ceux que lon peut connaGtre et servir. Ainsi, comme $upiter est le roi des dieux, 'imagine que cest ! lui quon attri"ue la fondation et laccroissement de lempire romain. #ar sil ntait pas lauteur dun si grand ouvrage, ! quel autre dieu en pourrait&on faire honneur, chacun a,ant son emploi distinct qui loccupe asse% et ne lui laisse pas le temps dentreprendre sur la charge des

autres- 2l n, a donc sans contredit que le roi des dieux qui ait pu travailler ! laccroissement et ! la grandeur du roi des peuples. 3UH4

CHAPITRE XIV. ON A TORT DE CROIRE QUE CEST JUPITER QUI VEILLE A LA PROSPRIT DES EMPIRES, ATTENDU QUE LA VICTOIRE, SI ELLE EST UNE DESSE, COMME LE VEULENT LES PA&ENS, A PU SEULE SUFFIRE A CET EMPLOI.
$e demanderai ici tout da"ord pourquoi on na pas fait de lempire un dieu. )n nen peut donner aucune raison, puisquon a fait de la victoire une desse. Cuest&il m(me "esoin dans cette affaire de recourir ! $upiter, si la victoire a ses faveurs et ses prfrences, et si elle va tou'ours trouver ceux quelle veut rendre vainqueurs- Avec la protection de cette desse, quand m(me $upiter resterait les "ras croiss ou soccuperait dautre chose, de quelles nations, de quels ro,aumes ne viendrait&on pas ! "out- )n dira que les gens de "ien sont arr(ts par la crainte dentreprendre des guerres in'ustes qui nont dautre o"'et que de sagrandir aux dpens de voisins pacifiques et inoffensifs. <oil! de "eaux sentiments; si ce sont ceux de mes adversaires, 'e men r'ouis et 'e men flicite.

CHAPITRE XV. SIL CONVIENT A UN PEUPLE VERTUEUX DE SOUHAITER DE SAGRANDIR.


Eais il , a ds lors une nouvelle question qui slve= cest de savoir sil convient ! un peuple vertueux de se r'ouir de lagrandissement de son empire. 7a cause, en effet, ne saurait en (tre que dans lin'ustice de ses voisins qui en lattaquant sans raison lui ont donn occasion de sagrandir 'ustement par la guerre. Buppose%, en effet, quentre tous les peuples voisins rgnassent la 'ustice et la paix, tout Ktat serait de peu dtendue, et au sein de cette mdiocrit et de ce repos universels les divers Ktats seraient dans le monde ce que sont les diverses familles dans la cit. Ainsi la guerre et les conqu(tes, qui sont un "onheur pour les mchants, sont pour les "ons une ncessit. 1outefois, comme le mal serait plus grand si les auteurs dune agression in'uste russissaient ! su"'uguer ceux qui ont eu ! la su"ir, on a raison de regarder la Xvictoire des "ons comme une chose heureuse; mais cela nemp(che pas que le "onheur ne soit plus grand de vivre en paix avec un "on voisin que d(tre o"lig den su"'uguer un mauvais, #ar il est dun mchant de souhaiter un su'et de haine ou de crainte pour avoir un su'et de victoire. Bi donc ce nest que par des guerres 'ustes et lgitimes que les omains sont parvenus ! possder un si vaste empire, 'e leur propose une nouvelle desse ! adorer= cest l2n'ustice des nations trangres, qui a si fort contri"u ! leur grandeur par le soin quelle a pris de leur susciter din'ustes ennemis, ! qui ils pouvaient faire 'ustement et avantageusement la guerre. +t pourquoi lin'ustice ne serait&elle pas une desse, et une desse trangre, puisque la #rainte, la 6leur et la Livre sont au rang des divinits romaines- #est donc ! ces deux desses, l2n'ustice trangre et la <ictoire, quil convient dattri"uer la grandeur des omains, lune pour leur avoir donn des su'ets de guerres, lautre pour les avoir heureusement termines sans que $upiter ait eu la peine de sen m(ler. Cuelle part en effet pourrait&on lui attri"uer, du moment o* les faveurs qui seraient rputes venir de lui sont elles&m(mes prises pour des divinits, et sont honores et invoques comme telles- 22 , aurait part sil sappelait +mpire, comme lautre sappelle <ictoire. )r, si lon dit que lempire est un prsent de $upiter, pourquoi la victoire nen serait&elle pas un aussi- +t certes elle en serait un en effet, si au lieu dadorer une pierre au #apitole, on reconnaissait et on adorait le oi des rois et le Beigneur des seigneurs0.

CHAPITRE XVI. POURQUOI LES ROMAINS, QUI ATTACHAIENT UNE DIVINIT A TOUS LES OBJETS EXTRIEURS ET A TOUTES LES PASSIONS DE LAME, AVAIENT PLAC HORS DE LA VILLE LE TEMPLE DU REPOS.
$e suis fort surpris que les omains, qui affectaient une divinit ! chaque o"'et et pres. que ! chaque mouvement de lme, et qui avaient "ti des temples dans la ville ! la desse Agenoria, qui nous fait agir, ! la desse Btimula, qui nous stimule aux actions excessives, ! la desse Eurcia, qui, tout au contraire, au lieu de nous exciter, nous rend, dit 6omponius, mous et languissants8, ! la desse Btrenia, qui nous donne de la rsolution; 'e mtonne, dis&'e, quils naient pas voulu
1. Apoc. -I-, 1+. ". Il y a ici un rapport intraduisi#le dans les mots. 2a desse %urcia, dit saint Augustin d7apr:s 9omponius, rend l7!omme murcidus c7est1A1dire mou et languissant. .uel est ce 9omponiusI on l7ignare.

3AO4 admettre le epos aux honneurs pu"lics de ome et laient laiss hors de la porte #olline 0. +tait&ce un signe de leur esprit ennemi du repos, ou plutMt ntait&ce pas une preuve que les adorateurs o"stins de cette troupe de divinits ou plutMt de dmons ne peuvent 'ouir de ce repos auquel le vrai Edecin nous convie, quand il dit= > Apprene% de moi ! (tre u doux et hum"les de coeur, et vous trouvere% > dans vos mes le repos8@.

CHAPITRE XVII. SI, EN SUPPOSANT JUPITER TOUT-PUISSANT, LA VICTOIRE DOIT !TRE TENUE POUR DESSE.
.ira&t&on que cest $upiter qui envoie la <ictoire, et que cette desse, tant o"lige do"ir au roi des dieux, va trouver ceux quil lui dsigne et se range de leur cMt- #ela aurait un sens raisonna"le si, au lieu de $upiter, roi tout imaginaire, il sagissait du vrita"le oi des sicles, lequel envoie son ange 3et non la <ictoire, qui nest pas un (tre rel4 pour distri"uer ! qui il lui plaGt le triomphe ou le revers selon les conseils quelquefois m,strieux, 'amais in'ustes, de sa 6rovidence. Eais si lon voit dans la <ictoire une desse, pourquoi le 1riomphe ne serait&il pas un dieu; et lue nen fait&on le mari de la <ictoire, ou son frre, ou son fils- +n gnral, les ides que les paPens se sont formes des dieux sont telles que si 'e les trouvais dans les potes et si 'e voulais les discuter srieusement, mes adversaires ne manqueraient pas de me dire que ce sont l! des fictions potiques dont il faut rire au lieu de les prendre au pied de la lettre; et cependant ils ne riaient pas deux&m(mes, quand ils allaient, non pas lire dans les potes, mais consacrer dans les temples ces traditions insenses. #est donc ! $upiter quils devaient demander toutes choses, cest ! lui seul quil fallait sadresser; car, suppose% que la <ictoire soit une desse, mais une desse soumise ! un roi, de quelque cMt quil le/t envo,e, on ne peut admettre quelle e/t os lui dso"ir.
1. 2e temple du =epos tait situ sur la voie 2avicana, ,ui commen?ait A la porte (s,uilina. Voyez 0ite12ive, li#. IV, cap. '1. ". >att. -I, "9.

CHAPITRE XVIII. SI LES PA&ENS ONT EU QUELQUE RAISON DE FAIRE DEUX DESSES DE LA FLICIT ET DE LA FORTUNE.
9a&t&on pas fait aussi une desse de la Llicit- ne lui a&t&on pas construit un temple, dress un autel, offert des sacrifices- 2l fallait au moins sen tenir ! elle; car o* elle se trouve, quel "ien peut manquer- Eais non, la Lortune a o"tenu comme elle le rang et les honneurs divins. V a&t&il donc quelque diffrence entre la Lortune et la Llicit- )n dira que la fortune peut (tre mauvaise, tandis que la flicit, si elle tait mauvaise, ne serait plus la flicit. Eais tous les dieux, de quelque sexe quils soient, si toutefois ils ont un sexe, ne doivent&ils pas (tre rputs galement "ons- #tait du moins le sentiment de 6laton 0 et des autres philosophes, aussi "ien que des plus excellents lgislateurs. #omment donc se fait&il que la Lortune soit tantMt "onne et tantMt mauvaise- Berait&ce par hasard que, lorsquelle devient mauvaise, elle cesse d(tre desse, et se change tout dun coup en un pernicieux dmon- #om"ien , a&t&il donc de Lortunes- Bi vous considre% un certain nom"re dhommes fortuns, voil! louvrage de la "onne fortune, et puisquil existe en m(me temps plusieurs hommes infortuns, cest videmment le fait de la mauvaise fortune; or, comment une seule et m(me fortune serait&elle ! la fois "onne et mauvaise, "onne pour ceux&ci, mauvaise pour ceux&l!- 7a question est de savoir si celle qui est desse est tou'ours "onne. Bi vous dites oui, elle se confond avec la Llicit. 6ourquoi alors lui donner deux noms diffrents- Eais passons sur cela, car il nest pas fort extraordinaire quune m(me chose porte deux noms. $e me "orne ! demander pourquoi deux temples, deux cultes, deux autels- #ela vient, disent&ils, de ce que la Llicit est la desse qui se donne ! ceux qui lont mrite, tandis que la Lortune arrive aux "ons et aux mchants dune manire fortuite, et cest de l! m(me quelle tire son nom. Eais comment la Lortune est&elle "onne, si elle se donne aux "ons et aux mchants sans discernement; et pourquoi la servir, si elle soffre ! tous, se 'etant comme une aveugle sur le premier venu, et souvent m(me a"andonnant ceux qui la servent pour sattacher !
1. Voyez la =pu#li,ue, livre II et ailleurs.

3A04 ceux qui la mprisent- Cue si ceux qui ladorent se flattent, par leurs hommages, de fixer son attention et ses faveurs, elle a donc gard aux mrites et narrive pas fortuitement. Eais alors que devient la dfinition de la Lortune, et comment peut&on dire quelle se nomme ainsi parce quelle arrive fortuitement- .e deux choses lune= ou il est inutile de la servir, si elle est vraiment la Lortune; ou si elle sait discerner ceux qui ladorent, elle nest plus la Lortune. +st& il vrai aussi que $upiter lenvoie o* il lui plaGt- Bi cela est, quon ne serve donc que $upiter, la Lortune tant incapa"le de rsister ! ses ordres et devant aller o* il lenvoie; ou du moins quelle nait pour adorateurs que les mchants et ceux qui ne veulent rien faire pour mriter et o"tenir les dons de la Llicit.

CHAPITRE XIX. DE LA FORTUNE FMININE.


7es paPens ont tant de respect pour cette prtendue desse Lortune, quils ont trs& soigneusement conserv une tradition suivant laquelle la statue, rige en son honneur par les matrones romaines sous le nom de Fortune fminine, aurait parl et dit plusieurs fois que cet hommage lui tait agra"le. 7e fait serait&il vrai, on ne devrait pas (tre fort surpris, car il est facile aux dmons de tromper les hommes. Eais ce qui aurait d/ ouvrir les ,eux aux paPens, cest que la desse qui a parl est celle qui se donne au hasard, et non celle qui a gard aux mrites. 7a Lortune a parl, dit&on, mais la Llicit est reste muette; pourquoi cela, 'e

vous prie, sinon pour que les hommes se missent peu en peine de "ien vivre, assurs quils taient de la protection de la desse aux aveugles faveurs- +t en vrit, si la Lortune a parl, mieux e/t valu que ce f/t la Lortune virile 0 que la Lortune fminine, afin de ne pas laisser croire que ce grand miracle nest en ralit quun "avardage de matrones.

CHAPITRE XX. DE LA VERTU ET DE LA FOI, QUE LES PA&ENS ONT HONORES COMME DES DESSES PAR DES TEMPLES ET DES AUTELS, OUBLIANT QUIL Y A BEAUCOUP DAUTRES VERTUS QUI ONT LE M!ME DROIT A !TRE TENUES POUR DES DIVINITS.
2ls ont fait une desse de la <ertu, et certes,
1. 9lutar,ue assure ,u7il y avait A =ome un temple ddi par le roi Ancus >artius A la -ortune $irile 3De fort. Roman., p. %1), D. Comp. Bvide, -astes, li#. IV, vers 1' et se,.5

sil existait une telle divinit, 'e conviens quelle serait prfra"le ! "eaucoup dautres; mais comme la vertu est un don de .ieu, et non une desse, ne la demandons qu! #elui qui seul peut la donner, et toute la tour"e des faux dieux svanouira. 6ourquoi aussi ont&ils fait de la Loi une desse, et lui ont&ils consacr un temple et un autel 0- 7autel de la Loi est dans le coeur de quiconque est asse% clair pour la possder. .o* savent&ils dailleurs ce que cest que la Loi, dont le meilleur et le principal ouvrage est de faire croire au vrai .ieu- +t puis le culte de la <ertu ne suffisait&il pas- 7a Loi nest&elle pas o* est la <ertu- +ux&m(mes nont& ils pas divis la <ertu en quatre espces= la prudence, la 'ustice, la force et la temprance 8- )r, la foi fait partie de la 'ustice, surtout parmi nous qui savons que > le 'uste vit de la foi;@. Eais 'e mtonne que des gens si disposs ! multiplier les dieux, et qui faisaient une desse de la Loi, aient cruellement offens plusieurs desses en ngligeant de diviniser toutes les autres vertus. 7a 1emprance, par exemple, na&t&elle pas mrit d(tre une desse, a,ant procur tant de gloire ! quelques&uns des plus illustres omains- 6ourquoi la Lorce na&t&elle pas des autels, elle qui assura la main de Eucius Bcvola? sur le "rasier ardent, elle qui prcipita #urtiusN dans un gouffre pour le "ien de la patrie, elle enfin qui inspira aux deux .cius T de dvouer leur vie au salut de larme, si toutefois il est vrai que ces omains eussent la force vrita"le, ce que nous navons pas ! examiner prsentement. Cui emp(che aussi que la Bagesse et la 6rudence ne figurent au rang des desses- .ira&t&on quen honorant la <ertu en gnral, on honore toutes ces vertus- A ce compte, on pourrait donc aussi nadorer quun seul .ieu, si on croit que tous les dieux ne sont que des parties du .ieu supr(me. +nfin la <ertu comprend aussi la Loi et la #hastet, qui ont t 'uges dignes davoir leurs autels propres dans des temples spars.
1. Ce temple tait l7ouvrage du roi ;uma, selon 0ite12ive, li#. I, cap. "1. ". Cette classi<ication des vertus est de 9laton. Voyez la =pu#li,ue, livre IV et ailleurs. Voyez aussi Cicron, De offic., li#. I. %. 8a#ac. II, '. '. Voyez 0ite12ive, li#. II, cap. 1". . Voyez 0ite12ive, li#. VII, cap. +. +. Voyez 0ite12ive, li#. VIII, cap. 9, et li#. -, cap. ").

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CHAPITRE XXI. LES PA&ENS, NAYANT PAS LA CONNAISSANCE DES DONS DE DIEU, AURAIENT DU SE BORNER AU CULTE DE LA VERTU ET DE LA FLICIT.
.isons&le nettement= toutes ces desses ne sont pas filles de la vrit, mais de la vanit. .ans le fait, les vertus sont des dons du vrai .ieu, et non pas des desses. .ailleurs, quand on possde la <ertu et la Llicit, qu, a&t&il ! souhaiter de plus- et quel o"'et pourrait suffire ! qui ne suffisent pas la <ertu, qui em"rasse tout ce quon doit faire, et la Llicit, qui renferme tout ce quon peut dsirer- Bi les omains adoraient $upiter pour en o"tenir ces deux grands "iens 3car le maintien dun empire et son accroissement, suppos que ce soient des "iens, sont compris dans la Llicit4, comment nont&ils pas vu que la Llicit, aussi "ien que la <ertu, est un don de .ieu, et non pas une desse- )u si on voulait , voir des divinits, pourquoi ne pas sen contenter, sans recourir ! un si grand nom"re dautres dieux- #ar enfin rassem"le% par la pense toutes les attri"utions quil leur a plu de partager entre tous les dieux et toutes les desses, 'e demande sil est possi"le de dcouvrir un "ien quelconque quune divinits puisse donner ! qui possderait la <ertu et la Llicit. Cuelle science aurait&il ! demander ! Eercure et ! Einerve, du moment que la <ertu contient en soi toutes les sciences, suivant la dfinition des anciens, qui entendaient par <ertu lart de "ien vivre, et faisaient venir le mot latin ars du mot grec ret qui signifie vertu- Bi la <ertu suppose de lesprit, qutait&il "esoin du pre #atius, divinit charge de rendre les hommes fins et aviss 0, la Llicit pouvant aussi dailleurs leur procurer cet avantage car naGtre spirituel est une chose heureuse; et cest pourquoi ceux qui ntaient pas encor ns, ne pouvant servir la Llicit pour en o"tenir de lesprit, le culte que lui rendaient leurs parents devait suppler ! ce dfaut. Cuelle ncessit pour les femmes en couche dinvoquer 7ucine, quand, avec lassistance de la Llicit, elles pouvaient non&seulement accoucher heureusement, mais encore mettre au monde des enfants "ien partags- tait&i "esoin de recommander ! la desse )pis lenfant qui naGt, au dieu <aticanus lenfant qui
1. 2e dieu Catius, dit le te&te, rend les !ommes cati, c7est1A1dire fins.

vagit, ! la desse #unina lenfant au "erceau, ! la desse umina lenfant qui tte, au dieu Btatilinus les gens qui sont de"out, ! la desse Adona ceux qui nous a"ordent, ! la desse A"ona ceux qui sen vont0- pourquoi fallait&il sadresser ! la desse Eens pour (tre intelligent, au dieu <olumnus et ! la desse <olumna pour possder le "on vouloir, aux dieux des noces pour se "ien marier, aux dieux des champs et surtout ! la desse Lructesea pour avoir une "onne rcolte, ! Ears et ! Qellone pour russir ! la guerre, ! la desse <ictoire pour (tre victorieux, au dieu :onos pour avoir des honneurs, ! la desse 6cunia pour devenir riche, enfin au dieu Asculanus et ! son fils Argentinus pour avoir force cuivre et force argent8- Au fait, la monnaie dargent a t prcde par la monnaie de cuivre; et ce qui mtonne, cest quArgentinus nait pas ! son tour engendr Aurinus, puisque la monnaie dor est venue aprs. Bi ce dieu e/t exist, il est ! croire quils lauraient prfr ! son pre Argentinus et ! son grand&pre Asculanus, comme ils ont prfr $upiter ! Baturne. +ncore une fois, qutait&il ncessaire, pour o"tenir les "iens de lme ou ceux du corps, ou les "iens extrieurs, dadorer et dinvoquer cette foule de dieux que 'e nai pas tous nomms, et que les paPens eux&m(mes nont pu diviser et multiplier ! lgal de leurs "esoins, alors que la desse Llicit pouvait si aisment les rsumer tous- +t non&seulement elle seule suffisait pour o"tenir tous les "iens, mais aussi pour viter tous les maux; car A quoi "on invoquer la desse Lessonia contre la fatigue, la desse 6ellonia pour expulser lennemi, Apollon ou +sculape contre les maladies, ou ces deux mdecins ensem"le, quand le cas tait grave- ! quoi "on enfin le dieu Bpiniensis pour arracher les pines des champs, et la desse u"igo ; pour carter

la nielle- 7a seule Llicit, par sa prsence et sa protection, pouvait dtourner ou dissiper tous ces maux. +nfin, puisque nous traitons ici de la <ertu et de la Llicit, si la Llicit est la rcompense de la <ertu, ce nest donc pas une desse, mais un don de .ieu; ou si cest une desse, pourquoi
1. Adeona de adire, a#order6 A eona de a ire, s7en aller. ". Bn sait ,ue le nom de la desse %ens signi<ie intelligence, ,ue Pecunia veut dire monnaie, ric!esse. Aesculanus vient de aes, airain, cuivre. %. Bvide dcrit les Ru iginalia, <tea de la desse =u#igo, dans ses -astes, li#. IV, vers. 9$4 et se,.

3A;4 ne dit&on pas que cest elle aussi qui donne la vertu, puisque (tre vertueux est une grande flicit-

CHAPITRE XXII. DE LA SCIENCE QUI APPREND.A SERVIR LES DIEUX, SCIENCE QUE VARRON SE GLORIFIE DAVOIR APPORTE AUX ROMAINS.
Cuel est donc ce grand service que <arron se vante davoir rendu ! ses concito,ens, en leur enseignant non&seulement quels dieux ils doivent honorer, mais encore quelle est la fonction propre de chaque divinit- #omme il ne sert de rien, dit&il, de connaGtre un mdecin de nom et de visage, si lon ne sait pas quil est mdecin; de m(me il est inutile de savoir qu+sculape est un dieu, si lon ignore quil gurit les maladies, et ! quelle fin on peut avoir ! limplorer. <arron insiste encore sur cette pense ! laide dune nouvelle comparaison= > )n ne peut vivre agra"lement@, dit&il, > et m(me on ne peut pas vivre du tout, si lon ignore ce que cest quun forgeron, un "oulanger, un couvreur, en un mot tout artisan ! qui on peut avoir ! demander un ustensile, ou encore si lon ne sait o* sadresser pour un guide, pour un aide, pour un maGtre; de m(me la connaissance des dieux nest utile qu! condition de savoir quelle est pour chaque divinit la facult, la puissance, la fonction qui lui sont propres@. +t il a'oute= > 6ar ce mo,en nous pouvons apprendre quel dieu il faut appeler et invoquer dans chaque cas particulier, et nous nirons pas faire comme les "aladins, qui demandent de leau ! Qacchus et aux 9,mphes du vin @. )ui certes, <arron a raison= voil! une science trs&utile, et il n, a personne qui ne lui rendGt grce, si sa thologie tait conforme ! la vrit, cest&!&dire sil apprenait aux hommes ! adorer le .ieu unique et vrita"le, source de tous les "iens.

CHAPITRE XXIII. LES ROMAINS SONT RESTS LONGTEMPS SANS ADORER LA FLICIT, BIEN QUILS ADORASSENT UN TRSGRAND NOMBRE DE DIVINITS, ET QUE CELLE-CI DUT LEUR TENIR LIEU DE TOUTES LES AUTRES.
Eais revenons ! la question, et supposons que les livres et le culte des paPens soient fonds sur la <rit, et que la Llicit soit une desse; pourquoi ne lont&ils pas exclusivement adore, elle qui pouvait tout donner et rendre lhomme parfaitement heureux- #ar enfin on ne peut dsirer autre chose que le "onheur. 6ourquoi ont&ils attendu si tard, aprs tant de chefs illustres, et 'usqu! 7ucullus0, pour leur lever des autels- pourquoi omulus, qui voulait

fonder une cit heureuse, na&t&il pas consacr un temple ! cette divinit, de prfrence ! toutes les autres quil pouvait se dispenser dinvoquer, puisque rien ne lui aurait manqu avec elle- +n effet, sans son assistance il naurait pas t roi, ni plac ensuite au rang des dieux. 6ourquoi donc a&t&il donn pour dieux aux omains $anus, $upiter, Ears, 6icus, Launus, 1i"rinus, :ercule- Cuelle ncessit que 1itus 1atius , ait a'out Baturne, )ps, le Boleil, la 7une, <ulcain, la 7umire8, et 'e ne sais com"ien dautres, 'usqu! la desse #loacine, en m(me temps quil ou"liait la Llicit- .o* vient que 9uma a galement nglig cette divinit, lui qui a introduit tant de dieux et tant de desses- Berait&ce quil na pu la dcouvrir dans la foule- #ertes, si le roi :ostilius le/t connue et adore, il ne/t pas lev des autels ! la 6eur et ! la 6leur. +n prsence de la Llicit, la 6eur et la 6leur eussent disparu, 'e ne dis pas apaises, mais mises en fuite. Au surplus, comment se fait&il que lempire romain e/t d'! pris de vastes accroissements, avant que personne adort encore la Llicit- Berait&ce pour cela quil tait plus vaste quheureux- #ar comment la flicit vrita"le se f/t&elle trouve o* la vrita"le pit ntait pas- )r, la pit, cest le cuite sincre du vrai .ieu, et non ladoration de divinits fausses qui sont autant de dmons. Eais depuis m(me que la Llicit eut t reDue au nom"re des dieux, cela nemp(cha pas les guerres civiles dclater. Berait&ce par hasard quelle fut 'ustement indigne davoir reDu si tardivement des honneurs qui devenaient une sorte din'ure, tant partags avec 6riapa et #loacine, avec la 6eur, la 6leur et la Livre, et tant dautres idoles moins faites pour (tre adores que pour perdre leurs adorateursBi lon voulait aprs tout associer une si grande desse ! une troupe si mprisa"le, que
1. C7est vers l7an de =ome +49 ,ue 2ucinins 2ucullus, apr:s avoir vaincu >it!ridate et 0igrae, leva un temple A la Dlicit. ". Il est pro#a#le ,u7en cet endroit saint Augustin s7appuie sur Varron. Dans le De ling. lat,, li#. V, F 4', le t!ologien romain cite comme divinits sa#ines, introduites par le roi 0itus 0atiusE Saturne, Bps, le Soleil, la 2une, Vulcain, et en outre le dieu Summanus, dont saini Augustin va parler A la <in du c!apitre.

3A?4 ne lui rendait&on tout au moins des honneurs plus distingus- +st&ce une chose supporta"le que la Llicit nait t admise ni parmi les dieux #onsentes ;, qui composent, dit&on, le conseil de $upiter, ni parmi les dieux quon appelle #hoisis- quon ne lui ait pas lev quelque temple qui se fGt remarquer par la hauteur de sa situation et par la magnificence de son architecture- 6ourquoi m(me naurait&on pas fait plus pour elle que pour $upiter- car si $upiter occupe le trMne, cest la Llicit qui le lui a donn. $e suppose, il est vrai, quen possdant le trMne il a possd la flicit; mais la flicit vaut encore mieux quun trMne= car vous trouvere% sans peine un homme ! qui la ro,aut fasse peur; vous nen trouvere% pas qui refuse la flicit. Cue lon demande aux dieux eux&m(mes, par les augures ou autrement, sils voudraient cder leur place ! la Llicit, au cas o* leurs temples ne laisseraient pas asse% despace pour lui lever un difice digne delle; 'e ne doute point que $upiter en personne ne lui a"andonnt sans rsistance les hauteurs du #apitole. #ar nul ne peut rsister ! la flicit, ! moins quil ne dsire (tre malheureux, ce qui est impossi"le. Assurment donc, $upiter nen userait pas comme firent ! son gard les dieux, Ears et 1erme et la desse $uventas, qui refusrent nettement de lui cder la place, "ien quil soit leur ancien et leur roi. )n lit, en effet, dans les historiens romains, que 1arquin, lorsquil voulut "tir le #apitole en lhonneur de $upiter, vo,ant la place la plus convena"le occupe par plusieurs autres dieux, et nosant en disposer sans leur agrment, mais persuad en m(me temps que ces dieux ne feraient pas difficult de se dplacer pour un dieu de cette importance et qui tait leur roi, senquit par les augures de leurs dispositions; tous consentirent ! se retirer, except ceux que 'ai d'! dits= Ears, 1erme et $uventas; de sorte que ces trois divinits furent admises dans le #apitole, mais

sous des reprsentations si o"scures qu! peine les plus doctes savaient les , dcouvrir. $e dis donc que $upiter ne/t pas agi de cette faDon, ni trait la Llicit comme il fut trait lui&m(me par Ears, 1erme et $uventas; mais
1. Il parait ,ue ce nom est d7origine trus,ue, et ,ue les grande dieu& taient appels Consentes et Complices A cause de l7!armonie de leurs mouvements clestes. Voyez Varron, d7apr:s Arno#e, Contr. gent., li#. III, p. 114, et l7&ist. des relig. de l.anti!., par Creuzer et /uignaut, liv. , c!. ", aect. ".

assurment ces divinits m(mes, qui rsistrent ! $upiter, neussent pas rsist ! la Llicit, qui leur a donn $upiter pour roi; ou si elles lui eussent rsist, ce/t t moins par mpris que par le dsir de garder une place o"scure dans le temple de la Llicit, plutMt que de "riller sans elle dans des sanctuaires particuliers. Bupposons donc la Llicit ta"lie dans un lieu vaste et minent; tous les cito,ens sauraient alors o* doivent sadresser leurs voeux lgitimes. Beconds par linspiration de la nature, ils a"andonneraient cette multitude inutile de divinits, de sorte que le temple de la Llicit serait dsormais le seul frquent par tous ceux qui veulent (tre heureux, cest&!&dire par tout le monde, et quon ne demanderait plus la flicit qu! la Llicit elle&m(me, au lieu de la demander ! tous les dieux. +t en effet que demande&t&on autre chose ! quelque dieu que ce soit, sinon la flicit ou ce quon croit pouvoir , contri"uer- Bi donc il dpend de la Llicit de se donner ! qui "on lui sem"le, ce dont on ne peut douter quen doutant quelle soit desse, nest&ce pas une folie de demander la flicit ! toute autre divinit, quand on peut lo"tenir delle&m(me- Ainsi donc il est prouv quon devait lui donner une place minente et la mettre au&dessus de tous les dieux. Bi 'en crois une tradition consigne dans les livres des paPens, les anciens omains avaient en plus grand honneur 'e ne sais quel dieu Bummanus 0, ! qui ils attri"uaient les foudres de la nuit, que $upiter lui&m(me, qui ne prsidait quaux foudres du 'our; mais depuis quon eut lev ! $upiter un temple super"e et un lieu minent, la "eaut et 7a magnificence de ldifice attirrent tellement la foule, qu! peine au'ourdhui se trouverait& il un homme, 'e ne dis pas qui ait entendu parler du dieu Bunimanus, car il , a longtemps quon nen parle plus, mais qui se souvienne m(me davoir 'amais lu son nom. #oncluons que la Llicit ntant pas une desse, mais un don de .ieu, il ne reste qu! se tourner vers #elui qui seul peut la donner, et ! laisser l! cette multitude de faux dieux adore par une multitude dhommes insenss, qui travestissent en dieux les dons de .ieu et offensent par lo"stination
1. Cette tradition sur le dieu Summanus est en e<<et rapporte par 9line l7Ancien, &ist. nat., li#. II, cap. %. Cicron 3De di$in., li#. I, cap.I5, et Bvide 3-astes, li#. VI., v.4%1 et 4%"5 parlent aussi du dieu Summanus, ,ui n7tait peut1Ctre pas di<<rent de 9luton.

3AN4 dune volont super"e le dispensateur de ces dons. 2l ne peut manquer en effet d(tre malheureux celui qui sert la Llicit comme une desse et a"andonne .ieu, principe de la flicit, sem"la"le ! un homme qui lcherait du pain en peinture, au lieu de sadresser ! qui possde du pain vrita"le.

CHAPITRE XXIV. QUELLES RAISONS FONT VALOIR LES PA&ENS POUR SE JUSTIFIER DADORER LES DONS DIVINS COMME DES DIEUX.
<o,ons maintenant les raisons des paPens= 6eut&on croire, disent&ils, que nos anc(tres eussent asse% peu de sens pour ignorer que la Llicit et la <ertu sont des dons divins et non des dieux- mais comme ils savaient aussi que nul ne peut possder ces dons ! moins de les tenir de quelque dieu, faute de connaGtre les noms des dieux qui prsident aux divers o"'ets quon peut dsirer, ils les appelaient du nom de ces o"'ets m(mes, tantMt avec un lger changement,

comme de bellum, guerre, ils ont fait Qellone; de cunae, "erceau, #unina; de seges, moisson, Begetia; de pomum, fruit, 6omone; de boves, "oeufs, Qu"ona0; et tantMt sans aucun changement, comme quand ils ont nomm 6ecunia la desse qui donne largent, sans penser toutefois que largent f/t une divinit; et de m(me, <ertu la desse qui donne la vertu; :onos, le dieu qui donne lhonneur; #oncordia, la desse qui donne la concorde, et <ictoria, celle qui donne la victoire. Ainsi, disent&ils, quand on croit que la Llicit est une desse, on nentend pas la flicit quon o"tient, mais le principe divin qui la donne.

CHAPITRE XXV. ON NE DOIT ADORER QUUN DIEU, QUI EST LUNIQUE DISPENSATEUR DE LA FLICIT, COMME LE SENTENT CEUXL' M!MES QUI IGNORENT SON NOM.
Acceptons cette explication; ce sera peut&(tre un mo,en de persuader plus aisment ceux dentre les paPens qui nont pas le coeur tout ! fait endurci. Bi lhumaine fai"lesse na pas laiss de reconnaGtre quun dieu seul peut
1. Ku#ona vient de o us, a!l. plur. de os. Saint Augustin est le seul crivain ,ui, A notre connaissance, ait parl de la desse Ku#ona. Il y revient au c!. %'.

lui donner la flicit; si le sentiment de cette vrit animait en effet les adorateurs de cette multitude de divinits, ! la t(te desquelles ils plaDaient $upiter; si enfin, dans lignorance o* ils taient du principe qui dispense la flicit, ils se sont accords ! lui donner le nom de lo"'et m(me de leurs dsirs, 'e dis quils ont asse% montr par l! que $upiter tait incapa"le, ! leurs propres ,eux, de procurer la flicit vrita"le, mais quil fallait lattendre de cet autre principe quils cro,aient devoir honorer sous le nom m(me de flicit. $e conclus quen somme ils cro,aient que la &flicit est un don de quelque dieu quils ne connaissaient pas. Cuon le cherche donc ce dieu, quon ladore, et cela suffit. Cuon "annisse la troupe tumultueuse des dmons, et que le vrai .ieu suffise ! qui suffit la flicit. Bil se rencontre un homme, en effet, qui ne se contente pas do"tenir la flicit en partage, 'e veux "ien que celui& l! ne se contente pas dadorer le dispensateur de la flicit; mais quiconque ne demande autre chose que d(tre heureux 3et en vrit peut&on porter plus loin ses dsirs-4 doit servir le .ieu ! qui seul il appartient de donner le "onheur. #e .ieu nest pas celui quils nomment $upiter; car sils reconnaissaient $upiter pour le principe de la flicit, ils ne chercheraient pas, sous le nom de Llicit, un autre dieu ou une autre desse qui p/t le leur assurer. 2ls ne m(leraient pas dailleurs au culte du roi des dieux les plus sanglants outrages, et nadoreraient pas en lui lpoux adultre, le ravisseur et lamant impudique dun "el enfant.

CHAPITRE XXVI. DES JEUX SCNIQUES INSTITUS PAR LES PA&ENS SUR LORDRE DE LEURS DIEUX.
#e sont l!, nous dit #icron0, des fictions potiques= > :omre, a'oute&t&il, transportait che% les dieux les fai"lesses des hommes; 'aimerais mieux quil e/t transport che% les hommes les perfections des dieux@. $uste rflexion dun grave esprit, qui na pu voir sans dplaisir un pote pr(ter des crimes ! la divinit. 6ourquoi donc les plus doctes entre les paPens mettent&ils au rang des choses divines les 'eux scniques o* ces crimes sont d"its, chants, 'ous et cl"rs pour faire honneur aux dieux- #est ici que #icron aurait d/ se rcrier, non
1. ,uscul. !ust., 1i#. I, cap. "+.

3AT4

contre les fictions des potes, mais contre les institutions des anc(tresF Eais ceux&ci, ! leur tour, nauraient&ils pas eu raison de rpliquer= .e quoi nous accuse%&vous- #e sont les dieux eux&m(mes qui ont voulu que ces 'eux fussent ta"lis parmi les institutions de leur culte, qui les ont demands avec instance et avec menaces, qui nous ont svrement punis d, avoir nglig le moindre dtail, et ne se sont apaiss quaprs avoir vu rparer cette ngligence. +t, en effet, voici ce que lon rapporte comme un de leurs "eaux faits 0= In pa,san nomm 1itus 7atinius, reDut en songe lordre daller dire au snat de recommencer les 'eux, parce que, le premier 'our o* on les avait cl"rs, un criminel avait t conduit au supplice en prsence du peuple, triste incident qui avait dplu aux dieux et trou"l pour eux le plaisir du spectacle. 7atinius, le lendemain, ! son rveil, na,ant pas os o"ir, le m(me commandement lui fut fait la nuit suivante, mais dune faDon plus svre; car, comme il no"it pas pour la seconde fois, il perdit son fils. 7a troisime nuit, il lui fut dit que sil ntait pas docile, un chtiment plus terri"le lui tait rserv. Ba timidit le retint encore, et il tom"a dans une horri"le et dangereuse maladie. Bes amis lui conseillrent alors davertir les magistrats, et il se dcida ! se faire porter en litire au snat, o* il neut pas plutMt racont le songe en question quil se trouva parfaitement guri et put sen retourner ! pied. 7e snat, stupfait dun si grand miracle, ordonna une nouvelle cl"ration des 'eux, o* lon ferait quatre fois plus de dpenses. Cuel homme de "on sens ne reconnaGtra que ces malheureux paPens, asservis ! la domination des dmons, dont on ne peut (tre dlivr que par la grce de 9otre&Beigneur $sus&#hrist, taient forcs de donner ! leurs dieux immondes des spectacles dont limpuret tau manifeste- )n , reprsentait en effet, pat lordre du snat, contraint lui&m(me do"ir aux dieux, ces m(mes crimes qui se lisent dans les potes. .infmes histrions , figuraient un $upiter adultre et ravisseur, et c spectacle tait un honneur pour le dieu et un mo,en de propitiation pour les hommes. #et crimes taient&ils une fiction- $upiter aurai d/ sen indigner. +taient&ils rels et $upiter s, complaisait&il- il est clair alors quen
1. Bn peut voir ce rcit dans 0ite12ive, Val:re1>a&ime et Cicron, 3 De di$in., cap. "+.5

ladorant on adorait les dmons. +t maintenant, comment croire que ce soit $upiter qui ait fond lempire romain, qui lait agrandi, qui lait conserv, lui plus vil, ! coup s/r, que le dernier des omains rvolts de ces infamies- Aurait&il donn le "onheur, celui qui recevait de si malheureux hommages et qui, si on les lui refusait, se livrait ! un courroux plus malheureux encore-

CHAPITRE XXVII. DES TROIS ESPCES DE DIEUX DISTINGUS PAR LE PONTIFE SCVOLA.
#ertains auteurs rapportent que le savant pontife Bcvola 0 distinguait les dieux en trois espces, lune introduite par les potes, lautre par les philosophes, et la troisime par les politiques. )r, disait&il, les dieux de la premire espce ne sont quun pur "adinage dimagination, o* lon attri"ue ! la divinit ce qui est indigne delle; et quant aux dieux de la seconde espce, il ne conviennent pas aux +tats, soit parce quil est inutile de les connaGtre, soit parce que cela peut (tre pr'udicia"le aux peuples. 6our moi, 'e nai rien ! dire des dieux inutiles; cela nest pas de grande consquence, puisquen "onne 'urisprudence, ce qui est superflu nest pas nuisi"le; mais 'e demanderai quels sont les dieux dont la connaissance peut (tre pr'udicia"le aux peuples- Belon le docte pontife, ce sont :ercule, +sculape, #astor et 6ollux, lesquels ne sont pas vrita"lement des dieux, car les savants dclarent quils taient hommes et quils ont pa, ! la nature le tri"ut de lhumanit. Cuest&ce ! dire, sinon que les dieux adors par le peuple ne sont que de fausses images, le vrai .ieu na,ant ni ge, ni sexe, ni corps- +t cest cela que Bcvola veut laisser ignorer aux peuples, 'ustement parce que cest la vrit. 2l croit donc quil est avantageux aux +tats d(tre tromps en matire de religion,

daccord en ce point avec <arron, qui sen explique trs nettement dans son livre des choses divines. <oil! une su"lime religion, et "ien capa"le de sauver le fai"le qui implore delle son salutF Au lieu de lui prsenter la vrit qui doit le sauver, elle estime quil faut le tromper pour son "ien.
1. C7est ce Scvola dont parle Cicron 3 De orat, li#. I, cap. %95, et ,u7il appelle le plus lo,uent parmi les *urisconsultes, et L le plus docte parmi les Brateurs lo,uents, et le plus docte parmi les orateurs lo,uents. M

3AU4 Cuant aux dieux des potes, nous apprenons ! la m(me source que Bcvola les re'ette, comme a,ant t dfigurs ! tel point quils ne mritent pas m(me d(tre compars ! des hommes de quelque pro"it. 7un est reprsent comme un voleur, lautre comme un adultre; on ne leur pr(te que des actions et des paroles dshonn(tes ou ridicules= trois desses se disputent le prix de la "eaut., et les deux rivales de <nus ruinent 1roie pour se venger de leur dfaite; $upiter se change en c,gne ou en taureau pour 'ouir dune femme; on voit une desse qui se marie avec un homme, et Ba&turne qui dvore ses enfants; en un mot, il n, a pas daction monstrueuse et de vice imagina"le qui ne soit imput aux dieux, "ien quil n, ait rien de plus tranger que tout cela ! la nature divine. ) grand pontife BcvolaF a"olis ces 'eux, si tu en as le pouvoir; dfends au peuple un culte o* lon se plaGt ! admirer des crimes, pour avoir ensuite ! les imiter. Bi le peuple te rpond que les pontifes eux&m(mes sont les instituteurs de ces 'eux, demande au moins aux dieux qui leur ont ordonn de les ta"lir, quils cessent de les exiger; car enfin ces 'eux sont mauvais, tu en conviens, ils sont indignes de la ma'est divine; et ds lors lin'ure est dautant plus grande quelle doit rester impunie. Eais les dieux ne tcoutent pas; ou plutMt ce ne sont pas des dieux, mais des dmons; ils enseignent le mal, ils se complaisent dans la turpitude; loin de tenir ! in'ure ces honteuses fictions; ils se courrouceraient, au contraire, si on ne les talait pas pu"liquement. 1u invoquerais en vain $upiter contre ces 'eux, sous prtexte que cest ! lui que lon pr(te le plus de crimes; car vous ave% "eau lappeler le chef et le maGtre de lunivers, vous lui faites vous&m(me la plus cruelle in'ure, en le confondant avec tous ces autres dieux dont vous dites quil est le roi.

CHAPITRE XXVIII. SI LE CULTE DES DIEUX A T UTILE AUX ROMAINS POUR TABLIR ET ACCROTRE LEUR EMPIRE.
#es dieux que lon apaise, ou plutMt que lon accuse par de sem"la"les honneurs, et qui seraient moins coupa"les de se plaire au spectacle de crimes rels que de forfaits supposs, nont donc pu en aucune faDon agrandir ni conserver lempire romain. Bils avaient eu un tel pouvoir, ils en auraient us de prfrence en faveur des 5recs, qui leur ont rendu, en cette partie du culte, de "eaucoup plus grands honneurs, eux qui ont consenti ! sexposer eux& m(mes aux mordantes satires dont les potes dchiraient les dieux, et leur ont permis de diffamer tous les cito,ens ! leur gr; eux enfin qui, loin de tenir les comdiens pour infmes, les ont 'ugs dignes des premires fonctions de l+tat. Eais tout comme les omains ont pu avoir de la monnaie dor sans adorer le dieu Aurinus; ainsi ils neussent pas laiss davoir de la monnaie dargent et de cuivre, alors m(me quils neussent pas ador Argentinus et Aesculanus. .e m(me, sans pousser plus avant la comparaison, il leur tait a"solument impossi"le de parvenir ! lempire sans la volont de .ieu, tandis que, sils eussent ignor ou mpris cette foule de fausses divinits, ne connaissant que le seul vrai .ieu et ladorant avec une foi sincre et de "onnes murs, leur empire sur la terre, plus grand ou plus petit, e/t t meilleur, et neussent&ils pas rgn sur la terre, ils seraient certainement parvenus au ro,aume ternel.

CHAPITRE XXIX. DE LA FAUSSET DU PRSAGE SUR LEQUEL LES ROMAINS FONDAIENT LA PUISSANCE ET LA STABILIT DE LEUR EMPIRE.
Cue dire de ce "eau prsage quils ont cru voir dans la persistance des dieux Ears et 1erme et de la desse $uventas, ! ne pas cder la place au roi des dieux- #ela signifiait, selon eux, que le peuple de Ears, cest&!&dire le peuple romain, ne quitterait 'amais un terrain une fois occup; que, grce au dieu 1erme, nul ne dplacerait les limites qui terminent lempire 0; enfin que la desse $uventas rendrait la 'eunesse romaine invinci"le. Eais alors, comment pouvaient&ils ! la fois reconnaGtre en $upiter le roi des dieux et le protecteur de lempire, et accepter ce prsage au nom des divinits qui faisaient gloire de lui rsister- Au surplus, que les dieux aient rsist en effet ! $upiter, ou non, peu importe; car, suppos que les paPens disent vrai, ils naccorderont certainement pas que les dieux, qui nont point voulu cder ! $upiter,
1. 2e dieu 0erme prsidait au& limites 3en latin termini5 des proprits et des empires.

3AA4 aient cd ! $sus&#hrist. )r, il est certain que $sus&#hrist a pu les chasser, non&seulement de leurs temples, mais du coeur des cro,ants, et cela sans que les "ornes de lempire romain aient t changes. #e nest pas tout= avant l2ncarnation de $sus&#hrist, avant que les paPens neussent crit les livres que nous citons, mais aprs lpoque assigne ! ce prtendu prsage, cest&!&dire aprs le rgne de 1arquin, les armes romaines, plusieurs fois rduites ! prendre la fuite, nont&elles pas convaincu la science des augures de fausset- +n dpit de la desse $uventas, du dieu Ears et du dieu 1erme, le peuple de Ears a t vaincu dans ome m(me, lors de linvasion des 5aulois, et les "ornes qui terminaient lempire ont t resserres, au temps dAnni"al, par la dfection dun grand nom"re de cits. Ainsi se sont vanouies les "elles promesses de ce grand prsage, et il nest rest que la seule r"ellion, non pas de trois divinits, mais de trois dmons contre $upiter. #ar on ne prtendra pas apparemment que ce soit la m(me chose de ne pas quitter la place quon occupait et de s, rintgrer. A'oute% m(me ! cela que lempereur Adrien changea depuis, en )rient, les limites de lempire romain, par la cession quil fit au roi de 6erse de trois "elles provinces, lArmnie, la Esopotamie et la B,rie; en sorte quon dirait que le dieu 1erme, gardien prtendu des limites de lempire, dont la rsistance ! $upiter avait donn lieu ! une si flatteuse prophtie, a plus apprhend doffenser Adrien que le roi des dieux. $e conviens que les provinces un instant cdes furent dans la suite runies ! lempire, mais depuis, et presque de notre temps, le dieu 1erme a encore t contraint de reculer, lorsque lempereur $ulien, si adonn aux oracles des faux dieux, mit le feu tmrairement ! sa flotte charge de vivres; le dfaut de su"sistances, et peu aprs la "lessure et la mort de lempereur lui&m(me, rduisirent larme ! une telle extrmit, que pas un soldat ne/t chapp, si par un trait de paix on ne/t remis les "ornes de lempire o* elles sont au'ourdhui; trait moins onreux sans doute que celui de lempereur Adrien, mais dont les conditions ntaient pas, tant sen faut, avantageuses. #tait donc un vain prsage que la rsistance du dieu 1erme, puisque aprs avoir tenu "on contre $upiter, il cda depuis ! la volont dAdrien, ! la tmrit de $ulien et ! la dtresse de $ovien, son successeur. 7es plus sages et les plus clairvo,ants parmi les omains savaient tout cela; mais ils taient trop fai"les pour lutter contre des superstitions enracines par lha"itude, outre queux&m(mes cro,aient que la nature avait droit ! un culte, qui nappartient en vrit quau maGtre et au roi de la nature= >Adorateurs de la crature @, comme dit lApMtre, > plutMt que du #rateur, qui est "ni dans > tous les sicles0 @. 2l tait donc ncessaire que la grce du vrai .ieu envo,t

sur la terre des hommes vraiment saints et pieux, capa"les de donner leur vie pour ta"lir la religion vraie, et pour chasser les religions fausses du milieu des vivants.

CHAPITRE XXX. CE QUE PENSAIENT, DE LEUR PROPRE AVEU, LES PA&ENS EUX -M!MES TOUCHANT LES DIEUX DU PAGANISME.
#icron, tout augure quil tait8, se moque des augures et gourmande ceux qui livrent la conduite de leur vie ! des cor"eaux et ! des corneilles;. )n dira quun philosophe de lAcadmie, pour qui tout est incertain, ne peut faire autorit en ces matires. Eais dans son trait De la nature des dieux, #icron introduit au second livre C. 7ucilius Qal"us?, qui, aprs avoir assign aux superstitions une origine naturelle et philosophique, ne laisse pas de slever contre linstitution des idoles et contre les opinions fa"uleuses > <o,e%& vous, dit& il, comment on est parti de "onnes et utiles dcouvertes ph,siques, pour en venir ! des dieux imaginaires et faits ! plaisir- 1elle est la source dune infinit de fausses opinions, derreurs pernicieuses et de superstitions ridicules. )n sait les diffrentes figures de ces dieux, leur ge, leurs "a"illements, leurs ornements, leurs gnalogies, leurs mariages, leurs alliances, tout cela fait ! limage de lhumaine fragilit. )n les dpeint avec nos passions, amoureux, chagrins, colres; on leur attri"ue m(me des guerres et des com"ats,
1. =om., " . ". C7est Cicron lui1mCme ,ui le dclare, De leg., li#. II, cap. ). %. Voyez Cicron, De di$in., li#. II, cap. %4. '. Dans le dialogue de Cicron sur la nature des dieu&, les trois grandes coles du temps sont reprsentesE Kal#us parle au nom de l7cole stoHcienne, Velleius au nom de l7cole picurienne, et Cotte, ,ui laisse voir derri:re lui Cicron, e&prime les incertitudes de la nouvelle Acadmie.

3AH4 non&seulement lorsque, partags entre deux armes ennemies, comme dans :omre, les uns sont pour celle&ci, et les autres pour celle&l!; mais encore quand ils com"attent pour leur propre compte contre les 1itans ou les 5ants0. #ertes, il , a "ien de la folie et ! d"iter et ! croire des fictions si vaines et si mal. fondes8 @ .<oil! les aveux des dfenseurs du paganisme. 2l est vrai quaprs avoir trait toutes ces cro,ances de superstition, Qal"us en veut distinguer la religion vrita"le, qui est pour lui, ! ce quil paraGt, dans la doctrine des stoPciens > #e ne sont pas seulement les philosophes, dit&il, mais nos anc(tres m(mes qui ont spar la religion de la superstition. +n effet, ceux qui passaient toute la 'ourne en prires et en sacrifices pour o"tenir que leurs enfants leur survcussent;, furent appels superstitieux@.Cui ne voit ici que #icron, craignant de heurter le pr'ug pu"lic, fait tous ses efforts pour louer la religion des anc(tres, et pour la sparer de la superstition, mais sans pouvoir , parvenir- +n effet, si les anciens omains appelaient superstitieux ceux qui passaient les 'ours en prires et en sacrifices, ceux&l! ne ltaient&ils pas galement, qui avaient imagin ces statues dont se moque #icron, ces d2eux dge et dha"illements divers, leurs gnalogies, leurs mariages et leurs alliances- Qlmer ces usages comme superstitieux, cest accuser de superstition les anciens qui les ont ta"lis; laccusation retom"e m(me ici sur laccusateur qui, en dpit de la li"ert desprit ou il essaie datteindre en paroles, tait o"lig de respecter en fait les o"'ets de ses rises, et qui fut reste aussi muet devant le peuple quil est disert et a"ondant en ses crits 6our nous, chrtiens, rendons grces, non pas au ciel et ! la terre, comme le veut ce philosophe, mais au Beigneur, notre .ieu, qui a fait le ciel et la terre, de ce que par la profonde humilit de $sus&#hrist, par la prdication des ApMtres, par la foi

des mart,rs, qui sont morts pour la vrit, mais qui vivent avec la vrit, il a dtruit dans les coeurs religieux, et aussi dans les temples, ces superstitions que Qal"us ne condamne quen "al"utiant.
1. Voyez le rcit de ces com#ats dans la ,hogonie d78siode. ". Cicron. De nat, deor., li#. II, cap. "). %. 2e te&te ditE 1 /t superstites essent. D7oN superstitio, suivant Cicron.

CHAPITRE XXXI. VARRON A REJET LES SUPERSTITIONS POPULAIRES ET RECONNU QUIL NE FAUT ADORER QUUN SEUL DIEU, SANS !TRE PARVENU TOUTEFOIS A LA CONNAISSANCE DU DIEU VRITABLE.
<arron, que nous avons vu au reste, et non sans regret, se soumettre ! un pr'ug quil napprouvait pas, et placer les 'eux scniques au rang des choses divines, ce m(me <arron ne confesse&t&il point dans plusieurs passages, o* il recommande dhonorer les dieux, que le culte de ome nest point un culte de son choix, et que, sil avait ! fonder une nouvelle rpu"lique, il se guiderait, pour la conscration des dieux et des noms des dieux, sur les lois de la natureEais tant n che% un peuple d'! vieux, il est o"lig, dit&il, de sen tenir aux traditions de lantiquit; et son "ut, en recueillant les noms et les surnoms des dieux, cest de porter le peuple ! la religion, "ien loin de la lui rendre mprisa"le. 6ar o* ce pntrant esprit nous fait asse% comprendre que dans son livre sur la religion il ne dit pas tout, et quil a pris soin de taire, non&seulement ce quil trouvait draisonna"le, mais ce qui aurait pu le paraGtre au peuple. )n pourrait prendre ceci pour une con'ecture, si <arron lui&m(me, parlant ailleurs des religions, ne disait nettement quil , a des vrits que le peuple ne doit pas savoir, et des impostures quil est "on de lui inculquer comme des vrits. #est pour cela, dit&il, que les 5recs ont cach leurs m,stres et leurs initiations dans le secret des sanctuaires. <arron nous livre ici toute la politique de ces lgislateurs rputs sages, qui ont 'adis gouvern les cits et les peuples; et cependant rien nest plus fait que cette conduite artificieuse pour (tre agra"le aux dmons, ! ces esprits de malice qui tiennent galement en leur puissance et ceux qui trompent et ceux qui sont tromps, sans quil , ait un autre mo,en dchapper ! leur 'oug que la grce de .ieu par $sus&#hrist 9otre&Beigneur. #e m(me auteur, dont la pntration gale la science, dit encore que ceux&l! seuls lui sem"lent avoir compris la nature de .ieu, qui ont reconnu en lui lme qui gouverne le monde par le mouvement et lintelligence0. )n peut conclure de l! que, sans possder
1. C7est la doctrine tic l7cole stoHcienne. Voyez Cicron, De nat, deor., li#. II.

3HO4 encore la vrit, car le vrai .ieu nest pas une me, mais le #rateur de lme, <arron toutefois, sil e/t pu secouer le 'oug de la coutume, e/t reconnu et proclam quon ne doit adorer quun seul .ieu qui gouverne le monde par le mouvement et lintelligence; de sorte que toute la question entre lui et nous serait de lui prouver que .ieu nest point une me, mais le #rateur de lme. 2l a'oute que les anciens omains, pendant plus de cent soixante&dix ans, ont ador les dieux sans en faire aucune image0. > +t si cet usage@, dit&il, > stait maintenu, le culte quon leur rend en serait plus pur et plus saint @. 2l allgue m(me, entre autres preuves, ! lappui de son sentiment, lexemple du peuple 'uif, et conclut sans hsiter que ceux qui ont donn les premiers au peuple les images des dieux, ont dtruit la crainte et augment lerreur, persuad avec raison que le mpris des dieux devait (tre la suite ncessaire de limpuissance de leurs simulacres. +n ne disant pas quils ont fait naGtre lerreur, mais quils lont

augmente, il veut faire entendre quon tait d'! dans lerreur ! lgard des dieux, avant m(me quil , e/t des idoles. Ainsi, quand il soutient que ceux&l! seuls ont connu la nature de .ieu, qui ont vu en lui lme du monde, et que la religion en serait plus pure, sil n, avait point didoles, qui ne voit com"ien il a approch de la vrit- Bil avait eu quelque pouvoir contre une erreur enracine depuis tant de sicles, 'e ne doute point quil ne/t recommand dadorer ce .ieu unique par qui il cro,ait le monde gouvern, et dont il voulait le culte pur de toute image; peut&(tre m(me, se trouvant si prs de la vrit, et considrant la nature changeante de lme, e/t&il t amen ! reconnaGtre que le vrai .ieu, #rateur de lme elle& m(me, est un principe essentiellement immua"le, Bil en est ainsi, on peut croire que dans les conseils de la 6rovidence toutes les railleries de ces savants hommes contre la pluralit des dieux taient moins destines ! ouvrir les ,eux au peuple qu! rendre tmoignage ! la vrit. Bi donc nous citons leurs ouvrages, cest pour , trouver une arme contre ceux qui so"stinent ! ne pas reconnaGtre com"ien est grande et t,rannique la domination des dmons, dont nous sommes dlivrs par le sacrifice unique du sang prcieux vers pour notre salut, et
1. Comp. 9lutar,ue, Vie de +uma, c!. ).

par le don du Baint&+sprit descendu sur nous.

CHAPITRE XXXII. DANS QUEL INTR!T LES CHEFS DTAT ONT MAINTENU PARMI LES PEUPLES DE FAUSSES RELIGIONS.
<arron dit encore, au su'et de la gnration des dieux, que les peuples sen sont plutMt rapports aux portes quaux philosophes, et que cest pour cela que les anciens omains ont admis des dieux mles et femelles, des dieux qui naissent et qui se marient. 6our moi, 'e crois que lorigine de ces cro,ances est dans lintr(t quon t eu les chefs d+tat ! tromper le peuple en matire de religion; en cela imitateurs fidles des dmons quils adoraient, et qui nont pas de plus grande passion que de tromper les hommes. .e m(me, en effet, que les dmons ne peuvent possder que ceux quils a"usent, ainsi ces faux sages, sem"la"les aux dmons, ont rpandu parmi les hommes, sous le nom de religion, des cro,ances dont la fausset leur tait connue, afin de resserrer les liens de la socit civile et de soumettre plus aisment les peuples ! leur puissance. )r, comment des hommes fai"les et ignorants auraient&ils pu rsister ! la dou"le imposture des chefs d+tat et des dmons con'urs-

CHAPITRE XXXIII. LA DURE DES EMPIRES ET DES ROIS NE DPEND QUE DES CONSEILS ET DE LA PUISSANCE DE DIEU.
#e .ieu donc, auteur et dispensateur de la flicit, parce quil est le seul vrai .ieu, est aussi le seul qui distri"ue les ro,aumes de la terre aux "ons et aux mchants. 2l les donne, non pas dune manire fortuite, car il est .ieu et non la Lortune, mais selon lordre des choses et des temps quil connaGt et que nous ignorons. #e nest pas quil soit assu'ti en esclave ! cet ordre; loin de l!, il le rgle en maGtre et le dispose en ar"itre souverain. Aux "ons seuls il donne la flicit= car, quon soit roi ou su'et, il nimporte, on peut galement la possder comme ne la possder pas; mais nul nen 'ouira pleinement que dans cette vie suprieure o* il n, aura ni maGtres ni su'ets. )r, si .ieu donne les ro,aumes de la terre aux "ons et aux mchants, cest de peur que ceux de ses serviteurs dont lme est encore 'eune et peu prouve, ne dsirent de tels 3H04 o"'ets comme des rcompenses de la vertu et des "iens dun grand prix. <oil! tout le secret de lAncien 1estament qui cachait le 9ouveau sous ses figures. )n , promettait les "iens de la terre, mais les mes spirituelles comprenaient d'!, quoique

sans le proclamer hautement, que ces "iens temporels figuraient ceux de lternit, et elles nignoraient pas en quels dons de .ieu consiste la flicit vrita"le.

CHAPITRE XXXIV. LE ROYAUME DES JUIFS FUT INSTITU PAR LE VRAI DIEU ET PAR LUI MAINTENU, TANT QUILS PERSVRRENT DANS LA VRAIE RELIGION.
Au surplus, pour montrer que cest de lui, et non de cette multitude de faux dieux adors par les omains, que dpendent les "iens de la terre, les seuls o* aspirent ceux qui nen peuvent concevoir de meilleurs, .ieu voulut que son peuple se multiplit prodigieusement en +g,pte, do* il le tira ensuite par des mo,ens miraculeux. #ependant les femmes 'uives ninvoquaient point la desse 7ucine, quand .ieu sauva leurs enfants des mains des +g,ptiens qui les voulaient exterminer tous0. #es enfants furent allaits sans la desse umina, et mis au "erceau sans la desse #unina. 2ls neurent pas "esoin d+duca et de 6otina pour "oire et pour manger. 7eur premier ge fut soign sans le secours des dieux enfantins; ils se marirent sans les dieux con'ugaux, et sunirent ! leurs femmes sans avoir ador 6riape. Qien quils neussent pas invoqu 9eptune, la mer souvrit devant eux, et elle ramena ses flots sur les +g,ptiens. 2ls ne savisrent
1. (&od., 1, 1 .

point dadorer une desse Eannia, quand ils reDurent la marine du ciel, ni dinvoquer les 9,mphes quand, du rocher frapp par EoPse, 'aillit une source pour les dsaltrer. 2ls firent la guerre sans les folles crmonies de Ears et de Qellone; et sils ne furent pas, 'en conviens, victorieux sans la <ictoire, ils virent en elle, non une desse, mais un don de leur .ieu. +nfin ils ont eu des moissons sans Begetia, des "oeufs sans Qu"ona, du miel sans Eellona, et des fruits sans 6omone0; et, en un mot, tout ce que les omains imploraient de cette lgion de divinits, les $uifs lont o"tenu, et dune faDon "eaucoup plus heureuse, de lunique et vrita"le .ieu. Bils ne lavaient point offens en sa"andonnant ! une curiosit impie, qui, pareille ! la sduction des arts magiques, les entraGna vers les dieux trangers et vers les idoles, et finit par leur faire verser le sang de $sus&#hrist, nul doute quils neussent maintenu leur empire, sinon plus vaste, au moins plus heureux que celui des omains. +t maintenant les voil! disperss ! travers les nations, par un effet de la providence du seul vrai .ieu, qui a voulu que nous pussions prouver par leurs livres que la destruction des idoles, des autels, des "ois sacrs et des temples, la"olition des sacrifices; en un mot que tous ces vnements, dont nous sommes au'ourdhui tmoins, ont t depuis longtemps prdits; car si on ne les lisait que dans le 9ouveau 1estament, on simaginerait peut&(tre que nous les avons controuvs. Eais rservons ce qui suit pour un autre livre, celui&ci tant d'! asse% long.
1. Voyez plus #as, c!ap. 1$ et suiv.

3H84

LIVRE CINQUIME: ANCIENNES MURS DES ROMAINS.


Baint Augustin discute da"ord la question du fatalisme, pour confondre ceux qui expliquaient la prosprit de lempire romain par le fatum, comme il a fait prcdemment pour ceux qui lattri"uaient ! la protection des faux dieux. Amen de la sorte ! traiter de la prescience divine, il prouve quelle nMte point le li"re ar"itre de notre volont. 2l parle ensuite des anciennes murs des omains, et fait comprendre par quel mrite ou par quel arr(t de la divine 'ustice ils ont o"tenu, pour laccroissement de leur empire, lassistance du vrai .ieu quils nadoraient pas. +nfin il enseigne en quoi des empereurs chrtiens doivent faire consister la flicit.

PRFACE.
6uisquil est constant que tous nos dsirs possi"les ont pour terme la flicit, laquelle nest point une desse, mais un don de .ieu, et quainsi les hommes ne doivent point adorer dautre .ieu que celui qui peut les rendre heureux 3car si la flicit tait une desse, elle seule devrait (tre adore4, vo,ons maintenant pourquoi .ieu, qui a dans ses mains, avec tout le reste, cette sorte de "iens que peuvent possder les hommes m(mes qui ne sont pas "ons, ni par consquent heureux, a voulu donner ! lempire romain tant de grandeur et de dure= avantage que leurs innom"ra"les divinits taient incapa"les de leur assurer, ainsi que nous lavons d'! fait voir amplement, et que nous le montrerons ! loccasion.

CHAPITRE PREMIER. LA DESTINE DE LEMPIRE ROMAIN ET CELLE DE TOUS LES AUTRES EMPIRES NE DPENDENT NI DE CAUSES FORTUITES, NI DE LA POSITION DES ASTRES.
7a cause de la grandeur de lempire romain nest ni fortuite, ni fatale, ! prendre ces mots dans le sens de ceux qui appellent fortuit ce qui arrive sans cause ou ce dont les causes ne se rattachent ! aucun ordre raisonna"le, et fatal, ce qui arrive sans la volont de .ieu ou des hommes, en vertu dune ncessit inhrente ! lordre des choses. 2l est hors de doute, en effet, que cest la providence de .ieu qui ta"lit les ro,aumes de la terre; et si quelquun vient soutenir quils dpendent du destin, en appelant destin la volont de .ieu ou sa puissance, quil garde son sentiment, mais quil corrige son langage. #ar pourquoi ne pas dire tout da"ord ce quil dira ensuite quand on lui demandera ce quil entend par destin- 7e destin, en effet, dans le langage ordinaire, dsigne linfluence de la position des astres sur les vnements, comme il arrive, dit&on, ! la naissance dune personne ou au moment quelle est conDue. )r, les uns veulent que cette influence ne dpende pas de la volont de .ieu, les autres quelle en dpende. Eais, ! dire vrai, le sentiment qui affranchit nos actions de la volont de .ieu, et fait dpendre des astres nos "iens et nos maux, doit (tre re'et, non&seulement de quiconque professe la religion vrita"le, mais de ceux&l! m(mes qui en ont une fausse, quelle quelle soit. #ar o* tend cette opinion, si ce nest ! supprimer tout culte et toute prire- Eais ce nest pas ! ceux qui la soutiennent que nous nous adressons prsentement; nos adversaires sont les paPens qui, pour la dfense de leurs dieux, font la guerre ! la religion chrtienne. Cuant ! ceux qui font dpendre de la volont de .ieu la position des toiles, sils croient quelles tiennent de lui, par une sorte de dlgation de son autorit, le pouvoir de dcider ! leur gr de la destine et du "onheur des hommes, ils font une grande in'ure au ciel de simaginer que dans cette cour "rillante, dans ce snat radieux, on ordonne des crimes tellement normes quun

+tat qui en ordonnerait de sem"la"les, verrait le genre humain tout entier se liguer pour le dtruire. .ailleurs, si les astres dterminent ncessairement les actions des hommes, que reste&t&il ! la dcision de #elui qui est le maGtre des astres et des hommes- .ira&t&on que les toiles ne tiennent pas de .ieu le pouvoir de disposer ! leur gr des choses humaines, mais quelles se "ornent ! excuter ses ordres- 9ous demanderons comment il est possi"le dimputer ! la volont de .ieu ce qui serait indigne de celle des toiles. 2l ne reste donc plus qu! soutenir, comme ont fait quelques hommes0 dun rare
1. Il y a peut1Ctre ici une allusion A orig:ne. Voyez sur ce point (us:#e, Praepar. e$ang., li#. VI, cap II.

3H84 savoir, que les toiles ne font pas les vnements, mais quelles les annoncent, quelles sont des signes et non des causes. $e rponds que les astrologues nen parlent pas de la sorte. 2ls ne disent pas, par exemple= .ans telle position Ears annonce un assassin; ils disent Ears fait un assassin. $e veux toutefois quils ne sexpliquent pas exactement, et quil faille les renvo,er aux philosophes pour apprendre deux ! snoncer comme il faut, et ! dire que les toiles annoncent ce quils disent quelles font; do* vient quils nont 'amais pu rendre compte de la diversit qui se rencontre dans la vie de deux enfants 'umeaux, dans leurs actions, dans leur destine, dans leurs professions, dans leurs talents, dans leurs emplois, en un mot dans toute la suite de leur existence et dans leur mort m(me; diversit quelquefois si grande, que des trangers leur sont plus sem"la"les quils ne le sont lun ! lautre, quoiquils naient t spars dans leur naissance que par un trs&petit espace de temps, et que leur mre les ait conDus dans le m(me moment-

CHAPITRE II. RESSEMBLANCE ET DIVERSIT DES MALADIES DE DEUX JUMEAUX.


7illustre mdecin :ippocrate a crit, au rapport de #icron, que deux frres tant tom"s malades ensem"le, la ressem"lance des accidents de leur mal, qui saggravait et se calmait en m(me temps, lui fit 'uger quils taient 'umeaux 0. .e son cMt, le stoPcien 6osidonius, grand partisan de lastrologie expliquait le fait en disant que les deux frres taient ns et avaient t conDus sous la m(me constellation. Ainsi, ce que le mdecin faisait dpendre de la conformit des tempraments, le philosophe astrologue lattri"uait ! celle des influences clestes. Eais la con'ecture du mdecin est de "eaucoup la plus accepta"le et la plus plausi"le; car on comprend fort "ien que ces deux enfants, au moment de la conception, aient reDu de la disposition ph,sique de leurs parents une impression analogue, et qua,ant pris leurs premiers accroissements au ventre de la m(me mre, ils soient ns avec la m(me complexion. A'oute% ! cela que, nourris dans
1. Ce <ait curieu& ne se rencontre dans aucun ries crits ,ui nous sont rests, soit de Cicron, soit d78ippocrate. On savant commentateur de saint Augustin, (. Viv:s, con*ecture ,ue le passage en ,uestion devait se trouver dans le petit crit de Cicron, De fato, ,ui n7est parvenu *us,u7A nous ,u7incomplet et mutil.

la m(me maison, des m(mes aliments, respirant le m(me air, "uvant la m(me eau, faisant les m(mes exercices, toutes choses qui, selon les mdecins, influent "eaucoup sur la sant, soit en "ien, soit en mal, ce genre de vie commun a d/ rendre leur temprament si sem"la"le, que les m(mes causes les faisaient tom"er malades en m(me temps. Eais vouloir expliquer cette conformit ph,sique par la position quoccupaient les astres au moment de leur conception ou de leur naissance, quand il a pu naGtre sous ces m(mes astres, sem"la"lement disposs, un si grand nom"re d(tres si prodigieusement diffrents despces, de dispositions et de destines, cest ! mon avis le com"le de limpertinence. $e connais des 'umeaux qui non&seulement

diffrent dans la conduite et les vicissitudes de leur carrire, mais dont les maladies ne se ressem"lent nullement. 2l me sem"le qu:ippocrate rendrait aisment raison de cette diversit en lattri"uant ! la diffrence des aliments et des exercices, lesquels dpendent de la volont et non du temprament; mais quant ! 6osidonius ou ! tout autre partisan de linfluence fatale des astres, 'e ne vois pas ce quil aurait ! dire ici, ! moins quil ne voul/t a"user de la crdulit des personnes peu verses dans ces matires. )n essaie de se tirer daffaire en arguant du petit intervalle qui spare tou'ours la naissance de deux 'umeaux, do* provient, dit&on, la diffrence de leurs horoscopes0; mais ou "ien cet intervalle nest pas asse% considra"le pour motiver la diversit qui se rencontre dans la conduite des 'umeaux, dans leurs actions, leurs murs et les accidents de leur vie, o* il lest trop pour saccorder avec la "assesse ou la no"lesse de condition commune aux deux enfants, puisquon veut que la condition de chacun dpende de lheure o* il est n. )r, si lun naGt immdiatement aprs lautre, de manire ! ce quils aient le m(me horoscope, 'e demande pour eux une parfaite conformit en toutes choses, laquelle ne peut 'amais se rencontrer dans les 'umeaux les plus sem"la"les; et si le second met un si long temps ! venir aprs le premier, que cela change lhoroscope, 'e demande ce qui ne peut non plias se rencontrer en deux 'umeaux, la diversit de pre et de mre.
1. 8oroscope, remar,ue saint Augustin, veut dire o#servation de l7!eure, !orae notatio 3en grec ProsQopion, d7Pra, !eure, et a&opein, o#server5.

3H?4

CHAPITRE III. DE LARGUMENT DE LA ROUE DU POTIER, ALLGU PAR LE MATHMATICIEN NIGIDIUS DANS LA QUESTION DES JUMEAUX.
)n aurait donc vainement recours au fameux argument de la roue du potier, que 9igidius 0 imagina, dit&on, pour sortir de cette difficult, et qui lui valut le surnom de Ligulus 8. 2l imprima ! une roue de potier le mouvement le plus rapide possi"le, et pendant quelle tournait, il la marqua dencre ! deux reprises, mais si rapproches, quon aurait pu croire quil ne lavait touche quune fois; or, quand on eut arr(t la roue, on , trouva deux marques, spares lune de lautre par un intervalle asse% grand. #est ainsi, disait&il, quavec la rotation de la sphre cleste, encore que deux 'umeaux se suivent daussi prs que les deux coups dont 'ai touch la roue, cela fait dans le ciel une grande distance, do* rsulte la diversit qui se rencontre dans les murs des deux enfants et dans les accidents de leur destine. A mon avis, cet argument est plus fragile encore que les vases faDonns avec la roue du potier. #ar si cet norme intervalle qui se trouve dans le ciel entre la naissance de deux 'umeaux, est cause quil vient un hritage ! celui&ci et non ! celui&l!, sans que leur horoscope p/t faire deviner cette diffrence, comment ose&t&on prdire ! dautres personnes dont on prend lhoroscope, et qui ne sont point 'umelles, quil leur arrivera de sem"la"les "onheurs dont la cause est impntra"le, et cela avec la prtention de faire tout dpendre du moment prcis de la naissance. .iront&ils que dans lhoroscope de ceux qui ne sont point 'umeaux, ils fondent leurs prdictions sur de plus grands intervalles de temps, au lieu que la courte distance qui se rencontre entre la naissance de deux 'umeaux ne peut produire dans leur destine que de petites diffrences, sur lesquelles on na pas coutume de consulter les astrologues, telles que sasseoir, se promener, se mettre ! ta"le, manger ceci ou cela- mais ce nest pas l! rsoudre la difficult, puisque la diffrence que nous signalons entre les 'umeaux comprend
1. ;igidius, cl:#re astrologue, contemporain de Varron6 il est ,uestion de ses prdictions dans Sutone 3Vie d7Auguste, c!. 9'5 et dans 2ucain 3li#. I, vers. +%9 et se,.5

". -igulus veut dire potier.

leurs murs, leurs inclinations et les vicissitudes de leur destine.

CHAPITRE IV. DES DEUX JUMEAUX SA( ET JAGOB, FORT DIFFRENTS DE CARACTRE ET DE CONDUITE.
.u temps de nos premiers pres naquirent deux 'umeaux 3pour ne parler que des plias cl"res4, qui se suivirent de si prs en venant au monde, que le premier tenait lautre par le pied0. #ependant leur vie et leurs murs furent si diffrentes, leurs actions si contraires, laffection de leurs parents si dissem"la"le, que le petit intervalle qui spara leur naissance suffit pour les rendre ennemis. Cuest&ce ! dire- Bagit&il de savoir pourquoi lun se promenait quand lautre tait assis, pourquoi celui&ci dormait ou gardait le silence quand celui&l! veillait ou parlait- nullement; car de si petites diffrences tiennent ! ces courts intervalles de temps que ne sauraient mesurer ceux qui signalent la position des astres au moment de la naissance, pour consulter ensuite les astrologues. Eais point du tout= lun des 'umeaux de la Qi"le a t longtemps serviteur ! gages, lautre na pas t serviteur; lun tait aim de sa mre, lautre ne ltait pas; lun perdit son droit daGnesse, si important che% les $uifs, et lautre lacquit. 6arlerai&'e de leurs femmes, de leurs enfants, de leurs "iens- Cuelle diversit ! cet gard entre les deux frres- Bi tout cela est une suite du petit intervalle qui spare la naissance des deux 'umeaux et ne peut (tre attri"u aux constellations , 'e demande encore comment on ose, sur la foi des constellations, prdire ! dautres leur destine- Aime&t&on mieux dire que les destines ne dpendent pas de ces intervalles impercepti"les, mais "ien despaces de temps plus grands qui peuvent (tre o"servs- A quoi sert alors ici la roue du potier, sinon ! faire tourner des coeurs dargile et ! cacher le nant de la science astrologique-

CHAPITRE V. PREUVES DE LA VANIT DE LASTROLOGIE.


#es deux frres, dont la maladie augmentait ou diminuait en m(me temps, et qu! ce signe le coup doeil mdical d:ippocrate reconnut 'umeaux, ne suffisent&ils pas !
1. /en. --V, " .

3HN4 confondre ceux qui veulent imputer aux astres une conformit qui sexplique par celle du temprament- #ar, do* vient quils taient malades en m(me temps, au lieu de l(tre lun aprs lautre, suivant lordre de leur naissance, qui navait pu (tre simultane- )u si le moment diffrent de leur naissance na pu faire quils fussent malades en des moments diffrents, de quel droit vient&on soutenir que cette premire diffrence en a produit une foule dautres dans leurs destines- CuoiF ils ont pu vo,ager en des temps diffrents, se marier, avoir des enfants, tou'ours en des temps diffrents, et cela, dit&on, parce quils taient ns en des temps diffrents; et ils nont pu (tre malades en des temps diffrentsF Bi la diffrence dans lheure de la naissance a influ sur lhoroscope et caus les mille diversits de leurs destines, pourquoi lidentit dans le moment de la conception sest&elle fait sentir par la conformit de leurs maladies- .ira&t&on que les destins de la sant sont attachs au moment de la conception, et ceux du reste de la vie au moment de la naissance- mais alors les astrologues ne devraient rien prdire touchant la sant daprs les constellations de la naissance, puisquon leur laisse forcment ignorer le moment de la conception. .un autre cMt, si on prtend prdire les maladies sans consulter lhoroscope de la conception, sous prtexte quelles sont indiques par le moment de la naissance, comment aurait&on pu annoncer ! un

de nos 'umeaux, daprs lheure o* il tait n, ! quelle poque il serait malade, puisque lintervalle qui a spar la naissance des deux frres ne les a pas emp(chs de tom"er malades en m(me temps. $e demande en outre ! ceux qui soutiennent que le temps qui scoule entre la naissance de deux 'umeaux est asse% considra"le pour changer les constellations et lhoroscope, et tous ces ascendants m,strieux qui ont tant dinfluence sur les destines, 'e demande, dis&'e, comment cela est possi"le, puisque les deux 'umeaux ont t ncessairement conDus au m(me instant. .e plus, si les destines de deux 'umeaux peuvent (tre diffrentes quant au moment de la naissance, "ien quils aient t conDus au m(me instant, pourquoi les destines de deux enfants ns en m(me temps ne seraient&elles pas diffrentes pour la vie et pour la mort- +n effet, si le m(me moment o* ils ont t conDus na pas emp(ch que lun ne vGnt avant lautre, 'e ne vois pas par quelle raison le m(me moment o* ils sont ns sopposerait ! ce que celui&ci mour/t avant celui&l!; et si une conception simultane a eu pour eux des effets si diffrents dans le ventre de leurs mres, pourquoi une naissance simultane ne serait&elle pas suivie dans le cours de la vie daccidents non moins divers, de manire ! confondre galement toutes les r(veries dun art chimrique- CuoiF deux enfants conDus au m(me moment, sous la m(me constellation, peuvent avoir, m(me ! lheure de la naissance, une destine diffrente; et deux enfants, ns dans le m(me instant et sous les m(mes signes, de deux diffrentes mres, ne pourront pas avoir deux destines diffrentes qui fassent varier les accidents de leur vie et de leur mort, ! moins quon ne savise de prtendre que les enfants, "ien que d'! conDus, ne peuvent avoir une destine qu! leur naissance- Eais pourquoi dire alors que, si lon pouvait savoir le moment prcis de la conception, les astrologues feraient des prophties encore plus surprenantes, ce qui a donn lieu ! cette anecdote, que plusieurs aiment ! rpter, dun certain sage qui sut choisir son heure pour avoir de sa femme un enfant merveilleux. #ette opinion tait aussi celle de 6osidonius, grand astrologue et philosophe, puisquil expliquait la maladie simultane de nos 'umeaux par la simultanit de leur naissance et de leur conception. emarque% quil a'outait conception , afin quon ne lui o"'ectt pas que les deux 'umeaux ntaient pas ns au m(me instant prcis; il lui suffisait quils eussent t conDus en m(me temps pour attri"uer leur commune maladie, non ! la ressem"lance de leur temprament, mais ! linfluence des astres. Eais si le moment de la conception a tant de force pour rgler les destines et les rendre sem"la"les, la naissance ne devrait pas les diversifier; ou, si lon dit que les destines des 'umeaux sont diffrentes ! cause quils naissent en des temps diffrents, que ne dit&on quelles sont d'! changes par cela seul quils naissent en des temps diffrents- Be peut&il que la volont des vivants ne change point les destins de la naissance, lorsque lordre m(me de la naissance change ceux de la conception- 3HT4

CHAPITRE VI. DES JUMEAUX DE SEXE DIFFRENT.


2l arrive m(me souvent dans la conception des 'umeaux, laquelle a certainement lieu au m(me moment et sous la m(me constellation, que lun est mle et lautre femelle. $e connais deux 'umeaux de sexe diffrent qui sont encore vivants et dans la fleur de lge. Qien quils se ressem"lent extrieurement autant que le comporte la diffrence des sexes, ils mnent toutefois un genre de vie trs&oppos, et cela, "ien entendu, a"straction faite des occupations qui sont propres au sexe de chacun= lun est comte, militaire, et vo,age presque tou'ours ! ltranger; lautre ne quitte 'amais son pa,s, pas m(me sa maison de campagne. Eais voici ce qui paraGtra incro,a"le si lon croit ! linfluence des astres; et ce qui na rien de surprenant si lon considre le li"re ar"itre de lhomme et la grce divine= le frre est mari, tandis que la soeur est vierge consacre ! .ieu; lun a "eaucoup denfants, et lautre nen veut point avoir. )n dira, 'e le sais, que la force de lhoroscope est grande. 6our moi, 'e pense en avoir asse%

prouv la vanit; et, aprs tout, les astrologues tom"ent daccord quil na de pouvoir que pour la naissance. .onc il est inutile pour la conception, laquelle sopre indu"ita"lement par une seule action, puisque tel est lordre inviola"le de la nature quune femme qui vient de concevoir cesse d(tre propre ! la conception; do* il rsulte que deux 'umeaux sont de toute ncessit conDus au m(me instant prcis0, .ira&t&on qutant ns sous un horoscope diffrent, ils ont t changs au moment de leur naissance, lun en mle et lautre en femelle- 6eut&(tre ne serait&il pas tout ! fait a"surde de soutenir que les influences des astres soient pour quelque chose dans la forme des corps ainsi, lapproche ou lloignement du soleil produit la varit des saisons, et suivant que la lune est ! son croissant ou ! son dcours, on voit certaines choses augmenter ou diminuer, comme les hrissons de mer, les huGtres et les mares; mais vouloir soumettre aux m(mes influences les volonts des hommes, cest nous donner lieu de chercher des raisons pour en affranchir
1. Saint Augustin parait ici trop a#solu. Il a contre lui l7autorit des grands naturalistes de l7anti,uitE 8ippocrate 3De superfet.5, Aristote 3&ist. anim., li#, VII, cap. '5 et 9line 3Kat. nat., li#. vu, cap. 115.

'usquaux o"'ets corporels. Cu, a&t&il de plus rellement corporel que le sexe- et cependant des 'umeaux de sexe diffrent peuvent (tre conDus sous la m(me constellation. Aussi, nest&ce pas avoir perdu le sens que de dire ou de croire que la position des astres, qui a t la m(me pour ces deux 'umeaux au moment de leur conception, na pu leur donner un m(me sexe, et que celle qui a prsid au moment de leur naissance a pu les engager dans des tats aussi peu sem"la"les que le mariage et la virginit-

CHAPITRE VII. DU CHOIX DES JOURS, SOIT POUR SE MARIER, SOIT POUR SEMER OU PLANTER.
#omment simaginer quen choisissant tel ou tel 'our pour commencer telle ou telle entreprise, on puisse se faire de nouveaux destins- #et homme, disent&ils, ntait pas n pour avoir un fils excellent, mais plutMt pour en avoir un mprisa"le; mais il a eu lart, voulant devenir pre, de choisir son heure. 2l sest donc fait un destin quil navait pas, et par l! une fatalit a commenc pour lui, qui nexistait pas au moment de sa naissance. +trange folieF on choisit un 'our pour se marier, et cest, 'imagine, pour ne pas tom"er, faute de choix, sur un mauvais 'our, ers dautres termes, pour ne pas faire un mariage malheureux; mais, sil en est ainsi, ! quoi servent les destins attachs ! notre naissance- In homme peut&il, par le choix de tel ou tel 'our, changer sa destine, et ce que sa volont dtermine ne saurait&il (tre chang par une puissance trangre- .ailleurs, sil n, a sous le ciel que les hommes qui soient s)umis aux influences des astres, pourquoi choisir certains 'ours pour planter, pour semer, dautres 'ours pour dompter les animaux, pour les accoupler, et pour toutes les oprations sem"la"lesBi lon dit que ce choix a de limportance, parce que tous les corps anims ou inanims sont assu'tis ! laction des astres, il suffira de faire o"server com"ien d(tres naissent ou commencent en m(me temps, dont la destine est tellement diffrente que cela suffit pour faire rire un enfant, m(me aux dpens de lastrologie. )* est en effet lhomme asse% dpourvu de sens pour croire que chaque ar"re, chaque plante, chaque "(te, serpent, oiseau, vermisseau, ait pour 3HU4 naGtre son moment fatal- #ependant, pou prouver la science des astrologues, on a cou turne de leur apporter lhoroscope des animaux et de donner la palme ! ceux qui scrient en le regardant= #e nest pas un homme qui est n, cest une "(te. 2ls vont 'usqu! dsigner hardiment ! quelle espce elle appartient, si cest une "(te ! laine ou une "(te de trait, si elle est propre au la"ourage ou ! la garde de la maison. )n les consulte m(me sur la destine des chiens, et los coute leurs rponses avec de grands applaudissements. 7es hommes seraient&ils donc asse% sots pour simaginer que la naissance dun homme arr(te si "ien le dveloppement de tous les autres germes, quune mouche ne puisse naGtre sous la

m(me constellation que lui- car, si on admet la production dune mouche, il faudra remonter par une gradation ncessaire ! la naissance dun chameau ou dun lphant. ils ne veulent pas remarque% quau 'our choisi par eux pour ensemencer un champ, il , a une infinit de grains qui tom"ent sur terre ensem"le, germent ensem"le, lvent, croissent, m/rissent en m(me temps, et que cependant, de tous ces pis de m(me ge et presque de m(me germe, les uns sont "r/ls par la nielle, les autres mangs par les oiseaux, les autres arrachs par les passants. .ira&t&on que ces pis, dont la destine est si diffrente, sont sous linfluence de diffrentes constellations, ou, si on ne peut le dire, conviendra&t&on de la vanit du choix des 'ours et de limpuissance des constellations sur les (tres inanims, ce qui rduit leur empire ! lespce humaine, cest&!&dire aux seuls (tres de ce monde ! qui .ieu ait donn une volont li"re1out "ien considr, il , a quelque raison de croire que si les astrologues tonnent quelquefois par la vrit de leurs rponses, cest quils sont secrtement inspirs par les dmons, dont le soin le plus assidu est de propager dans les esprits ces fausses et dangereuses opinions sur linfluence fatale des astres; de sorte que ces prtendus devins nont t en rien guids dans leurs prdictions par linspection de lhoroscope, et que toute leur science des astres se trouve rduite ! rien.

CHAPITRE VIII. DE CEUX QUI APPELLENT DESTIN LENCHANEMENT DES CAUSES CON)U COMME DPENDANT DE LA VOLONT DE DIEU.
Cuant ! ceux qui appellent destin, non la disposition des astres au moment de la conception ou de la naissance, mais la suite et lenchaGnement des causes qui produisent tout ce qui arrive dans lunivers, 'e ne marr(terai pas ! les chicaner sur un mot, puisquau fond ils attri"uent cet enchaGnement de causes ! la volont et ! la puissance souveraine dun principe souverain qui est .ieu m(me, dont il est "on et vrai de croire quil sait davance et ordonne tout, tant le principe de toutes les puissances sans l(tre de toutes les volonts. #est donc cette volont de .ieu, dont la puissance irrsisti"le clate partout, quils appellent destin, comme le prouvent ces vers dont Annaeus Bnque est lauteur, si 'e ne me trompe= > #onduis&moi, pre supr(me, dominateur du vaste univers, conduis&moi partout o* tu voudras, 'e lo"is sans diffrer; me voil!. Lais que 'e te rsiste, et il faudra encore que 'e taccompagne en gmissant; il faudra que 'e su"isse, en devenant coupa"le, le sort que 'aurais pu accepter avec une rsignation vertueuse. 7es destins conduisent qui les suit et entraGnent qui leur rsiste0 @ 2l est clair que le pote appelle destin au dernier vers, ce quil a nomm plus haut la volont du pre supr(me, quil se dclare pr(t ! suivre li"rement, afin de nen pas (tre entraGn= > #ar les destins conduisent qui les suit, et entraGnent qui leur rsiste@. #est ce quexpriment aussi deux vers homriques traduits par #icron= > 7es volonts des hommes sont ce que les fait $upiter, le pre tout&puissant, qui fait "riller sa lumire autour de lunivers8@. $e ne voudrais pas donner une grande autorit ! ce qui ne serait quune pense de pote; mais, comme #icron nous apprend que les stoPciens avaient coutume de citer ces vers d:omre en tmoignage de la puissance du destin, il ne sagit pas tant ici de la pense dun pote que de celle dune cole de philosophes, qui nous font voir trs&clairement ce quils entendent par destin, puisquils appellent
1. Ces vers se trouvent dans les lettres de Sn:,ue 3 Epist. 1$45, ,ui les avait emprunts, en les traduisant !a#ilement, au po:te et p!ilosop!e Clant!e le stoHcien.

". Ces deu& vers sont dans l7Bdysse, c!ant -VIII, V. 1%+, 1%4. 27ouvrage oN Cicron les cite et les traduit n7est pas arriv *us,u7A nous. Dacciolati con*ecture ,ue ce pouvait Ctre dans un des livres perdus des Acadmi,ues.

3HA4 $upiter ce dieu supr(me dont ils font dpendre lenchaGnement des causes.

CHAPITRE IX. DE LA PRESCIENCE DE DIEU ET DE LA LIBRE VOLONT DE LHOMME, CONTRE LE SENTIMENT DE CICRON.
#icron sattache ! rfuter le s,stme stoPcien, et il ne croit pas en venir ! "out, sil ne supprime da"ord la divination; mais en la supprimant il va 'usqu! nier toute science des choses ! venir. 2l soutient de toutes ses forces que cette science ne se rencontre ni en .ieu, ni dans lhomme, et que toute prdiction est chose nulle. 6ar l!, il nie la prescience de .ieu et sinscrit en faux contre toutes les prophties, fussent&elles plus claires que le 'our, sans autre appui que de vains raisonnements et certains oracles faciles ! rfuter et quil ne rfute m(me pas. 1ant quil na affaire quaux prophties des astrologues, qui se dtruisent elles&m(mes, son loquence triomphe; mais cel! nemp(che pas que la thse de linfluence fatale ds astres ne soit au fond plus supporta"le que la sienne, qui supprime toute connaissance de lavenir. #ar, admettre un .ieu et lui refuser la prescience, cest lextravagance la plus manifeste. #icron la tort "ien senti, mais il sem"le quil ait voulu 'ustifier cette parole de l+criture > 7insens a dit dans son coeur= 2l n, a point de .ieu 0 @. Au reste, il ne parle pas en son nom; et ne voulant pas se donner lodieux dune opinion fcheuse, il charge #otta, dans le livre De la nature des dieux, de discuter contre les stoPciens et de soutenir que la divinit nexiste pas. Cuant ! ses propres opinions, il les met dans la "ouche de Qal"us, dfenseur des stoPciens8. Eais au livre De la divination, #icron nhsite pas ! se porter en personne ladversaire de la prescience. n est clair que son grand et unique o"'et, cest dcarter le destin et de sauver le li"re ar"itre, tant persuad que si lon admet la science des choses ! venir, cest une consquence
1. 9s. -III, 1. ". Saint Augustin parait ici peu e&act et #eaucoup trop sv:re pour Cicron, ,u7il a trait ailleurs d7une <a?on plus ,uita#le. 2e personnage du De natura deorum ,ui e&prime le mieu& les sentiments de Cicron, ce n7est point Kal#us, comme le dit saint Augustin, mais Cotte. De plus, l7acadmicien Cotta ne reprsente point l7at!isme, ,ui aurait plutJt dans l7picurien Vellius son organe naturel6 Colla reprsente les incertitudes de la nouvelle Acadmie, et ce pro#a#ilisme spculati< ou inclinait Cicron.

invita"le quon ne puisse nier le destin. 6our nous, laissons les philosophes sgarer dans le ddale de ces com"ats et de ces disputes, et, convaincus quil existe un .ieu souverain et unique, cro,ons galement quil possde une volont, une puissance et une prescience souveraines. 9e craignons pas que les actes que nous produisons volontairement ne soient pas des actes volontaires; car ces actes, .ieu les a prvus, et sa prescience est infailli"le. #est cette crainte qui a port #icron ! com"attre la prescience, et cest elle aussi qui a fait dire aux stoPciens que tout narrive pas ncessairement dans lunivers, "ien que tout , soit soumis au destin. Cuest&ce donc que #icron apprhendait si fort dans la prescience, pour la com"attre avec une si dplora"le ardeur- #est, sans doute, que si tous les vnements ! venir sont prvus, ils ne peuvent manquer de saccomplir dans le m(me ordre o* ils ont t prvus; or, sils saccomplissent dans cet ordre, il , a donc un ordre des vnements dtermin dans la prescience divine; et si lordre des vnements est dtermin, lordre des causes lest aussi,

puisquil n, a point dvnement possi"le qui ne soit prcd par quelque cause efficiente. )r, si lordre des causes, par qui arrive tout ce qui arrive, est dtermin, tout ce qui arrive, dit #icron, est louvrage du destin. > #e point accord, a'oute&t&il, toute lconomie de la vie humaine est renverse; cest en vain quon fait des lois, en vain quon a recours aux reproches, aux louanges, au "lme, aux exhortations; il n, a point de 'ustice ! rcompenser les "ons ni ! punir les mchants 0 @. #est donc pour prvenir des consquences si monstrueuses, si a"surdes, si funestes ! lhumanit, quil re'ette la prescience et rduit les esprits religieux ! faire un choix entre ces deux alternatives quil dclare incompati"les= ou notre volont a quelque pouvoir, ou il , a une prescience. .montre%&vous une de ces deux choses- par l! m(me, suivant #icron, vous dtruise% lautre, et vous ne pouve% affirmer le li"re ar"itre sans nier la prescience. #est pour cela que ce grand esprit, en vrai sage, qui connaGt ! fond les "esoins de la vie humaine, se dcide pour le li"re ar"itre; mais, afin de lta"lir, il nie
1. Ce passage, attri#u A Cicron par saint Augustin, ne se rencontre pas dans le De di$inatione, mais on trouve au c!ap. 14 du De fato ,uel,ues ligues tout A <ait analogues.

3HH4 toute science des choses futures; et voil! comme en voulant faire lhomme li"re il le fait sacrilge. Eais un coeur religieux repousse cette alternative; il accepte lun et lautre principe, les confesse galement vrais, et leur donne pour "ase commune la foi qui vient de la pit. #omment cela- dira #icron; car, la prescience tant admise, il en rsulte une suite de consquences troitement enchaGnes qui a"outissent ! conclure que notre volont ne peut rien; et si on admet que notre volont puisse quelque chose, il faut, en remontant la chaGne, a"outir ! nier la prescience. +t, en effet, si la volont est li"re, le destin ne fait pas tout; si le destin ne fait pas tout, lordre de toutes les causes nest point dtermin; si lordre de toutes les causes nest point dtermin, lordre de tous les vnements nest point dtermin non plus dans la prescience divine, puisque tout vnement suppose avant lui une cause efficiente; si lordre des vnements nest point dtermin pour la prescience divine, il nest pas vrai que toutes choses arrivent comme .ieu a prvu quelles arriveraient; et si toutes choses narrivent pas comme .ieu a prvu quelles arriveraient, il n, a pas, conclut #icron, de prescience en .ieu. #ontre ces tmrits sacrilges du raisonnement, nous affirmons deux choses= la premire, cest que .ieu connaGt tous les vnements avant quils ne saccomplissent; la seconde, cest que nous faisons par notre volont tout ce que nous sentons et savons ne faire que parce que nous le voulons. 9ous sommes si loin de dire avec les stoPciens= le destin fait tout, que nous cro,ons quil ne fait rien, puisque nous dmontrons que le destin, en entendant par l!, suivant lusage, la disposition des astres au moment de la naissance ou de la conception, est un mot creux qui dsigne une chose vaine, Cuant ! lordre des causes, o* la volont de .ieu a la plus grande puissance, nous ne la nions pas, mais nous ne lui donnons pas le nom de destin, ! moins quon ne fasse venir le fatum de fari, parler0; car nous ne pouvons contester quil ne soit crit dans les livres saints= > .ieu a parl une fois, et 'ai entendu ces deux choses= la puissance est ! .ieu, et la misricorde est aussi ! vous, M mon .ieu, qui rendre% !
1. Cette tymologie est celle des grammairiens de l7anti,uit, de Varron en particulierE De ling. lat., li#. VI, F ".

chacun selon ses uvres0 @. )r, quand le psalmiste dit= .ieu a parl une fois, il faut entendre une parole immo"ile, immua"le, comme la connaissance que .ieu a de tout ce qui doit arriver et de tout ce quil doit faire. 9ous pourrions donc entendre ainsi le fatum, si on ne le prenait dordinaire en un autre sens, que nous ne voulons pas laisser sinsinuer dans les coeurs. Eais la vraie question est de savoir si, du moment quil , a pour .ieu un ordre dtermin de toutes

les causes, il faut refuser tout li"re ar"itre ! la volont. 9ous le nions; et en effet, nos volonts tant les causes de nos actions, font elles&m(mes partie de cet ordre des causes qui est certain pour .ieu et em"rass par sa prescience. 6ar consquent, celui qui a vu davance toutes les causes des vnements, na pu ignorer parmi ces causes les volonts humaines, puisquil , a vu davance les causes de nos actions. 7aveu m(me de #icron, que rien narrive qui ne suppose avant soi une cause efficiente, suffit ici pour le rfuter. 2l ne lui sert de rien da'outer que toute cause nest pas fatale, quil , en a de fortuites, de naturelles, de volontaires; cest asse% quil reconnaisse que rien narrive qui ne suppose avant soi une cause efficiente. #ar, quil , ait des causes fortuites, do* vient m(me le nom de fortune, nous ne le nions pas; nous disons seulement que ce sont des causes caches, et nous les attri"uons ! la volont du vrai .ieu ou ! celle de quelque esprit. .e m(me pour les causes naturelles, que nous ne sparons pas de la volont du crateur de la nature. estent les causes volontaires, qui se rapportent soit ! .ieu, soit aux anges, soit aux hommes, soit aux "(tes, si toutefois on peut appeler volonts ces mouvements danimaux privs de raison, qui les portent ! dsirer ou ! fuir ce qui convient ou ne convient pas ! leur nature. Cuand 'e parle des volonts des anges, 'e runis par la pense les "ons anges ou anges de .ieu avec les mauvais anges ou anges du dia"le, et ainsi des hommes, "ons ou mchants. : suit de l! quil n, a point dautres causes efficientes de tout ce qui arrive que les causes volontaires, cest&!&dire procdant de cette nature qui est lesprit de vie. #ar lair ou le vent sappelle aussi en latin esprit; mais comme cest un corps, ce nest point lesprit de vie. 7e vrita"le esprit de vie, qui vivifie toutes choses et qui est le
1. 9s. 2-I, '1.

30OO4 crateur de tout corps et de tout esprit cr, cest .ieu, lesprit incr. .ans sa volont rside la toute&puissance, par laquelle il aide les "onnes volonts des esprits crs, 'uge les mauvaises, les ordonne toutes, accorde la puissance ! celles&ci et la refuse ! celles&l!. #ar, comme il est le crateur de toutes les natures, il est le dispensateur de toutes les puissances, mais non pas de toutes les volonts, les mauvaises volonts ne venant pas de lui, puisquelles sont contre la nature qui vient de lui. 6our ce qui est des corps, ils sont soumis aux volonts, les uns aux nMtres, cest&!&dire aux volonts de tous les animaux mortels, et plutMt des hommes que des "(tes; les autres ! celles des anges; mais tous sont soumis principalement ! la volont de .ieu, ! qui m(me sont soumises toutes les volonts en tant quelles nont de puissance que par lui. Ainsi donc, la cause qui fait les choses et qui nest point faite, cest .ieu. 7es autres causes font et sont faites= tels sont tous les esprits crs et surtout les raisonna"les. Cuant aux causes corporelles, qui sont plutMt faites quelles ne font, on ne doit pas les compter au nom"re des causes efficientes, parce quelles ne peuvent que ce que font par elles les volonts des esprits. #omment donc lordre des causes, dtermin dans la prescience divine, pourrait&il faire que rien ne dpendGt de notre volont, alors que nos volonts tiennent une place si considra"le dans lordre des causes- Cue #icron dispute tant quil voudra contre les stoPciens, qui disent que cet ordre des causes est fatal, ou plutMt qui identifient lordre des causes avec ce quils appellent destin0; pour nous, cette opinion nous fait horreur, surtout ! cause du mot, que lusage a dtourn de son vrai sens. Eais quand #icron vient nier que lordre des causes soit dtermin et parfaitement connu de la prescience divine, nous dtestons sa doctrine plus encore que ne faisaient les stoPciens; car, ou il faut quil nie expressment .ieu, comme il a essa, de le faire, sous le nom dun autre personnage, dans son trait De la nature des dieux; ou si en confessant lexistence de .ieu il lui refuse la prescience, cela revient encore ! dire avec linsens dont parle l+criture=

2l n, a point de .ieu. +n effet, celui qui ne connaGt point lavenir nest point .ieu. +n rsum, nos
1. Voyez Cicron, De fato, cap. 11 et 1"Ret De di$inat. 2i#. 1, cap. 6 li#. II, cap. )

volonts ont le degr de puissance que .ieu leur assigne par sa volont et sa prescience; do* il rsulte quelles peuvent trs&certainement tout ce quelles peuvent, et quelles feront effectivement ce quelles feront, parce que leur puissance et leur action ont t prvues par celui dont la prescience est infailli"le. #est pourquoi, si 'e voulais me servir du mot destin, 'e dirais que le destin de la crature est la volont du #rateur, qui tient la crature en son pouvoir, plutMt que de dire avec les stoPciens que le destin 3qui dans leur langage est lordre des causes4 est incompati"le avec le li"re ar"itre.

CHAPITRE X. SIL Y A QUELQUE NCESSIT QUI DOMINE LES VOLONTS DES HOMMES.
#essons donc dapprhender cette ncessit tant redoute des stoPciens , et qui leur a fait distinguer deux sortes de causes= les unes quils soumettent ! la ncessit , les autres quils en affranchissent, et parmi lesquelles ils placent la volont humaine, tant persuads quelle cesse d(tre li"re du moment quon la soumet ! la ncessit. +t en effet, si on appelle ncessit pour lhomme ce qui nest pas en sa puissance, ce qui se fait en dpit de sa volont, comme par exemple la ncessit de mourir, il est vident que nos volonts, qui font que notre conduite est "onne ou mauvaise, ne sont pas soumises ! une telle ncessit. #ar nous faisons "eaucoup de choses que nous ne ferions certainement pas si nous ne voulions pas les faire. 1elle est la propre essence du vouloir= si nous voulons, il est; si nous ne voulons pas, il nest pas, puisque enfin on ne voudrait pas, si on ne voulait pas. Eais il , a une autre manire dentendre la ncessit, comme quand on dit quil est ncessaire que telle chose soit ou arrive de telle faDon; prise en ce sens, 'e ne vois dans la ncessit rien de redouta"le, rien qui supprime le li"re ar"itre de la volont. )n ne soumet pas en effet ! la ncessit la vie et la prescience divines, en disant quil est ncessaire que .ieu vive tou'ours et prvoie toutes choses, pas plus quon ne diminue la puissance divine en disant que .ieu ne peut ni mourir, ni (tre tromp. 9e pouvoir pas mourir est si peu une impuissance, que si .ieu pouvait mourir, il ne serait pas la 30O04 puissance infinie. )n a donc raison de lappeler le 1out&6uissant, quoiquil ne puisse ni mourir, ni (tre tromp; car sa toute&puissance consiste &! faire ce quil veut et ! ne pas souffrir ce quil ne veut pas; dou"le conditi)n sans laquelle il ne serait plus le 1out&6uissant. .o* lon voit enfin que ce qui fait que .ieu ne peut pas certaines choses, cest sa toute&puissance m(me=. 6areillement donc, dire quil est ncessaire que lorsque nous voulons, nous voulions par notre li"re ar"itre, cest dire une chose incontesta"le; mais il ne sensuit pas que notre li"re ar"itre soit soumis ! une ncessit qui lui Mte sa li"ert. 9os volonts restent nMtres, et cest "ien elles qui font ce que nous voulons faire , ou , en dautres termes, ce qui ne se ferait pas si nous ne le voulions faire. +t quand 'ai quelque chose ! souffrir du fait de mes sem"la"les et contre ma volont propre, il , a encore ici une manifestation de la volont, non sans doute de ma volont propre, mais de celle dautrui, et avant tout de la volont et de la puissance de .ieu. #ar, dans le cas m(me o* la volont de mes sem"la"les serait une volont sans puissance, cela viendrait videmment de ce quelle serait&emp(che par une volont suprieure; elle supposerait donc une autre volont, tout en restant elle&m(me une volont distincte, impuissante ! faire ce quelle veut. #est pourquoi, tout ce que lhomme souffre contre sa volont, il ne doit lattri"uer, ni ! la volont des hommes, ni ! celle des anges ou de quelque autre esprit cr, mais ! la volont de .ieu, qui donne le pouvoir aux volonts.

)n aurait donc tort de conclure que rien ne dpend de notre volont, sous prtexte que .ieu a prvu ce qui devait en dpendre. #ar ce serait dire que .ieu a prvu l! o* il n, avait rien ! prvoir. Bi en effet celui qui a prvu ce qui devait dpendre un 'our de notre volont, a vrita"lement prvu quelque chose, il faut conclure que ce quelque chose, o"'et de sa prescience, dpend en effet de notre volont. #est pourquoi nous ne sommes nullement rduits ! cette alternative, ou de nier le li"re ar"itre pour sauver la prescience de .ieu, ou de nier la prescience de .ieu, pense sacrilgeF pour sauver le li"re ar"itre; mais nous em"rassons ces deux principes, et nous les confessons lun et lautre avec la m(me foi et la m(me sincrit= la prescience, pour "ien croire; le li"re ar"itre, pour "ien vivre. 2mpossi"le dailleurs de "ien vivre, si on ne croit pas de .ieu ce quil est "ien den croire. 5ardons&nous donc soigneusement, sous prtexte de vouloir (tre li"res, de nier la prescience de .ieu, puisque cest .ieu seul dont la grce nous donne ou nous donnera la li"ert. Ainsi, ce nest pas en vain quil , a des lois, ni quon a recours aux rprimandes, aux exhortations, ! la louange et au "lme; car .ieu a prvu toutes ces choses, et elles ont tout leffet quil a prvu quelles auraient; et de m(me les prires servent pour o"tenir de lui les "iens quil a prvu quil accorderait ! ceux qui prient; et enfin il , a de la 'ustice ! rcompenser les "ons et ! chtier les mchants. In homme ne pche pas parce que .ieu a prvu quil pcherait; tout au contraire, il est hors de doute que quand il pche, cest lui&m(me qui pche, celui dont la prescience est infailli"le a,ant prvu que son pch, loin d(tre leffet du destin ou de la fortune, naurait dautre cause que sa propre volont. +t sans doute, sil ne veut pas pcher, il ne pche pas; mais alors .ieu a prvu quil ne voudrait pas pcher.

CHAPITRE XI. LA PROVIDENCE DE DIEU EST UNIVERSELLE ET EMBRASSE TOUT SOUS SES LOIS.
#onsidre% maintenant ce .ieu souverain et vrita"le qui, avec son <er"e et son +sprit saint, ne forme quun seul .ieu en trois personnes, ce .ieu unique et tout&puissant, auteur et crateur de toutes les mes et de tous les corps, source de la flicit pour quiconque met son "onheur, non dans les choses vaines, mais dans les vrais "iens, qui a fait de lhomme un animal raisonna"le, compos de corps et dme, et aprs son pch, ne la laiss&ni sans chtiment, ni sans misricorde; qui a donn aux "ons et aux mchants l(tre comme aux pierres, la vie vgtative comme aux plantes, la vie sensitive comme aux animaux, la vie intellectuelle comme aux anges; ce .ieu, principe de toute rgle, de toute "eaut, de tout ordre; qui donne ! tout le nom"re, le poids et la mesure; de qui drive toute production naturelle, quels quen soient le genre et le prix= les semences des formes, les formes des semences, le mouvement des semences et des formes; ce .ieu qui a cr la chair avec sa "eaut, sa vigueur, sa fcondit, la disposition de ses organes et la concorde 30O84 salutaire de ses lments; qui a donn ! lme animale la mmoire, les sens et lapptit, et ! lme raisonna"le la pense, lintelligence et la volont; ce .ieu qui na laiss aucune de ses oeuvres, 'e ne dis pas le ciel et la terre, 'e ne dis pas les anges et les hommes, mais les organes du plus petit et du plus vil des animaux, la plume dun oiseau, la moindre fleur des champs, une feuille dar"re, sans , ta"lir la convenance des parties, lharmonie et la paix; 'e demande sil est cro,a"le que ce .ieu ait souffert que les empires de la terre, leurs dominations et leurs servitudes, restassent trangers aux lois de sa providence-

CHAPITRE XII. PAR QUELLES VERTUS LES ANCIENS ROMAINS ONT MRIT QUE LE VRAI DIEU-ACCRUT LEUR EMPIRE, BIEN QUILS NE LADORASSENT PAS.
<o,ons maintenant en faveur de quelles vertus le vrai .ieu, qui tient en ses mains tous les ro,aumes de la terre, a daign favoriser laccroissement de lempire romain. #est pour en venir l! que nous avons montr, dans le livre prcdent, que les dieux que ome honorait par des 'eux ridicules nont en rien contri"u ! sa grandeur; nous avons montr ensuite, au commencement du prsent livre, que le destin est un mot vide de sens, de peur que certains esprits, dsa"uss de la cro,ance aux faux dieux, nattri"uassent la conservation et la grandeur de lempire romain ! 'e ne sais quel destin plutMt qu! la volont toute&puissante du .ieu souverain. 7es anciens omains adoraient, il est vrai, les faux dieux, et offraient des victimes aux dmons, ! lexemple de tous les autres peuples de lunivers, le peuple h"reu except; mais leurs historiens leur rendent ce tmoignage quils taient > avides de renomme et prodigues dargent, contents dune fortune honn(te et insatia"les de gloire 0 @. #est la gloire quils aimaient; pour elle ils voulaient vivre, pour elle ils surent mourir. #ette passion touffait dans leurs coeurs toutes les autres. #onvaincus quil tait honteux pour leur patrie d(tre esclave, et glorieux pour elle de commander, ils la voulurent li"re da"ord pour la faire ensuite souveraine. #est pourquoi, ne pouvant souffrir lautorit des rois, ils crrent deux chefs annuels quils
1. Salluste, De conj. Catil., cap. 4.

appelrent consuls. Cui dit roi ou seigneur, parle dun maGtre qui rgne et domine; un consul, au contraire, est une sorte de conseiller0. 7es omains pensrent donc que la ro,aut a unW faste galement loign de la simplicit dun pouvoir qui excute la loi, et de la douceur dun magistrat qui conseille; ils ne virent en elle quune orgueilleuse domination. 2ls chassrent donc les 1arquins, ta"lirent des consuls, et ds lors, comme le rapporte ! lhonneur des omains lhistorien d'! cit, > sous ce rgime nouveau de li"ert, la rpu"lique, enflamme par un amour passionn de la gloire, saccrut avec une rapidit incro,a"le @ . #est donc ! cette ardeur de renomme et de gloire quil faut attri"uer toutes les merveilles de lancienne ome, qui sont, au 'ugement des hommes, ce qui peut se voir de plus glorieux et de plus digne dadmiration. Balluste trouve aussi ! louer quelques personnages de son sicle, notamment Earcus #aton et #aPus #sar, dont il dit que la rpu"lique , depuis longtemps strile , navait 'amais produit deux hommes dun mrite aussi minent, quoique de murs "ien diffrentes. )r, entre autres loges quil adresse ! #sar, il lui fait honneur davoir dsir un grand commandement, une arme et une guerre nouvelle o* il p/t montrer ce quil tait. Ainsi, ctait le voeu des plus grands hommes que Qellone, arme de son fouet sanglant, excitt de malheureuses nations ! prendre les armes, afin davoir une occasion de faire "riller leurs talents. +t voil! les effets de cette ardeur avide pour les louanges et de ce grand amour de la gloireF #oncluons que les grandes choses faites par les omains eurent trois mo"iles= da"ord lamour de la li"ert, puis le dsir de la domination et la passion des louanges. #est de quoi rend tmoignage le plus illustre de leurs potes, quand il dit= > 6orsenna entourait ome dune arme immense, voulant lui imposer le retour des 1arquins "annis; mais les fils d+ne se prcipitaient vers la mort pour dfendre la li"ert8 @

1elle tait alors leur unique am"ition= mourir vaillamment ou vivre li"res. Eais quand ils eurent la li"ert, lamour de la gloire sempara tellement de leurs mes, que la li"ert ntait rien pour eux si elle ntait
1. Saint Augustin <ait driver consul de consulere, regnum de re0, et re0 de regere. ". Virgile, Enide, livre VIII, vers +'+, +'4.

30O;4 accompagne de la domination. Aussi accueillaient&ils avec la plus grande faveur ces prophties flatteuses que <irgile mit depuis dans la "ouche de $upiter= > $unon m(me, limplaca"le $unon, qui fatigue au'ourdhui de sa haine 'alouse la mer, la terre et le ciel, prendra des sentiments plus doux et protgera, de concert avec moi, la nation qui porte ta toge, devenue la maGtresse des autres nations, 1elle est ma volont; un 'our viendra o* la maison dAssaracus imposera son 'oug ! la 1hessalie et ! lillustre E,cnes, et dominera sur les 5recs vaincus0 @ )n remarquera que <irgile fait prdire ! $upiter des vnements accomplis de son temps et dont lui&m(me tait tmoin; mais 'ai cit ses vers pour montrer que les omains, aprs la li"ert, ont tellement estim la domination, quils en ont fait le su'et de leurs plus hautes louanges. #est encore ainsi que le m(me pote prfre ! tous les arts des nations trangres lart propre aux omains, celui de rgner et de gouverner, de vaincre et de soumettre les peuples= > .autres, dit&il, animeront lairain dun ciseau plus dlicat, 'e le crois sans peine; ils sauront tirer du mar"re des figures pleines de vie. 7eur parole sera plus loquente; leur compas dcrira les mouvements clestes et marquera le lever des toiles. 1oi, omain, souviens&toi de soumettre les peuples ! ton empire. 1es arts, les voici= (tre lar"itre de la paix, pardonner aux vaincus et dompter les super"es8 @. 7es omains, en effet, excellaient dautant mieux dans ces arts quils taient moins adonns aux volupts qui nervent lme et le corps, et ! ces richesses fatales aux "onnes murs quon ravit ! des cito,ens pauvres pour les prodiguer ! dinfmes histrions. +t comme cette corruption d"ordait de toutes parts au temps o* Balluste crivait et o* chantait <irgile, on ne marchait plus vers la gloire par des voies honn(tes, mais par la fraude et lartifice. Balluste nous le dclare expressment= > #e fut da"ord lam"ition, dit&il, plutMt que la cupidit, qui remua les coeurs. )r, le premier de ces vices touche de plus prs que lautre ! la vertu. +n effet, lhomme de "ien et le lche dsirent galement la gloire, les honneurs, le pouvoir; seulement lhomme de "ien , marche par la "onne voie; lautre, ! qui manquent les mo,ens > honn(tes, prtend , arriver par la fraude et le mensonge ; @. Cuels sont ces mo,ens honn(tes de parvenir ! la gloire, aux dignits, au pouvoir- videmment ils rsident dans la
1.Virgile, (nide, livre I, vers "49 A ") . ". ( id., livre I, vers )'4 et suiv. %. Salluste, De conj. Catil., cap. II.

vertu, seule voie o* veuillent marcher les gens de "ien. <oil! les sentiments qui taient naturellement gravs dans le coeur des omains, et 'e nen veux pour preuve que ces temples quils avaient levs, lun prs de lautre, ! la <ertu et ! l:onneur, simaginant que ces dons de .ieu taient des dieux. approcher ces deux divinits de la sorte, ctait asse% dire qu! leurs ,eux lhonneur tait la vrita"le fin de la vertu; cest ! lhonneur, en effet, que tendaient les hommes de "ien, et toute la diffrence entre eux et les mchants, cest que ceux&ci prtendaient arriver ! leurs fins par des mo,ens dshonn(tes, par le mensonge et les tromperies.

Balluste a donn ! #aton un plus "el loge, quand il a dit de lui= > Eoins il courait ! la gloire, et plus elle venait ! lui @. Cuest&ce en effet que la gloire, dont les anciens omains taient si fortement pris, sinon la "onne opinion des hommes- )r, au&dessus de la gloire il , a la vertu, qui ne se contente pas du "on tmoignage des hommes, mais qui veut avant tout celui de la conscience. #est pourquoi lApMtre a dit= > 9otre gloire, ! nous, cest le tmoignage de notre conscience @. +t ailleurs= > Cue chacun examine ses propres oeuvres, et alors il trouvera sa gloire en lui&m(me et non dans les autres 8 @. #e nest donc pas ! la vertu ! courir aprs la gloire, les honneurs, le pouvoir, tous ces "iens, en un mot, que les omains am"itionnaient et que les gens de "ien recherchaient par des mo,ens honn(tes; cest ! ces "iens, au contraire, ! venir vers la vertu; car la vertu vrita"le est celle qui se propose le "ien pour o"'et, et ne met rien au&dessus. Ainsi, #aton eut tort de demander des honneurs ! la rpu"lique; ctait ! la rpu"lique ! les lui confrer, ! cause de sa vertu, sans quil les e/t sollicits. +t toutefois, de ces deux grands contemporains, #aton et #sar, #aton est incontesta"lement celui dont la vertu approche le plus de la vrit. <o,e%, en effet, ce qutait alors la rpu"lique et ce quelle avait t autrefois, au 'ugement de #aton lui&m(me= > 5arde%&vous de croire, dit& il, que ce soit par les armes que nos anc(tres ont lev la rpu"lique, alors si petite, ! un si haut point de grandeur. Bil en tait ainsi, elle serait au'ourdhui plus florissante encore, puisque,
1. II Cor. I, 1". ". /alat. VI, '.

30O?4 cito,ens, allis, armes, chevaux, nous avons tout en plus grande a"ondance que nos pres. Eais il est dautres mo,ens qui firent leur grandeur, et que nous navons plus= au dedans, lactivit; au dehors, une administration 'uste; dans les dli"rations, une me li"re, affranchie des vices et des passions. Au lieu de ces vertus, nous avons le luxe et lavarice; l+tat est pauvre, et les particuliers sont opulents; nous vantons la richesse, nous chrissons loisivet; entre les "ons et les mchants, nulle diffrence, et toutes les rcompenses de la vertu sont le prix de lintrigue. 6ourquoi sen tonner, puisque chacun de vous ne pense qu! soi; esclave, che% soi, de la volupt, et au dehors, de largent et de la faveur- +t voil! pourquoi on se 'ette sur la rpu"lique comme sur une proie sans dfense0 @ Cuand on entend #aton ou Balluste parler de la sorte, on est tent de croire que tous les anciens omains, ou du moins la plupart, taient sem"la"les au portrait quils en tracent avec tant dadmiration; mais il nen est rien; autrement il faudrait rcuser le tmoignage du m(me Balluste dans un autre endroit de son ouvrage, que 'ai d'! eu occasion de citer= > .s la naissance de ome, dit&il, les in'ustices des grands amenrent la sparation du peuple et du snat, et une suite de dissensions intrieures; on ne vit fleurir lquit et la modration qu! lpoque de lexpulsion des rois, et tant quon eut ! re douter les 1arquins et la guerre contre l+trurie; mais le danger pass, les patriciens traitrent les gens du peuple comme des esclaves, acca"lant celui&ci de coups, chassant celui&l! de son champ, gouvernant en maGtres et en rois... 7es luttes et les animosits ne prirent fin qu! la seconde guerre punique, parce qualors la terreur sempara de nouveau des mes, et, dtournant ailleurs leurs penses et leurs soucis, calma et soumit ces esprits inquiets 8 @. Eais ! cette poque m(me, les grandes choses qui saccomplissaient taient louvrage dun petit nom"re dhommes, vertueux ! leur manire, et dont la sagesse, au milieu de ces dsordres par eux tolrs, mais adoucis, faisait fleurir la rpu"lique. #est ce quatteste le m(me
1. Discours de Caton au snat dans Salluste, De conj. Catil. cap. ".

". Voyez plus !aut le c!ap. 1) du livre.

historien, quand il dit que, voulait comprendre comment le peuple romain avait accompli de si grandes choses, soit en paix, soit en guerre, sur terre et sur mer, souvent avec une poigne dhommes contre des armes redouta"les et des rois trs&puissants, il avait remarqu quil ne fallait attri"uer ces magnifiques rsultats qu! la vertu dun petit nom"re de cito,ens, laquelle avait donn la victoire ! la pauvret sur la richesse, et aux petites armes sur les grandes. >Eais depuis que ome, a'oute Balluste, eut t corrompue par le luxe et loisivet, ce fut le tour de la rpu"lique de soutenir par sa grandeur les vices de ses gnraux et de ses magistrats @. Ainsi donc, lorsque #aton cl"rait les anciens omains qui allaient ! la gloire, aux honneurs, au pouvoir, par la "onne voie, cest&!&dire par la vertu, cest ! un "ien petit nom"re dhommes que sadressaient ses loges; ils taient "ien rares ceux qui, par leur vie la"orieuse et modeste, enrichissaient le trsor pu"lic tout en restant pauvres. +t cest pourquoi la corruption des murs amena une situation toute contraire= l+tat pauvre et les particuliers opulents.

CHAPITRE XIII. LAMOUR DE LA GLOIRE, QUI EST UN VICE, PASSE POUR UNE VERTU, PARCE QUIL SURMONTE DES VICES PLUS GRANDS.
Aprs que les ro,aumes d)rient eurent "rill sur la terre pendant une longue suite dannes, .ieu voulut que lempire d)ccident, qui tait le dernier dans lordre des temps, devGnt le premier de tous par sa grandeur et son tendue; et comme il avait dessein de se servir de cet empire pour chtier un grand nom"re de nations, il le confia ! des hommes passionns pour la louange et lhonneur, qui mettaient leur gloire dans celle de la patrie, et taient tou'ours pr(ts ! se sacrifier pour son salut, triomphant ainsi de leur cupidit et de tous leurs autres vices par ce vice unique= lamour de la gloire. #ar, il ne faut pas se le dissimuler, lamour de la gloire est un vice. :orace en est convenu, quand il a dit= > 7amour de la gloire enfle&t&il votre coeur- il , a un remde pour ce mal= cest de lire un "on livre avec candeur et par trois fois0 @
1. 8orace, Epist., I, v. %+, %4.

+coute% encore ce pote slevant dans un de ses chants l,riques contre la passion de dominer= > .ompte ton me am"itieuse, et tu feras ainsi un plus grand empire que si, runissant ! la 7i",e la lointaine 5ads, tu soumettais ! ton 'oug les deux #arthages0 @. +t cependant, quand, on na pas reDu du Baint&+sprit la grce de surmonter les passions honteuses par la foi, la pit et lamour de la "eaut intelligi"le, mieux vaut encore les vaincre par un dsir de gloire purement humain que de s, a"andonner; car si ce dsir ne rend pas lhomme saint, il lemp(che de devenir infme. #est pourquoi #icron, dans son ouvrage de la Rpublique, o* il traite de lducation du chef de l+tat, dit quil faut le nourrir de gloire, et sautorise, pour le prouver, des souvenirs de ses anc(tres, ! qui lamour de la gloire inspira tant dactions illustres et merveilleuses. 2l est donc avr que les omains, loin de rsister ! ce vice, cro,aient devoir lexciter et le dvelopper dans lintr(t de la rpu"lique. Aussi "ien #icron, 'usque dans ses livres de philosophie, ne dissimule pas com"ien ce poison de la gloire lui est doux. Bes aveux sont plus clairs que le 'our; car, tout en cl"rant ces hautes tudes o* lon se propose pour "ut le vrai "ien, et non la vaine gloire, il ne laisse pas dta"lir cette maxime gnrale= > 7honneur est laliment des arts; cest par amour de la gloire que nous em"rassons avec ardeur les tudes, et toute science discrdite dans lopinion languit et steint @.

CHAPITRE XIV. IL FAUT TOUFFER LAMOUR DE LA GLOIRE TEMPORELLE, LA GLOIRE DES JUSTES TANT TOUTE EN DIEU.
2l vaut donc mieux, nen doutons point, rsister ! cette passion que s, a"andonner; car on est dautant plus sem"la"le ! .ieu quon est plus pur de cette impuret. $e conviens quen cette vie il nest pas possi"le de la draciner entirement du coeur de lhomme, les plus vertueux ne cessant 'amais den (tre tents; mais efforDons&nous au moins de la surmonter par lamour de la 'ustice, et si lon voit languir et steindre, parce quelles sont discrdites dans lopinion, des choses "onnes
1.Carm., li#. II, carm. ", v. 911". ". Cicron, ,usc. !u., li#. I, cap. ".

et solides en elles&m(mes,& que lamour de la gloire humaine en rougisse et quil cde ! lamour de la vrit. Ine preuve que ce vice est ennemi de la vraie foi, quand il vient ! lemporter dans notre coeur sur la crainte ou sur lamour de .ieu, cest que 9otre&Beigneur dit dans l+vangile= > #omment pouve%&vous avoir la foi, vous qui attende% la gloire les uns des autres, et ne recherche% point la gloire qui vient de .ieu seul 0-@ 7vangliste dit encore de certaines personnes qui cro,aient en $sus&#hrist, mais qui apprhendaient de confesser pu"liquement leur foi > 2ls ont plus aim la gloire des hommes que celle de .ieu 8@. 1elle ne fut pas la conduite des "ienheureux ApMtres; car ils pr(chaient le christianisme en des lieux o* non&seulement il tait en discrdit et ne pouvait, par consquent, selon le mot de #icron, rencontrer quune s,mpathie languissante, mais o* il tait un o"'et de haine; ils se souvinrent donc de cette parole du "on EaGtre, du Edecin des mes= > Bi quelquun me renonce devant les hommes, 'e le renoncerai devant mon 6re qui est dans les cieux, et devant les anges de .ieu; @. +n vain les maldictions et les oppro"res slevrent de toutes parts; les perscutions les plus terri"les, les supplices les plus cruels ne purent les dtourner de pr(cher la doctrine du salut ! la face de lorgueil humain frmissant. +t quand par leurs actions, leurs paroles et toute leur vie vraiment divine, par leur victoire sur des coeurs endurcis, o* ils faisaient pntrer la 'ustice et la paix, ils eurent acquis dans l+glise du #hrist une immense gloire, loin de s, reposer comme dans la fin de leur vertu, ils la rapportrent ! .ieu, dont la grce les avait rendus forts et victorieux. #est ! ce fo,er quils allumaient lamour de leurs disciples, les tournant sans cesse vers le seul (tre capa"le de les rendre dignes de marcher un 'our sur leur trace, et daimer le "ien sans souci de la vaine gloire, suivant cet enseignement du EaGtre= >6rene% garde de faire le "ien devant les hommes pour (tre regards; autrement vous ne recevre% point de rcompense de votre 6re qui est dans les cieux? @. .un autre cMt de peur que ses disciples nentendissent mal sa pense, et que leur vertu perdGt de ses fruits en se dro"ant aux regards, il leur explique ! quelle fin ils doivent laisser
1. @ean, V, ''. ". I#id. -II, '%. %.>att. -, %%. I#. VI, 1

30OT4 voir leurs oeuvres= > Cue vos actions, dit&il, "rillent devant les hommes, afin quen les vo,ant ils glorifient votre 6re qui est dans les cieux 0 @. #omme sil disait= Laites le "ien, non pour que les hommes vous voient, non pour quils sattachent ! vous, puisque par vous&m(mes vous n(tes rien, mais pour quils glorifient votre 6re qui est dans les cieux, et que, sattachant ! lui, ils deviennent ce que vous (tes. <oil! le prcepte dont se sont inspirs tous ces mart,rs qui ont surpass les Bcvola, les #urtius et les .cius, non moins par leur nom"re que par leur vertu; vertu vraiment solide , puisquelle tait fonde sur la vraie pit, et qui consistait, non ! se donner la mort, mais ! savoir la souffrir. Cuant ! ces omains, enfants dune cit terrestre, comme ils ne se proposaient dautre fin de leur dvouement pour elle que

sa conservation et sa grandeur, non dans le ciel, mais sur la ferre, non dans la vie ternelle, mais sur ce thtre mo"ile du monde, o* les morts sont remplacs par les mourants, quaimaient&ils, aprs tout, sinon la gloire qui devait les faire vivre, m(me aprs leur mort, dans le souvenir de leurs admirateurs-

CHAPITRE XV. DE LA RCOMPENSE TEMPORELLE QUE DIEU A DONNE AUX VERTUS DES ROMAINS.
Bi donc .ieu, qui ne leur rservait pas une place dans sa cit cleste ! cMt de ses saints anges, parce quil ne les donne qu! la pit 0 vrita"le, ! celle qui rend ! .ieu seul, pour parler comme les 5recs, un culte de latrie8, si .ieu, dis&'e, ne leur e/t pas donn la gloire passagre dun empire florissant, les vertus quils ont dplo,es afin de parvenir ! cette gloire seraient restes sans rcompense; car cest en parlant de ceux qui font un peu de "ien pour (tre estims des hommes, que le Beigneur a dit= > $e vous dis en vrit quils ont reDu leur rcompense @. Ainsi il est vrai que les omains ont immol leurs intr(ts particuliers ! lintr(t commun, cest&!&dire ! la chose pu"lique, quils ont surmont la cupidit, prfrant accroGtre le trsor de 7+tat
1. >att. V, 1+. ". 2a t!ologie c!rtienne distingue deu& sortes de cultesE le culte de dulie 3du grec douleia5 , ,ui est dS A Dieu en tant ,ue Seigneur, et le culte de latrie 3du grec latreia5, ,ui est dS A Dieu en tant ,ue Dieu, c7est1A1dire A Dieu seul. %. >att. VI, ".

que leur propre trsor, quils ont port dans les conseils de la patrie une me li"re, soumise aux lois, affranchie du 'oug des vices et des passions; et toutes ces vertus taient pour eux le droit chemin pour aller ! lhonneur, au pouvoir, ! la gloire. )r, ils ont t honors parmi presque toutes les nations; ils ont impos leur pouvoir ! un trs&grand nom"re, et dans tout lunivers, les potes et les historiens ont cl"r leur gloire; ils nont donc pas su'et de se plaindre de la 'ustice du vrai .ieu= ils ont reu leur rcompense.

CHAPITRE XVI. DE LA RCOMPENSE DES CITOYENS DE LA CIT TERNELLE, A QUI PEUT !TRE UTILE LEXEMPLE DES VERTUS DES ROMAINS.
Eais il nen est pas de m(me de la rcompense de ceux qui souffrent ici&"as pour la #it de .ieu, o"'et de haine ! ceux qui aiment le monde. #ette #it est ternelle; personne n, prend naissance, parce que personne n, meurt; l! rgne la vrita"le et parfaite flicit, qui nest point une desse, mais un don de .ieu. #est de l! que nous avons reDu le gage de la foi, nous qui passons le temps de notre plerinage ! soupirer pour la "eaut de ce divin s'our. 7!, le soleil ne se lve point sur les "ons et sur les mchants, mais le Boleil de 'ustice n, claire que les "ons. 7!, on ne sera point en peine denrichir le trsor pu"lic aux dpens de sa fortune prive, parce quil n, a quun trsor de vrit commun ! tous. Aussi ce na pas t seulement pour rcompenser les omains de leurs vertus que leur empire a t port ! un si haut point de grandeur et de gloire, mais aussi pour servir dexemple aux cito,ens de cette #it ternelle et leur faire comprendre com"ien ils doivent aimer la cleste patrie en vue de la vie ternelle, puisquune patrie terrestre a t, pour une gloire tout humaine, tant aime de ses enfants.

CHAPITRE XVII. . LES VICTOIRES DES ROMAJNS NE LEUR ONT PAS FAIT UNE CONDITION MEILLEURE QUE CELLE DES VAINCUS.
6our ce qui est de cette vie mortelle qui dure si peu, quimporte ! lhomme qui doit mourir davoir tel ou tel souverain, pourvu quon nexige de lui rien de contraire ! la 30OU4 'ustice et ! lhonneur- 7es omains ont&ils port dommage aux peuples conquis autrement que par les guerres cruelles et si sanglantes qui ont prcd la conqu(te- #ertes, si leur domination e/t t accepte sans com"at, le succs e/t t meilleur, mais il e/t manqu aux omains la gloire du triomphe. Aussi "ien ne vivaient&ils pas eux&m(mes sous les lois quils imposaient aux autresBi donc cette conformit de rgime stait ta"lie dun commun accord, sans lentremise de Ears et de Qellone, personne ntant le vainqueur o* il n, a pas de com"at, nest&il pas clair que la condition des omains et celle des autres peuples e/t t a"solument la m(me, surtout si ome e/t fait da"ord ce que lhumanit lui conseilla plus tard, 'e veux dire si elle e/t donn le droit de cit ! tous les peuples de lempire, et tendu ainsi ! tous un avantage qui ntait accord auparavant qu! un petit nom"re, n, mettant dailleurs dautre condition que de contri"uer ! la su"sistance de ceux qui nauraient pas de terres; et, au surplus, mieux valait infiniment pa,er ce tri"ut alimentaire entre les mains de magistrats intgres, que de su"ir les extorsions dont on acca"le les vaincus. $ai "eau faire, 'e ne puis voir en quoi les "onnes murs, la s/ret des cito,ens et leurs dignits m(me taient intresses ! ce que tel peuple f/t vainqueur et tel autre vaincu= il n, avait l! pour les omains dautre avantage que le vain clat dune gloire tout humaine, et voil! pourquoi cette gloire a t donne comme rcompense ! ceux qui en taient passionnment pris, et qui, pour lo"tenir, ont livr tant de furieux com"ats. #ar enfin leurs terres ne paient&elles pas aussi tri"ut- leur est&il permis dacqurir des connaissances que les autres ne puissent acqurir comme eux- n, a&t&il pas plusieurs snateurs dans les provinces qui ne connaissent pas ome seulement de vue- )te% le faste extrieur, que sont les hommes, sinon des hommes- Cuand m(me la perversit permettrait que les plus gens de "ien fussent les plus considrs, devrait&on faire un si grand tat de lhonneur humain, qui nest en dfinitive quune lgre fume- Eais profitons m(me en ceci des "ienfaits du Beigneur notre .ieu= considrons com"ien de plaisirs ont mpriss, com"ien de souffrances ont supportes, com"ien de passions ont touffes, en vue de la gloire humaine, ceux qui ont mrit de la recevoir comme rcompense de telles vertus, et que ce spectacle serve ! nous humilier. 6uisque cette #it, o* il nous est promis que nous rgnerons un 'our, est autant au&dessus de la cit dici&"as que le ciel est au&dessus de la terre, la 'oie de la vie ternelle au&dessus des 'oies passagres, la solide gloire au&dessus des vaines louanges, la socit des anges au&dessus de celle des mortels, la lumire enfin du #rateur des astres au&dessus de lclat de la lune et du soleil, comment les cito,ens futurs dune s&i no"le patrie, pour avoir fait un peu de "ien ou support un peu de mal ! son service, croiraient&ils avoir "eaucoup travaill !se rendre dignes d, ha"iter un 'our, quand nous vo,ons que les omains ont tant fait et tant souffert pour une patrie terrestre dont ils taient d'! mem"res et possesseurs- +t pour achever cette comparaison des deux cits, cet asile o* omulus runit par la promesse de limpunit tant de criminels, devenus les fondateurs de ome, nest&il point la figure de la rmission des pchs, qui runit en un corps tous les cito,ens de la cleste patrie0-

CHAPITRE XVIII. LES CHRTIENS NONT PAS A SE GLORIFIER DE CE QUILS FONT POUR LAMOUR DE LA PATRIE CLESTE, QUAND LES ROMAINS ONT FAIT DE SI GRANDES CHOSES POUR UNE PATRIE TERRESTRE ET POUR UNE GLOIRE TOUT HUMAINE.
Cu, a&t&il donc de si grand ! mpriser tous les charmes les plus sduisants de la vie prsente pour cette patrie ternelle et cleste, quand pour une patrie terrestre et temporelle Qrutus a pu se rsoudre ! faire mourir ses enfants, sacrifice que la divine patrie nexige pas- 2l est sans doute "ien plus difficile dimmoler ses enfants que de faire ce quelle exige, 'e veux dire de donner aux pauvres ou da"andonner pour la foi ou pour la 'ustice des "iens quon namasse et quon ne conserve que pour ses enfants. #ar ce ne sont pas les richesses de la terre qui Xnous rendent heureux, nous et nos enfants, puisque nous pouvons les perdre durant notre vie ou les laisser aprs notre mort en des mains inconnues ou dtestes; mais .ieu, qui est la vraie richesse des mes, est aussi le seul qui puisse leur donner le "onheur. Qrutus a&t&il t heureux1. Voyez plus !aut, livre I, c!. %'.

30OA4 9on, et 'en atteste le pote m(me qui cl"re son sacrifice= > #e pre, dit&il, enverra au supplice des fils sditieux au nom de la li"ert sainte. Ealheureux, quelque 'ugement que porte sur lui la postritF @ +t il a'oute pour le consoler= > Eais lamour de la patrie est plus fort, et la tendresse paternelle cde ! un immense dsir de la gloire0 @. #est cet amour de la patrie et ce dsir de la gloire qui ont inspir aux omains tout ce quils ont fait de merveilleux. Bi donc, pour la li"ert de quelques hommes qui mourront demain, et pour une gloire terrestre, un pre a pu sacrifier ses propres enfants, est&ce "eaucoup faire pour gagner la li"ert vrita"le, qui nous affranchit du pch, de la mort et du dmon, et pour contenter, non pas notre vanit, mais notre charit, par la dlivrance de nos sem"la"les, captifs, non de 1arquin, mais des dmons et de leur roi, est&ce "eaucoup faire, encore une fois, 'e ne dis pas de faire mourir nos enfants, mais de mettre au nom"re de nos enfants les pauvres de $sus&#hrist)n rapporte que 1orquatus, gnral romain, punit de mort son fils victorieux, que lardeur de la 'eunesse avait emport ! com"attre, malgr lordre du chef, un ennemi qui le provoquait. 1orquatus 'ugea sans doute que lexemple de son autorit mprise pouvait causer plus de mal que ne ferait de "ien la victoire o"tenue sur lennemi 8; mais si un pre a pu simposer une si dure loi, de quoi ont ! se glorifier ceux qui, pour o"ir aux lois de la cleste patrie, mprisent les "iens de la terre, moins chers ! leur coeur que des enfants- Bi #amille ;, aprs avoir dlivr sa patrie des redouta"les attaques des <iens, ne laissa pas, quoiquelle le/t sacrifi ! ses envieux, de la sauver encore en repoussant les 5aulois, faute de trouver une autre patrie o* il p/t vivre avec gloire, pourquoi celui&l! se vanterait&il, qui, a,ant reDu dans l+glise la plus cruelle in'ure de la part de charnels ennemis, loin de se 'eter parmi les hrtiques ou de former une hrsie nouvelle, aurait dfendu de tout son pouvoir la puret de la doctrine de l+glise contre les efforts de lhrsie, pourquoi se vanterait&il, puisquil n, a
1. Virgile, (nide, livre VI, vers )"$, )"%. ". Voyez plue !aut, livre I, c!. "%.

%. Voyez plus !aut, livre II, c!. 14, et livre IV, c!. 4.

pas dautre +glise o* lon puisse, 'e ne dis pas 'ouir de la gloire des hommes, mais acqurir la vie ternelle- Bi Eucius Bcvola0, tromp dans son dessein de tuer 6orsenna qui assigeait troitement ome, tendit la main sur un "rasier ardent en prsence de ce prince, lassurant quil , avait encore plusieurs 'eunes omains aussi hardis que lui qui avaient 'ur sa mort, en sorte que 6orsenna, frapp de son courage et effra, dune con'uration si terri"le, conclut sans retard la paix avec les omains, qui croira avoir mrit le ro,aume des cieux, quand, pour lo"tenir, il aura a"andonn sa main, 'e dis plus, tout son corps aux flammes des perscuteursBi #urtius8 se prcipita tout arm avec son cheval dans un a"Gme, pour o"ir ! loracle qui avait command aux omains d, 'eter ce quils avaient de meilleur 3les omains, qui excellaient surtout par leurs guerriers et par leurs armes, ne cro,aient rien avoir de meilleur quun guerrier arm4, qui simaginera avoir fait quelque chose de grand en vue de la #it cleste, pour avoir souffert, sans la prvenir, une sem"la"le mort, quand surtout il a reDu " de son Beigneur, du oi de sa vrita"le patrie, cet oracle "ien plus certain= > 9e craigne% point ceux qui tuent le corps, mais qui ne peuvent tuer lme ;@.Bi les .cius?, se consacrant ! la mort par de certaines paroles, ont vers leur sang pour apaiser les dieux irrits et sauver larme romaine, que les saints mart,rs ne croient pas que pour avoir, eux aussi, rpandu leur sang, ils aient rien fait qui soit digne du s'our de la vrita"le et ternelle flicit, alors m(me que soutenus par la charit de la foi et par la foi de la charit, ils auraient aim non&seulement leurs frres pour qui coulait leur sang, mais leurs ennemis m(mes qui le faisaient couler. Bi Earcus 6ulvillusN, ddiant un temple ! $upiter, ! $unon et ! Einerve, se montra insensi"le ! la fausse nouvelle de la mort de son fils, que ses ennemis lui portrent pour quil quittt la crmonie et en laisst ! son collgue tout lhonneur; si m(me il commanda que le corps de son fils f/t 'et sans spulture, faisant cder la douleur paternelle
1. Voyez 0ite12ive, li#. II, cap. 1", 1%. ". Voyez 0ite12ive, li#. vn, cap. +. %. >att. -, "). '. Voyez 0ite12ive, li#. VIII, cap. 9, et li#. -, cap. "). . Comp. 9lutar,ue, Vie de Pu licola, c!. 1', et 0ite12ive, liv. II, c!ap. ).

30OH4 ! lamour de la gloire, osera&t&on prtendre avoir fait quelque chose de considra"le pour la prdication de l+vangile, qui dlivre les hommes de mille erreurs pour les ramener vers la patrie vrita"le, par cela seul quon se sera conform ! cette parole du Beigneur, disant ! un de ses disciples proccup densevelir son pre= > Buis&moi, et laisse les morts ensevelir leurs morts0 @. Bi gulus8, pour ne pas manquer de parole ! de cruels ennemis, retourna parmi eux, ne pouvant plus, disait&il, vivre ! ome avec honneur, aprs avoir t esclave des Africains; sil expia par les plus horri"les supplices le conseil quil avait donn au snat de repousser les offres de #arthage, quels tourments le chrtien ne doit&il pas mpriser pour garder sa foi envers cette patrie dont lheureuse possession est le prix de cette foi m(me- +t rendra&t&il au Beigneur tout ce quil lui doit en retour des "iens quil en a reDus, sil souffre, pour garder sa foi envers son "ienfaiteur, ce que gulus souffrit pour garder la sienne envers des ennemis impito,a"les- #omment osera&t&il senorgueillir davoir em"rass la 6auvret afin de marcher dun pas plus li"re dans la voie qui mne ! la patrie dont .ieu fait toute la richesse, quand il peut savoir que 7. <alrius ;, mort consul, tait si pauvre que le peuple dut contri"uer aux frais de ses funrailles; que Cuintus #incinnatus ?, dont la fortune se "ornait ! quatre arpents de terre quil cultivait lui&m(me, fut tir de la charrue pour (tre fait dictateur, et quaprs avoir vaincu les ennemis et s(tre couvert dune gloire immortelle , il

resta pauvre comme auparavant- )u qui croira avoir fait preuve dune grande vertu en ne se laissant pas entraGner par lattrait des "iens de ce monde loin de la patrie "ienheureuse, lorsquil voit La"ricius re'eter toutes les offres de 6,rrhus, roi d+pire, m(me le quart de son ro,aume, pour ne pas quitter ome et , rester pauvre et simple cito,en- +n effet, au temps o* la rpu"lique tait opulente, o* florissait vraiment la chose pu"lique, la chose du peuple, la chose de tous, les particuliers taient si
1. >att. VIII, "". ". Voyez plus !aut, livre I, c!. 1 et %'. %. Il y a ici ,uel,ue ine&actitudeE Valrlus 9u#licola n7avait pas pour surnom 2ucius, mais 9u#lius, il ne mourut pas consul, mais un an apr:s son consulat, comme l7attestent 0ite12ive 3li#. II, cap. 1+5 et les autres !istoriens romains. '. Voyez 0ite12ive, li#. III, cap. "+, et Val:re >a&ime, li#. IV, cap. ', F 4.

pauvres, quun personnage, qui avait t deux fois consul, fut chass du snat par le censeur, parce quil avait dans sa maison dix marcs de vaisselle dargent 0. )r, si telle tait la pauvret de ces hommes dont les victoires enrichissaient le trsor pu"lic, les chrtiens qui mettent leurs "iens en commun pour une fin tout autrement excellente, cest&!&dire pour se conformer ! ce qui est crit dans les Actes des ApMtres= > Cuil soit distri"u ! chacun selon ses "esoins, et que nul ne possde rien en propre, mais que tout soit commun entre tous les fidles 8 @; les chrtiens, dis&'e, doivent comprendre quils nont aucun su'et de se glorifier de ce quils font pour (tre admis dans la compagnie des anges, quand ces idoltres en ont fait presque autant pour conserver la gloire du nom romain. 2l est asse% clair que tous ces traits de grandeur et "eaucoup dautres, qui se rencontrent dans les annales de ome, ne seraient point parvenus ! un tel renom, si lempire romain navait pris de prodigieux accroissements; do* lon voit que cette domination si tendue, si persistante, illustre par les vertus de si grands hommes, a eu deux principaux effets= elle a t pour les omains amoureux de la gloire, la rcompense o* ils aspiraient, et puis elle nous offre, dans le spectacle de leurs grandes actions, un exemple qui nous avertit de notre devoir, afin que si nous ne pratiquons pas pour la glorieuse #it de .ieu les vertus vrita"les dont les omains nem"rassaient que limage en travaillant ! la gloire dune cit de la terre, nous en a,ons de la confusion, et que, si nous les pratiquons, nous nen a,ons pas de vanit. #ar nous apprenons de lApMtre > que les souffrances de cette vie nont point de proportion avec la gloire future qui sera manifeste en nous; @. Cuant ! la gloire humaine et temporelle, la vertu des omains , tait proportionne. Aussi, quand le 9ouveau 1estament, dchirant le voile de lAncien, est venu nous apprendre que le .ieu unique et vrita"le veut (tre ador, non point en vue des "iens terrestres et temporels que la 6rovidence accorde galement aux "ons et aux mchants, mais en vue de la vie ternelle et des "iens
1. Ce personnage se nommait 9. Cornlius =u<<inus, et c7est Da#ricius ,ui le <it e&clure du snat. Voyez Val:re >a&ime, li#. II, cap. 9, F ', et Aulu1/elle, ;oc. att., li#. IV, cap. '. ". Act., II, '',' , et IV, %". %. =om. VIII, 1).

300O4 imprissa"les de la #it den haut, nous avons vu les $uifs 'ustement livrs ! lempire romain pour servir de trophe ! sa gloire= cest que .ieu a voulu que ceux qui avaient recherch et conquis par leurs vertus, quoique purement humaines, la gloire des hommes, soumissent ! leur 'oug une nation criminelle qui avait re'et et mis ! mort le .ispensateur de la& vrita"le gloire, le oi de lternelle #it.

CHAPITRE XIX. EN QUOI LAMOUR DE LA GLOIRE DIFFRE DE LAMOUR DE LA DOMINATION.


2l , a certainement de la diffrence entre lamour de la gloire et lamour de la domination; car "ien que lamour immodr de la gloire conduise ! la passion de dominer, ceux qui aiment ce quil , a de plus solide dans les louanges des hommes nont garde de dplaire aux "ons esprits. 6armi les vertus, en effet, il en est plusieurs dont "eaucoup dhommes sont "ons 'uges, quoiquelles soient pratiques par un petit nom"re, et cest par l! que marchent ! la gloire et ! la domination ceux dont Balluste dit quils suivent la "onne voie 0. Au contraire , quiconque dsire la domination sans avoir cet amour de la gloire qui fait quon craint de dplaire aux "ons esprits, aucun mo,en ne lui rpugne, pas m(me les crimes les plus scandaleux, pour contenter sa passion. 1out au moins celui qui aime la gloire, sil ne prend pas la "onne voie, se sert de ruses et dartifices pour paraGtre ce quil nest pas. Aussi est&ce ! un homme vertueux une grande vertu de mpriser la gloire, puisque .ieu seul en est le tmoin et que les hommes nen savent rien. +t, en effet, quoi quon fasse devant les hommes pour leur persuader quon mprise la gloire, on ne peut gure les emp(cher de soupDonner que ce mpris ne cache le dsir dune gloire plus grande. Eais celui qui mprise en ralit les louanges des hommes, mprise aussi leurs soupDons tmraires, sans aller toutefois, sil est vraiment homme de "ien, 'usqu! mpriser leur salut; car la vertu vrita"le, qui vient du Baint& +sprit, porte le vrita"le 'uste ! aimer m(me ses ennemis, ! les aimer 'usquau point de les voir avec 'oie devenir, en se corrigeant, ses compagnons de flicit, non dans la patrie dici& "as, mais
1. Voyez plus !aut, c!. 1".

dans celle den haut. +t quant ! ceux qui le louent, "ien quil soit insensi"le ! leurs louanges, il ne lest pas ! leur affection; aussi, ne voulant pas (tre au&dessous de leur estime, de crainte d(tre au&dessous de leur affection, il sefforce de tourner leurs louanges vers l+tre souverain de qui nous tenons tout ce qui mrite en nous d(tre lou. Cuant ! celui qui, sans (tre sensi"le ! la gloire, dsire ardemment la domination, il est plus cruel et plus "rutal que les "(tes. 2l sest rencontr che% les omains quelques hommes de cette espce, indiffrents ! lestime &et toutefois trs&avides de dominer. 6armi ceux dont lhistoire fait mention, lempereur 9ron mrite incontesta"lement le premier rang. 2l tait si amolli par la d"auche quon naurait redout de lui rien de viril, et si cruel quon naurait rien soupDonn en lui deffmin, si on ne le/t connu. +t pourtant la puissance souveraine nest donne ! de tels hommes que par la providence de .ieu, quand il 'uge que les peuples mritent de tels maGtres. Ba parole est claire sur ce point; cest la sagesse m(me qui parle ainsi= > #est moi qui fais rgner les rois et dominer les t,rans0@. +t afin quon nentende pas ici tyran dans le sens de roi puissant, selon lancienne acception du mot8 , adopte par <irgile dans ce vers= > #e sera pour moi un gage de paix davoir touch la droite du t,ran des 1ro,ens; @, il est dit clairement de .ieu en un autre endroit= > #est lui qui fait rgner les princes four"es, ! cause des pchs du peuple? @. Ainsi, "ien que. 'aie asse% ta"li, selon mes forces, pourquoi le seul .ieu vrita"le et 'uste a aid les omains ! fonder un si grand empire, en rcompense de ce que le monde appelle leurs vertus, il se peut toutefois quil , ait une raison plus cache de leur prosprit; car .ieu sait ce que mritent les peuples et nous lignorons. Eais il nimporte, pourvu quil demeure constant pour tout homme pieux quil n, a pas de vrita"le vertu sans une vrita"le pit, cest&!&dire sans le vrai culte du vrai .ieu, et que cest une vertu fausse que celle qui a pour fin la gloire humaine; "ien toutefois que ceux qui ne sont pas cito,ens de la #it ternelle, nomme dans

1. 9rov. VIII, 1 . ". Voyez Servius ad Aeneid., li#. IV, V. %"$. %. Virgile, (nide, li#. VII, vers. "++. '. @o#. ---IV, %$.

30004 l+criture la #it de .ieu0, le soient plus utiles ! la cit du monde par cette vertu, quoique fausse, que sils navaient aucune vertu. Cue sil vient ! se trouver des hommes vraiment pieux qui 'oignent ! la vertu la science de gouverner les peuples, rien ne peut arriver de plus heureux aux hommes que de recevoir de .ieu de tels souverains. Aussi "ien ces princes dlite, si grands que soient leurs mrites, ne les attri"uent qu! la grce de .ieu, qui les a accords ! leur foi et ! leurs prires, et ils savent reconnaGtre com"ien ils sont loigns de la perfection des saints anges, ! qui ils dsirent ardemment d(tre associs. Cuant ! cette vertu, spare de la vraie pit, et qu a pour fin la gloire des hommes, quelques louanges quon lui donne, elle ne mrite seulement pas d(tre compare aux fai"les commencements des fidles qui mettent leur esprance dans la grce et la misricorde du vrai .ieu.

CHAPITRE XX. IL NEST GURE MOINS HONTEUX DASSERVIR LES VERTUS A LA GLOIRE HUMAINE QUA LA VOLUPT.
.es philosophes qui font consister le souverain "ien dans la vertu ont coutume, pour faire honte ! ceux qui, tout en estimant la vertu, la su"ordonnent nanmoins ! la volupt comme ! sa fin, de reprsenter celle&ci comme une reine dlicate assise sur un trMne et servie par les vertus qui o"servent tous ses mouvements et excutent ses ordres. +lle commande ! la 6rudence de veiller au repos et ! la s/ret de son empire; ! la $ustice de rpandre des "ienfaits pour lui faire des amis utiles, et de ne nuire ! personne pour viter des rvoltes ennemies de sa scurit. Bi elle vient ! prouver dans son corps quelque douleur, pas toutefois asse% violente pour lo"liger ! se dlivrer de la vie, elle ordonne ! la Lorce de tenir sa souveraine recueillie au fond de son me, afin que le souvenir des plaisirs passs adoucisse lamertume de la douleur prsente; enfin elle recommande ! la 1emprance de ne pas a"user de la ta"le, de peur que la sant, qui est un des lments les plus essentiels du "onheur, nen soit gravement altre. <oil! donc les <ertus8, avec toute
1. 9s. -2V, , et -2VII, %,9, etc. ". Bn reconnaTt dans ces ,uatre vertu, la 9rudence, la @ustice, la Dorce et la 0emprance, la <ameuse classi<ication platonicienne, adopte plus tard par l7(glise.

leur gloire et toute leur dignit, servant la <olupt comme une femmelette imprieuse et impudente. ien de plus scandaleux que ce ta"leau, disent nos philosophes, rien de plus laid, rien enfin dont la vue soit moins supporta"le aux gens de "ien, et ils disent vrai 0 mais, ! mon tour, 'estime impossi"le de faire un ta"leau dcent o* les vertus soient au service de la gloire humaine. $e veux que cette gloire ne soit pas une femme dlicate et nerve; elle est tout au moins "ouffie de vanit, et lui asservir la solidit et la simplicit des vertus, vouloir que la 6rudence nait rien ! prvoir, la $ustice rien ! ordonner, la Lorce rien ! soutenir, la 1emprance rien ! modrer qui ne se rapporte ! la gloire et nait la louange des hommes pour o"'et, ce serait une indignit manifeste. +t quils ne se croient pas exempts de cette ignominie, ceux qui, en mprisant la gloire et le 'ugement des hommes, se plaisent ! eux&m(mes et sapplaudissent de leur sagesse; car leur vertu, si elle mrite ce nom, est encore asservie en quelque faDon ! la louange humaine, puisque se plaire ! soi&m(me, cest plaire ! un homme. Eais quiconque croit et espre en .ieu dun coeur vraiment pieux et plein damour,

sapplique "eaucoup plus ! considrer en soi&m(me ce qui lui dplaGt que ce qui peut lui plaire, moins encore ! lui qu! la vrit; et ce qui peut lui plaire, il lattri"ue ! la misricorde de celui dont il redoute le dplaisir, lui rendant grces pour les plaies guries, et lui offrant des prires pour les plaies ! gurir.

CHAPITRE XXI. CEST LE VRAI DIEU, SOURCE DE TOUTE PUISSANCE ET PROVIDENCE SOUVERAINE DE LUNIVERS, QUI A DONN LEMPIRE AUX ROMAINS.
9attri"uons donc la puissance de disposer des ro,aumes quau vrai .ieu, qui rie donne quaux "ons le ro,aume du ciel, mais qui donne les ro,aumes de la terre aux "ons et aux mchants, selon quil lui plaGt, lui ! qui rien din'uste ne peut plaire. 9ous avons indiqu quelques&unes des raisons qui dirigent sa conduite, dans la mesure o* il a daign nous les dcouvrir; mais nous reconnaissons quil est au&dessus de nos forces de pntrer dans les secrets de la conscience des hommes, et de peser les mrites qui rglent la
1. Il s7agit ici des stoHciens. Voyez Cicron, De fin., li#. II, cap. "1.

30084 distri"ution des grandeurs temporelles. Ainsi ce seul vrai .ieu, dont les conseils et lassistance ne manquent 'amais ! lespce humaine, a donn lempire aux omains, adorateurs de plusieurs dieux, quand il la voulu et aussi grand quil la voulu, comme il lavait donn aux Ass,riens et m(me aux 6erses, qui, selon le tmoignage de leurs propres livres, nadoraient que deux dieux, lun "on et lautre mauvais, pour ne point parler ici des :"reux qui, tant que leur empire a dur, nont reconnu quun seul .ieu. #elui donc qui a accord aux 6erses les moissons et les autres "iens de la terre, sans quils adorassent la desse Bgtia, ni tant dautres divinits que les omains imaginaient pour chaque o"'et particulier, et m(me pour les usages diffrents du m(me o"'et, celui&l! leur a donn lempire sans lassistance de ces dieux ! qui ome sest cru redeva"le de sa grandeur. #est encore lui qui a lev au pouvoir supr(me Earius et #sar, Auguste et 9ron, 1itus, les dlices du genre humain, et .omitien, le plus cruel des t,rans. #est lui enfin qui a port au trMne imprial et le chrtien #onstantin, et ce $ulien lApostat dont le "on naturel fut corrompu par lam"ition et par une curiosit dtesta"le et sacrilge. Adonn ! de vains oracles, il osa, dans sa confiance imprudente, faire "r/ler les vaisseaux qui portaient les vivres ncessaires ! son arme; puis sengageant avec une ardeur tmraire dans la plus audacieuse entreprise, il fut tu misra"lement, & laissant ses soldats ! la merci de la faim et de lennemi retraite dsastreuse o* pas un soldat ne/t chapp si, malgr le prsage du dieu 1erme, dont 'ai parl dans le & livre prcdent, on ne/t dplac les limites de lempire romain; car ce .ieu, qui navait pas voulu cder ! $upiter, fut o"lig de cder ! la ncessit 0. #oncluons que cest le .ieu unique et vrita"le qui gouverne et rgit tous ces vnements au gr de sa volont; et sil tient ses motifs cachs, qui oserait les supposer in 'ustes-

CHAPITRE XXII. . LA DURE ET LISSUE DES GUERRES DPENDENT DE LA VOLONT DE DIEU.


.e m(me quil dpend de .ieu daffliger ou de consoler les hommes, selon les conseils de sa 'ustice et de sa misricorde, cest lui aussi
1. Voyez le c!. "9 du livre prcdent.

qui rgle les temps des guerres, qui les a"rge ou les prolonge ! son gr. 7a guerre des pirates et la troisime guerre punique furent termines, celle&l! par 6ompe 0, et celle&ci par Bcipion8 , avec une incro,a"le clrit. 2l en fut de m(me de la guerre des gladiateurs fugitifs, o* plusieurs gnraux et deux consuls essu,rent des dfaites, o* l2talie tout entire fut horri"lement ravage, mais qui ne laissa pas de sachever en trois ans. #e ne fut pas encore une trs&longue guerre que celle des 6icentins , Earses , 6ligniens et autres peuples italiens qui, aprs avoir longtemps vcu sous la domination romaine avec toutes les marques de la fidlit et du dvouement, relevrent la t(te et entreprirent de recouvrer leur indpendance, quoique ome e/t d'! tendu son empire sur un grand nom"re de nations trangres et renvers #arthage. 7es omains furent souvent "attus dans cette guerre, et deux consuls , prirent avec plusieurs snateurs; toutefois le mal fut "ientMt guri, et tout fut termin au "out de cinq ans. Au contraire, la seconde guerre punique fut continue pendant dix&huit annes avec des revers terri"les pour les omains, qui perdirent en deux "atailles plus de soixante&dix mille soldats;, ce qui faillit ruiner la rpu"lique. 7a premire guerre contre #arthage avait dur vingt&trois ans, et il fallut quarante ans pour en finir avec Eithridate. +t afin quon ne simagine pas que les omains terminaient leurs guerres plus vite en ces temps de 'eunesse o* leur vertu a t tant cl"re, il me suffira de rappeler que la guerre des Bamnites se prolongea prs de cinquante ans, et que les omains , furent si maltraits quils passrent m(me sous le 'oug. )r, comme ils naimaient pas la gloire pour la 'ustice, mais la 'ustice pour la gloire, ils rompirent "ientMt le trait quils avaient conclu. $e rapporte tous ces faits parce que, soit ignorance, soit dissimulation, plusieurs vont attaquant notre religion avec une extr(me insolence; et quand ils voient de nos 'ours quelque guerre se prolonger, ils scrient que si lon servait les dieux comme
1. 9ompe termina la guerre des pirates en ,uarante *ours, A partir de son em#ar,uement A Krindes. Voyez Cicron, Pro lege %an., cap. 11 et se,. ". 2a troisi:me guerre puni,ue dura ,uatre ans environ. Voyez 0ite12ive, Epitom., '9 et 1. U %. Ces deu& #atailles sont 0rasim:ne et Canne. 0ite12ive 3li#. --II, cap. 4, 195 estime A ,uinze mille !ommes les pertes de 0rasim:ne, et A ,uarante1!uit mille !ommes celles de Canne.

300;4 autrefois, cette vertu romaine, autrefois si prompte, avec lassistance de Ears et de Qellone, ! terminer les guerres, les terminerait de m(me au'ourdhui. Cuils songent donc ! ces longues guerres des anciens omains, qui eurent pour eux des suites si dsastreuses et des chances si varies, et quils considrent que le inonde est su'et ! ces agitations comme la mer aux temp(tes, afin que, tom"ant daccord de la vrit, ils cessent de tromper les ignorants et de se perdre eux&m(mes par les discours que leur langue insense profre contre .ieu.

CHAPITRE XXIII. . DE LA GUERRE CONTRE RADAGAISE, ROI DES GOTHS, QUI FUT VAINCU DANS UNE SEULE ACTION AVEC TOUTE SON ARME.
#ette marque clatante que .ieu a donne rcemment de sa misricorde ! lempire romain, ils nont garde de la rappeler avec la reconnaissance qui lui est due; loin de l!, ils font de leur mieux pour en teindre ! 'amais le souvenir. Aussi "ien, si de notre cMt nous gardions le silence, nous serions complices de leur ingratitude. appelons donc que adagaise, roi des 5oths, stant avanc vers ome avec une arme redouta"le, avait d'! pris position dans les fau"ourgs, quand il fut attaqu par les omains avec tant de "onheur quils turent plus de cent mille hommes sans perdre un des leurs et sans m(me avoir un "less, semparrent de sa personne et lui firent su"ir, ainsi qu! ses fils, le supplice quil mritait 0. Bi ce prince,

renomm par son impit, f/t entr dans ome avec cette multitude de soldats non moins impies que lui, qui e/t&il pargn- quel tom"eau des mart,rs e/t&il respect- ! qui e/t&il fait grce par la crainte de .ieu- qui ne/t&il point tu ou dshonor- +t comme nos adversaires se seraient levs contre nous en faveur de leurs dieuxF 9auraient&ils pas cri que si adagaise tait vainqueur, cest quil avait pris soin de se rendre les dieux favora"les au mo,en de ces sacrifices de chaque 'our que la religion chrtienne interdit aux omains- +n effet, comme il savanDait vers les lieux o* il a t terrass par la puissance divine, le "ruit de son approche stait partout rpandu, et, si 'en crois ce quon disait ! #arthage, les paPens
1. Cette d<aite de =adagaise eut lieu sous 8onorius, l7an de @sus1C!rist '$+. Voyez Brose, li#. VII, cap. %4.

pensaient, disaient et allaient rptant en tout lieu que, le roi des 5oths a,ant pour lui les dieux auxquels il immolait chaque 'our des victimes, il tait impossi"le quil f/t vaincu par ceux qui ne voulaient offrir aux dieux de ome, ni permettre quon leur offrGt aucun sacrifice. +t maintenant ces malheureux ne rendent point grces ! la "ont infinie de .ieu qui, a,ant rsolu de punir les crimes des hommes par lirruption dun "ar"are, a tellement tempr sa colre quil a voulu que adagaise f/t vaincu dune manire miraculeuse. 2l , avait lieu de craindre en effet quune victoire des 5oths ne f/t attri"ue aux dmons que servait adagaise, et la conscience des fai"les pouvait en (tre trou"le; plus tard, .ieu a permis que ome f/t prise par Alaric, et encore est&il arriv que les "ar"ares, contre la vieille coutume de la guerre, ont pargn, par respect pour le christianisme, tous les omains rfugis dans les lieux saints, et se sont montrs ennemis si acharns des dmons et de tout ce culte o* adagaise mettait sa confiance, quils sem"laient avoir dclar aux idoles une guerre plus terri"le quaux hommes. Ainsi ce EaGtre et cet Ar"itre souverain de lunivers a us de misricorde en chtiant les omains, et fait voir par cette miraculeuse dfaite des idoltres que leurs sacrifices ne sont pas ncessaires au salut des empires, afin que les hommes sages et modrs ne quittent point la vrita"le religion par crainte des maux qui affligent maintenant le monde, mais s, tiennent fermement attachs dans lattente de la vie ternelle.

CHAPITRE XXIV. EN QUOI CONSISTE LE BONREUR DES PRINCES CHRTIENS, ET COMBIEN CE BONHEUR EST VRITABLE.
Bi nous appelons heureux quelques empereurs chrtiens, ce nest pas pour avoir rgn longtemps, pour (tre morts paisi"lement en laissant leur couronne ! leurs enfants, ni pour avoir vaincu leurs ennemis du dehors ou rprim ceux du dedans. #es "iens ou ces consolations dune misra"le vie ont t aussi le partage de plusieurs princes qui adoraient les dmons, et qui nappartenaient pas au ro,aume de .ieu, et il en a t ainsi par un conseil particulier de la 6rovidence, afin que ceux qui croiraient en elle ne dsirassent 300?4 pas ces "iens temporels comme lo"'et supr(me de la flicit. 9ous appelons les princes heureux quand ils font rgner la 'ustice, quand, au milieu des louanges quon leur prodigue ou des respects quon leur rend, ils ne senorgueillissent pas, mais se souviennent quils sont hommes; quand ils soumettent leur puissance ! la puissance souveraine de .ieu ou la font servir ! la propagation du vrai culte, craignant .ieu, laimant, ladorant et prfrant ! leur ro,aume celui o* ils ne craignent pas davoir des gaux; quand ils sont lents ! punir et prompts ! pardonner, ne punissant que dans lintr(t de l+tat et non dans celui de leur vengeance, ne pardonnant quavec lespoir que les coupa"les se corrigeront, et non pour assurer limpunit aux crimes, temprant leur svrit par des actes de clmence et par des "ienfaits, quand des actes de rigueur sont ncessaires; dautant plus retenus dans leurs plaisirs quils sont plus li"res de s, a"andonner ! leur gr; aimant mieux commander ! leurs passions qu! tous les peuples de la terre; faisant tout cela, non pour la vaine gloire, mais pour la

flicit ternelle, et offrant enfin au vrai .ieu pour leurs pchs le sacrifice de lhumilit, de la misricorde et de la prire. <oil! les princes chrtiens que nous appelons heureux, heureux par lesprance ds ce monde, heureux en ralit quand ce que nous esprons sera accompli.

CHAPITRE XXV. DES PROSPRITS QUE DIEU A RPANDUES SUR LEMPEREUR CHRTIEN CONSTANTIN.
7e "on .ieu, voulant emp(cher ceux qui ladorent en vue de la vie ternelle de se persuader quil est impossi"le do"tenir les ro,aumes et les grandeurs de la terre sans la faveur toute& puissante des dmons, a voulu favoriser avec clat lempereur #onstantin, qui, loin davoir recours aux fausses divinits, nadorait que la vrita"le, et le com"ler de plus de "iens quun autre nen e/t seulement os souhaiter. 2l a m(me permis que ce prince fondt une ville, compagne de lempire, fille de ome, mais o* il n, a pas un seul temple de faux dieux ni une seule idole. Bon rgne a t long0; il a soutenu, seul, le poids
1. Constantin a rgn trente et un ans. Voyez Brose, li#. VII, cap. "+.

immense de tout lempire, victorieux dans toutes ses guerres et fortun dans sa lutte contre les t,rans0. 2l est mort dans son lit, charg dannes, et a laiss lempire ! ses enfants 8. +t maintenant, afin que les empereurs nadoptassent pas le christianisme par la seule am"ition de possder la flicit de #onstantin, au lieu de lem"rasser comme on le doit pour o"tenir la vie ternelle, .ieu a voulu que le rgne de $ovien f/t plus court encore que celui de $ulien ;, et il a m(me permis que 5ratien tom"t sous le fer dun usurpateur ?= plus heureux nanmoins dans sa disgrce que le grand 6ompe, qui adorait les dieux de ome, puisque 6ompe ne put (tre veng par #aton, quil avait laiss pour ainsi dire comme son hritier dans la guerre civile. 5ratien, au contraire, par une de ces consolations de la 6rovidence dont les mes pieuses nont pas "esoin, 5ratien fut veng par 1hodose, quil avait associ ! lempire, de prfrence ! son propre frreN, se montrant ainsi plus 'aloux de former une association fidle que de garder une autorit plus tendue.

CHAPITRE XXVI. DE LA FOI ET DE LA PIT DE LEMPEREUR THODOSE.


Aussi 1hodose ne se "orna pas ! (tre fidle ! 5ratien vivant, mais aprs sa mort il prit sous sa protection son frre <alentinien, que Eaxime, meurtrier de 5ratien, avait chass du trMne; et avec la magnanimit dun empereur vraiment chrtien, il entoura ce 'eune prince dune affection paternelle, alors quil lui e/t t trs&facile de sen dfaire, sil e/t eu plus dam"ition que de 'ustice. 7oin de l!, il laccueillit comme empereur et lui prodigua les consolations. #ependant, Eaxime tant devenu redouta"le par le succs de ses premires entreprises, 1hodose, au milieu des inquitudes que lui causait son ennemi, ne se laissa pas entraGner vers des curiosits sacrilges; il sadressa ! $ean, solitaire d+g,pte, que la renomme lui signalait comme rempli de lesprit de prophtie, et reDut de lui
1. 2es tyrans >a&ime et 2icinius. ". Constance, Constantin et Constant. Vo#e1 la Vie de Constantin le Grand par (us:#e. %. @ovien a rgn sept mois, @ulien di&1!uit mois environ. Voyez (utrope, li#. 2, cap. 9. '. /ratien <ut tu par Andragat!ius, pr<et du tyran >a&ime. Voyez Brose, 8ist., li#. VII, cap. %'. . Valentinien.

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lassurance de sa prochaine victoire. 2l ne tarda pas, en effet, ! vaincre le t,ran Eaxime, et aussitMt il rta"lit le 'eune <alentinien sur le trMne. #e prince tant mort peu aprs, par trahison ou autrement, et +ugne a,ant t proclam, sans aucun droit, son successeur, 1hodose marcha contre lui, plein de foi en une prophtie nouvelle aussi favora"le que la premire, et dfit larme puissante du t,ran, moins par leffort de ses lgions que par la puissance de ses prires. .es soldats prsents ! la "ataille mont rapport quils se sentaient enlever des mains les traits quils dirigeaient contre lennemi; il sleva, en effet, un vent si imptueux du cMt de 1hodose, que non&seulement tout ce qui tait lanc par ses troupes tait 'et avec violence contre les rangs opposs, mais que les flches de lennemi retom"aient sur lui&m(me. #est ! quoi fait allusion le pote #laudien, tout ennemi quil est de la religion chrtienne, dans ces vers o* il loue 1hodose= > ) prince trop aim de .ieuF Kole arme en ta faveur ses lgions imptueuses; la nature com"at pour toi, et les vents con'urs accourent ! lappel de tes clairons0 @. Au retour de cette expdition, o* lvnement avait rpondu ! sa confiance et ! ses prophtiques prvisions, 1hodose fit a"attre certaines statues de $upiter, quon avait leves dans les Alpes, en , attachant contre lui 'e ne sais quels sortilges, et comme ses coureurs, avec cette familiarit que permet la 'oie de la victoire, lui disaient en riant que les foudres dor dont ces statues taient armes ne leur faisaient pas peur, et quils seraient "ien aise den (tre foudro,s, il leur en fit prsent de "onne grce. Bes ennemis morts sur le champ de "ataille., moins par ses ordres que par lemportement du com"at, laissaient des fils qui se rfugirent dans une glise, quoiquils ne fussent pas chrtiens; il saisit cette occasion de leur faire em"rasser le christianisme, montra pour eux une charit vraiment chrtienne, et loin de confisquer leurs "iens, les leur conserva en , a'outant des honneurs. 2l ne permit ! personne, aprs la victoire, dexercer des vengeances particulires. Ba conduite dans la guerre civile ne ressem"la nullement ! celle de #inna, de Earins, de B,lla et de tant dautres, qui sans cesse recommenDaient ce qui tait fini; lui, au contraire, dplora la lutte quand elle prit
1. 9aneg. de tert. 8onor. cons., v. 9+19).

naissance, et ne voulut en a"user contre personne quand elle prit fin. Au milieu de tant de soucis, il fit ds le commencement de son rgne des lois trs&'ustes et trs&saintes en faveur de l+glise, que lempereur <alens, partisan des Ariens, avait violemment perscute; ctait ! ses ,eux un plus grand honneur d(tre un des mem"res de cette +glise que d(tre le maGtre de lunivers. 2l fit a"attre partout les idoles, persuad que les "iens m(mes de la terre dpendent de .ieu et non des dmons. Eais qu, a&t&il de plus admira"le que son humilit, quand, aprs avoir promis, ! la prire des v(ques, de pardonner ! la ville de 1hessalonique, et s(tre laiss entraGner ! svir contre elle par les instances "ru,antes de quelques&uns de ses courtisans, rencontrant tout ! coup devant lui la courageuse censure de l+glise, il fit une telle pnitence de sa faute que le peuple, intrcdant pour lui avec larmes, fut plus afflig de voir la ma'est de lempereur humilie quil navait t effra, de sa colre. #e sont ces "onnes oeuvres et dautres sem"la"les, trop longues ! numrer, que 1hodose a emportes avec lui quand, a"andonnant ces grandeurs humaines qui ne sont que vapeur et fume, il est all chercher la rcompense que .ieu na promise quaux hommes vraiment pieux. Cuant aux "iens de cette vie, honneurs ou richesses, .ieu les donne galement aux "ons et aux mchants, comme il leur donne le monde, la lumire, lair, leau, la terre et ses fruits, lme, le corps, les sens, la raison et la vie; et dans ces "iens il faut comprendre aussi les empires, si grands quils soient, que .ieu dispense selon &les temps dans les conseils de sa providence. 2l sagit maintenant de rpondre ! ceux qui, tant convaincus par les preuves les plus claires que la multitude des faux dieux ne sert de rien pour o"tenir les "iens temporels, seuls o"'ets que dsirent les hommes de peu de sens, se rduisent ! prtendre quil faut les adorer, non en

vue des avantages de la vie prsente, mais dans lintr(t de la vie future. Cuant aux paPens o"stins qui persistent ! les servir pour les "iens de ce monde, et se plaignent de ce quon ne leur permet pas de sa"andonner ! ces vaines et ridicules superstitions, 'e crois leur avoir asse% rpondu dans ces cinq livres. Au moment o* 'e pu"liais les trois premiers, et quand ils taient d'! entre 300T4 les mains de tout le monde, 'appris quon , prparait une rponse, et depuis 'ai t inform quelle tait pr(te, mais quon attendait loccasion de pouvoir la faire paraGtre sans danger. Bur quoi 'e dirai ! mes contradicteurs de ne pas souhaiter une chose qui ne saurait leur (tre avantageuse. )n se flatte aisment davoir rpondu, quand on na pas su se taire. +t quelle source de paroles plus fertile que la vanitF mais de ce quelle peut tou'ours crier plus fort que la vrit, il ne sensuit pas quelle soit la plus forte. Cuils , pensent donc srieusement; et si, 'ugeant la chose sans esprit de parti, ils reconnaissent par hasard quil est plus ais dattaquer nos principes par un "avardage impertinent et des plaisanteries dignes de la comdie ou de la satire, que par de solides raisons, quils sa"stiennent de pu"lier des sottises et prfrent les remontrances des personnes claires aux loges des esprits frivoles; que sils attendent loccasion favora"le, non pour dire vrai avec toute li"ert, mais pour mdire avec toute licence, ! .ieu ne plaise quils soient heureux ! la manire de cet homme dont #icron dit si "ien= > Ealheureux, ! qui il est permis de mal faire 0@. Bi donc il , a quelquun de nos adversaires qui sestime heureux davoir la li"ert de mdire, nous pouvons lassurer quil sera plus heureux den (tre priv, dautant mieux que rien ne lemp(che, ds ! prsent, de venir discuter avec nous tant quil voudra, non pour satisfaire une vanit strile, mais pour sclairer; et il ne dpendra pas de nous quil ne reDoive, dans cette controverse amicale, une rponse digne, grave et sincre.
1. Saint Augustin <ait pro#a#lement allusion A un passage des 0usculanes, 3li#. V, cap. 195.

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LIVRE SIXIME: LES DIEUX PAENS.


Aprs avoir rfut, dans les cinq livres qui prcdent, ceux qui veulent quon adore les dieux en vue des intr(ts de la vie temporelle, saint Augustin discute contre ceux qui les adorent pour les avantages de la vie ternelle. #est ! quoi sont consacrs les cinq livres qui suivent. 7o"'et particulier de celui&ci est de faire voir quelle "asse ide se faisait des dieux <arron lui&m(me, le plus autoris entre les thologiens du paganisme. Baint Augustin, sappu,ant sur la division que fait cet crivain de la thologie en trois espces la thologie m,thique, la thologie naturelle et la thologie civile, dmontre que la thologie m,thique et la thologie civile ne servent de rien pour la flicit de la vie future.

PRFACE.
$e crois avoir asse% rfut, dans les cinq livres prcdents, ceux qui pensent quon doit honorer dun culte de latrie0, lequel nest d/ quau seul vrai .ieu, toutes ces fausses divinits, convaincues par la religion chrtienne d(tre de vains simulacres, des esprits immondes ou des dmons, en un mot, des cratures et non le #rateur. $e nignore pas toutefois que ces cinq livres et mille autres ne puissent suffire ! satisfaire les esprits opinitres. 7a vanit ne se fait&elle pas un point dhonneur de rsister ! toutes les forces de la vrit- et cependant le vice hideux de lo"stination tourne contre les malheureux m(mes qui en sont su"'ugus. #est une maladie incura"le, non par la faute du mdecin, mais par celle du malade. Cuant ! ceux qui psent ce quils ont lu et le mditent sans opinitret, ou du moins sans trop dattachement ! leurs vieilles erreurs, ils 'ugeront, 'espre, que nous avons plus que suffisamment rsolu la question pro. pose, et que le seul reproche quon nous puisse adresser est celui dune sura"ondance excessive. $e crois aussi quils se convaincront aisment que cette haine, quon excite contre la religion chrtienne ! loccasion des calamits et des "ouleversements du monde, passion aveugle ressentie par des ignorants, mais que des hommes trs&savants, possds par une rage impie, ont soin de fomenter contre le tmoignage de leur conscience, toute cette haine est louvrage de la lgret et du dpit, et na aucun motif raisonna"le.
1. ;ous avons dit plus !aut 3livre V, c!. 1 5 ,ue la t!ologie c!rtienne distingue deu& sortes de cultesE le culte de dulie 3du grec douleia5, et le culte de latrie 3du grec latreia5. Sans insister sur les di<<rences d7tymologie, nous emprunterons A saint Augustin lui1mCme 3 3ust. in E0od., ,u. 9'5 la d<inition prcise de ces deu& cultes Bn doit A Dieu, dit1il, le culte de doue A titre de Seigneur6 on lui doit celui de latrie A titre de Dieu et A ce titre seul M . Voyez plus loin le livre -, c!ap. 1.

CHAPITRE PREMIER. DE CEUX QUI PRTENDENT ADORER LES DIEUX, NON EN VUE DE LA VIE PRSENTE, MAIS EN VUE DE LA VIE TERNELLE.
A,ant donc ! rpondre maintenant, selon lordre que 'e me suis prescrit, ! ceux qui soutiennent quil faut servir les dieux dans lintr(t de la vie ! venir et non pour les "iens dici&"as, 'e veux entrer en matire par cet oracle vridique du saint psalmiste= > :eureux celui qui a mis son esprance dans le Beigneur et na point arr(t ses regards aux choses vaines et aux trompeuses folies0 @. 1outefois, au milieu des vanits et des folies du paganisme, ce quil , a de plus supporta"le, cest la doctrine des philosophes qui ont mpris les superstitions vulgaires, tandis que la foule se prosternait aux pieds des idoles et, tout en leur attri"uant mille indignits, les appelait dieux immortels et leur offrait un culte et des sacrifices. #est avec ces esprits dlite qui, sans proclamer hautement leur pense, lont

au moins murmure ! demi&voix dans leurs coles, cest avec de tels hommes quil peut convenir de discuter cette question= faut&il adorer, en vue de la vie future, un seul .ieu , auteur de toutes les cratures spirituelles et corporelles, ou "ien cette multitude de dieux qui nont t reconnus par les plus excellents et les plus illustres de ces philosophes qu! titre de divinits secondaires cres par le .ieu supr(me et places de sa propre main dans les rgions suprieures de lunivers8Cuant ! ces dieux "ien diffrents sur lesquels 'e me suis expliqu au quatrime livre ;, et dont lemploi est restreint aux plus minces
1. 9s. ---I-, . ". Allusion A 9laton. Voyez le 0irade, traduction <ran?aise, pages 1%1 et suiv. %. C!ap. 11 e "1.

300H4 o"'ets, qui pourrait (tre reDu ! soutenir quils soient capa"les de donner la vie ternelle- +n effet, ces hommes si ha"iles et si ingnieux, qui croient que le monde leur est fort o"lig de lui avoir appris ce quil faut demander ! chaque dieu, de peur que, par une de ces mprises ridicules dont on se divertit ! la comdie, on ne soit expos ! demander de leau ! Qacchus ou du vin aux n,mphes0, voudraient&ils que celui qui sadresse aux n,mphes pour avoir du vin, sur cette rponse= 9ous navons que de leau ! donner, adresse%&vous ! Qacchus, savist de rpliquer= Bi vous nave% pas de vin, donne%&moi la vie ternelle- Be peut&il concevoir rien de plus a"surde- et en supposant que les n,mphes, au lieu de chercher, en leur qualit de dmons, ! tromper le malheureux suppliant, eussent envie de rire 3car ce sont de grandes rieuses84, ne pourraient&elles pas lui rpondre= > 1u crois, pauvre homme, que nous disposons de la vie, nous qui ne disposons m(me pas de la vigneF @ #est donc le com"le de la folie dattendre la vie ternelle de ces dieux, dont les fonctions sont tellement partages, pour les o"'ets m(mes de cette vie misra"le, et dont la puissance est si restreinte et si limite quon ne saurait demander ! lun ce qui dpend de la fonction de lautre, sans se charger dun ridicule digne de la comdie. )n rit quand des auteurs donnent sciemment dans ces mprises , mais il , a "ien plus su'et de rire, quand des superstitieux , tom"ent par ignorance. <oil! pourquoi de savants hommes ont crit des traits o* ils dterminent pertinemment ! quel dieu ou ! quelle desse il convient de sadresser pour chaque o"'et quon peut avoir ! solliciter= dans quel cas, par exemple, il faut avoir recours ! Qac&chus, dans quel autre cas aux n,mphes ou ! <ulcain, et ainsi de tous les autres dont 'ai fait mention au quatrime livre, ou que 'ai cru devoir passer sous silence. )r, si cest une erreur de demander du vin ! #rs, du pain ! Qacchus, de leau ! <ulcain et du feu aux n,mphes, nest&ce pas une extravagance de demander ! aucun de ces dieux la vie ternelle+t en effet, si nous avons ta"li, en traitant aux livres prcdents des ro,aumes de la
1. Voyez plus !aut, livre IV, c!ap. "". ". Allusion A ce ver, de Virgile 3(gl., III, V. 95E Et faciles n#mph risere... Il est douteu& ,ue faciles ait ici le sens ,ue lui donne saint Augustin. Voyez Servius ad . Aeneid., I, 1.

terrre, que les plus grandes divinits du paganisme ne peuvent pas m(me disposer des grandeurs dici&"as, 'e demande sil ne faut pas pousser limpit 'usqu! la folie pour croire que cette foule de petits dieux seront capa"les de disposer ! leur gr de la vie ternelle, suprieure, sans aucun doute et sans aucune comparaison, ! toutes les grandeurs prissa"les#ar, quon ne simagine pas que leur impuissance ! disposer des prosprits de la terre tient ! ce que de tels o"'ets sont au&dessous de leur ma'est et indignes de leurs soins, non; si peu de prix quon doive attacher aux choses de ce monde, cest lindignit de ces dieux qui les a fait paraGtre incapa"les den (tre les dispensateurs. )r, si aucun deux, comme 'e lai prouv, ne

peut, petit ou grand, donner ! un mortel des ro,aumes mortels comme lui, ! com"ien plus forte raison ne saurait&il donner ! ce mortel limmortalit2l , a plus, et puisque nous avons maintenant affaire ! ceux qui adorent les dieux, non pour la vie prsente, mais pour la vie future, ils doivent tom"er daccord quil ne faut pas du moins les adorer en vue de ces o"'ets particuliers quune vaine superstition assigne ! chacun deux comme son domaine propre; car ce s,stme dattri"utions particulires na aucun fondement raisonna"le, et 'e crois lavoir asse% rfut. Ainsi, alors m(me que les adorateurs de $uventas 'ouiraient dune 'eunesse plus florissante, et que les contempteurs de cette desse mourraient ou se fltriraient avant le temps; alors m(me que la Lortune "ar"ue couvrirait dun duvet agra"le les 'oues de ses pieux serviteurs et refuserait cet ornement ! tout autre ou ne lui donnerait quune "ar"e sans agrment, nous aurions tou'ours raison de dire que le pouvoir de ces divinits est enferm dans les limites de leurs attri"utions, et par consquent quon ne doit demander la vie ternelle ni ! $uventas, qui ne peut m(me pas donner de la "ar"e, ni ! la Lortune "ar"ue, incapa"le aussi de donner cet ge o* la "ar"e vient au menton. Bi donc il nest pas ncessaire de servir ces desses pour o"tenir les avantages dont on leur attri"ue la disposition 3car com"ien ont ador $uventas qui ont eu une 'eunesse peu vigoureuse, tandis que dautres, qui ne ladorent pas, 'ouissent de la plus grande vigueur- et com"ien aussi invoquent la Lortune "ar"ue sans avoir de "ar"e, ou lont si laide quils 300H4 pr(tent ! rire ! ceux qui lont "elle sans lavoir demande-4, comment croire que le culte de ces dieux, inutile pour o"tenir des "iens passagers, o* ils prsident uniquement, soit rellement utile pour o"tenir la vie ternelle- #eux&l! m(mes ne lont pas os dire, qui, pour les faire adorer du vulgaire ignorant, ont distri"u ! chacun son emploi, de peur sans doute, vu leur grand nom"re, quil n, en e/t quelquun doisif.

CHAPITRE II. SENTIMENT DE VARRON TOUCHANT LES DIEUX DU PAGANISME, QUIL NOUS APPREND A SI BIEN CONNATRE, QUIL LEUR EUT MIEUX MARQU SON RESPECT EN NEN DISANT ABSOLUMENT RIEN.
)* trouver, sur cette matire, des recherches plus curieuses, des dcouvertes plus savantes, des tudes plus approfondies que dans Earcus <arron, en un mot, un trait mieux divis, plus soigneusement crit et plus complet- Ealgr linfriorit de son st,le, qui manque un peu dagrment, il a tant de sens et de solidit, quen tout ce qui regarde les sciences profanes, que les paPens nomment li"rales, il satisfait ceux qui sont avides de choses, autant que #icron charme ceux qui sont avides de "eau langage. $en appelle ! #icron lui&m(me, qui, dans ses Acadmiques nous apprend quil a discut la question qui fait le su'et de son ouvrage, avec <arron0, > lhomme, dit&il, le plus pntrant du monde et sans aucun doute le plus savant@. emarque% quil ne dit pas le plus loquent ou le plus disert, parce qu! cet gard linfriorit de <arron est grande, mais il dit le plus pntrant, et ce nest pas tout= car il a'oute, dans un livre destin ! prouver quil faut douter de tout= et sans aucun doute le plus savant, comme si le savoir de <arron tait la seule vrit dont il n, e/t pas ! douter, et qui p/t faire ou"lier ! lauteur, au moment de discuter le doute acadmique, quil tait lui&m(me acadmicien. .ans lendroit du premier livre o* il vante les ouvrages de <arron, il sadresse ainsi ! cet crivain= > 9ous tions errants et comme trangers dans notre propre pa,s; tes livres ont t pour nous comme des hMtes qui nous ont ramens ! la maison et nous ont
1. 2es ,uatre livres des Acadmi!ues ddis A Varron sont perdus sau< un <ragment du livre premier.

appris ! reconnaGtre notre nom et notre demeure. 6ar toi nous avons connu lge de notre patrie; par toi, lordre et la suite des temps; par toi, les lois du culte et les attri"utions des pontifes; par toi, la discipline prive et pu"lique; par toi, la situation des lieux et des empires; par toi, les noms, les espces et les fonctions des dieux; en un mot, les causes de toutes les choses divines et humaines0 @. Bi donc ce personnage si excellent et si rare, dont 1rentianus a dit, dans un vers lgant et prcis8, quil tait savant de tout point; si ce grand auteur, qui a tant lu quon stonne quil ait eu le temps dcrire, et qui a plus crit que personne ait peut& (tre 'amais lu; si cet ha"ile et savant homme avait entrepris de com"attre et de ruiner les institutions dont il traite comme de choses divines, sil avait voulu soutenir quil se trouvait en tout cela plus de superstition que de religion, 'e ne sais, en vrit, sil aurait relev plus quil na fait de choses ridicules, odieuses et dtesta"les. Eais comme il adorait ces m(mes dieux, comme il cro,ait ! la ncessit de les adorer, 'usque&l! quil avoue dans son livre la crainte quil a de les voir prir, moins par une invasion trangre que par la ngligence de ses concito,ens, et dclare expressment navoir dautre "ut que de les sauver de lou"li en les mettant sous la sauvegarde de la mmoire des gens de "ien 3prcaution plus utile, en effet, que le dvouement de Etellus pour arracher la statue de <esta ! lincendie ;, ou que celui dKne pour dro"er ses dieux pnates ! la ruine de 1roie4, comme une laisse pas toutefois de conserver ! la postrit des traditions contraires ! la pit, et ! ce titre galement rprouves par les savants et par les ignorants, que pouvons&nous penser, sinon que cet crivain, dailleurs si ha"ile et si pntrant, mais que le Baint&+sprit navait pas rendu ! la li"ert, succom"ait sous le poids de la coutume et des lois de son pa,s, et toutefois, sous prtexte de rendre la religion plus respecta"le, ne voulait pas faire ce quil , trouvait ! "lmer1. Cicron, Acad. !uaest., li#. I, cap. %. ". Voyez le trait de 0rentianus6 De metris, section des vers p!aleu,ues. 1 %. Voyez plus !aut, livre III, c!, 1).

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CHAPITRE III. PLAN DES ANTIQUITS DE VARRON.


7es Antiquits de <arron0 forment quarante et un livres= vingt&cinq sur les choses humaines et sei%e sur les choses divines. 7e 1rait des choses humaines est divis en quatre parties, suivant que lon considre les personnes, les temps, les lieux et les actions. Bur chacun de ces o"'ets il , a six livres; en tout vingt&quatre, plus un premier livre, qui est une introduction gnrale. <arron suit le m(me ordre pour les choses divines= considrant tour ! tour les personnes qui sacrifient aux dieux, les temps, les lieux o* elles sacrifient et les sacrifices eux& m(mes, il maintient exactement cette distinction su"tile et emploie trois livres pour chacun de ces quatre o"'ets; ce qui fait en tout dou%e livres. Eais comme il fallait dire aussi ! qui sont offerts les sacrifices, car cest l! le point le plus intressant, il a"orde cette matire dans les trois derniers livres, o* il parle des dieux. A'oute% ces trois livres aux dou%e prcdents, et 'oigne%&, encore un livre dintroduction sur les choses divines considres en gnral, voil! les sei%e livres dont 'ai parl. .ans ce qui regarde les choses divines, sur les trois livres qui traitent des personnes, le premier parle des pontifes; le second, des augures; le troisime, des quindcemvirs8. Aux trois suivants, qui concernent les lieux, <arron traite premirement des autels privs; secondement, des temples; troisimement, des lieux sacrs. <iennent ensuite les trois livres sur les temps, cest&!&dire sur les 'ours de f(tes pu"liques, o* il parle da"ord des 'ours fris, puis des 'eux scniques. +nfin, les trois livres qui concernent les sacrifices traitent successivement des conscrations, des sacrifices domestiques et des sacrifices pu"lics. 1out cela forme une espce de pompe religieuse o* les dieux marchent les derniers ! la suite du

cortge; car il reste encore trois livres pour terminer louvrage= lun sur les dieux certains, lautre sur
1.Cet ouvrage est perdu, sau< ,uel,ues rares et courts <ragments, tirs pour la plupart de saint Augustin. ". Bn prposa d7a#ord deu& magistrats nomms duum$iri sacroram A la lecture des livres sacrs et A l7interprtation des oracles si#yllins. 3Voyez Denys d78alic., Anti!. li#. IV, cap. +".5 9lus tard on porta le nom#re de ces magistrats A di&, decemviri sacrorum. 3Voyez 0ite12ive, livre VI, c!ap. %4, '".5 (n<in vers le temps de Sylla, il y eut ,uinze magistrats nommes !uindecem$iri sacrorum. Ce sont ceu& dont parlent Vairon et salut Augustin. 3Voyez Servius ad Aeneid., li#. VI, V. 4%.5

les dieux incertains et le dernier sur les dieux principaux et choisis.

CHAPITRE IV. IL RSULTE DES DISSERTATIONS DE VARRON QUE LES ADORATEURS DES FAUX DIEUX REGARDAIENT LES CHOSES HUMAINES COMME PLUS ANCIENNES QUE LES CHOSES DIVINES.
2l rsulte d'! trs&clairement de ce que nous avons dit, une consquence qui deviendra plus claire encore par ce qui nous reste ! dire= cest que pour tout homme qui nest point opinitre 'usqu! devenir ennemi de soi&m(me, il , aurait de limpudence ! simaginer que toutes ces "elles et savantes divisions de <arron aient quelque pouvoir pour faire esprer la vie ternelle. Cuest&ce, en effet, que tout cela, sinon des institutions tout humaines ou des inventions des dmons- +t 'e ne parle pas des dmons que les paPens appellent "ons dmons; 'e parle de ces esprits immondes et sans contredit malfaisants, qui rpandent en secret dans lesprit des impies des opinions pernicieuses, et quelquefois les confirment ouvertement par leurs prestiges, afin dgarer les hommes de plus en plus, et de les emp(cher de sunir ! la vrit ternelle et immua"le. <arron lui&m(me la si "ien senti quil a plac dans son livre les choses humaines avant les choses divines, donnant pour raison que ce sont les socits qui ont commenc ! sta"lir, et quelles ont ensuite ta"li les cultes. )r, la vraie religion nest point une institution de quelque cit de la terre; cest elle qui forme la #it cleste, et elle est inspire par le vrai .ieu, ar"itre de la vie ternelle, qui enseigne lui&m(me la vrit ! ses adorateurs. <arron avoue donc que sil a plac les choses humaines avant les divines, cest que celles&ci sont louvrage des hommes, et voici comment il raisonne= > .e m(me, dit&il, que le peintre existe avant son ta"leau et larchitecte avant son difice, ainsi les socits existent avant les institutions sociales @. 2l a'oute quil aurait parl des dieux avant de parler des hommes, sil avait voulu dans son livre em"rasser toute la nature divine; comme sil ne traitait que dune partie de la nature divine et non de cette nature tout entireF et comme si m(me une partie de la nature divine ne devait pas (tre mise avant la nature 30804 humaineF Eais puisque dans les trois livres qui terminent son ouvrage, il classe les dieux dune faDon si exacte en certains, incertains et choisis, ne sem"le&t&il pas avoir voulu ne rien omettre dans la nature divine- Cue vient&il donc nous dire , que sil e/t em"rass la nature divine tout entire, il e/t parl des dieux avant de parler des hommes-car enfin, de trois choses lune= ou il traite de touts la nature divine, ou "ien il traite dune partie, ou enfin ce dont il traite nest rien de la nature divine. Bil traite de la nature divine tout entire, elle doit sans nul doute avoir sur la nature humaine la priorit; sil traite dune partie de la nature divine, pourquoi la priorit ne lui serait&elle pas acquise galement- +st&ce que toute partie quelconque de la nature divine ne doit pas (tre mise au&dessus de la nature humaine- +n tout cas, si cest trop faire pour une partie de la nature divine que de la prfrer ! la nature humaine tout entire, du moins fallait&il

la prfrer ! ce qui nest quune partie des choses humaines, 'e veux dire aux institutions des omains; car les livres de <arron regardent ome et non pas toute lhumanit. +t cependant il croit "ien faire da'ourner les choses divines, sous prtexte que le peintre prcde son ta"leau et larchitecte son difice; nest&ce pas avouer nettement que ce quil appelle choses divines nest ! ses ,eux, comme la peinture et larchitecture, que louvrage des hommes- 2l ne reste donc plus que la troisime h,pothse, savoir, que lo"'et de son trait nest rien de divin, et voil! ce dont il ne serait pas convenu ouvertement, mais ce quil a peut&(tre voulu faire entendre aux esprits clairs. +n effet, il se sert dune expression quivoque, qui veut dire, dans le sens ordinaire, que lo"'et de son trait nest pas toute la nature& divine, mais qui peut signifier aussi que ce nest rien de vraiment divin. .ans le fait, sil avait trait de toute la nature divine, le vrita"le ordre tait, il en convient lui&m(me, de la placer avant la nature humaine; et comme il est clair dailleurs, sinon par le tmoignage de <arron, du moins par lvidence de la vrit, que dans le cas m(me o* il naurait voulu traiter que dune partie de la nature divine, elle devait encore avoir la priorit, il sensuit finalement que lo"'et dont il traite na rien de vrita"lement divin. .s lors, il ne faut pas dire que <arron a voulu prfrer les choses humaines aux choses divines; il faut dire quil na pas voulu prfrer des choses fausses ! des choses vraies. #ar dans ce quil crit touchant les choses humaines, il suit lordre des vnements, au lieu quen traitant des choses divines, qua&t&il suivi, sinon des opinions vaines et fantastiques- +t cest ce quil a voulu finement insinuer, non&seulement par lordre quil a suivi, mais encore par la raison quil en donne. 6eut&(tre, sil e/t suivi cet ordre sans en dire la raison, nierait&on quil ait eu aucune intention sem"la"le; mais, parlant comme il fait, on ne peut lui supposer aucune autre pense, et il a fait asse% voir quil a voulu placer les hommes avant les institutions des hommes, et non pas la nature humaine avant la nature des dieux. Ainsi il a reconnu que lo"'et de son trait des choses divines nest pas la vrit qui a son fondement dans la nature, mais la fausset qui a le sien dans lerreur. #est ce quil a dclar ailleurs dune faDon plus formelle encore, comme 'e lai rappel dans mon quatrime livre0, quand il dit que sil avait ! fonder un +tat nouveau, il traiterait des dieux selon les principes de la nature; mais que, vivant dans un +tat d'! vieux, il ne pouvait que suivre la coutume.

CHAPITRE V. DES TROIS ESPECES DE THEOLOGIES DISTLNGUEES PAR VARRON, LUNE MYTHIQUE LAUTRE NATURELLE, ET LAUTRE CIVILE.
Cue signifie&cette division de la thologie ou science des dieux en trois espces= lune m,thique, lautre ph,sique, et lautre civile- 7e nom de thologie fa"uleuse conviendrait asse% ! la premire espce, mais 'e veux "ien lappeler mythique, du grec muthos, qui signifie fa"le. Appelons aussi la seconde espce indiffremment physique ou naturelle, puisque lusage lautorise8 et, quant ! la troisime espce, !&la thologie politique, nomme par <arron civile, il n, a pas de difficult. <oici comment il sexplique ! cet gard= > )n appelle m,thique la thologie des potes, ph,sique, celle des philosophes, et civile, celle des peuples@. > )r@, poursuit&il, > dans la premire espce de thologie, il se rencontre "eaucoup de fictions contraires ! la dignit
1. Au c!ap. %1. ". Bn sait ,ue le latin ph#sicus vient du grec phusi4os, naturel, dont la racine est phusis, nature.

30884 et ! la nature des dieux immortels, comme, par exemple, la naissance dune divinit qui

sort du cerveau dune autre divinit, ou de sa cuisse, ou de quelques gouttes de son sang; ou "ien encore un dieu voleur, un dieu adultre, un dieu serviteur de lhomme. +t pour tout dire, on , attri"ue aux dieux tous les dsordres o* tom"ent les hommes et m(me les hommes les plus infmes0 @. Ainsi, quand <arron le peut, quand il lose, quand il parle avec la certitude de limpunit, il sexplique sans dtour sur lin'ure faite ! la divinit par les fa"les mensongres; car il ne sagit pas ici de la thologie naturelle ou de la thologie civile, mais seulement de la thologie m,thique, et cest pourquoi il a cru pouvoir la censurer li"rement. <o,ons maintenant son opinion sur la thologie naturelle= > 7a seconde espce de thologie que 'ai distingue, dit&il, a donn matire ! un grand nom"re de livres o* les philosophes font des recherches suries dieux, sur leur nom"re, le lieu de leur s'our, leur nature et leurs qualits= sont&ils ternels ou ont&ils commenc- tirent&ils leur origine du feu, comme le croit :raclite, ou des nom"res, suivant le s,stme de 6,thagore, ou des atomes, ainsi quKpicure le soutient- et autres questions sem"la"les, quil est plus facile de discuter dans lintrieur dune cole que dans le forum @. )n voit que <arron ne trouve rien ! redire dans cette thologie naturelle, propre aux philosophes; il remarque seu0ement la diversit de leurs opinions, qui a fait naGtre tant de sectes opposes, et cependant il "annit la thologie naturelle du forum et la renferme dans les coles, tandis quil ninterdit pas au peuple la premire espce de thologie, qui est toute pleine de mensonges et dinfamies. ) chastes oreilles du peuple, et surtout du peuple romainF elles ne peuvent entendre les discussions des philosophes sur les dieux immortels; mais que les potes chantent leurs fictions, que& des histrions les 'ouent, que la nature des dieux soit altre, que leur ma'est soit avilie par des rcits qui les font& tom"er au niveau des hommes les, plus infmes, on supporte tout cela; que dis&'e- on lcoute avec 'oie; et on simagine que ces scandales sont agra"les aux dieux et contri"uent ! les rendre favora"lesF
1. Comparez le sentiment de Varron sur les diverses esp:ces de t!ologie, avec celui du ponti<e Scvola 3plus !aut, livre IV, c!. "45

)n me dira peut&(tre= Bachons distinguer la thologie m,thique ou fa"uleuse et la thologie ph,sique ou naturelle de la thologie civile, comme fait <arron lui&m(me, et cherchons ce quil pense de celle&ci. $e rponds quen effet il , a de "onnes raisons de mettre ! part la thologie fa"uleuse= cest quelle est fausse, cest quelle est infme, cest quelle est indigne; mais sparer la thologie naturelle de la thologie civile, nest&ce pas avouer que la thologie civile est fausse- Bi, en effet, la thologie civile est conforme ! la nature, pourquoi carter la thologie naturelle- Bi elle ne lui est pas conforme, ! quel titre la reconnaGtre pour vraie&- +t voil! pourquoi <arron a fait passer les choses humaines avant les choses divines; cest quen traitant de celles&ci, il ne sest pas conform ! la nature des dieux, mais aux institutions des hommes. +xaminons toutefois cette thologie civile= > 7a troisime espce de thologie, dit&il, est celle que les cito,ens, et surtout les pr(tres, doivent connaGtre et pratiquer. +lle consiste ! savoir quels sont les dieux quil faut adorer pu"liquement, et ! quelles crmonies, ! quels sacrifices chacun est, o"lig@. #itons encore ce qua'oute <arron= >7a premire espce de thologie convient au thtre, la seconde au monde, la troisime ! la cit@. Cui ne voit ! laquelle des trois il donne la prfrence- #e ne peut (tre qu! la seconde, qui est celle des philosophes. +lle se rapporte en effet au monde, et, suivant les philosophes, il n, a rien de plus excellent que le monde. Cuant aux deux autres espces de thologie, celle du thtre et celle de la cit, on ne sait sil les distingue ou sil les confond. +n effet, de ce quun ordre de choses appartient ! la cit, il ne sensuit pas quil appartienne au monde, quoique la cit soit dans le monde, et il peut arriver que sur de fausses opinions on croie et on adore dans la cit des o"'ets qui ne sont ni dans le monde, ni hors du monde. $e demande en outre o* est le thtre, sinon dans la cit- et pourquoi on la ta"li, sinon ! cause des 'eux scniques- et !

quoi se rapportent les 'eux scniques, sinon aux choses divines, qui ont tant exerc la sagacit de <arron-

CHAPITRE VI. . DE LA THEOLOGIE MYTHIQUE OU FABULEUSE ET DE LA THEOLOGIE CIVILE, CONTRE VARRON


) Earcus <arronF tu es le plus pntrant et 308;4 sans aucun doute le plus savant des hommes, mais tu nes quun homme, tu nes pas .ieu, et m(me il ta manqu d(tre lev par l+sprit de .ieu ! ce degr de lumire et de li"ert qui rend capa"le de connaGtre et dannoncer les choses divines; tu vois clairement quil faut sparer ces grands o"'ets davec les folies et les mensonges des hommes; mais tu crains de heurter les fausses opinions du peuple et les superstitions autorises par la coutume; et cependant, quand tu examines de prs ces vieilles cro,ances, tu reconnais ! chaque page et tu laisses partout clater com"ien elles te paraissent contraires ! la nature des dieux, m(me de ces dieux imaginaires tels que se les figure, parmi les lments du monde, la fai"lesse de lesprit humain. Cue fait donc ici le gnie de lhomme et m(me le gnie le plus excellent- A quoi te sert, <arron, toute cette science si varie et si profonde pour sortir de linvita"le alternative o* tu es plac- tu voudrais adorer les dieux de la nature et tu es contraint dadorer ceux de la citF 1u as rencontr, ! la vrit, dautres dieux, les dieux de la fa"le, sur lesquels tu dcharges li"rement ta rpro"ation; mais tous les coups que tu leur portes retom"ent sur les dieux de la politique. 1u dis, en effet, que les dieux fa"uleux conviennent au thtre, les dieux naturels au monde et les dieux civils ! l+tat; or, le monde nest&il pas une oeuvre divine, tandis que le thtre et l+tat sont des oeuvres humaines; et les dieux dont on rit au thtre ou ! qui lon consacre des 'eux, sont&ils dautres dieux que ceux quon adore dans les temples de l+tat et ! qui on offre des sacrifices#om"ien il e/t t plus sincre et m(me plus ha"ile de diviser les dieux en deux classes, les dieux naturels et les dieux dinstitution humaine, en a'outant, quant ! ceux&ci, que si les potes et les pr(tres nen parlent pas de la m(me manire, il , ace point commun entre eux que ce quils en disent est galement faux et par consquent galement agra"le aux dmons, ennemis de la vritF 7aissons donc un moment de cMt la thologie ph,sique ou naturelle, et dis&moi sil te sem"le raisonna"le de solliciter et dattendre la vie ternelle de ces dieux de thtre et de comdie7e vrai .ieu nous garde dune si monstrueuse et si sacrilge penseF CuoiF nous demanderions la vie ternelle ! des diem qui se plaisent au spectacle de leurs crimes, cl quon ne peut apaiser que par ces infamiesF 9on, personne ne poussera le dlire 'usqu! se 'eter dans cet a"Gme dimpit. 7a vie ternelle ne peut donc so"tenir ni par la thologie fa"uleuse ni par la thologie civile. 7une, en effet, imagine des fictions honteuses et lautre les protge; lune sme, lautre moissonne; lune souille les choses divines par les crimes quelle invente ! plaisir, lautre met au rang des choses divines les 'eux o* ces crimes sont reprsents; lune cl"re en vers les fictions a"omina"les des hommes, lautre les consacre aux dieux m(mes par des f(tes solennelles; lune chante les infamies des dieux et lautre s, complaGt; lune les dvoile ou les invente, lautre les atteste pour vraies, ou, quoique fausses, , prend plaisir; toutes deux impures, toutes deux dtesta"les, la thologie effronte du thtre tale son impudicit, et la thologie lgante de la cit se pare de cet talage. +ncore une fois, ira&t&on demander la vie ternelle ! une thologie qui souille cette courte et passagre vie- ou, tout en avouant que la compagnie des mchants souille la vie temporelle par la contagion de leurs exemples, soutiendra&t&on que la socit des dmons, ! qui lon fait un culte de leurs propres crimes, na rien de contagieux

ni de corrupteur- Bi ces crimes sont vrais, que de malice dans les dmonsF sils sont faux, que de malice dans ceux qui les adorentF Eais peut&(tre ceux qui ne sont point verss dans ces matires simagineront&ils que cest seulement dans les potes et sur le thtre que la ma'est divine est profane par des fictions et des reprsentations a"omina"les ou ridicules, et que les m,stres o* prsident, non des histrions, mais des pr(tres, sont purs de ces turpitudes. Bi cela tait, on ne/t 'amais pens quil fall/t faire des infamies du thtre des crmonies honora"les aux dieux, et 'amais les dieux neussent demand de tels honneurs. .#e qui fait quon ne rougit point de les honorer ainsi sur la scne, cest quon nen rougit pas dans les temples. Aussi, quand <arron sefforce de distinguer la thologie civile de la fa"uleuse et de la naturelle, comme une troisime espce, il donne pourtant asse% ! entendre quelle est plutMt m(le de lune et de lautre que vrita"lement distincte de toutes deux. 2l dit en effet que les fictions des potes sont indignes de la cro,ance des peuples, et que les s,stmes des philosophes sont au&dessus de leur porte. > +t cependant@, 308?4 a'oute&t&il, > malgr la divergence de la thologie des potes et de celle des philosophes, on a "eaucoup pris ! lune et ! lautre pour composer la thologie civile. #est pourquoi, en traitant de celle&ci, nous indiquerons ce quelle a de commun avec la thologie des potes, quoiquelle doive garder un lien plus intime avec la thologie des philosophes@. 7a thologie civile nest donc pas sans rapport avec la thologie des potes. 2l dit ailleurs, 'en conviens, que dans les gnalogies des dieux, les peuples ont consult "eaucoup plus les potes que les philosophes; mais cest quil parle tantMt de ce quon doit faire, et tantMt de ce quon fait. 2l a'oute que les philosophes ont crit pour (tre utiles et les potes pour (tre agra"les. 6ar consquent, ce que les potes ont crit, ce que les peuples ne doivent point imiter, ce sont les crimes des dieux, et cependant cest ! quoi les peuples et les dieux prennent plaisir; car cest pour faire plaisir et non pour (tre utiles que les potes crivent, de son propre aveu, ce qui ne les emp(che pas dcrire les fictions que les dieux rclament des peuples et que les peuples consacrent aux dieux.

CHAPITRE VII. IL Y A RESSEMBLANCE ET ACCORD ENTRE LA THOLOGIE MYTHIQUE ET LA THOLOGIE CIVILE.


2l est donc vrai que la thologie m,thique, cette thologie de thtre, toute pleine de turpitudes et dindignits, se ramne ! la thologie civile, de sorte que celle des deux quon rprouve et quon re'ette nest quune partie de celle quon 'uge digne d(tre cultive et pratique. +t quand 'e dis une partie, 'e nentends pas une partie 'ointe ! lensem"le par un lien artificiel et comme attache de force; 'entends une partie homogne unie ! toutes les autres comme le mem"re dun m(me corps. <o,e%, en effet, les statues des dieux dans les temples; que signifient leurs figures, leur ge, leur sexe, leurs ornements, sinon ce quen disent les potesBi les potes ont un $upiter "ar"u et un Eercure sans "ar"e, les pontifes ne les ont&ils pas de m(me- 6riape a&t&il des formes plus o"scnes che% les histrions que che% les pr(tres, et nest& il pas, dans les temples o* on adore limage de sa personne, ce quil est sur le thtre o* on rit du spectacle de ses mouvements- Baturne nest&il pas vieux et Apollon 'eune sur les autels comme sur la scne- 6ourquoi Lorculus, qui prside aux portes, et 7imentinus, qui prside au seuil, sont&ils mles, tandis que #arda, qui veille sur les gonds, est femelle 0- 9est&ce pas dans les livres des choses divines quon lit tous ces dtails que la gravit des potes na pas 'ug dignes de leurs chants- 9, a&t&il que la .iane des thtres qui soit arme, et celle des temples est&elle v(tue en simple 'eune fille- Apollon nest&il 'oueur de l,re que sur la scne, et ! .elphes ne lest&il plus- Eais tout cela est encore honn(te en comparaison du reste, #ar $upiter lui&m(me, quelle ide sen sont faite ceux qui ont plac sa nourrice 8 au #apitole-

nont&ils pas de la sorte confirm le sentiment dKvhmre ;, qui a soutenu, eu historien exact et non en m,thologue "avard, que tous les dieux ont t originairement des hommes- +t de m(me ceux qui ont donn ! $upiter des dieux pour commensaux et pour parasites, nont&il pas tourn le culte des dieux en "ouffonnerie- Buppose% quun "ouffon savise de dire que $upiter a des parasites ! sa ta"le, on croira quil veut ga,er le pu"lic. +h "ienF cest <arron qui dit cela, et <arron ne veut pas faire rire aux dpens des dieux, il veut les rendre respecta"les; <arron ne parle pas des choses humaines, mais des choses divines, et ce dont il est question ce nest pas le thtre et ses 'eux, cest le #apitole et ses droits. Aussi "ien la force de la vrit contraint <arron davouer que le peuple, a,ant donn aux dieux la forme humaine, a t con3luit ! se persuader quils taient sensi"les aux plaisirs de lhomme. .un autre cMt, les esprits du mal ne manquaient pas ! leur rMle et avaient soin de confirmer par leurs prestiges ces pernicieuses superstitions. #est ainsi quun gardien du temple d:ercule, tant un 'our de loisir et dsoeuvr, se mit ! 'ouer aux ds tout seul, dune main pour :ercule et de lautre pour lui, avec cette condition que sil gagnait, il se donnerait un souper et une maGtresse aux dpens du temple, et que si la chance tournait du cMt d:ercule, il le rgalerait du souper et de la maGtresse ! ses dpens. #e fut :ercule qui gagna, et le gardien, fidle ! sa promesse,
1. Voyez plus !aut, livre IV, c!ap. 9. ". 2a c!:vre Amalt!e. %. (v!m:re, de >essine ou de >ess:ne, <lorissait vers %1' avant @sus1C!rist. Il avait e&pos sa t!orie de l7origine des dieu& dans un ouvrage intitul &istoire sacre, dont il ne reste rien, si ce n7est ,uel,ues <ragmente de la traduction latine ,u7en avait <aite (nnius.

308N4 lui offrit le souper convenu et la fameuse courtisane 7arentina. )r, celle&ci, stant endormie dans le temple, se vit en songe entre les "ras du dieu, qui lui dit que le premier 'eune homme quelle rencontrerait en sortant lui pa,erait la dette d:ercule. +t en effet elle rencontra un 'eune homme fort riche nomm 1arutius qui, aprs avoir vcu fort longtemps avec&elle, mourut en lui laissant tous ses "iens. EaGtresse dune grande fortune, 7arentina, pour ne pas (tre ingrate envers le ciel, institua le peuple romain son hritier; puis elle disparut, et on trouva son testament, en faveur duquel on lui dcerna les honneurs divins0. Bi les potes imaginaient de pareilles aventures et si les comdiens les reprsentaient, on ne manquerait pas de dire quelles appartiennent ! la thologie m,thique et nont rien ! dm(ler avec la gravit de la thologie civile. Eais lorsquun auteur si cl"re rapporte ces infamies, non comme des fictions de potes, mais comme la religion des peuples, non comme des "ouffonneries de thtre et de comdiens, mais comme les m,stres sacrs du temple; quand, en un mot, il les rapporte, non ! la thologie fa"uleuse, mais ! la thologie civile, 'e dis alors que ce nest pas sans raison que les histrions reprsentent sur la scne les turpitudes des dieux, mais que cest sans raison que les pr(tres veulent donner aux dieux dans leurs m,stres une honn(tet quils nont pas. Cuels m,stres, dira&t&on- $e parle des m,stres de $unon, qui se cl"rent dans son Gle chrie de Bamos, o* elle pousa $upiter; 'e parle des m,stres de #rs, cherchant 6roserpine enleve par 6luton; 'e parle des m,stres de <nus, o* lon pleure la mort du "el Adonis, son amant, tu par un sanglier; 'e parle enfin des m,stres de la mre des dieux, o* des eunuques, nomms 5alles, dplorent dans leur propre infortune celle du charmant At,s, dont la desse tait prise et quelle mutila par 'alousie 8. +n vrit, le thtre a&t&il rien de plus o"scne- et sil en est ainsi, de quel droit vient&on nous dire que les fictions des potes conviennent ! la scne, et quil faut les sparer de la thologie civile

1. Saint Augustin s7appuie pro#a#lement ici sur le passage, au*ourd7!ui perdu, de Varron 3 De ling, lat., li# VI, F "%5, oN il tait ,uestion des <Ctes appeles "arentinalia. Voyez 9lutar,ue, 3ust. Rom., ,u. % 6 et 2actance, (nstit., li#. I, cap. "$. ". Il s7agit ici des myst:res de Cy#:le, desse d7origine p!rygienne, dont les prCtres s7appelaient /alles, du nom d7un <leuve de 9!rygie, suivant 9line, li#. V, cap. "". Voyez Bvide, -astes, liv. IV, vers %+' et suiv.6 et plus #as saint Augustin, livre VII, c!. " et "+.

qui convient ! l+tat, comme on spare ce qui est impur et honteux de ce qui est honn(te et pur- 2l faudrait plutMt remercier les comdiens davoir pargn la pudeur pu"lique en ne dvoilant pas sur le thtre toutes les impurets que cachent les temples. Cue penser de "on des m,stres qui saccomplissent dans les tn"res, quand les spectacles tals au grand 'our sont si dtesta"les- Au surplus, ce qui se pratique dans lom"re par le ministre de ces hommes mous et mutils, nos adversaires le savent mieux que nous; mais ce quils nont pu laisser dans lom"re, cest la honteuse corruption de leurs misra"les eunuques. Cuils persuadent ! qui voudra quon fait des oeuvres saintes avec de tels instruments; car enfin ils ont mis les eunuques au nom"re des institutions qui se rapportent ! la saintet. 6our nous, nous ne savons pas quelles sont les oeuvres des m,stres, mais nous savons quels en sont les ouvriers; nous savons aussi ce qui se fait sur la scne, o* 'amais pourtant eunuque na paru, m(me dans le choeur des courtisanes, "ien que les comdiens soient rputs infmes et que leur profession ne passe pas pour compati"le avec lhonn(tet. Cue faut&il donc penser de ces m,stres o* la religion choisit pour ministres des hommes que lo"scnit du thtre ne peut accueillir-

CHAPITRE VIII. . DES INTERPRTATIONS EMPRUNTES A LA SCIENCE DE LA NATURE PAR LES DOCTEURS DU PAGANISME, POUR JUSTIFIER LA CROYANCE AUX FAUX DIEUX.
Eais, dit&on, toutes ces fa"les ont un sens cach et des explications fondes sur la science de la nature, ou, pour prendre leur langage, des explications ph,siologiques 0. #omme sil sagissait ici de ph,siologie et non de thologie, de la nature et non de .ieuF +t sans doute, le vrai .ieu est .ieu par nature et non par opinion, mais il ne sensuit pas que toute nature soit .ieu; car lhomme, la "(te, lar"re, la pierre ont une nature, et .ieu nest rien de tout cela 8. A ne parler en ce moment que des m,stres de la mre des dieux, si le fond de ce s,stme dinterprtation se rduit ! prtendre que la mre des dieux est le s,m"ole
1. Allusion vidente au& stoHciens ,ui ramenaient la myt!ologie A leur ph#siologie, c7est1A1dire A leur t!ologie gnrale de la nature. ". 9our entendre ici saint Augustin, il <aut se souvenir ,ue les stoHciens identi<iaient la nature et Dieu leur p!ysiologie tait pant!iste.

308T4 de la terre, quavons&nous "esoin dune plus longue discussion- +st&il possi"le de donner plus ouvertement raison ! ceux qui veulent que tous les dieux du paganisme aient t des hommes9est&ce pas dire que les dieux sont fils de la terre, que la terre est la mre des dieux- )r, dans la vraie thologie, la terre nest pas la mre de .ieu, elle est son ouvrage. Eais quils interprtent leurs m,stres comme il leur plaira, ils auront "eau vouloir les ramener ! la nature des choses, il ne sera 'amais dans la nature que des hommes servent des femmes; et ce crime, cette maladie, cette honte sera tou'ours une chose contre nature. #ela est si vrai quon arrache avec peine par les tortures aux hommes les plus vicieux laveu dune prostitution dont on fait profession dans les m,stres. +t dailleurs, si on excuse ces turpitudes, plus dtesta"les encore

que celles du thtre, sous prtexte quelles sont des s,m"oles de la nature, pourquoi ne pas excuser galement les fictions des potes- car on leur a appliqu le m(me s,stme dinterprtation, et, pour ne parler que de la plus monstrueuse et la plus excra"le de ces fictions, celle de Baturne dvorant ses enfants, na&t&on pas soutenu que cela devait sentendre du temps, qui dvore tout ce quil enfante, ou, selon <arron, des semences qui retom"ent sur la terre do* elles sont sorties0- +t cependant on donne ! cette thologie le nom de fa"uleuse, et malgr les interprtations les plus "elles du monde, on la condamne, on la rprouve, on la rpudie, et on prtend la sparer, non&seulement de la thologie ph,sique, mais aussi de la thologie civile, de la thologie des cits et des peuples, sous prtexte que ses fictions sont indignes de la nature des dieux. Cuest&ce ! dire, sinon que les ha"iles et savants hommes qui ont crit sur ces matires rprouvaient galement du fond de leur me la thologie fa"uleuse et la thologie civile- mais ils osaient dire leur pense sur la premire et nosaient pas la dire sur lautre. #est pourquoi, aprs avoir livr ! la critique la thologie fa"uleuse, ils ont laiss voir que la thologie civile lui ressem"le parfaitement; de telle sorte quau lieu de prfrer celle&ci ! celle&l!, on les re'ett toutes deux; et ainsi, sans effra,er ceux qui craignaient de nuire !
1. Selon Varron, Saturne vient de satus, semences. Voyez De lingua lat., li#. V, F +'. Comp. Cicron, De nat. deor., li#. II, cap. " 6 li#. III, cap. "'.

la thologie civile, on conduisait insensi"lement les meilleurs esprits ! su"stituer la thologie des philosophes ! toutes les autres. +n effet, la thologie civile et la thologie fa"uleuse sont galement fa"uleuses et galement civiles; toutes deux fa"uleuses, si lon regarde avec attention les folies et les o"scnits de lune et de lautre; toutes deux civiles, si lon considre que les 'eux scniques, qui sont du domaine de la thologie fa"uleuse, font partie des f(tes des dieux et de la religion de l+tat. #omment se fait&il donc quon vienne attri"uer le pouvoir de donner la vie ternelle ! ces dieux convaincus, par leurs statues et par leurs m,stres, d(tre sem"la"les aux divinits ouvertement rpudies de la fa"le, et den avoir la figure, lge, le sexe, le v(tement, les mariages, les gnrations et les crmonies= toutes choses qui prouvent que ces dieux ont t des hommes ! qui lon a consacr des f(tes et des m,stres par linstigation des dmons, selon les accidents de leur vie et de leur mort, ou du moins que ces esprits immondes nont manqu aucune occasion dinsinuer dans les esprits leurs tromperies et leurs erreurs.

CHAPITRE IX. . DES ATTRIBUTIONS PARTICULIRES DE CHAQUE DIEU.


Cue dire de ces attri"utions partages entre les dieux dune faDon si minutieuse et si mesquine, et dont nous avons d'! tant parl sans avoir puis la matire- 1out cela nest&il pas plus propre ! exciter les "ouffonneries dun comdien qu! donner une ide de la ma'est divine- Bi quelquun savisait de donner deux nourrices ! un enfant, lune pour le faire manger et lautre pour le faire "oire, ! lexemple des thologiens qui ont emplo, deux desses pour ce dou"le office, +duca et 6otina, ne le prendrait&on pas pour un fou qui 'oue che% lui une espce de comdie- )n nous dit encore que le nom de 7i"er vient de ce que, dans lunion des sexes, ce dieu aide les mles ! se dlivrer de leur semence, et que le nom de 7i"era, desse quon identifie avec <nus, a une origine analogue, parce quon croit que les femelles ont aussi une semence ! rpandre, et cest pour cela que dans le temple on offre ! 7i"er les parties sexuelles de lhomme et ! 7i"era celle de la femme0. 2ls a'outent quon
1. Cicron et 9lutar,ue e&pli,uent autrement les noms de 2i#er et de 2i#era. Voyez Cicron, De nat. deor., li#. n, cap. "'6 et 9lutar,ue, 3ust. Rom., ,u. 1$'. Voyez aussi Sn:,ue, De 5enef., IV., cap. )6 et Arno#e, Contra gent., li#. V, p. 1+4 et se,.

308U4 assigne ! 7i"er les femmes et le vin, parce que cest 7i"er qui excite les dsirs. .e l! les incro,a"les fureurs des "acchanales, et <arron lui&m(me avoue que les "acchantes ne peuvent faire ce quelles font sans avoir lesprit trou"l. Aussi le snat, devenu plus sage, vit cette f(te de mauvais oeil et la"olit0. 6eut&(tre en cette rencontre finit&on par reconnaGtre ce que peuvent les esprits immondes sur les murs des hommes, quand on les adore comme des dieux. Cuoi quil en soit, il est certain que lon noserait rien faire de pareil sur les thtres. )n , 'oue, il est vrai, mais on n, est pas ivre de fureur, encore que ce soit une sorte de fureur de reconnaGtre pour des divinits des esprits qui se plaisent ! de pareils 'eux. Eais de quel droit <arron prtend&il ta"lir une diffrence entre les hommes religieux et les superstitieux, sous prtexte que ceux&ci redoutent les dieux comme des ennemis, au lieu que ceux&l! les honorent comme des pres, persuads que leur "ont est si grande quil leur en co/te moins de pardonner ! un coupa"le que de punir un innocent- #ette "elle distinction nemp(che pas <arron de remarquer quon assigne trois dieux ! la garde des accouches, de peur que B,lvain ne vienne les tourmenter la nuit; pour figurer ces trois dieux, trois hommes font la ronde autour du logis, frappent da"ord le seuil de la porte avec une cogne, le heurtent ensuite avec un pilon, puis enfin le nettoient avec un "alai, ces trois em"lmes de lagriculture a,ant pour effet demp(cher B,lvain dentrer; car cest le fer qui taille et coupe les ar"res, cest le pilon qui tire du "l la farine, et cest le "alai qui sert ! amonceler les grains; et de l! tirent leurs noms= la desse 2ntercidona, de lincision faite par la cogne; 6ilumnus, du pilon; .everra, du "alai; en tout trois divinits occupes ! prserver les accouches des violences de B,lvain. Ainsi la protection des divinits "ienfaisantes ne peut prvaloir contre la "rutalit dun dieu malfaisant qu! condition d(tre trois contre un, et dopposer ! ce dieu pre, sauvage et inculte comme les "ois o* il ha"ite, les em"lmes de culture qui lui rpugnent et le font fuir. )hF ladmira"le innocenceF )hF la parfaite concorde des dieuxF
1. Voyez 0ite12ive, li#. ---I-, cap. 14, 1).

+n vrit sont&ce l! les dieux qui protgent les villes ou les 'ouets ridicules dont le thtre se divertitCue le dieu $ugatinus prside ! lunion des sexes, 'e le veux "ien; mais il faut conduire lpouse au toit con'ugal, et voici le dieu .omiducus; il faut l, installer, voici le dieu .omitius; et pour la retenir prs de son mari, on appelle encore la desse Eanturna. 9est&ce point asse%- pargne%, de grce, la pudeur humaineF laisse% faire le reste dans le secret, ! lardeur de la chair et du sang. 6ourquoi, quand les paran,mphes eux&m(mes se retirent, remplir la cham"re nuptiale dune foule de divinits- +st&ce pour que lide de leur prsence rende les poux plus retenus- non; cest pour aider une 'eune fille, fai"le et trem"lante, ! faire le sacrifice de sa virginit. <oici en effet la desse <irginiensis qui arrive avec le pre Bu"igus, la mre 6rma, la desse 6ertunda, <nus et 6riape 0. Cuest&ce ! dire- sil fallait a"solument que les dieux vinssent en aide ! la "esogne du mari, un seul dieu ne suffisait&il pas, ou m(me une seule desse- ntait&ce pas asse% de <nus, puisque cest elle dont la puissance est, dit&on, ncessaire pour quune femme cesse d(tre vierge- Bil reste aux hommes une pudeur que nont pas les dieux, les maris, ! la seule pense de tous ces dieux et de toutes ces desses qui viennent les aider ! louvrage, nprouveront&ils pas une confusion qui dimninuera lardeur dun des poux et accroGtra la rsistance de lautre- .ailleurs, si la desse <irginiensis est l! pour dnouer la ceinture de lpouse, le dieu Bu"igus pour la mettre aux "ras du mari, la desse 6rma pour la maGtriser et lemp(cher de se d"attre, ! quoi "on encore la desse 6ertunda- Cuelle rougisse, quelle sorte, quelle laisse quelque chose ! faire au mari; car il est inconvenant quun autre que lui sacquitte de cet office. Aussi "ien, si lon souffre sa prsence, cest sans doute quelle est desse; car si elle tait divinit mle, si

elle tait le dieu 6ertundus, le mari alors, pour sauver lhonneur de sa femme, aurait plus de su'et dappeler au secours contre lui, que les accouches contre B,lvain. Eais que dire dune autre divinit, cette fois trop mle, de 6riape, qui reDoit la nouvelle pouse
1. =approc!ez la description de saint Augustin de celle de 0ertullien, Ad$. +at., li#. II, cap. 11. Voyez aussi Arno#e, Contr. Gent., li#. IV, p. 1"'6 et 2actance, (nst.., li#. I, cap. "$.

308A4 sur ses genoux o"scnes et monstrueux, suivant la trs&dcente et trs&pieuse coutume des matrones- 9os adversaires ont "eau 'eu aprs cela dpuiser les su"tilits pour distinguer la thologie civile de la thologie fa"uleuse, la cit du thtre, les temples de la scne, les m,stres sacerdotaux des fictions potiques, comme on distinguerait lhonn(tet de la turpitude, la vrit du mensonge, la gravit du "adinage, le srieux du "ouffon, ce quon doit rechercher de ce quon doit fuir. 9ous devinons leur pense; ils ne doutent pas au fond de lme que la thologie du thtre et de la fa"le ne dpende de la thologie civile, et que les fictions des potes ne soient un miroir fidle de la thologie civile vient se rflchir- Cue font&ils donc- nosant condamner loriginal, ils se donnent carrire ! rprouver son image, afin que les lecteurs intelligents dtestent ! la fois le portrait et loriginal. 7es dieux, au surplus, trouvent le miroir si fidle quils se plaisent ! s, regarder, et qui voudra "ien les connaGtre devra tudier ! la fois la thologie civile o* sont les originaux, et la thologie fa"uleuse o* sont les copies. #est pour cela que les dieux ont forc leurs adorateurs, sous de terri"les menaces, ! leur ddier les infamies de la thologie fa"uleuse, ! les solemniser en leur honneur et ! les mettre au rang des choses divines; par o* ils ont laiss voir clairement quils ne sont que des esprits impurs, et quen faisant dune thologie livre au mpris une dpendance et un mem"re de la thologie respecte, ils ont voulu rendre les pontifes complices des trompeuses fictions des potes. .e savoir maintenant si la thologie paPenne comprend encore une troisime partie, cest une autre question; il me suffit, 'e pense, davoir montr, en suivant la division de <arron, que la thologie du thtre et la thologie de la cit sont une seule et m(me thologie, et puisquelles sont toutes deux galement honteuses, galement a"surdes, galement pleines derreurs et dindignits, il sensuit que toutes les personnes pieuses doivent se garder dattendre de celle&ci ou de celle&l! la vie ternelle. +nfin, <arron lui&m(me, dans son dnom"rement des dieux, part du moment o* lhomme est conDu= il met en t(te $anus, et, parcourant la longue suite des divinits qui prennent soin de lhomme 'usqu! la plus extr(me vieillesse, il termine cette srie par la desse 9aenia, cest&!& dire par lh,mne quon chante aux funrailles des vieillards. 2l numre ensuite dautres divinits dont lemploi ne se rapporte pas directement ! lhomme, mais aux choses dont il fait usage, comme le vivre, le v(tement et les autres o"'ets ncessaires ! la vie; or, dans la revue scrupuleuse o* il marque la fonction propre de chaque dieu et lo"'et particulier pour lequel il faut sadresser ! lui, nous ne vo,ons aucune divinit qui soit indique ou nomme comme celle ! qui lon doit demander la vie ternelle, lunique o"'et pour lequel nous sommes chrtiens. 2l faudrait donc avoir lesprit singulirement dpourvu de clairvo,ance pour ne pas comprendre que, quand <arron dveloppe et met au grand 'our avec tant de soin la thologie civile, quand il fait voir sa ressem"lance avec la thologie fa"uleuse, et donne enfin asse% clairement ! entendre que cette thologie, si mprisa"le et si dcrie, est une partie de la thologie civile, son dessein est dinsinuer aux esprits clairs quil faut les re'eter toutes deux et sen tenir ! la thologie naturelle, ! la thologie des philosophes, dont nous parlerons ailleurs plus amplement au lieu convena"le et avec lassistance de .ieu.

CHAPITRE X. DE LA LIBERT DESPRIT DE SNQUE, QUI SEST LEV AVEC PLUS DE FORCE CONTRE LA THOLOGIE CIVILE QUE VARRON CONTRE LA THOLOGIE FABULEUSE.
Eais si <arron na pas os rpudier ouvertement la thologie civile, quelque peu diffrente quelle soit de la thologie scnique, cette li"ert desprit na pas manqu ! Bnque, qui florissait au temps des ApMtres, comme lattestent certains documents 0. 1imide dans sa conduite, ce philosophe ne la pas t dans ses crits. +n effet, dans le livre quil a pu"li contre les superstitions8, il critique la thologie civile avec plus de force et dtendue que <arron navait fait de la thologie fa"uleuse. 6arlant des statues des dieux= > )n
1. .ue Sn:,ue ait vcu au temps des ApJtres, ce n7est pas mati:re A con*ecture6 c7est un <ait connu et certain, pour saint Augustin comme pour nous. Il est donc pro#a#le ,ue les documenta dont il est ,uestion ici sont les prtendues lettres de Sn:,ue A saint 9aul. ;ous voyons, par un autre passage de saint Augustin 3(pist., 1 %, n. 1'5, ,u7il ne doutait pas de l7aut!enticit de ces lettres, restes suspectes A la criti,ue. ". Cet ouvrage de Sn:,ue, mentionn aussi par 0ertullien dans son Apologti!ue, c!. 1", n7est pas parvenu *us,u7A nous.

308H4 fait servir, dit&il, une matire vile et insensi"le ! reprsenter la ma'est inviola"le des dieux immortels; on nous les montre sous la figure dhommes, de "(tes, de poissons; on ose m(me leur donner des corps ! dou"le sexe, et ces o"'ets, qui seraient des monstres sils taient anims, on les appelle des dieuxF @ lien vient ensuite ! la thologie naturelle, et aprs avoir rapport les opinions de quelques philosophes, il se fait lo"'ection que voici= > Cuelquun dira= me fera&t&on croire que le ciel et la terre sont des dieux, quil , a des dieux au&dessus de la lune et dautres au dessous-+t comment couter patiemment 6laton et Btraton le 6ripatticien, lun qui fait .ieu sans corps, lautre qui le fait sans me- @ A quoi Bnque rpond= >1rouve%& vous mieux votre compte dans les institutions de 1itius 1atius ou de omulus ou de 1ullus :ostilins- 1itus 1atius a lev des autels ! la desse #loacina et omulus aux dieux 6icus et 1i"rinus; :ostilius a divinis la 6eur et la 6leur, qui ne sont autre chose que de violentes passions de lhomme, celle&l! un mouvement de lme interdite, celle&ci un mouvement du corps, pas m(me une maladie, une simple altration du visage @ . Aime%&vous mieux, demande Bnque, croire ! de telles divinits, et leur donnere%&vous une place dans le ciel- Eais il faut voir avec quelle li"ert il parle de ces m,stres aussi cruels que scandaleux= > 7un, dit&il, se re tranche les organes de la virilit; lautre se fait aux "ras des incisions. #omment craindre la colre dune divinit quand on se la rend propice par de telles infamies- Bi les dieux veulent un culte de cette espce, ils nen mritent aucun. Cuel dlire, quelle aveugle fureur de simaginer quon flchira les dieux par des actes qui rpugneraient ! la cruaut des hommesF 7es t,rans, dont la frocit traditionnelle a servi de su'et aux tragdies, ont fait dchirer les mamelles de leurs victimes; ils ne les ont pas o"liges de se dchirer de leurs propres mains. )n a mutil des malheureux pour les faire servir aux volupts des rois; mais il na 'amais t command ! un esclave de se mutiler lui&m(me. #es insenss, au&contraire, se dchirent le corps au milieu des temples, et leur prire aux dieux, ce sont des "lessures et du sang. +xamine% ! loisir ce quils font et ce quils souffrent, vous verre% des actes si indignes de personnes dhonneur, dhommes li"res, desprits sains, que vous croirie% avoir affaire ! une folie furieuse, si les fous ntaient pas en si grand nom"re. 7eur multitude est la seule caution de leur "on sens @ Bnque rappelle ensuite avec le m(me courage ce qui se passe en plein #apitole, et, en vrit, de pareilles choses, si elles ne sont pas une folie, ne peuvent (tre quune drision. +n effet,

dans les m,stres d+g,pte, on pleure )siris perdu, puis on se r'ouit de lavoir retrouv et sans avoir, aprs tout, rien retrouv ni perdu, on fait paraGtre la m(me 'oie et la m(me douleur que si tout cela tait le plus vrai du monde= > 1outefois, dit Bnque, cette fureur a une dure limite; on peut (tre fou une fois lan; mais monte% au #apitole, vous rougire% des extravagances qui s, commettent et de laudace avec laquelle la folie stale en pu"lic. 7un montre ! $upiter les dieux qui viennent le saluer, lautre lui annonce lheure quil est; celui&ci fait loffice dhuissier, celui&l! 'oue le rMle de parfumeur et agite ses "ras comme sil rpandait des essences. $unon et Einerve ont leurs dvotes, qui, sans se tenir prs de leurs statues et m(me sans venir dans leurs temples, ne laissent pas de remuer les doigts ! leur intention, en imitant les mouvements des coiffeuses. il , en a qui tiennent le miroir; dautres prient les dieux de sintresser ! leurs procs et dassister aux plaidoiries; tel autre leur prsente un placet ou leur explique son affaire. In ancien comdien en chef, vieillard dcrpit, 'ouait chaque 'our ses rMles au #apitole, comme si un acteur a"andonn des hommes tait encore asse% "on pour les dieux. +nfin, il se trouve l! toute une troupe dartisans de toute espce qui travaille pour les dieux immortels @. In peu aprs, Bnque a'oute encore= >1outefois, si ces sortes de gens rendent ! la divinit des services inutiles, du moins ne lui en rendent&ils pas de honteux. Eais il , a des femmes qui viennent sasseoir au #apitole, persuades que $upiter est amoureux delles, et $unon elle&m(me, fort colrique desse, ! ce quassurent les potes, $unon ne leur fait pas peur @. <arron ne sest pas expliqu avec cette li"ert; il na eu de courage que pour rprouver la thologie fa"uleuse, laissant ! Bnque lhonneur de "attre en "rche la thologie
1. Voyez encore dans Sn:,ue la lettre -CV.

30;O4 civile. A vrai dire pourtant, les temples o* se font ces turpitudes sont plus dtesta"les encore que les thtres, o* on se contente de les figurer. #est pourquoi Bnque veut que le sage, en matire de thologie civile, se contente de cette adhsion tout extrieure qui nengage pas les sentiments du coeur. <oici ses propres paroles= > 7e sage o"servera toutes ces pratiques comme ordonnes par les lois et non comme agra"les aux dieux @. +t quelques lignes plus "as= > Cue dirai&'e des alliances que nous formons entre les dieux, o* la "iensance m(me nest pas o"serve, puisquon , marie le frre avec la soeur- 9ous donnons Qellone ! Ears, <nus ! <ulcain, Balacie ! 9eptune. 9ous laissons dautres divinits dans le cli"at, faute sans doute dun parti sorta"le; et cependant les veuves ne manquent pas, comme 6opulonia, Lulgora, umina, qui ne doivent pas, 'en conviens, trouver aisment des maris. 2l faudra donc se rsigner ! adorer cette igno"le troupe de divinits, quune longue superstition na cess de grossir; mais nous nou huerons pas que si nous leur rendons un culte, cest pour o"ir ! la coutume plutMt qu! la vrit n. Bnque avoue donc que ni les lois ni la coutume navaient rien institu dans la thologie civile qui f/t agra"le aux dieux ou conforme ! la vrit; mais, "ien que la philosophie e/t presque affranchi son me, il ne laissait pas dhonorer ce quil censurait, de faire ce quil dsapprouvait, dadorer ce quil avait en mpris, et cela parce quil tait mem"re du snat romain. 7a philosophie lui avait appris ! ne pas (tre superstitieux devant la nature, mais les lois et la coutume le tenaient asservi devant la socit; il ne montait pas sur le thtre, mais il imitait les comdiens dans les temples= dautant plus coupa"le quil prenait le peuple pour dupe, tandis quun comdien divertit les spectateurs et ne les trompe pas.

#:A621 + B+912E+91 .+ BK9YCI+ BI 7+B $I2LB.

J2.

+ntre autres superstitions de la thologie civile, ce philosophe condamne les crmonies des $uifs et surtout leur sa""at, qui lui parait une pratique inutile, attendu que rester le septime 'our sans rien faire, cest perdre la septime partie de la vie, outre le dommage qui peut en rsulter dans les ncessits urgentes. 2l na os parler toutefois, ni en "ien ni en mal, des chrtiens, d'! grands ennemis des $uifs, soit quil e/t peur davoir ! les louer contre la coutume de sa patrie, soit aussi peut&(tre quil ne voul/t pas les "lmer contre sa propre inclination. <oici comme il sexprime touchant les $uifs= > 7es coutumes de cette nation dtesta"le se sont propages avec tant de force quelles sont reDues parmi toutes les nations; les vaincus ont fait la loi aux vainqueurs@. Bnque stonnait, parce quil ignorait les voies secrtes de la 6rovidence. ecueillons encore son sentiment sur les institutions religieuses des :"reux= > 2l en est parmi eux, dit&il, qui connaissent la raison de leurs rites sacrs mais la plus grande partie du peuple agit sans savoir ce s quelle fait@. Eais il est inutile que 'insiste davantage sur ce point, a,ant d'! expliqu dans mes livres contre les Eanichens 0, et me proposant dexpliquer encore en son lieu dans le prsent ouvrage, comment ces rites sacrs ont t donns aux $uifs par lautorit divine, et comment, au 'our marqu, la m(me autorit les a retirs ! ce peuple de .ieu qui avait reDu en dpMt la rvlation du m,stre de la vie ternelle.

CHAPITRE XII. IL RSULTE VIDEMMENT DE LIMPUISSANCE DES DIEUX DES GENTILS EN CE QUI TOUCHE LA VIE TEMPORELLE, QUILS SONT INCAPABLES DE DONNER LA VIE TERNELLE.
Bi ce que 'ai dit dans le prsent livre ne suffit pas pour prouver que lon ne doit demander la vie ternelle ! aucune des trois thologies appeles par les 5recs m,thique, ph,sique et politique, et par les 7atins, fa"uleuse, naturelle et civile, si on attend encore quelque chose, soit de la thologie fa"uleuse, hautement rprouve par les paPens eux&m(mes, soit de la thologie civile, toute sem"la"le ! la fa"uleuse et plus dtesta"le encore, 'e prie quon a'oute aux considrations prcdentes toutes celles que 'ai dveloppes plus haut, singulirement dans le quatrime livre o* 'ai prouv que .ieu seul peut donner la flicit. Buppose%, en effet, que la flicit f/t une desse, pourquoi les hommes adoreraient&ils une autre quelle en vue de la vie ternelle1. Voyez surtout les trente1trois livres Contre -auste.

30;04 Eais comme elle est un don de .ieu, et non pas une desse, quel autre devons&nous invoquer que le .ieu dispensateur de la flicit, nous qui soupirons aprs la vie ternelle o* rside la flicit vrita"le et parfaite- )r, il me sem"le quaprs ce qui a t dit, personne ne peut plus douter de limpuissance o* sont ces dieux honors par de si grandes infamies, et plus infmes encore que le culte exig par eux, de donner ! personne la flicit que nous cherchons. )r, qui ne peut donner la flicit, comment donnerait&il la vie ternelle, qui nest quune flicit sans fin- <ivre dans les peines ternelles avec ces esprits impurs, ce nest pas vivre, cest mourir ternellement. #ar quelle mort plus cruelle que cette mort o* on ne meurt pas- Eais comme il est de la nature de lme, a,ant t faite immortelle, tic conserver tou'ours quelque vie, la mort supr(me pour elle, cest d(tre spare de la vie de .ieu dans un supplice ternel. .o* il suit que celui&l! seul donne la vie ternelle, cest&!&dire la vie tou'ours heureuse, qui donne le vrita"le "onheur. #oncluons que, les dieux de la thologie civile tant convaincus de ne

pouvoir nous rendre heureux, il ne faut les adorer ni pour les "iens temporels, comme nous lavons fait voir dans nos cinq premiers livres, ni ! plus forte raison pour les "iens ternels, comme nous venons de le montrer dans celui&ci. Au surplus, comme la coutume 'ette dans les mes de profondes racines, si quelquun nest pas satisfait de ce que 'ai dit prcdemment contre la thologie civile, 'e le prie de lire attentivement le livre que 'e vais , a'outer, avec laide de .ieu. 30;84

LIVRE SEPTIME.: LES DIEUX CHOISIS.


Argument. Baint Augustin sattache ! lexamen des dieux choisis de la thologie civile, $anus, $upiter, Baturne et les autres; il dmontre que le culte rendu ! ces dieux nest daucun usage pour acqurir la flicit ternelle.

PRFACE.
Bi 'e mefforce de dlivrer les mes des fausses doctrines quune longue et funeste erreur , a profondment enracines, cooprant ainsi de tout mon pouvoir, avec le secours den haut, ! la grce de celui qui peut tout faire, parce quil est le vrai .ieu, 'espre que ceux de mes lecteurs, dont lesprit plus prompt et plus perDant a 'ug les six prcdents livres suffisants pour cet o"'et, voudront "ien couter avec patience ce qui me reste ! dire encore, et, en considration des personnes moins claires, ne pas regarder comme superflu ce qui pour eux nest pas ncessaire. 2l ne sagit point ici dune question de mdiocre importance= il faut persuader aux hommes que ce nest point pour les "iens de cette vie mortelle, fragile et lgre comme une vapeur, que le vrai .ieu veut (tre servi, "ien quil ne laisse pas de nous donner tout ce qui est ici&"as ncessaire ! notre fai"lesse, mais pour la vie "ienheureuse de lternit.

CHAPITRE PREMIER. SI LE CARACTRE DE LA DIVINIT, LEQUEL NEST POINT DANS LA THOLOGIE CIVILE, SE RENCONTRE DANS LES DIEUX CHOISIS.
Cue le caractre de la divinit ou 3pour mieux rendre le mot grec 1eotes4 de la dit ne se trouve pas dans la thologie civile expose en sei%e livres par <arron, en dautres termes, que les institutions religieuses du paganisme ne servent de rien pour conduire ! la vrit ternelle, cest ce dont quelques&uns nauront peut&(tre pas t entirement convaincus par ce qui prcde; mais 'ai lieu de croire quaprs avoir lu ce qui va suivre ils nauront plus aucun claircissement ! dsirer. 7es personnes que 'ai en vue ont pu en effet, simaginer quon doit au moins servir pour la vie "ienheureuse, cest&!&dire pou la vie ternelle, ces dieux choisis que <arron a rservs pour son dernier livre et dont 'ai encore trs&peu parl. )r, 'e me garderai de leur opposer ce mot plus mordant que vrai de 1ertullien= > Bi on choisit les dieux comme on fait les oignons, tout ce quon ne prend pas est de re"ut @. 9on, 'e ne dirai pas cela, car il peut arriver que m(me dans une lite on fasse encore un choix pour quelque fin plus excellente et plus releve, comme ! la guerre on sadresse pour un coup de main aux 'eunes soldats et parmi eux aux plus "raves. .e m(me, dans lKglise, quand on fait choix de certains hommes pour (tre pasteurs, ce nest pas ! dire que le reste des fidles soit rprouv, puisquil nen est pas un qui nait droit au nom dlu. #est ainsi encore quen construisant un difice on choisit les grosses pierres pour les angles, sans pour cela re'eter les autres, qui trouvent galement leur emploi; et enfin, quand on rserve certaines grappes de raisin pour les manger, on nen garde pas moins les autres pour en faire du vin. 2l est inutile de pousser plus loin les exemples. $e dis donc quil ne sensuit pas, de ce que dans la multitude des dieux paPens on en a distingu quelques&uns, quil , ait ! "lmer ni lauteur qui rapporte ce choix, ni ceux qui lont fait, ni les divinits prfres= il sagit seulement dexaminer quelles sont ces divinits et pourquoi elles ont t lo"'et dune prfrence.

CHAPITRE II. QUELS SONT LES DIEUX CHOISIS ET SI ON LES REGARDE COMME AFFRANCHIS DES FONCTIONS DES PETITES DIVINITS.
<oici les dieux choisis que <arron a compris en un seul livre= $anus, $upiter, Baturne, 5nius, Eercure, Apollon, Ears, <ulcain, 9eptune, le Boleil, )rcus, 7i"er, la 1erre, #rs, $unon, la 7une, .iane, Einerve, <nus et <esta; vingt en tout, dou%e mles et huit femelles. $e demande pourquoi ces divinits sont appeles choisies= est&ce parce quelles
1. 0ertullien, Contra +ation., li#. II, cap. 9.

30;;4 ont des fonctions dun ordre suprieur dans lunivers ou parce quelles ont t plus connues des hommes et ont reDu de plus grands honneurs- Bi cest la grandeur de leurs emplois qui les distingue, on ne devrait pas les trouver m(les dans cette populace dautres divinits charges des soins les plus "as et les plus minutieux. 6ar o* commencent, en effet, les petites fonctions rparties entre tous ces petits dieux- ! la conception dun enfant. )r, $anus intervient ici pour ouvrir une issue ! la semence. 7a matire de cette semence regarde Baturne. 2l faut aussi 7i"er pour aider lhomme ! sen dlivrer et 7i"era, quils identifient avec <nus, pour rendre ! la femme le m(me service. 1ous ces dieux sont au nom"re des dieux choisis; mais voici Eena, qui prside aux mois des femmes, desse asse% peu connue, quoique fille de $upiter 0. +t cependant <arron, dans le livre des dieux choisis, confre cet emploi ! $unon, qui nest pas seulement une divinit dlite, mais la reine des divinits; toute reine quelle soit, elle nen prside pas moins aux mois des femmes, con'ointement avec Eena, sa "elle&fille. $e trouve encore ici deux autres dieux des plus o"scurs, <itumnus et Bentinus, dont lun donne la vie, et lautre le sentiment au nouveau&n8. Aussi "ien, si peu considra"les quils soient, ils font "eaucoup plus que toutes ces autres divinits patriciennes et choisies; car sans la vie et le sentiment, quest&ce, 'e vous prie, que ce fardeau quune femme porte dans son sein, sinon un misra"le mlange trs&peu diffrent de la poussire et du limon-

CHAPITRE III. ON NE PEUT ASSIGNER AUCUN MOTIF RAISONNABLE DU CHOIX QUON A FAIT DE CERTAINS DIEUX DLITE, PLUSIEURS DES DIVINITS INFRIEURES AYANT DES FONCTIONS PLUS RELEVES QUE LES LEURS.
.o* vient donc que tant de dieux choisis se sont a"aisss ! de si petits emplois, au point m(me de 'ouer un rMle moins considra"le que des divinits o"scures, telles que <itumnus et Bentinus- <oil! $anus, dieu choisi, qui introduit la semence et lui ouvre pour ainsi dire la porte; voil! Baturne, autre dieu choisi,
1. Sur la desse >ena, voyez plus !aut, livre VI, c!. 9, et livre IV, c!. II. ". Comparez 0ertullien, Contra ;at., li#, II, cap. 11.

qui fournit la semence m(me; voil! 7i"er, encore un dieu choisi, qui aide lhomme ! sen dlivrer, et 7i"era, quon appelle aussi #rs ou <nus, qui rend ! la femme le m(me service; enfin, voil! la desse choisie $unon, qui procure le sang aux femmes pour laccroissement de leur fruit, et elle ne fait pas seule cette "esogne, tant assiste de Eena, fille de $upiter; or, en m(me temps, cest un <itumnus, un Bentinus, dieux o"scurs et sans gloire, qui donnent la vie et le sentiment= fonctions minentes, qui surpassent autant celles des autres dieux que la vie et

le sentiment sont surpasss eux&m(mes par lintelligence et la raison. #ar autant les (tres intelligents et raisonna"les lemportent sur ceux qui sont rduits, comme les "(tes, ! vivre et ! sentir, autant les (tres vivants et sensi"les lemportent sur la matire insensi"le et sans vie. 2l tait donc plus 'uste de mettre au rang des dieux choisis <itumnus et Bentinus, auteurs de la vie et du sentiment, que $anus, Baturne, 7i"er et 7i"era, introducteurs, pourvo,eurs ou promoteurs dune vile semence qui nest rien tant quelle na pas reDu le sentiment et la vie. 9est&il pas trange que ces fonctions dlite soient retranches aux dieux dlite pour (tre confres ! des dieux trs&infrieurs en dignit et ! peine connus- )n rpondra peut&(tre que $anus prside ! tout commence. ment et qu! ce titre on est fond ! lui attri"uer la conception de lenfant; que Baturne prside ! toute semence et quen cette qualit il a droit ! ce que la semence de lhomme ne soit pas retranche de ses attri"utions; que 7i"er et 7i"era prsident ! lmission de toute semence, et que par consquent celle qui sert ! propager lespce humaine tom"e sous leur 'uridiction; que $unon, enfin, prside ! toute purgation, ! toute dlivrance, et que ds lors elle ne peut rester trangre aux purgations et ! la dlivrance des femmes; soit, mais alors que rpondra&t&on sur <itumnus et Bentinus, quand 'e demanderai si ces dieux prsident, oui ou non, ! tout ce qui a vie et sentiment- .ira&t&on quils , prsident-cest leur donner une importance infinie; car, tandis que tout ce qui naGt dune semence naGt dans la terre ou sur la terre, vivre et sentir, suivant les paPens, sont des privilges qui stendent 'usquaux astres m(mes dont ils ont fait autant de dieux. .ira&t&on, au contraire, que le pouvoir de <itumnus et de Bentinus se termine 30;?4 aux (tres qui vivent dans la chair et qui sentent par des organes- mais alors pourquoi le dieu qui donne la vie et le sentiment ! toutes choses ne les donne&t&il pas aussi ! la chair- pourquoi toute gnration nest&elle pas comprise dans son domaine- et quest&il "esoin de <itumnus et de Bentinus- Cue si le dieu de la vie universelle a confi ! ces petits dieux, comme ! des serviteurs, les soins de la chair, comme choses "asses et secondaires, do* vient que tous ces dieux choisis sont si mal pourvus de domestiques, quils nont pu se dcharger aussi sur eux de mille dtails infimes, et qu-en dpit de toute leur dignit, ils ont t o"ligs de vaquer aux m(mes fonctions que les divinits du dernier ordreAinsi $unon, desse choisie, reine des dieux, soeur et femme de $upiter, partage, sous le nom d2terduca, le soin de conduire les enfants avec deux desses de la plus "asse qualit, A"ona et Adona0. )n lui ad'oint encore la desse Eens 8, charge de donner "on esprit aux enfants, et qui nanmoins na pas t mise au rang des divinits choisies, quoiquun "on esprit soit assurment le plus "eau prsent quon puisse faire ! lhomme. #hose singulireF lhonneur quon refuse ! Eens, on laccorde ! $unon 2terduca et .omiduca ;, comme sil servait de quelque chose de ne pas sgarer en chemin et de revenir che% soi, quand on na pas lesprit comme il faut. #ertes, la desse qui le rend "ien fait mritait d(tre prfre ! Einerve, ! qui on a donn, parmi tant de menues fonctions, celle de prsider ! la mmoire des enfants. Cui peut douter quil ne vaille "eaucoup mieux avoir un "on esprit que de possder la meilleure mmoire- 9ul ne saurait (tre mchant avec un "on esprit, au lieu quil , a de trs&mchantes personnes qui ont une mmoire admira"le, et elles sont dautant plus mchantes quelles peuvent moins ou"lier leurs mchantes penses. #ependant Einerve est du nom"re des dieux choisis, tandis que Eens est perdue dans la foule des petits dieux. Cue naurais&'e pas ! dire de la <ertu et de la Llicit, si 'e nen avais d'! "eaucoup parl au quatrime livre- )n en a fait des desses, et nanmoins on na pas voulu les mettre au rang des divinits dlite, "ien quon , mGt Ears et )rcus, dont
1. Voyez plus !aut, livre IV, c!. "1. ". Bn sait ,ue >ens signi<ie esprit, intelligence. %. @unon tait appele Domiduca 3ducere, conduire, domi, A la maison5 comme conduisant l7pouse A la maison con*ugale.

lun est charg de faire des morts et lautre de les recevoir. 6uis donc que nous vo,ons les dieux dlite confondus dans ces fonctions mesquines avec les dieux infrieurs, comme des mem"res du snat avec la populace, et que m(me quelques&uns de ces petits dieux ont des offices plus importants et plus no"les que les dieux quon appelle choisis, il sensuit que ceux& ci nont pas mrit leur rang par la grandeur de leurs emplois dans le gouvernement du monde, mais quils ont eu seulement la "onne fortune d(tre plus connus des peuples. #est ce qui fait dire ! <arron lui&m(me quil est arriv ! certains dieux et ! certaines desses du premier ordre de tom"er dans lo"scurit, comme cela se voit parmi les hommes. Eais alors, si on a "ien fait de ne pas placer la Llicit parmi les dieux choisis, parce que cest le hasard et non le mrite qui a donn ! ces dieux leur rang, au moins fallait&il placer avec eux, et m(me au&dessus deux, la Lortune, qui passe pour dispenser au hasard ses faveurs. Kvidemment elle avait droit ! la premire place parmi les dieux choisis; cest envers eux, en effet, quelle a montr ce dont elle est capa"le, tous ces dieux ne devant leur grandeur ni ! lminence de leur vertu, ni ! une 'uste flicit, mais la puissance aveugle et tmraire de la Fortune , comme parlent ceux qui les adorent. 9est&ce pas aux dieux que fait allusion lloquent Balluste, quand il dit= > 7a Lortune gouverne le monde; cest elle qui met tout en lumire et qui o"scurcit tout, plutMt par caprice que par raison0 @. $e dfie les paPens, en effet, dassigner la raison qui fait que <nus est en lumire, tandis que la <ertu, desse comme elle et dun tout autre mrite, est dans lo"scurit. .ira&t&on que lclat de <nus vient de la masse de ses adorateurs, "eaucoup plus nom"reux, en effet, que ceux de la <ertu- mais alors pourquoi Einerve est&elle si renomme, et la desse 6ecunia si inconnue 8- car assurment la science est "eaucoup moins recherche parles hommes que largent, et entre ceux qui cultivent les sciences et les arts, il en est "ien peu qui ne s, proposent la rcompense et le gain. )r, ce qui importe avant tout, cest la fin quon poursuit en faisant une chose, plutMt que la chose m(me quon fait, Bi donc llection des
1. Salluste, Conj. Catil., cap. ). ". 2a desse 9ecunia n7avait point de temple. Voyez @uvnal, 'at. I, v.11%, 11'.

30;N4 dieux a dpendu de la populace ignorante, pourquoi la desse 6ecunia na&t&elle pas t prfre ! Einerve, la plupart des hommes ne travaillant quen vue de largent- et si, au contraire, cest un petit nom"re de sages qui a fait le choix, pourquoi la <ertu na&t&elle pas t prfre ! <nus, quand la raison lui donne une prfrence si marque- 7a Lortune tout au moins, qui domine le monde, au sentiment de ceux qui croient ! son immense pouvoir, la Lortune, qui met au grand 'our ou o"scurcit toute chose plutMt par caprice que par raison, sil est vrai quelle ait eu asse% de puissance sur les dieux eux&m(mes pour les rendre ! son gr cl"res ou o"scurs, la Lortune, dis&'e, devrait occuper parmi les dieux choisis la premire place. 6ourquoi ne ta&t&elle pas o"tenue- serait&ce quelle a eu la fortune contraire- <oil! la fortune contraire ! elle&m(me; la voil! qui sait tout faire pour lever les autres et ne sait rien faire pour soi.

CHAPITRE IV. ON A MIEUX TRAIT LES DIEUX INFRIEURS, QUI NE SONT SOUILLS DAUCUNE INFAMIE, QUE LES DIEUX CHOISIS, CHARGS DE MILLE TURPITUDES.
$e concevrais quun esprit amoureux de lclat et de la gloire flicitt les dieux choisis de leur grandeur et les regardt comme heureux, sil pouvait ignorer que cette grandeur m(me leur est plus honteuse quhonora"le. +n effet, la foule des petites divinits est protge contre

loppro"re par son o"scurit "ien quil soit difficile de ne pas rire quand on voit cette troupe de dieux occups aux diffrents emplois que leur a dpartis la fantaisie humaine= sem"la"les ! larme des petits fermiers dimpMts 0, ou encore ! ces nom"reux ouvriers qui, dans la rue des )rfvres, travaillent ! un seul vase, o* chacun met un peu du sien, quand il suffirait dun ha"ile homme pour lachever; mais on a 'ug que le meilleur emploi de cette multitude douvriers, ctait de leur diviser le travail, afin que chacun fGt sa part de loeuvre avec promptitude et facilit, au lieu dacqurir par un long et pni"le la"eur le talent daccomplir loeuvre tout entire. Cuoi quil en soit, il en est fort peu parmi ces petits dieux dont la rputation
1. Selon Ducange, ces petits <ermier, d7impJts, minuscularii, dont parle saint Augustin, servaient d7intermdiaires entre les contri#ua#les et un petit nom#re de gros <ermiers ,ui avaient l7entreprise gnrale de l7impJt. Comparez Dacciolati au mot minuscularius.

ait souffert quelque atteinte, au lieu, quon aurait de la peine ! citer un seul des grands dieux qui ne soit dshonor par quelque infamie. 7es grands dieux sont descendus aux "asses fonctions des petits; mais les petits dieux ne se sont pas levs aux crimes su"limes des grands. 6our $anus, il est vrai, 'e ne vois pas quon dise rien de lui qui souille son honneur, et peut&(tre a&t&il men une meilleure vie que les autres. 2l fit "on accueil ! Baturne fugitif et partagea avec lui son ro,aume, do* prirent naissance les deux villes de $aniculum et de Baturnia0; mais les paPens, empresss de mettre ! tout prix du scandale dans le culte de leurs dieux, ont dshonor limage de celui&ci, faute de pouvoir dshonorer sa vie; ils lont reprsent avec un corps dou"le et monstrueux, a,ant deux et m(me quatre visages. Berait&ce par hasard quil a fallu donner du front en a"ondance ! ce dieu vertueux, les autres dieux nen a,ant pas asse% pour rougir de leur turpitude-

CHAPITRE V. DE LA DOCTRINE SECRTE DES PA&ENS ET DE LEUR EXPLICATION DE LA THOLOGIE PAR LA PHYSIQUE.
Eais coutons les explications ph,siques dont ils se servent pour couvrir des apparences dune doctrine profonde la turpitude de leurs misra"les superstitions. <arron prtend que les statues des dieux, leurs attri"uts et leurs ornements ont t institus par les anciens, afin que les esprits initis au sens m,strieux de ces s,m"oles pussent, en les vo,ant, slever ! la contemplation de lme du monde et de ses parties, cest&!&dire ! la connaissance des dieux vrita"les. Bi on a reprsent la divinit sous une figure humaine, cest, selon lui, parce que lesprit qui anime le corps de lhomme est sem"la"le ! lesprit divin. Buppose%, dit&il, quon se serve de diffrents vases pour distinguer les dieux, un oenophore 8 plac dans le temple de Qacchus servira ! dsigner le vin; le contenant sera le signe du contenu; cest ainsi quune statue de forme humaine est le s,m"ole de lme raisonna"le dont le corps humain est comme le vase et qui par son essence est sem"la"le ! lme des
1. Voyez Bvide, -astes, livre I, vers %+ et se,.6 et Virgile, Enide, livre VIII, vers % 4, % ). ". Vase pour conserver ou transporter du vin.

30;T4 dieux. <oil! les m,stres de doctrine o* <arron avait pntr et quil a voulu rvler au monde. Eais, 'e vous le demande, M ha"ile hommeF naurie%&vous pas gar dans ces profondeurs le sens 'udicieux qui vous faisait dire tout ! lheure que les premiers instituteurs du culte des idoles ont Mt aux peuples la crainte pour la remplacer par la superstition, et que les anciens qui navaient point didoles adoraient les dieux dun culte plus pur- #est lautorit de ces vieux omains qui vous a donn la hardiesse de parler de la sorte ! leurs

descendants, et peut&(tre si lantiquit e/t ador des idoles, eussie%&vous enseveli dans un silence discret cet hommage ! la vrit, et cl"r dune voix plus pompeuse encore et plus complaisante les m,stres de sagesse cachs sous une vaine et pernicieuse idoltrie. +t cependant tous ces m,stres nont pu lever votre me, malgr les trsors de science et de lumire que nous aimons ! , reconnaGtre et qui redou"lent nos regrets, 'usqu! la connaissance de son .ieu, de ce .ieu qui est son principe crateur et non sa su"stance, dont elle nest point une partie, mais une production, qui nest pas lme de toutes choses, mais lauteur de toutes les mes et la source unique de la "atitude pour celles qui se montrent touches de ses dons. Au surplus, que signifient au fond et que valent les m,stres du paganisme- cest ce que nous aurons tout ! lheure ! examiner de prs. #onstatons, ds ce moment, cet aveu de <arron, que lme du monde et ses parties sont les dieux vrita"les; do* il suit que toute sa thologie, m(me la naturelle quil tient en si haute estime, ne sest pas leve au&dessus de lide de lme raisonna"le. 2l stend du reste fort peu sur cette thologie naturelle dans le livre o* il en parle, et nous verrons si, avec ses explications ph,siologiques, il parvient ! , ramener cette partie de la thologie civile qui regarde les dieux choisis. Bil le fait, toute la thologie sera thologie naturelle; et alors quel "esoin den sparer si soigneusement la thologie civile- <eut&il que cette sparation soit lgitime- en ce cas, la thologie naturelle, qui lui plaGt si fort, ntant d'! pas la thologie vraie, puisquelle sarr(te ! lme et ne slve pas 'usquau vrai .ieu, crateur de lme, ! com"ien plus forte raison la thologie civile sera&t&elle mprisa"le ou fausse, puisquelle sattache presque uniquement ! la nature corporelle, comme on pourra le voir par quelques&unes des savantes et su"tiles explications que 'aurai ! citer dans la suite.

CHAPITRE VI. DE CETTE OPINION DE VARRON QUE DIEU EST L%ME DU MONDE ET QUIL COMPREND EN SOI UNE MULTITUDE D%MES PARTICULIRES DONT LESSENCE EST DIVINE.
<arron dit encore, dans son introduction ! la thologie naturelle, quil croit que .ieu est lme du monde ou du cosmos, comme parlent les 5recs, et que ce monde est .ieu; mais de m(me quun homme sage, quoique form dune me et dun corps, est appel sage ! cause de son me, ainsi le monde est appel .ieu ! cause de lme qui le gouverne, "ien quil soit galement compos dune me et dun corps. 2l sem"le ici que <arron reconnaisse en quelque faDon lunit de .ieu; mais pour faire en m(me temps la part du pol,thisme, il a'oute que le monde est divis en deux parties, le ciel et la terre, le ciel en deux autres, lther et lair, la terre, de m(me, en eau et en continent; que lther occupe la rgion la plus haute, lair la seconde, leau la troisime, la terre enfin la plus "asse rgion; que ces quatre lments sont lemplis dmes, le feu et lair dmes immortelles, leau et la terre dmes mortelles; que dans lespace qui stend depuis la limite circulaire du ciel 'usquau cercle de la lune ha"itent les mes thres, qui sont les astres et les toiles, dieux clestes, visi"les aux sens en m(me temps quintelligi"les ! la raison; quentre la sphre lunaire et la partie de lair o* se forment les nues et les vents ha"itent les mes ariennes, que lesprit conDoit sans que les ,eux les puissent voir, cest&!&dire les hros, les lares, les gnies; voil! la"rg que nous offre <arron de sa thologie naturelle qui est aussi celle dun grand nom"re de philosophes. 9ous aurons ! lexaminer ! fond, quand ce qui nous reste ! dire sur la thologie civile relativement aux dieux choisis aura t conduit ! "onne fin, avec la grce de .ieu.

CHAPITRE VII. TAIT-IL RAISONNABLE DE FAIRE DEUX DIVINITS DE JANUS ET DE TERME


$e demande da"ord ce que cest que $anus, 30;U4 quon place ! la t(te de ces dieux choisison me dit= cest le monde. <oil! une rponse courte et claire assurment; mais pourquoi nattri"ue&t&on ! $anus que le commencement des choses, tandis quon en rserve la fin ! un autre dieu nomm 1erme- car cest pour cela, dit&on, quen dehors des dix mois qui scoulent de mars ! dcem"re, on a consacr deux mois ! ces divinits, 'anvier ! $anus et fvrier ! 1erme; do* vient aussi que les 1erminales se cl"rent en fvrier et quil s, fait une crmonie expiatrice appele Februum , laquelle a donn au mois son nom0. Cuoi doncF est&ce ! dire que le commencement des choses appartienne ! $anus et que la fin ne lui appartienne pas, tant rserve ! un autre dieu- Eais nest&il pas reconnu des paPens que tout ce qui prend commencement en ce monde , prend galement fin- <oil! une drision trange de ne donner ! ce dieu quune demi&puissance dans la ralit, tandis quon donne ! sa statue un dou"le visageF 9e serait&ce pas une explication plus heureuse de cet em"lme, de dire que $anus et 1erme sont un seul et m(me dieu dont une face rpond au commencement des choses et lautre ! leur fin- car on ne peut agir sans considrer ces deux points. Cuiconque, en effet, perd de vue le commencement de son action, ne saurait en prvoir la fin, et il faut que lintention qui regarde lavenir se lie ! la mmoire qui regarde le pass. Autrement, aprs avoir ou"li par o* on a commenc, on ne sait plus par o* finir. .ira&t&on que si la vie "ienheureuse commence dans le monde, elle sachve ailleurs, et que cest pour cela que $anus, qui est le monde, na de pouvoir que sur les commencements- mais ! ce compte on aurait d/ mettre le dieu 1erme au&dessus de $anus, au lieu de lcarter du nom"re des divinits choisies; et m(me ds cette vie, o* lon partage le commencement et la fin des choses entre $an us et 1erme, 1erme aurait d/ (tre plus honor que $anus. #est en effet quand on touche au terme dune entreprise quon prouve le plus de 'oie. 7es commencements sont pleins dinquitude, et lme nest tranquille quen vo,ant la fin de son action; cest ! la fin quelle tend; cest la fin quelle dsire, quelle espre, quelle appelle de ses voeux, et il n, a de triomphe
1. Vairon cite cette crmonie comme une institution de ;uma 3 De lingua lat., li#. VI, F 1%5. Sur la <Cte des 0erminales, voyez Bvide, Dastes, livre II, V. +%9 et suiv.

pour elle que dans le complet achvement.

CHAPITRE VIII. . POURQUOI LES ADORATEURS DE JANUS LUI ONT DONN TANT*T DEUX VISAGES ET TANT*T QUATRE.
Eais vo,ons un peu comment on explique cette statue ! dou"le face. )n dit que $anus a deux visages, lun devant, lautre derrire, parce que notre "ouche ouverte a quelque ressem"lance avec la forme du monde, ce qui fait que les 5recs ont appel le palais de la "ouche ouranos 3ciel4, comme aussi quelques potes latins ont donn au ciel le nom de palais 0. #e nest pas tout= notre "ouche ouverte a deux issues, lune extrieure du cMt des dents; lautre intrieure vers le gosier. +F voil! ce quon a fait du monde avec un mot grec ou potique qui signifie palais8F Eais quel rapport , a&t&il entre tout cela et lme et la vie ternelle- Cuon adore ce dieu seulement pour la salive qui entre ou sort sous le ciel du palais, 'e le veux "ien; mais quoi de plus a"surde ! des gens incapa"les de trouver dans le monde deux portes opposes lune ! lautre et servant ! , introduire les choses du dehors et ! en re'eter celles du dedans, que de vouloir, de notre "ouche et de notre gosier auxquels le monde ne ressem"le en rien, figurer le

monde sous les traits de $anus, ! cause du palais seul auquel $anus ne ressem"le pas davantage- .autre part, quand on lui donne quatre faces en le nommant dou"le $anus, on veut , voir un em"lme des quatre parties du monde; comme si le monde regardait quelque chose hors de soi ainsi que $anus regarde par ses quatre visagesF +t puis, si $anus est le monde et si le monde a quatre parties, il sensuit que le $anus ! deux faces est une fausse image, ou si elle est vraie en ce sens que l)rient et l)ccident em"rassent le monde entier, lem"lme ne laisse pas d(tre faux ! un autre point de vue; car en considrant les deux autres parties du monde, le Beptentrion et le Eidi, nous ne disons pas que le monde est dou"le, comme on appelle dou"le le $anus ! quatre visages. 1ou'ours est&il que si on a trouv dans la "ouche de lhomme une analogie avec le $anus ! dou"le visage, on ne
1. Allusion A cette e&pression d7(nniusE le palais du ciel, rapporte par Cicron, De nat. deor., li#.II, cap. 1). ". Bn ne trouve nulle part, ni dans 9lutar,ue, ni dans >acro#e, ni dans Servius, aucune trace de cette trange t!orie du dieu @anus, ,ue saint Augustin paraTt emprunter A Varron.

30;A4 saurait trouver dans le monde rien qui ressem"le aux quatre portes figures par les quatre visages de $anus; ! moins que 9eptune narrive au secours des interprtes, tenant ! la main un poisson qui, outre la "ouche et le gosier, nous prsente ! droite et ! gauche la dou"le ouverture de ses ouPes. +t cependant, avec toutes ces portes, il nen est pas une seule par laquelle lme puisse chapper aux vaines superstitions, ! moins quelle ncoute la vrit, qui a dit= > $e suis la porte0 @.

CHAPITRE IX. DE LA PUISSANCE DE JUPITER, ET DE CE DIEU COMPAR A JANUS.


$e voudrais encore savoir quel est ce $ovis quils nomment aussi $upiter. #est, disent&ils, le dieu de qui dpendent les causes de tout ce qui se fait dans le monde. <oil! une fonction admira"le et dont <irgile exprime fort "ien la grandeur dans ce vers cl"re > :eureux qui a pu connaGtre les causes des choses8F @ Eais do* vient quon place $upiter aprs $anus- Cue le docte et pntrant <arron nous rponde l!&dessus= > #est, dit&il, que $anus gouverne le commencement des choses, et $upiter leur accomplissement. 2l est donc 'uste que $upiter soit estim le roi des dieux; car si laccomplissement a la seconde place dans lordre du temps, il a la premire dans lordre de limportance @. #ela serait vrai sil sagissait ici de distinguer dans les choses lorigine et le terme de leur dveloppement. Ainsi, partir est lorigine dune action, arriver en est le terme; ltude est une action qui commence et qui&se termine ! la science; or partout, en gnral, le commencement nest le premier quen date et la perfection est dans la fin. #est un procs d'! vid entre $anus et 1erme; mais les causes dont on donne le gouvernement ! $upiter sont des principes efficients et non des effets; et il est impossi"le, m(me dans lordre du temps, que les effets et les commencements des effets soient avant les causes; car ce qui fait une chose est tou'ours antrieur ! la chose qui est faite. Cuimporte donc que les commencements soient gouverns par $an us- ils nen sont pas pour cela
1. @ean. -, 9. ". /org. liv. II, V. '9$. %. Voyez plus !aut le c!ap. VII.

antrieurs aux causes efficientes gouvernes par $upiter; car de m(me que rien narrive, rien aussi ne commence qui ne soit prcd dune cause. Bi donc cest ce dieu, ar"itre de toutes les causes et de tout ce qui existe et arrive dans la nature, que lon salue du nom de $upiter et que lon adore par tant doppro"res et dinfamies, 'e, dis quil , a l! une impit plus grande qu! ne reconnaGtre aucun dieu, 9e serait&il pas, en effet, prfra"le dappeler $upiter quelque o"'et digne de ces adorations honteuses, quelque fantMme, par exemple, comme celui quon prsenta, dit&on, ! Baturne ! la place de son enfant, plutMt que de se figurer un dieu tout ! la fois tonnant et adultre, maGtre du monde et asservi ! limpudicit, disposant de toutes les causes des actions naturelles et ne sachant pas donner des causes lgitimes ! ses propres actions$e demanderai ensuite, en supposant que $anus soit le monde, quel sera le rMle de $upiter parmi les dieux- <arron na&t&il pas dclar que les vrais dieux sont lme du monde et ses parties- par consquent tout ce qui nest pas cela nest pas vraiment dieu. .ira&t&on que $upiter est lme du monde et que $anus. en est le corps, cest&!&dire quil est le monde visi"le- Eais ! ce compte $anus nest pas vraiment dieu, puisquil est accord par nos adversaires que la divinit consiste, non dans le corps du monde, mais dans lme du monde et dans ses parties; et cest ce qui a fait dire nettement ! <arron que .ieu, pour lui, nest autre chose que lme du monde, et que si le monde lui&m(me est appel .ieu, cest au m(me sens o* un homme est appel sage ! cause de son me, "ien quil soit compos dune me et dun corps; ainsi le monde, quoique form dune me et dun corps, doit ! son me seule d(tre appel dieu. .o* il suit que le corps du monde, pris isolment, nest pas dieu; il n, a de divin que lme toute seule, ou la runion de lme et du corps, de telle faDon pourtant que dans cette runion m(me, la divinit vienne de lme et non pas du corps. Bi donc $anus est le monde, et si $anus est dieu, comment $upiter sera&t&il dieu, ! moins d(tre une partie de $anus)r, on a coutume, au contraire, dattri"uer lunivers entier ! $upiter, do* vient ce mot du pote= > S1out est plein de $upiter0 @.
1. Virgile, Eglogues, III, V, +$

30;H4 Bi donc on veut que $upiter soit dieu, "ien plus quil soit le roi des dieux, il faut ncessairement quil soit le monde, afin de pouvoir rgner sur les autres dieux, cest&!&dire sur ses propres parties. <oil! sans doute en quel sens <arron, dans cet autre ouvrage quil a compos sur le culte des dieux, rapporte les deux vers suivants de <alrius Boranus0= > $upiter tout&puissant, pre et mre des rois, des choses et des dieux, dieu unique, em"rassant tous les dieux @. <arron explique en son trait que le mle est ici le principe qui rpand la semence, et la femelle celui qui la reDoit; or, $upiter tant le monde, toute semence vient de lui et rentre en lui= > #est pourquoi, a'oute <arron, Boranus appelle $upiter pre et mre, et fait de lui tout ensem"le lunit et le tout; car > le monde est un et cet un comprend tout8@.

CHAPITRE X. SIL TAIT RAISONNABLE DE DISTINGUER JANUS DE JUPITER.


Bi donc $anus est le monde, et si $upiter lest aussi, pourquoi, n, a,ant quun seul monde, $anus et $upiter sont&ils deux dieux- pourquoi ont&ils chacun son temple et ses autels, ses sacrifices et ses statues- .ira&t&on quautre chose est la vertu des commencements, autre chose celle des causes, et que cest pour cela quon a nomm lune $anus et lautre $upiter- $e demanderai ! mon tour si parce quun homme est rev(tu dun dou"le pouvoir ou parce quil

exerce une dou"le profession, on est autoris ! voir en lui deux magistrats ou deux artisans6ourquoi donc dun seul .ieu, qui gouverne les commencements et les causes, ferait&on deux dieux distincts, sous prtexte que les commencements et les causes sont deux choses distinctes- A ce compte, il faudrait dire aussi que $upiter est ! lui seul autant de dieux quon lui a donn de noms diffrents ! cause de ses attri"utions diffrentes, puisque les o"'ets qui sont lorigine de ces noms sont diffrents. $e vais en citer quelques exemples.
1. Valrius, de Sora, ville du 2atium, est ce savant !omme dont parle Cicron dans le De orat., li#. III, cap, II. 9line lui attri#ue 3&ist. nat.., 9rae<at., et li#. III, cap. 195 un ouvrage intitul Epoptidon sont peut1Ctre tirs les deu& vers ,ue citent Varron et saint Augustin. " . @upiter est galement appel mVle et <emelle dans un vers orp!i,ue cit par l7auteur du De mundo 3cap. 45 et par Gus:#e 3Praepar. E$ang., li#. III, cap. 9.5

CHAPITRE XI. DES DIVERS SURNOMS DE JUPITER, LESQUELS NE SE RAPPORTENT PAS A PLUSIEURS DIEUX, MAIS A UN SEUL.
$upiter a t appel <ictor, 2nvictus, )pitulus,2impulsor, Btator, #entipeda, Bupinalis, 1igillus, Almus, uminus, et autres surnoms quil serait trop long dnumrer; tous ces titres sont fonds sur la diversit des puissances dun m(me dieu, et non sur la diversit de plusieurs dieux. )n a nomm $upiter <ictor, parce quil est tou'ours vainqueur; 2nvictus, parce quil est invinci"le; )pitulus, parce quil est secoura"le aux fai"les; 6ropulsor et Btator, #entipeda et Bupinalis, parce quil donne et arr(te le mouvement, parce quil soutient et renverse tout; 1igillus0, parce quil est lappui du monde; Almus 8, parce quil nourrit les (tres; uminus ;, parce quil allaite les animaux. .e toutes ces fonctions, il est asse% clair que les unes sont grandes, les autres mesquines, et cependant on les attri"ue au m(me dieu. . plus, n, a&t&il pas plus de rapport entre les causes et les commencements des choses, quentre soutenir le monde et donner la mamelle aux animaux- +t cependant on a voulu, pour les commencements et les causes, admettre deux dieux, $anus et $upiter, en dpit de lunit du monde, au lieu que pour deux fonctions "ien diffrentes en importance et en dignit on sest content du seul $upiter, en lappelant tour ! tour 1igillus et uminus. $e pourrais a'outer quil e/t t plus ! propos de faire donner la mamelle aux animaux par $unon que par $upiter, du moment surtout quil , avait l! une autre desse, umina, toute pr(te ! laider dans cet office; mais on me rpondrait que $unon elle&m(me nest autre que $upiter, comme cela rsulte des vers de <alrius. Boranus d'! cits= > $upiter tout&puissant, pre et mre des roiF, des choses et des dieux @. Eais alors pourquoi lappeler uminus, du moment, qu! , regarder de prs, il est aussi la desse umina- Bi, en effet, cest une chose indigne de la ma'est des dieux, comme nous lavons montr plus haut, que pour un m(me
1. 0igillum signi<ie soliveau. ". Almus, nourricier. %. De ruma, mamelle.

30?O4 pi de "l, un dieu soit charg des noeuds du tu,au et un autre de lenveloppe des grains, com"ien nest&il pas plus indigne encore quune fonction aussi misra"le que lallaitement des animaux soit partage entre deux dieux, dont lun est $upiter m(me, le roi de tous les dieux, et quil la remplisse, non pas avec sa femme $unon, mais avec 'e ne sais quelle a"surde umina! moins quil ne soit tout ensem"le uminus et umina, uminus pour les mles et umina pour les femelles. .irai&'e quils nont pas voulu donner ! $upiter un nom fminin- mais il est

appel pre et mre dans les vers quon vient de lire, et dailleurs 'e rencontre sur la liste de ses noms celui dune de ces petites desses que nous avons mentionnes au quatrime livre 0, la desse 6ecunia. Bur quoi 'e demande pour quel motif on na pas admis 6ecunius avec 6ecunia, comme on a fait uminus avec umina; car enfin, mles et femelles, tous les hommes regardent ! largent.

CHAPITRE XII. JUPITER EST AUSSI APPEL PECUNIA.


Eais quoiF ne faut&il pas admirer la raison ingnieuse quon donne de ce surnom- $upiter, dit& on, sappelle 6ecunia, parce que tout est ! lui. ) la "elle raison dun nom divinF et nest&ce pas plutMt avilir et insulter celui ! qui tout appartient que de le nommer 6ecunia- car au prix de ce quenferment le ciel et la terre, que vaut la richesse des hommes- #est lavarice qui seule a donn ce nom ! $upiter, pour fournir ! ceux qui aiment largent le prtexte daimer une divinit, et non pas quelque desse o"scure, mais le roi m(me des dieux. 2l nen serait pas de m(me si on lappelait ichesse. #ar autre chose est la richesse, autre chose est largent. 9ous appelons riches ceux qui sont sages, 'ustes, gens de "ien quoique na,ant pas dargent ou en a,ant peu; car ils sont effectivement riches en vertus qui leur enseignent ! se contenter de ce quils ont, alors m(me quils sont privs des commodits de la vie; nous disons au contraire que les avares sont pauvres, parce que, si grands que soient leurs trsors, comme ils en dsirent tou'ours davantage, ils sont tou'ours dans lindigence. 9ous disons encore fort "ien que le vrai .ieu est riche, non certes
1. C!ap. "1.

en argent, mais en toute&puissance. $e sais que les hommes pcunieux sont aussi appels riches, mais ils sont pauvres au dedans, sils sont cupides. $e sais aussi quun homme sans argent est rput pauvre, mais il est riche au dedans, sil est sage. Cuel cas peut donc faire un homme sage dune thologie qui donne au roi des dieux le nom dune chose quaucun sage na 'amais dsire0- ne/t&il pas t plus simple, sans la radicale impuissance du paganisme ! rien enseigner dutile ! la vie ternelle, de donner au souverain EaGtre du monde le nom de Bagesse plutMt que celui de 6ecunia- car cest lamour de la sagesse qui purifie le coeur des souillures de lavarice, cest&!&dire de lamour de largent.

CHAPITRE XIII. SATURNE ET GNIUS NE SONT AUTRES QUE JUPITER.


Eais ! quoi "on parler davantage de ce $upiter, ! qui peut&(tre il convient de rapporter toutes les autres divinits- +t ds lors la pluralit des dieux ne su"siste plus, du moment que $upiter les comprend tous, soit quon les regarde comme ses parties ou ses puissances, soit quon donne ! lme du monde partout rpandue le nom de plusieurs dieux ! cause des diffrentes parties de lunivers ou des diffrentes oprations de la nature. Cuest&ce, en effet, que Baturne- > #est, dit <arron, un des principaux dieux, dont le pouvoir stend sur toutes les semences @. )r, na&t&il pas expliqu tout ! lheure les vers de <alnus Boranus en soutenant que $upiter est le monde, quil rpand hors de soi toutes les semences et les a"sor"e toutes en soi- $upiter ne diffre donc pas du dieu dont le pouvoir stend sur toutes les semences. Cuest&ce maintenant que 5nius- > In dieu, dit <arron, qui a autorit et pouvoir sur toute gnration @. Eais le dieu qui a ce pouvoir, quest&il autre chose que le monde, invoqu par <alrius sous le nom de > $upiter pre et mre de toutes choses- @ +t quand <arron soutient ailleurs que 5nius est lme raisonna"le de chaque homme, assurant dautre part que cest lme raisonna"le du monde qui est .ieu, ne donne&t&il pas ! entendre que lme du monde est une sorte de 5nie universel- #est donc ce 5nie que lon nomme $upiter;

1. Allusion A un passage de Salluste, De conj. Catil., cap. 11.

30?04 car si vous entende% que tout 5nie soit un dieu et que lme de chaque homme soit un 5nie, il en rsultera que lme de chaque homme sera un dieu, consquence tellement a"surde que les paPens eux&m(mes sont o"ligs de la&re'eter; do* il suit quil ne leur reste plus qu! nommer proprement et par excellence 5nius le dieu, qui est, suivant eux, lme du monde, cest&!&dire $upiter.

CHAPITRE XIV. DES FONCTIONS DE MERCURE ET DE MARS.


Cuant ! Eercure et ! Ears, ne sachant comment les rapporter ! aucune partie du monde ni ! aucune opration divine sur les lments, ils se sont contents de les faire prsider ! quelques autres actions humaines et de leur donner puissance sur la parole et sur la guerre. )r, si le pouvoir de Eercure stend aussi sur la parole des dieux, il sensuit que le roi m(me des dieux lui est soumis, puisque $upiter ne peut prendre la parole quavec le consentement de Eercure, ce qui est a"surde. .ira&t&on quil nest maGtre que du discours des hommes- mais il est incro,a"le que $upiter, qui a pu sa"aisser 'usqu! allaiter non&seulement les enfants, mais encore les "(tes, do* lui est venu le nom de uminus, nait pas voulu prendre soin de la parole, laquelle lve lhomme au&dessus des "(tes- .onc Eercure nest autre que $upiter. Cue si lon veut identifier Eercure avec la parole 3comme font ceux qui drivent Eercure de medius currens0, parce que la parole court au milieu des hommes; et cest pourquoi, selon eux, Eercure sappelle en grec Ermes, parce que la parole ou linterprtation de la pense se dit ermeneia8 , do* vient encore que Eercure prside au commerce, o* la parole sert de mdiatrice entre les vendeurs et les acheteurs; et si ce dieu a des ailes ! la t(te et aux pieds, cest que la parole est un son qui senvole; et enfin le nom de messager quon lui donne vient de ce que la parole est la messagre de nos penses4, tout cela pos, que sensuit&il, sinon que Eercure, ntant autre que le langage, nest pas vraiment un dieu- +t voil! comment il arrive que les paPens, en se faisant
1. 3ui court au milieu . Arno#e et Servius drivent %ercurius de medicurrius. 3Voyez Arno#e, Contra Gent., li#. III, p. 11", 11%, et Servius, ad Georg., li#. III, V, %$".5 ". Cette tymologie est une de celles ,ue donne 9laton dans le Crat#le 3trad. <r., tome -I, page 4$.5

30?84 des dieux qui ne sont pas m(me des dmons, et en adressant leurs supplications ! des esprits immondes, sont sous lempire, non des dieux, mais des dmons. E(me conclusion pour ce qui regarde Ears= dans limpossi"ilit de lui assigner aucun lment, aucune partie du monde o* il p/t contri"uer ! quelque action de la nature, ils en ont fait le dieu de la guerre, laquelle est le triste ouvrage des hommes. .o* il rsulte que si la desse Llicit donnait aux hommes la paix perptuelle, le dieu Ears naurait rien ! faire. <eut&on dire que la guerre m(me fait la ralit de Ears comme la parole fait celle de Eercure- pl/t au ciel alors que la guerre ne f/t pas plus relle quune telle divinitF

CHAPITRE XV. DE QUELQUES TOILES QUE LES PA&ENS ONT DSIGNES PAR LES NOMS DE LEURS DIEUX.
)n dira, peut&(tre que ces dieux ne sont autre chose que les toiles auxquelles les paPens ont donn leurs noms; et, en effet, il , a une toile quon appelle Eercure et une autre quon

appelle Ears; mais il , en a une aussi quon appelle $upiter, et cependant les paPens soutiennent que $upiter est le monde. #e nest pas tout, il , en a une quon appelle Baturne, et cependant Baturne est d'! pourvu dune fonction considra"le, celle de prsider ! toutes les semences; il , en a une enfin, et la plus clatante de toutes, quon appelle <nus, et cependant on veut que <nus soit aussi la lune, "ien quau surplus les paPens ne tom"ent pas plus daccord au su'et de cet astre que ne firent <nus et $unon au su'et de la pomme dor. 7es uns, en effet, donnent ltoile du matin ! <nus, les autres !& $unon; mais, ici comme tou'ours, cest <nus qui lemporte, et presque toutes les voix sont en sa faveur. )r, qui ne rirait dentendre appeler $upiter le roi des dieux, quand on voit son toile si ple ! cMt de celle de <nus- 7toile de ce dieu souverain ne devrait&elle pas (tre dautant plus "rillante quil est lui&m(me plus puissant- )n rpond quelle paraGt moins lumineuse parce quelle est plus haute et plus loigne de la terre; mais si elle est plus haute parce quelle appartient !. un plus grand dieu, pourquoi ltoile de Baturne est&elle place plus haut que $upiter- +st&ce donc que le mensonge de la fa"le, qui a fait roi $upiter, 30?84 na pu monter 'usquaux astres, et que Baturne a o"tenu dans le ciel ce quil na pu o"tenir ni dans son ro,aume ni dans le #apitole 0+t puis, pourquoi $anus na&t&il pas son toile- +st&ce parce quil est le monde et qu! ce titre il em"rasse toutes les toiles- mais $upiter est le monde aussi, et cependant il , a une toile qui porte son nom. $anus se serait&il arrang de son mieux, et, au lieu dune toile quil devait avoir dans le ciel, se serait&il content davoir plusieurs visages sur la terre- +nfin, si cest seulement ! cause de leurs toiles quon regarde Eercure et Ears comme des parties du monde, afin den pouvoir faire des dieux, le langage et la guerre ntant point des parties du monde, mais des actes de lhumanit, pourquoi na&t&on pas dress des temples et des autels au Qlier, au 1aureau, au #ancer, au Bcorpion et autres signes clestes, lesquels ne sont pas composs dune seule toile, mais de plusieurs, et sont placs au plus haut des cieux avec des mouvements si 'ustes et si rgls- 6ourquoi ne pas les mettre, sinon au rang des dieux choisis, au moins parmi les dieux de lordre pl"ien8.

CHAPITRE XVI. DAPOLLON, DE DIANE ET DES AUTRES DIEUX CHOISIS.


2ls veulent quApollon soit devin et mdecin; et cependant, pour lui donner une place dans lunivers, ils disent quil est aussi le soleil, et que sa soeur .iane est la lune et tout ensem"le la desse des chemins. .e l! vient quils la font vierge, les chemins tant striles; et sils donnent des flches au frre et ! la soeur, cest comme s,m"ole des ra,ons quils lancent du ciel sur la terre. <ulcain est le feu, 9eptune leau, .is ou )rcus llment infrieur et terrestre. 7i"er et #rs prsident aux semences= le premier ! celle des mles, la seconde ! celle des femelles, ou encore lun ! ce quelles ont de liquide, et lautre ! ce quelles ont de sec. +t ils rapportent tout cela au monde, cest&!&dire ! $upiter, qui est appel pre et mre, comme rpandant hors de soi toutes les semences et les recevant
1. Il <aut rappeler ici deu& c!oses6 d7a#ord, ,ue, selon la myt!ologie paHenne, Saturne <ut c!ass de son royaume de Cr:te par @upiter, son <ils, puis, ,ue la colline du Capitole tait consacre A Saturne, avant de l7Ctre A @upiter. ". Cette argumentation rappelle trait pour trait celle de Cotta contre le stoHcien Kal#us, dans le De natura deorum de Cicron 3livre III, c!ap. "$.5

toutes en soi. 2ls veulent encore que la grande mre des dieux soit #rs, laquelle nest autre chose que la terre, et quelle soit aussi $unon. #est pourquoi on la fait prsider aux causes secondes, quoique $upiter, en tant quil est le monde entier, soit appel, comme nous lavons vu, pre et mre des dieux. 6our Einerve, dont ils ont fait la desse des arts, ne trouvant pas une toile o* la placer, ils ont dit quelle tait lther, ou encore la lune. <esta passe aussi pour la plus grande des desses, en tant quelle est la terre, ce qui na pas emp(ch de lui lui

dpartir ce feu lger mis au service de lhomme, et qui nest pas le feu violent dont lintendance est ! <ulcain 0. Ainsi tous les dieux choisis ne sont que le monde; les uns le monde entier, les autres, quelques&unes de ses parties= le monde entier, comme $upiter; ses parties, comme 5nius, la grande Ere, le Boleil et la 7une, ou plutMt Apollon et .iane; tantMt un seul dieu en plusieurs choses, tantMt une seule chose en plusieurs dieux= un dieu en plusieurs choses, comme $upiter, par exemple, qui est le monde entier et qui est aussi le ciel et une toile. .e m(me, $unon est la desse des causes secondes, et elle est encore lair et la terre, et elle serait en outre une toile, si elle le/t emport sur <nus. Einerve, elle aussi, est la plus haute rgion de lair, ce qui ne lemp(che pas d(tre en m(me temps la lune, qui est pourtant situe dans la rgion la plus "asse. <oici enfin quune seule et m(me chose est plusieurs dieux= le monde est $upiter, et il est aussi $anus; la terre est $unon, et elle est aussi la grande Ere et #rs.

CHAPITRE XVII. VARRON LUI-M!ME A DONN COMME DOUTEUSES SES OPINIONS TOUCHANT LES DIEUX.
)n peut 'uger, par ce qui prcde, de tout le reste de la thologie des paPens= ils em"rouillent toutes choses en essa,ant de les d"rouiller et courent ! laventure, selon que les pousse ou les ramne le flux ou le reflux de lerreur; cest au point que <arron a mieux aim douter de tout que de rien affirmer sans rserve. Aprs avoir achev le premier de ses trois derniers livres, celui o* il traite des dieux certains, voici ce quil dit sur les dieux
1. >Cme argument dans la #ouc!e de Kal#us c!ez Cicron 3De nat. Dor., li#. II, cap. "4.5

30?;4 incertains au commencement du second livre= > Bi 'mets dans ce livre des opinions douteuses touchant les dieux, on ne doit point le trouver mauvais. 7i"re ! tout autre, sil croit la chose possi"le et ncessaire, de trancher ces questions avec assurance; pour moi, on mamnerait plus aisment ! rvoquer en doute ce que 'ai dit dans le premier livre, qu! donner pour certain tout ce que 'e dirai dans celui&ci @. #est ainsi que <arron a rendu galement incertain, et ce quil avance des dieux incertains, et ce quil affirme des dieux certains. Qien plus, dans le troisime livre, qui traite des dieux choisis, passant de quelques vues prliminaires sur la thologie naturelle aux folies et aux mensonges de la thologie civile, o*, loin d(tre conduit par la vrit des choses, il est press par lautorit de la coutume= > $e vais parler, dit&il, des dieux pu"lics du peuple romain, de ces dieux ! qui on a lev des temples et des statues; mais, pour me servir des ex pressions de Jnophane de #olophon0 'e dirai plutMt ce que 'e pense que ce que 'affirme; car lhomme a sur de tels o"'ets des opinions, .ieu a la science @.#e nest donc quen trem"lant quil promet de parler de ces choses, qui ne sont point ! ses ,eux lo"'et dune claire comprhension et dune ferme cro,ance, mais dune opinion incertaine, tant louvrage de la main des hommes. 2l savait "ien, dans le fait, quil , a au monde un ciel et une terre; que le ciel est orn dastres tincelants, que la terre est riche en semences, et ainsi du reste; il cro,ait galement que toute nature est conduite et gouverne par une force invisi"le et suprieure qui est lme de ce grand corps; mais que $anus soit le monde, que Baturne, pre de $upiter, devienne son su'et, et autres choses sem"la"les, cest ce que <arron ne pouvait pas aussi positivement affirmer

CHAPITRE XVIII. QUELLE EST. LA CAUSE LA PLUS VRAISEMBLABLE DE LA PROPAGATION DES ERREURS DU PAGANISME.
#e quon peut dire de plus vraisem"la"le sur ce su'et, cest que les dieux du paganisme ont t des hommes ! qui leurs flatteurs ont
1. 9!ilosop!e grec du si&i:me si:cle avant l7:re c!rtienne, <ondateur de l7cole d7(le. Voyez Aristote, >etap!ys., livre I, c!. ', et Cicron, Acad., livre II, c!. %.

offert des f(tes et des sacrifices selon leurs murs, leurs actions et les accidents de leur vie, et que ce culte sacrilge sest gliss peu ! peu dans lme des hommes, sem"la"le ! celle des dmons et amoureuse de frivolits, pour (tre "ientMt propag par les ingnieux mensonges des potes et par les sductions des malins esprits. +n effet, quun fils impie, pouss par lam"ition ou par la crainte dun pre impie, ait chass son pre de son ro,aume, cela est plus ais ! croire que de simaginer Baturne vaincu par son fils $upiter, sous prtexte que la cause des (tres est antrieure ! leur semence; car si cette explication tait "onne, 'amais Baturne ne/t exist avant $upiter, puisque la cause prcde tou'ours la semence et nen est 'amais engendre. Eais quoiF ds que nos adversaires sefforcent de relever de vaines fa"les et des actions purement humaines par des explications tires de la nature, les plus ha"iles se trouvent rduits ! de telles extrmits, que nous sommes forcs de les plaindre.

CHAPITRE XIX. DES EXPLICATIONS QUON DONNE DU CULTE DE SATURNE.


> Cuand on raconte 3cest <arron qui parle4 que Baturne avait coutume de dvorer ses enfants, cela veut dire que les semences rentrent au m(me lieu o* elles ont pris naissance. Cuant ! la motte de terre su"stitue ! $upiter, elle signifie quavant linvention du la"ourage, les hommes recouvraient les "ls de terre avec leurs mains @. A ce compte, il fallait dire que Baturne tait la terre, et non pas la semence, puisquen effet la terre dvore en quelque sorte ce quelle a engendr, quand les semences sorties de son sein , rentrent de nouveau. +t cette motte de terre, que Baturne prit pour $upiter, quel rapport a&t&elle avec lusage de 'eter de la terre sur les grains de "l- +st&ce que la semence, ainsi recouverte de terre, en tait moins dvore pour cela- 2l sem"lerait, ! entendre cette explication, que celui qui 'etait de la terre emportait le grain, comme on emporta, dit&on, $upiter, tandis quau contraire, en 'etant de la terre sur le grain, cela ne servait qu! le faire dvorer plus vite. .ailleurs, de cette faDon, $upiter est la semence, et non, comme <arron le disait tout ! lheure, la 30??4 cause de la semence. Aussi "ien, que peuvent dire de raisonna"le des gens qui veulent expliquer des folies> Baturne a une faux, poursuit <arron, comme s,m"ole de lagriculture @. Eais lagriculture nexistait pas sous le rgne de Baturne, puisquon fait remonter ce rgne aux temps primitifs, ce qui signifie, suivant <arron, que les hommes de cette poque vivaient de ce que la terre produisait sans culture. Berait&ce quaprs avoir perdu son sceptre, Baturne aurait pris une faux, afin de devenir sous le rgne de son fils un la"orieux mercenaire, aprs avoir t aux anciens 'ours un prince oisif- <arron a'oute que dans certains pa,s, ! #arthage par exemple, on immolait des enfants ! Baturne, et que les 5aulois lui sacrifiaient m(me des hommes faits, parce que, de toutes les semences, celle de lhomme est la plus excellente. Eais quest&il "esoin dinsister sur une folie si cruelle- 2l nous suffit de remarquer et de tenir pour certain que toutes ces explications ne se rapportent point au vrai .ieu, ! cette nature vivante, immua"le, incorporelle, ! qui lon doit demander la vie ternellement heureuse, mais quelles se terminent ! des o"'ets temporels, corrupti"les, su'ets au changement et ! la mort. > Cuand on dit que Baturne a mutil le #iel, son pre, cela signifie, dit encore <arron, que la semence

divine nappartient pas au #iel, mais ! Baturne, et cela parce que rien au #iel, autant quon en peut 'uger, ne provient dune semence @. Eais si Baturne est fils du #iel, il est fils de $upiter; car on reconnaGt dun commun accord que le #iel est $upiter. +t voil! comme ce qui ne vient pas de la vrit se ruine de soi&m(me, sans que personne , mette la main. <arron dit aussi que Baturne est appel #ronos, mot grec qui signifie le 1emps , parce que sans le temps les semences ne sauraient devenir fcondes; et il , a encore sur Baturne une foule de rcits que les thologiens ramnent tous ! lide de semence. 2l sem"le tout au moins que Baturne, avec une puissance si tendue , aurait d/ suffire ! lui tout seul pour ce qui regarde la semence; pourquoi donc lui ad'oindre dautres divinits, comme 7i"er et 7i"era, cest&!&dire #rs- pourquoi entrer, comme fait <arron, dans mille dtails sur les attri"utions de ces divinits relativement ! la semence, comme sil navait pas d'! t question de Baturne-

CHAPITRE XX. DES MYSTRES DE CRS LEUSINE.


+ntre les m,stres de #rs, les plus fameux sont ceux qui se cl"raient ! +leusis, ville de lAttique. 1out ce que <arron en dit ne regarde que linvention du "l attri"ue ! #rs, et lenlvement de sa fille 6roserpine par 6luton. 2l voit dans ce dernier rcit le s,m"ole de la fcondit des femmes= > 7a terre, dit&il, a,ant t strile pendant quelque temps, cela fit dire que 6luton avait enlev et retenu aux enfers la fille de #rs, cest&!&dire la fcondit m(me, appele 6roserpine, de proserpere 3pousser, lever4. +t comme aprs cette calamit qui avait caus un deuil pu"lic on vit la fcondit revenir, on dit que 6luton avait rendu 6roserpine, et on institua des f(tes solennelles en lhonneur de #rs @. <arron a'oute que les m,stres d+leusis renferment plusieurs autres traditions, qui toutes se rapportent ! linvention du "l.

CHAPITRE XXI. DE LINFAMIE DES MYSTRES DE LIBER OU BACCHUS.


Cuant aux m,stres du dieu 7i"er, qui prside aux semences liquides, cest&!&dire non& seulement ! la liqueur des fruits, parmi lesquels le vin tient le premier rang, mais aussi aux semences des animaux, 'hsite ! prolonger mon discours par le rcit de ces turpitudes; il le faut nanmoins pour confondre lorgueilleuse stupidit de nos adversaires. +ntre autres rites que 'e suis forc domettre, parce quil , en a trop, <arron rapporte quen certains lieux 0 de l2talie, aux f(tes de 7i"er, la licence tait pousse au point dadorer, en lhonneur de ce dieu, les parties viriles de lhomme, non dans le secret pour pargner la pudeur, mais en pu"lic pour taler limpudicit. )n plaDait en triomphe ce mem"re honteux sur un char que lon conduisait dans la ville, aprs lavoir da"ord promen ! travers la campagne. A 7avinium, on consacrait ! 7i"er un mois entier, pendant lequel chacun se donnait carrire en discours
1. Saint Augustin se sert du mot compita, ce ,ui a <ait con*ecturer ,u7il s7agissait ici des <tos nommes Compitalia.

30?N4 scandaleux, 'usquau moment o* le mem"re o"scne, aprs avoir travers la place pu"lique, tait mis en repos dans le lieu destin ! le recevoir. 7! il fallait que la mre de famille la plus honn(te allt couronner et dshonn(te o"'et devant tous les spectateurs. #est ainsi quon rendait le dieu 7i"er favora"le aux semences, et quon dtournait de la terre tout sortilge en o"ligeant une matrone ! faire en pu"lic ce qui ne serait pas permis sur le thtre ! une courtisane, si les matrones taient prsentes. )n voit maintenant pourquoi Baturne na pas t 'ug suffisant pour ce qui regarde les semences; cest afin que lme corrompue e/t occasion

de multiplier les dieux, et qua"andonne du .ieu vrita"le en punition de son impuret, de 'our en 'our plus impure et plus misra"lement prostitue ! une multitude de divinits fausses, elle couvrGt ces sacrilges du nom de m,stres sacrs et sa"andonnt aux em"rassements et aux turpitudes de cette foule o"scne de dmons.

CHAPITRE XXII. DE NEPTUNE, DE SALACIE ET DE VNILIE.


9eptune avait pour femme Balacie, qui figure, dit&on, la rgion infrieure des eaux de la mer= ! quoi "on lui donner encore <nilie 0- $e ne vois l! que le go/t dprav de lme corrompue qui veut se prostituer ! un plus grand nom"re de dmons. Eais coutons les interprtations de cette "elle thologie et les raisons secrtes qui vont la mettre ! couvert de notre censure= > <nilie, dit <arron, est leau qui vient "attre le rivage8, Balacie leau qui rentre dans la pleine mer 3salum4 @. 6ourquoi faire ici deux desses, puisque leau qui vient et leau qui sen va ne sont quune seule et m(me eau- +n vrit, cette fureur de multiplier les dieux ressem"le elle&m(me ! lagitation tumultueuse des flots. #ar "ien que leau du flux et celle du reflux ne soient pas deux eaux diffrentes, toutefois, sous le vain prtexte de ces deux mouvements, lme > qui sen va et qui ne revient plus; @ se plonge plus avant dans la fange en invoquant
1. Cette Vnilie n7est pas la mCme dont saint Augustin a parl au livre CV, c!. II. Dans Virgile 3 Enide, livre -, vers 4+5, il est ,uestion d7une desse Vnilie, ,ui parait n7Ctre ,u7une nymp!e. 3Voyez Servius, ad Aeneid., I, 15 ". Il y a ici entre Venilia et $enire, 'alacia et salum des rapporta supposs d7tymologie pres,ue intraduisi#les. %. Allusion A ces paroles du psaume 2--VII, ''E 'piritus $adens et non rediens.

deux dmons. $e ten prie, <arron, et 'e vous en con'ure aussi, vous tous qui ave% lu les crits de tant de savants hommes, et vous vante% d, avoir appris de grandes choses, de grce explique%&moi ce point, 'e ne dis pas en partant de cette nature ternelle et immua"le qui est .ieu seul, mais du moins selon la doctrine de lme du monde et de ses parties qui sont pour vous des dieux vrita"les. Cue vous a,e% fait le dieu 9eptune de cette partie de lme du monde qui pntre la mer, cest une erreur supporta"le; mais leau qui vient "attre contre le rivage et qui retourne dans la pleine mer, vo,e%&vous l! deux parties du monde ou deux parties de lme du monde, et , a&t&il quelquun parmi vous dasse% extravagant pour le supposer- 6ourquoi donc vous en a&t&on fait deux desses, sinon parce que vos anc(tres, ces hommes pleins de sagesse, ont pris soin, non pas que vous fussie% conduits par plusieurs dieux, mais possds par plusieurs dmons amis de ces vanits et de ces mensonges- $e demande en outre de quel droit cette explication thologique exile Balacie de cette partie infrieure de la mer o* elle vivait soumise ! son mari; car, identifier Balacie avec le reflux, cest la faire monter ! la surface de la mer. Berait&ce quelle a chass son mari de la partie suprieure pour le punir davoir fait sa concu"ine de <nilie-

CHAPITRE XXIII. DE LA TERRE, QUE VARRON REGARDE COMME UNE DESSE, PARCE QUA SON AVIS L%ME DU MONDE, QUI EST DIEU, PNTRE JUSQU' CETTE PARTIE INFRIEURE DE SON CORPS ET LUI COMMUNIQUE UNE FORCE DIVINE.
2l n, a quune seule terre, peuple, il est vrai, d(tres anims, mais qui nest aprs tout quun grand corps parmi les lments et la plus "asse partie du monde. 6ourquoi veut&on en faire

une desse- est&ce ! cause de sa fcondit- mais alors les hommes seraient des dieux, ! plus forte raison, puisque leurs soins lui donnent un surcroGt de fcondit en la cultivant et non pas en ladorant. )n rpond quune partie de lme du monde, en pntrant la terre, lassocie ! la divinit. #omme si lme humaine, dont lexistence ne fait pas question, ne se manifestait pas dune manire plus sensi"leF et cependant les hommes ne passent point pour des dieux. #e quil , a de 30?T4 plus dplora"le, cest quils sont asse% aveugles pour adorer des (tres qui ne sont pas des dieux et qui ne les valent pas. .ans ce m(me livre des dieux choisis, <arron distingue dans tout lensem"le de la nature trois degrs dmes au premier degr, lme, "ien que pntrant les parties dun corps vivant, ne possde pas le sentiment, mais seulement la force qui fait vivre, celle, par exemple, qui sinsinue dans nos os, dans nos ongles et dans nos cheveux. #est ainsi que nous vo,ons les plantes se nourrir, croGtre et vivre ! leur manire, sans avoir le sentiment. Au second degr lme est sensi"le, et cette force nouvelle se rpand dans les ,eux, dans les oreilles, dans le ne%, dans la "ouche et dans les organes du toucher. 7e troisime degr, le plus lev de lme, cest lme raisonna"le o* "rille lintelligence, et qui, entre tous les (tres mortels, ne se trouve que dans lhomme. #ette partie de lme du monde est .ieu; dans lhomme elle sappelle 5nie. <arron dit encore que les pierres et la terre, o* le sentiment ne pntre pas, sont comme les os et les ongles de .ieu; que le soleil, la lune et les toiles sont ses organes et ses sens; que lther est son me, et que linfluence de ce divin principe, pntrant les astres, les transforme en dieux; de l!, gagnant la terre, en fait la desse 1ellus, et atteignant enfin la mer et l)can, constitue la divinit de 9eptune0. Cue <arron veuille "ien quitter un instant cette thologie naturelle o*, aprs mille dtours et mille circuits, il est venu se reposer; quil revienne ! la thologie civile. $e l, veux retenir encore; il me reste quelques mots ! lui adresser. $e pourrais lui dire en passant que si la terre et les pierres sont pareilles ! nos os et ! nos ongles, elles sont pareillement destitues dintelligence comme de sentiment, ! moins quil ne se trouve un esprit asse% extravagant pour prtendre que nos os et nos ongles ont de lintelligence, parce quils sont des parties de lhomme intelligent; do* il suit quil , a autant de folie ! regarder la. terre et les pierres comme des dieux, qu! vouloir que les os et les ongles des hommes soient des hommes. Eais ce sont l! des questions que nous aurons peut&(tre ! discuter avec des philosophes; 'e nai affaire encore qu! un politique. #ar, "ien que <arron
1. Comparez Cirron 3De +at. deor., li#. II, cap. " et se,.5

sem"le, en cette rencontre, avoir voulu relever un peu la t(te et respirer lair plus li"re de la thologie naturelle, il est trs&supposa"le que le su'et de ce livre, qui roule sur les dieux choisis, laura ramen au point de vue de la thologie politique, et quil naura pas voulu laisser croire que les anciens omains et dautres peuples aient rendu un vain culte ! 1ellus et ! 9eptune. $e lui demande donc pourquoi, n, a,ant quune seule et m(me terre, cette partie de lme du monde qui la pntre nen fait pas une seule divinit sous le nom de 1ellus- +t si la terre est une divinit unique, que devient alors )reus ou .is, frre de $upiter et de 9eptune0- Cue devient sa femme 6roserpine qui, selon une autre opinion rapporte dans les m(mes livres, nest pas la fcondit de la terre, mais sa plus "asse partie 8- Bi lon prtend que lme du monde, en pntrant la partie suprieure de la terre, fait le dieu .is, et 6roserpine en pntrant sa partie infrieure, que devient alors la desse 1ellus- +lle est tellement divise entre ces deux parties et ces deux divinits, quon ne sait plus ce quelle est, ni o* elle est, ! moins quon ne savise de prtendre que 6luton et 6roserpine ne sont ensem"le que la desse 1ellus, et quil n, a pas l! trois dieux, mais un seul, ou deux tout au plus. +t cependant on so"stine ! en compter trois, on les adore tous trois; ils ont tous trois leurs temples, leurs autels, leurs statues, leurs sacrifices, leurs pr(tres, cest&!&dire autant de sacrilges, autant de

dmons ! qui se livre lme prostitue. Cuon me dise encore quelle est la partie de la terre que pntre lme du monde pour faire le dieu 1ellumon- #e nest pas cela, dira <arron; la m(me terre a deux vertus= lune, masculine, pour produire les semences; lautre, fminine, pour les recevoir et les nourrir; de celle&ci lui vient le nom de 1ellus, de celle&l! le nom de 1ellumon. Eais alors pourquoi, selon <arron lui&m(me, les pontifes a'outaient&ils ! ces deux divinits Altor et usor- Bupposons 1ellus et 1ellunion expliqus; pourquoi Altor- #est, dit <arron, que la terre nourrit tout ce qui naGt;.+t usor- #est que tout retourne ! la terre?.
1. Voyez plus !aut, c!. 1+. ". Voyez plus !aut, livre IV, c!. ). %. Altor, d.alere, nourrir. Saint Augustin, d7apr:s Varron, <ait venir =usor de rursus, ,ui mar,ue un mouvement de retour.

30?U4

CHAPITRE XXIV. SUR LEXPLICATION QUON DONNE DES DIVERS NOMS DE LA TERRE, LESQUELSDSIGNENT, IL EST VRAI, DIFFRENTES VERTUS+ MAIS NAUTORISENT PAS LEXISTENCE DE DIFFRENTES DIVINITS.
7a terre a,ant les quatre vertus quon vient de dire, 'e conDois quon lui ait donn quatre noms, mais non pas quon en ait fait quatre divinits. $upiter est un, malgr tous ses surnoms; $unon est une avec tous les siens; dans la diversit des dsignations se maintient lunit du principe, et plusieurs noms ne font pas plusieurs dieux. .e m(me quon voit des courtisanes prendre en dgo/t la foule de leurs amants, il arrive aussi sans doute quune me, aprs s(tre a"andonne aux esprits impurs, vient ! rougir de cette multitude de dmons dont elle recherchait les impures caresses. #ar <arron lui&m(me, comme sil avait honte dune si grande foule de divinits, veut que 1ellus ne soit quune seule desse= > )n lappelle aussi, dit&il, la grande Ere. 7e tam"our quelle porte figure le glo"e terrestre; les tours qui couronnent sa t(te sont limage des villes; les siges dont elle est environne signifient que dans le mouvement universel elle reste immo"ile. Bi elle a des 5alles pour serviteurs, cest que pour avoir des semences il faut cultiver la terre, qui renferme tout dans son sein. +n sagitant autour delle, ces pr(tres enseignent aux la"oureurs quils ne doivent pas demeurer oisifs, a,ant tou'ours quelque chose ! faire. 7e son des c,m"ales marque le "ruit que font les instruments du la"ourage, et ces instruments sont dairain, parce quon se servait dairain avant la dcouverte du fer. +nfin, dit <arron, on place auprs de la desse un lion li"re et apprivois pour faire entendre quil n, a point de terre si sauvage et si strile quon ne la puisse dompter et cultiver @. 2l a'oute que les divers noms et surnoms donns ! 1ellus lont fait prendre pour plusieurs dieux. > )n croit, dit&il, que 1ellus est la desse )ps8, parce que la terre samliore par le travail, quelle est la grande Ere, parce quelle est fconde, 6roserpine, parce que les "ls sortent de son sein, <esta, parce que lher"e est son v(tement;, et cest
1. Sur les prCtres de Cy#:le nomms /alles, voyez plus !aut, livre VI, c!. 4, et livre II, c!. ". 6ps, puissance, e<<ort, travail. %. Vesta, de $estire. et +.

ainsi quon rapporte, non sans raison, plu& sieurs divinits ! celle&ci @. Boit 1ellus, 'e le veux "ien , nest quune desse , elle qui, dans le fond, nest rien de tout cela; mais pourquoi supposer cette multitude de divinits- Cue& ce soient les noms divers dune seule, ! la "onne heure, mais que des noms ne soient pas des desses. #ependant, lautorit dune erreur ancienne est si grande sur lesprit de <arron, quaprs ce quil vient de dire, il trem"le encore et& a'oute= > #ette opinion nest pas contraire ! celle de nos anc(tres, qui vo,aient l! plusieurs divinits @. #omment cela- , a&t&il rien de plus diffrent que de donner plusieurs noms ! une seule desse et de reconnaGtre autant de desses que de noms- > Eais il se peut, dit&il, quune chose soit ! la fois une et multiple @. $accorderai "ien, en effet, quil , a plusieurs choses dans un seul homme; mais sensuit&il que cet homme soit plusieurs hommes- .onc, de ce quil , a plusieurs choses en une desse, il ne sensuit pas quelle soit plusieurs desses. Cuils en usent, au surplus, comme il leur plaira= quils les divisent, quils les runissent, quils les multiplient, quils les m(lent et les confondent, cela les regarde. <oil! les "eaux m,stres de 1ellus et de la grande Ere, o* il est clair que tout se rapporte ! des semences prissa"les et ! lart de lagriculture; et tandis que ces tam"ours, ces tours, ces 5alles, ces folles convulsions, ces c,m"ales retentissantes et ces lions s,m"oliques viennent a"outir ! cela, 'e cherche o* est la promesse de la <ie ternelle. #omment soutenir dailleurs que les eunuques mis au service de cette desse font connaGtre la ncessit de cultiver la terre pour la rendre fconde, tandis que leur condition m(me les condamne ! la strilitAcquirent&ils, en sattachant au culte de cette desse, la semence quils nont pas, ou plutMt ne perdent&ils pas celle quils ont- #e nest point l! vraiment expliquer des m,stres, cest dcouvrir des turpitudes; mais voici une chose quon ou"lie de remarquer, cest ! quel degr est monte la malignit des dmons, davoir promis si peu aux hommes et toutefois den avoir o"tenu contre eux&m(mes des sacrifices si cruels. Bi lon ne/t pas fait de la terre une desse, lhomme e/t dirig ses mains uniquement contre elle pour en tirer de la semence, et non contre soi pour sen priver en son honneur; il e/t rendu la 30?A4 terre fconde et ne se serait pas rendu strile. Cue dans les f(tes de Qacchus une chaste matrone couronne les parties honteuses de lhomme, devant une foule o* se trouve peut&(tre son mari qui sue et rougit de honte, sil , a parmi les hommes un reste de pudeur; que lon o"lige, aux f(tes nuptiales, la nouvelle pouse de sasseoir sur un 6riape, tout cela nest rien en comparaison de ces m,stres cruellement honteux et honteusement cruels, o* lartifice des dmons trompe et mutile lun et lautre sexe sans dtruire aucun des deux. 7! on craint pour les champs les sortilges, ici on ne craint pas pour les mem"res la mutilation; l! on "lesse la pudeur de la nouvelle marie, mais on ne lui Mte ni la fcondit, ni m(me la virginit; ici on mutile un homme de telle faDon quil ne devient point femme et cesse d(tre homme.

CHAPITRE XXV. QUELLE EXPLICATION LA SCIENCE DES SAGES DE LA GR%CE A IMAGINE DE LA MUTILATION DATYS.
<arron ne dit rien dAt,s et ne cherche pas ! expliquer pourquoi les 5alles se mutilent en mmoire de lamour que lui porta #,"le 0. Eais les savants et les sages de la 5rce nont eu garde de laisser sans explication une tradition si "elle et si sainte. 6orph,re 8, le cl"re philosophe, , voit un s,m"ole du printemps qui est la plus "rillante saison de lanne; At,s reprsente les fleurs, et, sil est mutil, cest que la fleur tom"e avant le fruit. A ce compte le vrai s,m"ole des fleurs nest pas cet homme ou ce sem"lant dhomme quon appelle At,s, ce sont ses parties viriles qui tom"rent, en effet, par la mutilation; ou plutMt elles ne tom"rent pas; elles furent, non pas cueillies, mais dchires en lam"eaux, citant sen faut que la chute de cette fleur ait fait place ! aucun fruit quelle f/t suivie de strilit. Cue signifie donc cet At,s mutil, ce reste dhomme- ! quoi le rapporter et quel sens lui dcouvrir- #ertes, les

efforts impuissants o* lon se consume pour expliquer ce prtendu m,stre font "ien voir quil faut sen tenir ! ce que la renomme en pu"lie et ! ce quon en a crit, 'e veux dire que cet At,s est un homme quon a mutil. Aussi
1. Sur Cy#:le, Atys et les /alles, voyez le c!apitre prcdent. ". Dans son livre De ratione naturali deorum. Sur 9orp!yre, voyez plus #as, c!ap. 9 du livre -.

<arron garde&t&il ici le silence; et comme un si savant homme na pu ignorer ce genre dexplication , il faut en conclure quil ne la go/tait nullement.

CHAPITRE XXVI. INFAMIES DES MYSTRES DE LA GRANDE MRE.


In mot maintenant sur ces hommes nervs que lon consacre ! la grande Ere par une mutilation galement in'urieuse ! la pudeur des deux sexes; hier encore on les vo,ait dans les rues et sur les places de #arthage, les cheveux parfums, le visage couvert de fard, imitant de leur corps amolli la dmarche des femmes, demander aux passants de quoi soutenir leur infme existence0. #ette fois encore <arron a trouv "on de ne rien dire, et. 'e ne me souviens daucun auteur qui se soit expliqu sur ce su'et. 2ci lexgse fait dfaut, la raison rougit, la parole expire. 7a grande Ere a surpass tous ses enfants, non par la grandeur de la puissance, mais par celle du crime. #est une monstruosit qui clipse le monstrueux $anus lui&m(me; car $anus nest hideux que dans ses statues, elle est hideuse et cruelle dans ses m,stres; $anus na quen effigie des mem"res superflus, elle fait perdre en ralit des mem"res ncessaires. Bon infamie est si grande, quelle surpasse toutes les d"auches de $upiter. Bducteur de tant de femmes, il na dshonor le ciel que du seul 5an,mde; mais elle, avec son cortge de mutils scandaleux, a tout ensem"le souill la terre et outrag le ciel. $e ne trouve rien ! lui comparer que Baturne, qui, dit&on, mutila son pre. +ncore, dans les m,stres de ce dieu, les hommes prissent par la main dautrui; ils ne se mutilent point de leur propre main. 7es potes, il est vrai, imputent ! Baturne davoir dvor ses enfants, et la thologie ph,sique interprte cette tradition comme il lui plaGt; mais lhistoire porte simplement quil les tua; et si ! #arthage on lut sacrifiait des enfants, cest un usage que les omains ont rpudi. 7a mre des dieux, au contraire, a introduit ses eunuques dans les temples des omains, et cette cruelle coutume sest conserve, comme si on pouvait accroGtre la virilit de lme en retranchant la virilit du
1. One loi romaine donnait au& prCtres de Cy#:le le droit de demander l7aumJne. Voyez Bvide 3-astes, liv. IV, V. % $ et suiv.5, et Cicron 3De legi us, li#. II, cap. 9 et 1+.5

30?H4 corps. Au prix dun tel usage, que sont les larcins de Eercure, les d"auches de <nus, les adultres des autres dieux, et toutes ces turpitudes dont nous trouverions la preuve dans les livres, si chaque 'our on ne prenait soin de les chanter et de les danser sur le thtre- Cuest& ce que tout cela au prix dune a"omination qui, par sa grandeur m(me, rie pouvait convenir qu! la grande Ere, dautant plus quon a soin de re'eter les autres scandales sur limagination des potesF +t, en effet, que les potes aient, "eaucoup invent, 'en tom"e daccord; seulement 'e demande si le plaisir que procurent aux dieux ces fictions est aussi une invention des potes- Cuon impute donc, ', consens, ! leur audace ou ! leur impudence lclat scandaleux que la posie et la scne donnent aux aventures des dieux; mais quand 'en vois faire, par lordre des dieux, une partie d leur culte et de leurs honneurs, nest&ce pas le crime des dieux m(mes, ou plutMt un aveu fait par les dmons et un pige tendu aux misra"les- +n tout cas, ces conscrations deunuques ! la Ere des dieux ne sont point une fiction, et les potes en ont eu tellement horreur quils se sont a"stenus de les dcrire. Cui

donc voudrait se consacrer ! de telles divinits, afin de vivre heureusement dans lautre monde, quand il est impossi"le, en s, consacrant, de vivre honn(tement dans celui&ci- > <ous ou"lie%, me dira <arron, que tout ce culte na rapport quau monde @. $ai "ien peur que ce soit plutMt ! limmonde. .ailleurs, il est clair que tout ce qui est dans le monde peut aisment , (tre rapport; mais ce que nous cherchons, nous, nest pas dans le monde= cest une me affermie par la vraie religion, qui nadore pas le monde comme un dieu, mais qui le glorifie comme loeuvre de .ieu et pour la gloire de .ieu m(me, afin de se dgager de toute souillure mondaine et de parvenir pure et sans tache ! .ieu, #rateur du monde.

CHAPITRE XXVII. SUR LES EXPLICATIONS PHYSIQUES DONNES PAR CERTAINS PHILOSOPHES QUI NE CONNAISSENT NI LE VRAI DIEU NI LE CULTE QUI LUI EST DU.
9ous vo,ons ! la vrit que ces dieux choisis ont plus de rputation que les autres; mais elle na servi, loin de mettre leur mrite en lumire, qu! faire mieux clater leur indignit, ce qui porte ! croire de plus en plus que ces dieux ont t des hommes, suivant le tmoignage des potes et m(me des historiens. <irgile na&t&il pas dit0= > Baturne, le premier, descendit des hauteurs thres de l)l,mpe, exil de son ro,aume et poursuivi par les armes de $upiter @. )r, ces vers et les suivants ne font que reproduire le rcit dvelopp tout au long par +vhmre et traduit par +nnius8= mais comme les crivains grecs et latins, qui avant nous ont com"attu les erreurs du paganisme, ont suffisamment discut ce point, il nest pas ncessaire d, insister. Cuant aux raisons ph,siques proposes par des hommes aussi doctes que su"tils pour transformer en choses divines ces choses purement humaines, plus 'e les considre, moins ', vois rien qui ne se rapporte ! des oeuvres terrestres et prissa"les, ! une nature corporelle qui, m(me conDue comme invisi"le, ne saurait (tre le vrai .ieu. .u moins, si ce culte s,m"olique avait un caractre de religion, tout en regrettant son impuissance complte ! faire connaGtre le vrai .ieu, il serait consolant de penser quil n, a l! du moins ni commandements impurs, ni honteuses pratiques. Eais, da"ord, cest d'! un crime dadorer le corps ou lme ! la place du vrai .ieu, qui seul peut donner ! lme o* il ha"ite la flicit; com"ien donc est&il plus criminel encore de leur offrir un culte qui ne contri"ue ni au salut, ni m(me ! lhonneur de celui qui le rend- Cue des temples, des pr(ches, des sacrifices, que tous ces tri"uts, qui ne sont dus quau vrai .ieu, soient consacrs ! quelque lment du monde ou ! quelque esprit cr, ne f/t&il dailleurs ni impur ni mchant, cest un mal, sans aucun doute; non que le mal se trouve dans les o"'ets emplo,s ! ce culte, mais parce quils ne doivent servir qu! honorer celui ! qui ce culte est d/. Cue si lon prtend adorer le <rai .ieu, cest&!&dire le #rateur de toute me et de tout corps, par des statues ridicules ou monstrueuses, par des couronnes dposes sur des organes honteux, par des prix dcerns ! limpudicit, par des incisions et des mutilations cruelles, par la conscration dhommes nervs, par des
1. Enide, livre VIII, v. %19, %"$ ". Sur (v!m:re, voyez plus !aut, livre VI, c!. 4

30NO4 spectacles impurs et scandaleux, cest encore un grand mal, non quon ne doive adorer celui quon adore ainsi, mais parce que ce nest pas ainsi quon le doit adorer. Eais dadorer une crature quelle quelle soit, m(me la plus pure, soit me, soit corps, soit me et corps tout

ensem"le, et de ladorer par ce culte infme et dtesta"le, cest pcher dou"lement contre .ieu, en ce quon adore, au lieu de lui, ce qui nest pas lui, et en ce quon lui offre un culte qui ne doit (tre offert ni ! lui, ni ! ce qui nest pas lui. 6our le culte des paPens, il est ais de voir com"ien il est honteux et a"omina"le; mais on ne sexpliquerait pas suffisamment lorigine et lo"'et de ce culte, si les propres historiens du paganisme ne nous apprenaient que ce sont les dieux eux&m(mes qui, sous de terri"les menaces, ont impos ce culte ! leurs adorateurs. #oncluons donc sans hsiter, que toute cette thologie civile se rduit ! attirer les esprits de malice et dimpuret sous de stupides simulacres pour semparer du coeur insens des hommes.

CHAPITRE XXVIII. LA THOLOGIE DE VARRON PARTOUT EN CONTRADICTION AVEC ELLE-M!ME.


Cue sert au savant et ingnieux <arron de se consumer en su"tilits pour rattacher tous les dieux paPens au ciel et ! la terre- <ains effortsF ces dieux lui chappent des mains; ils scoulent, glissent et tom"ent. <oici en quels termes il commence son exposition des divinits femelles ou desses= > Ainsi que 'e lai dit en parlant des dieux au premier livre, les dieux ont deux principes, savoir= le ciel et la terre, ce qui fait quon les a diviss en dieux clestes et dieux terrestres. .ans les livres prcdents 'ai commenc par le ciel, cest&!&dire par $anus, qui est le ciel pour les uns et le monde pour les autres; dans celui&ci 'e commencerai par la desse 1ellus @. Ainsi parle <arron, et 'e crois sentir ici lem"arras quprouve ce grand gnie. 2l est soutenu par quelques analogies asse% vraisem"la"les, quand il fait du ciel le principe actif, de la terre le principe passif, et quil rapporte en consquence la puissance masculine ! celui&l! et la fminine ! celle&ci; mais il ne prend pas garde que le vrai principe de toute action et de toute passion, de tout phnomne terrestre ou cleste, cest le #rateur de la terre et du ciel. <arron ne paraGt pas moins aveugl au livre prcdent, o* il prtend donner .lexplication des fameux m,stres de Bamothrace, et sengage avec une sorte de solennit pieuse ! rvler ! ses concito,ens des choses inconnues. A lentendre, il sest assur par un grand nom"re dindices que, parmi les statues des dieux, lune est le s,m"ole du ciel, lautre celui de la terre; une autre est lem"lme de ces exemplaires des choses que 6laton appelle ides. .ans $upiter il voit le ciel, la terre dans $unon et les ides dans Einerve; le ciel est le principe actif des choses; la terre, le principe passif, et les ides en sont les t,pes. $e ne rappellerai pas ici limportance suprieure que 6laton attri"ue aux ides 3! ce point que, suivant lui, le ciel, loin davoir rien produit sans ides, a t lui&m(me produit sur le modle des ides04; 'e remarquerai seulement que <arron, dans son livre des dieux choisis, perd de vue cette doctrine des trois divinits auxquelles il avait rduit tout le reste. +n effet, il rapporte au ciel les dieux et ! la terre les desses, parmi lesquelles il range Einerve, place tout ! lheure au&dessus du ciel. emarque% encore que 9eptune, divinit mle, a pour demeure la mer, laquelle fait partie de la terre plutMt que du ciel. +nfin, .is, le 6luton des 5recs, frre de $upiter et de 9eptune, ha"ite la partie suprieure du ciel, laissant la partie infrieure ! son pouse 6roserpine; or, que devient ici la distri"ution faite plus haut qui assignait le ciel aux dieux et la terre aux desses- o* est la solidit de ces thories, o* en est la consquence, la prcision, lenchaGnement- 7a suite des desses commence par 1ellus, la grande Ere, autour de laquelle sagite "ru,amment cette foule insense dhommes sans sexe et sans force qui se mutilent en son honneur; la t(te des dieux cest $anus, comme 1ellus est la t(te des desses. Eais quoiF la superstition multiplie la t(te du dieu, et la fureur trou"le celle de la desse. Cue de vains efforts pour rattacher tout cela au mondeF et ! quoi "on, puisque lme pieuse nadorera 'amais le inonde ! la place du vrai .ieu- 7impuissance des thologiens est donc manifeste, et il ne leur reste plus qu! rapporter ces fa"les ! des

1. Voyez le ,ime oN 9laton nous montre en e<<et l7artiste suprCme <ormant le ciel et la terre, tous les Ctres en un mot, sur le mod:le des ides 3tome -I de la trad. <ran?., page '1+ et suiv.5. >Cme doctrine dans la Rpu li!ue, livre, VI et VII, et dans les "ois, livre -.

30N04 hommes morts et ! dimpurs dmons; ! ce prix toute difficult disparaGtra.

CHAPITRE XXIX. IL FAUT RAPPORTER A UN SEUL VRAI DIEU TOUT CE QUE LES PHILOSOPHES ONT RAPPORT AU MONDE ET A SES PARTIES.
+t en effet, tout ce que la thologie ph,sique rapporte au monde, com"ien il serait plus ais, sans crainte dune opinion sacrilge, de le rapporter au vrai .ieu, #rateur du monde, principe de toutes les mes et de tous les corpsF #est ce qui rsulte de ce simple nonc de notre cro,ance= 9ous adorons .ieu, et non pas le ciel et la terre, ces deux parties dont se compose le monde; nous nadorons ni lme ni les mes rpandues dans tous les corps vivants, mais le #rateur du ciel, de la terre et de tous les (tres, lAuteur de toutes les mes, vgtatives, sensi"les ou raisonna"les.

CHAPITRE XXX. UNE RELIGION CLAIRE DISTINGUE LES CRATURES DU CRATEUR, AFIN DE NE PAS ADORER, A LA PLACE DU CRATEUR, AUTANT DE DIEUX QUIL Y A DE CRATURES.
6our commencer ! parcourir les oeuvres de ce seul vrai .ieu, lesquelles ont donn lieu aux paPens de se forger une multitude de fausses divinits dont ils sefforcent vainement dinterprter en un sens honn(te les m,stres infmes et a"omina"les, 'e dis que nous adorons ce .ieu qui a marqu ! toutes les natures, dont il est le #rateur, le commencement et la fin de leur existence et de leur mouvement; qui renferme en soi toutes les causes, les connaGt et les dispose ! son gr; qui donne ! chaque semence sa vertu; qui a dou dune me raisonna"le tels animaux quil lui a plu; qui leur a dparti la facult et lusage de la parole; qui communique ! qui "on lui sem"le lesprit de prophtie, prdisant lavenir par la "ouche de ses serviteurs privilgis, et par leurs mains gurissant les malades; qui est lar"itre de la guerre et qui en rgle le commencement, le progrs et la fin, quand il a trouv "on de chtier ainsi les hommes; qui a produit le feu lmentaire et en gouverne lextr(me violence et la prodigieuse activit suivant les "esoins de la nature; qui est le principe et le modrateur des eaux universelles; qui a fait le soleil le plus "rillant des corps lumineux, et lui a donn une force et un mouvement convena"les; qui tend sa domination et sa puissance 'usquaux enfers; qui a communiqu aux semences et, aux aliments, tant liquides que solides, les proprits qui leur conviennent; qui a pos le fondement de la terre et qui lui donne sa fcondit; qui en distri"ue les fruits dune main li"rale aux hommes et aux animaux; qui connaGt et gouverne les causes secondes aussi "ien que les causes premires; qui a imprim ! la lune son mouvement; qui, sur la terre et dans le ciel, ouvre des routes au passage des corps; qui a dot lesprit humain, son ouvrage, des sciences et des arts pour le soulagement de la vie; qui a ta"li lunion du mle et de la femelle pour la propagation des espces; qui enfin a fait prsent du feu terrestre aux socits humaines pour en tirer ! leur usage lumire et chaleur. <oil! les oeuvres divines que le docte et ingnieux <arron sest efforc de distri"uer entre ses dieux X,par 'e ne sais quelles explications ph,siques, tantMt empruntes ! autrui, et tantMt imagines par lui&m(me. Eais .ieu seul est la cause <rita"le et universelle; .ieu, dis&'e, en tant quil est tout entier partout, sans (tre enferm dans aucun lieu ni retenu par aucun o"stacle, indivisi"le, immua"le, emplissant le ciel et la terre, non de sa nature, mais de sa puissance. Bi en effet il gouverne

tout ce quil a cr, cest de telle faDon quil laisse ! chaque crature son action et son mouvement propres; aucune ne peut (tre sans lui, mais aucune nest lui. 2l agit souvent par le ministre des anges, mais il fait seul la flicit des anges. .e m(me, "ien quil envoie quelquefois des anges aux hommes, ce nest point par les anges, cest par lui&m(me quil rend les hommes heureux. 1el est le .ieu unique et vrita"le de qui nous esprons la vie ternelle.

CHAPITRE XXXI. QUELS BIENFAITS PARTICULIERS DIEU AJOUTE EN FAVEUR DES SECTATEURS DE LA VRIT A CEUX QUIL ACCORDE A TOUS LES HOMMES.
)utre les "iens quil .dispense aux "ons et
1. 0out lecteur attenti< remar,uera ,ue l7numration ,ui prc:de rpond trait pour trait au& douze dieu& c!oisis et A la suite de leurs attri#utions convenues.

aux mchants dans ce gouvernement gnral de la nature dont nous venons de dire quelques mots, nous avons encore une preuve du grand amour quil porte aux "ons en particulier. #ertes, en nous donnant l(tre, la vie, le privilge de contempler le ciel et la terre, enfin cette intelligence et cette raison qui nous lvent 'usquau #rateur de tant de merveilles, il nous a mis dans limpuissance de trouver des remerciements dignes de ses "ienfaits; mais si nous venons ! considrer que dans ltat o* nous sommes tom"s, cest&!&dire acca"ls sous le poids de nos pchs et devenus aveugles par la privation de la vraie lumire et lamour de liniquit, loin de nous avoir a"andonns ! nous&m(mes, il a daign nous envo,er son <er"e, son Lils unique, pour nous apprendre par son incarnation et par sa passion com"ien lhomme est prcieux ! .ieu, pour nous purifier de tous nos pchs par ce sacrifice unique, rpandre son amour dans nos coeurs par la grce de son Baint&+sprit, et nous faire arriver, malgr tous les o"stacles, au repos ternel et ! lineffa"le douceur de la vision "ienheureuse, quels coeurs et quelles paroles peuvent suffire aux actions de grces qui lui sont dues-

CHAPITRE XXXII. LE MYSTRE DE LINCARNATION NA MANQU A AUCUN DES SICLES PASSS, ET PAR DES SIGNES DIVERS IL A TOUJOURS T ANNONC AUX HOMMES.
.s lorigine du genre humain, les anges ont annonc ! des hommes choisis ce m,stre de la vie ternelle par des figures et des signes appropris aux temps. 6lus tard, les :"reux ont t runis en corps de nation pour figurer ce m(me m,stre, et cest parmi eux que toutes les choses accomplies depuis lavnement du #hrist 'usqu! nos 'ours, et toutes celles qui doivent saccomplir dans la suite des sicles, ont t prdites par des hommes dont les uns comprenaient et les autres ne comprenaient pas ce quils prdisaient. 6uis la nation h"raPque a t disperse parmi les nations, afin de servir de tmoin aux +critures qui annonDaient le salut ternel en $sus&#hrist. #ar non&seulement toutes les prophties transmises par la parole, aussi "ien que les prceptes de morale et de pit contenus dans les saintes lettres, mais encore les rites sacrs, les pr(tres, le ta"ernacle, le temple, les autels, les sacrifices, les crmonies, les f(tes, et gnralement tout ce qui appartient au culte qui es d/ ! .ieu et que les 5recs nomment proprement culte de latrie0, tout cela tait autant de figures et de prophties de ce que nous cro,ons s(tre accompli dans le prsent, et de ce que nous esprons devoir saccomplir dans lavenir par rapport ! la vie ternelle dont les fidles 'ouiront en $sus&#hrist.

CHAPITRE XXXIII. LA FOURBERIE DES DMONS, TOUJOURS PR!TS A SE RJOUIR DES ERREURS DES HOMMES, NA PU !TRE DVOILE QUE PAR LA RELIGION CHRTIENNE.
7a religion chrtienne, la seule vrita"le, est aussi la seule qui ait pu convaincre les divinits des gentils de n(tre que dimpurs dmons, dont le "ut est de se faire passer pour dieux sous le nom de quelques hommes morts ou de quelques autres cratures, afin do"tenir des honneurs divins qui flattent leur orgueil et o* se m(lent de coupa"les et a"omina"les impurets. #es esprits immondes envient ! lhomme son retour salutaire vers .ieu; mais lhomme saffranchit de leur domination cruelle et impie, quand il croit en #elui qui lui a enseign ! se relever par lexemple dune humilit gale ! lorgueil qui fit tom"er les dmons. #est parmi ces esprits de malice quil faut placer non&seulement tous les dieux dont 'ai d'! "eaucoup parl, et tant dautres sem"la"les quon voit adors des autres peuples, mais particulirement ceux dont il est question dans ce livre, 'e veux dire cette lite et comme ce snat de dieux qui durent leur rang non ! lclat de leurs vertus, mais ! lnormit de leurs crimes. +n vain <arron sefforce de 'ustifier les m,stres de ces dieux par des explications ph,siques; il veut couvrir dun voile dhonn(tet des choses honteuses et il n, parvient pas la raison en est simple, cest que les causes des m,stres du paganisme ne sont pas celles quil croit ou plutMt quil veut faire croire. Bi les causes quil assigne taient les vrita"les, sil tait possi"le, en effet, dexpliquer les m,stres par des raisons naturelles, cette interprtation aurait au moins lavantage de diminuer le scandale de certaines pratiques qui paraissent o"scnes ou a"surdes, tant quon en ignore le sens. +t cest 'ustement ce que <arron a essa, de faire pour certaines
1. Sur le culte de latrie, voyez plus !aut la pr<ace du livre VI.

30N;4 fictions du thtre ou certains m,stres du temple= or, "ien quil ait moins russi ! 'ustifier le thtre par le temple qu! condamner le temple par le thtre, il na toutefois rien nglig pour affai"lir par de prtendues ex pli&cations ph,siques la rpugnance quinspirent tant de choses a"omina"les.

CHAPITRE XXXIV. DES LIVRES DE NUMA POMPILIUS, QUE. LE SNAT FIT BRULER POUR NE POINT DIVULGUER LES CAUSES DES INSTITUTIONS RELIGIEUSES.
+t cependant, au tmoignage de <arron lui&m(me, on ne put souffrir les livres de 9uma, o* sont expliqus les principes de ses institutions religieuses, et on les 'ugea indignes non& seulement d(tre lus par les personnes de pit, mais encore d(tre conservs par crit dans le secret des tn"res. #est ici le moment de rapporter ce que 'ai promis au troisime livre de placer en son lieu. <oici donc ce quon lit dans le trait de <arron sur le culte des dieux= > In certain 1rentius @, dit ce savant homme, > possdait une terre au pied du $anicule. )r, il arriva un 'our que son "ouvier, faisant passer la charrue prs du tom"eau de 9uma 6ompilius, dterra les livres o* ce roi avait consign les raisons de u ses institutions religieuses. 1rentius sempressa de les porter au prteur, qui, en a,ant lu le commencement, 'ugea la chose asse% importante pour en donner avis au snat. 7es principaux de cette assem"le eurent ! peine pris connaissance de quelques&unes des raisons par o* chaque institution tait explique, quil fut dcid que, sans toucher aux rglements de 9uma, il tait de lintr(t de la religion que ses livres fussent "r/ls par le prteur0@. #hacun en pensera ce quil voudra, et il sera m(me permis ! quelque ha"ile dfenseur dune si trange impit de dire ici tout ce que lamour

insens de la dispute lui pourra suggrer; pour nous, quil nous suffise de faire o"server que les explications donnes sur le culte par son propre fondateur, devaient rester inconnues au peuple, au snat, aux pr(tres eux&m(mes, ce qui fait "ien voir quune curiosit illicite avait initi 9uma 6ompilius aux secrets des dmons; il les mit donc
1. Ce rcit est reproduit, mais avec de di<<rences, dans 0ite12ive 3 li#. -2, Cap. "95 et dans 9lutar,ue 3Vie de +uma5. Voyez aussi, 9line l7Ancien 3&ist. nat. ., li#. -III, cap. "4.5

par crit pour son usage et afin de sen souvenir; mais il nosa 'amais, tout roi quil tait et na,ant personne ! craindre, ni les communiquer ! qui que ce soit, de peur de dcouvrir aux hommes des m,stres da"ominations, ni les effacer ou les dtruire, de peur dirriter ses dieux, et cest ce qui le porta ! les enfouir dans un lieu quil crut s/r, ne prvo,ant pas que la charrue d/t 'amais approcher de son tom"eau. Cuant au snat, "ien quil e/t pour maxime de respecter la religion des anc(tres, et quil f/t o"lig par l! de ne pas toucher aux institutions de 9uma, il 'ugea toutefois ces livres si pernicieux quil ne voulut point quon les remGt en terre, de peur dirriter la curiosit, et ordonna de livrer aux flammes ce scandaleux monument. +stimant ncessaire le maintien des institutions ta"lies, il pensa quil valait mieux laisser les hommes dans lerreur en leur en dro"ant les causes, que de trou"ler l+tat eu les leur dcouvrant.

CHAPITRE XXXV. DE LHYDROMANCIE , DONT LES DMONS SE SERVAIENT POUR TROMPER NUMA EN LUI MONTRANT DANS LEAU LEURS IMAGES.
#omme aucun prophte de .ieu, ni aucun ange ne fut envo, ! 9uma, il eut recours ! lh,dromancie pour voir dans leau les images des dieux ou plutMt les prestiges des dmons, et apprendre deux les institutions quil devait fonder. <arron dit que ce genre de divination a son origine che% les 6erses, et que le roi 9uma, et aprs lui le philosophe 6,thagore, en ont fait usage. 2l a'oute quon interroge aussi les enfers en rpandant du sang, ce que les 5recs appellent ncromancie8; mais h,dromancie et ncromancie ont ce point commun quon se sert des morts pour connaGtre lavenir. #omment , russit&on- cela regarde les experts en ces matires; pour moi, 'e ne veux pas soutenir que ces sortes de divinations fussent interdites par les lois che% tous les peuples et sous des peines rigoureuses, m(me avant lavnement du #hrist; 'e ne dis pas cela, car peut&(tre taient&elles permises; 'e dis seulement que cest par des pratiques de ce genre que 9uma connut les m,stres quil institua et dont il dissimula les causes,
1. &#dromancie, divination par l7eau 3 d7udor, eau, et divination.5 ". +e4romanteia, divination par les morts.

30N?4 tant il avait peur lui&m(me de ce quil avait appris. Cue vient donc faire ici <arron avec ses explications tires de la ph,sique- Bi les livres de 9uma nen eussent renferm que de cette espce, on ne les e/t pas "r/ls, ou "ien on e/t "r/l galement les livres de <arron, lesquels sont ddis au souverain pontife #sar. 7a vrit est que le mariage prtendu de 9uma 6ompilius avec la n,mphe +grie vient de ce quil puisait de leau 0 pour ses oprations dh,dromancie, ainsi que <arron lui&m(me le rapporte. +t voil! comme le mensonge fait une fa"le dun fait rel. #est donc par lh,dromancie que ce roi trop curieux fut initi, soit aux m,stres quil consigna dans les livres des pontifes, soit aux causes de ces m,stres dont il se rserva ! lui le secret et quil fit pour ainsi dire mourir avec lui, en prenant soin de les ensevelir dans son tom"eau. 2l faut assurment, ou que ces livres continssent des choses asse%

a"omina"les pour rvolter ceux&l! m(mes qui avaient d'! reDu des dmons "ien des rites honteux, ou quils fissent connaGtre que toutes ces divinits prtendues ntaient que des hommes morts dont le temps avait consacr le culte che% la plupart des peuples, ! la grande 'oie des dmons
1. Il y a ici un rapport intraduisi#le entre le nom d7(grie et le mot latin egere , puiser.

qui se faisaient adorer sous le nom de ces morts transforms en dieux. Cuest&il arriv- cest que, par une secrte providence de .ieu, 9uma stant fait lami des dmons, grce ! lh,dromancie, ils lui ont tout rvl, sans toutefois lavertir de "r/ler en mourant ses livres plutMt que de les enfouir. 2ls nont pu m(me emp(cher quils naient t dcouverts par un la"oureur, et que <arron nait fait passer 'usqu! nous cette aventure. Aprs tout, ils ne peuvent que ce que .ieu leur permet, et .ieu, par un conseil aussi profond ququita"le, ne leur donne pouvoir que sur ceux qui mritent d(tre tents par leurs prestiges ou tromps par leurs illusions. #e qui montre, au surplus, ! quel point ces livres taient dangereux et contraires au culte du .ieu vrita"le, cest que le snat passa par&dessus la crainte qui avait arr(t 9uma et les fit "r/ler. Cue ceux donc qui naspirent point, m(me en ce monde, ! une vie pieuse, demandent la vie ternelle ! de tels m,stresF mais pour ceux qui ne veulent point avoir de socit avec les dmons, quils sachent "ien que toutes ces superstitions nont rien qui leur puisse (tre redouta"le, et quils em"rassent la religion vraie par qui les dmons sont dvoils et vaincus. 30NN4

LIVRE HUITIME THOLOGIE NATURELLE.


Baint Augustin en vient ! la troisime espce de thologie, dite naturelle, et la question tant tou'ours de savoir si le culte de cette sorte de dieux est de quelque usage pour acqurir la vie ternelle, il entre en discussion ! ce su'et avec les platoniciens, les plus minents entre les philosophes et les plus proches de la foi chrtienne. 2l rfute en ce livre Apule et tous ceux qui veulent quon rende un culte aux dmons ! titre de messagers et dintermdiaires entre les dieux et les hommes, faisant voir que les hommes ne peuvent en aucune faDon avoir pour intercesseurs utiles auprs de "onnes divinits, des dmons convaincus de tous les vices et qui inspirent et favorisent les fictions des potes, les scandales de la scne, les malfices coupa"les de la magie, toutes choses odieuses aux gens de "ien.

CHAPITRE PREMIER. DE LA THOLOGIE NATURELLE ET DES PHILOSOPHES QUI ONT SOUTENU SUR CE POINT LA MEILLEURE DOCTRINE.
9ous arrivons ! une question qui rclame plus que les prcdentes toute lapplication de notre esprit. 2l sagit de la thologie naturelle, et nous navons point affaire ici ! des adversaires ordinaires; car la thologie quon appelle de ce nom na rien ! dm(ler, ni avec la thologie fa"uleuse des thtres, ni avec la thologie civile, lune qui cl"re les crimes des dieux, lautre qui dvoile les dsirs encore plus criminels de ces dieux ou plutMt de ces dmons pleins de malice. 9os adversaires actuels, ce sont les philosophes, cest&!&dire ceux qui font profession daimer la sagesse. )r, si la sagesse est .ieu m(me, #rateur de toutes choses, comme lattestent la sainte +criture et la vrit, le vrai philosophe esZ celui qui aime .ieu. 1outefois, comme il faut "ien distinguer entre le nom et la chose, car quiconque sappelle philosophe nest pas amoureux pour cela de la vrita"le sagesse, 'e choisirai, parmi ceux dont 'ai pu connaGtre la doctrine par leurs crits, les plus dignes d(tre discuts. $e nai pas entrepris, en effet, de rfuter ici toutes les vaines opinions de tous les philosophes, mais seulement les s,stmes qui ont trait ! la thologie, cest&!&dire ! la science de la .ivinit; et encore, parmi ces s,stmes, 'e ne mattacherai qu! ceux des philosophes qui, reconnaissant lexistence de .ieu et sa providence, nestiment pas nanmoins que le culte dun .ieu unique et immua"le suffise pour o"tenir une vie heureuse aprs la mort, et croient quil faut en servir plusieurs, qui tous cependant ont t crs par un seul. #es philosophes sont d'! trs& suprieurs ! <arron et plus prs que lui de la vrit, celui&ci na,ant pu tendre la thologie naturelle au&del! du monde ou de lme du monde, tandis que, suivant les autres, il , a au& dessus de toute me un .ieu qui a cr non&seulement le monde visi"le, appel ordinairement le ciel et la terre, mais encore toutes les mes, et qui rend heureuses les mes raisonna"les et intellectuelles, telles que lme humaine, en les faisant participer de sa lumire immua"le et incorporelle. 6ersonne nignore, si peu quil ait ouP parler de ces questions, que les philosophes dont 'e parle sont les platoniciens, ainsi appels de leur maGtre 6laton. $e vais donc parler de 6laton; mais avant de toucher rapidement les points essentiels du su'et, 'e dirai un mot de ses devanciers.

CHAPITRE II. DES DEUX COLES PHILOSOPHIQUES, LCOLE ITALIQUE ET LCOLE IONIENNE, ET DE LEURS CHEFS.
Bi lon consulte les monuments de la langue grecque, qui passe pour la plus "elle de toutes les langues des gentils, on trouve deux coles de philosophie, lune appele italique, de cette partie de l2talie connue sous le nom de grande 5rce, lautre ionique, du pa,s quon appelle encore au'ourdhui la 5rce. 7e chef de lcole italique fut 6,thagore de Bamos, de qui vient, dit&on, le nom m(me de philosophie. Avant lui on appelait sages ceux qui paraissaient pratiquer un genre de vie suprieur ! celui du vulgaire; mais 6,thagore, interrog sur sa profession, rpondit quil tait philosophe, cest&!&dire ami de la sagesse, estimant que faire profession d(tre sage, ctait une arrogance extr(me. 1hals de Euet fut le chef de 30NT4 la secte ionique. )n le compte parmi les sept sages, tandis que les six autres ne se distingurent que par leur manire de vivre et par quelques prceptes de morale, 1hals sillustra par ltude de la nature des choses, et, afin de propager ses recherches, il les crivit. #e qui le fit surtout admirer, cest qua,ant saisi les lois de lastronomie, il put prdire les clipses du soleil et aussi celles de la lune. 2l crut nanmoins que leau tait le principe de toutes choses, des lments du monde, du monde lui&m(me et de tout ce qui s, produit, sans quaucune intelligence divine prside ! ce grand ouvrage, qui paraGt si admira"le ! quiconque o"serve lunivers0. Aprs 1hals vint Anaximandre8, son disciple, qui se forma une autre ide de la nature des choses. Au lieu de faire venir toutes choses dun seul principe, tel que lhumide de 1hals, il pensa que chaque chose naGt de principes propres. +t ces principes, il en admet une quantit infinie, do* rsultent des mondes innom"ra"les et tout ce qui se produit en chacun deux; ces mondes se dissolvent et renaissent pour se maintenir pendant une certaine dure, et il nest pas non plus ncessaire quaucune intelligence divine prenne part ! ce travail des choses. Anaximandre eut pour disciple et successeur Anaximne, qui ramena toutes les causes des (tres ! un seul principe, lair. 2l ne contestait ni ne dissimulait lexistence des dieux; mais, loin de croire quils ont cr lair, cest de lair quil les faisait naGtre. 1elle ne fut point la doctrine dAnaxagore, disciple dAnaximne; il comprit que le principe de tous ces o"'ets qui frappent nos ,eux est dans un esprit divin. 2l pensa quil existe une matire infinie, compose de particules homognes, et que de l! sortent tous les genres d(tres, avec la diversit de leurs modes et de leurs espces, mais tout cela par laction de lesprit divin ;. In autre disciple dAnaximne,
1. Cette e&position du syst:me de 0!al:s est par<aitement con<orme A celle d7Aristote en sa >tap!ysi,ue, livre I, c!. %. ". Ici saint Augustin e&pose autrement ,u7Aristote la suite et l7enc!aTnement des syst:mes de l7cole ioni,ue. Au premier livre de la %taph#si!ue, Aristote runit troitement 0!al:s, Ana&im:ne et Diog:ne, comme ayant enseign des syst:mes analogues6 mais il ne parle pas d7Ana&imandre. =parant cet ou#li au livre -II, c!. ", il rapproc!e ce p!ilosop!e, non de 0!al:s et d7Ana&im:ne, mais d7Ana&agore et de Dmocrite, dont les t!ories p!ysi,ues prsentent en e<<et une ressem#lance nota#le avec celles d7Ana&imandre. Comp. Aristote, Ph#s. Ausc., III, '. Voyez aussi =itter, &ist. De la philisophie ancienne, tome I, 2ivre III, c!ap. 4. %. Voyez, sur Ana&agore, les grands passages de 9laton 3 Phdon, trad. <ran?., tome I, p. "4% et suiv.5 et d7Aristote 3%taph., livre I, c!. %.5

.iogne, admit aussi que lair est la matire o* se forment toutes choses, lair lui&m(me tant anim par une raison divine, sans laquelle rien nen pourrait sortir. Anaxagore eut pour successeur son disciple Archla[s, lequel soutint, ! son exemple, que les lments constitutifs de lunivers sont des particules homognes do* proviennent tous les (tres particuliers par laction dune intelligence partout prsente, qui, unissant et sparant les corps ternels, 'e veux dire ces particules, est le principe de tous les phnomnes naturels. )n assure

quArchla[s eut pour disciple Bocrate0, qui fut le maGtre de 6laton, et cest pourquoi 'e suis rapidement remont 'usqu! ces antiques origines.

CHAPITRE III. DE LA PHILOSOPHIE DE SOCRATE.


Bocrate est le premier qui ait ramen toute la philosophie ! la rforme et ! la discipline des murs8 car avant lui les philosophes sappliquaient par&dessus tout ! la ph,sique, cest&!&dire ! ltude des phnomnes de la nature. +st&ce le dgo/t de ces recherches o"scures et incertaines qui le conduisit ! tourner son esprit vers une tude plus accessi"le, plus assure, et qui est m(me ncessaire au "onheur de la vie, ce grand o"'et de tous les efforts et de toutes les veilles des philosophes- )u "ien, comme le supposent des interprtes encore plus favora"les, Bocrate voulait&il arracher les mes aux passions impures de la terre, en les excitant ! slever aux choses divines- cest une question quil me sem"le impossi"le dclaircir compltement. 2l vo,ait les philosophes tout occups de dcouvrir les causes premires, et, persuad quelles dpendent de la volont dun .ieu suprieur et unique, il pensa que les mes purifies peuvent seules les saisir; cest pourquoi il voulait que le premier soin du philosophe f/t de purifier son me par de "onnes murs, afin que lesprit, affranchi des passions qui le cour"ent vers la terre, slevt par sa vigueur native vers les choses ternelles, et p/t contempler avec la pure intelligence cette lumire spirituelle et immua"le o* les causes de toutes les natures cres ont
1. Camp. Diog:ne 2aWrce, I, 1'6 II,19 et "%. ". Comp. -nop!on 3%emor., I, % et '5 et Aristote 3>tap!., liv. I, c!. , et livre -III, c!. '.5

30NU4 un (tre sta"le et vivant0. 2l est constant quil poursuivit et chtia, avec une verve de dialectique merveilleuse et une politesse pleine de sel, la sottise de ces ignorants qui prtendent savoir quelque chose; confessant, quant ! lui, son ignorance, ou dissimulant sa science, m(me sur ces questions morales o* il paraissait avoir appliqu toute la force de son esprit. .e l! ces inimitis et ces accusations calomnieuses qui le firent condamner ! mort. Eais cette m(me Athnes, qui lavait pu"liquement dclar criminel, le rha"ilita depuis par un deuil pu"lic, et lindignation du peuple alla si loin contre ses accusateurs, que lun deux fut mis en pices par la multitude, et lautre o"lig de se rsoudre ! un exil volontaire et perptuel, pour viter le m(me traitement8. +galement admira"le par sa vie et par sa mort, Bocrate laissa un grand nom"re de sectateurs qui, sappliquant ! lenvi aux questions de morale, disputrent sur le souverain "ien, sans lequel lhomme ne peut (tre homme. +t comme lopinion de Bocrate ne se montrait pas trs&clairement au milieu de ces discussions contradictoires, o* il agite, soutient et renverse tous les s,stmes, chaque disciple , prit ce qui lui convenait et rsolut ! sa faDon la question, de la fin supr(me, par o* ils entendent ce quil faut possder pour (tre heureux. Ainsi se formrent, parmi les socratiques, plusieurs s,stmes sur le souverain "ien, avec une opposition si incro,a"le entre ces disciples dun m(me maGtre, que les uns mirent le souverain "ien dans la volupt, comme Aristippe, les autres dans la vertu, comme Antisthne, et dautres dans dautres fins, quil serait trop long de rapporter.

CHAPITRE IV. DE PLATON, PRINCIPAL DISCIPLE DE SOCRATE, ET DE SA DIVISION DE LA PHILOSOPHIE EN TROIS PARTIES.
Eais entre tous les disciples de Bocrate, celui qui ! "on droit effaDa tous les autres par lclat de la gloire la plus pure, ce fut 6laton. 9 athnien, dune famille honora"le, son merveilleux

gnie le mit de "onne heure au premier rang. +stimant toutefois que la doctrine de Bocrate et ses propres recherches ne
1. Saint Augustin prCte A Socrate la t!orie platonicienne des ides, #ien ,u7elle ne <St contenue ,u7en germe dans son enseignement. ". Comp. Diog:ne 2aWrce, II, .

suffisaient pas pour porter la philosophie ! sa perfection, il vo,agea longtemps et dans les pa,s les plus divers, partout o* la renomme lui promettait quelque science ! recueillir. #est ainsi quil apprit en +g,pte toutes les grandes choses quon , enseignait; il se dirigea ensuite vers les contres de l2talie o* les p,thagoriciens taient en honneur0, et l!, dans le commerce des maGtres les plus minents, il sappropria aisment toute la philosophie de lcole italique. +t comme il avait pour Bocrate un attachement singulier, il le mit en scne clans presque tous ses dialogues, unissant ce quil avait appris dautres philosophes, et m(me ce quil avait trouv par les plus puissants efforts de sa propre intelligence, aux grces de la conversation de Bocrate et ! ses entretiens familiers sur la morale, )r, si ltude de la sagesse consiste dans laction et dans la spculation, ce qui fait quon peut appeler lune de ses parties, active et lautre spculative, la partie active se rapportant ! la conduite de la vie, cest&!&dire aux murs, et la partie spculative ! la recherche des causes naturelles et de la vrit en soi, on peut dire que lhomme qui avait excell dans la partie active, ctait Bocrate, et que celui qui stait appliqu de prfrence ! la partie contemplative avec toutes les forces de son gnie, ctait 6,thagore. 6laton runit ces deux parties, et sacquit ainsi la gloire davoir port la philosophie !sa perfection. 2l la divisa en trois "ranches la morale, qui regarde principalement laction; la ph,sique, dont lo"'et est la spculation; la logique enfin, qui distingue le vrai davec le faux; or, "ien que cette dernire science soit galement ncessaire pour la spculation et pour laction, cest ! la spculation toutefois quil appartient plus spcialement dtudier la nature du vrai, par o* lon voit que la division de la philosophie en trois parties saccorde avec la distinction de la science spculative et de la science pratique 8, .e savoir maintenant quels ont t les sentiments de 6laton sur
1. Des di<<rents #iograp!es de 9laton, saint Augustin paraTt ici suivre de pr<rence Apule, ,ui place le voyage de 9laton en (gypte avant ses voyages en Sicile et en Italie. 3 De dogm. Plat., init.5 Diog:ne 2aWrce 3livre III5 et Blympiodore 3Vie de Platon, dans le Comment. sur le premier Alci iade, pu#li par >. Creuzer5 conduisent 9laton en Sicile et le mettent en communication avec les pyt!agoriciens avant le voyage en (gypte. ". Bn c!erc!erait vainement dans les dialogues de 9laton cette division rguli:re de la p!ilosop!ie en trois parties, ,ui n7a t introduite ,ue pins tard, apr:s 9iston et mCme apr:s Aristote. Il sem#le ,ue saint Augustin n7ait pas soue les yeu& les crits de 9iston et ne *uge sa doctrine ,ue sur la <oi de ses disciples et A l7aide d7ouvrages de seconde main.

30NA4 chacun de ces trois o"'ets, cest&!&dire o* il a mis la fin de toutes les actions, la cause de tous les (tres et la lumire de toutes les intelligences, ce serait une question longue ! discuter et quil ne serait pas convena"le de trancher lgrement. #omme il affecte constamment de suivre la mthode de Bocrate, interlocuteur ordinaire de ses dialogues, lequel avait coutume, comme on sait, de cacher sa science ou ses opinions, il nest pas ais de dcouvrir ce que 6laton lui&m(me pensait sur un grand nom"re de points. 2l nous faudra pourtant citer quelques passages de ses crits, o*, exposant tour ! tour sa propre pense et celle des autres, tantMt il se montre favora"le ! la religion vrita"le, ! celle qui a notre foi et dont nous avons pris la dfense, et tantMt il , paraGt contraire, comme quand il sagit, par exemple, de lunit divine et de la pluralit des dieux, par rapport ! la vie vrita"lement heureuse qui doit commencer aprs la mort. Au surplus, ceux qui passent pour avoir le plus fidlement suivi ce philosophe, si suprieur ! tous les autres parmi les gentils, et qui sont le mieux entrs dans le fond de sa

pense vrita"le, paraissent avoir de .ieu une si 'uste ide, que cest en lui quils placent la cause de toute existence, la raison de toute pense et la fin de toute vie= trois principes dont le premier appartient ! la ph,sique, le second ! la logique, et le troisime ! la morale; et vrita"lement, si lhomme a t cr pour atteindre, ! laide de ce quil , a de plus excellent en lui, ce qui surpasse tout en excellence, cest&!&dire un seul vrai .ieu souverainement "on, sans lequel aucune nature na dexistence, aucune science de certitude, aucune action dutilit, o* faut&il donc avant tout le chercher, sinon o* tous les (tres ont un fondement assur, o* toutes les vrits deviennent certaines, et o* se rectifient toutes nos affections-

CHAPITRE V. IL FAUT DISCUTER DE PRFRENCE AVEC LES PLATONICIENS EN MATIRE DE THOLOGIE, LEURS OPINIONS TANT MEILLEURES QUE CELLES DE TOUS LES AUTRES PHILOSOPHES.
Bi 6laton a dfini le sage celui qui imite le vrai .ieu, le connaGt, laime et trouve la "atitude dans sa participation avec lui, ! quoi "on discuter contre les philosophes- il est clair quil nen est aucun qui soit plus prs de nous que 6laton. Cuelle cde donc aux platoniciens cette thologie fa"uleuse qui repaGt les mes des impies des crimes de leurs dieuxF quelle leur cde aussi cette thologie civile o* les dmons impurs, se donnant pour des dieux afin de mieux sduire les peuples asservis aux volupts de la terre, ont voulu consacrer lerreur, faire de la reprsentation de leurs crimes une crmonie du culte, et trouver ainsi pour eux&m(mes, dans les spectateurs de ces 'eux, le plus agra"le des spectacles= thologie impure o* ce que les temples peuvent avoir dhonn(te est corrompu par son mlange avec les. infamies du thtre, et o* ce que le thtre a dinfme est 'ustifi par les a"ominations des templesF Cuelles cdent encore !. ces philosophes les explications de <arron qui a voulu rattacher le paganisme ! la terre et au ciel, aux semences et aux oprations de la nature; car, da"ord, les m,stres du culte paPen nont pas le sens quil veut leur donner, et par consquent la vrit lui chappe en dpit de tous ses efforts; de plus, alors m(me quil aurait raison, lme raisonna"le ne devrait pas adorer comme son .ieu ce qui est au&dessous delle dans lordre de la nature, ni prfrer ! soi, comme des divinits, des (tres auxquels le vrai .ieu la prfre. 2l faut en dire autant de ces crits que 9uma consacra en effet aux m,stres sacrs 0, mais quil prit soin densevelir avec lui, et qui, exhums par la charrue dun la"oureur, furent livrs aux flammes par le snat; et pour traiter plus favora"lement 9uma, mettons au m(me rang cette lettre 8 o* Alexandre de Eacdoine, confiant ! sa mre les secrets que lui avaient dvoils un certain 7on, grand& pr(tre g,ptien, lui faisait voir non&seulement que 6icus, Launus, +ne, omulus, ou encore :ercule, +sculape, 7i"er, fils de Bml, les 1,ndarides et autres mortels diviniss, mais encore les grands dieux, ceux dont #icron a lair de parler dans les usculanes; sans les nommer, $upiter, $unon, Baturne, <ulcain, <esta et plusieurs autres dont <arron a fait les s,m"oles des lments et des parties du monde, on t des hommes, et rien de plus; or, ce pr(tre g,ptien craignant, lui aussi,
1. Voyez le livre prcdent au c!. %%. ". Sur cette. lettre videmment apocryp!e d7Ale&andre le /rand, voyez Sainte1Croi& , E0amen criti!ue des historiens d.Ale0andre, "e dition, p. "9". %. 2ivre I, c!. 1%.

30NH4 que ces m,stres ne vinssent ! (tre divulgus, pria Alexandre de recommander ! sa mre de 'eter sa lettre au feu. Cue cette thologie donc, civile et fa"uleuse, cde aux philosophes

platoniciens qui ont reconnu le vrai .ieu comme auteur de la nature, comme source de la vrit, comme dispensateur de la "atitudeF et 'e ne parle pas seulement de la thologie paPenne, mais que sont auprs de ces grands adorateurs dun si grand .ieu tous les philosophes dont lintelligence asservie au corps na donn ! la nature que des principes corporels, comme 1hals qui attri"ue tout ! leau, Anaximne ! lair, les stoPciens au feu, +picure aux atomes, cest&!&dire ! de trs&petits corpuscules invisi"les et impalpa"les, et tant dautres quil est inutile dnumrer, qui ont cru que des corps, simples ou composs, inanims ou vivants, mais aprs tout des corps, taient la cause et le principe des choses. Cuelques&uns, en effet, ont pens que des choses vivantes pouvaient provenir de choses sans vie= cest le sentiment des +picuriens; dautres ont admis que choses vivantes et choses sans vie proviennent dun vivant; mais ce sont tou'ours des corps qui proviennent dun corps; car pour les stoPciens, cest le feu , cest&!&dire un corps un des quatre lments qui constituent lunivers visi"le, qui est vivant, intelligent, auteur du monde et de tous les (tres, en un mot, qui est .ieu. <oil! donc les plus hautes penses o* aient pu slever ces philosophes et tous ceux qui ont cherch la vrit dun coeur assig par les chimres des sens. +t cependant ils avaient en eux, dune certaine manire, des o"'ets que leurs sens ne pouvaient saisir; ils se reprsentaient au dedans deux&m(mes les choses quils avaient vues au dehors, alors m(me quils ne les vo,aient plus par les ,eux, mais seulement par la pense. )r, ce quon voit de la sorte nest plus un corps, mais son image, et ce qui perDoit dans lme cette image nest ni un corps ni une image; enfin, le principe qui 'uge cette image comme tant "elle ou laide, est sans doute suprieur ! lo"'et de son 'ugement. #e principe, cest lintelligence de lhomme, cest lme raisonna"le; et certes il na rien de corporel, puisque d'! limage quil perDoit et quil 'uge nest pas un corps. 7me nest donc ni terre, ni eau, ni air, ni feu, ni en gnral aucun de ces quatre corps nomms lments qui forment le monde matriel. +t comment .ieu, #rateur de lme, serait&il un corps- Cuils cdent donc, 'e le rpte, aux platoniciens, tous ces philosophes, et 'e nen excepte pas ceux qui, ! la vrit, rougissent de dire que .ieu est un corps, mais qui le font de m(me nature que nos mes. Be peut&il quils naient point vu dans lme humaine cette trange muta"ilit, quon ne peut attri"uer ! .ieu sans crime- Eais, disent&ils, cest le corps qui rend lme changeante, car de soi elle est immua"le. Cue ne disent&ils aussi que ce sont les corps extrieurs qui "lessent la chair et quelle est invulnra"le de soi- 7a vrit est que rien ne peut altrer limmua"le; do* il suit que ce qui peut (tre altr par un corps nest pas vrita"lement immua"le.

CHAPITRE VI. SENTIMENTS DES PLATONICIENS TOUCHANT LA PHYSIQUE.


#es philosophes, si 'ustement suprieurs aux autres en gloire et en renomme, ont compris que nul corps nest .ieu, et cest pourquoi ils ont cherch .ieu au&dessus de tous les corps. 2ls ont galement compris que tout ce qui est mua"le nest pas le .ieu supr(me, et cest pourquoi ils ont cherch le .ieu supr(me au&dessus de toute me et de tout esprit su'et au changement. 2ls ont compris enfin quen tout (tre mua"le, la forme qui le fait ce quil est, quels que soient sa nature et ses modes, ne peut venir que de #elui qui est en vrit, parce quil est immua"lement. Bi donc vous considre% tour ! tour le corps du monde entier avec ses figures, ses qualits, ses mouvements rguliers et ses lments qui em"rassent dans leur harmonie le ciel, la terre et tous les (tres corporels, puis lme en gnral, tant celle qui maintient les parties du corps et le nourrit, comme dans les ar"res, que celles qui donnent en outre le sentiment, comme dans les animaux, et celle qui a'oute au sentiment la pense, comme dans les hommes, et celle enfin qui na pas "esoin de la facult nutritive et se "orne ! maintenir, sentir et penser, comme che% les anges, rien de tout cela, corps ou me, ne peut tenir l(tre que de #elui qui est; car, en lui, (tre nest pas une chose, et vivre, une autre, comme sil pouvait

(tre sans (tre vivant; et de m(me, la vie en lui nest pas une chose et 30TO4 la pense une autre, comme sil pouvait vivre et vivre sans penser, et enfin la pense en lui nest pas une chose et le "onheur une autre, comme sil pouvait penser et ne pas (tre heureux; mais, pour lui, vivre, penser, (tre heureux, cest simplement (tre. )r, a,ant compris cette immuta"ilit et cette simplicit parfaites, les 6latoniciens ont vu que toutes choses tiennent l(tre de .ieu, et que .ieu ne le tient daucun. 1out ce qui est, en effet, est corps ou me, et il vaut mieux (tre me que corps; de plus, la forme du corps est sensi"le, celle de lme est intelligi"le; do* ils ont conclu que la forme intelligi"le est suprieure ! la forme sensi"le. 2l faut entendre par sensi"le ce qui peut (tre saisi par la vue et le tact corporel, par intelligi"le ce qui peut (tre atteint par le regard de lme. 7a "eaut corporelle, en effet, soit quelle consiste dans ltat extrieur dun corps, dans sa figure, par exemple, soit dans son mouvement, comme cela se rencontre en musique, a pour vrita"le 'uge lesprit. )r, cela serait impossi"le sil n, avait point dans lesprit une forme suprieure, indpendante de la grandeur, de la masse, du "ruit des sons, de lespace et du temps. Admette% maintenant que cette forme ne soit pas mua"le, comment tel homme 'ugerait&il mieux que tel autre des choses sensi"les, le plus vif desprit mieux que le plus lent, le savant mieux que lignorant, lhomme exerc mieux que linculte, la m(me personne une fois cultive mieux quavant de l(tre- )r, ce qui est suscepti"le de plus et de moins est mua"le; do* ces savants et pntrants philosophes, qui avaient fort approfondi ces matires, ont conclu avec raison que la forme premire ne pouvait se rencontrer dans des (tres convaincus de muta"ilit. <o,ant donc que le corps et lme ont des formes plus ou moins "elles et excellentes, et que, sils navaient point de forme,. ils nauraient point d(tre, ils ont compris quil , a un (tre o* se trouve 7a forme premire et immua"le, laquelle ! ce titre nest compara"le avec aucune autre; par suite, que l! est le principe des choses, qui nest fait par rien et par qui tout est fait. +t cest ainsi que ce qui est connu de .ieu, .ieu lui&m(me la manifest ! ces philosophes, depuis que les profondeurs invisi"les de son essence, sa vertu cratrice et sa divinit ternelle, sont devenues visi"les par ses ouvrages0. $en ai
1. =om.I, 19, "$.

dit asse% sur cette partie de la philosophie quils appellent ph,sique, cest&!&dire relative ! la nature.

CHAPITRE VII. COMBIEN LES PLATONICIENS SONT SUPRIEURS DANS LA LOGIQUE AU RESTE DES PHILOSOPHES.
Cuant ! la logique ou philosophie rationnelle, loin de moi la pense de comparer aux 6latoniciens ceux qui placent le critrium de la vrit dans les sens, et mesurent toutes nos connaissances avec cette rgle inexacte et trompeuseF tels sont les +picuriens et plusieurs autres philosophes, parmi lesquels il faut comprendre les BtoPciens, qui ont fait venir des sens les principes de cette dialectique o* ils exercent avec tant dardeur la souplesse de leur esprit. #est ! cette source quils ramnent leurs concepts gnraux, ennoiai, qui servent de "ase aux dfinitions; cest de l!, en un mot, quils tirent la suite et le dveloppement de toute leur mthode dapprendre et denseigner0. $admire, en vrit, comment ils peuvent soutenir en m(me temps leur principe que les sages seuls sont "eaux 8, et 'e leur demanderais volontiers quel est le sens qui leur a fait apercevoir cette "eaut, et avec quels ,eux ils ont vu la forme et la splendeur de la sagesse. #est ici que nos philosophes de prdilection ont parfaitement distingu ce que lesprit conDoit de ce quatteignent les sens, ne retranchant rien ! ceux&ci de leur domaine lgitime, n, a'outant rien et dclarant nettement que cette lumire de nos intelligences qui nous fait comprendre toutes choses, cest .ieu m(me qui a tout cr;.

CHAPITRE VIII. EN MATIRE DE PHILOSOPHIE MORALE LES PLATONICIENS ONT ENCORE LE PREMIER RANG.
este la morale ou, pour parler comme les 5recs, lthique ?, o* lon cherche le souverain "ien, cest&!&dire lo"'et auquel nous 30T04
1. >algr ,uel,ues tmoignages contraires et considra#les, il parait #ien en e<<et ,ue la logi,ue des StoHciens tait sensualiste, d7un sensualisme toute<ois #eaucoup moins grossier ,ue celui des (picuriens. Voyez Cicron, Acadmi!ues, II, 46 et Diog:ne 2aWrce, 111'. ". C7tait un des cl:#res parado&es de l7cole stoHcienne. Voyez Cicron, pro %ur., cap. "9. %. Voyez le 0ime et surtout la Rpu li!ue 3livres VI et VII5, oN Dieu est con?u comme la =aison ternelle, soleil du monde intelligi#le et <oyer des intelligences. '. Eti4e , science des meurs, d.ethos.

30T04 rapportons toutes nos actions, celui que nous dsirons pour lui&m(me et non en vue de quelque autre chose, de sorte quen le possdant il ne nous manque plus rien pour (tre heureux. #est encore ce quon nomme la fin, parce que nous voulons tout le reste en vue de notre "ien, et ne voulons pas le "ien pour autre chose que lui. )r, le "ien qui produit la "atitude, les uns lont fait venir du corps, les autres de lesprit, dautres de tous deux ensem"le. 7es philosophes, en effet, vo,ant que lhomme est compos de corps et desprit, ont pens que lun ou lautre ou tous deux ensem"le pouvaient constituer son "ien, 'e veux dire ce "ien final, source du "onheur, dernier terme de toutes les actions, et qui ne laisse rien ! dsirer au&del! de soi. #est pourquoi ceux qui ont a'out une troisime espce de "iens quon appelle extrieurs, comme lhonneur, la gloire, les richesses, et autres sem"la"les, ne les ont point regards comme faisant partie du "ien final, mais comme de ces choses quon dsire en vue dune autre fin, qui sont "onnes pour les "ons et mauvaises pour les mchants. Eais, quoi quil en soit, ceux qui ont fait dpendre le "ien de lhomme, soit du corps, soit de 0esprit, soit de tous deux, nont pas cru quil fall/t le chercher ailleurs que dans lhomme m(me. 7es premiers le font dpendre de la partie la moins no"le de lhomme, les seconds, de la partie la plus no"le, les autres, de lhomme tout entier; mais dans fous les cas, cest de lhomme que le "ien dpend. Au surplus, ces trois points de vue nont pas donn lieu ! trois s,stmes seulement, mais ! un "eaucoup plus grand nom"re, parce que chacun sest form une opinion diffrente sur le "ien du corps sur le "ien de lesprit, sur le "ien de lun et lautre runis. Cue tous cdent donc ! ces philosophes qui ont fait consister le "onheur de lhomme, flou a 'ouir du corps ou de lesprit, mais ! 'ouir de .ieu, et non pas ! en 'ouir comme lesprit 'ouit du corps ou de soi&m(me, ou comme un ami 'ouit dun ami, muais comme loeil 'ouit de la lumire. 2l faudrait insister peut&(tre pour montrer la 'ustesse de cette comparaison; mais 'aime mieux le faire ailleurs, sil plaGt ! .ieu, et selon la mesure de lues forces. 6rsentement il me suffit de rappeler que le souverain "ien pour 6laton, cest de vivre selon la vertu, ce qui nest possi"le qu! celui qui connaGt .ieu et qui limite; et voil! lunique source du "onheur. Aussi nhsite&t&il point ! dire que philosopher, cest aimer .ieu, dont la nature est incorporelle; do* il suit que lami de la sagesse, cest&!&dire le philosophe, ne devient heureux que lors. quil commence de 'ouir de .ieu. +n effet, "ien que lon ne soit pas ncessairement heureux pour 'ouir de ce quon aime, car plusieurs sont malheureux daimer ce qui ne doit pas (tre aim, et plus malheureux encore den 'ouir, personne toutefois nest heureux quautant quil 'ouit de ce quil aime. Ainsi donc, ceux&l! m(mes qui aiment ce qui ne doit pas (tre aim, ne se croient pas heureux par lamour, mais par la 'ouissance. Cui donc serait asse% malheureux pour ne pas rputer heureux celui qui aime le souverain "ien et 'ouit de ce quil aimeF )r, 6laton dclare que le vrai et souverain "ien, cest .ieu, et voil! pourquoi

il veut que le vrai philosophe soit celui qui aime .ieu, car le philosophe tend ! la flicit, et celui qui aime .ieu est heureux en 'ouissant de .ieu0.

CHAPITRE IX. DE LA PHILOSOPHIE QUI A LE PLUS APPROCH DE LA VRIT CHRTIENNE.


Ainsi donc tous les philosophes, quels quils soient, qui ont eu ces sentiments touchant le .ieu supr(me et vrita"le, et qui ont reconnu en lui lauteur de toutes les choses cres, la lumire de toutes les connaissances et la fin de toutes les actions, cest&!&dire le principe de la nature, la vrit de la doctrine et la flicit de la vie, ces philosophes quon appellera platoniciens ou dun autre nom, soit quon nattri"ue de tels sentiments quaux chefs de lcole 2onique, ! 6laton par exemple et ! ceux qui lont "ien entendu, soit quon en fasse galement honneur ! lcole italique, ! cause de 6,thagore, des 6,thagoriciens, et peut&(tre aussi de quelques autres philosophes de la m(me famille, soit enfin quon veuille les tendre aux sages et aux philosophes des autres nations, 7i",ens atlantiques0, +g,ptiens, 2ndiens, 6erses, #haldens, Bc,thes, 5aulois, +spagnols et ! dautres encore, ces philosophes, dis&'e, nous les prfrons ! tous les autres et nous confessons quils ont approch de plus prs de notre cro,ance.
1. Voyez, parmi les dialogues de 9laton, le Ph7dre, le Phdon, le Phil7 e et la Rpu li!ue 3livres VI, VII et I-5. ". Sur les 2i#yens atlanti,ues et sur Atlas, leur roi <a#uleu&, voyez Diodore, livre III, c!. "$.

CHAPITRE X. LA FOI DUN BON CHRTIEN EST FORT AU-DESSUS DE TOUTE LA SCIENCE DES PHILOSOPHES.
In chrtien qui sest uniquement appliqu ! la lecture des saints livres, ignore peut&(tre le nom des 6latoniciens; il ne sait pas quil , a eu parmi les 5recs deux coles de philosophie, lionienne et l2talique; mais il nest pas tellement sourd au "ruit des choses humaines, quil nait appris que les philosophes font profession daimer la sagesse ou m(me de la possder. 2l se dfie pourtant de cette philosophie qui senchaGne aux lments du monde au lieu de sappu,er sur .ieu, #rateur du monde, averti par ce prcepte de lApMtre quil coute dune oreille fidle= > 6rene% garde de vous laisser a"user par la philosophie et par de vains raisonnements sur les lments du monde0@. Eais, afin de ne pas appliquer ces paroles ! tous les philosophes, le chrtien coute ce que lApMtre dit de quelques&uns= > #e qui peut (tre connu de .ieu, ils lont connu clairement, .ieu m(me le leur a,ant fait connaGtre; car depuis la cration du monde les profondeurs invisi"les de son essence sont devenues saisissa"les et visi"les par ses ouvrages; et sa vertu et sa divinit sont ternelles8@. +t de m(me, quand lApMtre parle aux Athniens, aprs avoir dit de .ieu cette grande parole quil est donn ! peu de comprendre > #est en lui que nous avons la vie, le mouvement et l(tre @; il poursuit et a'oute= > #omme lont m(me dit quelques&uns de vos sages; @. 2ci encore le chrtien sait se garder des erreurs o* ces grands philosophes sont tom"s; car, au m(me endroit o* il est crit que .ieu leur a rendu saisissa"les et visi"les par ses ouvrages ses invisi"les profondeurs, il est dit aussi quils nont pas rendu ! .ieu le culte lgitime, farce quils ont transport ! dautres o"'ets les honneurs qui ne sont dus qu! lui > 2ls

ont connu .ieu, dit lApMtre, et ils ne lont pas glorifi et ador comme .ieu; mais ils se sont perdus dans leurs chimriques penses, et leur coeur insens sest rempli de tn"res. +n se disant sages ils sont devenus fous, et ils ont prostitu la gloire du .ieu incorrupti"le ! limage de lhomme corrupti"le, ! des figures doiseaux, de
1. Coloss. II, ) U ". =om. I, 19, "$ ". Act. -VII, ").

quadrupdes et de serpents0 @. 7ApMtre veut dsigner ici les omains, les 5recs et les +g,ptiens, qui se sont fait gloire de leur sagesse; mais nous aurons affaire ! eux dans la suite de cet ouvrage. Qornons&nous ! dire encore une fois que notre prfrence est acquise ! ces philosophes qui confessent avec nous un .ieu unique, #rateur de lunivers, non&seulement incorporel et ! ce titre au&dessus de tous les corps, mais incorrupti"le et comme tel au&dessus de toutes les mes; en un mot, notre principe, notre lumire et notre "ien. Cue si un chrtien, tranger aux lettres profanes, ne se sert pas en discutant de termes quil na point appris, et nappelle pas naturelle avec les 7atins et physique avec les 5recs cette partie de la philosophie qui regarde la ,nature, rationnelle ou logique celle qui traite de la connaissance de la vrit, morale enfin ou thique celle o* il est question des murs, des "iens ! poursuivre et des maux ! viter, est&ce ! dire quil ignore que nous tenons du vrai .ieu, unique et parfait, la nature qui nous fait (tre ! son image, la science qui le rvle ! nons et nous rvle ! nous&m(mes, la grce enfin qui nous unit ! lui pour nous rendre heureux<oil! donc pourquoi nous prfrons les 6latoniciens au reste des philosophes= cest que ceux& ci ont vainement consum leur esprit et leurs efforts pour dcouvrir les causes des (tres, la rgle de la vrit et celle de la vie, au lieu que les 6latoniciens, a,ant connu .ieu, ont trouv par l! m(me o* est la cause de tous les (tres, &la lumire o* lon voit la vrit, la source o* lon sa"reuve du "onheur. 6latoniciens ou philosophes dune autre nation, sil en est qui aient eu aussi de .ieu une telle ide, 'e dis quils pensent comme nous. 6ourquoi maintenant, dans la discussion qui va souvrir, nai&'e voulu avoir affaire quaux disciples de 6laton- cest que leurs crits sont plus connus. +n effet, les 5recs, dont la langue est la premire parmi les gentils, ont partout rpandu la doctrine platonicienne, et les 7atins, frapps de son excellence ou sduits par la renomme, lont tudie de prfrence ! toute autre, et cri la traduisant dans notre langue ont encore a'out ! son clat et ! sa popularit.
1. =om I, "11"%.

30T;4

CHAPITRE XI. COMMENT PLATON A PU AUTANT APPROCHER DE LA DOCTRINE CHRTIENNE.


6armi ceux qui nous sont unis dans la grce de $sus&#hrist, quelques&uns stonnent dentendre attri"uer ! 6laton ces ides sur la .ivinit, quils trouvent singulirement conformes ! la vrita"le religion. Aussi cette ressem"lance a&t&elle fait croire ! plus dun chrtien que 6laton, lors de son vo,age en +g,pte, avait entendu le prophte $rmie ou lu les livres des 6rophtes0. $ai moi&m(me admis cette opinion dans quelques&uns de mes ouvrages8; mais une tude approfondie de la chronologie dmontre que la naissance de 6laton est postrieure denviron cent ans ! lpoque o* prophtisa $rmie ;; et 6laton a,ant vcu quatre&vingt&un ans, entre le moment de sa mort et celui de la traduction des +critures demande par 6tolme, roi d+g,pte, ! soixante&dix $uifs verss dans la langue grecque , il sest coul environ soixante annes?. 6laton, par consquent, na pu, pendant son vo,age, ni voir $rmie, mort depuis si longtemps, ni lire en cette langue grecque, o* il excellait, une

version des +critures qui ntait pas encore faite; ! moins que, pouss par sa passion de savoir, il nait connu les livres h"reux comme il avait fait les livres g,ptiens, ! laide dun interprte, non sans doute en se les faisant traduire, ce qui nappartient qu! un roi puissant comme 6tolme par les "ienfaits et par la crainte, mais en mettant ! profit la conversation de quelques $uifs pour comprendre autant que possi"le la doctrine contenue dans lAncien 1estament. #e qui favorise cette con'ecture, cest le d"ut de la 5ense= > Au commencement .ieu fit le ciel et la terre. +t la terre tait une masse confuse et informe, et les
1. 2es auteurs dont veut parler saint Augustin sont surtoutE @ustin 3 6rat. paran. ad gentes5, Brig:ne 3Contra Cels., li#. VI5, Clment d7Ale&andrie 3'trom., li#. I, et 6rat. e0hort. ad gent.5, (us:#e 3Proepar. e$ang., li#. II5, saint Am#roise 3'erm. 1) in Psalm. 11)5. Ces 9:res croient ,ue 9laton a connu l7(criture sainte. 27opinion contraire a t soutenue par 2actance 3 (nst. di$., livre IV, c!. "5. ". Saint Augustin <ait ici particuli:rement allusion A son trait De doct. christ., li#. II, '%. Comp. les Rtractations, livre u, c!. ', n. ". %. 2a c!roni,ue d7(us:#e place les prop!ties de @rmie A la %4e et A la %)e olympiade, et la naissance de 9laton A la ))e olympiade, ,uatri:me anne. Il y a donc un intervalle de plus de 14$ ans. '. 9laton mourut la premi:re anne de la 1$%e olympiade, et ce ne <ut ,ue pendant la 1"'e olympiade ,ue 9tolme 9!iladelp!e <it taire la version des Septante.

tn"res couvraient la surface de la"Gme, et > lesprit de .ieu tait port sur les eaux@. )r, 6laton, dans le ime, o* il dcrit la formation du monde, dit que .ieu a commenc son ouvrage en unissant la terre avec le feu 0; et comme il est manifeste que le feu tient ici la place du ciel, cette opinion a quelque analogie avec la parole de l+criture= > Au commencement .ieu fit le ciel et la terre @. 6laton a'oute que leau et lair furent les deux mo,ens de 'onction qui servirent ! unir les deux extr(mes, la terre et le feu; on a vu l! une interprtation de ce passage de l+criture= > +t lesprit de .ieu tait port sur les eaux@. 6laton ne prenant pas garde au sens du mot esprit de .ieu dans l+criture, o* lair est souvent appel esprit, sem"le avoir cru quil est question dans ce passage des quatre lments. Cuant ! cette doctrine de 6laton, que le philosophe est celui qui aime .ieu, les saintes +critures ne respirent pas autre chose. Eais ce qui me fait surtout pencher de ce cMt, ce qui me dciderait presque ! affirmer que 6laton na pas t tranger aux livres saints, cest la rponse faite ! EoPse, quand il demande ! lange le nom de celui qui lui ordonne de dlivrer le. peuple h"reux captif en +g,pte= > $e suis #elui qui suis @, dit la Qi"le, > et vous dire% aux enfants d2sra\l= > #elui qui est ma envo, vers vous @. 6ar o* il faut entendre que les choses cres et changeantes sont comme si elles ntaient pas, au prix de #elui qui est vrita"lement, parce quil est immua"le. )r, voil! ce que 6laton a soutenu avec force, et ce quil sest attach soigneusement ! inculquer ! ses disciples. $e ne sais si on trouverait cette pense dans aucun monument antrieur ! 6laton, except le livre o* il est crit= > $e suis #elui qui suis; et vous leur dire%= #elui qui est menvoie vers vous @.
1. 9laton dit A la vrit, dans un endroit du 0ime, ,ue Dieu commen?a par composer le corps de l7univers de feu et de terre 3voyez KeQQer, %1)56 mais, A prendre l7ensem#le du dialogue, il est indu#ita#le ,ue la premi:re oeuvre de Dieu, ce n7est pas le corps, mais l7Vme 3KeQQer, %'$5, ce ,ui ac!:ve de dtruire la <ai#le analogie indi,ue par saint Augustin. 2e ,ime est cependant celui des dialogues de 9laton ,ue saint Augustin paraTt connaTtre le mieu&. 27avait1il sous les yeu& en crivant la Cit de DieuI ii est permis d7en douter. ". (&ode, III, 1'.

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CHAPITRE XII. LES PLATONICIENS, TOUT EN AYANT UNE JUSTE IDE DU DIEU UNIQUE ET VRITABLE, NEN ONT PAS MOINS JUG NCESSAIRE LE CULTE DE PLUSIEURS DIVINITS.
Eais ne dterminons pas de quelle faDon 6laton a connu ces vrits, soit quil les ait puises dans les livres de ceux qui lont prcd, soit que, comme dit lApMtre, > les sages a aient connu avec vidence ce qui peut (tre > connu de .ieu, .ieu lui&m(me le leur a,ant rendu manifeste. #ar depuis la cration du u inonde les perfections invisi"les de .ieu, sa vertu et sa divinit ternelles, sont devenues saisissa"les et visi"les par ses ouvrages @. Cuoi quil en soit, 'e crois avoir asse% prouv que 'e nai pas choisi sans raison les 6latoniciens, pour d"attre avec eux cette question de thologie naturelle= sil faut servir un seul .ieu on en servir plusieurs pour la flicit de lautre vie. $e les ai choisis en effet, parce que lexcellence de leur doctrine sur un seul .ieu, #rateur du ciel et de la terre, leur a donn parmi les philosophes le rang le plus illustre et le plus glorieux; or, cette supriorit a t depuis si "ien reconnue que vainement Aristote, disciple de 6laton, homme dun esprit minent, infrieur sans doute ! 6laton par lloquence, mais de "eaucoup suprieur ! tant dautres, fonda la secte pripatticienne, ainsi nomme de lha"itude quavait Aristote denseigner en se promenant; vainement il attira, du vivant m(me de son maGtre, vers cette cole dissidente un grand nom"re de disciples sduits par lclat de sa renomme; vainement aussi, aprs la mort de 6laton, Bpeusippe, son neveu, et Jnocrate, son disciple "ien&aim, le remplacrent ! lAcadmie et eurent eux&m(mes des successeurs qui prirent le nom dAcadmiciens; tout cela na pas emp(ch les meilleurs philosophes de notre temps qui ont voulu suivre 6laton, de se faire appeler non pas 6ripatticiens ni Acadmiciens, mais 6latoniciens. 7s plus cl"res entre les 5recs sont 6lotin, $am"lique et 6orph,re; 'oigne% ! ces platoniciens, illustres lafricain Apule0, galement vers dans les deux langues, la grecque
1. Apule, n A >adaure, dans la ;umidie, alors province romaine, <lorissait au second si:cle de l7:re c!rtienne. Ses ouvrages tant crits en latin, saint Augustin, ,ui savait mal le grec, s7est souvent adress A Apule pour connaTtre les doctrines de 9laton.

et la latine. )r, maintenant il est de fait que tous ces philosophes et les autres de la m(me cole, et 6laton lui&m(me, ont cru quil fallait adorer plusieurs dieux.

CHAPITRE XIII. DE LOPINION DE PLATON TOUCHANT LES DIEUX, QUIL DFINIT DES !TRES ESSENTIELLEMENT BONS ET AMIS DE LA VERTU.
Qien quil , ait entre les 6latoniciens et nous plusieurs autres dissentiments de grande consquence, la discussion que 'ai souleve nest pas mdiocrement grave, et cest pourquoi 'e leur pose cette question= quels dieux faut&il adorer- les "ons ou les mchants- ou les uns et les autres- 9ous avons sur ce point le sentiment de 6laton; car il dit que tous les dieux sont "ons et quil n, a pas de dieux mchants 0; do* il suit que cest aux "ons quil faut rendre hommage, puisque, sils ntaient pas "ons, ils ne seraient pas dieux. Eais sil en est ainsi 3et comment penser autrement des dieux-4, que devient cette opinion quil faut apaiser les dieux mchants par des sacrifices, de peur quils ne nous nuisent, et invoquer les "ons afin quils nous aident- +n effet, il n, a pas de dieux mchants, et cest aux "ons seulement que doit (tre rendu le culte quils appellent lgitime. $e demande alors ce quil faut penser de ces dieux qui aiment les 'eux scniques au point de vouloir quon les m(le aux choses divines et aux crmonies cl"res en leur honneur- 7a puissance de ces dieux prouve leur existence, et

leur go/t pour les 'eux impurs atteste leur mchancet. )n sait asse% ce que pense 6laton des reprsentations thtrales, puisquil chasse les potes de l+tat 8, pour avoir compos des fictions indignes de la ma'est et de la "ont divines. Cue faut&il donc penser de ces dieux qui sont ici en lutte avec 6laton- lui ne souffrant pas que les dieux soient dshonors par des crimes imaginaires, ceux&ci ordonnant de reprsenter ces crimes en leur honneur. +nfin, quand ils prescrivirent des 'eux scniques, ils firent clater leur malice en m(me temps que leur impuret, soit en privant 7atinius; de son fils, soit en le frappant lui&m(me pour
1. Voyez les "ois 3page 9$$ et se,.5 et la =pu#li,ue 3livre II, page %495. ". Voyez plus !aut, livre II, c!. 1'. %. Voyez plus !aut, livre IV, c!. "+.

30TN4 leur avoir dso"i, et ne lui rendant la sant quaprs quil eut excut leur commandement. +t cependant, si mchants quils soient, 6laton nestime pas quon doive les craindre, et il demeure ferme dans son sentiment, quil faut "annir dun +tat "ien rgl toutes ces folies sacrilges des pr(tres, qui nont de charme pour les dieux impurs que par leur impuret m(me. )r, ce m(me 6laton, comme 'e lai remarqu au second livre du prsent ouvrage 0, est mis par 7a"on au nom"re des demi&dieux; ce qui nemp(che pas 7a"on de penser quil fa*t apaiser les dieux mchants par des sacrifices sanglants et des crmonies analogues ! leur caractre, et honorer les "ons par des 'eux et des solennits riantes. .o* vient donc que le demi&dieu 6laton persiste si fortement !. priver, non pas des demi&dieux, mais des dieux, des dieux "ons par consquent, de ces divertissements quil rpute infmes- Au surplus, ces dieux ont eux& m(mes pris soin de rfuter 7a"on, puisquils ont montr ! lgard de 7atinius, non&seulement leur humeur lascive et foltre, mais leur impito,a"le cruaut. Cue les 6latoniciens nous expliquent cela, eux qui soutiennent avec leur maGtre que tous les dieux sont "ons, chastes, amis de la vertu et des hommes sages, et quil , a de limpit ! en 'uger autrement- 9ous lexpliquons, disent&ils. +coutons&les donc avec attention. #:A621 + J2<. .+B 1 )2B +B6Y#+B .]E+B A2B)99AQ7+B A.E2B+B 6A 7+B 67A1)92#2+9B, #+77+B .+B .2+IJ .A9B 7+ #2+7, #+77+B .+B .KE)9B .A9B 7A2 +1 #+77+B .+B :)EE+B BI 7A 1+ +. 2l , a suivant eux trois espces danimaux dous dune me raisonna"le, savoir= les dieux, les hommes et les dmons. 7es dieux occupent la rgion la plus leve, les hommes la plus "asse, les dmons la mo,enne; car la rgion des dieux, cest le ciel, celle des hommes la terre, celle des dmons lair. A cette diffrence dans la dignit, de leur s'our rpond la diversit de leur nature. 7es dieux sont plus excellents que les hommes et que les dmons; les hommes le sont moins que les dmons et que les dieux. Ainsi donc, let dmons tant au milieu, de m(me quil faut les estimer moins que les dieux, puisquils ha"itent plus "as, il faut les estimer plus que
1. Au c!ap. 1'.

les hommes, puisquils ha"itent plus haut. +t en effet, sils partagent avec les dieux le privilge davoir un corps immortel , ils ont, comme les hommes, une me su'ette aux passions. 6ourquoi donc stonner, disent les 6latoniciens, que les dmons se plaisent aux o"scnits du thtre et aux fictions des potes, puisquils ont des passions comme les hommes, au lieu den (tre exempts par leur nature comme les dieux- .o* on peut conclure quen rprouvant et en interdisant les fictions des potes, ce nest point aux dieux, qui sont dune nature excellente, que 6laton a voulu Mter le plaisir des spectacles, mais aux dmons.

<oil! ce quon trouve dans Apule de Eadaure, qui a compos sur ce su'et un livre intitul Du dieu de !ocrate; il , discute et , explique ! quel ordre de divinits appartenait cet esprit familier, cet ami "ienveillant qui avertissait Bocrate, dit&on, de se dsister de toutes les actions qui ne devaient pas tourner ! son avantage. Aprs avoir examin avec soin lopinion de 6laton touchant les mes su"limes des dieux, les mes infrieures des hommes et les mes mito,ennes des dmons, il dclare nettement et prouve fort au long que cet esprit familier ntait point un dieu, mais un dmon. )r, sil en est ainsi, comment 6laton a&t&il t asse% hardi pour Mter, sinon aux dieux, purs de toute humaine contagion, du moins aux dmons, le plaisir des spectacles en "annissant les potes de l+tat- nest&il pas clair quil a voulu par l! enseigner aux hommes, tout engags quils sont dans les misres dun corps mortel, ! mpriser les commandements honteux des dmons et ! fuir ces impurets pour se tourner vers la lumire sans tache de la vertu- 6oint de milieu= ou 6laton sest montr honn(te en rprimant et en proscrivant les 'eux du thtre, ou les dmons, en les demandant et les prescrivant, se sont montrs corrompus. 2l faut donc dire quApule se trompe et que Bocrate na pas eu un dmon pour ami, ou "ien que 6laton se contredit en traitant les dmons avec respect, aprs avoir "anni leurs 'eux favoris de tout +tat "ien rgl, ou "ien enfin quil n, a pas ! fliciter Bocrate de lamiti de son dmon; et eu effet, Apule lui&m(me en a t si honteux quil a intitul son livre= Du dieu de !ocrate, tandis que pour rester fidle ! sa distinction si soigneusement et si longuement ta"lie 30TT4 entre les dieux et les dmons, il aurait d/ lintituler, non .u dieu, mais .u dmon de Bocrate. 2l a mieux aim placer cette distinction dans le corps de louvrage que sur le titre. #est ainsi que, depuis le moment o* la saine doctrine a "rill parmi les hommes, le nom des dmons est devenu presque universellement odieux, au point m(me quavant davoir lu le plaido,er dApule en faveur des dmons, quiconque aurait rencontr un titre comme celui&ci= Du dmon de !ocrate, naurait pu croire que lauteur f/t dans son "on sens. Aussi "ien, quest&ce quApule a trouv ! louer dans les dmons, si ce nest la su"tilit et la vigueur de leur corps et la hauteur de leur s'our- Cuand il vient ! parler de leurs murs en gnral, loin den dire du "ien, il en dit "eaucoup de mal; de sorte quaprs avoir lu son livre, on ne stonne plus que les dmons aient voulu placer les turpitudes du thtre parmi les choses divines, quils prennent plaisir aux spectacles des crimes des dieux, voulant eux&m(mes passer pour des dieux; enfin que les o"scnits dont on amuse le pu"lic et les atrocits dont on lpouvante, soient en parfaite harmonie avec leurs passions.

CHAPITRE XV. . LES DMONS NE SONT VRAIMENT SUPRIEURS AUX HOMMES, NI PAR LEUR CORPS ARIEN, NI PAR LA RGION PLUS LEVE OU ILS FONT LEUR SJOUR.
A .ieu ne plaise donc quune me vraiment pieuse se croie infrieure aux dmons parce quils ont un corps plus parfaitF A ce compte, il faudrait quelle mGt au&dessus de soi un grand nom"re de "(tes qui nous surpassent par la su"tilit de leurs sens, laisance et la rapidit de leurs mouvements et la longvit de leur corps ro"usteF Cuel homme a la vue perDante des aigles et des vautours, lodorat su"til des chiens, lagilit des livres, des cerfs, de tous les oiseaux, la force du lion et de llphant- <ivons&nous aussi longtemps que les serpents, qui passent m(me pour ra'eunir et quitter la vieillesse avec la tunique dont ils se dpouillentEais, de m(me que la raison et lintelligence nous lvent au&dessus de tous ces animaux, la puret et lhonn(tet de notre vie doivent nous mettre au&dessus des dmons. 2l a plu ! la divine 6rovidence de donner ! des (tres qui nous sont trs&infrieurs certains avantages corporels, pour nous apprendre ! cultiver, de prfrence au corps, cette partie de nous&m(mes

qui fait notre supriorit, et ! compter pour rien au prix de la vertu la perfection corporelle des dmons. +t dailleurs, ne sommes&nous pas destins, nous aussi, ! limmortalit du corps, non pour su"ir, comme les dmons, une ternit de peines, mais pour recevoir la rcompense dune vie pureCuant ! llvation de leur s'our, simaginer que les dmons valent mieux que nous parce quils ha"itent lair et nous la terre, cela est parfaitement ridicule. #ar ! ce titre nous serions au&dessous de tous les oiseaux. Eais, disent&ils, les oiseaux sa"attent sur la terre pour se reposer ou se repaGtre, ce que ne font pas les dmons 0. $e leur demande alors sils veulent estimer les oiseaux suprieurs aux hommes, au m(me titre quils prfrent les dmons aux oiseaux- Cue si cette opinion est extravagante, llment suprieur quha"itent les dmons ne leur donne donc aucun droit ! nos hommages. .e m(me, en effet, que les oiseaux, ha"itants de lair, ne sont pas pour cela au&dessus de nous, ha"itants de la terre, mais nous sont soumis au contraire ! cause de lexcellence de lme raisonna"le qui est en nous, ainsi les dmons, malgr leur corps arien, ne doivent pas (tre estims plus excellents que nous, sous prtexte que lair est suprieur ! la terre; mais ils sont au contraire au&dessous des hommes, parce quil n, a point de comparaison entre le dsespoir o* ils sont condamns et lesprance des 'ustes. 7ordre m(me et la proportion que 6laton ta"lit dans les quatre lments, lorsquil place entre le plus mo"ile de tous, le feu, et le plus immo"ile, la terre, les deux lments de lair et de leau comme termes mo,ens 8en sorte quautant lair est au&dessus de leau et le feu au& dessus de lair, autant leau est au&dessus de la terre, cet ordre, dis&'e, nous apprend ! ne point mesurer la valeur des (tres anims selon la hirarchie des lments. Apule lui&m(me, aussi "ien que les autres platoniciens, appelle lhomme un animal terrestre; et cependant cet animal est plus excellent que tous les animaux aquatiques, "ien
1. Voyez Apule, De deo 'ocratis, page '+, '4. ". Voyez le ,ime, (d. KeQQer, %", K, C6 trad. de >. Cousin, t. -II, p. 1"1.

30TU4 que 6laton place leau au&dessus de la terre. Ainsi donc, quand il sagit de la valeur des mes, ne la mesurons pas selon lordre apparent des corps, et sachons quil peut se faire quune me plus parfaite anime un corps plus grossier, et une me moins parfaite un corps suprieur.

CHAPITRE XVI. SENTIMENT DU PLATONICIEN APULE TOUCHANT LES M"URS ET LES ACTIONS DES DMONS.
7e m(me platonicien, parlant des murs des dmons, dit quils sont agits des m(mes passions que les hommes, que les in'ures les irritent, que les hommages et les offrandes les apaisent, quils aiment les honneurs, quils prennent plaisir ! la varit des rites sacrs, et que la moindre ngligence ! cet gard leur cause un sensi"le dplaisir. #est deux que relvent, ! ce quil nous assure, les prdictions des augures, aruspices, devins, les prsages des songes, ! quoi il a'oute les miracles de la magie. 6uis il les dfinit "rivement en ces termes= 7es dmons, quant au genre, sont des animaux; ils sont, quant ! lme, su'ets aux passions; quant ! lintelligence, raisonna"les; quant au corps, ariens; quant au temps, ternels; et il fait o"server que les trois premires qualits se rencontrent galement che% les hommes, que la quatrime est propre aux dmons et que la cinquime leur est commune avec les dieux. Eais 'e remarque ! mon tour quentre les trois premires qualits quils partagent avec les hommes, il en est deux qui leur sont aussi communes avec les dieux. 7es dieux, en effet, sont des animaux dans les ides dApule qui, assignant ! chaque espce son lment, appelle les

hommes animaux terrestres, les poissons et tout ce qui nage, animaux aquatiques, les dmons, animaux ariens, et les dieux, animaux clestes. 6ar consquent, si les dmons sont des animaux, cela leur est commun, non&seulement avec les hommes, mais aussi avec les dieux et avec les "rutes; raisonna"les, cela leur est commun avec les dieux et avec les hommes; ternels, avec les dieux seuls; su'ets aux passions, avec les seuls hommes; ariens, voil! ce qui est propre aux seuls dmons. #e nest donc pas un grand avantage pour eux dappartenir au genre animal, puisque les "rutes , sont avec eux; avoir une me raisonna"le, ce nest pas (tre au&dessus de nous, puisque nous sommes aussi dous de raison; ! quoi "on possder une vie ternelle, si ce nest point une vie heureuse- car mieux vaut une flicit temporelle quune ternit misra"le; (tre su'ets aux passions, cest un triste privilge que nous possdons comme eux et qui est un effet de notre misre. +nfin, comment un corps arien serait&il une qualit dun grand prix, quand il est certain que toute me, quelle que soit sa nature, est de soi suprieure ! tout corps; et ds lors, comment le culte divin, hommage de lme, serait&il d/ ! ce qui est au&dessous delle- Cue si, parmi les qualits quApule attri"ue aux dmons, il comptait la vertu, la sagesse et la flicit, sil disait que ces avantages leur sont communs avec les dieux et quils les possdent ternellement, 'e verrais l! quelque chose de grand et de dsira"le; et cependant on ne devrait pas encore les adorer comme on adore .ieu, mais plutMt adorer en .ieu la source de ces merveilleux dons. 1ant il sen faut quils mritent les honneurs divins, ces animaux ariens qui nont la raison que pour pouvoir (tre misra"les, les passions que pour l(tre en effet, lternit que pour l(tre ternellementF #:A621 + B27 #)9<2+91 A 7:)EE+ .A.) + #)EEA9.K .+ LI2 7+B <2#+B. J<22. .+B +B6 21B .)91 27 7I2 +B1

6our ne considrer maintenant dans les dmons que ce qui leur est commun avec les hommes suivant Apule, cest&!&dire les passions, sil est vrai que chacun des quatre lments ait ses animaux, le feu et lair les immortels, la terre et leau les mortels, 'e voudrais "ien savoir pourquoi les mes des dmons sont su'ettes aux trou"les et aux orages des passions; car le mot passion, comme le mot grec "athos; dont il drive, marque un tat de pertur"ation, un mouvement de lme contraire ! la raison. #omment se fait&il donc que lme des dmons prouve ces passions dont les "(tes sont exemptes- Bi en effet il se trouve en elles quelques mouvements analogues, on n, peut voir des pertur"ations contraires ! la raison, les "(tes tant prives de raison. .ans les hommes, quand la passion trou"le lme, cest un effet de sa folie ou de sa misre; car nous ne possdons point ici&"as cette "atitude et cette perfection de la 30TA4 sagesse qui nous sont promises ! la fin des temps au sortir de ce corps prissa"le. Cuant aux dieux, nos philosophes prtendent que sils sont ! la"ri des passions, cest quils possdent non&seulement lternit, mais la "atitude; et quoiquils aient une me comme le reste des animaux, cette me est pure de toute tache et de toute altration. +h "ienF sil en va de la sorte, si les dieux ne sont point su'ets aux passions en tant quanimaux dous de "atitude et exempts de misre, si les "(tes en sont affranchies en qualit danimaux incapa"les de misre comme de "atitude, il reste que les dmons , soient accessi"les au m(me titre que les hommes, ! titre danimaux misra"les. Cuelle draison, ou plutMt quelle folie de nous asservir aux dmons par un culte, quand la vrita"le religion nous dlivre des passions vicieuses qui nous rendent sem"la"les ! euxF #ar Apule, qui les pargne "eaucoup et les 'uge dignes des honneurs divins, Apule lui&m(me est forc de reconnaGtre quils sont su'ets ! la colre; et la vraie religion nous ordonne de ne point cder ! la colre, mais d, rsister. 7es dmons se laissent sduire par des prsents, et la vraie religion ne veut pas que lintr(t dcide de nos prfrences. 7es dmons se complaisent aux honneurs, et la vraie religion nous dfend d, (tre sensi"les. 7es dmons aiment ceux&ci, haPssent ceux&l!, non par le choix sage et calme de la raison, mais par lentraGnement dune

me passionne; et la vraie religion nous prescrit daimer m(me nos ennemis. +nfin tous ces mouvements du coeur, tous ces orages de lesprit, tous ces trou"les et toutes ces temp(tes de lme, dont Apule convient que les dmons sont agits, la vraie religion nous ordonne de nous en affranchir. 9est&ce donc pas une folie et un aveuglement dplora"les que de shumilier par ladoration devant des (tres ! qui on dsire ne pas (tre sem"la"le, et de prendre pour o"'et de sa religion des dieux quon ne veut pas imiter, quand toute la su"stance de la religion, cest dimiter ce quon adore-

CHAPITRE XVIII. . CE QUON DOIT PENSER DUNE RELIGION QUI RECONNAT LES DMONS POUR MDIATEURS NCESSAIRES DES HOMMES AUPRS DES DIEUX.
#est donc en vain quApule et ses adhrents font aux dmons lhonneur de les placer dans lair, entre le ciel et la terre, pour transmettre aux dieux les prires des hommes et aux hommes les faveurs des dieux, sous prtexte qu > aucun dieu ne communique avec lhomme0 @, suivant le principe quils attri"uent ! 6laton. #hose singulireF ils ont pens quil ntait pas convena"le aux dieux de se m(ler aux hommes, mais quil tait convena"le aux dmons d(tre le lien entre les prires des hommes et les "ienfaits des dieux; de sorte que lhomme 'uste, tranger par cela m(me aux arts de la magie, sera o"lig de prendre pour intercesseurs auprs des dieux ceux qui se plaisent ! ces criminelles pratiques, alors que laversion quelles lui inspirent est 'ustement ce qui le rend plus digne d(tre exauc par les dieux. Aussi "ien ces m(mes dmons aiment les turpitudes du thtre, tandis que la pudeur les dteste; ils se plaisent ! tous les malfices de la magie 8, tandis que linnocence les a en mpris. <oil! donc linnocence et la pudeur condamnes, pour o"tenir quelque faveur des dieux, ! prendre pour intercesseurs leurs propres ennemis. #est en vain quApule chercherait ! 'ustifier les fictions des potes et les infamies du thtre; nous avons ! lui opposer lautorit respecte de son maGtre 6laton, si toutefois lhomme peut ! ce point renoncer ! la pudeur que non&seulement il aime des choses honteuses, mais quil les 'uge agra"les ! la .ivinit.

CHAPITRE XIX. LA MAGIE EST IMPIE QUAND ELLE A POUR BASE LA PROTECTION DES ESPRITS MALINS.
6our confondre ces pratiques de la magie, dont quelques hommes sont asse% malheureux et asse% impies pour tirer vanit, 'e ne veux dautre tmoin que lopinion pu"lique. Bi en effet les oprations magiques sont louvrage de divinits dignes dadoration, pourquoi sont&elles si rudement frappes par la svrit des lois- Bont&ce les chrtiens qui ont fait ces loisAdmette% que les malfices des magiciens ne soient pas pernicieux au genre humain, pourquoi ces vers dun illustre pote1. Voyez Apule, De deo 'ocratis, 9laton, 5an!uet, discours de Diotime, page "$%, A, trad. <r., tome VI, p. "99. ". Voyez Virgile, Enide, livre VII, V. %%).

30TH4 > $en atteste les dieux et toi&m(me, chre soeur, et ta t(te chrie cest ! regret que 'ai recours aux con'urations magiques.0@ +t pourquoi cet autre vers-

> $e lai vu transporter des moissons dun champ dans un autre8 @ allusion ! cette science pernicieuse et criminelle qui fournissait, disait&on, le mo,en de transporter ! son gr les fruits de la terre- +t puis #icron ne remarqua&t&il pas quune loi des .ou%e 1a"les, cest&!&dire une des plus anciennes lois de ome, punit svrement les magiciens;- +nfin, est&ce devant les magistrats chrtiens quApule fut accus de magie ^ ?#ertes, sil e/t pens que ces pratiques fassent innocentes, pieuses et en harmonie avec les oeuvres de la puissance divine, il devait non&seulement les avouer, mais faire profession de sen servir et protester contre les lois qui interdisent et condamnent un art digne dadmiration et de respect. .e cette faDon, ou il aurait persuad ses 'uges, ou si, trop attachs ! din'ustes lois, ils lavaient condamn ! mort, les dmons nauraient pas manqu de rcompenser son courage. #est ainsi que lorsquon imputait ! crime ! nos mart,rs cette religion chrtienne o* ils cro,aient fermement trouver leur salut et une ternit de gloire, ils ne la reniaient pas pour viter des peines temporelles, mais au contraire ils la confessaient, ils la professaient, ils la proclamaient; et cest en souffrant pour elle avec courage et fidlit, cest en mourant avec une tranquillit pieuse, quils firent rougir la loi de son in'ustice et en amenrent la rvocation. 1elle na point t la conduite du philosophe platonicien. 9ous avons encore le discours trs& tendu et trs&disert o* il se dfend contre laction de magie; et sil sefforce d, paraGtre innocent, cest en niant les actions quon ne peut faire innocemment. )r, tous ces prodiges de la magie, quil 'uge avec raison condamna"les, ne saccomplissent&ils point par la science et par les oeuvres des dmons- 6ourquoi donc veut&il quon les honore- pourquoi dit&il que nos prires ne peuvent parvenir aux dieux que par lentremise de ces m(mes dmons dont
1. Enide, livre IV, V. '9", '9%. 1 ". (glogue )e, V. 99. %. On <ragment de la loi des Douze 0a#les porteE 3ui fruges e0cantasit. 3ui malum carmen incantasit... +on alienam segetem pele0eris . Voyez 9line, &ist.nat., li#. --V, cap. ". Sn:,ue, 3ust. natur., li#. IV. Apule, Apologie, page %$'. '. Apule <ut cit pour crime1 de magie devant le gouverneur de l7A,uitaine, Claudius, ,ui n7tait rien moine ,ue c!rtien. Voyez "ettres de %arcellinus et de saint Augustin, 1%+, 1%).

nous devons fuir les oeuvres, si nous voulons que nos prires parviennent 'usquau vrai .ieu.ailleurs, 'e demande quelle sorte de prires les dmons prsentent aux dieux "ons= des prires magiques ou des prires permises- les premires, ils nen veulent pas; les secondes, ils les veulent par dautres mdiateurs. .e plus, si un pcheur pnitent vient ! prier, se reconnaissant coupa"le davoir donn dans la magie, o"tiendra&t&il son pardon par lintercession de ceux qui lont pouss au crime- ou "ien les dmons eux&m(mes, pour o"tenir le pardon des pcheurs, feront&ils tous les premiers pnitence pour les avoir sduits- #est ce qui nest 'amais venu ! lesprit de personne; car sils se repentaient de leurs crimes et en faisaient pnitence, ils nauraient pas la hardiesse de revendiquer pour eux les honneurs divins; une super"e si dtesta"le ne peut saccorder avec une humilit si digne de pardon.

CHAPITRE XX. SIL EST CROYABLE QUE DES DIEUX BONS PRFRENT AVOIR COMMERCE AVEC LES DMONS QUAVEC LES HOMMES.
2l , a, suivant eux, une raison pressante et imprieuse qui fait que les dmons sont les mdiateurs ncessaires entre les dieux et les hommes. <o,ons cette raison, cette prtendue ncessit. #est, disent&ils, quaucun dieu ne communique avec lhomme. <oil! une trange ide de la saintet divineF elle emp(che .ieu de communiquer avec lhomme suppliant, et le fait entrer en commerce avec le dmon super"eF Ainsi, .ieu ne communique pas avec

lhomme pnitent, et il communique avec le dmon sducteur; il ne communique pas avec lhomme qui invoque la .ivinit, et il communique avec le dmon qui lusurpe; il ne communique pas avec lhomme implorant lindulgence, et il communique avec le dmon conseillant liniquit; il ne communique pas avec lhomme qui, clair par les livres des philosophes, chasse les potes dun +tat "ien rgl, et il communique avec le dmon, qui exige du snat et des pontifes quon reprsente sur la scne les folles imaginations des potes; il ne communique pas avec lhomme qui interdit dimputer aux dieux des crimes fantastiques, et il communique avec le dmon qui se complaGt ! voir ces crimes donns en spectacle; il ne communique pas avec lhomme qui 30UO4 punit par de 'ustes lois les pratiques des magiciens, et il communique avec le dmon qui enseigne et exerce la magie; il ne communique pas avec lhomme qui fuit les oeuvres des dmons, et il communique avec le dmon qui tend des piges ! la fai"lesse de lhomme #:A621 + JJ2 B2 7+B .2+IJ B+ B+ <+91 .+B .KE)9B #)EE+ .+ E+BBA5+ B +1 .291+ 6 Y1+B, +1 B27B B)91 1 )E6KB 6A +IJ, A 7+I 29BI )I .+ 7+I 67+29 5 K. Eais, disent&ils, ce qui vous paraGt dune a"surdit et dune indignit rvoltantes est a"solument ncessaire, les dieux de lther ne pouvant rien savoir de ce que font les ha"itants de la terre que par lintermdiaire des dmons de lair; car lther est loin de la terre, ! une hauteur prodigieuse, au lieu que lair est ! la fois contigu ! lther et ! la terre. ) ladmira"le sagesse et le "eau raisonnementF 2l faut, dun cMt, que les dieux dont la nature est essentiellement "onne, aient soin des choses humaines, de peur quon ne les 'uge indignes d(tre honors; de lautre cMt, il faut que, par suite de la distance des lments, ils ignorent ce qui se passe sur la terre, afin de rendre indispensa"le le ministre des dmons et daccrditer leur culte parmi les peuples, sous prtexte que cest par leur entremise que les dieux peuvent (tre informs des choses den "as, et venir au secours des mortels. Bi cela est, les dieux "ons connaissent mieux les dmons par la proximit de leurs corps que les hommes par la "ont de leurs mes. ) dplora"le ncessit, ou plutMt ridicule et vaine erreur, imagine pour couvrir le nant de vaines divinitsF +n effet, sil est possi"le aux dieux de voir notre esprit par leur propre esprit li"re des o"stacles du corps, ils nont pas "esoin pour cela du ministre des dmons; si, au contraire, les dieux ne connaissent les esprits quen percevant, ! laide de leurs propres corps thrs, les signes corporels tels que le visage, la parole, les mouvements; si cest de la sorte quils recueillent les messages des dmons, rien nemp(che quils ne soient a"uss par leurs mensonges. )r, comme il est impossi"le que la .ivinit soit trompe par &les dmons, il est impossi"le aussi que la .ivinit ignore ce que font les hommes. $adresserais volontiers une question ! ces philosophes= 7es dmons ont&ils fait connaGtre aux dieux larr(t prononc par 6laton contre les fictions sacrilges des potes, sans leur avouer le plaisir quils prennent ! ces fictions- ou "ien ont&ils gard le silence sur ces deux choses- ou "ien les ont&ils rvles toutes deux, ainsi que leur li"ertinage, plus in'urieux ! la divinit que la religieuse sagesse de 6laton- ou "ien, enfin, ont&ils cach aux dieux la condamnation dont 6laton a frapp la licence calomnieuse du thtre- et, en m(me temps, ont&ils eu laudace et limpudeur de leur avouer le plaisir criminel quils prennent ! ce spectacle des dieux avilisCuon choisisse entre ces quatre suppositions= 'e nen vois aucune o* il ne faille penser "eaucoup de mal des dieux "ons. Bi lon admet la premire, il faut accorder quil na pas t permis aux dieux "ons de communiquer avec un "on philosophe qui les dfendait contre loutrage, et quils ont communiqu avec les dmons qui se r'ouissaient de les voir outrags. #e "on philosophe, en effet, tait trop loin des dieux "ons pour quil leur f/t possi"le de le connaGtre autrement que par des dmons mchants qui ne leur taient pas d'! trs&"ien

connus malgr le voisinage. Bi lon veut que les dmons aient cach aux dieux tout ensem"le et le pieux arr(t de 6laton et leurs plaisirs sacrilges, ! quoi sert aux dieux, pour la connaissance des choses humaines, lentremise des dmons, du moment quils ne savent pas ce que font des hommes pieux, par respect pour la ma'est divine, contre le li"ertinage des esprits mchants- $admets la troisime supposition, que les dmons nont pas fait connaGtre seulement aux dieux le pieux sentiment de 6laton, mais aussi le plaisir criminel quils prennent ! voir la .ivinit avilie, 'e dis quun tel rapport adress aux dieux est plutMt un insigne outrage. +t cependant on admet que les dieux, sachant tout cela, nont pas rompu commerce avec les dmons, ennemis de leur dignit comme de la pit de 6laton, mais quils ont charg ces indignes voisins de transmettre leurs dons au vertueux 6laton, trop loign deux pour les recevoir de leur main. 2ls sont donc tellement lis par la chaGne indissolu"le des lments, quils peuvent communiquer avec leurs calomniateurs et ne le peuvent pas avec leurs dfenseurs, connaissant les uns et 30U04 les autres, mais ne pouvant pas changer le poids de la terre et de lair. este la quatrime supposition, mais cest la pire de toutes= car comment admettre que les dmons aient rvl aux dieux, et les fictions calomnieuses de la posie, et les folies sacrilges du thtre, et leur passion ardente pour les spectacles, et le plaisir singulier quils , prennent, et quen m(me temps ils leur aient dissimul que 6laton, au nom dune philosophie svre, a "anni ces 'eux criminels dun +tat "ien rgl- A ce compte les dieux seraient contraints dapprendre par ces tranges messagers les drglements les plus coupa"les, ceux de ces messagers m(mes, et il ne leur serait pas permis de connaGtre les "ons sentiments des philosophes; singulier mo,en dinformation, qui leur apprend ce quon fait pour les outrager, et leur cache ce quon fait pour les honorerF

CHAPITRE XXII. IL FAUT MALGR APULE REJETER LE CULTE DES DMONS.


Ainsi donc, puisquil est impossi"le dadmettre aucune de ces quatre suppositions, il faut re'eter sans rserve cette doctrine dApule et de ses adhrents, que les dmons sont placs entre les hommes et les dieux, comme des interprtes et des messagers, pour transmettre au ciel les voeux de la terre et ! la terre les "ienfaits du ciel. 1out au contraire, ce sont des esprits possds du "esoin de nuire, trangers ! toute ide de 'ustice, enfls dorgueil, livides denvie, artisans de ruses et dillusions; ils ha"itent lair, en effet, mais comme une prison analogue ! leur nature, o* ils ont t condamns ! faire leur s'our aprs avoir t chasss des hauteurs du ciel pour leur transgression inexpia"le; et, "ien que lair soit situ au&dessus de la terre et des eaux, les dmons ne sont pas pour cela moralement suprieurs aux hommes, qui ont sur eux un tout autre avantage que celui du corps, cest de possder une me pieuse et davoir mis leur confiance dans lappui du vrai .ieu. $e conviens que les dmons dominent sur un grand nom"re dhommes indignes de participer ! la religion vrita"le; cest aux ,eux de ceux&l! quils se sont fait passer pour des dieux, grce ! leurs faux prestiges et ! leurs fausses prdictions. +ncore nont&ils pu russir ! tromper ceux de ces hommes qui ont considr leurs vices de plus prs, et alors ils ont pris le parti de se donner pour mdiateurs entre les dieux et les hommes, et pour distri"uteurs des "ienfaits du ciel. Ainsi sest forme lopinion de ceux qui, connaissant les dmons pour des esprits mchants, et persuads que les dieux sont "ons par nature, ne cro,aient pas ! la divinit des dmons et refusaient de leur rendre les honneurs divins, sans oser toutefois les en dclarer indignes, de crainte de heurter les peuples asservis ! leur culte par une superstition invtre.

CHAPITRE XXIII. . CE QUE PENSAIT HERMS TRISMGISTII DE LIDOL%TRIE, ET COMMENT IL A PU SAVOIR QUE LES SUPERSTITIONS DE LGYPTE SERAIENT ABOLIES.
:erms l+g,ptien0, celui quon appelle 1rismgiste, a eu dautres ides sur les dmons. Apule, en effet, tout en leur refusant le titre de dieux, voit en eux les mdiateurs ncessaires des hommes auprs des dieux, et ds lors le culte des dmons et celui des dieux restent inspara"les; :erms, au contraire, distingue deux sortes de dieux= les uns qui ont t forms par le .ieu supr(me, les autres qui sont louvrage des hommes. A sen tenir l!, on conDoit da"ord que ces dieux, ouvrages des hommes, ce sont les statues quon voit dans les temples; point du tout; suivant :erms, les statues visi"les et tangi"les ne sont que le corps des dieux, et il les croit animes par de certains esprits quon a su , attirer et qui ont le pouvoir de nuire comme aussi celui de faire du "ien ! ceux qui leur rendent les hommages du culte et les honneurs divins. Inir ces esprits invisi"les ! une matire corporelle pour en faire des corps anims, des s,m"oles vivants ddis et soumis aux esprits qui les ha"itent, voil! ce quil appelle faire des dieux, et il soutient que les hommes possdent ce grand et merveilleux pouvoir. $e rapporterai ici ses paroles, telles quelles sont traduites dans notre langue8=
1. Au temps de saint Augustin il circulait un tr:s grand nom#re d7ouvrages ,u7on supposait traduits de l7gyptien en grec ou en latin, et composs par 8erm:s. =ien de plus suspect ,ue l7aut!enticit des livres !ermti,ues6 rien de plus douteu& ,ue l7e&istence d78erm:s, personnage sym#oli,ue en ,ui se rsumaient toute la science et tous les arts de l7anti,ue (gypte. ". Saint Augustin cite ici une traduction attri#ue A Apule du dialogue !ermti,ue intitul (scalope. C7est une compilation d7ides !#rai,ues, gyptiennes, platoniciennes, oN se tra!it la main d7un <alsi<icateur des premiers si:cles de l7(glise. Voyez la dissertation de >. /uignant De Ermou seu %ercurii m#thologia. 9aris, 1)% .

30U84 > 6uisque lalliance et la socit des hommes et des dieux font le su'et de notre entretien, considre%, +sculape, quelle est la puissance et la force de lhomme. .e m(me que le Beigneur et 6re, .ieu en un mot, a produit les dieux du ciel; ainsi lhomme a form les dieux qui font leur s'our dans les temples et ha"itent auprs de lui @ & +t un peu aprs= > 7homme donc, se souvenant de sa nature et de son origine, persvre dans cette imitation de la .ivinit, de sorte qu! lexemple de ce 6re et Beigneur qui a fait des dieux ternels comme lui, lhomme sest form des dieux ! sa ressem"lance @. 2ci +sculape, ! qui :erms sadresse, lui a,ant dit= > 1u veux parler des statues, 1rismgiste @, celui&ci rpond= > )ui, cest des statues que 'e parle, +sculape, quelque doute qui puisse tarr(ter, de ces statues vivantes toutes pntres desprit et de sentiment, qui tont tant et de si grandes choses, de ces statues qui connaissent lavenir et le prdisent par les sortilges, les devins, les songes et de plusieurs autres manires, qui envoient aux hommes des maladies et qui les gurissent, qui rpandent enfin dans les coeurs, suivant le mrite de chacun, la 'oie ou la tristesse. 2gnores&tu, +sculape, que l+g,pte est limage du ciel, ou, pour mieux parler, que le ciel, avec ses mouvements et ses lois, , est comme descendu; enfin, sil faut tout dire, que notre pa,s est le temple de lunivers- +t cependant, puisquil est dun homme sage de tout prvoir, voici une chose que vous ne deve% pas ignorer= un temps viendra o* il sera reconnu que les +g,ptiens ont vainement gard dans leur coeur pieux un culte fidle ! la .ivinit, et toutes leurs crmonies saintes tom"eront dans lou"li et le nant@. :erms stend fort longuement sur ce su'et, et il sem"le prdire le temps o* la religion chrtienne devait dtruire les vaines superstitions de lidoltrie par la puissance de sa vrit et

de sa saintet li"rement victorieuses, alors que la grce du vrai Bauveur viendrait arracher lhomme au 'oug des dieux qui sont louvrage de lhomme, pour le soumettre au .ieu dont lhomme est louvrage. Eais, quand il fait cette prdiction, :erms, tout en parlant en ami dclar des prestiges des dmons, ne prononce pas nettement le nom du christianisme; il dplore au contraire, avec laccent de la plus vive douleur, la ruine future de ces pratiques religieuses qui, suivant lui, entretenaient en +g,pte la ressem"lance de lhomme avec les dieux. #ar il tait de ceux dont lApMtre dit= > 2ls ont connu .ieu sans le glorifier et ladorer comme .ieu; mais ils se sont perdus dans leurs chimriques penses, et leur coeur insens sest rempli de tn"res. +n se disant sages ils sont devenus fous, et ils ont prostitu la > gloire de lincorrupti"le divinit ! limage > de lhomme corrupti"le0 @. )n trouve en effet dans :erms un grand nom"re de penses vraies sur le .ieu unique et vrita"le qui a cr lunivers; et 'e ne sais par quel aveuglement de coeur il a pu vouloir que les hommes demeurassent tou'ours soumis ! ces dieux qui sont, il en convient, leur propre ouvrage, et saffliger de la ruine future de cette superstition. #omme sil , avait pour lhomme une condition plus malheureuse que do"ir en esclave ! loeuvre de ses mainsF Aprs tout, il lui est plus facile de cesser d(tre homme en adorant les dieux quil a faits, quil ne lest ! ces idoles de devenir dieux par le culte quil leur rend; que lhomme, en effet, dchu de l#tat glorieux o$ il a t mis%& descende au rang des brutes, cest une chose plus facile que de voir louvrage de lhomme devenir plus excellent que louvrage de .ieu fait ! son image, cest&!&dire que lhomme m(me. +t il est 'uste par consquent que lhomme tom"e infiniment au&dessous de son #rateur, quand il met au&dessus de soi sa propre crature. <oil! les illusions pernicieuses et les erreurs sacrilges dont :erms l+g,ptien prvo,ait et dplorait la"olition; niais sa plainte tait aussi impudente que sa science tait tmraire. #ar le Baint&+sprit ne lui rvlait pas lavenir comme il faisait aux saints 6rophtes qui, certains de la chute future des idoles, scriaient avec 'oie= > Bi lhomme se fait des dieux, ce ne seront point des dieux vrita"les; @. +t ailleurs= > 7e 'our viendra, dit le Beigneur, o* 'e chasserai les noms des idoles de la face de la terre, et la mmoire m(me en prira ? @. +t 2saPe, prophtisant de l+g,pte en particulier= > 7es idoles de l+g,pte seront renverses devant le Beigneur, et le coeur des +g,ptiens se sentira
1. =om. I, "11"% ". 9s. -2VIII, 1". %. @r. -VI, "$. '. Xac!. -III, ".

30U;4 vaincu0 @. 6armi les inspirs du Baint& &+sprit, il faut placer aussi ces personnages qui se r'ouissaient des vnements futurs dvoils ! leurs regards, comme Bimon et Anne 8 qui connurent $sus&#hrist aussitMt aprs sa naissance; ou comme +lisa"eth ;, qui le connut en esprit ds sa conception; ou comme saint 6ierre qui scria, clair par une rvlation du 6re= > <ous (tes le #hrist, Lils du .ieu vivant ? @. Cuant ! cet g,ptien, les esprits qui lui avaient rvl le temps de leur dfaite, taient ceux&l! m(mes qui dirent en trem"lant ! 9otre& Beigneur pendant sa vie mortelle= > 6ourquoi (tes&vous venu nous > perdre avant le tempsN- @ soit quils fussent surpris de voir arriver sitMt ce quils prvo,aient ! la vrit, mais sans le croire si proche, soit quils fissent consister leur&perdition ! (tre dmasqus et mpriss. +t cela arrivait avant le temps , cest&!&dire avant lpoque du 'ugement, o* ils seront livrs ! la damnation ternelle avec tous les hommes qui auront accept leur socit; car ainsi lenseigne la religion, celle qui ne trompe pas, qui nest pas trompe, et qui ne ressem"le pas ! ce prtendu sage flottant ! tout vent de doctrine, m(lant le faux avec le vrai, et se lamentant sur la ruine dune religion convaincue derreur par son propre aveu.

CHAPITRE XXIV. TOUT EN DPLORANT LA RUINE FUTURE DE LA RELIGION DE SES PRES, HERMS EN CONFESSE OUVERTEMENT LA FAUSSET.
Aprs un long discours :erms reprend en ces termes ce quil avait dit des dieux forms par la main&des hommes= > +n voil! asse% pour le moment sur ce&su'et; revenons ! lhomme et ! ce don divin de la raison qui lui mrite le nom danimal raisonna"le. )n a "eaucoup cl"r les merveilles de la nature humaine; mais, si tonnantes quelles paraissent, elles ne sont rien ! cMt de cette merveille incompara"le, lart dinventer et de faire des dieux. 9os pres, en effet, tom"s dans lincrdulit et aveugls par de grandes erreurs qui les dtournaient de la religion et du culte, imaginrent de former des dieux de leurs propres mains; cet art une fois invent, ils , 'oignirent une vertu
1. IsaHe, -I-, 1 .1 ". 2uc, II, " 1%).1 %. Id. I, ' .1 '. >att. -VI, 1+.1 .1 (p!s. IV, 1'.

m,strieuse emprunte ! la nature universelle, et, dans limpuissance o* ils taient de faire des mes, ils voqurent celles des dmons ou des&anges, en les attachant ! ces images sacres et aux divins m,stres, ils donnrent leurs idoles le pouvoir de faire du "ien ou du mal @. $e ne sais en vrit si les dmons voqus en personne voudraient faire des aveux aussi complets; :erms, en effet, dit en propres termes= > 9os pres, tom"s dans lincrdulit et aveugls par de grandes erreurs qui les dtournaient de la religion et du culte, imaginrent de former des dieux de leurs propres mains @. )r, ne pourrait&il pas se contenter de dire= 9os pres ignoraient la vrit- Eais non; il prononce le mot d erreur, et il dit m(me de grandes erreurs. 1elle est donc lorigine de ce grand art de faire des dieux= cest lerreur, cest lincrdulit, cest lou"li de la religion et du culte. +t cependant notre sage g,ptien dplore la ruine future de cet art, comme sil sagissait dune religion divine. 9est&il pas vident, 'e le demande, quen confessant de la sorte lerreur de ses pres, il cde ! une force divine, comme en dplorant la dfaite future des dmons, il cde ! une force dia"olique- #ar enfin, si cest par lerreur, par lincrdulit, par lou"li de la religion et du culte qua t trouv lart de faire des dieux, il ne faut plus stonner que toutes les oeuvres de cet art dtesta"le, conDues en haine de la religion divine, soient dtruites par cette religion, puisquil, appartient ! la vrit de redresser lerreur, ! la foi de vaincre lincrdulit, ! lamour qui ramne ! .ieu de triompher de la haine qui en dtourne. Bupposons que 1rismgiste, en nous apprenant que ses pres&avaient invent lart de faire des dieux, ne/t rien dit des causes de cette invention, ce/t t ! nous de comprendre, pour peu que nous fussions clairs par la pit, que 'amais lhomme ne/t imagin rien de sem"la"le sil ne se f/t dtourn du vrai, sil e/t gard ! .ieu une foi digne de lui, sil f/t rest attach au culte lgitime et ! la "onne religion. +t toutefois, si nous eussions, nous, attri"u lorigine de lidoltrie ! lerreur, ! lincrdulit lou"li de la vraie religion limpudence des adversaires du christianisme serait 'usqu! un certain point supporta"le; mais quand celui qui admire avec transport dans lhomme cette puissance de faire des 30U?4 dieux, et prvoit avec douleur le temps o* les lois humaines elles&m(mes a"oliront ces fausses divinits institues par les hommes, quand ce m(me personnage vient confesser ouvertement les causes de cette idoltrie savoir= lerreur, lincrdulit et lou"li de la religion vrita"le, que devons&nous dire, ou plutMt que devons&nous faire, sinon rendre des actions de grces immortelles au Beigneur notre .ieu, pour avoir renvers ce culte sacrilge par des causes toutes contraires ! celles qui le firent ta"lir- #ar, ce qui avait t ta"li par lerreur a t renvers par la vrit; ce&qui avait t ta"li par lincrdulit a t renvers par la roi; ce qui avait t ta"li par la haine du culte vrita"le a t rta"li par lamour du seul vrai .ieu. #e merveilleux changement ne sest pas

opr seulement en +g,pte, unique o"'et des lamentations que lesprit des dnions inspire ! 1rismgiste; il sest tendu ! toute la terre, qui chante au Beigneur un nouveau cantique, selon cette prdiction des +critures vraiment saintes et vraiment prophtiques= > #hante% au Beigneur un cantique nouveau, chante% au Beigneur, peuples de toute la terre 0@. Aussi le titre de ce psaume porte&t&il= > Cuand la maison sdifiait aprs la captivit @. +n effet la maison du Beigneur, cette #it de .ieu qui est la sainte +glise, sdifie par toute la terre, aprs la captivit o* les dmons retenaient les vrais cro,ants, devenus maintenant les pierres vivantes de ldifice. #ar, "ien que lhomme f/t lauteur de ses dieux, cela nemp(chait pas quil ne leur f/t soumis par le culte quil leur rendait et qui le faisait entrer dans leur socit, 'e parle de la socit des dmons, et non de celle de ces idoles sans vie. Cue sont en&effet les idoles, sinon des (tres qui ont eu des ,eux et ne voient pas @, suivant la parole de 2+criture8, et qui, pour (tre des chefs&doeuvre de lart, nen restent pas moins &dpourvus de sentiment et de vie- Eais les esprits immondes, lis ! ces idoles par un art dtesta"le, avaient misra"lement asservi les mes de leurs adorateurs en se les associant. #est pourquoi lApMtre dit= > 9ous savons quune idole nest rien et cest aux dmons, et non ! .ieu, que les gentils offrent leurs victimes. )r, 'e ne veux pas que vous a,e% aucune socit avec les dmons ; . @ #est donc aprs &cette captivit qui asservissait les
1. 9s. -CV, 1. ". Id. C-III, . %. I Cor. VIII, '6 -, "$.

hommes aux dmons, que la maison de .ieu sdifie par toute la terre, et de l! le titre du psaume o* il est dit= > #hante% au Beigneur un cantique nouveau; chante% au Beigneur, peuples de toute la terre; chante% au Beigneur et "nisse% son saint nom; annonce% dans toute la suite des 'ours son assistance salutaire; annonce% sa gloire parmi les nations et ses merveilles au milieu de tous les peuples; car le Beigneur est grand et infiniment loua"le; il est plus redouta"le que tous les dieux, car tous les dieux des gentils sont des dmons, mais le Beigneur a fait les cieux0 @. Ainsi, celui qui saffligeait de prvoir un temps o* le culte des idoles serait a"oli, et o* les dmons cesseraient de dominer sur leurs adorateurs, souhaitait, sous linspiration de lesprit du mal, que cette captivit durt tou'ours, au lieu que le psalmiste cl"re le moment o* elle finira et o* une maison sera difie par toute la terre. 1rismgiste prdisait donc en gmissant ce que le 6rophte prdit avec allgresse; et comme le Baint&+sprit qui anime les saints 6rophtes est tou'ours victorieux, 1rismgiste lui&m(me a t miraculeusement contraint davouer que les institutions dont la ruine lui causait tant de douleur, navaient pas t ta"lies par des hommes sages, fidles et religieux, mais par des ignorants, des incrdules et des impies. 2l a "eau appeler les idoles des dieux; du moment quil avoue quelles sont louvrage dhommes auxquels nous ne devons pas nous rendre sem"la"les, par l! m(me il&confesse, malgr quil en ait, quelles ne doivent point (tre adores par ceux qui ne ressem"lent pas ! ces hommes, cest&!&dire qui sont sages, cro,ants et religieux. 2l confesse, en outre, que ceux m(mes qui ont invent lidoltrie ont consenti ! reconnaGtre pour dieux des (tres qui rie sont point dieux, suivant cette parole du 6rophte= > Bi lhomme se fait des dieux, ce ne sont point des dieux vrita"les8@. 7ors donc que 1rismgiste appelle dieux de tels (tres, reconnus par de tels adorateurs et forms par de tels ouvriers, lorsquil prtend que des dmons, quun art tn"reux a attachs ! de certains simulacres par le lien de leurs passions, sont des dieux de fa"rique humaine, il ne va pas du moins 'usqu! cette opinion a"surde
1. 9s. -CV, 11 . ". @r. -VI, "$.

30UN4 du platonicien Apule, que les dmons sont des mdiateurs entre les dieux que .ieu a faits, et les hommes qui sont galement son ouvrage, et quils transmettent aux dieux les prires des

hommes, ainsi quaux hommes les faveurs des dieux. #ar il serait par trop a"surde que les dieux crs par lhomme eussent auprs des dieux que .ieu a faits, plus de pouvoir que nen a lhomme, qui a aussi .ieu pour auteur. +n effet, le dmon quun homme a li ! une statue par un art impie, est devenu un& dieu, mais pour cet homme seulement, et non pour tous les hommes. Cuel est donc ce dieu quun homme ne saurait faire sans (tre aveugle, incrdule et impie+nfin, si les dmons quon adore dans les temples et qui sont lis par 'e ne sais quel art ! leurs images visi"les, ne sont point des mdiateurs et des interprtes entre les dieux et les hommes, soit ! cause de leurs murs dtesta"les, soit parce que les hommes, m(me en cet tat dignorance, dincrdulit et dimpit o* ils ont imagin de faire des dieux, sont dune nature suprieure ! ces dmons enchaGnas par leur art au corps des idoles, il sensuit finalement que ces prtendus dieux nont de pouvoir qu! titre de dmons, et que ds lors ils nuisent ouvertement aux hommes, ou que, sils sem"lent leur faire du "ien, cest pour leur nuire encore plus en les trompant. emarquons toutefois quils nont ce dou"le pouvoir quautant que .ieu le permet par un conseil secret et profond de la 6rovidence, et non pas en qualit de mdiateurs et damis des dieux. 2ls ne sauraient, en effet, (tre amis de ces dieux excellents que nous appelons Anges, 1rMnes, .ominations, 6rincipauts, 6uissances, toutes cratures raisonna"les qui ha"itent le ciel, et dont ils sont aussi loigns par la disposition de leur me, que le vice lest de la vertu et la malice de la "ont.

CHAPITRE XXV. DE CE QUIL PEUT Y AVOIR DE COMMUN ENTRE LES SAINTS ANGES ET LES HOMMES.
#e nest donc point par la mdiation des dmons que nous devons aspirer ! la "ienveillance et aux "ienfaits des dieux, ou plutMt des "ons anges, mais par limitation de leur "onne volont; de la sorte, en effet, nous sommes avec eux, nous vivons avec eux et nous adorons avec eux le .ieu quils adorent, "ien que nous ne puissions le voir avec les ,eux du corps. Aussi "ien, la distance des lieux nest pas tant ce qui nous spare des anges, que lgarement de notre volont et la dfaillance de notre misra"le nature. +t si nous ne sommes point unis avec eux, la raison nen est pas dans notre condition charnelle et terrestre, mais dans limpuret de notre coeur, qui nous attache ! la terre et ! la chair. Eais, quand arrive pour nous la gurison, quand nous devenons sem"la"les aux anges, alors la foi nous rapproche deux, pourvu que nous ne doutions pas que par leur assistance #elui qui les a rendus "ienheureux fera aussi notre "onheur.

CHAPITRE XXVI. TOUTE LA RELIGION DES PA&ENS SE RDUISAIT A ADORER DES -OMMES MORTS.
Cuand il dplore la ruine future de ce culte, qui pourtant, de son propre aveu, ne doit son existence qu! des hommes pleins derreurs, dincrdulit et dirrligion, notre g,ptien crit ces mots dignes de remarque= > Alors cette terre, sanctifie par les temples et les autels, sera remplie de spulcres et de morts @. #omme si les hommes ne devaient pas tou'ours (tre su'ets ! mourir, alors m(me que lidoltrie ne/t pas succom"F comme si on pouvait donner aux morts une autre place que la terreF comme si le progrs du temps et des sicles, en multipliant le nom"re des morts, ne devait pas accroGtre celui des tom"eauxF Eais le vrita"le su'et de sa douleur, cest quil prvo,ait sans doute que les monuments de nos mart,rs devaient succder ! leurs temples et ! leurs autels; et peut&(tre, en lisant ceci, nos adversaires vont&ils se persuader, dans leur aversion pour les chrtiens et dans leur perversit, que nous adorons les

morts dans les tom"eaux comme les paPens adoraient leurs dieux dans les temples. #ar tel est laveuglement de ces impies, quils se heurtent, pour ainsi dire, contre des mensonges, et ne veulent pas voir des choses qui leur crvent les ,eux. 2ls ne considrent pas que, de tous les dieux dont il est parl dans les livres des paPens, ! peine sen trouve&t&il qui naient t des hommes, ce qui ne les emp(che pas de leur rendre les honneurs divins. $e ne veux pas mappu,er ici du tmoignage de <arron, qui assure que tous les morts taient regards comme des dieux 30UT4 mnes, et qui en donne pour preuve les sacrifices quon leur offrait, notamment les 'eux fun"res, marque vidente, suivant lui, de leur caractre divin, puisque la coutume rservait cet honneur aux dieux; mais pour citer :erms lui&m(me, qui nous occupe prsentement, dans le m(me livre o* il dplore lavenir en ces termes= > #ette terre, sanctifie par les temples et les autels, sera rem plie de spulcres et de morts r, il avoue que les dieux des +g,ptiens ntaient que des hommes morts. 2l vient, en effet, de rappeler que ses anc(tres, aveugls par lerreur, lincrdulit et lou"li de la religion divine, trouvrent le secret de faire des dieux, et, cet art une fois invent, , 'oignirent une vertu m,strieuse emprunte ! la nature universelle; aprs quoi, dans limpuissance o* ils taient de faire des mes, ils voqurent celles des dmons et des anges, et, les attachant ! ces images sacres et aux divins m,stres, donnrent ainsi ! leurs idoles le pouvoir de faire du "ien et du mal @; puis, il poursuit, comme pour confirmer cette assertion par des exemples, et sexprime ainsi= > <otre aPeul, +sculape, a t linventeur de la mdecine, et on lui a consacr sur la montagne de 7i",e, prs du rivage des #rocodiles, un temple o* repose son humanit terrestre, cest&!&dire son corps; car ce qui reste de lui, ou plutMt lhomme tout entier, si lhomme est tout entier dans le sentiment de la vie, est remont meilleur au ciel; et maintenant il rend aux malades, par sa puissance divine, les m(mes services quil leur rendait autrefois par la science mdicale @. 6eut&on avouer plus clairement que lon adorait comme un dieu un homme mort, au lieu m(me o* tait son tom"eau- +t, quant au retour d+sculape au ciel, 1rismgiste, en laffirmant, trompe les autres et se trompe lui&m(me. > Eon aPeul :erms @, a'oute&t&il, > ne fait&il pas sa demeure dans une ville qui porte son nom, o* il assiste et protge tous les hommes qui s, rendent de > toutes parts- @ )n rapporte, en effet, que le grand :erms, cest&!&dire Eercure, que 1rismgiste appelle son aPeul, a son tom"eau dans :ermopolis. <oil! donc des dieux qui, de son propre aveu, ont t des hommes, +sculape et Eercure. 6our +sculape, les 5recs et les 7atins en conviennent; mais ! lgard de Eercure, plusieurs refusent d, voir un mortel, ce qui nemp(che pas 1rismgiste de lappeler son aPeul. A ce compte le Eercure de 1rismgiste ne serait pas le Eercure des 5recs, "ien que portant le m(me nom. 6our moi, quil , en ait deux ou un seul, peu mimporte. 2l me suffit dun +sculape qui dhomme soit devenu dieu, suivant 1rismgiste, son petit&fils, dont lautorit est si grande parmi les paPens. 2l poursuit, et nous apprend encore > qu2sis, femme d)siris, fait autant de "ien quand elle est propice, que de mal quand elle est irrite @. 6uis il veut montrer que tous les dieux de fa"rique humaine sont de la m(me nature qu2sis, ce qui nous fait voir que les dmons se faisaient passer pour des mes de morts attaches aux statues des temples par cet art m,strieux dont :erms nous a racont lorigine. #est dans ce sens quaprs avoir parl du mal que fait 2sis quand elle est irrite, il a'oute= > 7es dieux de la terre et du monde sont su'ets ! sirriter, a,ant reDu des hommes qui les ont forms lune et lautre nature @; ce qui signifie que ces dieux ont une me et un corps= lme, cest le dmon; le corps, cest la statue. > <oil! pourquoi, dit&il, les +g,ptiens les appellent de saints animaux; voil! aussi pourquoi chaque ville honore lme de celui qui la sanctifie de son vivant, o"it ! ses lois, et porte son nom @. Cue dire maintenant de ces plaintes lamenta"les de 1rismgiste, scriant que la terre, sanctifie par les temples et les autels, va se remplir de spulcres et de morts- +videmment, lesprit sducteur qui inspirait :erms se sentait contraint davouer par sa "ouche que d'! la terre d+g,pte tait pleine en effet de spulcres et de morts, puisque ces morts , taient adors comme des dieux. +t de l! cette douleur des dmons, qui prvoient les supplices qui les attendent sur les

tom"eaux des mart,rs; car cest dans ces lieux vnra"les quon les a vus plusieurs fois souffrir des tortures, confesser leur nom et sortir des corps des possds.

CHAPITRE XXVII. DE LESPCE DHONNEURS QUE LES CHRTIENS RENDENT AUX MARTYRS.
+t toutefois, nous navons en lhonneur des mart,rs, ni temples, ni pr(tres, ni crmonies, parce quils ne sont pas des dieux pour 30UU4 nous, et que leur .ieu est notre seul .ieu. 9ous honorons, il est vrai, leurs tom"eaux comme ceux de "ons serviteurs de .ieu, qui ont com"attu 'usqu! la mort pour le triomphe de la vrit et de la religion, pour la chute de lerreur et du mensonge; courage admira"le que nont pas eu les sages qui avant eux avaient soupDonn la vritF Eais, qui dentre les fidles a 'amais entendu un pr(tre devant lautel consacr ! .ieu, sur les saintes reliques dun mart,r, dire dans les prires 6ierre, 6aul ou #,prien, 'e vous offre ce sacrifice- #est ! .ieu seul quest offert le sacrifice cl"r en leur mmoire; ! .ieu, qui les a faits hommes et mart,rs, et qui a daign les associer ! la gloire de ses saints anges. )n ne veut donc par ces solennits que rendre grce au vrai .ieu des victoires des mart,rs, et exciter les fidles ! partager un 'our, avec lassistance du Beigneur, leurs palmes et leurs couronnes. <oil! le vrita"le o"'et de tous ces actes de pit qui se pratiquent aux tom"eaux des saints mart,rs= ce sont des honneurs rendus ! des mmoires vnra"les, et non des sacrifices offerts ! des morts comme ! des dieux 0. #eux m(mes qui , portent des mets, coutume qui nest dailleurs reDue quen fort peu dendroits, et que les meilleurs chrtiens no"servent pas, les emportent aprs quelques prires, soit pour sen nourrir, soit pour les distri"uer aux pauvres, et les tiennent seulement pour sanctifis par les mrites des mart,rs, au nom du Beigneur des mart,rs 8 . Eais, pour voir l! des sacrifices, il faudrait ne pas connaGtre lunique sacrifice des chrtiens, celui&l! m(me qui soffre en effet sur ces tom"eaux. #e nest donc ni par des honneurs divins, ni par des crimes humains que nous rendons hommage ! nos mart,rs, comme font les paPens ! leurs dieux; nous ne leur offrons pas des sacrifices, et nous ne travestissons pas leurs crimes en choses sacres. 6arlerai&'e d2sis, femme d)siris, desse g,ptienne, et
1. Saint Augustin a trait A <ond cette ,uestion dans son crit Contre -auste, c!. "1. ". Comp. Con<essions, livre VI, c!. ".

de ses anc(tres qui sont tous inscrits au nom"re des rois- In 'our quelle leur offrait un sacrifice, elle trouva, dit&on, une moisson dorge dont elle montra quelques pis au roi )siris, son mari, et ! Eercure, conseiller de ce prince; et cest pourquoi on a prtendu lidentifier avec #rs. Bi lon veut savoir tout le mal quelle a fait, quon lise, non les potes, mais les livres m,stiques, ceux dont parla Alexandre0 ! sa mre )l,mpias, quand il eut reDu les rvlations du pontife 7on, et lon verra ! quels hommes et ! quelles actions on a consacr le culte divin. A .ieu ne plaise quon ose comparer ces dieux, tout dieux quon les appelle, ! nos saints mart,rs, dont nous ne faisons pourtant pas des dieuxF 9ous navons institu en leur honneur ni pr(tres, ni sacrifices, parce que tout cela serait inconvenant, illicite, impie, tant offert ! tout autre qu! .ieu; nous ne cherchons pas non plus ! les divertir en leur attri"uant des actions honteuses ou en leur consacrant des 'eux infmes, comme on fait ! ces dieux dont on cl"re les crimes sur la scne, soit quils les aient commis, en effet, quand ils taient hommes, soit quon les invente ! plaisir pour le divertissement de ces esprits pervers. #ertes, ce nest pas un dieu de cette espce que Bocrate aurait eu pour inspirateur, sil avait t vrita"lement inspir par un .ieu; mais peut&(tre est&ce un conte imagin aprs coup par des hommes qui ont voulu avoir pour complice dans lart de faire des dieux un philosophe

vertueux, fort innocent, ! coup s/r, de pareilles oeuvres. 6ourquoi donc nous arr(ter plus longtemps ! dmontrer quon ne doit point honorer les dmons en vue du "onheur de la vie future- 2l suffit dun sens mdiocre pour navoir plus aucun doute ! cet gard. Eais on dira peut&(tre que si tous les dieux sont "ons, il , a parmi les dmons les "ons et les mauvais, et que cest aux "ons quil faut adresser un culte pour o"tenir la vie ternelle et "ienheureuse; cest ce que nous allons examiner au livre suivant.
1. Sur cette prtendue lettre d7Ale&andre A Blympias, voyez plus !aut, c!. . Comp. Diodore de Sicile, livre I, c!. 1% et suiv.

30UA4

LIVRE NEUVIME: DEUX ESPCES DE DMONS.


Argument. Aprs avoir ta"li dans le livre prcdent quil ne faut point adorer les dmons, cent fois convaincus par leurs propres aveux d(tre des esprits pervers, saint Augustin prend ! partie ceux dentre ses adversaires qui font une diffrence entre deux sortes de dmons, les uns "ons, les autres mauvais; il dmontre que cette diffrence nexiste pas et quil nappartient ! aucun dmon, mais au seul $sus&#hrist, d(tre le mdiateur des hommes en ce qui regarde lternelle flicit.

CHAPITRE PREMIER. DU POINT OU EN EST LA DISCUSSION ET DE CE QUI RESTE A EXAMINER.


Cuelques&uns ont avanc quil , a de "ons et de mauvais dieux= dautres, qui se sont fait de ces (tres une meilleure ide, les ont placs ! un si haut degr dexcellence et dhonneur, quils nont pas os croire ! de mauvais dieux. 7es premiers donnent aux dmons le titre de dieux, et quelquefois, mais plus rarement, ils ont appel les dieux du nom de dmons. Ainsi ils avouent que $upiter lui&m(me, dont ils font le roi et le premier de tous les dieux, a t appel dmon par :omre. Cuant ! ceux qui ne reconnaissent que des dieux "ons et qui les regardent comme trs&suprieurs aux plus vertueux des hommes, ne pouvant nier les actions des dmons, ni les regarder avec indiffrence, ni les imputer ! des dieux "ons, ils sont forcs dadmettre une diffrence entre les dmons et les dieux; et lorsquils trouvent la marque des affections drgles dans les oeuvres o* se manifeste la puissance des esprits invisi"les , ils les attri"uent non pas aux dieux, mais aux dmons. .un autre cMt, comme dans leur s,stme aucun dieu nentre en communication directe avec lhomme, il a fallu faire de ces m(mes dmons les mdiateurs entre les hommes et les dieux, chargs de porter les voeux et de rapporter les grces. 1elle est lopinion des 6latoniciens, que nous avons choisis pour contradicteurs, comme les plus illustres et les plus excellents entre les philosophes, quand nous avons discut la question de savoir si le culte de plusieurs dieux est ncessaire pour o"tenir la flicit de la vie future. +t cest ainsi que nous avons t conduit ! rechercher, dans le livre prcdent, comment il est possi"le que les dmons, qui se plaisent aux crimes rprouvs par les hommes sages et vertueux, ! tous ces sacrilges, ! tous ces attentats que les potes racontent, non&seulement des hommes, niais aussi des dieux, enfin ! ces manoeuvres violentes et impies des arts magiques, soient regards comme plus voisins et plus amis des dieux que les hommes, et capa"les ! ce titre dappeler les faveurs de la "ont divine sur les gens de "ien. )r, cest ce qui a t dmontr a"solument impossi"le.

CHAPITRE II. SI PARMI LES DMONS, TOUS RECONNUS POUR INFRIEURS AUX DIEUX, IL EN EST DE BONS DONT LASSISTANCE PUISSE CONDUIRE LES ROMMES A LA BATITUDE VRITABLE.
7e prsent livre roulera donc, comme 'e lai annonc ! la fin du prcdent, non pas sur la diffrence qui existe entre les dieux, que les 6latoniciens disent (tre tous "ons, ni sur celle quils imaginent entre les dieux et les dmons, ceux&l! spars des hommes, ! leur avis, par un intervalle immense, ceux&ci placs entre les hommes et les dieux, mais sur la diffrence, sil , en a une, qui est entre les dmons. 7a plupart, en effet, ont coutume de dire quil , a de "ons et de mauvais dmons, et cette opinion, quelle soit professe par les 6latoniciens ou par toute autre secte, mrite un srieux examen; car quelque esprit mal clair pourrait simaginer quil

doit servir les "ons dmons, afin de se concilier la faveur des dieux, quil croit aussi tous "ons, et de se runir ! eux aprs la mort, tandis que, enlac dans les artifices de ces esprits malins et trompeurs, il sloignerait infiniment du vrai .ieu, avec qui seul, en qui seul et par qui seul lme de lhomme, cest&!&dire lme raisonna"le et intellectuelle, possde la flicit. 30UH4 #:A621 + 222. .+B A11 2QI12)9B .+B .KE)9B, BI2<A91 A6I7K+, CI2, BA9B 7+I +LIB+ 7A A2B)9, 9+ 7+I A##) .+ #+6+9.A91 AI#I9+ <+ 1I. Cuelle est donc la diffrence des "ons et des mauvais dmons- 7e platonicien Apule, dans un trait gnral sur la matire0, o* il stend longuement sur leurs corps ariens, ne dit pas un mot des vertus dont ils ne manqueraient pas d(tre dous, sils taient "ons. 2l a donc gard le silence sur ce qui peut les rendre heureux, mais il na pu taire ce qui prouve quils sont misra"les; car il avoue que leur esprit, qui en fait des (tres raisonna"les, non&seulement nest pas arm par la vertu contre les passions contraires ! la raison, mais quil est agit en quelque faDon par des motions orageuses, comme il arrive aux mes insenses. <oici ! ce su'et ses propres paroles > #est cette espce de dmons dont parlent les potes, quand ils nous disent, sans trop sloigner de la vrit, que les dieux ont de lamiti ou de la haine pour certains hommes, favorisant et levant ceux&ci, a"aissant et perscutant ceux&l!. Aussi, compassion, colre, douleur, 'oie, toutes les passions de lme humaine, ces dieux les prouvent, et leur coeur est agit comme celui des hommes par ces temp(tes et ces orages qui napprochent 'amais de la srnit des dieux du ciel 8 @. 9est&il pas clair, par ce ta"leau de lme des dmons, agite comme une mer orageuse, quil ne sagit point de quelque partie infrieure de leur nature, mais de leur esprit m(me, qui en fait des (tres raisonna"les- A ce compte ils ne souffrent pas la comparaison avec les hommes sages qui, sans rester trangers ! ces trou"les de lme, partage invita"le de notre fai"le condition, savent du moins , rsister avec une force in"ranla"le, et ne rien approuver, ne rien faire qui scarte des lois de la sagesse et des sentiers de la 'ustice. 7es dmons ressem"lent "ien plutMt, sinon par le corps, au moins par les murs, aux hommes insenss et in'ustes, et ils sont m(me plus mprisa"les, parce que, a,ant vieilli dans le mal et devenus incorrigi"les par le chtiment, leur esprit est, suivant limage dApule, une mer "attue par la temp(te, incapa"les quils sont de sappu,er, par aucune partie de
1. C7est tou*ours le petit ouvrage De deo 'ocratis . ". Apule, De deo Socratis , p. ').

leur me, sur la vrit et sur la vertu, qui donnent la force de rsister aux passions tur"ulentes et drgles.

CHAPITRE IV. SENTIMENTS DES PRIPATTICIENS ET DES STO&CIENS TOUCHANT LES PASSIONS.
2l , a deux opinions parmi les philosophes touchant ces mouvements de lme que les 5recs nomment pate ,et qui sappellent, dans notre langue, che% #icron 0, par exemple, perturbations, ou che% dautres crivains, affections, ou encore, pour mieux rendre lexpression grecque, passions. 7es uns disent quelles se rencontrent m(me dans lme du sage, mais modres et soumises ! la raison, qui leur impose des lois et les contient dans de 'ustes "ornes. 1el est le sentiment des 6latoniciens ou des Aristotliciens; car Aristote, fondateur du pripattisme, est un disciple de 6laton. 7es autres, comme les BtoPciens, soutiennent que lme du sage reste trangre aux passions. Eais #icron, dans son trait

Des biens et des maux8, dmontre que le com"at des BtoPciens contre les 6latoniciens et les 6ripatticiens se rduit ! une querelle de mots. 7es BtoPciens, en effet, refusent le nom de "iens aux avantages corporels et extrieurs, parce qu! leur avis le "ien de lhomme est tout entier dans la vertu, qui est lart de "ien vivre et ne rside que dans lme. )r, les autres philosophes, en appelant "iens les avantages corporels pour parler simplement et se conformer ! lusage, dclarent que ces "iens nont quune valeur fort minime et ne sont pas considra"les en comparaison de la vertu. .o* il suit que des deux cMts ces o"'ets sont estims au m(me prix, soit quon leur donne, soit quon leur refuse le nom de "iens; de sorte que la nouveaut du stoPcisme se rduit au plaisir de changer les mots. 6our moi, il me sem"le que, dans la controverse sur les passions du sage, cest encore des mots quil sagit plutMt que des choses, et que les BtoPciens ne diffrent pas au fond des disciples de 6laton et dAristote. +ntre autres preuves que 'e pourrais allguer ! lappui de mon sentiment, 'e nen apporterai
1. De -in., li#. III, c!. "$. Comp. ,uscul., !u., li#. III, cap. '6 li#. IV, cap. et +. ". C7est le trait #leu connu De fini us onorum et malorum. Voyez le livre III, c!. 1", et le livre IV. Comp. ,uscul. !u., li#. IV, cap. 1 1"+.

30AO4 quune que 'e crois premptoire. Aulu 5elle, crivain non moins recommanda"le par llgance de son st,le que par ltendue et la"ondance de son rudition, rapporte dans ses 'uits attiques0 que, dans un vo,age quil faisait sur mer avec un cl"re stoPcien, ils furent assaillis par une furieuse temp(te qui menaDait dengloutir leur vaisseau; le philosophe en plit deffroi. #e mouvement fut remarqu des autres passagers qui, "ien quaux portes de la mort, le considraient attentivement pour voir si un philosophe aurait peur comme les autres. AussitMt que la temp(te fut passe et que lon se fut un peu rassur, un riche et voluptueux asiatique de la compagnie se mit ! railler le stoPcien de ce quil avait chang de couleur, tandis quil tait rest, lui, parfaitement impassi"le. Eais le philosophe lui rpliqua ce que Aristippe, disciple de Bocrate, avait dit ! un autre en pareille rencontre= > <ous ave% eu raison de ne pas vous inquiter pour lme dun vil d"auch, mais moi 'e devais craindre pour lme dAristippe8 @. #ette rponse a,ant dgo/t le riche voluptueux de revenir ! la charge, Aulu& 5elle demanda au philosophe, non pour le railler, mais pour sinstruire, quelle avait t la cause de sa peur. #elui&ci, sempressant de satisfaire un homme si 'aloux dacqurir des connaissances, tira de sa cassette un livre d+pictte;, o* tait expose la doctrine de ce philosophe, en tout conforme aux principes de _non? et de #hr,sippe, chefs de lcole stoPcienne. Aulu&5elle dit avoir lu dans ce livre que les BtoPciens admettent certaines perceptions de lme , quils nomment fantaisiesN, et qui se produisent en nous indpendamment de la volont. Cuand ces images sensi"les viennent do"'ets terri"les et formida"les, il est impossi"le que lme du sage nen soit pas remue= elle ressent donc quelque impression de crainte quelque motion de tristesse, ces passions prvenant en elle lusage de la raison; mais
1. Au livre -I-,c!. 1. ". Voyez Diog:ne "aerce, livre II, F 41. %. (pict:te, p!ilosop!e stoHcien, <lorissait A la <in du premier si:cle de l7:re c!rtienne. Il n7a pro#a#lement rien crit6 mais son disciple Arrien a <ait un recueil de ses ma&imes sous le nom de >anuel, et a compos en outre suc la morale d7(pict:te un ouvrage tendu dont il nous reste ,uatre livres. '. Xnon de Cittium, <ondateur de l7cole stoHcienne, maTtre de Clant!e et de C!rysippe. Il <lorissait environ %$$ ans avant @sus1 C!rist. . De phantasia, image, reprsentation. Voyez Cicron, Acad. !u., li#, I, cap. 11.

elle ne les approuve pas, elle n, cde pas, elle ne convient pas quelle soit menace dun mal vrita"le. 1out cela, en effet, dpend de la volont, et il , a cette diffrence entre lme du sage et celle des autres hommes, que celle&ci cde aux passions et , conforme le 'ugement de son esprit, tandis que lme du sage, tout en su"issant les passions, garde en son esprit in"ranla"le un 'ugement sta"le et vrai, touchant les o"'ets quil est raisonna"le de fuir ou de rechercher. $ai rapport ceci de mon mieux, non sans doute avec plus dlgance quAulu& 5elle, qui dit lavoir lu dans +pictte, mais avec plus de prcision, ce me sem"le, et plus de clart. Bil en est ainsi, la diffrence entre les BtoPciens et les autres philosophes, touchant les passions, est nulle ou peu sen faut, puisque tous saccordent ! dire quelles ne dominent pas sur lesprit et la raison du sage; et quand les BtoPciens soutiennent que le sage nest point su'et aux passions, ils veulent dire seulement que sa sagesse nen reDoit aucune atteinte, aucune souillure. )r, si elles se rencontrent en effet dans son me, quoique sans dommage pour sa sagesse et sa srnit, cest ! la suite de ces avantages et de ces inconvnients quils se refusent ! nommer des "iens et des maux. #ar enfin, si ce philosophe dont parle Aulu&5elle navait tenu aucun compte de sa vie et des autres choses quil tait menac de perdre en faisant naufrage, le danger quil courait ne laurait point fait plir. 2l pouvait en effet su"ir limpression de la temp(te et maintenir son esprit ferme dans cette pense que la vie et le salut du corps, menacs par le naufrage, ne sont pas de ces "iens dont la possession rend lhomme "on, comme fait celle de la 'ustice. Cuant ! la distinction des noms quil faut leur donner, cest une pure querelle de mots. Cuimporte enfin quon donne ou quon refuse le nom de "iens aux avantages corporels- 7a crainte den (tre priv effraie et fait plir le stoPcien tout autant que le pripatticien; sils ne les appellent pas du m(me nom, ils les estiment au m(me prix. Aussi "ien tous deux assurent que si on leur lin posait un crime sans quils pussent lviter autrement que par la perte de tels o"'ets, ils aimeraient mieux renoncer ! des avantages qui ne regardent que la sant et le "ien&(tre du corps, que de se charger dune action qui viole la 'ustice. #est ainsi quun 30A04 esprit o* restent gravs les principes de la sagesse a "eau sentir le trou"le des passions qui agitent les parties infrieures de lAme, il ne les laisse pas prvaloir contre la raison; loin d, cder, il les domine, et, sur cette rsistance victorieuse il fonde le rgne de la vertu. 1el <irgile a reprsent son hros, quand il a dit d+ne= > Bon esprit reste in"ranla"le, tandis que ses ,eux versent inutilement des pleurs0 @.

CHAPITRE V. . LES PASSIONS QUI ASSIGENT LES AMES CHRTIENNES, LOIN DE LES PORTER AU VICE, LES EXERCENT A LA VERTU.
2l nest pas ncessaire prsentement dexposer avec tendue ce quenseigne touchant les passions, la sainte +criture, source de la science chrtienne. Cuil nous suffise de dire en gnral quelle soumet lme ! .ieu pour en (tre gouverne et secourue, et les passions ! la raison pour en (tre modres, tenues en "ride et tournes ! un usage avou par la vertu. .ans notre religion on ne se demande pas si une me pieuse se met en colre, mais pourquoi elle s, met; si elle est triste, mais do* vient sa tristesse; si elle craint, mais ce qui fait lo"'et de ses craintes. Aussi "ien 'e doute quune personne doue de sens puisse trouver mauvais quon sirrite contre un pcheur pour le corriger, quon sattriste des souffrances dun malheureux pour les soulager, quon seffraie ! la vue dun homme en pril pour len arracher. #est une maxime ha"ituelle du stoPcien, 'e le sais, de condamner la piti 8, mais com"ien ne/t&il pas t plus honora"le au stoPcien dAulu&5elle d(tre mu de piti pour un homme ! tirer du danger que davoir peur du naufrageF +t que #icron est mieux inspir, plus humain, plus conforme aux sentiments des mes pieuses, quand il dit dans son loge de #sar= >6armi vos vertus, la

plus admira"le et la plus touchante cest la misricorde;F @ Eais quest&ce que la misricorde, sinon la s,mpathie qui nous associe ! la misre dautrui et nous porte ! la soulager- )r, ce .mouvement de lme sert la raison toutes les fois quil est
1. Enide, livre IV, vers ''9. 1 ". Voyez Sn:,ue, De Clem., li#. II, cap. ' et . %. Cicron, Pro "igar., cap. 1%.

daccord avec la 'ustice, soit quil nous dispose ! secourir lindigence, soit quil nous rende indulgents au repentir. #est pourquoi #icron, si 'udicieux dans son loquent langage, donne sans hsiter le nom de vertu ! un sentiment que les BtoPciens ne rougissent pas de mettre au nom"re des vices. +t remarque% que ces m(mes philosophes conviennent que les passions de cette espce trouvent place dans lme du sage, o* aucun vice ne peut pntrer; cest ce qui rsulte du livre d+pictte, minent stoPcien, qui dailleurs crivait selon les principes des chefs de lcole, _non et #hr,sippe. 2l en faut conclure quau fond, ces passions qui ne peuvent rien dans lme du sage contre la raison et la vertu, ne sont pas pour les BtoPciens de vrita"les vices, et ds lors que leur doctrine, celle des 6ripatticiens et celle enfin des 6latoniciens se confondent entirement. #icron avait donc "ien raison de dire que ce nest pas dau'ourdhui que les disputes de mots mettent ! la torture la su"tilit purile des 5recs, plus amoureux de la dispute que de la vrit 0. 2l , aurait pourtant ici une question srieuse ! traiter, cest de savoir si ce nest point un effet de la fai"lesse inhrente ! notre condition passagre de su"ir ces passions, alors m(me que nous pratiquons le "ien. Ainsi les saints anges punissent sans colre ceux que la loi ternelle de .ieu leur ordonne de punir, comme ils assistent les misra"les sans prouver la compassion, et secourent ceux quils aiment dans leurs prils sans ressentir la crainte; et cependant, le langage ordinaire leur attri"ue ces passions humaines ! cause dune certaine ressem"lance qui se rencontre entre nos actions et les leurs, malgr linfirmit de notre nature, #est ainsi que .ieu lui&m(me sirrite, selon l+criture, "ien quaucune passion ne puisse atteindre son essence immua"le. 2l faut entendre par cette expression "i"lique leffet de la vengeance de .ieu et non lagitation tur"ulente de la passion.

CHAPITRE VI. DES PASSIONS QUI AGITENT LES DMONS, DE LAVEU DAPULE QUI LEUR ATTRIBUE LE PRIVILGE DASSISTER LES HOMMES AUPRS DES DIEUX.
7aissons de cMt, pour le moment, la question des saints anges, et examinons cette
1. Cicron, De orat., li#. I, cap. 11, F 14.

30A84 opinion platonicienne que les dmons, qui tiennent le milieu entre les dieux et les hommes, sont livrs au mouvement tumultueux des passions. +n effet, si leur esprit, tout en les su"issant, restait li"re et maGtre de soi, Apule ne nous le peindrait pas agit comme le nMtre par le souffle des passions et sem"la"le ! une mer orageuse 0. #et esprit donc, cette partie suprieure de leur me qui en fait des (tres raisonna"les, et qui soumettrait les passions tur"ulentes de la rgion infrieure aux lois de la vertu et de la sagesse, si les dmons pouvaient (tre sages et vertueux, cest cet esprit m(me qui, de laveu du philosophe platonicien, est agit par lorage des passions. $en conclus que lesprit des dmons est su'et ! la convoitise, ! la crainte, ! la colre et ! toutes les affections sem"la"les. )* est donc cette partie deux&m(mes, li"re, capa"le de sagesse, qui les rend agra"les aux dieux et utiles aux hommes de "ien- $e vois des mes livres tout entires au 'oug des passions et qui ne font

servir la partie raisonna"le de leur (tre qu! sduire et ! tromper, dautant plus ardentes ! loeuvre quelles sont animes dun plus violent dsir de faire du mal.

CHAPITRE VII. LES PLATONICIENS CROIENT LES DIEUX OUTRAGS PAR LES FICTIONS DES POTES, QUI LES REPRSENTENT COMBATTUS PAR DES AFFECTIONS CONTRAIRES, CE QUI NAPPARTIENT QUAUX DMONS.
)n dira peut&(tre que les potes, en nous peignant les dieux comme amis ou ennemis de certains hommes, ont voulu parler, non de tous les dmons , mais seulement des mauvais, de ceux&l! m(mes quApule croit agits par lorage des passions. Eais comment admettre cette interprtation, quand Apule, en attri"uant les passions aux dmons, ne fait entre eux aucune distinction et nous les reprsente en gnral comme tenant le milieu entre les dieux et les hommes ! cause de leurs corps ariens- Buivant ce philosophe, la fiction des potes consiste ! transformer les dmons en dieux, et, grce ! limpunit de la licence potique, ! les partager ! leur gr entre les hommes, coin me protecteurs ou comme ennemis, tandis que les dieux sont infiniment au&dessus de ces fai"lesses des dmons, et par llvation de leur s'our et par la plnitude
1. De deo 'ocr., p. ').

de leur flicit. #elle fiction se rduit donc ! donner le nom de dieux !. des (tres qui ne sont pas dieux, et Apule a'oute quelle nest pas trs&loigne de la vrit, attendu que, au nom prs, ces (tres sont reprsents selon leur vrita"le nature, qui est celle des dmons. 1elle est, ! son avis, cette Einerve d:omre qui intervient au milieu des 5recs pour emp(cher Achille doutrager Agamemnon. Cue Einerve ait apparu aux 5recs, voil! la fiction potique, selon Apule, pour qui Einerve est une desse qui ha"ite loin du commerce des mortels, dans la rgion thre, eu compagnie des dieux, qui sont tous des (tres heureux et "ons, Eais quil , ait eu un dmon favora"le aux 5recs et ennemi des 1ro,ens, quun autre dmon, auquel le m(me pote a donn le nom dun des dieux qui ha"itent paisi"lement le ciel, comme Ears et <nus, ait favoris au contraire les 1ro,ens en haine des 5recs; enfin, quune lutte se soit engage entre ces divers dmons, anims de sentiments opposs, voil! ce qui, pour Apule, nest pas un rcit trs&loign de la vrit. 7es potes, en effet, nont attr2"u ces passions qu! des (tres qui sont en effet su'ets aux m(mes passions que les hommes, aux m(mes temp(tes des motions contraires, capa"les, par consquent, dprouver de lamour et de la haine, non selon la 'ustice, mais ! la manire du peuple qui, dans les chasses et les courses du cirque, se partage entre les adversaires au gr de ses aveugles prfrences. 7e grand souci du philosophe platonicien, cest uniquement quau lieu de rapporter ces fictions aux dmons, on ne prenne les potes ! la lettre en les attri"uant aux dieux. #:A621 + <222. T # EE+91 `6I7K+ .KL2921 7+B .2+IJ, :AQ21A91B .I #2+7, 7+B .KE)9B; :AQ21A91B .+ 7A2 ; +1 7+B :)EE+B, :AQ21A91B .+ 7A 1+ +. Bi lon reprend la dfinition des dmons, il suffira dun coup doeil pour sassurer quApule les caractrise tous indistinctement, quand il dit quils sont, quant au genre, des animaux, quant ! lme, su'ets aux passions, quant ! lesprit, raisonna"les, quant aux corps, ariens, quant au temps, ternels. #es cinq qualits nont rien qui rapproche les dmons des hommes vertueux et les spare des mchants. Apule, en effet, quand il passe des 30A;4 dieux ha"itants du ciel aux hommes ha"itants de la terre, pour en venir plus tard aux dmons qui ha"itent la rgion mito,enne entre ces deux extrmits, Apule sexprime ainsi= > 7es hommes, ces (tres

qui 'ouissent de la raison et possdent la puissance de la parole, dont lme est immortelle et les mem"res mori"onds, esprits lgers et inquiets, corps grossiers et corrupti"les, diffrents par les murs et sem"la"les par les illusions, dune audace o"stine, dune esprance tenace, les hommes dont les travaux sont vains et la fortune changeante, espce immortelle o* chaque individu prit aprs avoir ! son tour renouvel les gnrations successives, dont la dure est courte, la sagesse tardive, la mort prompte, la vie plaintive, les hommes, dis&'e, ont la terre pour s'our @. 6armi tant de caractres communs ! la plupart des hommes, Apule a&t&il ou"li celui qui est propre ! un petit nom"re, la sagesse tardive- Bil le/t pass sous silence, cette description, si soigneusement trace, ne/t pas t complte. .e m(me, quand il veut taire ressortir lexcellence des dieux, il insiste sur cette "atitude qui leur est propre et o* les hommes sefforcent de parvenir par la sagesse. #ertes, sil avait voulu nous persuader quil , a de "ons dmons, il aurait plac dans la description de ces (tres quelque trait qui les rapprocht des dieux par la "atitude, ou des hommes par la sagesse. 6oint du tout, il nindique aucun attri"ut qui fasse distinguer les "ons davec les mchants. Bi donc il na pas dvoil li"rement leur malice, moins par crainte de les offenser que pour rie pas choquer leurs adorateurs devant qui il parlait, il nen a pas moins indiqu aux esprits clairs ce quil faut penser ! cet gard. +n effet, il affirme que tous les dieux sont "ons et heureux, et, les affranchissant de ces passions tur"ulentes qui agitent les dmons, il ne laisse entre ceux&ci et les dieux dautre point commun quun corps ternel. Cuand, au contraire, il parle de lme des dmons, cest aux hommes et non pas aux dieux quil les assimile par cet endroit; et encore, quel est le trait de ressem"lance- ce nest pas la sagesse, ! laquelle les hommes peuvent participer; ce sont les passions, ces t,rans des mes fai"les et mauvaises, que les hommes sages et "ons parviennent ! vaincre, mais dont ils aimeraient mieux encore navoir pas ! triompher. Bi, en effet, quand il dit que limmortalit est commune aux dmons et aux dieux, il avait voulu faire entendre celle des esprits et non celle des corps, il aurait associ les hommes ! ce privilge, loin de les en exclure, puisquen sa qualit de platonicien il croit les hommes en possession dune me immortelle. 9a&t&il pas dit de lhomme, dans la description cite plus haut= Bon me est immortelle et ses mem"res mori"onds- 6ar consquent, ce qui spare les hommes des dieux, quant ! lternit, cest leur corps prissa"le; ce qui en rapproche les dmons, cest seulement leur corps immortel.

CHAPITRE IX. . SI LINTERCESSION DES DMONS PEUT CONCILIER AUX -OMMES LA BIENVEILLANCE DES DIEUX.
<oil! dtranges mdiateurs entre les dieux et les hommes, et de singuliers dispensateurs des faveurs clestesF 7a partie la meilleure de lanimal, lme, cest ce quil , a de vicieux en eux, comme dans lhomme; et ce quils ont de meilleur, ce qui est immortel en eux comme che% les dieux, cest la pire partie de lanimal, le corps. 7animal, en effet, se compose de corps et dme, et lme est meilleure que le corps; m(me fai"le et vicieuse, elle vaut mieux que le corps le plus vigoureux et le plus sain, parce que lexcellence de sa nature se maintient 'usque dans ses vices, de m(me que lor, souill de fange, reste plus prcieux que largent ou le plom" le plus pur. )r, il arrive que ces mdiateurs, chargs dunir la terre avec le ciel, nont de commun avec les dieux quun corps ternel, et sont par lme aussi vicieux que les hommes; comme si cette religion, .qui rattache les hommes aux dieux par lentremise des dmons, consistait, non dans lesprit, mais dans le corps. Cuel est donc le principe de malignit du plutMt de 'ustice qui tient ces faux et perfides mdiateurs comme suspendus la t(te en "as, la partie infrieure de leur (tre, le corps, engag avec les natures suprieures, la partie suprieure, lme, avec les infrieures, unis aux dieux du ciel par la partie qui o"it, malheureux comme les ha"itants de la terre par la partie qui commande- car le corps est un

esclave, et, comme dit Balluste= > A lme appartient le commandement et au corps lo"issance0@. A
1. Catil., cap. I.

30A?4 quoi il a'oute= > #elle&l! nous est commune > avec les dieux, et celui&ci avec les "rutes s. #est de lhomme, en effet, que parle ici Balluste, et les hommes ont, comme les "rutes, un corps mortel. )r, les dmons, dont nos philosophes veulent faire les intercesseurs de lhomme auprs des dieux, pourraient dire de leur me et de leur corps= > #elle&l! nous est commune avec les dieux, et celui&ci avec les hommes@. Cuimporte- 2ls nen sont pas moins, comme 'e lai dit, suspendus et enchaGns la t(te en "as, participant des dieux par le corps et des malheureux humains par lme, exalts dans la partie esclave et infrieure, a"aisss dans la partie maGtresse et suprieure. +t, de la sorte, sil est vrai quils aient lternit en partage, ainsi que les dieux, parce que leur me nest point su'ette, comme celle des animaux terrestres, ! se sparer du corps, il ne faut point pour cela regarder leur corps comme le char dun ternel triomphe, mais plutMt comme la chaGne dun supplice ternel.

CHAPITRE X. LES HOMMES, DAPRS LES PRINCIPES DE PLOTIN, SONT MOINS MALHEUREUX DANS UN CORPS MORTEL QUE LES DMONS DANS UN CORPS TERNEL.
7e philosophe 6lotin, de rcente mmoire0, qui passe pour avoir mieux que personne entendu 6laton8, dit au su'et de lme humaine= > 7e 6re, dans sa misricorde, lui a fait des liens mortels; @. 2l a donc cru que cest une oeuvre de la misricorde divine davoir donn aux hommes un corps prissa"le, afin quils ne soient pas enchaGns pour tou'ours aux misres de cette vie. )r, les dmons ont t 'ugs indignes de cette misricorde, puisque avec une me misra"le et su'ette aux passions, comme celle des hommes, ils ont reDu un corps, non prissa"le, mais immortel. Assurment ils seraient plus heureux que les hommes, sils avaient comme eux un corps mortel et comme les dieux une me heureuse. 2ls seraient gaux aux hommes, si avec une
1. 9lotin, disciple d7Ammonius Saccas et maTtre de 9orp!yre, n A 2ycopolis en "$ , mort en "4$, sous l7empereur Aurlien. ". Saint Augustin e&prime plus <ortement encore le mCme sentiment dans ce remar,ua#le passageE L Cette voi& de 9laton, la plus pure et la plus clatante ,u7il y ait dans la p!ilosop!ie, s7est retrouve dans la #ouc!e de 9lotin, si sem#la#le A lui ,u7ils paraissent contemporains, et cependant assez loign de lui par le temps pour ,ue le premier des deu& sem#le ressuscit dans l7autre M. 3Contra Acad., li#. III, n. '15. %.Ce passage est dans les (nnades, ouvrage post!ume de 9lotin dit par 9orp!yre. Voyez la 'e (nnade, livre III, c!. 1".

me misra"le ils avaient au moins mrit davoir comme eux un corps mortel, pourvu toutefois quils fussent capa"les de quelque sentiment de pit qui assurt un terme ! leur misre dans le repos de la mort. )r, non&seulement ils ne sont pas plus heureux que les hommes, axant comme eux une me misra"le, mais ils sont m(me plus malheureux, parce quils sont enchaGns ! leur corps pour lternit; car il ne faut pas croire quils puissent ! la longue se transformer en dieux par leurs progrs dans la pit et la sagesse; Apule dit nettement que la condition des dmons est ternelle.

CHAPITRE XI. DU SENTIMENT DES PLATONICIENS, QUE LES %MES DES HOMMES DEVIENNENT DES DMONS APRS LA MORT.
2l dit encore, 'e le sais0, que les mes des hommes sont des dmons, que les hommes deviennent des lares sils ont "ien vcu, et des lmures ou des larves sils ont mal vcu; enfin, quon les appelle dieux mnes, quand on ignore sils ont vcu "ien ou mal. Eais est&il ncessaire de rflchir longtemps pour voir quelle large porte cette opinion ouvre ! la corruption des murs- 6lus les hommes auront de penchant au mal, plus ils deviendront mchants, tant convaincus quils sont destins ! devenir larves ou dieux mnes, et quaprs leur mort on leur offrira des sacrifices et des honneurs divins pour les inviter ! faire du mal; car le m(me Apule 3et ceci soulve une autre question4 dfinit ailleurs les larves= des hommes devenus des dmons malfaisants. 2l prtend aussi 8 que les "ienheureux se nomment en grec eudaimones, ! titre de "onnes mes, cest&!&dire de "ons dmons, tmoignant ainsi de nouveau qu! son avis les mes des hommes sont des dmons.

CHAPITRE XII. DES TROIS QUALITS CONTRAIRES QUI, SUIVANT LES PLATONICIENS, DISTINGUENT LA NATURE DES DMONS DE CELLE DES HOMMES.
Eais ne parlons maintenant que des dmons proprement dits, de ceux quApule a dfinis=
1. Il est clair ,ue ce n7est plus 9lotin, mais Apule, ,ue cite saint Augustin. Voyez De deo 'ocr., p. $. ". De deo 'ocr., p. '9 et $.

30AN4 quant au genre, des animaux; quant ! lesprit, raisonna"les; quant ! lme, su'ets aux passions; quant au corps, ariens; quant au temps, ternels, Aprs avoir plac les dieux au ciel et les hommes sur la terre, sparant ces deux classes d(tres tant par la distance des lieux que par lingalit des natures, il conclut en ces termes= > <ous ave% donc deux sortes danimaux, les hommes dune part, et de lautre les dieux, si diffrents des hommes par la hauteur de leur s'our, par la dure ternelle de leur vie et par la perfection de leur nature, en sorte quil n, a entre eux aucune communication prochaine; car le ciel est spar de la terre par un espace immense= en haut, une vie ternelle et indfecti"le, en "as, une vie fai"le et caduque; enfin, les esprits clestes planent au faGte de la "atitude; les hommes sont plongs dans les a"Gmes de la misre @. <oil! donc les trois qualits contraires qui sparent les natures extr(mes, la plus haute et la plus "asse. Apule reproduit ici, quoiquen dautres termes, les trois caractres dexcellence quil attri"ue aux dieux, et il leur oppose les trois caractres dinfriorit inhrents ! la condition humaine. 7es trois attri"uts des dieux sont la su"limit du s'our, lternit de la vie, la perfection de la nature; les trois caractres opposs des hommes sont= un s'our infrieur, une vie mortelle, une condition misra"le.

CHAPITRE XIII. SI LES DMONS PEUVENT !TRE MDIATEURS ENTRE LES DIEUX ET LES HOMMES, SANS AVOIR AVEC EUX AUCUN POINT COMMUN, NTANT PAS HEUREUX, COMME LES DIEUX, NI MISRABLES, COMME LES HOMMES.
Bi nous considrons maintenant les ddions sous ces trois points de vue, il n, a pas de difficult touchant le lieu de leur s'our; car entre la rgion la plus haute et la plus "asse se trouve videmment un milieu. Eais il reste deux qualits quil faut examiner avec soin, pour voir si elles sont trangres aux dmons, ou, au cas quelles leur appartiennent, comment elles saccordent avec leur position mito,enne. )r, elles ne sauraient leur (tre trangres. )n ne peut pas dire, en effet, des dmons, animaux raisonna"les, quils ne sont ni heureux ni malheureux, comme on le dit
1. De deo Socr., p. ''.

des "(tes ou des plantes, dans lesquelles il n, a ni raison, ni sentiment, ou encore comme on dit du milieu quil nest ni le plus haut ni le plus "as. .e m(me on ne peut pas dire des dmons quils ne sont ni mortels ni immortels; car tout ce qui vit, ou vit tou'ours, ou cesse de vivre. Apule dailleurs se prononce et fait les dmons ternels. A quelle conclusion a"outir, sinon que, outre ces qualits contraires, les dmons, (tres mito,ens, doivent emprunter un de leurs attri"uts ! la srie des qualits suprieures, et un autre ! celle des infrieures- Buppose%, en effet, quils eussent, soit les deux qualits suprieures, soit les deux autres, ils ne seraient plus des (tres mito,ens, ils slveraient en haut ou se prcipiteraient en "as. +t comme il a t prouv quils doivent possder une des qualits contraires, il faut "ien que pour tenir le milieu ils en prennent une de chaque cMt. )r, ils ne peuvent emprunter aux natures terrestres lternit qui n, est pas; la prenant donc ncessairement aux (tres clestes, il faut, pour accomplir leur nature mito,enne, quils prennent la misre aux (tres infrieurs. Ainsi, selon les 6latoniciens, les dieux qui occupent la plus haute partie du monde possdent une ternit "ienheureuse ou une "atitude ternelle; les hommes, qui ha"itent la plus "asse, une misre caduque ou une caducit misra"le, et les dmons, qui sont au milieu, une misre immortelle ou une misra"le immortalit. Au reste, Apule, par les cinq caractres quil attri"ue aux dmons en les dfinissant, na pas montr, comme il lavait promis, quils soient intermdiaires entre les dieux et les hommes= > 2ls ont, dit&il, trois points communs avec nous, tant des animaux quant au genre, des (tres raisonna"les quant ! lesprit, et quant ! lme des natures su'ettes aux passions@; il a'oute quils ont un trait commun avec les dieux, savoir= lternit, et que lattri"ut qui leur est propre, cest un corps arien. #omment donc , voir des natures mito,ennes entre la plus excellente et la plus imparfaite, puisquils nont avec celle&ci quun point commun et quils en ont trois avec celle&l!- 9est&il pas clair quils sloignent ainsi du= milieu et penchent vers lextrmit infrieure- 1outefois, il , aurait un mo,en de soutenir quils tiennent le milieu, et le voici= )n pourrait allguer que, outre leurs cinq qualits, il , en a une qui leur est 30AT4 propre, savoir, un corps arien, de m(me que les dieux et les hommes en ont une aussi qui les distingue respectivement, les dieux un corps cleste, et les hommes un corps terrestre; de plus, deux de ces qualits sont communes ! tous, savoir le genre animal et la raison 3car Apule dit, en parlant des dieux et des hommes= > <oil! deux sortes danimaux @, et les 6latoniciens ne parlent 'amais des dieux que comme desprits raisonna"les4; restent deux qualits, lme su'ette aux passions, et la dure ternelle= or, la premire leur est commune avec les hommes, et la seconde avec les dieux, ce qui achve de les placer en un parfait quili"re entre les dieux et les hommes. Eais de quoi servirait&il ! nos adversaires dentendre ainsi les choses, puisque cest la runion de ces deux dernires qualits qui constitue lternit misra"le et la misre ternelle des dmons- +t certes, celui qui a dit=

7es dmons ont lme su'ette aux passions, aurait a'out quils lont misra"le, sil ne/t rougi pour leurs adorateurs. Bi donc, du propre aveu des 6latoniciens, le monde est gouvern par la 6rovidence divine, il faut conclure que la misre des dmons nest ternelle que parce que leur malice est norme. Bi on donne avec raison aux "ienheureux le nom d eudmons, ils ne sont donc pas eu& dmons ces dmons intermdiaires entre les dieux et les hommes. )* mettra&t&on ds lors ces "ons dmons qui, au&dessus des hommes, mais au&dessous des dieux, pr(tent ! ceux&l! leur assistance et ! ceux&ci leur ministre- Bils sont "ons et ternels, ils sont sans doute ternellement heureux. )r, cette flicit ternelle ne leur permet pas de tenir le milieu entre les dieux et les hommes, parce quelle les rapproche autant des premiers quelle les loigne des seconds. 2l suit de l! que ces philosophes sefforceront en vain de montrer comment les "ons dmons, sils sont immortels et "ienheureux, tiennent le milieu entre les dieux heureux et immortels et les hommes mortels et misra"les; car, du moment quils partagent avec les dieux la "atitude et limmortalit, deux qualits que les hommes ne possdent point, n, a&t& il pas plus de raison de dire quils sont fort loigns des hommes et fort voisins des dieux, que de prtendre quils tiennent le milieu entre les dieux et les hommes- #ela serait soutena"le sils avaient deux qualits, dont lune leur f/t commune avec les hommes et lautre avec les dieux. #est ainsi que lhomme est en quelque faDon un (tre mito,en entre les "(tes et les anges. 6uisque la "(te est un animal sans raison et mortel, et lange un animal raisonna"le et immortel, on peut dire que lhomme est entre les deux, mortel comme les "(tes, raisonna"le comme les anges; en un mot, animal raisonna"le et mortel. 7ors donc que nous cherchons un terme mo,en entre les "ienheureux immortels et les mortels misra"les, il faut pour le trouver, ou quun mortel soit "ienheureux, ou quun immortel soit misra"le.

CHAPITRE XIV. SI LES HOMMES, EN TANT QUE MORTELS, PEUVENT !TRE HEUREUX.
#est une grande question parmi les hommes que celle&ci= lhomme peut&il (tre mortel et "ienheureux- Cuelques&uns, considrant hum"lement notre condition, ont ni que lhomme f/t capa"le de "atitude tant quil est dans les liens de la vie mortelle; dautres ont exalt ! tel point la nature humaine, quils ont os dire que les sages, m(me en cette vie, peuvent possder le parfait "onheur. Bi ces derniers ont raison, pourquoi ne pas dire que les sages sont les vrais intermdiaires entre les mortels misra"les et les "ienheureux immortels, puisquils partagent avec ceux&l! lexistence mortelle et avec ceux&ci la "atitude- )r, sils sont "ienheureux, ils ne portent denvie ! personne; car, quoi de plus misra"le que lenvie- 2ls veillent donc sur les misra"les mortels, afin de les aider de tout leur pouvoir ! acqurir la "atitude et ! possder aprs la mort une vie immortelle dans la socit des anges immortels et "ienheureux.

CHAPITRE XV. DE JSUS-CHRIST HOMME, MDIATEUR ENTRE DIEU ET LES HOMMES.


Bil est vrai, au contraire, suivant lopinion la plus plausi"le et la plus pro"a"le, que tous les hommes soient misra"les tant quils sont mortels, on doit chercher un mdiateur qui ne soit pas seulement homme, mais qui soit aussi .ieu, afin qutant tout ensem"le mortel et "ienheureux, il conduise les hommes de la misre mortelle ! la "ienheureuse immortalit. 2l ne fallait pas que ce mdiateur ne f/t 30AU4 pas mortel, ni quil restt mortel. )r, il sest fait mortel en prenant notre chair infirme sans infirmer sa divinit de <er"e, et il nest pas rest dans sa chair mortelle puisquil la ressuscite dentre les morts; et cest le fruit m(me de sa

mdiation que ceux dont il sest fait le li"rateur ne restent pas ternellement dans la mort de la chair. Ainsi, il fallait que ce mdiateur entre .ieu et nous e/t une mortalit passagre et une "atitude permanente, afin d(tre sem"la"le aux mortels par sa nature passagre et de les transporter au&dessus de la vie mortelle dans la rgion du permanent. 7es "ons anges ne peuvent donc tenir le milieu entre les mortels misra"les elles "ienheureux immortels, tant eux&m(mes immortels et "ienheureux; mais les mauvais anges le peuvent, tant misra"les comme ceux&l! et immortels comme ceux&ci. #est ! ces mauvais anges quest oppos le "on mdiateur qui, ! lencontre de leur immortalit et de leur misre, a voulu (tre mortel pour un temps et a pu se maintenir heureux dans lternit; et cest ainsi quil a vaincu ces immortels super"es et ces dangereux misra"les par lhumilit de sa mort et la douceur "ienfaisante de sa "atitude, afin quils ne puissent se servir du prestige orgueilleux de leur immortalit pour entraGner avec eux dans leur misre ceux quil a dlivrs de leur domination impure en purifiant leurs coeurs par la foi. Cuel mdiateur lhomme mortel et misra"le, infiniment loign des immortels et des "ienheureux, choisira&t&il donc pour parvenir ! limmortalit et ! la "atitude- #e qui peut plaire dans limmortalit des dmons est misra"le, et ce qui peut choquer dans la nature mortelle de $sus&#hrist nexiste plus. 7! est ! redouter une misre ternelle; ici la mort nest point ! craindre, puisquelle ne saurait (tre ternelle, et la "atitude est souverainement aima"le, puisquelle durera ternellement. 7immortel malheureux ne sinterpose donc que pour nous emp(cher darriver ! limmortalit "ienheureuse, attendu que la misre qui emp(che d, parvenir su"siste tou'ours en lui; et, au contraire, le mortel "ienheureux ne sest rendu mdiateur quafin de rendre les morts immortels au sortir de cette vie, comme il la montr en sa propre personne par la rsurrection, et de faire parvenir les misra"les ! la flicit que lui&m(me na 'amais perdue. 2l , a donc un mauvais intermdiaire qui spare les amis, et un "on intermdiaire qui concilie les ennemis. +t sil , a plusieurs intermdiaires qui sparent, cest que la multitude des "ienheureux ne 'ouit de la "atitude que par son union avec le seul vrai .ieu, tandis que la multitude des mauvais anges, dont le malheur consiste ! (tre privs de cette union, est plutMt un o"stacle quun mo,en= lgion sans cesse "ourdonnante qui nous dtourne de ce "ien unique do* dpend notre "onheur, et pour lequel nous avons "esoin, non de plusieurs mdiateurs, mais dun seul, et de celui&l! m(me dont la participation nous rend heureux, cest&!&dire du <er"e incr, #rateur de toutes choses. 1outefois il nest pas mdiateur en tant que <er"e; comme tel, il possde une immortalit et une "atitude souveraines qui lloignent infiniment des misra"les mortels; mais il est mdiateur en tant quhomme, ce qui fait voir quil nest pas ncessaire, pour parvenir ! la "atitude, que nous cherchions dautres mdiateurs, le .ieu "ienheureux, source de la "atitude, nous a,ant lui& m(me a"rg le chemin qui conduit ! sa divinit. +n nous dlivrant de cette vie mortelle et misra"le, il ne nous conduit pas en effet vers ses anges "ienheureux et immortels pour nous rendre "ienheureux et immortels par la participation de leur essence, mais il nous conduit vers cette 1rinit m(me dont la participation fait le "onheur des anges. Ainsi, quand pour (tre mdiateur il a voulu sa"aisser au&dessous des anges et prendre la nature dun esclave 0, il est rest au&dessus des anges dans sa nature de .ieu, identique ! soi sous sa dou"le forme, voie de la vie sur la terre, vie dans le ciel.

CHAPITRE XVI. SIL EST RAISONNABLE AUX PLATONICIENS DE CONCEVOIR LES DIEUX COMME LOIGNS DE TOUT COMMERCE AVEC LA TERRE ET DE TOUTE COMMUNICATION AVEC LES HOMMES, DE FA)ON A RENDRE NCESSAIRE LINTERCESSION DES DMONS.
ien nest moins vrai que cette maxime attri"ue par Apule ! 6laton8= > Aucun dieu ne
1. 9!ilipp., II, 4. ". Ce passage ne prouve1t1il pas ,ue saint Augustin n7avait point sous les yeu& les Dialogues, et ne citait gu:re 9laton ,ue sur la <oi des 9latoniciens latinsI 2a ma&ime ici discute est te&tuellement dans le 5an!uet. Voyez le discours de Diotime, trad. de >. Cousin, t. VI, p. "99.

30AA4 communique avec lhomme @. Apule a'oute que la principale marque de la grandeur des dieux, cest de n(tre 'amais souills du contact des hommes 0. 2l avoue donc que les dmons en sont souills, et ds lors il est impossi"le quils rendent purs ceux qui les souillent, de sorte que les dmons, par le contact des hommes, et les hommes, par le culte des dmons, deviennent galement impurs. A moins quon ne dise que les dmons peuvent entrer en commerce avec les hommes sans en recevoir aucune souillure; mais alors les dmons valent mieux que les dieux, puisquon dit que les dieux seraient souills par le commerce des hommes, et que leur premier caractre, cest dha"iter loin de la terre ! une telle hauteur quaucun contact humain ne peut les souiller. Apule affirme encore que le .ieu souverain, #rateur de toutes choses, qui est pour nous le vrai .ieu, est le seul, suivant 6laton, dont aucune parole humaine ne puisse donner la plus fai"le ide; ! peine est&il rserv aux sages, quand ils se sont spars du corps autant que possi"le par la vigueur de leur esprit, de concevoir .ieu, et cette conception est comme un rapide clair qui fait passer un ra,on de lumire ! travers dpaisses tn"res. )r, sil est vrai que ce .ieu, vraiment suprieur ! toutes choses, soit prsent ! lme affranchie des sages dune faDon intelligi"le et ineffa"le, m(me pour un temps, m(me dans le plus rapide clair, et si cette prsence ne lui est point une souillure, pourquoi placer les dieux ! une distance si grande de la terre, sous prtexte de ne point les souiller par le contact de lhomme- +t puis, ne suffit&il pas de voir ces corps clestes dont la lumire claire la terre autant quelle en a "esoin- )r, si les astres, quApule prtend (tre des dieux visi"les, ne sont point souills par notre regard, pourquoi les dmons le seraient&ils, quoique vus de plus prs- A moins quon naille simaginer que les dieux seraient souills, non par le regard des hommes, mais par leur voix, et que cest pour cela sans doute que les dmons ha"itent la rgion mo,enne, afin que la voix humaine soit transmise aux dieux sans quils en reDoivent aucune souillure. 6arlerai&'e des autres sens- 7es dieux, sils taient prsents sur la terre, ne seraient pas plus souills par lodorat que ne le sont les dmons par les vapeurs
1. De deo Socr., p. ''.

des corps humains, eux qui respirent sans souillure lodeur ftide quexhalent dans les sacrifices les cadavres des <ictimes immoles. Cuant au go/t, comme les dieux nont pas "esoin dW manger pour entretenir leur vie, il n, a point ! craindre que la faim les o"lige ! demander aux hommes des aliments. este le toucher, qui dpend de la volont. $e sais quen parlant du contact des (tres, on a surtout en vue le toucher; mais quest&ce qui emp(cherait les dieux dentrer en commerce avec les hommes, de les voir et den (tre vus, de les entendre et den (tre entendus, et tout cela sans les toucher- 7es hommes noseraient pas dsirer une faveur si particulire, 'ouissant d'! du plaisir de voir les dieux et de les entendre; et suppos

que la curiosit leur donnt cette hardiesse, comment s, prendraient&ils pour toucher un dieu ou un dmon, eux qui ne sauraient toucher un passereau sans lavoir fait prisonnier7es dieux pourraient donc fort "ien communiquer corporellement aux hommes par la voix et par la parole. #ar prtendre que ce commerce les souillerait, quoiquil ne souille pas les dmons, cest avancer, comme 'e lai dit plus haut, que les dieux peuvent (tre souills et que les dmons ne sauraient l(tre. Cue si lon prtend que les dmons en reDoivent une souillure, en quoi ds lors servent&ils aux hommes pour acqurir la flicit aprs cette vie, leur propre souillure sopposant ! ce quils rendent les hommes purs et capa"les dunion avec les dieux)r, sils ne remplissent pas cet o"'et spcial de leur mdiation, elle devient a"solument inutile; et 'e demande alors si leur action sur les hommes ne consisterait pas, non ! les faire passer aprs la mort dans le s'our des dieux, mais ! les garder avec eux, couverts des m(mes souillures et condamns ! la m(me misre. A moins quon ne savise de dire que les dmons, sem"la"les ! des ponges, nettoient les hommes de telle faDon quils deviennent eux&m(mes dautant plus sales quils rendent les hommes plus purs. Eais, sil en est ainsi, il en rsultera que les dieux qui ont vit le commerce des hommes de crainte de souillure, seront infiniment plus souills par celui des dmons. .ira&t&on quil dpend peut&(tre des dieux de purifier les dmons souills par les hommes sans se souiller eux&m(mes, ce quils nont pas le pouvoir de faire ! lgard 30AH4 des hommes- Cui pourrait penser de la sorte, ! moins d(tre totalement aveugl par les dmons- CuoiF si lon est souill, soit pour voir, soit pour (tre vu, voil! les dieux, dune part, qui sont ncessairement vus par les hommes, puisque, suivant Apule, les astres et tous ces corps clestes que le pote appelle les flam"eaux clatants de lunivers 0, sont des dieux visi"les; et, dun autre cMt, voil! les dmons qui, ntant vus que si cela leur convient, sont ! la"ri de cette souillureF )u si lon nest pas souill pour (tre vu, mais pour voir, que les 6latoniciens alors ne nous disent pas que les astres, quils croient (tre des dieux, voient les hommes quand ils dardent leurs ra,ons sur la terre. +t cependant ces ra,ons se rpandent sur les o"'ets les plus immondes sans en (tre souills= comment donc les dieux le seraient&ils pour communiquer avec les hommes, alors m(me quils seraient o"ligs de les toucher pour les secourir- 7es ra,ons du soleil et de la lune touchent la terre, et leur lumire nen est pas moins pure.

CHAPITRE XVII. POUR ACQURIR LA VIE BIENHEUREUSE, QUI CONSISTE A PARTICIPER AU SOUVERAIN BIEN, LHOMME NA PAS BESOIN DE MDIATEURS TELS QUE LESDMONS, MAIS DU SEUL VRAI MDIATEUR, QUI EST LE CHRIST.
$admire en vrit comment de si savants hommes, qui comptent pour rien les choses corporelles et sensi"les au prix des choses incorporelles et intelligi"les, nous viennent parler du contact corporel quand il sagit de la "atitude. Cue signifie alors cette parole de 6lotin= > Lu,ons, fu,ons vers notre chre patrie. 7! est le 6re et tout le reste avec lui. Eais quelle flotte ou quel autre mo,en nous , conduira- le vrai mo,en, cest de devenir sem"la"le ! .ieu8 @.Bi donc on sapproche dautant plus de .ieu quon lui devient plus sem"la"le, ce nest quen cessant de lui ressem"ler quon sloigne de lui. )r, lme de lhomme ressem"le dautant moins ! cet +tre ternel et immua"le quelle a plus de go/t pour les choses temporelles et passagres.
1. Virgile, Gorgi!ues, livre I, vers , +. ". Il est clair ,ue saint Augustin n7a pas le te&te de 9lotin sous les yeu&. Il cite de mmoire et par <ragments pars le passage cl:#re des Ennades, I, livre VI, c!. )E pheugomen de philen es patrida, aletesteron an tis, 4. t. l. 3C<. ( id., livre II, c!. %.5

+t comme il n, a aucun rapport entre ces o"'ets impurs et la puret immortelle den haut, elle a "esoin dun mdiateur, mais non pas dun mdiateur qui tienne aux choses suprieures par un corps immortel et aux choses infrieures par une me malade, de crainte quil ne soit moins port ! nous gurir qu! nous envier le "ienfait de la gurison; il nous faut un mdiateur qui, sunissant ! notre nature mortelle, nous pr(te un secours divin par la 'ustice de son esprit immortel, et sa"aisse 'usqu! nous pour nous purifier et nous dlivrer, sans descendre pourtant de ces rgions su"limes o* le maintient, non une distance locale, mais sa parfaite ressem"lance avec son 6re. 7oin de nous la pense quun tel mdiateur ait craint de souiller sa divinit incorrupti"le en rev(tant la nature humaine et en vivant, comme homme, dans la socit des hommes. 2l nous a en effet donn par son incarnation ces deux grands enseignements, da"ord que la vraie divinit ne peut recevoir de la chair aucune souillure, et puis que les dmons, pour n(tre point de chair, ne valent pas mieux que nous. <oil! donc, selon les termes de la sainte +criture, > ce mdiateur entre .ieu et les hommes, $sus&#hrist homme0 @, gal ! son 6re par la divinit, et devenu par son humanit sem"la"le ! nous; mais ce nest pas ici le lieu de dvelopper ces vrits.

CHAPITRE XVIII. DE LA FOURBERIE DES DMONS, QUI EN NOUS PROMETTANT DE NOUS CONDUIRE A DIEU NE CHERCHENT QUA NOUS DTOURNER DE LA VOIE DE LA VRIT.
Cuant aux dmons, ces faux et fallacieux mdiateurs qui, tout en a,ant souvent trahi par leurs oeuvres leur malice et leur misre, ne sefforcent pas moins toutefois, grce !leurs corps ariens et aux lieux quils ha"itent, darr(ter les progrs de nos mes, ils sont si loin de nous ouvrir la voie pour aller ! .ieu, quils nous emp(chent de nous , maintenir. #e nest pas en effet par la voie corporelle, voie derreur et de mensonge, o* ne marche pas la 'ustice, que nous devons nous lever ! .ieu, mais par la voie spirituelle, cest&!&dire par une ressem"lance incorporelle avec lui. +t cest nanmoins dans
1. I 0im. II, 1.

30HO4 cette voie corporelle qui, selon les amis des dmons, est occupe par les esprits ariens comme un lieu intermdiaire entre les dieux ha"itants du ciel et les hommes ha"itants de la terre, que les 6latoniciens voient un avantage prcieux pour les dieux, sous prtexte que lintervalle les met ! la"ri de tout contact humain. Ainsi ils croient plutMt les dmons souills par les hommes que les hommes purifis par les dmons, et ils estiment pareillement que les dieux eux&m(mes nauraient pu chapper ! la souillure sans lintervalle qui les spare des hommes. Cui serait asse% malheureux pour esprer sa purification dans une voie o* lon dit que les hommes souillent, que les dmons sont souills et que les dieux peuvent l(tre, et pour ne pas choisir de prfrence la voie o* lon vite les dmons corrupteurs et o* le .ieu immua"le purifie les hommes de toutes leurs souillures pour les faire entrer dans la socit incorrupti"le des anges-

CHAPITRE XIX. LE NOM DE DMONS NE SE PREND JAMAIS EN BONNE PART, M!ME CHE. LEURS ADORATEURS.
#omme plusieurs de ces dmonoltres, entre autres 7a"on, assurent quon donne aussi le nom danges ! ceux quils appellent dmons, il est ncessaire, pour ne point paraGtre disputer sur les mots, que 'e dise quelque chose des "ons anges. 7es 6latoniciens ne nient point leur

existence, mais ils aiment mieux les appeler "ons dmons. 6our nous, nous vo,ons "ien que l+criture, selon laquelle nous sommes chrtiens, distingue les "ons et les mauvais anges, mais elle ne parle 'amais des "ons dmons. +n quelque endroit des livres saints que lon trouve le mot dmons, il dsigne tou'ours les esprits malins. #e sens est tellement pass en usage que, parmi les paPens m(mes, qui veulent quon adore plusieurs dieux et plusieurs dmons, il n, en a aucun, si lettr et si docte quil soit, qui ost dire ! son esclave en manire de louange= 1u es un dmon, et qui p/t douter que ce propos, adress ! qui que ce soit, ne f/t pris pour une in'ure. Eais ! quoi "on nous tendre davantage sur le mot dmon, alors quil nest presque personne qui ne le prononce en mauvaise part, et que nous pouvons aisment viter lquivoque en nous servant du mot ange-

CHAPITRE XX. DE LA SCIENCE QUI REND LES DMONS SUPERBES.


1outefois, si nous consultons les livres saints, lorigine m(me du mot dmon prsente une particularit qui mrite d(tre connue. 2l vient dun mot grec qui signifie savant0. )r, lApMtre, inspir du Baint&+sprit,. dit= > 7a science enfle, mais la charit difie8 @; ce qui signifie que la science ne sert qu! condition d(tre accompagne par la charit, sans laquelle elle enfle le coeur et le remplit du vent de la vaine gloire. 7es dmons ont donc la science, mais sans la charit, et cest ce qui les enfle dune telle super"e quils ont exig les honneurs et le culte quils savent n(tre dus quau vrai .ieu, et lexigent encore de tous ceux quils peuvent sduire. #ontre cette super"e des dmons, sous le 'oug de laquelle le genre humain tait cour" pour sa 'uste punition, slve la puissance victorieuse de lhumilit qui nous montre un .ieu sous la forme dun esclave; mais cest ce que ne comprennent pas les hommes dont lme est enfle dune impuret fastueuse, sem"la"les aux dmons par la super"e, non par la science.

CHAPITRE XXI. JUSQUA QUEL POINT LE SEIGNEUR A VOULU DCOUVRIR AUX DMONS.
Cuant aux dmons, ils le savent si "ien, quils disaient au Beigneur rev(tu de linfirmit de la chair= > Cu, a&t&il entre toi et nous, $sus de 9a%areth- es&tu venu pour nous perdre avant le temps;- @ 2l est clair par ces paroles quils avaient la connaissance de ce grand m,stre, mais quils navaient pas la charit. Assurment ils naimaient pas en $sus la 'ustice et ils craignaient de lui leur chtiment. )r, ils lont connu autant quil la X<oulu, et il la voulu autant quil le fallait; mais il sest fait connaGtre ! eux, non pas tel quil est connu des anges qui 'ouissent de lui comme ver"e de .ieu, et participent ! son ternit, mais autant quil tait ncessaire pour les frapper de terreur, cest&!&dire ! titre de li"rateur des mes prdestines pour son
1. Daemon8 c7est l7tymologie donne par 9laton dans le Crat#le. Voyez ce dialogue, page %9) K. Comp. >art. Capella, livre II, p. %9. ". I Cor. VIII, 1. %. >arc, I, "'6 c<. >att. VIII, "9.

30H04 ro,aume et pour cette gloire vrita"lement ternelle et ternellement vrita"le. 2l sest donc fait connaGtre, non en tant quil est la vie ternelle et la lumire immua"le qui claire les pieux et purifie les cro,ants, mais par certains effets temporels de sa puissance et par certains signes de sa prsence m,strieuse, plus clairs pour les sens des natures angliques, m(me dchues,

que pour. lhumaine infirmit. +nfin, quand il 'ugea convena"le de supprimer peu a peu ces signes de sa divinit et de se cacher plus profondment dans la nature humaine, le prince des dmons conDut des doutes ! son su'et et le tenta pour sassurer sil tait le #hrist; il ne le tenta du reste quautant que le permit 9otre&Beigneur, qui voulait par l! laisser un modle ! notre imparfaite humanit dont il avait daign prendre la condition. Eais aprs la tentation, comme les anges, ainsi quil est crit 0, se mirent ! le servir, 'e parle de ces "ons et saints anges redouta"les aux esprits immondes, les dmons reconnurent de plus en plus sa grandeur en vo,ant que, tout rev(tu quil tait dune chair infirme et mprisa"le, personne nosait lui rsister.

CHAPITRE XXII. EN QUOI LA SCIENCE DES ANGES DIFFRE DE CELLE DES DMONS.
7es "ons anges ne regardent dailleurs toute cette science des o"'ets sensi"les et temporels dont les dmons sont si fiers, que comme une chose de peu de prix, non quils soient ignorants de ce cMt, mais parce que lamour de .ieu qui les sanctifie leur est singulirement aima"le, et quen comparaison de cette "eaut immua"le et ineffa"le qui les enflamme dune sainte ardeur, ils mprisent tout ce qui est au&dessous delle, tout ce qui nest pas elle, sans en excepter eux&m(mes, afin de 'ouir, par tout ce quil , a de "on en eux, de ce "ien qui est la source de leur "ont. +t cest pour cela quils connaissent m(me les choses temporelles et mua"les mieux que ne font les dmons; car ils en voient les causes dans le ver"e de .ieu par qui a t fait le monde= causes premires, qui re'ettent ceci, approuvent cela et finalement ordonnent tout. 7es dmons, au contraire, ne voient pas dans la sagesse de .ieu ces causes ternelles et en quelque sorte
1. >att. IV, %111 .

cardinales des (tres temporels; ils ont seulement le privilge de voir plus loin que nous dans lavenir ! laide de certains signes m,strieux dont ils ont plus que nous lexprience, et quelquefois aussi ils prdisent les choses quils ont lintention de faire; voil! ! quoi se rduit leur science. A'oute% quils se trompent souvent, au lieu que les anges ne se trompent 'amais. Autre chose est, en effet, de tirer du spectacle des phnomnes temporels et changeants quelques con'ectures sur des (tres su'ets au temps et au changement, et d, laisser quelques traces temporelles et changeantes de sa volont et de sa puissance, ce qui est permis aux dnions dans une certaine mesure, autre chose de lire les changements des temps dans les lois ternelles et immua"les de .ieu, tou'ours vivantes au sein de sa sagesse, et de connaGtre la volont infailli"le et souveraine de .ieu par la participation de son esprit; or, cest l! le privilge qui a t accord aux saints anges par un 'uste discernement. Ainsi ne sont&ils pas seulement ternels, mais "ienheureux; et le "ien qui les rend heureux, cest .ieu m(me, leur #rateur, qui leur donne par la contemplation et la participation de son essence une flicit sans fin0 @

CHAPITRE XXIII. LE NOM DE DIEUX EST FAUSSEMENT ATTRIBU AUX DIEUX DES GENTILS, ET IL CONVIENT EN COMMUN AUX SAINTS ANGES ET AUX HOMMES JUSTES, SELON LE TMOIGNAGE DE LCRITURE.
Bi les 6latoniciens aiment mieux donner aux anges le nom de dieux que celui de dmons, et les mettre au rang de ces dieux qui, suivant 6laton 8, ont t crs par le .ieu supr(me, ! la

"onne heure; 'e ne veux point disputer sur les mots. +n effet, sils disent que ces (tres sont immortels, mais cependant crs de .ieu, et quils sont "ienheureux, mais par leur union avec le #rateur et non par eux&m(mes, ils disent ce que nous disons, de quelque nom quils veuillent se servir. )r, que ce soit l! lopinion des 6latoniciens, sinon de tous, du moins des plus ha"iles, cest ce dont leurs ouvrages font foi. 6ourquoi donc leur contesterions&nous le droit dappeler dieux des cratures immortelles et heureuses- il ne
1. Sur la science des anges, voyez le trait de saint AugustinE De Gen. ad litt., n. '9, $. ". Voyez le 0ime, Discours de Dieu au& dieu&, tome -II de la trad. de >. Cousin, p. 1%4.

30H84 peut , avoir aucun srieux d"at sur ce point, du moment que nous lisons dans les saintes +critures= > 7e .ieu des dieux, le Beigneur a parl 0 @; et ailleurs= > ende% gloire au .ieu des dieux8 @; et encore= >7e grand oi lev au&dessus des dieux ; @. Cuant ! ce passage= > 2l est redouta"le par&dessus tous les dieux? @ , le verset suivant complte lide du 6salmiste, car il a'oute= > 1ous les dieux des 5entils sont des dmons, et le Beigneur a fait les cieux N @. 7e 6rophte dit donc que le Beigneur est plus redouta"le que tous les dieux; mais il entend parler des dieux des 5entils, lesquels ne sont que des dmons. #e sont ces dmons ! qui .ieu est redouta"le, et qui, frapps de crainte, disaient ! $sus&#hrist= > +s&tu venu pour >nous perdre- @ Eais quand le 6salmiste parle du .ieu des dieux, il est impossi"le quil soit question du dieu des dmons. .e m(me, ces paroles= 7e grand oi lev au&dessus de tous les dieux, ne veulent point dire au&dessus de tous les dmons. .un autre cMt, l+criture appelle dieux quelques hommes dentre le peuple de .ieu= > $ai dit= <ous (tes tous des dieux et les enfants du 1rs&:aut @. 7ors donc que le 6salmiste parle du .ieu des dieux, on peut fort "ien entendre quil est le .ieu de ces dieux&l!, et dans le m(me sens il est aussi le grand oi lev au&dessus de tous les dieux. Eais, dira&t&on, si des hommes ont t nomms dieux parce quils sont de ce peuple ! qui .ieu parle par la "ouche des anges ou des hommes, com"ien plus sont dignes de ce nom des esprits immortels qui 'ouissent de la flicit o* les hommes aspirent en servant .ieu- Cue rpondrons&nous ! cela, sinon que ce nest pas sans raison que la sainte +criture a donn le nom de dieux ! des hommes plutMt qu! ces esprits "ienheureux dont on nous promet la flicit aprs la rsurrection des corps, et quelle la fait de peur que notre fai"lesse et notre infidlit, trop frappes de lexcellence de ces cratures, nen transformassent quelquune en .ieu- )r, le danger est facile ! viter, quand cest de cratures humaines quil sagit. .ailleurs, les hommes du peuple de .ieu ont d/ (tre nomms dieux plus clairement, afin quils fussent assurs que celui qui a t appel le .ieu des dieux
1. 9s. -2I-, 1. ". I#id. C---V, ". %. I#id. -CIV, %. '. i#id. -CV, '. I#id. . 9s., 2---I, +.

est certainement leur .ieu; car, encore que ces esprits immortels et "ienheureux qui sont dans le ciel soient appels dieux, ils nont pourtant pas t appels dieux des dieux, cest&!&dire des hommes du peuple de .ieu, puisquil a t dit ! ces m(mes hommes= > <ous (tes tous des dieux et les enfants du 1rs&:aut @. 7ApMtre a dit en consquence= > Qien quil , en ait que lon appelle dieux, soit dans le ciel, soit sur la terre, et quil , ait ainsi plusieurs dieux et plusieurs seigneurs, nous navons quun seul .ieu, le 6re, de qui tout procde et en qui nous sommes, et un seul Beigneur, $sus&#hrist, par qui ont t faites toutes choses et nous& m(mes0 @. 2l est donc inutile dinsister sur cette dispute de mots, puisque la chose est si claire quelle ne laisse aucune incertitude. Cuant ! ce que nous disons que les anges qui ont t envo,s aux hommes pour leur annoncer la volont de .ieu sont au nom"re de ces esprits "ienheureux et immortels , cette doctrine choque les 6latoniciens. 2ls ne veulent pas croire que ce ministre

convienne aux (tres "ienheureux et immortels quils appellent dieux; ils lattri"uent aux dmons, quils estiment immortels, mais sans oser les croire "ienheureux; ou sils les font immortels et "ienheureux ! la fois, ce sont pour eux de "ons dliions, mais non pas des dieux, lesquels ha"itent les hauteurs clestes loin de tout contact avec les hommes. Qien que cette dissidence paraisse n(tre que dans les mots, le nom de dmons est si odieux que nous sommes o"ligs de le re'eter a"solument quand nous parlons des saints anges. #oncluons donc, pour finir ce livre, que ces esprits immortels et "ienheureux, qui ne sont tou'ours, quelque nom quon leur donne, que des cratures, ne peuvent servir de mdiateurs pour conduire ! la "atitude ternelle les misra"les mortels dont les spare une dou"le diffrence. Cuant aux dmons, ils tiennent en effet le milieu entre les dieux et les hommes, tant immortels comme les premiers et misra"les comme les seconds; mais comme cest en punition de leur malice quils sont misra"les, ils sont plus capa"les de nous envier la "atitude que de nous la procurer. .s lors, il ne reste aux amis des dmons aucune "onne raison pour
1. I Cor. VIII, , +.

30H;4 ta"lir lo"ligation dadorer comme des aides ceux que nous devons viter comme des trompeurs. +nfin, pour ce qui touche les esprits rputs "ons, et, ! ce titre, non&seulement immortels, mais "ienheureux, auxquels ils se croient o"ligs doffrir, sous le nom de dieux, des sacrifices pour o"tenir la "atitude aprs cette vie, nous ferons voir au livre suivant que ces esprits, quels quils soient et quelque nom quils mritent, ne veulent pas quon rende les honneurs de la religion ! un autre qu! .ieu, leur crateur, source de leur flicit. 30H?4

LIVRE DIXIME: LE CULTE DE LTRIE.


Baint Augustin ta"lit que les "ons anges veulent quon offre ! .ieu seul, o"'et de leurs propres adorations, les honneurs divins et les sacrifices qui constituent le culte de latrie. 2l discute ensuite contre 6orph,re sur le principe et la voie de la purification et la dlivrance de lme.

CHAPITRE PREMIER. LES PLATONICIENS TOMBANT DACCORD QUE DIEU SEUL EST LA SOURCE DE LA BATITUDE VRITABLE, POUR LES ANGES COMME POUR LES HOMMES, IL RESTE A SAVOIR SI LES ANGES, QUE CES PHILOSOPHES CROIENT QUIL FAUT HONORER EN VUE DE CETTE BATITUDE M!ME, VEULENT QUON LEUR FASSE DES SACRIFICES OU QUON NEN OFFRE QUA DIEU SEUL.
#est un point certain pour quiconque use un peu de sa raison que tous les hommes veulent (tre heureux; mais qui est heureux et do* vient le "onheur- voil! le pro"lme o* sexerce la fai"lesse humaine et qui a soulev parmi les philosophes tant de grandes et vives controverses. 9ous navons pas dessein de les ranimer; ce serait un long travail, inutile ! notre "ut. 2l nous suffit quon se rappelle ce que nous avons dit au huitime livre, alors que nous tions en peine de faire un choix parmi les philosophes, pour d"attre avec eux la question du "onheur de la vie future et savoir sil est ncessaire pour , parvenir dadorer plusieurs dieux ou sil ne faut adorer que le seul vrai .ieu , crateur des dieux eux&m(mes. )n peut se souvenir, ou au "esoin sassurer par une seconde lecture, que nous avons choisi les 6latoniciens, les plus 'ustement cl"res parmi les philosophes, parce qua,ant su comprendre que lme humaine, toute immortelle et raisonna"le quelle est, ne peut arriver ! la "atitude que par sa participation ! la lumire de celui qui la faite et qui a fait le monde, ils en ont conclu que nul natteindra lo"'et des dsirs de tous les hommes, savoir le "onheur, qu! condition d(tre uni par un amour chaste et pur ! cet (tre unique, parfait et immua"le qui est .ieu. Eais comme ces m(mes philosophes, entraGns par les erreurs populaires, ou, suivant le mot de lApMtre, perdus dans le nant de leurs spculations0,
1. =om. I,"1.

ont cru quil fallait adorer plusieurs dieux, au point m(me que quelques&uns dentre eux sont tom"s dans lerreur d'! longuement rfute du culte des dmons, il faut rechercher maintenant, avec laide de .ieu, quel est, touchant la religion et la pit, le sentiment des anges, cest&!&dire de ces (tres immortels et "ienheureux ta"lis dans les siges clestes, .ominations, 6rincipauts, 6uissances, que ces philosophes appellent dieux, et quelques&uns "ons dmons, ou, comme nous, anges; en termes plus prcis, il faut savoir si ces esprits clestes veulent que nous leur rendions les honneurs sacrs, que nous leur offrions des sacrifices, que nous leur consacrions nos "iens et nos personnes, ou que tout cela soit rserv ! .ieu seul, leur dieu et le nMtre. 1el est, en effet, le culte qui est d/ ! la divinit ou plus expressment ! la dit, et pour dsigner ce culte en un seul mot, faute dexpression latine suffisamment approprie, 'e me servirai dun mot grec. 6artout o* les saintes +critures portent latreia, nous traduisons par service; mais ce service qui est d/ aux hommes et dont parle lApMtre, quand il prescrit aux

serviteurs d(tre soumis ! leurs maGtres 0, est dsign en grec par un autre terme 8. 7e mot latrei au contraire, selon lusage de ceux qui ont traduit en grec le texte h"reu de la Qi"le , exprime tou'ours, ou presque tou'ours, le service qui est d/ ! .ieu. #est pourquoi il sem"le que le mot culte n se rapporte pas dune manire asse% exclusive ! .ieu, puisquon sen sert pour dsigner aussi les honneurs rendus ! des hommes, soit pendant leur vie, soit aprs leur mort. .e plus, il ne se rapporte pas seulement aux (tres auxquels nous nous soumettons par une humilit religieuse, mais aussi aux choses qui
1. (p!, VI, . ". Ce terme est douleia. Saint Augustin dveloppe en d7autres ouvrages la distinction de la douleia et de latreia . 3Voyez le livre -V Contra -aust., n.9 et le livre --, n. "1. Comp. "ettres, CII, n. "$ et ailleurs5. Il rsume ainsi sa pense dans ses 3ust. in E0od., ,u. 9'E L 2a douleia est due A Dieu, en tant ,ue Seigneur6 la latreia est due A Dieu, en tant ,ue Dieu, et A Dieu seul. M

30HN4 nous sont soumises; car de ce mot drivent a griculteurs, colons et autres. .e m(me, les paPens nappellent leurs dieux coelicoles qu! titre de colons du ciel, ce qui ne veut pas dire quon les assimile ! cette espce de colons qui sont attachs au sol natal pour le cultiver sous leurs maGtres; le mot colon est pris ici au sens o* la emplo, un des maGtres de la langue latine dans ce vers= > 2l tait une antique cit ha"ite par des colons t,riens @. #est dans le m(me sens quon appelle colonies les +tats fonds par ces essaims de peuples qui sortent dun +tat plus grand. +n somme, il est trs&vrai que le mot culte, pris dans un sens propre et prcis, ne se rapporte qu! .ieu seul; mais comme on lui donne encore dautres acceptions, il sensuit que le culte exclusivement d/ ! .ieu ne peut en notre langue sexprimer dun seul mot. 7e mot de religion sem"lerait dsigner plus distinctement, non toute sorte de culte, mais le culte de .ieu, et cest pour cela quon sen est servi pour rendre le mot grec tres(eia. 1outefois, comme lusage de notre langue fait dire aux savants aussi "ien quaux ignorants, quil faut garder la religion de la famille, la religion des affections et des relations sociales, il est clair quen appliquant ce mot au culte de la dit, on nvite pas lquivoque; et dire que la religion nest autre chose que le culte de .ieu, ce serait retrancher par une innovation tmraire lacception reDue, qui comprend dans la religion le respect des liens du sang et de la socit humaine8. 2l en est de m(me du mot pit, en grec eusebeia . 2l dsigne proprement le culte de .ieu;; et cependant on dit aussi la pit envers les parents, et le peuple sen sert m(me pour marquer les oeuvres de misricorde, usage qui me paraGt venir de ce que .ieu recommande particulirement ces oeuvres et les gale ou m(me les prfre aux sacrifices. .e l! vient quon donne ! .ieu m(me le titre de pieux ?. 1outefois les 5recs ne se servent pas du mot eusebein dans ce sens, et cest pourquoi, en certains passages de l+criture, afin de marquer plus fortement la distinction, ils ont prfr au mot eusebeia, qui dsigne le culte en gnral, le mot tesebeia qui exprime exclusivement le culte de .ieu. Cuant ! nous, il
1.Virgile, Gnide, livre I, vers 1". ". Voyez Cicron , Pro Rosc. Amer., cap. "'. %. Voyez Sop!ocle, Philoct , vers 1''$11'''. '. II 9ar. ---, 96 (ccli. II, 1%6 @udit!, VII, "$.

nous est impossi"le de rendre par un seul mot lune ou lautre de ces deux ides. 9ous disons donc que ce culte, que les 5recs appellent latreia et nous service, mais service exclusivement vou ! .ieu, ce culte que les 5recs appellent aussi tres(eia, et nous religion, mais religion qui nous attache ! .ieu seul, ce culte enfin que les 5recs appellent dun seul mot, teosebeia, et nous en trois mots, culte de Dieu, ce culte nappartient qu! .ieu seul, au vrai .ieu qui transforme en dieux ses serviteurs 0. #ela pos, il suit, de deux choses lune= que si les esprits "ienheureux et immortels qui ha"itent les demeures clestes ne nous aiment pas et ne veulent pas notre "onheur, nous ne devons pas les honorer, et si, au contraire, ils nous aiment et veulent notre "onheur, ils ne peuvent nous vouloir heureux que comme ils le sont eux&m(mes; car comment notre "atitude aurait&elle une autre source que la leur-

CHAPITRE II. SENTIMENT DE PLOTIN SUR LILLUMINATION DEN HAUT.


Eais nous navons sur ce point aucun su'et de contestation avec les illustres philosophes de lcole platonicienne. 2ls ont vu, ils ont crit de mille manires dans leurs ouvrages, que le principe de notre flicit est aussi celui de la flicit des esprits clestes, savoir cette lumire intelligi"le, qui est .ieu pour ces esprits, qui est autre chose queux, qui les illumine, les fait "riller de ses ra,ons, et, par cette communication delle&m(me, les rend heureux et parfaits. 6lotin , commentant 6laton, dit nettement et ! plusieurs reprises, que cette me m(me dont ces philosophes font lme du monde, na pas un autre principe de flicit que la nMtre, et ce principe est une lumire suprieure ! lme, par qui elle a t cre, qui lillumine et la fait "riller de la splendeur de lintelligi"le. 6our faire comprendre ces choses de lordre spirituel, il emprunte une comparaison aux corps clestes. .ieu est le soleil, et lme, la lune; car cest du soleil, suivant eux, que la lune tire sa clart. #e grand platonicien pense donc que lme raisonna"le, ou plutMt lme intellectuelle 3car sous ce nom il comprend aussi les mes des "ienheureux immortels dont il nhsite pas ! reconnaGtre lexistence et quil
1. 9s. 2---I, +6 @ean, -, %', % .

30HT4 place dans le ciel4, cette me, dis&'e, na au&dessus de soi que .ieu, crateur du monde et de lme elle&m(me, qui est pour elle comme pour nous le principe de la "atitude et de la vrit0. )r, cette doctrine est parfaitement daccord avec l+vangile, o* il est dit= > 2l , eut un homme envo, de .ieu qui sappelait $ean. 2l vint comme tmoin pour rendre tmoignage ! la lumire, afin que tous crussent par lui. 2l ntait pas la lumire, mais il vint pour rendre tmoignage ! celui qui tait la lumire. #elui&l! tait la vraie lumire qui illumine tout homme venant en ce monde8 @. #ette distinction montre asse% que lme raisonna"le et intellectuelle, telle quelle tait dans saint $ean, ne peut pas (tre ! soi&m(me sa lumire, et quelle ne "rille quen participant ! la lumire vrita"le. #est ce que reconnaGt le m(me saint $ean, quand il a'oute, rendant tmoignage ! la lumire= > 9ous avons tous reDu de sa plnitude; @

CHAPITRE III. BIEN QUILS AIENT CONNU LE CRATEUR DE LUNIVERS, LES PLATONICIENS SE SONT CARTS DU VRAI CULTE DE DIEU EN RENDANT LES HONNEURS DIVINS AUX BONS ET AUX MAUVAIS ANGES.
#ela tant, si les 6latoniciens et les autres philosophes qui acceptent ces m(mes principes, connaissant .ieu, le glorifiaient comme .ieu et lui rendaient grces, sils ne se perdaient pas dans leurs vaines penses, sils ntaient point complices des erreurs populaires, soit quils en aient eux&m(mes sem le germe, soit quils nosent en surmonter lentraGnement, ils confesseraient assurment que ni les esprits immua"les et "ienheureux, ni les hommes mortels et misra"les ne peuvent (tre ou devenir heureux quen servant cet unique .ieu des dieux, qui est le nMtre et le leur. #est ! lui que nous devons, pour parler comme les 5recs, rendre le culte de latrie, soit dans les actes extrieurs, soit au dedans de nous; car nous sommes son temple, tous ensem"le comme chacun en particulier et il daigne galement prendre pour demeure et chaque fidle et le corps de l+glise, sans (tre plus grand dans le tout que dans chaque
1. Voyez 9lotin, Ennades, II, li#. I-, cap. " et %. Comp. i id., III, li#. I-, cap. 16 li#. V, cap. %6 li#. VIII, cap.9. ". @ean, I, +19 %. I#id. 1+. 1 Cor. III, 1+, 14.

partie, parce que sa nature est incapa"le de toute extension et de toute division. Cuand notre coeur est lev vers lui, il est son autel; son Lils unique est le pr(tre par qui nous le flchissons; nous lui immolons des victimes sanglantes, quand nous versons notre sang pour la vrit et pour lui; lamour qui nous em"rase en sa prsence dune flamme sainte et pieuse lui est le plus agra"le encens; nous lui offrons les dons quil nous a faits, et nous nous offrons, nous nous rendons nous&m(mes ! notre crateur; nous rappelons le souvenir de ses "ienfaits, par des f(tes solennelles, de peur que le temps namne lingratitude avec lou"li; enfin nous lui vouons sur lautel de notre coeur, o* ra,onne le feu de la charit, une hostie dhumilit et de louange. #est pour le voir, autant quil peut (tre vu, cest pour (tre unis ! lui que nous nous purifions de la souillure des pchs et des passions mauvaises, et que nous cherchons une conscration dans la vertu de son nom; car il est la source de notre "atitude et la fin de tous nos dsirs. 9ous attachant donc ! lui, ou plutMt nous , rattachant, au lieu de nous en dtacher pour notre malheur, le mditant et le relisant sans cesse 3do* vient, dit&on 0, le mot religion4, nous tendons vers lui par lamour, afin de trouver en lui le repos et de possder la "atitude en possdant la perfection. #e souverain "ien, en effet, dont la recherche a tant divis les philosophes, nest autre chose que lunion avec .ieu; cest en le saisissant, si on peut ainsi dire, par un em"rassement spirituel, que lme devient fconde en vrita"les vertus. Aussi nous est&il ordonn daimer ce "ien de tout notre coeur, de toute notre me et de toute notre vertu. <ers lui doivent nous conduire ceux qui nous aiment; vers lui nous devons conduire ceux que nous aimons. +t par l! saccomplissent ces deux commandements qui renferment la loi et les 6rophtes= > 1u aimeras le Beigneur ton .ieu de tout ton coeur et de tout ton esprit @. > 1u aimeras ton prochain comme toi&m(me8 @. 6our apprendre ! lhomme ! saimer lui&m(me comme il convient, une fin lui a t propose ! laquelle il doit rapporter
1. Dans ce passage trange, saint Augustin parait <aire allusion A Cicron, ,ui drive ,uel,ue part religio de relegereE L .ui omnia ,uY ad Dei cultum pertinerent diligenter pertractarent et ,uasi relegerent sunt dicti religiosi e& relegendo 3De nul. Deor., II, ")5 M. 2actance veut ,ue religio vienne de religare 3Inst., IV, ")5.

". >ati. -II, %41'$.

30HU4 toutes ses actions pour (tre heureux; car on ne saime que pour (tre heureux, et cette fin, cest d(tre uni ! .ieu0. 7ors donc que lon commande ! celui qui sait d'! saimer comme il faut, daimer son prochain comme soi&m(me, que lui commande&t&on, sinon de se porter, autant quil est en son pouvoir, ! aimer .ieu- <oil! le vrai culte de .ieu, voil! la vraie religion, voil! la solide pit, voil! le service qui nest d/ qu! .ieu. Cuelque hautes, par consquent, que soient lexcellence et les vertus des puissances angliques, si elles nous aiment comme elles&m(mes, elles doivent souhaiter que nous so,ons soumis, pour (tre heureux, ! celui qui doit aussi avoir leur soumission pour faire leur "onheur, Bi elles ne servent pas .ieu, elles sont malheureuses, tant prives de .ieu; si elles servent .ieu, elles ne veulent pas quon les serve ! la place de .ieu, et leur amour pour lui les fait au contraire acquiescer ! cette sentence divine= > #elui qui sacrifiera ! dautres dieux quau Beigneur sera extermin8@.

CHAPITRE IV. LE SACRIFICE NEST DU QUA DIEU SEUL.


Bans parler en ce moment des autres devoirs religieux, il n, a personne au monde qui ost dire que le sacrifice soit d/ ! un autre qu! .ieu. 2l est vrai quon a dfr ! des hommes "eaucoup dhonneurs qui nappartiennent qu! .ieu, soit par un excs dhumilit, soit par une pernicieuse flatterie; mais, outre quon ne cessait pas de regarder comme des hommes ceux ! qui on donnait ces tmoignages dhonneur, de vnration, et; si lon veut, dadoration, qui 'amais a pens devoir offrir des sacrifices ! un autre qu! celui quil savait, ou cro,ait, ou voulait faire& croire (tre .ieu- )r, que le sacrifice&soit une pratique trs&ancienne du culte de .ieu, cest ce qui est asse% prouv par les sacrifices de #aPn et dA"el, le premier re'et de .ieu, le second regard dun oeil favora"le.

CHAPITRE V. DES SACRIFICES QUE DIEU NEXIGE PAS ET QUI ONT T LA FIGURE DE CEUX QUIL EXIGE EFFECTIVEMENT.
Cui serait asse% insens pour croire que
1. 9s. 2--II,"). ".(&od. --II, "$.

.ieu ait "esoin des choses quon lui offre en sacrifice- 7+criture sainte tmoigne le contraire en plusieurs endroits, et il suffira de rapporter cette parole du 6saume= > $ai dit au Beigneur= <ous (tes mon .ieu, car vous nave% pas "esoin de mes "iens 0 @ . Ainsi, .ieu na "esoin ni des animaux quon lui sacrifie, ni daucune chose terrestre et corrupti"le, ni m(me de la 'ustice de lhomme, et tout le culte lgitime qui lui est rendu nest utile qu! lhomme qui le lui rend. #ar on rie dira pas quil revienne quelque chose ! la fontaine de ce quon s, dsaltre, ou ! la lumire de ce quon la voit. Cue si les anciens patriarches ont immol ! .ieu des victimes, ainsi que nous en trouvons des exemples dans 0+criture, mais sans les imiter, ce ntait quune figure de nos devoirs actuels envers .ieu, cest&!&dire du devoir de nous unir ! lui et de porter vers lui notre prochain. 7e sacrifice est donc un sacrement, cest&!&dire un signe sacr et visi"le de linvisi"le sacrifice. #est pour cela que lme pnitente dans le 6rophte ou le 6rophte lui&m(me, cherchant ! flchir .ieu pour ses pchs, lui dit= > Bi vous avie% voulu un sacrifice, 'e vous > laurais offert avec 'oie; mais vous nave% point les holocaustes pour agra"les. 7e vrai sacrifice est une me "rise de tristesse; vous ne ddaigne% pas, M mon .ieuF un coeur contrit et humili @. emarquons quen disant que .ieu ne veut pas de sacrifices, le 6rophte fait voir en m(me temps quil en est un exig de .ieu. 2l

ne veut point le sacrifice dune "(te gorge, mais celui dun coeur contrit. Ainsi ce que .ieu ne veut pas, selon le 6rophte, est ici la figure de ce que .ieu veut. .ieu ne veut pas les sacrifices, mais seulement au sens o* les insenss simaginent quil les veut, cest&!&dire pour , prendre plaisir et se satisfaire lui&m(me; car sil navait pas voulu que les sacrifice quil demande, comme, par exemple, celui dun coeur contrit et humili par le repentir, fussent signifis par les sacrifices charnels quon a cru quil dsirait pour lui&m(me, il nen aurait pas prescrit loffrande dans lancienne loi. Aussi devaient&ils (tre changs au temps convena"le et dtermin, de peur quon ne les cr/t agra"les ! .ieu par eux&m(mes, et non comme figure de sacrifices plus dignes de lui. .e l! ces paroles dun
1. 9s. -V, ". ". 9s. 2, 1) et 19.

30HA4 autre psaume= > Bi 'ai faim, 'e ne vous le dirai pas; car tout lunivers est ! moi, avec tout ce quil enferme. Eangerai&'e la chair des taureaux, ou "oirai&'e le sang des "oucs 0- @ #omme si .ieu disait= Cuand 'aurais "esoin de ces choses, 'e ne vous les demanderais pas, car elles sont en ma puissance. 7e 6salmiste, pour expliquer le sens de ces paroles, a'oute > 2mmole% ! .ieu un sacrifice de louanges, et offre% vos voeux au 1rs&:aut. 2nvoque%&moi au 'our de la tri"ulation; 'e vous dlivrerai et 'e vous glorifierai 8 @ . > Cuoffrirai&'e @, dit un autre prophte, quoffrirai&'e au Beigneur qui soit digne de lui- flchirai&'e le genou devant le 1rs& :aut- lui offrirai&'e pour holocaustes des veaux dun an- peut&il (tre apais par le sacrifice de mille "liers ou de mille "oucs engraisss- lui sacrifierai&'e mon premier&n pour mon impit et le fruit de mes entrailles pour le pch de mon me- $e tapprendrai, M hommeF ce que tu dois faire et ce que .ieu demande de toi= pratique la 'ustice, aime la misricorde, et sois tou'ours pr(t ! marcher devant le Beigneur ton .ieu;@. #es paroles font asse% voir que .ieu ne demande pas les sacrifices charnels pour eux&m(mes, mais comme figure des sacrifices vrita"les. 2l est dit aussi dans lpGtre aux :"reux= > 9ou"lie% pas dexercer la charit et de faire part de votre "ien aux pauvres; car cest par de tels sacrifices quon est agra"le ! .ieu?@. Ainsi, quand il est crit= > $aime mieux la misricorde que le sacrifice N , il ne faut entendre autre chose sinon quun sacrifice est prfr ! lautre, attendu que ce quon appelle vulgairement sacrifice nest que le signe du sacrifice vrita"le. )r, la misricorde est le sacrifice vrita"le; ce qui a fait dire ! lApMtre= > #est par de tels sacrifices quon se rend agra"le ! .ieu @. .onc toutes les prescriptions divines touchant les sacrifices du temple ou du ta"ernacle se rapportent ! lamour de .ieu et du prochain; car, ainsi quil est crit= > #es deux commandements renferment la loi et les 6rophtesT @ .
1. 9s. -2I-, 1", 1%. ". I#id. 1' et 1 . %. >ic!. VI, +, 4 et ). '. 8#r. -III, 1+. . Bse, VI, +. +. >att. --II, '$.

CHAPITRE VI. DU VRAI ET PARFAIT SACRIFICE.


Ainsi le vrai sacrifice, cest toute oeuvre accomplie pour sunir ! .ieu dune sainte union, cest&!&dire toute oeuvre qui se rapporte ! cette fin supr(me et unique o* est le "onheur. #est pourquoi la misricorde m(me envers le prochain nest pas un sacrifice, si on ne lexerce en vue de .ieu. 7e sacrifice en effet, "ien quoffert par lhomme, est chose divine, comme lindique le mot lui&m(me, qui signifie action sacre. Aussi lhomme m(me consacr et vou ! .ieu est un sacrifice, en tant quil meurt au monde pour vivre en .ieu; car cette conscration fait partie de la misricorde que chacun exerce envers soi&m(me, et cest pour cela quil est crit= > Aie piti de son me en te rendant agra"le ! .ieu0 @. 9otre corps est pareillement un sacrifice, quand nous le mortifions par la temprance, si nous agissons de la sorte pour plaire ! .ieu, comme nous , sommes tenus, et que loin de pr(ter nos mem"res au

pch pour lui servir dinstrument diniquit 8, nous les consacrions ! .ieu pour en faire des instruments de 'ustice. #est ! quoi lApMtre nous exhorte en nous disant= > $e vous con'ure, mes frres, par la misricorde de .ieu, de lui offrir vos corps comme une victime vivante, sainte et agra"le ! ses ,eux, et de > lui rendre un culte raisonna"le et spirituel ; @. )r, si le corps, dont lme se sert comme dun serviteur et dun instrument, est un sacrifice, quand lme rapporte ! .ieu le service quelle en tire, ! com"ien plus forte raison lme elle&m(me est&elle un sacrifice, quand elle soffre ! .ieu, afin quem"rase du feu de son amour, elle se dpouille de toute concupiscence du sicle et soit comme renouvele par sa soumission ! cet (tre immua"le qui aime en elle les grces quelle a reDues de sa souveraine "eaut- #est ce que le m(me apMtre insinue en disant= > 9e vous conforme% point au sicle prsent; mais transforme%&vous par le renouvellement de lesprit, afin que vous connaissie% ce que .ieu demande de vous, cest&!&dire ce qui est "on, ce qui lui est agra"le, ce qui est parfait ? @ . 6uis donc que les oeuvres de misricorde rapportes ! .ieu sont de vrais
1. (ccli. ---, "' .1 ". =om. VI, 1% .1 %. =om. -II, 1 .1 '. =om. -II, ".

30HH4 sacrifices, que nous les pratiquions envers nous&m(mes ou envers le prochain, et quelles nont dautre fin que de nous dlivrer de tout misre et de nous rendre "ienheureux, # qui ne peut se faire que par la possession d ce "ien dont il est crit= > Eattacher ! .ieu cest mon "ien0 @, il sensuit que toute la cit du dempteur, cest&!&dire lassem"le et la socit des saints, est elle&m(me un sacrifice universel offert ! .ieu par le supr(me pontife, qui sest offert pour nous dans si passion, afin que nous fussions le corps de ce chef divin selon cette forme desclave8 dont il sest rev(tu. #est cette forme, en effet, quil a offerte ! .ieu, et cest en elle quil a t offert, parce que cest selon elle quil est le mdiateur, le pr(tre et le sacrifice. <oil! pourquoi lApMtre, aprs nous avoir exhorts ! faire de nos corps une victime vivante, sainte et agra"le ! .ieu, ! lui rendre un culte raisonna"le et spirituel, ! ne pas nous conformer au sicle, mais ! nous transformer par un renouvellement desprit, afin de connaGtre ce que .ieu demande de nous, ce qui est "on, ce qui lui est agra"le, ce qui est parfait, cest& !&dire le vrai sacrifice qui est celui de tout notre (tre, lApMtre, dis&'e, a'oute ces paroles= > 2l vous recommande ! tous, selon le ministre qui ma t donn par grce, de ne pas aspirer ! (tre plus sages quil ne faut, mais de l(tre avec so"rit, selon la mesure de foi que .ieu a dpartie ! chacun de vous. #ar, comme dans un seul corps nous avons plusieurs mem"res, lesquels nont pas tous la m(me fonction; ainsi, quoique nous so,ons plusieurs, nous navons quun seul corps en $sus&#hrist et nous sommes mem"res les uns des autres, a,ant des dons diffrents, selon la grce qui nous a t donne;@.1el est le sacrifice des chrtiens= (tre tous un seul corps en $sus&#hrist, et cest ce m,stre que l+glise cl"re assid/ment dans le sacrement de lautel, connu des fidles?, o* elle apprend quelle est offerte elle&m(me dans lo"lation quelle fait ! .ieu.
1. 9s. 2--II, "4. ". 9!ilipp. II, 4. %. =om. -II, %1+. '. Bn le cac!ait au& paHens et au& catc!um:nes.

CHAPITRE VII. . LES SAINTS ANGES ONT POUR NOUS UN AMOUR SI PUR QUILS VEULENT, NON PAS QUE NOUS LES ADORIONS, MAIS QUE NOUS ADORIONS LE SEUL VRAI DIEU.
#omme les esprits qui rsident dans le ciel, o* ils 'ouissent de la possession de leur crateur, forts de sa vrit, fermes de son ternit et saints par sa grce, comme ces esprits 'ustement immortels et "ienheureux nous aiment dun amour plein de misricorde, et dsirent que nous

so,ons dlivrs de notre condition de mortalit et de misre pour devenir comme eux "ienheureux et immortels, ils ne veulent pas que nos sacrifices sadressent ! eux, mais ! celui dont ils savent quils sont comme nous le sacrifice. 9ous formons en effet avec eux une seule cit de .ieu, ! qui le 6salmiste adresse ces mots= > )n a dit des choses glorieuses de toi, M cit de .ieu0F @ et de cette cit une partie est avec nous errante, et lautre avec eux secoura"le. #est de cette partie suprieure, qui na point dautre loi que la <olont de .ieu, quest descendue, par le ministre des anges, cette +criture sainte o* il est dit que celui qui sacrifiera ! tout autre quau Beigneur sera extermin. +t cette dfense a t confirme par tant de miracles, que lon voit asse% ! qui ces esprits immortels et "ienheureux, qui nous souhaitent le m(me "onheur dont ils 'ouissent eux&m(mes, veulent que nous offrions nos sacrifices.

CHAPITRE VIII. DES MIRACLES QUE DIEU A DAIGN OPRER PAR LE MINISTRE DES ANGES A LAPPUI DE SES PROMESSES, POUR CORROBORER LA FOI DES JUSTES.
Bi 'e ne craignais de remonter trop haut, 'e rapporterais tous les anciens miracles qui furent accomplis pour attester la vrit de cette promesse faite ! A"raham tant de milliers dannes avant son accomplissement, que toutes les nations seraient "nies dans sa race 8. +n effet, qui nadmirerait quune femme strile ait donn un fils ! A"raham ; , lorsquelle avait pass lge de la fcondit- que, dans le sacrifice de ce m(me A"raham, une flamme descendue du ciel ait couru au milieu des victimes divises?- que les anges,
1. 9s. 2---VI, % .1 ". /en. -VIII, 1) .1 %. I#id. --I, " 1 '. Au su*et de ce miracle, saint Augustin s7e&prime ainsi dans ses Rtractations 3livre II, c!. '%, n. "5E L Il ne <allait pas comprendre dans le sacri<ice d7A#ra!am, ni citer comme un miracle, la <lamme descendue do ciel entre les victimes diverses, puis,ue cette <lamme <ut simplement montre en vision A A#ra#!am. M Voyez la /en:se, -V, 14.

38OO4 ! qui il donna lhospitalit comme ! des vo,ageurs, lui aient prdit lem"rasement de Bodome et la naissance dun fils0- quau moment o* Bodome allait (tre consume par le feu du ciel, ces m(mes anges aient dlivr miraculeusement de cette ruine 7oth, son neveu 8- que la femme de 7oth, a,ant eu la curiosit de regarder derrire elle pendant sa fuite, ait t transforme en statue de sel, pour nous apprendre quune fois rentrs dans la voie du salut, nous ne devons rien regretter de ce que nous laissons derrire nous- Eais com"ien furent plus grands encore les miracles que .ieu accomplit par EoPse pour dlivrer son peuple de la captivit, puisquil ne fut permis aux mages du 6haraon, cest&!&dire du roi d+g,pte, de faire quelques prodiges que pour rendre la victoire de EoPse plus glorieuse ;F 2ls nopraient, en effet, que par les charmes et les enchantements de la magie, cest&!&dire par lentremise des dmons; aussi furent&ils aisment vaincus par EoPse, qui oprait au nom du Beigneur, crateur du ciel et de la terre, et avec lassistance des "ons anges; de sorte que les mages se trouvant sans pouvoir ! la troisime plaie, EoPse en porta le nom"re 'usqu! dix 3figures de grands m,stres4 qui flchirent enfin le coeur du 6haraon et des +g,ptiens et les dcidrent ! rendre aux :"reux la li"ert. 2ls sen repentirent aussitMt, et, comme ils poursuivaient les fugitifs, la mer souvrit pour les :"reux qui la passrent ! pied sec, tandis que les +g,ptiens furent tous su"mergs par le retour des eaux ? . Cue dirai&'e de ces autres miracles du dsert o* clata la puissance divine- de ces eaux dont on ne pouvait "oire et qui perdirent leur amertume au contact du "ois quon , 'eta par lordre de .ieu N; de la manne tom"ant du ciel pour rassasier ce peuple affamT, avec cette circonstance que ce que lon en ramassait par 'our au&del! de la mesure prescrite se corrompait, except la veille du sa""at, o* la dou"le mesure

rsistait ! la corruption, ! cause quil ntait pas permis den recueillir le 'our du sa""at; du camp isralite couvert de cailles venues en
1. /en. -VIII, 1$ et "$. ". I#id. -I-, 14. %. (&od. VII, 11 et se,. '. (&od. VII, VIII1-II, -IV. . I#id. -V, " . +. I#id. -VI, 1'.

troupe pour satisfaire ce peuple qui voulait manger de la chair et qui en mangea 'usquau dgo/t0; des ennemis qui sopposaient au passage de la mer ouge dfaits et taills en pices ! la prire de EoPse, qui, tenant ses "ras tendus en forme de croix, sauva tous les :"reux 'usquau dernier8; de la terre entrouverte pour engloutir tout vivants des sditieux et des transfuges, et pour les faire servir dexemple visi"le dune peine invisi"le ;; du rocher frapp de la verge et fournissant asse% deau pour dsaltrer une si grande multitude ?; du serpent dairain lev sur un mt et dont laspect gurissait les "lessures mortelles que les serpents avaient faites aux :"reux en punition de leurs pchs N, afin que la mort f/t dtruite par la figure de la mort crucifie- cest ce serpent qui, aprs avoir t conserv longtemps en mmoire dun vnement si merveilleux, fut depuis "ris avec raison par le roi +%chias T, parce que le peuple commenDait ! ladorer comme une idole.

CHAPITRE IX. DES INCERTITUDES DU PLATONICIEN PORPHYRE TOUCHANT LES ARTS ILLICITES ET DMONIAQUES.
#es miracles et "eaucoup dautres quil serait trop long de rapporter, avaient pour o"'et de consolider le culte du vrai .ieu et dinterdire le pol,thisme; ils se faisaient par une foi simple, par une pieuse confiance en .ieu, et non par les charmes et les enchantements de cette curiosit criminelle, de cet art sacrilge quils appellent tantMt magie, tantMt dun nom plus odieux, gotieU, ou dun nom moins dcri, thurgie; car on voudrait faire une diffrence entre deux sortes doprations, et parmi les partisans des arts illicites dclars condamna"les, ceux qui pratiquent la gotie et que le vulgaire appelle magiciensA, tandis quau contraire ceux qui se "ornent ! la thurgie seraient dignes dloges; mais la vrit est que les uns et les autres sont entraGns au culte trompeur des dmons quils adorent sous le nom danges.
1. ;um. -I, %1, %" et %%. ". (&od. -VII, 11. %. ;om. -VI, %". '. (&od. -VII, +. . ;um. --I, +19. +. IV =eg. -VIII, '. 4. 2a gotie 3goteia5 est, suivant Suidas et (ustat!e, cette partie de la magie ,ui consiste A vo,uer les morts, A l7aide de certains gmissements 3 apo ton goon 5 pousss autour de leurs tom#eau&. ). Saint Augustin se sert du mot maleficus. (t en e<<et, les magiciens et les astrologues taient punis par les lois sous le nom de mathematici et de malefici. Voyez le Corpus juris , li#. I- Codicis, tit. ).

38O04 6orph,re0 promet une certaine purification de lme ! laide de la thurgie, mais il ne la promet quen hsitant et pour ainsi dire en rougissant, et dailleurs il nie formellement que le retour de lme ! .ieu se & puisse faire par ce chemin 8; de sorte quon le voit flotter entre les coupa"les secrets dune curiosit sacrilge et les maximes de la philosophie. 1antMt en effet il nous dtourne de cet art impur comme dangereux dans la pratique et prohi" par les lois, tantMt entraGn par les adeptes, il accorde que la thurgie sert ! purifier une partie de lme, non pas, il est vrai, cette partie intellectuelle qui perDoit la vrit des choses intelligi"les et a"solument loignes des sens, mais du moins cette partie spirituelle qui saisit les images sensi"les. #elle&ci, suivant 6orph,re , ! laide de certaines conscrations thurgiques nommes 1ltes;, devient propre au commerce des esprits et des anges et capa"le de la vision des dieux. 2l convient toutefois que ces conscrations ne servent de rien pour purifier

lme intellectuelle et la rendre apte ! voir son .ieu et ! contempler les existences vrita"les. )n 'ugera par un tel aveu de ce que peut (tre cette vision thurgique o* lon ne voit rien de ce qui existe vrita"lement. 6orph,re a'oute que lme, ou, pour me servir de son expression favorite, lme intellectuelle peut slever aux rgions suprieures sans que la partie spirituelle ait t purifie par aucune opration de la thurgie, et que la thurgie, en purifiant cette partie spirituelle, ne peut pas aller 'usqu! lui donner la dure immortelle de lternit ?. +nfin, tout en distinguant les anges qui ha"itent, suivant lui, lther ou lemp,re, davec les dmons, dont lair est le s'our, et tout en nous conseillant de rechercher lamiti de quelque dmon, qui veuille
1. On des principau& p!ilosop!es de l7cole d7Ale&andrie. Il na,uit l7an "%" de @.1C. Kien ,u7on ait voulu le <aire @ui<, il tait certainement de Syrie. Son nom tait >alc!us, ,ui <ut traduit en grec, tantJt par 5asileus , tantJt par Porphurios . Disciple et ami de 9lotin, il recueillit et dita ses ouvrages sous le nom d7(nnades. 2ui1mCme composa un grand nom#re d7crits, pres,ue tous perdu,. Ceu& dont parle saint Augustin, dans ce c!apitre et les suivants, sont la "ettre 9 An on, ouvrage ,ue nous avons conserv, le trait du Retour de l.:me $ers Dieu, et le <ameu& crit Contre les chrtiens. ;ous n7avons plus ces deu& derniers ouvrages. Voyez Da#ricius, 5i lioth. grc., tome IV, page 19" se,. ". "ettre 9 An on, page 9, dit de 0!. /ale, B&<ord, 1+4). %. 2es 0l:tes 3 teletai5 taient certains rites magi,ues estims par<aits par les adeptes. Voyez Apule, passim. '. Cette distinction ta#lie par 9orp!yre entre la partie simplement spirituelle de l7Vme et la partie intellectuelle et suprieure est d*A dans 9lotin 3Voyez I Enn., li#. I, cap. )5. (n gnral, les Ale&andrins distinguent dans l7!omme trois principesE 1Z le corps6 "Z l7Vme, suprieure au corps 3psuch56 %Z l7esprit 3nous5, suprieur au corps et A l7Vme.

"ien aprs notre mort nous soulever un peu de terre 3car cest par une autre voie que nous parvenons, suivant lui, ! la socit des anges4, 6orph,re en dfinitive avoue asse% clairement quil faut viter le commerce des dmons, quand il nous reprsente lme tourmente des peines de lautre vie et maudissant le culte des dmons dont elle sest laiss charmer. 2l na pu m(me semp(cher de reconnaGtre que cette thurgie, par lui vante comme nous conciliant les anges et les dieux, traite avec des puissances qui envient ! lme sa purification ou qui favorisent la passion de ceux qui la lui envient, 2l rapporte ! ce su'et les plaintes de 'e ne sais quel #halden= > In homme de "ien, de #halde, dit&il, se plaint quaprs avoir pris "eaucoup de peine ! purifier une me, il n, a pas russi, parce quun autre magicien, pouss par lenvie, a li g les puissances par ses con'urations et rendu leur "onne volont inutile @. Ainsi, a'oute 6orph,re, > les liens forms par celui&ci, lautre na pu les rompre @; do* il conclut que la thurgie sert ! faire du mal comme du "ien che% les dieux et che% les hommes; et, de plus, que les dieux ont aussi des passions et sont &agits par ces m(mes trou"les qui, suivant Apule, sont communs aux hommes et aux dmons, mais ne peuvent atteindre les dieux placs par 6laton dans une rgion distincte et suprieure.

CHAPITRE X. DE LA THURGIE, QUI PERMET DOPRER DANS LES %MES UNE PURIFICATION TROMPEUSE PAR LINVOCATION DES DMONS.
<oici donc quun philosophe platonicien, 6orph,re, rput plus savant encore quApule, nous dit que les dieux peuvent (tre assu'tis aux passions et aux agitations des hommes 6ar 'e ne sais quelle science thurgique; nous vo,ons en effet que des con'urations ont suffi pour les effra,er et pour les faire renoncer ! la purification dune me, de sorte que celui qui commandait le mal a eu plus dempire sur eux que celui qui leur commandait le "ien et qui se servait pourtant du m(me art. Cui ne reconnaGt l! les dmons et leur imposture, ! moins d(tre

du nom"re de leurs esclaves et entirement destitu de la grce du vrita"le li"rateur- #ar si lon avait affaire ! des dieux "ons, la purification "ienveillante dune me 38O84 triompherait sans doute de la 'alousie dun magicien malfaisant; ou si les dieux 'ugeaient que la purification ne f/t pas mrite, au moins ne devaient&ils pas spouvanter des con'urations dun envieux, ni (tre arr(ts, comme le rapporte formellement 6orph,re, par la crainte dun dieu plus puissant, mais plutMt refuser ce quon leur demande par une li"re dcision. 9est&il pas trange que ce "on #halden, qui dsirait purifier une me par des conscrations thurgiques, nait pu trouver un dieu suprieur, qui, en imprimant aux dieux su"alternes une terreur plus forte, les o"liget ! faire le "ien quon rclamait deux, ou, en les dlivrant de toute crainte, leur permGt de faire ce "ien li"rement- +t toutefois lhonn(te thurge manqua de recettes magiques pour purifier da"ord de cette crainte fatale les dieux quil invoquait comme purificateurs. $e voudrais "ien savoir comment il se fait quil , ait un dieu plus puissant pour imprimer la terreur aux dieux su"alternes, et q uil n, en ait pas pour ls en dlivrer. +st&ce donc ! dire quil est ais de trouver un dieu quand il sagit non dexaucer la "ienveillance, mais lenvie, non de rassurer les dieux infrieurs, pour quils fassent du "ien, mais de les effra,er, pour quils nen fassent pas- ) merveilleuse purification des mesF su"lime thurgie, qui donne ! limmonde envie plus de force qu! la pure "ienfaisanceF ou plutMt dtesta"le et dangereuse perfidie des malins esprits, dont il faut se dtourner avec horreur, pour pr(ter loreille ! une doctrine salutaireF #ar ces "elles imags des anges et des dieux, qui, suivant 6orph,re, apparaissent ! lme purifie, que sont&elles autre chose, en supposant que ces rites impurs et sacrilges aient en effet la vertu de les faire voir, que sont&elles, sinon ce que dit lApMtre0 , cest ! savoir= > Batan transform en ange de lumire- @ #est lui qui, pour engager les mes dans les m,stres trompeurs des faux dieux et pour les dtourner du vrai culte et du vrai .ieu, seul purificateur et mdecin des mes, leur envoie ces fantMmes dcevants, vrita"le prote, habile rev)tir toutes les formes 8, tour ! tour perscuteur acharn et perscuteur perfide, tou'ours malfaisant.
1. II Cor. -I, 1' ". Virgile, Gorg., livre IV, V, '11.

CHAPITRE XI. DE LA LETTRE DE PORPHYRE A LGYPTIEN ANBON, OU IL LE PRIE DE LINSTRUIRE TOUCHANT LES DIVERSES ESPCES DE DMONS.
6orph,re a t mieux inspir dans sa lettre ! lg,ptien An"on, o*, en a,ant lair de le consulter et de lui faire des questions, il dmasque et renverse tout cet art sacrilge. 00 s, dclare ouvertement contre tous les dmons, quil tient pour des (tres dpourvus de sagesse, attirs vers la terre par lodeur des sacrifices, et s'ournant ! cause de cela, non dans lther, mais dans lair, au&dessous de la lune et dans le glo"e m(me de cet astre. 2l n ose pas cependant attri"uer ! tous les dmons toutes les perfidies, malices et stupidits dont il est 'ustement choqu. 2l dit, comme les autres, quil , a quelques "ons dmons, tout en confessant que cette espce d(tres est gnralement dpourvue de sagesse. 2l stonne que les sacrifices aient ltrange vertu non&seulement dincliner les dieux, mais de les contraindre ! faire ce que veulent les hommes, et il nest pas moins surpris quon mette au rang des dieux le soleil, la lune et les autres astres du ciel, qui sont des corps, puisquon fait consister la diffrence des dieux et des dmons en ce point que les dmons ont un corps et que les dieux nen ont pas; et en admettant que ces astres soient en effet des dieux, il ne peut comprendre que les uns soient "ienfaisants, les autres malfaisants, ni quon les mette au rang des (tres incorporels, puisquils ont un corps. 2l demande encore avec laccent du doute si ceux qui prdisent lavenir et qui

font des prodiges ont des mes doues dune puissance suprieure, ou si cette puissance leur est communique du dehors par de certains esprits, et il estime que cette dernire opinion est la plus plausi"le, parce que ces magiciens se servent de certaines pierres et de certaines her"es pour oprer des alligations, ouvrir des portes et autres effets miraculeux. #est l!, suivant 6orph,re, ce qui fait croire ! plusieurs quil existe des (tres dun ordre suprieur, dont le propre est d(tre attentifs aux voeux des hommes, esprits perfides, su"tils, suscepti"les de toutes les formes, tour ! tour dieux, dmons, mes des morts. #es (tres produisent tout ce qui arrive de "ien ou de mal, du moins ce qui nous paraGt tel; car ils ne concourent 'amais au "ien vrita"le, et ils ne le 38O;4 connaissent m(me pas; tou'ours occups de nuire, m(me dans les amusements de leurs loisirs0, ha"iles ! inventer des calomnies et ! susciter des o"stacles contre les amis de la vertu, vains et tmraires, sduits par la flatterie et par lodeur des sacrifices. <oil! le ta"leau que nous trace 6orph,re 8 de ces esprits trompeurs et malins qui pntrent du dehors dans les mes et a"usent nos sens pendant le sommeil et pendant la veille. #e nest pas quil parle du ton dun homme convaincu et en son propre nom; mais en rapportant les opinions dautrui, il nmet ses doutes quavec une rserve extr(me. 2l tait difficile en effet ! ce grand philosophe, soit de connaGtre, soit dattaquer rsolument tout ce dia"olique empire, que la dernire des "onnes femmes chrtiennes dcouvre sans hsiter et dteste li"rement; ou peut&(tre craignait&il doffenser An"on, un des principaux ministres du culte, et les autres, admirateurs de toutes ces pratiques rputes divines et religieuses. & 2l poursuit cependant, et tou'ours par forme de questions; il dvoile certains faits qui, "ien considrs, ne peuvent (tre attri"us qu! des puissances pleines de malice et de perfidie. 2l demande pourquoi, aprs avoir invoqu les "ons esprits, on commande aux mauvais danantir les volonts in'ustes des hommes; pourquoi les dmons nexaucent pas les prires dun homme qui vient davoir commerce avec une femme, quand ils ne se font aucun scrupule de convier les d"auchs ! des plaisirs incestueux; pourquoi ils ordonnent ! leurs pr(tres de sa"stenir de la chair des animaux, sous prtexte dviter la souillure des vapeurs corporelles, quand eux&m(mes se repaissent de la vapeur des sacrifices; pourquoi il est dfendu aux initis de toucher un cadavre, quand la plupart de leurs m,stres se cl"rent avec des cadavres; pourquoi enfin un homme, su'et aux vices les plus honteux, peut faire des menaces, non& seulement ! un dmon ou ! lme de quelque trpass, mais au soleil et ! la lune, ou ! tout autre des dieux clestes quil intimide par de fausses terreurs pour leur arracher la vrit; car il les menace de "riser les cieux et dautres choses pareilles, impossi"les ! lhomme, afin que ces dieux, effra,s comme des enfants de ces vaines et
1. @e c!erc!e A traduire le mot de 9orp!yre 4a4os4oleuestai , ,ue saint Augustin rend d7une mani:re assez louc!e par male conciliare. ". 9orp!yre se prononce galement contre le culte des dmons dans son trait De l.a stinence, etc. Voyez les c!. %9 A '".

ridicules chimres, fassent ce qui leur est ordonn. 6orph,re rapporte quun certain #hrmon0 , fort ha"ile dans ces pratiques sacres ou plutMt sacrilges, et qui a crit sur les m,stres fameux de l+g,pte, ceux d2sis et de son mari )siris, attri"ue ! ces m,stres un grand pouvoir pour contraindre les dieux ! excuter les commandements humains, quand surtout le magicien les menace de divulguer les secrets de lart et scrie dune voix terri"le que, sils no"issent pas, il va mettre en pices les mem"res d)siris. Cuun homme fasse aux dieux ces vaines et folles menaces, non pas ! des dieux secondaires, mais aux dieux clestes, tout ra,onnants de la lumire sidrale, et que ces menaces, loin d(tre sans effet, forcent les dieux par la terreur et la violence ! excuter ce qui leur est prescrit, voil! ce dont 6orph,re stonne avec raison, ou plutMt, sous le voile de la surprise et en a,ant lair de chercher la cause de phnomnes si tranges, il donne ! entendre quils sont louvrage de ces esprits dont il vient de dcrire indirectement la nature= esprits trompeurs, non par essence,

comme il le croit, mais par corruption, qui feignent d(tre des dieux ou des mes de trpasss, mais qui ne feignent pas, comme il le dit, d(tre des dmons, car ils le sont vrita"lement. Cuant ! ces pratiques "i%arres, ! ces her"es, ! ces animaux, ! ces sons de voix, ! ces figures, tantMt de pure fantaisie, tantMt traces daprs le cours des astres, qui paraissent ! 6orph,re capa"les de susciter certaines puissances et de produire certains effets, tout cela est un 'eu des dmons, m,stificateurs des fai"les et qui font leur amusement et leurs dlices des erreurs des hommes. .e deux choses lune= ou 6orph,re est rest en effet dans le doute sur ce su'et, tout en rapportant des faits qui montrent invinci"lement que tous ces prestiges sont loeuvre, non des puissances qui nous aident ! acqurir la vie "ienheureuse, mais des dmons sducteurs; ou, sil faut mieux penser dun philosophe, 6orph,re a 'ug ! propos de prendre ce dtour avec un +g,ptien attach ! ses erreurs et enfl de la grandeur de son art, dans lespoir de le convaincre plus aisment de la vanit et du pril de cette science trompeuse, aimant mieux prendre le personnage dun homme
1. Ce C!rmon est un (gyptien ,ui avait em#rass la secte stoHcienne. Ses crits sur la religion de l7(gypte sont mentionns par 9orp!yre 3De a st., li#. IV, cap. +5 et par saint @rJme 3 Ad$. )o$in. li#. II, cap. 1%5.

38O?4 qui veut sinstruire et propose hum"lement des questions que de com"attre ouvertement la superstition et daffecter lautorit super"e dun docteur. 2l finit sa lettre en priant An"on de lui enseigner comment la science des +g,ptiens peut conduire ! la "atitude. .u reste, quant ! ceux dont tout le commerce avec les dieux se rduit ! o"tenir leur secours pour un esclave fugitif ! recouvrer, ou pour lacquisition dune terre, ou pour un mariage, il dclare sans hsiter quils nont que la vaine apparence de la sagesse; et alors m(me que les puissances voques pour une telle fin feraient des prdictions vraies touchant dautres vnements, du moment quelles nont rien de certain ! dire aux hommes en ce qui regarde la "atitude vrita"le, 6orph,re, loin de les reconnaGtre pour des dieux ou pour de "ons dmons, n, voit autre chose que lesprit sducteur ou une pure illusion.

CHAPITRE XII. DES MIRACLES QUOPRE LE VRAI DIEU PAR LE MINISTRE DES SAINTS ANGES.
1outefois, comme il se fait par le mo,en de ces arts illicites un grand nom"re de prodiges qui surpassent la mesure de toute puissance humaine, que faut&il raisonna"lement penser, sinon que ces prdictions et oprations qui se font dune manire miraculeuse et comme surnaturelle, et qui nont cependant pas pour o"'et de glorifier le seul (tre o* rside, du propre aveu des 6latoniciens, le vrai "ien et la vraie "atitude, tout cela, dis&'e, nest que piges des dmons et illusions dangereuses dont une pit "ien entendue doit nous prserver- Au contraire, nous devons croire que les miracles et toutes les oeuvres surnaturelles faites par les anges ou autrement, qui ont pour o"'et la gloire du seul vrai .ieu, source unique de la "atitude, soprent en effet par lentremise de ceux qui nous aiment selon la vrit et la pit, et que .ieu se sert pour cela de leur ministre. 9coutons point ceux qui ne peuvent souffrir quun .ieu invisi"le fasse des miracles visi"les, puisque, de leur propre aveu, cest .ieu qui a fait le monde, cest&!&dire une oeuvre incontesta"lement visi"le. +t certes tout ce qui arrive de miraculeux dans lunivers est moins miraculeux que lunivers lui&m(me, qui em"rasse le ciel, la terre et toutes les cratures. #omment cet univers a&t&il t fait- cest ce qui nous est aussi o"scur et aussi incomprhensi"le que la nature de son auteur. Eais "ien que le miracle permanent de lunivers visi"le ait perdu de son prix par lha"itude o* nous sommes de le voir, il suffit d, 'eter un coup doeil attentif pour reconnaGtre quil surpasse les phnomnes les

plus extraordinaires et les plus rares. 2l , a, en effet, un miracle pins grand que tous les miracles dont lhomme est linstrument, et cest lhomme m(me. <oil! pourquoi .ieu, qui a fait les choses visi"les, le ciel et la terre, ne ddaigne pas de faire dans le ciel et sur la terre des miracles visi"les, afin dexciter lme encore attache aux choses visi"les ! adorer son invisi"le crateur; et quant au lieu et au temps o* ces miracles saccomplissent, cela dpend dun conseil immua"le de sa sagesse, o* les temps ! venir sont davance disposs et comme accomplis. #ar il meut les choses temporelles sans (tre m/ lui&m(me dans le temps; il ne connaGt pas ce qui doit se faire autrement que ce qui est fait; il nexauce pas qui linvoque autrement quil ne voit qui le doit invoquer. Cuand ses anges exaucent une prire, il lexauce en eux comme en son vrai temple, qui nest pas loeuvre dune main mortelle et o* il ha"ite comme il ha"ite aussi dans lme des saints. +nfin, les volonts divines saccomplissent dans le temps; .ieu les forme et les conDoit dans lternit.

CHAPITRE XIII. INVISIBLE EN SOI, DIEU SEST RENDU SOUVENT VISIBLE, NON TEL QUIL EST, MAIS TEL QUE LES HOMMES LE POUVAIENT VOIR.
)n ne doit pas trouver trange que .ieu, tout invisi"le que soit son essence, ait souvent apparu sous une forme visi"le aux patriarches. #ar, comme le son de la voix, qui fait clater au dehors la pense conDue dans le silence de lentendement, nest pas la pense m(me, ainsi la forme sous laquelle .ieu, invisi"le en soi, sest montr visi"le, tait autre chose que .ieu; et cependant cest "ien lui qui apparaissait sous cette forme corporelle, comme cest "ien la pense qui se fait entendre dans le son de la voix. 7es patriarches eux&m(mes nignoraient pas quils vo,aient .ieu sous une forme corporelle qui ntait pas lui. Ainsi, "ien que .ieu parlt ! EoPse et que EoPse lui rpondGt, EoPse ne laissait 38ON4 pas de dire ! .ieu > Bi 'ai trouv grce devant vous, montre%&vous vous&m(me ! moi, afin que 'e sois assur de vous voir 0 @. +t comme il fallait que la loi de .ieu f/t pu"lie avec un appareil terri"le, tant donne, non ! un homme ou ! un petit nom"re de sages, mais ! une nation tout entire, ! un peuple immense, .ieu fit de grandes choses par le ministre des anges sur le BinaP, o* la loi fut rvle ! un seul en prsence de la multitude qui contemplait avec effroi tant de signes surprenants. #est quil nen tait pas du peuple d2sra\l par rapport ! EoPse comme des 7acdmoniens qui crurent ! la parole de 7,curgue dclarant tenir ses lois de $upiter ou dApollon 8; la loi de EoPse ordonnait dadorer un seul .ieu, et ds lors il tait ncessaire que .ieu fGt clater sa ma'est par des effets asse% merveilleux pour montrer que EoPse ntait quune crature dont se servait le crateur.

CHAPITRE XIV. IL NE FAUT ADORER QUUN SEUL DIEU, NON-SEULEMENT EN VUE DES BIENS TERNELS, MAIS EN VUE M!ME DES BIENS TERRESTRES QUI DPENDENT TOUS DE SA PROVIDENCE.
7espce humaine, reprsente par le peuple de .ieu, peut (tre assimile ! un seul homme dont lducation se fait par degrs;. 7a suite des temps a t pour ce peuple ce quest la suite des ges pour lindividu, et il sest peu ! peu lev des choses temporelles aux choses ternelles, et du visi"le ! linvisi"le; et toutefois, alors m(me quon lui promettait des "iens visi"les pour rcompense, on ne cessait pas de lui commander dadorer un seul .ieu, afin de montrer ! lhomme que, pour ces "iens eux&m(mes, il ne doit point sadresser ! un autre qu! son maGtre et crateur. Cuiconque, en effet, ne conviendra pas quun seul .ieu tout&puissant

est le maGtre a"solu de tous les "iens que les anges ou les hommes peuvent faire aux hommes, est
1. (&od. ---III, 1%. ". Voyez 8rodote, liv. I, c!ap. + . %. Cette comparaison, si naturelle et pourtant si originale, se rencontre dans un autre crit de saint Augustin sous une <orme plus nette et plus grande encoreE L 2a 9rovidence divine, dit1il, ,ui conduit admira#lement toutes c!oses, gouverne la suite des gnrations !umaines, depuis Adam *us,u7A la <in des si:cles, comme un seul !omme, ,ui, de l7en<ance A la vieillesse, <ournit sa carri:re dans le temps en passant par tons les Vges 3 De !ust. octog. tri , ,u. )5 M. Bn sait com#ien cette #elle image a trouv d7imitateurs parmi les plus illustres gnies. Voyez notamment Kacon 3 +o$um organum, li#. I, ap!. )'5 et 9ascal 3-ragment d.un trait du $ide, page '%+ de l7dition de >. 8avet5.

vrita"lement insens. 6lotin, philosophe platonicien, a discut la question de la providence; et il lui suffit de la "eaut des fleurs et des feuilles pour prouver cette providence dont la "eaut est intelligi"le et ineffa"le, qui descend des hauteurs de la ma'est divine 'usquaux choses de la terre les plus viles et les plus "asses, puisque, en effet, ces cratures si fr(les et qui passent si vite nauraient point leur "eaut et leurs harmonieuses proportions, si elles ntaient formes par un (tre tou'ours su"sistant qui enveloppe tout dans sa forme intelligi"le et immua"le0. #est ce quenseigne 9otre&Beigneur $sus&#hrist quand il dit= > egarde% les lis des champs; ils ne travaillent, ni ne filent; or, 'e vous dis que Balomon m(me, dans toute sa gloire, ntait point v(tu comme lun deux. Cue si .ieu prend soin de v(tir de la sorte lher"e des champs, qui est au'ourdhui et qui demain sera 'ete au four, que ne fera&t&il pas pour vous, hommes de peu de foi8- @ 2l tait donc convena"le daccoutumer lhomme encore fai"le et attach aux o"'ets terrestres ! nattendre que de .ieu seul les "iens ncessaires ! cette vie mortelle, si mprisa"les quils soient dailleurs au prix des "iens de lautre vie, afin que, dans le dsir m(me de ces "iens imparfaits, il ne scartt pas du culte de celui quon ne possde quen les mprisant.

CHAPITRE XV. DU MINISTRE DES SAINTS ANGES, INSTRUMENTS DE LA PROVIDENCE DIVINE.


2l a donc plu ! la divine 6rovidence, comme 'e lai d'! dit et comme on le peut voir dans les Actes des ApMtres;, dordonner le cours des temps de telle sorte que la loi qui commandait le culte dun seul .ieu f/t pu"lie par le ministre des anges. )r, .ieu voulut dans cette occasion se manifester dune manire visi"le, non en sa propre su"stance, tou'ours invisi"le aux ,eux du corps, mais par de certains signes qui font des choses cres la marque sensi"le de la prsence du #rateur. 2l se servit du langage humain, successif et divisi"le , pour transmettre aux hommes cette voix spirituelle, intelligi"le et ternelle qui ne commence, ni ne cesse de
1. Voyez 9lotin, Enn., III, li#. ", cap. 1%. ". >att. VI, "), "9 et %$. %. Act. VII, %.

38OT4 parler, et quentendent dans sa puret, non par loreille, mais par lintelligence, les ministres de sa volont, ces esprits "ienheureux admis ! 'ouir pour 'amais de sa vrit immua"le et tou'ours pr(ts ! excuter sans retard et sans effort dans lordre des choses visi"les les ordres quelle leur communique dune manire ineffa"le. 7a loi divine a donc t donne selon la dispensation des temps; elle ne promettait da"ord, 'e le rpte, que des "iens terrestres, qui

taient ! la vrit la figure des "iens ternels; mais si un grand nom"re de $uifs cl"raient ces promesses par des solennits visi"les, peu les comprenaient. 1outefois, et les paroles et les crmonies de la loi pr(chaient hautement le culte dun seul .ieu, non pas dun de ces dieux choisis dans la foule des divinits paPennes, mais de celui qui a fait et le ciel et la terre, et tout esprit et toute me, et tout ce qui nest pas lui; car il est le crateur et tout le reste est crature; et rien nexiste et ne se conserve que par celui qui a tout fait.

CHAPITRE XVI. SI NOUS DEVONS, POUR ARRIVER A LA VIE BIENHEUREUSE, CROIRE PLUT*T CEUX DENTRE LES ANGES QUI VEULENT QUON LES ADORE QUE CEUX QUI VEULENT QUON NADORE QUE DIEU.
A quels anges devons&nous a'outer foi pour o"tenir la vie ternelle et "ienheureuse- ` ceux qui demandent aux hommes un culte religieux et ds honneurs divins, ou ! ceux qui disent que ce culte nest d/ quau .ieu crateur, et qui nous commandent dadorer en vrit celui dont la vision fait leur "atitude et en qui ils nous promettent que nous trouverons un 'our la nMtre- #ette vision de .ieu est en effet la vision dune "eaut si parfaite et si digne damour, que 6lotin nhsite pas ! dclarer que sans elle, f/t&on dailleurs com"l de tous les autres "iens, on est ncessairement malheureux0 . 7ors donc que les divers anges font des miracles, les uns, pour nous inviter ! rendre ! .ieu seul le culte de latrie 8, les autres pour se le faire rendre ! eux&m(mes, mais avec cette diffrence que les premiers nous dfendent dadorer des anges, au lieu que les seconds ne nous dfendent pas dadorer .ieu , 'e demande quels
1. Voyez 9lotin, Enn. I, li#. VI, cap. 4 ". Sur le culte de la trie, voyez plus !aut, livre -, c!. 1

sont ceux ! qui lon doit a'outer foi- Cue les 6latoniciens rpondent ! cette question; que tous les autres philosophes , rpondent; quils , rpondent aussi ces thurges, ou plutMt ces priurges, car ils ne mritent pas un nom plus flatteur 0; en un mot, que tous les hommes rpondent, sil leur reste une tincelle de raison, et quils nous disent si nous devons adorer ces anges ou ces dieux qui veulent quon les adore de prfrence au .ieu que les autres nous commandent dadorer, ! lexclusion deux&m(mes et des autres anges. Cuand ni les uns ni les autres ne feraient de miracles, cette seule considration que les uns ordonnent quon leur sacrifie, tandis que les autres le dfendent et exigent quon ne sacrifie. quau vrai .ieu, suffirait pour faire discerner ! une me pieuse de quel cMt est le faste et lorgueil, de quel cMt la vrita"le religion. $e dis plus= alors m(me que ceux qui demandent ! (tre adors seraient les seuls ! faire des miracles et que les autres ddaigneraient ce mo,en, lautorit de ces derniers devrait (tre prfra"le aux ,eux de quiconque se dtermine par la raison plutMt que par les sens. Eais puisque .ieu, pour consacrer la vrit, a permis que ces esprits immortels aient opr, en vue de sa gloire et non de la leur, des miracles dune grandeur et dune certitude suprieures, afin, sans doute, de mettre ainsi les mes fai"les en garde contre les prestiges des dmons orgueilleux, ne serait&ce pas le com"le de la draison que de fermer les ,eux ! la vrit, quand elle clate avec plus de force que le mensonge6our toucher un mot, en effet, des miracles attri"us par les historiens aux dieux des 5entils, en quoi 'e nentends point parler des accidents monstrueux qui se produisent de loin en loin par des causes caches, comprises dans les plans de la 6rovidence, tels, par exemple, que la naissance danimaux difformes, ou quelque changement inusit sur la face du ciel et de la terre, capa"le de surprendre ou m(me de nuire, 'e nentends point, dis&'e, parler de ce genre dvnements dont les dmons fallacieux prtendent que leur culte prserve le monde, mais

dautres vnements qui paraissent en effet devoir (tre attri"us ! leur action et ! leur puissance,
1. Il y a ici un *eu de mots intraduisi#le sur theurgi 3teourgoi, magiciens5 et periurgi 3 periourgoi, ou plutJt periergoi, esprits vains et curieu&5. Viv:s pense ,ue saint Augustin a <org le mot periurgi de perurgere, solliciter, ou de perurere, #rSler.

38OU4 comme ce que lon rapporte des images des dieux pnates, rapportes de 1roie par +ne et qui passrent delles&m(mes dun lieu ! un autre0; de 1arquin, qui coupa un caillou avec un rasoir8; du serpent d+pidaure, qui accompagna +sculape dans son vo,age ! ome ;; de cette femme qui, pour prouver sa chastet, tira seule avec sa ceinture le vaisseau qui portait la statue de la mre des dieux, tandis quun grand nom"re dhommes et danimaux navaient pu seulement l"ranler?; de cette vestale qui tmoigna aussi son innocence en puisant de leau du 1i"re dans un cri"leN; voil! "ien des miracles, mais aucun nest compara"le, ni en grandeur, ni en puissance, ! ceux que 2+criture nous montre accomplis pour le peuple de .ieu. #om"ien moins peut&on leur comparer ceux que punissent et prohi"ent les lois des peuples paPens eux&m(mes, 'e veux parler de ces oeuvres de magie et de thurgie qui ne sont pour la plupart que de vaines apparences et de trompeuses illusions, comme, par exemple, quand il sagit de faire descendre la lune, afin, dit le pote 7ucain, quelle rpande de plus prs son cume sur les her"esT, +t sil est quelques&uns de ces prodiges qui sem"lent galer ceux quaccomplissent les serviteurs de .ieu, la diversit de leurs fins, qui sert ! les distinguer les uns des autres, fait asse% voir que les nMtres sont incompara"lement plus excellents. +n effet, les uns ont pour o"'et dta"lir le culte de fausses divinits que leur vain orgueil rend dautant plus indignes de nos sacrifices quelles les souhaitent avec plus dardeur; les autres ne tendent qu! la gloire dun .ieu qui tmoigne dans ses +critures quil na aucun "esoin de tels sacrifices, comme il la montr plus tard en les refusant pour lavenir. +n rsum, sil , a des anges qui demandent le sacrifice pour eux&m(mes, il faut leur prfrer ceux qui ne le rclament que pour le .ieu quils servent et qui a cr lunivers; ces derniers, en
1. Voyez Varron 3dans Servius, ad . Aeneid., li#. I, vers %+)5. ". Cicron et 0ite12ive rapportent ,ue l7augure Actius ;avius, sur le d<i de 0ar,uin l7ancien, coupa un caillou avec un rasoir 3Voyez Cicron, De di$in., li#. I, cap. 14, et De nat. Deor., li#. ". 0ite2ive, li#. I, cap. % 5. %. Voyez 0ite12ive, Epit., li#. -I6 Val:re , >a&ime, li#. I, cap. ), F ", et Bvide, %etamorph., li#. -V, vers +"" et suiv. '. Voyez 0ite12ive, li#. --I-, cap. 1'6 Bvide, -ast7s, liv. IV, v. "9 et sui., et 9roperce, li#. IV, eleg. ". . Voyez Denys d78alycarnasse, Anti!uit., li#. II, cap. +46 9line, &ist. nat., li#,. --VIII, cap. "6 Val:re >a&ime, li#, VIII, cap. 1, F . +. 2ucain, Phars., li#. VI, vers $%. Comp. Aristop!ane, +ues, vers 4'9 se,.

effet, font "ien voir de quel sincre amour ils nous aiment, puisquau lieu de nous soumettre ! leur propre empire, ils ne cherchent qu! nous faire parvenir vers l(tre dont la contemplation leur promet ! eux&m(mes une flicit in"ranla"le. +n second lieu, sil , a des anges qui, sans vouloir quon leur sacrifie, ordonnent quon sacrifie ! plusieurs dieux dont ils sont les anges, il faut encore leur prfrer ceux qui sont les anges dun seul .ieu et qui nous dfendent de sacrifier ! tout autre qu! lui, tandis que les autres ninterdisent pas de sacrifier ! ce .ieu&l!. +nfin, si ceux qui veulent quon leur sacrifie ne sont ni de "ons anges, ni les anges de "onnes divinits, mais de mauvais dmons, comme le prouvent leurs impostures et leur orgueil, ! quelle protection plus puissante avoir recours contre eux qu! celle du .ieu unique et

vrita"le que servent les anges, ces "ons anges qui ne demandent pas nos sacrifices pour eux, mais pour celui dont nous devons nous&m(mes (tre le sacrifice-

CHAPITRE XVII. DE LARCHE DU TESTAMENT ET DES MIRACLES QUE DIEU OPRA POUR FORTIFIER LAUTORIT DE SA LOI ET DE SES PROMESSES.
#est pour cela que la loi de .ieu, donne au peuple 'uif par le ministre des anges, et qui ordonnait dadorer le seul .ieu des dieux, ! lexclusion de tous les autres, tait dpose dans larche dite du 1moignage. #e nom indique asse% que .ieu, ! qui sadressait tout ce culte extrieur, nest point contenu et enferm dans un certain lieu, et que si ses rponses et divers signes sensi"les sortaient en effet de cette arche, ils ntaient que le tmoignage visi"le de ses volonts. 7a loi elle&m(me tait grave sur des ta"les de pierre et renferme dans larche, comme 'e viens de le dire. Au temps que le peuple errait dans le dsert, les pr(tres la portaient avec respect avec le ta"ernacle, dit aussi du 1moignage, et le signe ordinaire qui laccompagnait tait une colonne de nue durant le 'our et une colonne de feu durant la nuit 0 . Cuand cette nue marchait, les :"reux levaient leur camp, et ils campaient, quand elle sarr(tait8. )utre ce miracle et les voix qui se faisaient entendre de larche, il , en eut encore dautres qui rendirent tmoignage ! la loi; car, lorsque le
1. (&od -III, "1. ". I#id. -2, %'.

38OA4 peuple entra dans la terre de promission, le $ourdain souvrit pour donner passage ! larche aussi "ien qu! toute larme0. #ette m(me arche a,ant t porte sept fois autour de la premire ville ennemie quon rencontr 3laquelle adorait plusieurs dieux ! linstar des 5entils4 , les murailles tom"rent delles&m(mes sans (tre "ranles ni par la sape ni par le "lier 8. .epuis, ! une poque o* les 2sralites taient d'! ta"lis dans la terre promise, il arriva que larche fut prise en punition de leurs pchs, et que ceux qui sen taient empars lenfermrent avec honneur dans le temple du plus considra"le de leurs dieux ;. )r, le lendemain, ! louverture du temple, ils trouvrent la statue du dieu renverse par terre et honteusement fracasse. .ivers prodiges et la plaie honteuse dont ils furent frapps les engagrent dans la suite ! restituer larche de .ieu. Eais comment fut&elle rendue- ils la mirent sur un chariot, auquel ils attelrent des vaches dont ils eurent soin de retenir les petits, puis ils laissrent aller ces animaux ! leur gr, pour voir sil se produirait quelque chose de divin. )r, les vaches, sans guide, sans conducteur, malgr les cris de leurs petits affams, marchrent droit en $ude et rendirent aux :"reux larche m,strieuse, #e sont l! de petites choses au regard de .ieu; mais elles sont grandes par linstruction et la terreur salutaire quelles doivent donner aux hommes. Bi certains philosophes, et ! leur t(te les 6latoniciens, ont montr plus de sagesse et mrit plus de gloire que tous les autres, pour avoir enseign que la 6rovidence divine descend 'usquaux derniers (tres de la nature, et fait clater sa splendeur dans lher"e