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Ce qutait un Roi de France

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Autre chose est ce qu'tait le Roi de France sur son trne et ce qu'il tait dans l'imagination du peuple .
E. Renan

Mise en page : P-P. Blancher

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Sommaire :
Page 4 : Ce qutait un Roi de France Page 15 : Ce qutait Louis XVI Page 16 : Le Front Populaire de la onarc!ie Page "" : Les senti#ents du Peuple Page "$ : La aison de France Page %" : La Pai& du Roi Edouard Schur a racont dans la Revue bleue que, tout jeune ho e, il !ut invit " un d#ner che$ Michelet. Pendant le repas une discussion s%engagea sur les rois de &rance et leur r'le dans l%histoire. (ules &err) a)ant vive ent d!endu leur politique e*trieure, Michelet s%chau!!a. - Les avez-vous connus comme moi qui ai vcu Les longs souvenirs font avec eux dans les archives de l'Etat et dans les les grands peuples. La mmoires du temps? Vus de prs ils sont mmoire du pass ne devient effrayants ! + cette parole de Michelet qui a le rite de bien importune que lorsque la traduire la passion qui le brillait, Renan rpondait en conscience du prsent est nor and : "utre chose est ce qu'tait le roi de honteuse. #rance sur son tr$ne et ce qu'il tait dans l'ima%ination du peuple ! +bordant l%histoire avec cette ide prcon,ue que Charles de Montalembert toute vertu et toute sagesse rsidaient dans la pl-be, dans la portion la plus inconsciente du peuple, Michelet a voulu voir nos rois e!!ra)ants. .%ancienne &rance en a-t-elle eu la / e vision0 1ue rpondent les chroniqueurs et les orialistes0 2ans notre -re des d ocraties, toute hrisse d%enco brants con!or is es, et de ultiples r-gle ents derri-re quoi le oindre dtenteur de la plus ini e parcelle d%autorit est heureu* d%abriter son insolence ou sa orgue de petit t)ran, l%on a peine " concevoir la !ranche bonho ie, la libert !a ili-re de nos rois. Si un cito)en, victi e d%une injustice, s%avisait d%aborder le prsident " sa pro enade ou de le relancer jusque dans ses apparte ents de l%El)se pour en de ander rparation, il serait saisi par des agents, conduit au co issariat de police et livr au* tribunau* pour l-seajest. 3os rois taient plus accessibles, ce qui !aisait dire " Bonald : &uelle haute ide nos pres ne devaient-ils pas avoir de la royaut puisqu'ils respectrent des Louis XVII rois qui mouraient au milieu d'eux' dpouills de tout (1785-1795) l'clat qui les environne au(ourd'hui ? ! -

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Par Frant' Func()*rentano+ e#,re de lInstitut+ peine pouvons-nous nous i aginer les dsordres e!!ro)ables qui clat-rent dans notre pa)s, au cours des 45e et 5e si-cles, les invasions barbares, en leur ultiplicit et en leur continuit, et les troubles, plus terribles encore, qu%engendraient les luttes, rptes en tous lieu*, d%individu " individu, de !a ille " !a ille, de localit " localit. 3ulle scurit, partant nul co erce. .es cha ps sont dvasts et le pa)san quitte le labour. 6oute civilisation est ruine. 2ans le courant des 45e et 5e si-cles, ainsi que l%a tabli (acques &lach, toutes les villes, en &rance, !urent dtruites, toutes... S7i aginet-on ce que ce seul !ait reprsente de ravages et d%gorge ents0 &ue dirai-(e de )aris? 8crit +dreval, de &leur)sur-.oire. *ette ville' autrefois resplendissante de %loire et de richesses' cl+re par la fertilit de son territoire cette ville dont les ha+itants vivaient dans la plus %rande scurit' ('aurais pu' , (uste titre' l'appeler le trsor des rois et l'entrep$t des nations - elle n'est plus qu'un monceau de cendres .es liens qui servaient " unir les habitants du pa)s ont t ro pus, les r-gles coutu i-res ou lgislatives qui !i*aient les rapports entre les ho es ont t brises9 non seule ent l%ense ble de la socit, ais encore les groupes particuliers ne sont plus gouverns par rien. :oil" le point de dpart qu%il !aut bien avoir devant les )eu* pour co prendre la suite, l%encha#ne ent des vne ents. 2ans ces conditions s%est !ait le travail de reconstruction sociale9 il s%est !ait autour de la seule !orce organise qui !;t de eure intacte, auteur du seul abri que rien ne peut renverser, car il a ses !onde ents dans le c<ur hu ain, dans les ncessits de la vie quotidienne : j7ai no la &a ille. +u ilieu de la tour ente, la &a ille rsista9 elle se !orti!ia. .%Etat n%e*iste plus. .a &a ille en prend la place. .a &a ille devient vritable ent l%Etat.

Petit Etat qui vit entre les !ronti-res de son do aine, sous l%autorit de son che! naturel, le p-re de !a ille, qui r-gne en a#tre absolu. .a !a ille s%tend et grandit. Les parents %roups autour de leur chef' crit (acques &lach, forment le noyau d'un compa%nonna%e tendu - la mesnie ! .a esnie se dveloppe. + sa t/te appara#tra le seigneur, rev/tu d%un caract-re patronal, paternel, co e l%autorit qu%il e*erce. =n vieu* dicton disait - .el sei%neur' telle mesnie !, co e nous disons : .el pre' tel fils ! Et la esnie s%accro#t " son tour. Elle co prendra un lignage entier. .a esnie +) -re, de 3arbonne, est !orte de cinq cents pes, que le seigneur dirige " son gr. .a esnie produit le !ie!, " la t/te duquel est plac le baron !odal. >he! d%une esnie plus grande et plus puissante, celui-ci puise dans l%autorit du che! de !a ille un pouvoir !ait des / es l ents. Le +aron+ crit (acques &lach, est avant tout un chef de famille ! +u 5? si-cle, dans les chartes et dans les chroniques, l%ense ble des personnes places sous l%autorit du p-re de

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les pre iers si-cles de notre Distoire, . elle tient le mna%e de la royaut /, dit tr-s heureuse ent (acques &lach, reprenant l%e*pression des chansons de geste. .e trsor de l%Etat est sous sa surveillance. En paraissant devant le roi, la reine pouvait lui dire, co e Baudouin de Sebonne : . Voici l, vostre amie et vostre trsorire- / Robert 44 se pla#t " louer l%habilet de sa !e e, la reine >onstance, " grer les deniers publics9 quant " Bertrade d%+njou, que Philippe 4er a !ait asseoir sur le tr'ne, il se blerait qu%elle !aisait trop bien9 du oins Gves de >hartres lui reproche de tra!iquer, pour ali enter le trsor ro)al, des v/chs et des dignits ecclsiastiques. Et le pouvoir e*cuti! se trouve, par directe consquence, entre les ains des do estiques qui servent la !a ille rgnante. >eu*-ci se regroupent en si* tiers, - ministeria - en si* inist-res : la paneterie, l%chansonnerie, la cuisine, la !ruiterie, l%curie et la cha bre, dirigs par les grands o!!iciers9 le panetier, le bouteiller, le snchal, le conntable et le cha brier, serviteurs personnels du onarque. .e snchal est l%cu)er tranchant. >%est lui qui rpartit les ali ents is sur la table du roi. +pr-s le repas, il re,oit du cuisinier un orceau de viande, auquel le panetier et le bouteiller ajoutent deu* pains et trois chopines de vin. 1uand on est en guerre, le snchal veille " l%arrange ent de la tente ro)ale9 il suit son a#tre dans les e*pditions9 en son absence, il co ande l%ar e. .e snchalat !ut suppri par Philippe +uguste. +u long aller, les !onctions en avaient pris une si grande i portance qu%elles taient devenues un danger pour la couronne. Sur les pas du snchal venait le conntable, comes stabuli, le co te de l%table. 4l a la surveillance des curies ro)ales, les approvisionne en !ourrage, assortit les attelages, ach-te les chevau*. 4l tient la ain " l%entretien du !u ier et " la propret des tables. 4l est autoris " !aire anger quatre de ses chevau* au* rHteliers de son a#tre9 le cuisinier ro)al lui re et en outre une portion de viande cuite ou de viande crue, " son choi*. 1uand Philippe +uguste eut !ait dispara#tre, en IIAI, l%o!!ice de snchal, le conntable devint le che! de l%ar e9 ais ses !onctions en arriv-rent aussi " prendre une i portance telle que Richelieu crut devoir suppri er la charge en IJKC. .e cha brier, sous la direction de la reine, devint inistre des &inances9 se blables !urent les charges du bouteiller et du panetier ro)al. :ient ensuite le grand chancelier, dont le caract-re est un peu di!!rent, parce que, tout en tant do estique, son origine est en / e te ps religieuse. .es rois rovingiens conservaient par i leurs reliques la chape EcapaF de saint Martin. .e patron des Laules la portait le jour oM, du tranchant de son pe, il avait partag sa tunique avec un pauvre sur la route d%+ iens. 2e l" le no de chapelle donn au lieu oM l%on gardait les reliques des rois et celui de chapelain rserv au* clercs qui

!a ille est appel familia9 l%ense ble des personnes runies sous l%autorit du seigneur, che! de la esnie, est appel familia9 l%ense ble des personnes runies sous l%autorit du baron, che! du !ie! !odal, est appel familia, - et le territoire sur lequel s%e*erce leur pouvoir, qu%il s%agisse du che! de !a ille, du che! de esnie ou du baron !odal, s%appelle uni!or ent, dans les / es docu ents, patria. @r il arriva, dans les circonstances que vous connaisse$, qu%en l%anne ABC, l%un de ces barons !odau*, celui qui incarnait de la ani-re la plus co pl-te et la plus inente les caract-res qui arquaient chacun d%eu*, !ut port, sous l%i pulsion qui poussait la &rance enti-re " l%organisation de ses !orces vives, au so et de l%di!ice social. Dugues >apet devint roi. Par l%inter diaire du baron !odal, le pouvoir ro)al est ainsi sorti de l%autorit qu%e*er,ait le p-re de !a ille. Selon l%observation de Dugues de &leur) E54? si-cleF: .Le roi reprsente' dans le royaume' l'ima%e du pre /- Et gardonsnous de ne voir ici qu%une !iliation abstraite, qu%une dsignation littraire : il s%agit d%une !or e prcise, d%une !iliation i diate. 3ous constatons l" une origine directe tablie par des !aits positi!s et dont nous allons voir les consquences se rpter de si-cle en si-cle et de la ani-re la plus vivante. Mon a#tre Paul :iollet, pro!esseur d%histoire du 2roit " l%Ecole des >hartes, d!init ainsi le caract-re de notre ancienne onarchie : . L'autorit du roi tait celle du pre de famille/ le pouvoir patriarcal et le pouvoir royal sont' , l'ori%ine' apparents de trs prs /- Et (acques &lach crit : Le principe du pouvoir royal est alors familial - le roi est le chef de famille / +ussi sa !e e doit-elle avoir part " l%ad inistration. 2ans

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) taient attachs. .esdits chapelains devaient tenir registre des ser ents pr/ts sur la chape vnre. 4ls en vinrent ainsi " /tre chargs de la rdaction des actes, des dipl' es unis de sceau*. .eur che! !ut le chancelier. >elui-ci devait consta ent porter le grand sceau suspendu " son cou, de crainte qu%il ne le perd#t. 6els !urent les grands o!!iciers de la >ouronne. 4ls assistaient le roi dans l%e*ercice de son autorit. .e caract-re do estique de leurs !onctions s%a!!aiblit avec le te ps, " esure que leur caract-re politique s%tendit, ais oins rapide ent qu%on ne serait tent de le croire. +u 5:e si-cle encore, au seuil de la Renaissance, >harles :44 se !aisait servir, au* jours de !/te, par les grands o!!iciers, chacun suivant le caract-re et l%origine de sa charge, et, durant le repas, le cha bellan !aisait la lecture " haute voi*. .es grands inistres du 5:44e si-cle, les Sull), les Richelieu, les >olbert, continuent " s%occuper, aupr-s du prince, d%a!!aires de !a ille, et des plus inti es, con!or ent au caract-re pri iti! de leurs !onctions9 ils continuent d%/tre les do estiques du roi " une poque oM, selon la re arque de Montlosier, ceu*ci !ont partie de la !a ille. Sur les tats de loge ent, on les voit !igurer par i le personnel du chHteau9 chacun d%eu* a droit " l%ordinaire, qui co prend deu* pains et un quart de vin9 de plus, les jours gras, une pi-ce de gibier et une livre de tard9 les jours aigres, si* carpes et trois livres de beurre. N 4l s%agit de Sull), de Richelieu, de >olbertO PPP .e bon jurisconsulte (ean Bodin crit, en ses !a eu* Livres de la Rpublique N le ot Q Rpublique R, sous sa plu e, dsigne l%Etat : Le roi traite ses su(ets et leur distri+ue la (ustice comme le pre fait , ses enfants ! Dugues >apet, Robert le Pieu* dclarent, l%un et l%autre, que le roi n%a de raison d%/tre qu%en rendant la justice. .e roi dans le ro)au e est la source de la justice9 toute justice ane de lui : nous entendons toute justice publique. 4l ne pouvait en /tre autre ent. Par i les ille et ille groupes locau*, !a illes, villes, seigneuries qui se partageaient le ro)au e et dont chacun avait sa vie indpendante dans le tu ulte des liberts locales dont le ro)au e tait hriss, le roi tait le seul lien, l%unique autorit suprieure, la seule autorit capable d%intervenir dans les di!!rends qui surgissaient entre eu*. >o e chacun de ces groupes vivait et s%ad inistrait d%une ani-re indpendante, il ne restait au roi d%autre !onction que de les !aire s%accorder entre eu* pour le bien co un. 2-s le 5e si-cle, +blon traduit cette conception en ter es prcis : 2-s que le roi est consacr, il rcla e " tous ses sujets le ser ent de !idlit, de peur que la discorde ne se produise sur quelque point du ro)au e. >o e c%est si pleO >o e c%est vraiO >o e c%est prcisO . 1e le vis maintes fois en t+ crit (oinville, que' pour dlivrer sas %ens' il venait au (ardin de )aris' v0tu d'une cote e c%est clairO +u 5:4e si-cle, Bodin crit : . Le roi doit accorder ses su(ets les uns avec les autres et tous ensem+le avec soi /Est-il une plus belle d!inition... plus prcise, plus !orte et " la !ois plus co pl-te de ce que doit /tre un Etat bien organis0... 4l d!inissait en deu* lignes et d%une ani-re par!aite la conception onarchique : . Le roi' (u%e supr0me' est' par l, m0me' le pacificateur' l'apaiseur' selon la +elle expression de saint Louis /+ vrai dire, dans les pre iers te ps, ce r'le de justicier ne !ut pas celui d%une agistrature assise, on dirait plut't une agistrature " cheval. .a robe !ourre de vair ou d%her ine est re place par la broigne de cuir ou par le haubergeon au* ailles de !er9 le rond bonnet au* bandeau* d%or par le heau e, ce grand <u! de !er ou d%acier. 4l ne s%agit pas seule ent de cet ad irable .ouis le Lros, qui, inlassable ent, l%pe au poing, !it une besogne pareille " celle de .ouis 45, ar de sa ain d%ivoire, ais de tous les pre iers >aptiens. Par un e!!ort constant, un $-le inco parable, ils ont tabli dans le ro)au e un ordre relati!. :oici saint .ouis, " l%huis du logis ro)al N Palais de (ustice N ou sous les tonnelles du jardin de Paris, " la pointe de la >it : >o

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de camelot' d'un surcot de tiretaine sans manches' un manteau de cendal noir autour du cou' trs +ien pei%n et sans coiffe' et un chapeau de paon +lanc 2en plumes de paon +lanc3 sur la t0te Et il faisait tendre des tapis pour nous asseoir autour de lui' et tout le peuple' qui avait affaire par devant lui' se tenait autour de lui' de+out Et alors' il leur rendait la (ustice en la manire que (e vous ai dite du +ois de Vincennes /4l !aut ajouter que cette !a euse sc-ne reprsentant saint louis rendant la justice sous le ch/ne du bois de :incennes ou dans le jardin de Paris revient " chaque instant dans nos rcits, non seule ent parce que (oinville en a parl, ais parce que tous les rois de &rance, les prdcesseurs et les successeurs de saint .ouis, ont !ait e*acte ent de / e. =ne char ante iniature du 5:? si-cle, conserve " la Biblioth-que de l%+rsenal, ontre >harles : assis sous le prist)le de son palais, en !ace de la porte grande ouverte, tel que les chroniqueurs du 5444? si-cle reprsentent saint .ouis. 4l est entour de trois ou quatre conseillers. 2evant lui deu* plaideurs discutent en si grande vh ence que l%un d%eu* en perd son chapeau. >ependant que s%loignent par la porte, et sur la route qu%on voit se drouler au loin, une thorie de plaideurs satis!aits, deu* par deu*, les adversaires rconcilis, bras dessus bras dessous, et devisant a icale ent de la ani-re dont le roi vient d%acco oder leurs di!!rends. .es trans!or ations qui s%op-rent avec le te ps, la ultiplication et la !acilit croissante des o)ens de transports, le prodigieu* dveloppe ent d%une ville co e Paris, voisine de la rsidence ro)ale, !irent qu%un souverain co e .ouis 54: n%aurait pu, co e saint .ouis, donner audience " ceu* de ses sujets qui seraient venus dbattre devant lui leurs di!!rends. >ependant, .ouis 54: encore recevait chaque se aine ceu* qui se prsentaient, et les plus pauvres, les plus al v/tus. 2ans ce o ent, les princes du sang, de sjour " la cour, - note$ bien, les e bres de la !a ille ro)ale,- se groupaient aupr-s du roi9 les bonnes gens passaient devant le prince " la queue leu leu, et lui re ettaient en propres ains un placet oM leur a!!aire tait e*pose. >es placets taient dposs par le roi sur une table place aupr-s de lui, et ensuite e*a ins par lui en sance du conseil, co e en t oigne la ention Q lu au roi R qui se trouve sur no bre d%entre eu*. 4l ) a l" un acco ode ent absolu ent erveilleu*, autant que les circonstances le per ettaient, des vieilles traditions de saint .ouis et de >harles : rendant directe ent la justice " leurs sujets. =ne gravure populaire reprsente .ouis 54: tenant une de ces audiences publiques. .a disposition n%en est gu-re di!!rente de la iniature oM l%on voit >harles : sigeant " l%huis de son palais. Et, au bas, on lit cette lgende : . Voici le %rand roy Louis 45555 5l donne audience aux plus pauvres de ses su(ets pour terminer promptement leurs diffrents 6alomon s'assit sur le throsne pour (u%er ces deux pauvres femmes qui plaidaient , qui serait l'enfant 7otre monarque l'imite parfaitement et nos %rand rois' *harlema%ne et saint Louis 5ls donnaient des audiences pu+liques comme lui' ils y taient o+li%s par loi expresse et l'avaient fait pu+lier par tout le royaume /Sur ce point, co e sur bien d%autres, 3apolon e pereur n%e!!orcera de !aire revivre les traditions de l%ancienne onarchie, ais " sa ani-re 9 la co tesse PotocSa dcrit ainsi une pro enade en voiture dans le parc de Saint->loud : . L'Empereur et l'5mpratrice montrent dans une calche attele , l'an%laise de six ma%nifiques chevaux +ais avec trois (oc8eys en livre vert et or La suite se pla9a dans une cor+eille , six places entirement dcouverte :n parcourut ainsi' pendant une demi-heure' toutes les alles du parc' tou(ours au %rand trot "u tournant des chemins se trouvaient des individus qui' leurs requ0tes , la main' s'appr0taient , les (eter dans la calche de l'Empereur' sur un si%ne qu'il leur faisait /.a co tesse PotocSa, qui, n%a)ant pas de chapeau, pas plus que les autres da es, se trouvait e*pose au soleil et " la poussi-re, n%apprciait que diocre ent ces pro enades rapides, sans but. Elle nous e*plique, du oins, pourquoi l%E pereur les ordonnait : "u moment o; la calche s'arr0ta' la +anquette du devant se trouva encom+re de placets Le cham+ellan de service re9ut l'ordre de les remettre au secrtaire des commandements 1'ai appris depuis que' tous les matins' 7apolon se faisait lire un rsum des sollicitations prsentes la veille' et dictait les rponses ! PPP 6el a donc t essentielle ent le roi de &rance : un justicier qui non seule ent rend la justice, nais est la source / e de la justice dans son ro)au e, co e un p-re dans sa !a ille. 4l va sans dire qu%il tait atrielle ent i possible que le roi rend#t personnelle ent la justice " tous ses sujets dans le ro)au e entier. 4l ) dlguait des agistrats, les e bres de ses parle ents. En droit, la >our du roi, le Parle ent, reprsente le roi lui/ e, qui !ait siennes les dcisions de ses conseillers. +ussi bien, pour le bien arquer, le roi habillait ses agistrats de ses propres v/te ents. L'ha+it de < le )rsident' note +ndr 2uchesne, estoit le vray ha+it dont estoient vestues leurs ma(ests / Polo, chaperon et anteau d%carlate !ourrs d%her ine: e*acte ent le v/te ent des rois9 et non seule ent un v/te ent se blable " celui des rois, ais les propres v/te ents que les rois avaient ports et dont ils !aisaient annuelle ent prsent " leurs conseillers, a!in que, par leurs costu es / es, il apparut " tous qu%ils le reprsentaient. Et voici un dtail !rappant : les trois rubans d%or ou d%her ine ou de

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soie ou d%autre to!!e que les Prsidents au Parle ent porteront boutonns " leur paule ) !i*eront, prcis ent, le signe distincti! de la ro)aut : . Et pour re%ard des ru+ans' dit 2uchesne, com+ien que c'ait t une coutume entre nos rois d'avoir plusieurs personnes ha+illes comme eux' = d'autant qu'ils font coutumirement communication de leurs ha+its , leurs amis = ils ont toutefois voulu avoir quelque marque particulire' par laquelle ils eussent quelque prro%ative sur les autres' et' pour estre reconnus pour rois' se sont rserv ces trois ru+ans' et qu'ils ont depuis communiqus , << les )remiers )rsidents / .es costu es du Palais ne s%tant gu-re odi!is, nos agistrats les plus inents si-gent, aujourd%hui encore, sous le v/te ent des anciens rois de &rance. Et quand il advient que, de te ps " autre, un de nos Prsidents de >ha bre conda ne un >a elot du Roi pour avoir ani!est ses convictions d%une ani-re qu%il juge un peu trop nergique, c%est v/tu en roi de &rance qu%il prononce une conda nation contre le bon &ran,ais qui a cri : Vive le >oi?! PPP .es !onctions judiciaires, avaient, entre les ains de nos anciens onarques, une autorit d%autant plus grande qu%elles ) paraissaient surnaturelles et presque divines. La monarchie de @u%ues *apet' crit "chille Luchaire' est la royaut de caractre sacerdotal - le roi est un ministre de Aieu? ! .a !onction ro)ale, dit-il encore, est une ission divine. Suger reprsente .ouis :4 co e le vicaire de 2ieu, dont il porte la vivante i age en lui- / e. .ouis 44 co pare le roi au pr/tre " tous deux' dit-il, l'onction donne le caractre ecclsiastique ! L'onction du sacre' note +chille .uchaire, faisait du roi un 0tre saint ! .e roi Robert se ontrait " ses sujets en v/te ents d%glise, en chape tisse d%or9 niais " son !ront, la couronne brillait, et, dans ses ains, le sceptre re pla,ait la crosse piscopale. Ses successeurs conserveront le costu de pr/tre : les Q draps d%glise R. Et certes' dit +ndr 2uchesne, les rois de #rance n'ont (amais t tenus pour laBcs )our montrer qu'ils participent , la pr0trise' ils sont prcisment oints comme les pr0tres' et 5ls usent encore de la dalmatique sous le manteau royal' afin de tmoi%ner le ran% minent qu'ils tiennent de l'E%lise ! .es pre iers >aptiens bnissent leurs sujets et leur donnent l%absolution. . Ae sa main destre l'a a+sol et si%n / EbniF, dit le grand po-te qui rpandit sur le onde la >hanson de Roland. +u 5:e si-cle encore, on regardait le roi co e la pre i-re personne ecclsiastique. .e peuple se prcipitait sur le passage du roi, pour toucher le bas de sa robe co e une relique. . *'est la vrit+ dit SaintLelais, en parlant de .ouis 544, que' par tous les lieux o; le roi passait' les %ens' hommes et femmes' s'assem+laient de toutes parts et couraient aprs lui' trois et quatre lieues' et' quand ils pouvaient atteindre , toucher , sa mule ou , sa ro+e' ou quelque chose de sien' ils +aisaient leurs mains' ils s'en frottaient le visa%e d'aussi %rande dvotion qu'ils eussent fait d'un reliquaire /-

. *'est la vrit+ que' par tous les lieux o; le roi passait' les %ens' hommes et femmes' s'assem+laient de toutes parts et couraient aprs lui' trois et quatre lieues' et' quand ils pouvaient atteindre , toucher , sa mule ou , sa ro+e' ou quelque chose de sien' ils +aisaient leurs mains' ils s'en frottaient le visa%e d'aussi %rande dvotion qu'ils eussent fait d'un reliquaire /-

.e oine Gves de Saint-2enis, qui assista " la ort de Philippe le Bel, a laiss la relation des derni-res paroles que le roi, e*pirant, dit " son !ils a#n, qu%il avait !ait approcher de son lit: . Aevant le confesseur' seul' secrtement' lui ensei%na comment il devait faire pour toucher les malades et les paroles saintes qu'il avait coutume de prononcer quand il les touchait 6em+la+lement il lui dit que c'tait , %rande rvrence' puret et saintet qu'il devait toucher les infirmes' nettoy de conscience et de mains /.ouis 54: et .ouis 5: opr-rent des gurisons de scro!ules dont nous avons de no breu* proc-s-verbau*. @n lit sous la plu e du lgat ponti!ical " Paris, en IJJT c%tait le cardinal >higi : . :n voit le roi de #rance accomplir ce prodi%e' non seulement dans son royaume' mais dans les Etats tran%ers / +insi, quand le roi (ean le Bon - ce qui voulait dire (ean le Brave - de eura prisonnier " .ondres, apr-s Poitiers, et &ran,ois 4er dtenu " Madrid, apr-s Pavie, +nglais et Espagnols s%e press-rent-ils de pro!iter de la bonne !ortune qui ettait par i eu* un personnage dont les ains e!!a,aient les aladies. 1uel beau, quel ouvant t oignage du prestige acquis par la onarchie !ran,aise dans l%Europe enti-reO 2ans l%Europe enti-re, quand le roi de &rance tait prisonnier, les sujets, / e enne is, lui reconnaissaient une

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autorit suprieure, puisqu%ils se prosternaient devant lui pour /tre guris de leurs aladies. .e Bolonais .ocatelli, d%une part, et, de l%autre, un +lle and, le docteur 3e et$, donnent la description de la cr onie " Paris " laquelle ils ont assist. Elle se droule dans les longues salles vo;tes, au re$-de-chausse du .ouvre, oM se trouve, aujourd%hui, le use des +ntiques. .es alades, la plupart atteints de scro!ule et d%crouelles, sont rangs sur deu* !iles. .ouis 544 pose la ain sur la t/te de chacun d%eu*, et dit : Le >oi te touche - Aieu te %urisse ? ! - >%est l%unani it du 6iers-8tat, de ce / e 6iers-8tat qui pr/tera le ser ent du (eu de Pau e. Et qui est-ce qui le co bat0 - .e clerg et la noblesse. .e haut clerg se blait ) redouter une concurrence. Est-ce encore cela qu%il redoute quand il co bat aujourd%hui l%+ction !ran,aise0 .es adversaires du droit divin prtendaient que les rois tenaient leur pouvoir d%une dlgation populaire. >ette discussion, qui dura deu* si-cles, est intressante pour nous : les inter diaires par lesquels le pouvoir ro)al tait ont sur le tr'ne, avaient disparu, et, pour en e*pliquer l%origine, les esprits devaient adopter l%une des deu* h)poth-ses qui se prsentaient " eu* : la dlgation divine, la dlgation populaire. 2u 5:444e si-cle, une seule note juste est venue jusqu%" nous. Elle ne pouvait /tre donne que par un historien qui avait tudi les Q onu ents R de la onarchie. .%historiographe Moreau, dans son 2iscours sur la (ustice, co pos pour le 2auphin, crit : Les premires socits furent des familles et la premire autorit fut celle des pres sur leurs enfants Les rois exercrent sur les nations l'autorit que les pres avaient eue sur les premires familles ! Mais, quand je dis qu%une seule voi*, au 5:444e si-cle, celle de Moreau, historiographe de &rance, !it entendre la vrit en procla ant les origines !a iliales de la onarchie !ran,aise, je dois e recti!ier. 4l ) en eut une autre, et bien inattendue :.la voi* de cet crivain trange que j%ai cru pouvoir appeler un boh- e de gnie, qui, d-s le 5:444e si-cle, d!inissait, avec une prcision saisissante, les thories icrobiennes de Pasteur, qui, au te ps oM :oltaire ri ait son indigne Pucelle, co posait la plus belle histoire de (eanne d%+rc que nous possdions et la plus vraie, et procla ait, lui aussi, le caract-re paternel, dans le sens e*act du ot, paternel dans ses origines et dans son action, de la personnalit et de la !onction ro)ale : je veu* parler de Rti! de la Bretonne. .%un des plus grands thoriciens de l%ancienne Monarchie au 545e si-cle, Bonald s%e*pri e ainsi : . &uelle haute ide nos pres ne devaient-ils pas avoir de la royaut' puisqu'ils respectaient des rois qui marchaient pour ainsi dire au milieu d'eux' dpouills de tout l'clat qui les environne au(ourd'hui? / 2-s la !in du 54? si-cle, Luibert de 3ogent oppose la si plicit et la bonho ie paternelle des rois de &rance " la hauteur et au !aste des souverains trangers. . Aans les rois de #rance' dit-il' +rille une modestie toute naturelle /. 4l cite " leur sujet la parole de l%Ecriture qu%ils !ont revivre : . )rince' ne t'exhausse pas' mais sois parmi tes su(ets comme l'un d'entre eux / .e palais des pre iers >aptiens, ouvert " tout venant, ne se distinguait d%une de eure bourgeoise que par les di ensions.

Puis il l%e brasse. 4l ) avait l" des centaines de alheureu*9 on en co pta jusqu%" huit cents, un / e jour, atteint de aladies de peau. @n les avait assur ent lavs au pralable. Pour arriver au bout de sa tHche, il n%en !allait pas oins " .ouis 54: un solide esto ac. Et, ce qui est curieu*, c%est que cette cr onie se droulait avec un appareil tout ilitaire. Elle se dveloppait sous les tendards d%un rgi ent ro)al, au bru)ant roule ent des ta bours de la garde. 1uel vacar e sous les vo;tes nues et sonores des .ingues galeriesO PPP 3ous arrivons ainsi " la thorie du droit divin. 44. 6aine la croit !orge par les thologiens, qui se seraient ingnis " !aire du roi le dlgu spcial de 2ieu. Elle !ut, tout au contraire, spontan ent cre par le peuple, et, par i ceu* qui la co battaient, on trouve surtout des thologiens. +u* Etats-Lnrau* de IJIT, les derniers qui aient t runis avant ICBA, qui est-ce qui propose, en ) insistant avec passion, l%insertion d%un article procla ant le pouvoir divin du roi0

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.%+nglais Ualter Map, entre co e les autres9 il aborde le roi : c%tait .ouis :44. .a conversation s%engage. . " votre prince, disait .ouis :44, en parlant de la >our d%+ngleterre, il ne manque rien - chevaux de prix' or et ar%ent' toffes de soie' mets recherchs' il a tout en a+ondance/ , la *our de #rance' nous n'avons que du pain' du vin et de la %aiet / .%+nglais voit dans ces paroles un grand loge des onarques de son pa)s et ad ire la courtoisie du roi de &rance. +u 5444e si-cle, le roi se pro enait " pied dans les rues de Paris, oM chacun l%abordait sans plus de !a,on. .%histoire a conserv le dialogue qui se serait engag entre un jongleur et Philippe +uguste. .%histrion sollicite un secours du roi, parce qu%il est, assure-t-il, de sa !a ille : . ) *omment es-tu mon parent? de#ande le roi- 1e suis votre frre' 6ei%neur' par "dam' le premier homme/ seulement' son hrita%e a t mal parta% et (e n'en ai pas ma part - Viens donc demain et (e te remettrai ce qui te revient ! .e lende ain, dans son palais, Philippe +uguste apercevait le jongleur par i la !oule qui ) tait entre. 4l le !ait avancer et, lui t%en-tenant un denier : . ) Voil, la portion que (e te dois &uand ('en aurai donn autant , chacun de nos frres descendus d'"dam' c'est , peine si' de tout mon royaume' il me restera un denier / .%anecdote anquerait-elle d%authenticit, la trans ission par les conte porains n%en serait pas oins caractristique. .e &lorentin &rancesca da Barberino vient en &rance sous le r-gne du grand et redout Philippe le Bel. 44 est tout surpris de voir le terrible onarque, de qui la puissance se !aisait sentir jusqu%au !ond de l%4talie, oM elle arrachait des cris de !ureur " l%auteur de la Divine Comdie et !aisait vaciller Sur sa base l%autorit d%un Souverain Ponti!e qui cro)ait pouvoir se /ler, en &rance, de ce qui ne le regardait pas, se pro ener en paisible co pagnon dans les rues de Paris et rendre avec si plicit leur salut au* bonnes gens qui passent. 4l vit ainsi Philippe le Bel arr/t au coin d%un carre!our par trois ribauds qui ne pa)aient pas de ine. .e onarque restait l", les pieds dans la boue. 4l tait coi!! d%une toque blanche. 4l couta patie ent les dolances des trois ca arades et conversa quelque te ps avec eu*. Et Barberino souligne le contraste entre la bonho ie de ces !a,ons ro)ales et la orgue du patriciat !lorentin. .es a bassadeurs vnitiens constateront, au 5:4e si-cle, que nulle personne n%est e*clue de la prsence des onarques !ran,ais et que les gens de la classe la plus hu ble pn-trent libre ent dans les pi-ces de leur rsidence et du caract-re le plus inti e, au point, disent nos 4taliens, que quand on veut traiter avec le prince d%une a!!aire i portante, il !aut parier avec lui ." voi* basse, pour ne pas /tre entendu. >%est ainsi que s%e*pri e, en IVBI, Michel Suriano. 4l ajoute : . Les #ran9ais ne dsirent pas d'autre %ouvernement que leur roi Ae l, vient l'intimit qui r%ne entre le monarque et ses su(ets 5l les traite en compa%nons-/ En IVCC, (r' e .ippo ano, autre inistre de la Rpublique vnitienne, constate que, pendant le dCner du roi de #rance' un chacun peut s'approcher li+rement de lui' et lui parler' comme il le ferait , un simple particulier ! .ouis 54: crit : . 6'il est un caractre sin%ulier dans cette monarchie' c'est l'accs li+re et facile des su(ets au prince / @n entrait dans le palais du roi co e dans un oulin. .es trangers ne cessent d%en e*pri er leur surprise. . 1'allai au Louvre, crit .ocatelli, en IJJV, (e m'y promenai en toute li+ert' et' traversant les divers corps de %arde' (e parvins enfin , cette porte qui est ouverte ds qu'on y touche' et le plus souvent par le roi lui-m0me 5l vous suffit d'y %ratter et l'on vous introduit aussit$t Le roi veut que tous ses su(ets entrent li+rement /

.a pre i-re !ois que je publiai ces !aits, c%tait - si a oire est !id-le - au cours d%un congr-s des Unions de la Paix sociale, !ondes par &rdric .e Pla). 4ls veill-rent l%attention de la presse. .%un de es con!r-res de la presse parisienne se rendit " l%El)se et de anda au concierge " voir le Prsident de la Rpublique. <ais on ne peut voir ainsi < le )rsident? "vezvous une lettre d'audience? &ue dsirez-vous?

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1e dsire voir le )rsident .e concierge, bon en!ant, proposa au visiteur de l%introduire aupr-s du secrtaire de l%El)se. Et il s%en alla annoncer au secrtaire cet inconnu qui, sans aucun autre oti!, voulait voir le Prsident de la rpublique. - *e doit 0tre un fou' s'cria le secrtaire/ c'est trs dan%ereux Aites-lui qu'il m'crive pour me demander audience Sous la Monarchie absolue, un chacun pouvait aller voir libre ent le Roi-Soleil en son palais du .ouvre ou en son chHteau de :ersailles9 sous notre libre d ocratie, j%avais projet d%aller o!!rir es ho ages au Prsident de la Rpublique et je ne suis / e pas parvenu jusqu%" son secrtaireO PPP 2ans le jardin des 6uileries, avant le trans!ert de la rsidence souveraine " :ersailles, le public coudo)ait le nage ro)al. .ocatelli, que nous avons dj" cit, assiste " de petites sc-nes d%un caract-re inti e entre .ouis 54:, Marie-6hr-se et le 2auphin, sc-nes qu%il rapporte avec beaucoup de grHce. 2urant le sjour du roi " Paris, certains bourgeois trouvent une distraction " s%en aller au .ouvre . pour le seul plaisir de voir le roi' ne pouvant se lasser de le considrer' soit pendant son dCner soit dans tes cours du palais' o; il descend pour assortir des attela%es de chevaux de carrosse /.a aison du roi devenait une place publique, oM l%on se co portait libre ent. =n chacun ) tait che$ lui. @n i agine la di!!icult d%) aintenir l%ordre et la propret. >%tait, du atin au soir, une cohue turbulente et bru)ante de gens de toutes sortes de conditions. Par endroits, les chHteau* du .ouvre, de Saint-Ler ain, de &ontainebleau, devenaient des sentines, puisque, au troisi- e quart du 5:44e si-cle, le .ouvre est signal pour ses ordures et ses puanteurs. 4l en sera de / e " :ersailles et jusqu%" la !in de l%+ncien Rgi e. :iollet-le-2uc raconte qu%a)ant visit, sous la Restauration, le palais de :ersailles, en co pagnie d%une vieille arquise qui avait !rquent l%ancienne >our, on passa par un couloir oM il sentait !ort auvais. Et la noble da e de se boucher le ne$ avec cette r!le*ion : Voil, qui me rappelle un +ien +eau temps? .ouis 54: avait essa) de ragir. Buss) Rabutin l%ad ire d%/tre parvenu " ettre un peu d%ordre dans sa de eure et " lui donner Q la propret du particulier R. @n co prend que ces traditions anciennes, et qu%il n%tait pas possible de odi!ier, aient inspir au roi le dsir de trans!rer " :ersailles la de eure de la onarchie. + Paris, avec l%accroisse ent de la ville et la ultiplication des rapports entre le roi et ses sujets, on en tait venu " ne plus pouvoir respirer. 4l en !ut d%ailleurs, " :ersailles co e " Paris. .a de eure ro)ale de eure ouverte " tout venant. . 7ous passDmes+ crit l%+nglais +rthur Goung, qui en est tout surpris, , travers une foule de peuple' et il y en avait plusieurs qui n'taient pas trs +ien ha+ills / Goung vient une seconde !ois " :ersailles. .e roi venait de quitter ses apparte ents, oM chacun entrait libre ent. .%+nglais note . ces petites marques de dsordre / laisses par la vie quotidienne dans les pi-ces qui n%ont pas encore t ranges. . 5l tait amusant+ dit-il+ de voir des fi%ures de %alriens qui circulaient dans le palais comme chez eux' et' m0me dans la cham+re , coucher du roi' des hommes en haillons et ('tais la seule personne surprise de les y voir / Goung ajoute: 5l est impossi+le de ne pas aimer le maCtre de maison qui ne serait pas offens de voir ses appartements ainsi remplis' car si l'on crai%nait qu'il le fEt' on ne se permettrait pas d'entrer /-

2es libraires dtaillants avaient tabli leurs talages dans l%intrieur du chHteau, au !ond des escaliers. 4ls ) vendaient au* courtisans des livres, des pa phlets, des plaquettes conda ns par le Parle ent et dont le dbit tait interdit " Paris par la police9 ais les arr/ts du Parle ent perdaient leur autorit dans l%intrieur des de eures ro)ales, oM seuls les ordres et r-gle ents du prince avaient vigueur, et nos co er,ants en pro!itaient pour ) couler " leur aise le !ruit d!endu. 2e te ps " autre, on tait a en " donner un coup de balai9 le palais de :ersailles !inissait par /tre envahi par des endiants qui ) accrochaient les gens et tendaient la ain co e dans la rue. @n lit, dans le journal de 2angeau, " la date du K juillet ICWI: . :n a mis sur pied cinquante 6uisses pour chasser du chDteau les %ens qui y %ueusaient / .e docteur 3e et$ crit, de son c't : . 5l tait facile de voir souper 6a <a(est Elle recevait , ta+le toute sa famille' et' , moins qu'il n'y eEt d(, trop de monde' ce qui arrivait parfois' on tait admis A'ailleurs' on pouvait tou(ours 0tre

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admis quand on arrivait de +onnes heurs / &rque ent, entre le roi et les assistants, des gens du peuple, la conversation s%engageait, toute !a ili-re. @n en trouve ention dans les lettres de M e de Svign et dans les M oires de Saint-Si on. .e public tait plus particuli-re ent ad is au Q grand couvert R, qui avait lieu rguli-re ent tous les di anches et - ce qui est " noter- les jours de !/te, dans la !a ille ro)ale. >elle-ci se trouvait, alors, runie tout enti-re, ) co pris les princes du sang. .ouis 54: s%astreignit " d#ner en public jusqu%au* derniers jours de sa vie, jusqu%au KI ao;t ICIV - il devait ourir le Ier septe bre. - Son tat de !atigue ne lui avait pas per is de quitter sa robe de cha bre. 1'o+servai' note SaintSi on, qu'il ne put avaler que du liquide et qu'il avait peine , 0tre re%ard- / Sous .ouis 5:, les Parisiens, les provinciau* viendront assister au repas du roi pour ad irer sa prestance, son lgance, ses beau* )eu* bleu-de-roi, ruais plus encore son adresse " !aire sauter le haut de la coque d%un <u!, preste ent, du revers de se !ourchette. . "ttention? Le roi va man%er son Fuf? /- + ce o ent, les da es assises aupr-s du Souverain s%cartaient de lui pour que la !oule p;t ieu* voi*. .ouis 5: savait le plaisir que se sujets trouvaient " ce dtail : aussi s%astreignait-il " anger rguli-re ent des <u!s " son grand couvert. .ouis 5: est vraise blable ent l%ho e du onde qui a ang le plus grand no bre d%<u!s " la coque. . Les +adauds+ note M e >a pan, qui venaient le demander , Versailles' retournaient chez eux moins enchants de la +elle fi%ure du roi que de l'adresse avec laquelle il avalait ses Fufs / +u dessert, le roi o!!rait " toutes les da es prsentes des !ruits et des glaces. En ICCK, une jeune Lenevoise, Rosalie de >onstant, vient assister au grand couvert. . :n offrit+ crit-elle les %laces du dessert aux dames qui taient l, pour voir - (e les trouvai +ien +onnes / Pour transporter " :ersailles les Parisiens qui dsiraient rendre visite au onarque, on avait organis des ani-res d%o nibus qu%on appelait les uns des Q carabas R, les autres des Q pots de chambre R. En voici la description par Sbastien Mercier, dans son 6ableau de Paria : . Vin%t voya%eurs' moyennant dix sols chacun' s'entassaient dans l'norme ca%e aux essieux %rin9ants' aux ferrailles re+ondissant sur le pav' au milieu d'un nua%e de +lanche poussire Les autres s'asseyaient aux c$ts de l'automdon' se perchaient sur la +iche' et quand' , la monte de 6vres' sa+lonneuse et malaise' l'attela%e suait' soufflait' tait rendu' toute la compa%nie descendait pour le soula%er un peu' et %ravissait la c$te en devisant / >eu* qui prenaient place sur le devant de la voiture taient no s Q les singes R, et ceu* qui occupaient un si-ge " l%arri-re taient appels Q les lapins R. . Le sin%e et le lapin+ crit Mercier, descendent , la %rille dore du chDteau' $tent la poudre de leurs souliers' mettent l'pe au c$t' entrent dans la %alerie/ et les voil, qui contemplent , leur aise la famille royale et qui (u%ent de la physionomie et de la +onne %rDce des princesses 5ls font ensuite les courtisans tant qu'ils veulent 5ls se placent entre deux ducs' ils coudoient un prince trop empress' qui retient son %este quand il l'a outrepass' et rien n'emp0che le sin%e et le lapin de fi%urer dans les appartements et au %rand couvert de la *our-/ +insi, co e le note encore Mercier :

. 5l tait facile de voir souper 6a <a(est Elle recevait , ta+le toute sa famille' et' , moins qu'il n'y eEt d(, trop de monde' ce qui arrivait parfois' on tait admis A'ailleurs' on pouvait tou(ours 0tre admis quand on arrivait de +onnes heurs /

. Aans toute la #rance on s'entretient de la *our de Versailles' et il est rare que' dans la ville la plus carte' il n'y ait quelqu'un qui ne puisse dire de visu comment le roi est fait' com+ien la reine aime les pommes d'oran%e !' si la Aauphine est (olie et si les princesses marchent d'un +on air / . *hacun+ dit Rti! de la Bretonne, considrait le roi comme une connaissance intime / Parole prcieuse, et qui et dans sa vraie lu i-re la conception onarchique de nos arri-re-arri-re-grands-parents... .es vne ents qui touchent le roi ou la reine sont, pour la &rance enti-re, des vne ents de !a ille. .a aison ro)ale est, au propre, la Q Maison de &rance R. .ouis 54: perd sa !e e le XW juillet IJBX. 4l se retire " Saint>loud, dans la proprit de son !r-re, le duc d%@rlans. .e ot qu%il dit " son !r-re, en arrivant, est de eur cl-bre. &aisant allusion " la ort de la reine : . - Voil, le premier %rand cha%rin qu'elle m'ait caus-/ Et les Parisiens, en !oule, tiennent " venir e*pri er " leur prince leurs senti ents de condolances. .e parc de Saint->loud en tait bond9 et .ouis 54: devait para#tre et repara#tre au* balcons du chHteau, se ontrant en habits de deuil " son peuple, qui, pour e*pri er la part qu%il prenait " sa peine, se dcouvrait silencieuse ent. .e bal donn pour le ariage de Marie-(oseph de Sa*e avec le 2auphin, !ils de .ouis 5:, est une !/te de !a ille, aussi tout le onde est-il invit. (e veu* dire tous les &ran,ais. 1uelques-uns

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de ces cousins du roi sont / e asse$ al levs. 4ls ontent sur les banquettes de soie pour ieu* voir les danseuses et rpondent d%un ot aussi nergique que laconique au* huissiers qui veulent les !aire descendre. +u ariage de Marie-+ntoinette avec le 2auphin, qui, sur le tr'ne, se no era .ouis 5:4, l%esprit qui prside est le / e. 6out le onde, indistincte ent, entre dans la grande Lalerie des Llaces, oM la !a ille ro)ale est asse ble. 2es tables de jeu ont t disposes. .es da es qui ne jouent pas ont pris place sur des gradins disposs tout au long de la galerie contre le ur. En !ace, du c't des !en/tres qui donnent sur le grand canal et sur le Q tapis vert R, a t dispose une balustrade qui va d%un c't " l%autre de la galerie. Par-l" passe le peuple. 6out le onde est ad is sans autre !or alit, pourvu qu%on ne soit pas alpropre ni loqueteu*, et qu%on suive l%itinraire. M e la 2auphine, !uture reine de &rance, est assise " c't du roi, devenu son grand-p-re, et, avec eu*, la !a ille ro)ale a pris place autour d%une table oM le roi, la !uture reine, les princes et les princesses causent !a ili-re ent et jouent bourgeoise ent au* cartes, tandis que le peuple d!ile en dvisageant la jeune arie et tous les e bres de la Maison de &rance. En une pareille circonstance, le roi a le devoir de se ontrer " tout son peuple, en !a ille... >o e un p-re dans sa !a ille, le roi doit ourir en !a ille, par i les siens, c%est-"-dire par i tous les &ran,ais. .%agonie ro)ale doit /tre publique. .ouis 5444 est " Saint-Ler ain, dans le chHteau neu!, aujourd%hui presque enti-re ent dtruit. +nne d%+utriche tait de eure au vieu* chHteau, celui qui se dresse, de nos jours encore, sur la jolie terrasse do inant la Seine. 2ans les o ents oM le roi allait bien, il pouvait jouir de quelque repos, de eurer un peu tranquille, dans une retraite relative9 ais, du o ent oM son tat e pirait, l%tiquette reprenait ses droits. .e !lot des courtisans qui de eurent avec la reine, aug ent d%un !lot de Parisiens accourus de la capitale, envahissent la cha bre oM le roi agonise et se pressent en une asse re uante et co pacte. . *'tait+ crit +rv-de Barine, un pitinement' un entassement' un +ruit' une chaleur affreusement pni+les pour le roi' qui demandait en %rDce qu'on s'cartDt de son lit pour lui laisser un peu d'air- / +vec son pro!ond senti ent social, 3apolon co prit bien la raison d%/tre de ces coutu es traditionnelles dans la Maison de &rance. 4l avait song " rtablir le Q grand couvert R, c%est-"-dire le repas en public de la !a ille rgnante, puis il ) avait renonc : il ) e;t t g/n : ni .ouis 5444, ni .ouis 54:, ni .ouis 5:, ni .ouis 5:4 ne l%taient. Et il ajoute ces paroles qui arquent bien le caract-re de ces vieu* usages : . )eut-0tre aurait-on dE +orner cette crmonie au )rince 5mprial' et seulement au temps de sa (eunesse' car c'tait l'enfant de la nation/ il devait' ds lors' appartenir , tous les sentiments' , tous les yeux / .%+nglais Evel)n, qui vo)ageait en &rance en IJVK, andait dans son pa)s : . Les #ran9ais sont la seule nation d'Europe qui idolDtre son souverain / .es a bassadeurs vnitiens notent, en leurs !a euses dp/ches : . Les #ran9ais respectent tellement leurs souverains qu'ils sacrifieraient pour lui tous leurs +iens / @n conna#t le vers de Racine : )our 0tre aim sans peine' il suffit d'0tre roi ! Et le passage de Bossuet : Gn +on citoyen aime son prince comme l'air qu'il respire ! .a onarchie !ran,aise atteignit ainsi, au 5:44e si-cle, son o ent de aturit. . 6ire+ disait Bossuet, pr/chant au .ouvre, il se remue pour Votre <a(est quelque chose d'illustre et de %rand et qui passe la destine des rois vos prdcesseurs 0 /- =ne ajest et une puissance inconnues jusqu%alors et que produisit non, pas la valeur de l%ho e investi de l%autorit souveraine, ais la passion de tout un peuple ardent " le servir. =n +lle and, :on :i$ine, visite la &rance en ICCB: . Le dernier des ramoneurs+ crit-il, est transport de (oie quand il voit le roi- / + la veille de la Rvolution, sur la route de Paris " :ersailles, les cris de Vive le roi ! 1ui co en,aient " si* heures du atin, se continuaient sans interruption jusqu%au coucher du soleil. 4ls se rptaient en tous lieu* et sous toutes les !or es, se glissant partout. :oici le re!rain d%une vieille chansonnette que j%entendais chanter, nagu-re, par les pa)sans du Morbihan : Lorsque ('tais petite' Vive le roi? )etite , la maison Vive le roi' la reine? Vive le roi? . 1'avais pour le roi+ crit le gnral Mar ont+ un sentiment difficile , dfinir' un sentiment de dvouement avec un caractre reli%ieux Le mot de roi avait alors une ma%ie et une puissance que rien n'avait altres dans les cFurs droits et purs *et amour devenait une espce de culte- / (%ai essa) de replacer sous vos )eu* quelques-uns des traits qui ont caractris notre ancienne onarchie9 en un si bre! espace, il %est i possible d%en donner ici un tableau co plet. (e voudrais pourtant citer encore une page de 6ocqueville. Elle e se ble d%une vrit pro!onde. >%est une des plus belles, parce que l%une des plus vraies, qu%aucune plu e n7ait ja ais traces : . 55 faut +ien se %arder+ dit 6ocqueville, d'valuer la +assesse des hommes par le de%r de soumission envers le souverain pouvoir &uelque soumis que fussent les hommes de l'"ncien >%ime aux volonts du roi' il y avait une sorte d'o+issance qui leur tait inconnue ils ne savaient pas ce que c'tait que se plier sous un pouvoir

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ill%itime ou contest' qu'on n'honore pas' que souvent on mprise' mais qu'on su+it volontiers parce qu'il sert ou peut nuire *ette forme d%radante de la servitude leur fut tou(ours tran%re Le roi leur inspirait des sentiments qu'aucun des princes les plus a+solus qui ont paru depuis dans le monde n'a pu faire naCtre' et qui sont m0me devenus pour nous presque incomprhensi+les' tant la >volution en a extirp de nos cFurs (usqu', la racine 5ls avaient pour lui tout , la fois la tendresse qu'on a pour un pre et le respect qu'on ne doit qu', Aieu En se soumettant , ses commandements les plus ar+itraires' ils cdaient moins encore , la contrainte qu', l'amour' et il leur arrivait ainsi de conserver leur Dme trs li+re (usque dans la plus extr0me dpendance )our eux' le plus %rand mal de l'o+issance tait la contrainte- pour nous' c'est parfois le moindre Le pire est dans le sentiment servile qui fait o+ir 7e mprisons pas nos pres' nous n'en avons pas le droit )lEt , Aieu que nous puissions retrouver' avec leurs pr(u%s et leurs dfauts' un peu de leur %randeur / P P P (e ter inerai par une pense e prunte au grand historien et au grand rudit que !ut +uguste .ongnon. >e a#tre ad irable, dont les deu* !ils, Denri et (ean .ongnon, portent aujourd%hui si digne ent le no vnr, crit " la pre i-re page de son livre, :ri%ines et formation de la nationalit fran9aise: . 7otre #rance est une Fuvre d'art' au m0me titre qu'une statue ou qu'un ta+leau Elle a t modele de mains d'ouvriers *es ouvriers' ce sont nos rois' entre HIJ et KJIH 5ls ont t les vrita+les pres de la )atrie / Frant' F12C3)*R425627-

Ce visage familier de la France dont les contours nous semblent avoir t tracs d'avance pour mnager notre peuple une terre aux proportions harmonieuses, o climats et ressources s'quilibrent et se compltent, il faut connatre son pass pour apprcier le miracle quil reprsente: suite de rencontres, de luttes, de difficults travers lesquelles une volont sagace et obstine a fait choisir, parmi tous les "possibles" qui se prsentaient, la solution sure. Notre France traditionnelle n'est pas le produit d'un hasard, ni d'un accident gographique, ni d'on ne sait quelle prdestination. Elle est une longue patience; ciselant, soudant, ajustant un un chaque coin du territoire, raccrochant l'ensemble, ici une ville, l une province, jusqu' ce que, sans brutalit, sans dmonstration thtrale par le dveloppement de possibilits naturelles dont notre peuple eut trs tt lintuition, la France se trouvt forme. Rgine PERNOUD

On nous rpte beaucoup que votre monarchie n'tait pas parfaite mais il n'existe pas de rgime parfait sur la terre, tant donn l'infirmit humaine. Seulement, il existe des rgimes moins mauvais que les autres parce qu'ils respectent la nature des choses et des hommes, qu'ils s'adaptent exactement une nation, qu'ils correspondent sa gographie et surtout son histoire, qu'ils reprsentent son gnie propre, qu'ils expriment vraiment sa vie mme. Voil ce qu'tait votre monarchie, avec ses dfauts et ses erreurs. Elle tait notre bien, notre possession, et les vieux rves de nos anctres incarns. Car elle avait bti la France en forant nos querelles se fondre dans l'unit. Vous voyez bien, Sire, que nous n'avons pas besoin d'une Rpublique cre avec des songes, puisque nous possdons, depuis toujours, ces rpubliques vivantes que votre sceptre garde et protge : LES RPUBLIQUES FRANAISES SOUS LE PATRONAGE DU ROI . DE FRANCE.

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Ce qutait un Roi de France

Ce qutait Louis XVI :


:oici quelques l ents de rponse pour ontrer " quel point le Roi .ouis 5:4 qui tait Yd%ancien rgi eY, est loin de l%i agerie rvolutionnaire alheureuse ent toujours d%actualit: ) Louis XVI dcida de soulager son peuple+ en le dispensant du 8droit de 9o:eu& a;<ne#ent8+ i#p=t per>u ? c!aque c!ange#ent de r<gne) Louis XVI cra le corps des po#piers) Louis XVI autorisa linstallation de po#pes ? @eu+ pour appro;isionner Paris en eau de #ani<re rguli<re--) Louis XVI cra un #ont)de)pit ? Paris pour dcourager lusure et ;enir en aide au& petites gens) Louis XVI a,andonna au& quipages de ses ;aisseau& le tiers de la ;aleur des prises+ qui lui tait rser; en te#ps de guerre) Louis XVI dcida daider la,, de lA4pe dans son Bu;re pour lducation des . Courds)#uets sans @ortune / au&quels il enseignait un langage par signes de son in;ention- Le roi lui ;ersa alors une pension de 6DDD li;res sur sa propre cassette+ contre la;is de larc!e;Ec! qui soup>onnait cet !o##e de 9ansnis#e) Louis XVI dota lcole de Valentin FaG: pour les a;eugles) Louis XVI donna lordre ? ses co##andants de ;aisseau& de ne point inquiter les pEc!eurs anglais et o,tint ainsi du gou;erne#ent anglais la rciprocit pour les pEc!eurs @ran>ais) Louis XVI donna au& @e##es #aries et au& #ineurs de touc!er eu&)#E#es leurs pensions sans de#ander lautorisation de leur #ari ou tuteur) Louis XVI ordonna au& !=pitau& #ilitaires de traiter les ,lesss enne#is . co##e les propres su9ets du Roi /+ HD ans a;ant la pre#i<re Con;ention de Ien<;e) Louis XVI @it a,olir le ser;age et la #ain#orte dans le do#aine ro:al+ et le droit de suite qui per#ettait au& seigneurs de @aire poursui;re les ser@s ou #ain#orta,les qui quittaient leur do#aine) Louis XVI ordonna la,olition de la question prparatoire et prala,le JtortureK) Louis XVI accorda le pre#ier le droit de ;ote au& @e##es dans le cadre de llection des dputs de lasse#,le des 4tats)Inrau&) Louis XVI @it construire ? ses @rais des in@ir#eries . claires et ares / dans les prisons) Louis XVI sinquita du sort qui tait rser; au& prisonniers dtenus en pr;enti;e de par leur inculpation+ a;ant leur proc<s- Par ailleurs+ il dcida de leur accorder une inde#nit ainsi quun droit dannonce dans le cas oL leur innocence serait reconnue lors de leur proc<s) Louis XVI suppri#a de tr<s no#,reuses c!arges de la #aison du Roi Jplus dun tiersK) Louis XVI per#it au& @e##es daccder ? toutes les #aMtrises-

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) Louis XVI @inan>a tous les a#nage#ents de lF=tel) Nieu pour que c!aque #alade ait son propre lit indi;iduel) Louis XVI e#plo:a le pre#ier le&pression de 8 9ustice sociale 8) Louis XVI @onda un !=pital pour les en@ants atteints de #aladies contagieuses+ au9ourd!ui no## F=pital des 4n@ants) alades) Louis XVI cra le use des Cciences et 5ec!niques+ @utur centre national des 6rts et tiers) Louis XVI @onda lcole des ines) Louis XVI @inan>a sur ses propres @onds les e&priences darostation des @r<res ontgol@ier) Louis XVI @inan>a gale#ent les e&priences de Oou@@ro: d6,,ans pour ladaptation de la #ac!ine ? ;apeur ? la na;igation) Louis XVI e&e#pta les 9ui@s du page corporel et autres droits !u#iliants+ @it construire les s:nagogues de 2anc: et de Lun;ille et per#it au& 9ui@s lacc<s ? toutes les #aMtrises dans tout le ressort du Parle#ent de 2anc:) Louis XVI accorda sept #illions au& ;icti#es du @roid e&cessi@ en 1$P4) Louis XVI accorda des pensions de retraite ? tous ceu& qui e&er>aient une pro@ession #ariti#e) Louis XVI de#anda lta,lisse#ent annuel de la ,alance du co##erce) Louis XVI cra le droit de proprit des auteurs et co#positeurs de #usique) Louis XVI accorda ltat)ci;il au& protestants-

Le Front populaire de la Monarchie


. FR725 P7P1L6IR4 R, l7e*pression n7est pas nouvelle. 2-s le 5:444e si-cle, Sbastien Mercier, en son Tableau de Paris, l7appliquait " la onarchie !ran,aise. &ront populaire clbr par Bonald en son recueil de Q Penses R : . &uelle haute ide nos pres ne devaient-ils pas avoir de la royaut puisquLils respectaient des rois qui marchaient au milieu dLeux' dpouills de lLclat qui les environne au(ourdLhui ? / 2-s la !in du 54e si-cle, Luibert de 3ogent oppose la bonho ie paternelle des rois de &rance " la hauteur des souverains trangers. .e palais des pre iers >aptiens, ouvert " tout venant, o!!re le spectacle d7une inti it coutu i-re entre onarque et sujets. + la pointe de la >it, le jardin du roi en est devenu Q le jardin de Paris R. .e souverain, sa !e e, ses en!ants, sa !a ille s7) /lent " la !oule des bonnes gens. .e co te 6hibaut de >ha pagne s7arr/te dans le bois au pied d7un arbre oM un individu s7est endor i. 4l s7approche : . Le roi ? / >elui-ci se rveille : . 1e dors en toute scurit' lui dit Louis VII Q personne ne mLen veut- / 2ans les rues de Paris, le onarque se pro -ne " pied 9 le pre ier venu vient lui parler. .es chroniqueurs ont conserv un dialogue qui se serait engag entre un pauvre jongleur et .Philippe +uguste. .7histrion rcla ait du vainqueur de Bouvines un don en argent : . 7e suis-(e pas' sei%neur' votre parent ? - *omment cela ? - 1e suis votre frre par "dam / mais son hrita%e a t mal parta% et (e nLen ai pas eu ma part - >eviens demain et (e te la donnerai-/ .e lende ain. 2ans son palais. Philippe +uguste aper,oit le jongleur par i la !oule. 4l le !ait approcher et, lui re ettant un denier :

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. Voil, ce que (e te dois / quand (Len aurai donn autant , chacun de nos frres descendus dL"dam' cLest , peine si de tout mon royaume' il me restera un denier / elles poussent de grands cris. .a chaleur tait tou!!ante, il !allut d!oncer une verri-re. .a reine s%vanouit. >hastellain raconte que >harles :44 . mettait (our et heure , +eso%ner , toutes conditions d'hommes et +eso%nait de personne en personne' une heure avec ducs' une autre avec no+les' une autre avec %ens mcaniques 2artisans3' armuriers' voletiers' +om+ardiers et autres sem+la+les /- 4l laissait sa porte ouverte, pntrait qui voulait pour lui parler. Vous savez que chacun a loi d'entrer qui veut !, disait " >habannes .ouis 54. Et .a Roche-&lavin: :n a licence de parKer au roi en tous lieux' au pourmenoir' , l'issue de son ca+inet' allant , la messe ou en revenant' et en tous lieux pu+lics 6on accs est li+re et facile /+u cours de leurs cl-bres dp/ches, les a bassadeurs Z Q orateurs R co e on disaitvnitiens constatent que Q personne R n%est e*clu de la prsence du roi. Suriano, en IVJI: . Les %ens de la plus +asse condition pntrent hardiment dans son ca+inet secret pour voir ce qui s'y passe' entendre ce dont on parle au point que' quand on veut traiter de chose importante' il faut parler , voix +asse pour ne pas 0tre entendu Les #ran9ais ne dsirent pas d'autre %ouvernement que leur roi / d'o; l'intimit qui r%ne entre le prince et ses su(ets 5l les traite en compa%nons / .ippo ano, en IVCC : . )endant le dCner du roi de #rance' tout le monde peut s'approcher de lui et lui parler comme il le ferait , un simple particulier / Montaigne en serait dgo;t de la dignit ro)ale : .Ae vrai' , voir notre roi , ta+le assi% de tant de parleurs et re%ardans inconnus' ('en ai souvent plus de piti que d'envie / 4ci un curieu* inter -de et bien caractristique. 2j" avec la Renaissance, pre i-re atteinte " nos traditions sculaires, la >our de &rance avait un peu perdu de ses populaires !a iliarits. .es Espagnols ) avaient introduit le titre de Q MajestR 9 alors que jusqu%au r-gne de &ran,ois Ier on ne disait en &rance que si ple ent . le Roi /. 2e leur c't, les italiens nous avaient a en, avec leurs peintres et leurs architectes, l%usage de se tenir dcouvert devant le prince. +uparavant, on ne se dcouvrait devant lui qu%en entrant dans sa cha bre, un si ple salut 9 puis " table -9 et ce trait est bien !ran,ais tr-s char ant, quand il buvait. @r voici qu%apr-s la ort de son !r-re >harles 45 EXW ai IVCTF le jeune duc d%@rlans, ont sur le tr'ne de Pologne, revient en &rance ceindre la couronne de ses a[eu* sous le no d7Denri 444. 2es rgions lointaines il rapportait une conception

.e &lorentin &rancesco Barberino vient en &rance sous le r-gne de Philippe le Bel. 4l est tonn de voir le grand prince Z de qui la puissance !aisait tre bler jusqu7au !ond de l74talie oM le tr'ne ponti!ical en chancelait sur ses bases Z se pro ener !a ili-re ent par la ville, rendant avec si plicit leur salut au* bonnes gens qui passent. .e roi est arr/t au coin d7un carre!our par trois ribauds qui ne pa)aient pas de ine 9 il de eurait les pieds dans la boue, coi!! d7un chapel de plu es blanches. + couter patie ent les dolances des co pagnons 9 et l74talien ne anque pas de noter le contraste de ces !a,ons ro)ales, toutes populaires, avec la orgue des riches bourgeois !lorentins. Charles V, au t oignage de (uvnal des =rsins, .voulait tout ouBr et savoir et' quelque dplaisance quLil en dEt avoir' il se montrait patient' il sLenqurait du nom de ceux qui taient venus' de la manire de les reconnaCtre / il se les faisait montrer' les appelait par leurs noms comme sLil les eEt connus de tout temps' sLinformant de leur tat' de leur ville Ae leur pays Et leur donnait tou(ours quelque confort /En IXBA, le repas du sacre de >harles :4 et d74sabeau de Bavi-re est organis dans la grande salle du Palais, sur la !a euse table de arbre. Recouverte, pour la circonstance d7paisses planches de ch/ne. 6out le onde est ad is, sinon " table, laquelle n7e;t pas t asse$ grande, du oins, dans la salle. .a joie co une se traduit en tu ulte et bousculades, cris et chansons. =ne table oM taient assises des da es de la >our en est renverse. 1uelques-unes d%entre elles sont pitines 9

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d%une vie ro)ale di!!rente de celle qui s%tait sculaire ent panouie sur les rives de la Seine. .e Ier janvier IVCV paraissait une ordonnance destine , contenir chacun en l'honneur et rvrence de 6a <a(est !. 2%ores en avant les portes des apparte ents ro)au* ne seraient plus ouvertes " tout venant, le onarque ne prendrait plus ses repas en public 9 l%tiquette devenait ticuleuse 9 la >our de &rance perdait son caract-re populaire pour se odeler au st)le des >ours trang-res, en prendre la contrainte, la rserve, la po peuse ajest. 3ouveauts qui provoqu-rent aussit't des senti ents, nous ne disons pas seule ent de surprise, ais d%indignation. . &u'taient-ce que ces idolDtries' sin%eries' coutumes +ar+ares charroyes de l'ultime royaume des 6armates Ja+ ultimis 6armatisK R / crit le cl-bre historien-jurisconsulte >laude 2upu). +ussi ne s%) plia-t-on que de auvais gr, de plus en plus nglige ent " esure que le te ps s%coulait. .e tr'ne de Denri 444 n%tait pas encore occup par son successeur que ces QidolHtries, singeries et coutu es charro)es du pa)s des Sar ates R s%taient pour la plus grande partie vapores. En contradiction avec le caract-re et les senti ents des &ran,ais " la >our de leur roi, elles !inissent par dispara#tre sous le r-gne d7Denri 4:.

2uchesne co pare les rois de &rance " leurs voisins d%Espagne. >eu*-ci ne se ontrent que rare ent " leur peuple : .6i un roi de #rance traitait ses su(ets comme cela' s'il se tenait cach quinze (ours , 6aint-Nermain ou , #ontaine+leau' on croirait qu'il ne serait plus Les #ran9ais veulent presser leur prince' aussi +ien en la paix comme , la %uerre /- Par la ani-re dont les rois vivent avec leurs sujets, observe &ontena)-Mareuil, ils paraissent plut't leurs p-res que leurs a#tres : les Q!a iliarits R dont parle >hois). .es diplo ates trangers sont tonns de voir Denri 4: ranger lui- / e les si-ges de la Lrand >ha bre ou il doit leur donner audience. .es divertisse ents " la >our, et jusqu%au r-gne de .ouis 54:, ont des allures populaires. :enons en!in au grand roi : . 6'il est un caractre sin%ulier en cette monarchie' crit .ouis 54: lui- / e, cLest lLaccs li+re et facile des su(ets au prince / 9 et dans ses cl-bres Instructions pour le Naup!in : . 1e donnai , tous mes su(ets sans distinction la li+ert de s'adresser , moi' , toute heure' de vive voix et par placets ! + ces !a,ons rpondent la tenue et l%habille ent du prince. En dehors des cr onies oM il doit se parer d%atours traditionnels, son v/te ent est tr-s si ple. +u t oignage de (oinville, les visiteurs sont surpris de constater que Robert de Sorbon, fort aim de saint Louis et tou(ours proche de lui!, est habill de plus riche ca elin que le onarque. +pr-s /tre revenu de sa pre i-re croisade, le pieu* roi ne et plus que des v/te ents de si petite valeur qu%il esti e en !aire tort au* pauvres qui ont coutu e d%en obtenir la Qlivre R apr-s qu%il les a ports, et il charge son au 'nier de les inde niser jusqu%" concurrence de soi*ante livres par an - appro*i ative ent huit cent ou ille euros d%aujourd%hui. + 1uatre-:au*, en .orraine, Philippe le Bel a une entrevue avec le roi d%+lle agne +lbert Ier EIKAAF. @ttoSar de St)rie note que l%+lle and clipse son voisin par sa agni!icence. Sous &ran,ois Ier, prince de la Renaissance, le chroniqueur >laude de Se)ssel constate: :n trouve personna%e de petite toffe et parfois de vile condition qui en font autant et plus que le roi ! Denri 4: porte des habits !rips, dlavs par la pluie 9 .ouis 5444 des robes au* tons neutres, ternes, en vulgaire to!!e de bure. .e Bolonais .ocatelli, qui visite la >our de .ouis 54:, ne peut retenir son tonne ent. Est-ce vrai ent l" ce prince si agni!ique0 Ses courtisans sont plus riche ent v/tus que lui. .e roi ne se distingue d%eu* que par le !lot de rubans couleur pourpre !i* " l%paule par un bouton d%or. >o e au Mo)en-Hge, on entrait encore sous .ouis 54: dans le palais du roi co e dans un oulin. >ontraire ent " ce qui s%) verrait de nos jours, tout ) tait banal hors la chapelle. (%allai au .ouvre, crit .ocatelli en IJJV, (e m'y promenai en

. Le roi de #rance - crit, en IJWX, l%a bassadeur vnitien +ngelo Badoer, - quand il est en reprsentation' donne une plus haute ide de sa %randeur que ne le fait le roi d'Espa%ne / mais' hors d'apparat' il est le monarque le plus affa+le du monde / . *ette %rande familiarit note Michel Suriano rend' il est vrai' les su(ets insolents' mais aussi fidles que dvous / @pinion que con!ir e Robert 2allington, secrtaire de l%a bassadeur anglais aupr-s d7Denri 4: : Les rois de #rance sont affa+les et familiers M plus qu'il ne convient' crit le diplomate an%lais / mais c'est la coutume du pays !

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toute li+ert et' traversant les divers corps de %arde' (e parvins enfin , cette porte qui est ouverte ds qu'on y touche et le plus souvent par le roi lui-m0me 5l suffit d'y %ratter et l'on vous introduit aussit$t Le roi veut que tous ses su(ets entrent li+rement ! 2ans le jardin des 6uileries, le Q jardin du roi R avant que .ouis 54: trans!rHt sa rsidence " :ersailles, le public coudoie le nage ro)al. .ocatelli ) assiste " de petites sc-nes inti es entre .ouis 54:, la reine Marie-6hr-se et le 2auphin, sc-nes qu%il rapporte avec beaucoup de grHce: Le Aauphin leva , ces mots les mains et le visa%e vers son pre comme pour l'em+rasser Le roi se mit tout prs de son fils et lui dit - )ardonnez-vous au soldat ? - :ui' monsieur' rpondit le Aauphin , mi-voix - Et pourquoi? - )arce que papa et maman le veulent - Et aussi parce que c'est votre devoir' a(outa le roi )uis il se pencha pour recevoir son +aiser' et le Aauphin' lui (etant un +ras autour du cou' faisait de l'autre si%ne , sa mre de lui donner cette friandise La crmonie termine' le roi et la reine se retirrent ayant entre eux leur fils qu'ils tenaient chacun par une main / >e jardin des 6uileries, >olbert aurait voulu le rserver " la >our, l%interdire au public 9 ais Perrault co battit son opinion : Les (ardins des rois+ disait-ils, ne sont si %rands et si prcieux qu'afin que tous leurs enfants puissent s'y promener / .ouis 54: se rangea " cet avis et le jardin des 6uileries resta ouvert " tout le onde 9 co e le sera le parc de :ersailles oM un public si no breu* re plira les bosquets et les avenues que .ouis 54: lui- / e devra renoncer, certains jours, " ) !aire son tour habituel. .e peuple qui se rpandait dans ces agni!iques rsidences ne laissait pas d%) co ettre de !Hcheu* dgHts, au point qu%en IJBV le roi, e!!ra), ordonna de ne plus laisser entrer dans les jardins que les %ens de la *our et ceux qu'ils mneraient avec eux ! 9 ais pour revenir quelques annes plus tard au* traditions. 4l va jusqu%" !aire enlever les grilles qui entouraient les bosquets, voulant, note 2angeau, que tous les (ardins et toutes les fontaines fussent pour le pu+lic ! Et les dgHts de reprendre d%un vandalis e e!!ront : utilations de rocailles, plo bs vols, arbres briss, inscriptions d%a oureu* gravant de leurs initiales enlaces les che!s-d%<uvre des >o)sevo*, des Uarin et des Robert .e .orrain. Ae l'amour' aurait pu dire la Vnus de mar+re +lanc' ('en ai plein le dos ! .ouis 54: tint bon et ses jardins rest-rent ouverts " tous. .ocatelli assiste " la toilette de la reine qui se !ait en public, entr qui veut : . )endant qu'on la coiffait elle portait un l%er corsa%e de toile +lanche' +ien %arni de +aleines' serr , la taille' et une (upe si troite qu'elle sem+lait enveloppe dans un sac de soie La reine coiffe' des pa%es apportrent ses v0tements de dessus' d'une (olie toffe , fleurs alternativement +leues et or sur fond d'ar%ent 5ls la lacrent et achevrent de l'ha+iller / mais ses femmes placrent les +i(oux de la t0te et du corsa%e 6a toilette

. Gn soldat' en passant devant le Aauphin' inclina sa halle+arde' mais le Aauphin - en KOOP' il tait dans sa cinquime anne' - croyant que ce soldat devait se dcouvrir' d%aina une petite pe qu'il portait' en *riant - @ol,' +Dtonnez-moi cet homme assez hardi pour passer devant moi sans $ter son chapeau ? La reine lui dit tendrement - <on fils' suivant les r%les militaires' ce soldat ne devait pas $ter son chapeau' mais seulement incliner sa halle+arde comme il a fait <content de ces paroles' le Aauphin repoussa la reine de la main et s'enfuit vers le roi assis derrire la %rille pour faire terminer la revue ! Louis 45V avait pris son fils entre ses +ras et le couvrait de +aisers quand <arie-.hrse les re(oi%nit Elle tenait dans ses mains' dit Locatelli+ une ti%e de laitue confite !' sans doute de l'an%lique . 6on fils s'arr0ta court , cette vue et' saisissant de ses mains les deux +ras de sa mre' il s'effor9ait de s'emparer de la friandise / mais la reine dit' en la levant en l'air - 6i vous la voulez' mon mi%non' ('exi%e d'a+ord que vous pardonniez au soldat l'in(ure qu'il ne vous a pas faite Le Aauphin dtournait la t0te en si%ne de refus "lors le roi faisant mine de se fDcher - )our vous faire chan%er d'ide' ne suffit-il pas que votre pre et votre mre vous disent qu'il n'a pas commis de faute ?

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termine' elle se tourna vers les tran%ers' fit une +elle rvrence et vola' pour ainsi dire' , l'appartement de la reine mre / *omme la reine et comme la dauphine' le roi s'ha+illait sous les yeux de tous Les )arisiens se distrayaient , sLen aller au Louvre c pour le seul plaisir' dit l'un d'eux' de voir le roi 1e ne pouvais me lasser de le considrer' soit pendant son dCner' soit dans la cour du Louvre lorsqu'il descendait pour assortir des attela%es de diffrents chevaux ! E!moires de 6ho as du &oss.F .a aison du prince devenait une place publique. @n i agine la di!!icult d%) aintenir l%ordre et la propret. 2u atin au soir, s%) pressait une cohue turbulente, bru)ante, co pose de gens de toutes sortes. .es dessous des escaliers, les balcons, les ta bours des portes se blaient lieu* propices " satis!aire les besoins de la nature. .es couloirs des chHteau* du .ouvre, de Saint Ler ain, de &ontainebleau, en devenaient des sentines. Pour entrer che$ la reine, les da es relevaient leurs jupes. (usqu%" la !in du 5:44e si-cle, le .ouvre est signal pour ses odeurs et Q ille puanteurs insupportables R. Etrange contraste avec la splendeur des apparte ents : une des raisons qui otivaient ces incessants dplace ents de la >our qui lui sont de nos jours tant reprochs rapport " la dpense. En l%absence de leurs h'tes on arait les cha bres, on les dsin!ectait, on les par!u ait on ) br;lant du bois de geni-vre. Buss)-Rabutin ad ire .ouis 54: d%/tre parvenu " ettre un peu d%ordre dans sa de eure et " lui donner. Z pour reprendre ses e*pressions Z Q la propret des particuliers R. >es traditions de vie co une ne pouvaient /tre odi!ies, les souverains sentaient eu*- / es qu%ils n%en avaient pas le droit 9 ainsi .ouis 54: !ut-il a en, en IJCT, " la rsolution de trans!rer " :ersailles le sjour de la onarchie. + Paris, avec l%accroisse ent de la ville et la ultiplication des rapports entre prince et sujets. Elle en tait venue " ne plus pouvoir respirer. + :ersailles d%ailleurs, co e au .ouvre, les apparte ents du roi de eurent ouverts " tout venant. Reprsentons-nous les vastes galeries. .es beau* salons dors de :ersailles grouillant d7une !oule bruissante. .es trangers, la princesse Palatine, la duchesse d7@snabr\cS, se plaignent de ce tu ulte, de cette presse, on risque d%/tre tou!! 9 Q une vraie !oire R, dit le duc de Palestrina. Et l%on i agine quel onde !init par envahir la de eure du roi : de louches individus rputs dangereu*. 3ous avons vu, au dbut du 54e si-cle, un voleur s%e parer sous la table ro)ale, de la !range d%or qui ornait la robe de Robert le Pieu* 9 voici qu%un !ilou dpouille de ses orne ents le chapeau que .ouis 54: a dpos sur une table. +ussi bien, de te ps " autre donnait-on un coup de balai, quand le palais en arrivait " /tre enco br de endiants qui ) e*er,aient leur tier co e en pleine rue. . :n a mis sur pied cinquante 6uisses pour chasser du chDteau les %ens qui y %ueusaient / crit 2angeau en date du K juillet ICWW. .ors des !/tes donnes " :ersailles au ois de juin ICBK, en l%honneur du grand-duc Paul de Russie, les grilles du parc sont ouvertes " tous 9 le peuple s%engou!!re en asse dans les cours, dans les alles, couvre la terrasse. .a !oule, avide de voir se pressait avec tant d%indiscrtion qu%" un o ent le roi, se sentant pouss, se plaignit. .e grand-duc, qui tait pr-s de lui, s%carta un peu : . Cire' pardonnez-moi / (e suis devenu tellement #ran9ais que (e crois comme eux ne pouvoir m'approcher trop prs de Votre <a(est / . 5l tait facile+ crit le docteur 3e eit$+ de voir souper 6a <a(est 5l recevait , sa ta+le toute sa famille et' , moins qu'il n'y eEt d(, trop de monde' ce qui arrivait parfois' on tait admis A'ailleurs' on pouvait tou(ours 0tre admis quand on arrivait de +onne heure / @n sait la pudeur !arouche de .ouis 5444. >eci se passe encore au .ouvre. 4l re arqua, dans la !oule qui se pressait pour le voir d#ner, une jeune de oiselle !ort dcollete : . La dernire fois qu'il +ut+ lisons-nous en une relation conte poraine, il retint une %or%e de vin en sa +ouche qu'il lan9a dans le sein dcouvert de la demoiselle / &rque ent, entre les gens du roi et les assistants - des gens du peuple, - la conversation s7engage, gaillarde, !a ili-re. 2es chos en sont conservs dans les lettres de M e de Svign et les !moires de Saint-Si on. 5l y eut' l'autre (our' une vieille dcrpite qui se prsenta au dCner du roi Elle

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faisait frayeur' crit M e de Svign, <onsieur Ele duc d%@rlansF la repoussa en lui demandant ce qu'elle voulait . ) @las ? <onsieur' c'est que (e voudrais +ien' prier le roi de me faire parler , < Louvois . Le roi dit : . ).enez' voil, < de >eims Earchev/que de Rei s, !r-re de .ouvoisF+ qui y a plus de pouvoir que moi- / .e public tait plus particuli-re ent ad is au Q grand couvert R qui avait lieu tous les di anches et - dtail " noter- les jours de !/te dans la !a ille ro)ale, oM celle-ci se trouvait runie. .ouis 54: qui re plit avec nergie et conscience son tier de roi, s%astreignit " d#ner en public jusqu%au* derniers jours de sa vie, jusqu%au KV ao;t ICIV, jour de sa !/te. 4l devait ourir le Ier septe bre. >ontraire ent " tout ce qu%on avait pu lui objecter, il avait tenu ce jour de sa !/te, et qu%il savait devoir /tre le dernier, " d#ner encore en public. 4l voulait ourir par i ceu* qui l%avaient suivi tout le cours de sa vie : . 5l est (uste+ disait-il+ qu'ils me voient finir ! . 1'o+servai' note Saint-Si on+ qu'il ne put avaler que du liquide et qu'il avait peine , 0tre re%ard / Sa ja be gangrene portait sur des coussins. 4l angea de la panade et du potage et, durant le repas, parla co e " son ordinaire 9 apr-s quoi, il !it enlever la table place devant lui et un quart d%heure durant s%entretint avec un chacun. Se prsenta un vieu* brave ho e Hg, disent les te*tes, de cent quator$e ans, qui avait tenu " venir o!!rir " son prince, de ses ains centenaires, un bouquet pour le jour de sa !/te. En le recevant, le roi lui de anda: . Eh +ien? Qonhomme' comment te portes-tu ? ) 6ire' fort +ien' mais si (e n'avais que votre D%e Esoi*antedi*-sept ansF (e me porterais encore mieux ) 1e voudrais me porter aussi +ien que toi / .e roi lui !it re ettre di* louis, puis, se tournant vers l%assistance : <essieurs' il ne serait pas (uste que le plaisir que ('ai de prolon%er les derniers moments que (e passerai avec vous vous emp0che de dCner 1e vous dis adieu et vous prie d'aller man%er ! 2urant le repas, hautbois et violons avaient jou dans l%anticha bre. . 2ous sortM#es a;ec la derni<re douleur+ dit l%anon) e " qui nous devons ce rcit, nous @ondions en lar#es- / Sous .ouis 5:, les Parisiens, les provinciau* viendront assister au repas du roi pour ad irer sa prestance, ais plus encore son adresse " !aire sauter du revers de sa !ourchette le haut de la coque des <u!s qui lui taient servis: "ttention' le roi va man%er son Fuf ? ! .es da es assises aupr-s du onarque s%cartaient pour que la !oule le p;t ieu* voir. Les +adauds' note M e >a pan, qui venaient le di anche " :ersailles, retournaient chez eux moins satisfaits de la +elle fi%ure du >oi que de l'adresse avec Laquelle il ouvrait ses Fufs ! .ouis 5: savait l%a use ent que ses sujets tiraient de ce dtail, aussi s%astreignait-il " ouvrir sous leurs )eu*, le plus grand no bre d%<u!s " la coque possible. .ouis 5: est sans doute l%ho e du onde qui a, ang le plus grand no bre d%<u!s " la coque. 1uand est apport le dessert, le roi o!!re au* da es prsentes des !ruits et des glaces 9 par i elles, en, ICCK, une jeune Lenevoise, Rosalie de >onstant, cousine de Benja in >onstant. . :n offrit' dit-elle, des %laces du dessert aux dames qui taient l, pour voir / (e les trouvai +ien +onnes / @n allait de / e assister au d#ner des en!ants de &rance " :ersailles ou, quand ils taient en vo)age, dans les villes oM ils passaient. +u* grands bals de la >our, oM da es et gentilsho es dansaient sous l%clat des lustres dors, v/tus des plus brillants atours, dans les vastes salons et galeries de :ersaiIles des estrades taient dresses le long des urs, avec des bancs pour ceu* qu%une arquise en sa correspondance no e Q la canaille R, rservs au* gens du peuple le plus hu ble, qui trouvaient intr/t et plaisir " venir ainsi prendre part " la !/te. Pour le transport des Parisiens " :ersailles avait t organis un service d%o nibus appels les uns des Q carabas R, les autres des Q pots de cha bre R. +ussi, dans la &rance enti-re, s%entretient-on de la >our de :ersailles. 4l est rare que, dans le village le plus cart, il n%) ait quelqu%un qui ne puisse dire de visu, pour ) /tre venu en caraba ou en pot de cha bre, co bien la reine ai e les Q po es d%orange R, si la 2auphine est jolie et si le roi rit de bon c<ur. Sur les rapports du roi avec les Parisiens il ) aurait tout un chapitre " crire. Peut-on dsirer plus de cordialit, de si plicit " des relations entre prince et sujets0 1uand la reine prend decine Q par prcaution R, les Parisiens en sont aviss en la personne de leurs chevins et, le lende ain, l%un de ceu*-ci vient " la >our qurir des nouvelles. .e roi et la reine vont-ils " Paris d#ner " l%D'tel de :ille, un bain est prpar pour la reine par les soins des bourgeoises de la ville, dont l%une se baigne quand et sa souveraine. En ai ICCW, la dauphine Marie-+ntoinette prend sjour au chHteau de la Muette. Sa toilette se !ait en public. +!in que plus de personnes puissent assister au* dtails de sa vie quotidienne, on a dispos dans les apparte ents des banquettes sur gradins en a phithHtre, oM se succ-dent du atin au soir les plus ai ables Parisiennes 9 ce qui !aisait, note le duc de >ro], le plus char ant e!!et. .a 2auphine en crit " sa -re :

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1e mets mon rou%e et lave mes mains devant tout le monde' ensuite les hommes sortent' les dames restent' et (e m'ha+ille devant elles ! 4l n%est pas douteu* que la !a iliarit de ces !a,ons ro)ales n%ait beaucoup contribu " dvelopper les senti ents que la personne du souverain veillait dans le c<ur des &ran,ais. .es a bassadeurs vnitiens ) voient Q une cause de la !orce de la onarchie en &rance R. . *hacun+ dit Rti! de la Bretonne, et ceux m0mes qui ne l'avaient (amais vu' considrait le roi comme une connaissance personnelle / Mot prcieu* oM se caractrise l%union des &ran,ais et de leur prince dans les grands si-cles des te ps passs. 6ableau qui prendra son relie! en co parant cette vie populaire de nos anciens rois avec l%e*istence que 3apolon e pereur -nera au* 6uileries. .L'empereur et l'impratrice+ crit &rdric Masson, se laissent encore a+order par les %ens de la *our' mais les %ens de la ville sont derrire les +alustrades / quant au peuple' contenu par une dou+le haie de %renadiers' il voit de loin passer ses souverains comme , l'Etoile ou +ien d'en +as il les aper9oit au +alcon de la salle des <archaux / >ertes 3apolon ai e son peuple et tient " le lui t oigner, par les jeu* qu%il !ait organiser " Saint->loud, au* >ha ps8l)ses, des !eu* d%arti!ices, des distributions de victuailles, des illu inations 9 ais ce que celui-ci dsire le plus lui est re!us : voir son e pereur, participer directe ent " son trio phe, prendre personnelle ent part " ses joies. .a Rvolution a svi 9 un autre onde a vu le jour. Fr- F12C3 S *R425627

" n homme qui travaille ! assurer sa d"nastie# qui $%tit pour l'ternit est moins ! craindre que des parvenus presss de s'enrichir et de signaler leur passage par quelque action d'clat. " &l faut avoir vcu dans cet isoloir qu'on appelle Assem$le nationale# pour concevoir comment les hommes qui ignorent le plus compl'tement l'tat d'un pa"s sont presque tou(ours ceu) qui le reprsentent. P-J Proudhon

Les sentiments du Peuple


2-s le Mo)en +ge, de tous les points de &rance, un ouve ent spontan pousse les &ran,ais sous l%autorit du roi. @n voit dans les parties les plus diverses du ro)au e les vassau* se runir pour racheter de leur seigneur ses droits su$erains et venir les o!!rir au roi. @n no ait Q villes neuves R - "astides dans le Midi - les agglo rations construites par les soins de l%autorit souveraine 9 les habitants en devenaient sujets i diats de la couronne. 2e toutes parts les populations venaient s%) !i*er " l%envi. .es Q villes libres R, qui, par leurs !ranchises, re plissent d%enthousias e ceu* qui les ont peu tudies, taient dchires par des rivalits de classes, de !a illes, de !actions qui se disputaient la prpondrance. Pour ettre !in au* luttes par!ois sanglantes, qui en rsultaient, no bre d%entre d%elles n%avaient pas de plus vi! dsir que d%/tre ises sous la ain du onarque. &u'on y re%arde de prs+ crit +chille .uchaire, ces incessants recours , l'autorit du roi' ces requ0tes tendant , la suppression de l'autonomie' ces suicides de communes !' comme on les a nomms' c'est rarement la classe leve qui renonce , l'indpendance communale entre les mains du prince / c'est presque tou(ours la classe des petits' des travailleurs /.oin de chercher " ultiplier le no bre de ses vassau* i diats, la couronne !aisait des e!!orts pour aintenir l%autono ie des groupes locau*, carter les charges de plus en plus lourdes qui venaient l%accabler. Saint .ouis, Philippe le Dardi, Philippe le Bel voudraient arr/ter la ultiplication des Qbourgeoisies ro)alesR 9 ils publient des ordonnances pour annuler les Q avoueries R rcentes et prescrire de n%en plus accepter de nouvelles. E.%avouerie tait l%acte par lequel des particuliers, des groupes de particuliers s#avouaient sujets i diats de la couronne.F

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:aines d!enses. Sous les r-gnes d%un caract-re !aible, e!!ac, le pouvoir ro)al, par la !orce des circonstances et des senti ents, ralise des progr-s aussi grands que sous les gouverne ents des princes les plus acti!s et entreprenants. =ne ville se trouve-t-elle sous l%autorit de la couronne, elle n%a pas de plus grande crainte que d7en /tre arrache. .es habitants d%Epinal ont appris que le roi - il s%agit de .ouis 54 projette de cder la su$erainet qu%il e*erce sur eu*. 4ls lui en disent leur angoisse. .ouis 54 les rassure. 4l ne songe pas " se sparer d%eu* et se dclare pro!ond ent touch en son c<ur de roi, p-re de son peuple, de ces t oignages d%attache ent 9 ais voici qu%en ITJX il c-de Epinal " 6hibaut de 3euchHtel, grand archal de Bourgogne. Protestations des Spinau* qui en adressent " leur prince des paroles si ouvantes que celui-ci revient sur sa dcision. Mais 6hibaut entend entrer en possession de ce qui lui a t donn. 4l !ait avancer son ar e. .es bourgeois organisent la rsistance. .eur banlieue est dvaste, les aisons en sont livres au* !la es 9 ils tiennent bon. . 7ous aurions plus cher+ dclarent-ils au reprsentant de leur souverain+ qu'on nous a+attCt nos murailles et nos maisons sur nos t0tes que (amais dussions-nous avoir d'autre sei%neur que le roi et ainsi voulons vivre et mourir / Et, pour que nul n%en ignore, ils !i*ent au* portes de leur ville, au haut des re parts, tendards et panonceau* !leurdeliss. .ouis 54 passa outre. .e KK octobre ITJX, il ordonna au* Spinau* de se sou ettre. Q 7on R, rpond Epinal. .ouis 54 convoque les reprsentants de la ville " >hHteau-6hierr), oM il leur con!ir e les lettres que les Spinau* avaient obtenues de >harles :444 9 ais, revenant une !ois de plus sur sa dcision, d-s janvier ITJV il leur enjoint d%ouvrir leurs portes au archal de Bourgogne. +lors, pour bien t oigner " leur prince de leur !idlit et attache ent, ils en appellent contre lui- / e " son Parle ent, a!in que celui-ci annule la dcision que le prince a prise de se sparer d%eu*. 3euchHtel, !urieu*, se rpand en enaces 9 il !ait arr/ter plusieurs des principau* bourgeois, les !ait jeter en prison : - )r0tez-moi homma%e - 7on ? <ettez-nous aux fers / faites de nous ce que vous voudrez' nous demeurons su(ets du roi 6ant et tant que ce !ut .ouis 54 qui dut cder. 4l interdit " 3euchHtel de renouveler ses tentatives d%occupation. (usqu%" l%hro[s e les Spinau* avaient t oign de leur !idlit " la couronne. :ers la / e poque 6ournai, .a Rochelle, Bordeau*, en pareilles circonstances, agissaient pareille ent. +pr-s que, par le trait de >on!lans .ouis 54 eut rendu au duc de Bourgogne les villes de la So e, les bourgeois n%en continu-rent pas oins, en leur inbranlable attache ent, nonobstant injonctions et traits, " s%adresser " leur roi co e " leur seul lgiti e seigneur. +u sein / e des diverses seigneuries on vo)ait des particuliers placer au* !a,ades de leurs de eures des panonceau* au* ar es du roi pour arquer qu%ils se dclaraient ses sujets i diats. .es hauts barons veulent-ils pro!iter d%une inorit, co e celle de .ouis 45 en 4KKC, pour se liguer contre le pouvoir du prince, spontan ent le peuple se soul-ve pour d!endre les droits d%une autorit qui lui est ch-re. .es Parisiens courent au* ar es. . As <ontlhry+ crit (oinville, les chemins taient pleins de %ens qui criaient , 7otre-6ei%neur qu'il le dfendCt 2le roi3 et %ardDt de ses ennemis ! Et Aieu fit !, ajoute le snchal. + la ort de saint .ouis, par i les &ran,ais, la douleur !ut gnrale 9 les conte porains l%ont e*pri e en prose, en vers, sous les !or es les plus diverses et les plus touchantes. 4l en sera de / e " la ort d%un (ean le Bon, prince incapable et brutal. 4l est prisonnier en +ngleterre. @n lit dans le (ournal des Etats de IXVJ : .6i le roi notre sire nous revenait - que Aieu veuille le ramener prochainement ? - le peuple en aurait la plus %rande (oie qui oncques lui advint /

+ la naissance du 2auphin, !ils de >harles :4 et d%4sabeau de Bavi-re, le J !vrier IXAK, les Parisiens, en !oule, accourent dans les glises pour en rendre grHces " 2ieu. .a nouvelle s%en est rpandue le soir. 2ans les carre!ours s%allu ent des !eu* de joie, autour desquels bourgeois et gens du peuple viennent danser en

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habits de !/te, criant leur bonheur 9 d%autres parcourent les rues en processions, torches en ain, au* accords de jo)euses !an!ares 9 !illettes et baladins sur les places publiques i provisent des panto i es oM s%e*pri e plaisa ent leur satis!action. 2ans les rues se dressent de longues tables charges de ets !u ants et de bons vins, oM les !e es les ieu* chausses, les bourgeoises les plus huppes invitent " s%asseoir le populaire, heureuses par la naissance de leur prince de servir ses sujets, cependant que, par toute la ville, vingt-quatre heures durant toutes cloches sonn-rent " toute vole. >harles :4 to be en !olie. .es gens du peuple pleuraient la perte de sa raison co e ils l%eussent !ait d%un !ils. 2es processions parcourent les rues oM les g isse ents se /lent au* pri-res. .es &ran,ais taient convaincus que 2ieu avait voulu par-l" les punir de leurs pchs. Q Pardon! Pardon!R que 2ieu oublie leurs !autes, qu%il e!!ace le chHti ent. +u dc-s du pauvre roi l%auteur anon) e du 1ournal d'un +our%eois de )aris nous dit en ter es ouvants les senti ents de ses concito)ens : . "h ? .rs cher prince? 1amais n'aurons si +on' maudite soit ta mort? 1amais n'aurons que %uerre puisque tu nous as laisss .u vas en repos' nous demeurons en toute tri+ulation et douleur / 2euil national, traduit en la circonstance de la ani-re la plus touchante : il s%agissait du pauvre prince, qui s%teignit, !r/le et d ent, entre les bras de la douce, gentille @dette de >ha pdivers. =n gentilho e attach " la >our de .ouis 544 croise un ho e Q qui courait tant qu%il pouvait R. :; courez-vous? Vous vous %Dtez , vous chauffer si fort ? - 1e cours pour revoir le roi' que ('ai cependant vu en passant / mais (e le vois si volontiers que (e ne puis m'en soEler ? . Les #ran9ais+ crit, sous &ran,ois Ier, l%italien Liustiniano, honorent leur prince avec un sentiment si profond qu'ils lui donneraient non seulement leurs +iens' mais leur honneur et leurs Dmes / S%allu ent les guerres de religion. 2estructions et carnage, ais, tout " coup, crit Labriel Danotau*, . la #rance rentre dans la paix du roi /- .%e*pression est gale ent !orte et juste. . Aans un profond lan vers l'unit+ a9oute le cl<,re !istorien+ dans un dsir invinci+le d'affirmer sa propre individualit' sa nationalit' la #rance s'idalise et s'adore dans sa royaut / Faut)il parler de la popularit dFenri IV R Pour reprendre l%e*pression de .%Estoile en son $ournal : . Le peuple fut enivr de l'amour de son prince / Soi*ante-cinq ans apr-s, parlant de sa ort: . 5l n'y a personne+ dira Bossuet+ qui n'ait entendu raconter , son pre ou , son %rand-pre la dsolation qui trei%nit tout le royaume' pareille , celle que cause la perte d'un +on pre , ses enfants / +vec quelles accla ations !urent accueillies la naissance de .ouis 5444, celle de .ouis 54: O @n conna#t le vers de Racine : )our 0tre aim sans peine' il suffit d'0tre roi' >o ent par Bossuet : . Gn +on citoyen aime son prince comme le +ien pu+lic' comme le salut de l'Etat' comme l'air qu'il respire' comme la lumire de ses yeux /

. Les #ran9ais+ honorent leur prince avec un sentiment si profond qu'ils lui donneraient non seulement leurs +iens' mais leur honneur et leurs Dmes /

Senti ent d%un caract-re personnel, on oserait dire priv, ce qui nous ra -ne une !ois le plus " ce qui !aisait l%essence de la onarchie. 1uand l%archev/que d%E brun, a bassadeur " Madrid, annon,a " .ouis 54: la ort de Philippe 4: d%Espagne, il e*pri a son tonne ent de ce que la >our et le peuple, cependant !ort attachs " leur souverain, n%aient pas !ait para#tre . toute l'affection qu'on aurait dE attendre /- Et le prlat d /le avec clairvo)ance la raison de la di!!rence des senti ents entre les deu* nations : . Les Espa%nols aiment +eaucoup plus l'Etat ne leur prince' tandis que les #ran9ais aiment personnellement leur souverain / .%a our du roi O .e ot sonne incessa ent " travers toute l%histoire de &rance, depuis le haut o)en Hge jusqu%" la rvolution. Renaud et ses !r-res, les Q 1uatre !ils +) on R, sont en con!lit ar contre leur su$erain. Renaud lutte avec vaillance en la noblesse de son H e. 4l est de eur avec Roland une des deu* grandes !igures de la chevalerie. +ussi la !ureur des batailles ne peut-elle tou!!er en lui son a our pour son roi. 4l n%) tient plus: Ae vostre amour sommes dolent' :ient-il lui dire d%une voi* suppliante : . Voici <ontau+an si vous dsirez mon fief' et Qayard mon cheval' et tout ce que (e possde' mais rendez-moi votre cFur / 4l est curieu* de noter que, dans les H es ! inines, ce senti ent se arque d7une nuance particuli-re, qui n%est d%ailleurs pas pour surprendre. >e n%est plus le seul attache ent

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du cito)en pour son prince, l%a!!ection de l%en!ant pour un p-re vnr 9 il s%) /le une tendresse ro antique. >onstance, !ille d%+lain de Riche ond, crit de Bretagne " .ouis :44 : . 6'il plaCt , votre li+ralit' envoyez-moi' , moi qui vous aime plus qu'on ne saurait dire' quelque insi%ne amoureux' un anneau ou n'importe quel autre souvenir' (e le tiendrai pour plus prcieux que tout l'or du monde / Er engarde, vico tesse de 3arbonne, au / e .ouis :44 : . .out ce que (e demande' c'est que vous vouliez +ien vous souvenir de moi' car' aprs Aieu' tout mon espoir' trs cher sei%neur' est en vous )our moi' si ('avais sans cesse des messa%ers sous la main' (e voudrais' pour me rappeler , vous' vous en envoyer tous les (ours / +vec quelle intensit la nation enti-re ne !it-elle pas clater son a!!ection lors de la aladie de .ouis 54:0 . Le dan%er du roi mut toute la #rance+ crit :oltaire Q les %lises furent remplies d'un peuple innom+ra+le qui demandait la %urison de son roi' les larmes aux yeux / rtablisse ent 9 en!in, quand un essager arriva " Paris, galopant ventre " terre, ) annoncer la convalescence, la !oule, !olle de joie, se prcipitait au-devant du cheval, l%arr/tant par la bride 9 elle couvrait de baisers son poitrail cu ant. .ors de Q l%entre R de .ouis 5:4 et de Marie-+ntoinette, encore 2auphin et 2auphine, dans la bonne ville de Paris, l%enthousias e de la !oule, alla au dlire. 4l n%tait aison qui ne !;t !leurie, les chapeau* volaient dans les airs. 2es accla ations ininterro pues : . Vive <onsei%neur le Aauphin ? Vive <adame la Aauphine? / . <adame disait le duc de Brissac, vous avez l, deux cent mille amoureux / 2u Palais des 6uileries le 2auphin et la 2auphine descendirent au jardin. =ne cohue " les tou!!er 9 toutes les ains se tendaient vers eu*. Marie-+ntoinette en tait ue au* lar es. Elle en crit " sa -re : . )our les honneurs' nous avons re9u tous ceux qu'on a pu ima%iner / mais ce qui m'a touche le plus' c'est la tendresse et l'empressement de ce pauvre peuple qui' mal%r les imp$ts dont il est acca+l' tait transport de nous voir Lorsque nous avons t nous promener aux .uileries' il y avait une si %rande foule' que nous avons t trois quarts d'heure sans pouvoir avancer ni reculer "u retour de la promenade' nous sommes monts sur une terrasse dcouverte et nous y sommes rests une demi-heure 1e ne puis vous dire' ma chre maman' les transports de (oie' d'affection' qu'on nous a tmoi%ns dans ce moment &u'on est heureux dans notre tat de %a%ner l'amiti de tout un peuple' , si +on march 5l n'y a rien de si prcieux 1e l'ai senti et (e ne l'ou+lierai (amais / >o e le constate l%+lle and :on :i$ine, visitant la &rance en 4CCB : . Le dernier des ramoneurs est transport de (oie quand il voit le roi / .es +nglais s%tonnaient de ce que les &ran,ais servissent leur prince Q ga# ent R. (ohn +ndre^s, en ICBV, vantait au* &ran,ais la libert dont jouissaient ses co patriotes : @n lui rpond : . Vous avez tu votre roi *harles 55' tandis que nous avons tou(ours conserv , nos princes une fidlit inviola+le /

.a onarchie !ran,aise atteignit au 5:44e si-cle son o ent de aturit. . 6ire' disait Bossuet pr/chant au .ouvre, il se remue pour Votre <a(est quelque chose d'illustre et de %rand et qui passe la destine des rois vos prdcesseurs ! =ne ajest et une puissance inconnues jusqu%alors et que produisit, non la valeur de l%ho e investi de l%autorit souveraine, ais le senti ent de tout un peuple ardent " le servir. @n sait sous quels auspices s%ouvrit le r-gne de .ouis 5:, et quelle !ut l%angoisse oM la aladie du prince, " Met$, en ICTT, jeta les &ran,ais. 2ans les seules chapelles de 3otre-2a e, des particuliers !irent dire plus de si* ille esses pour son

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.%attache ent des &ran,ais " leur souverain tait pour eu* la libert. =n !ils ne voit pas contrainte dans l%obissance " un p-re qu%il vn-re et qu%il ai e. Sur la route de :ersailles, les cris de Q :ive roi O R se continuaient sans interruption de J heures du atin au coucher du soleil, repris en un gracieu* cho par la chanson populaire : Lorsque ('tais petite Vive le roi ? )etite , la maison Vive le roi' la reine ? Vive le roi ? .a &rance, observe Ed >ha pion, tait de eure religieuse ent onarchique. 2ans le danger, c%est aupr-s du roi que la pense cherche secours co e aupr-s d%une divinit protectrice. Bernardin de Saint-Pierre le rappellera en crivant son dlicieu* rcit, )aul et Vir%inie .a sc-ne est sur les c'tes de l%#le de &rance E#le MauriceF. .a te p/te hurlait. . 7ous aper9Emes dans le +rouillard le corps et les ver%ues d'un %rand vaisseau 7ous entendCmes le sifflet du maCtre qui commandait la manFuvre et les cris des matelots qui crirent trois fois - Vive le roi ? ! *ar+ dit Bernardin, c'est le cri des #ran9ais dans les dan%ers extr0mes ainsi que dans les %randes (oies' comme si' dans les dan%ers' ils appelaient leur prince , leur secours ou comme s'ils voulaient tmoi%ner alors qu'ils sont pr0ts , prir pour lui / Senti ents qui parviendront jusqu%" la Rvolution, la traverseront. .a Bastille !ut prise au* cris de . Vi;e le roi 0 / .e KJ juillet ICAW, Louverneur Morris, reprsentant des Etats-=nis d%+ rique " Paris, crivait encore: . Gn #ran9ais aime son souverain comme il aime sa maCtresse' , la folie / .ors du proc-s de .ouis 5:4, de quelle peur ne tre bl-rent pas les rgicides " la proposition des Lirondins d%un appel au peuple. Sou ise " la sanction populaire, la ise en libert du onarque tait dcide par la nation enti-re. .a seule pense en re plissait nos (acobins d%e!!roi, Marat en tait pris de convulsions. Et .ouis 5:4 !ut conda n " ort, au no du peuple, par la >onvention, il est vrai " une !aible ajorit. 4l !ut guillotin place de la Rvolution le K4 janvier ICAX : la page la plus so bre de notre histoire.

.e prcieu* Rti! de la Bretonne, " cette poque acquis au* ides rvolutionnaires, en donne un vigoureu* co entaire: . *e n'tait qu'un homme - disent les raisonneurs de iphilosophes en parlant du roi, - ce n'tait qu'un homme' mais c'tait le point de ralliement de vin%t millions d'hommes' voil, pourquoi la stupeur tait universelle / En son .ourne+ut .enotre conclut : . )eut-0tre que' au cours de la nuit tra%ique o; 7apolon vaincu se trouva dans #ontaine+leau dsert' l'esprit du %rand empereur dut se reporter vers ces royalistes o+stins que n'avait re+uts ni l'apathie de leur prince' ni la certitude de n'0tre (amais rcompenss " cette heure-l,' les %nraux qu'il avait %or%s de titres et de richesses se hDtaient , la rencontre des Qour+ons / des cent millions d'0tres qu'il avait %ouverns au temps de sa puissance' il ne lui restait pas un ami 6on mamelu8 l'avait quitt et son valet de cham+re s'tait enfui / pensant , tous ceux qui s'taient sacrifis , la cause de leur roi' il dut son%er au mot que l'on pr0te , *romRell &ui donc ferait cela pour moi? !

Nous sommes tonnamment bien chtrs. Ainsi sommes-nous enfin fibres ! On nous a coup les bras et les jambes ; puis on nous a laiss libres de marcher. Mais je hais cette poque o lhomme devient, sous un totalitarisme universel, btail doux, poli et tranquille. On nous fait prendre a pour un progrs moral . Antoine de Saint-Exupry (N4 automne 98)
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La maison de France
.es vne ents qui concernent le roi, la reine et leurs en!ants, sont, pour le pa)s, des vne ents de !a ille 9 la aison ro)ale est la . aison de France /.e IC ao;t IJIV, Elisabeth, !ille d7Denri 4:, quitte Paris pour aller pouser le roi d%Espagne. .e prv't des archands avec quatre cents chevau* et les archers unicipau* lui !ont escorte. .a bonne ville donne un pas de conduite " l%en!ant ro)ale, selon la coutu e quand une !ille de &rance s%loigne de la capitale pour aller prendre ari. 1uel vne ent, d%autre part, que l%entre d%une nouvelle reine dans Paris O Pour ) assister, algr la lenteur et la di!!icult des co unications, on voit les &ran,ais a!!luer des provinces les plus loignes. 2urant le vo)age de Marie .es$c$)nsSa, !iance " .ouis 5:, pour venir d%+lsace " Paris, les populations accourent la saluer. 2es paroisses enti-res arrivent, banni-res en t/te 9 les bonnes gens chantent des cantiques en s%agenouillant au passage de la jeune reine, dans la poussi-re du che in. .es aisons sont encourtines de tentures ou de draps blancs, les routes se es de !leurs et de !euillage. + travers les galeries et les salles, vers les bu!!ets, le peuple circule libre ent 9 le 2auphin est en jardinier, la 2auphine en bouqueti-re. +u bal donn pour son second ariage avec Marie-(os-phe de Sa*e EA !vrier ICTCF, tout le onde encore est invit, !/te de !a ille. 1uelques-uns de ces parents du roi ne laissent pas d%/tre asse$ al levs. Pour ieu* voir, ils ontent sur les banquettes tendues de da as et rpondent en ternIes aussi nergiques que laconiques " l%huissier qui veut les !aire descendre. .e / e esprit prside au* noces. 6out le onde indistincte ent, " :ersailles, entre dans la galerie des glaces oM la !a ille ro)ale est asse ble. 2es tables de jeu ont t disposes. .es da es qui ne jouent pas ont pris place sur des gradins le long des arcades. En !ace, du c't des !en/tres, a t dispose une balustrade qui r-gne d%une e*tr it " l%autre de la galerie. Par-l" passera le peuple. 4l n%est personne qui ne soit ad is, pourvu qu%on ne soit pas alpropre et qu%on suive l%itinraire. .a 2auphine, la !uture reine de &rance, est assise " c't de l%hritier de la couronne en co pagnie de la !a ille ro)ale. +insi, autour d%une grande table, le roi, les princes et princesses causent !a ili-re ent en jouant bourgeoise ent au* cartes, tandis que le peuple d!ile en dvisageant les jeunes pou*. En pareille circonstance, le roi se ontrait " son peuple en !a ille. .%accouche ent de la reine doit se !aire en public, devant tout le onde, sous les )eu* du peuple " qui l%en!ant appartient. *'est la %randeur de vous et de votre enfant !, disait Denri 4: " Marie de Mdicis. . .a sage-!e e a reconnu les douleurs. Denri 4: prvient la reine des usages de la >our. Marie rpond qu%elle a toujours t rsolue " !aire tout ce qu%il jugeait bon: 1e sais +ien' m'amie' que vous voulez tout ce que (e veux/ mais (e connais votre naturel qui est timide et honteux et (e crains que' si vous ne prenez une %rande rsolution' les voyant' cela vous emp0che d'accoucher ! Le roi' crit la sage-!e e, alla ouvrir la porte de la cham+re et fit entrer toutes les personnes qu'il trouva dans l'anticham+re et %rand ca+inet 1e crois qu'il y avait deux cents personnes' en sorte que l'on ne pouvait remuer pour porter la reine dans son lit 1'tais infiniment fDche de la voir ainsi ! M e Boursier proteste contre la prsence de tant de gens. Le roi m'entendit qui me vint frapper sur l'paule et me dit .ais-toi' tais-toi' sa%e-femme' ne te fDche point / cet enfant est , tout le monde' il faut que chacun s'en r(ouisse ! .%en!ant vient au jour 9 c%est un 2auphin.

.%union du 2auphin avec l%in!ante d%Espagne E!vrier ICTVF et en liesse tout Paris. >e ne sont que bals et illu inations, des rondes jo)euses 9 une i ense !/te populaire oM chacun prend part. Puis le bal asqu " :ersailles, oM la !oule est ad ise, % aucun billet n#est exi& '( +ussi les barri-res de ch/ne ne tardent-elles pas " /tre ro pues.

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)ar tout le +our% E&ontainebleauF, poursuit M e Boursier' toute la nuit ce ne furent que feux de (oie' tam+ours et trompettes / tonneaux de vin dfoncs pour +oire , la sant du roi' de la reine et de < le Aauphin / ce ne furent que personnes qui prirent la poste pour aller en divers pays pour en porter la nouvelle et par toutes les provinces et +onnes villes de #rance ! Louis 45V est n , 6aint-Nermain-en-Laye le P septem+re KOSI ! .e vieu* lieutenant gnral de &ontena)-le->o te, Hge de quatrevingts ans, s%approche du berceau, puis, se retournant: &ue Aieu m'appelle quand il voudra' ('ai vu le salut du monde ! >o e il est n, le jeune prince est baptis en public, sous les )eu* de tous, " &ontainebleau, le IT septe bre IJWJ. 3ulle chapelle, nulle glise ne serait asse$ vaste, aussi la cr onie va-t-elle se drouler dans la grande cour du chHteau. 2ou$e ille personnes. .es !en/tres sont garnies de spectateurs. +u ilieu de la cour a t dresse une estrade oM est a en le 2auphin, alors Hg de cinq ans, en son anteau de toile d%argent !ourr d%her ine ouchete. Puis, dans la cour du >heval blanc, ont lieu les rjouissances, quintaines et courses de bagues9 en divers lieu*, ripailles en plein air, !ontaines de vin. + la naissance du duc de Bourgogne, !ils du Lrand 2auphin, ao;t 4JBK, les gens crient, sautent, rient, pleurent de joie. =ne !oule i ense. .ouis 54: para#t et chacun de se jeter au-devant de lui : :n devint presque fou' crit l%abb de >hois). >hacun se donna la libert d%e brasser le roi. .a !oule le porta depuis la Surintendance, oM M e la 2auphine accoucha, jusqu%" ses apparte ents. 4l se laissait e brasser " qui voulait. .e arquis de Spinola, dans la chaleur de son $-le, sous couleur de baiser la ain du roi, le ordit si !ort que le prince en poussa un cri : 6ire' (e demande pardon , Votre <a(est' mais' si (e ne l'avais pas mordue' elle n'aurait pas pris %arde , moi ! Q .e bas peuple, poursuit >hois), paraissait hors de lui / on faisait des feux de (oie' les porteurs de chaise +rElaient familirement la chaise dore de leur maCtresse 5ls firent un %rand feu dans la cour de la Nalerie des princes' et y (etrent une partie des lam+ris et des parquets destins , la Nrande Nalerie Qontems 2premier valet de cham+re de Louis 45V3' en colre' le vint dire au roi qui se mit , rire et dit &u'on les laisse faire' nous aurons d'autres parquets La (oie parut aussi vive , )aris et fut de plus lon%ue dure Les +outiques demeurrent fermes trois (ours durant Les rues taient pleines de ta+les o; les passants taient convis , +oire sans payer ! +rrivons " l%accouche ent, de la derni-re reine de &rance avant la Rvolution, Marie-+ntoinette. .a >our re plissait la galerie et les salles voisines. 6out " coup, une voi* do ine: La reine va accoucher? ! =ne !oule se prcipite p/le- /le. .%usage veut que tout le onde entre, nul n%est re!us. .e spectacle est public. .a bousculade est telle que les paravents qui bordaient le lit de la reine en sont renverss. 2es Savo)ards sont onts sur des eubles pour ieu* voir. =ne asse co pacte e plit la pi-ce : Ae lLair ?! crie l7accouche.

&uand naquit le Aauphin' la (oie de la #rance fut celle d'une famille :n s'arr0tait dans les rues' on se parlait sans se connaCtre' on em+rassait les %ens qu'on rencontrait !

.e roi se jette sur les !en/tres cal!eutres et les ouvre avec la violence d%un !urieu*. .es valets de cha bre sont obligs de repousser les badauds qui se bousculent, l%eau chaude que les praticiens ont de ande n%arrivant pas, le pre ier chirurgien pique " sec le pied de la reine. .e sang coule. 2eu* Savo)ards, debout sur une co ode, se sont pris de querelle et se disent des injures. 6ilence? .aisez-vous? ! =n vacar e. En!in la reine ouvre les )eu* 9 elle est sauve. &uand naquit le Aauphin' crit 6aine, la (oie de la #rance fut celle d'une famille :n s'arr0tait dans les rues' on se parlait sans se connaCtre' on em+rassait les %ens qu'on rencontrait ! 6rois jours durant, les charlatans-dentistes du Pont-3eu! arrach-rent les dents gratis. 2ans la grande cour du palais, ce !ut une !oule de v/te ents !rais et lgants, lisonsnous dans les M oires de M e >a pan. .es bonnes gens se ettaient sur leur trente et un pour venir t oigner leur joie " leur roi et " leur reine. 2es dlgations ouvri-res arrivaient, usique en t/te. Aes ramoneurs aussi +ien v0tus que ceux qui paraissent sur le thDtre portaient une chemine trs dcore au haut de laquelle tait (uch un de leurs petits compa%nons / les porteurs de chaises en avaient une trs dore dans laquelle on voyait une +elle nourrice et un petit Aauphin / les +ouchers paraissaient avec leur +Fuf %ras' les pDtissiers' les ma9ons' les serruriers' tous les mtiers taient en mouvement - les serruriers frappaient sur leur enclume' les cordonniers achevaient une paire de +ottes pour le Aauphin' les tailleurs un petit uniforme de son r%iment! 9 jusqu%au* croque- orts qui e*hibaient les insignes de leur corporation. +u thHtre, les acteurs ne parvenaient plus " rciter leur r'le, incessa ent interro pus par les cris de : :ive le roiO :ive la reineO :ive onseigneur le 2auphinO

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Pour co prendre le caract-re et la porte de ces !aits ouvants en leur couleur populaire, il convient de les rapprocher des po pes i priales qui !/teront la naissance du roi de Ro e quelque cinquante ans plus tard : >ien des crmonies de (adis' crit &rdric Masson, rien de cette populaire action de %rDces que venait rendre , 7otre Aame' a%enouille aux dalles comme la plus hum+le +our%eoise de la *it' la reine d'autrefois' et qu'elle portait ensuite , sainte Nenevive devant les reliques de la patronne de )aris / rien de cette promenade %lorieuse , travers les rues troites de la <onta%ne' sentiers fan%eux qui' pour un (our' se faisaient royaux/ rien du festin paternel , la maison de Ville / tout se passe entre %ens titrs , l'intrieur du palais et' pour le peuple qui ne demande qu', acclamer le fils de son empereur' c'est assez qu'on lui ait' par des coups de canon' donn part de son heureuse naissance ! .es en!ants du roi sont les Q en!ants de &rance R. Marie de Mdicis !ait pro ener " Paris, dans les jardins publics et au >ours, non seule ent son !ils a#n, ais le jeune duc Laston d%@rlans. 1'approuve +ien que vous le meniez promener par aucunes des %randes rues de )aris' ande-t-elle " ceu* qui ont charge de son ducation, (e l'approuve afin de donner contentement au pu+lic de le voir sain et %aillard ! + la cl'ture des Etats gnrau* de IJIT- IJIV, qui se !ait au* jours gras, la reine donne une !/te oM sa !ille, Mada e Elisabeth, danse sous les )eu* des dputs et des Parisiens a!in que chacun puisse jouir de sa vue. Et de quel intr/t entoure-t-on l%en!ant ro)al O .%un des correspondants de la arquise de Ballero) lui crit, en date du KI dce bre ICKW : Le (eune roi E.ouis 5:F danse si no+lement et d'une %rDce qui fait pleurer tout le monde de (oie ! .e roi ou son !ils to bent-ils alades, les portes de leur cha bre s%ouvrent, ils doivent /tre alades en public. 2es dlgations populaires, non seule ent viennent prendre de leurs nouvelles, ais sont ad ises " leur chevet. .e 2auphin, !ils de .ouis 5:, atteint du al dont il ourra, doit accueillir la !oule des courtisans. +upr-s de son lit se pressent gentilsho es de la >ha bre, o!!iciers et enins. .e atin, apr-s la esse, on !ait, chaque jour, entrer tout le onde. >o e le roi est venu au onde, ainsi en e!!et doit-il ourir, sous les )eu* de sa !a ille, c%est-"-dire de tous les &ran,ais. .ouis 5444 est " Saint-Ler ain dans le chHteau neu!, aujourd%hui presque enti-re ent dtruit. +nne d%+utriche tait de eure au vieu* chHteau, que nous vo)ons encore de la belle terrasse qui do ine la Seine. 2ans les o ents oM le roi allait bien, il pouvait jouir de quelque repos, de eurer un peu tranquille, clans une retraite relative 9 ais, d-s l%instant oM son tat e pirait, l%tiquette reprenait ses droits. >ette tiquette, nous la connaissons. .e !lot des courtisans qui de euraient avec la reine dans le vieu* chHteau, aug ent d%un !lot de Parisiens accourus de la ville, envahissent la cha bre oM le roi agonise et se pressent en une asse co pacte. *'tait un pitinement' un entassement' un +ruit' une chaleur affreusement pni+les pour le roi' qui demandait en %rDce qu'on s'cartDt de son lit pour lui laisser un peu d'air ! E+rv-de BarineF. Pareille ent, au dc-s de la reine ou de la reine -re. +nne d%+utriche, -re de .ouis 54:, sou!!rait douloureuse ent d%un cancer, le al tait cruel. :oici que les decins dclarent une !in prochaine et la cha bre de la oribonde est ouverte " la !oule. 5l y avait l, un monde infini' crit Mlle de Montpensier, tout y entrait' toutes sortes de %ens qui l'allaient 2la malade3 re%arder sous le nez *ela me faisait la plus %rande peine du monde ! .a reine dcda le KW janvier IJJJ. +vec son pro!ond senti ent social, 3apolon co prendra la raison de ces coutu es hrditaire ent trans ises dans la aison de &rance. 4l avait song " rtablir le grand couvert, c%est"-dire le repas en public de la !a ille rgnante 9 puis il ) avait renonc. 4l ) e;t t g/n. 3i .ouis 5444, ni .ouis 54:, ni .ouis 5:4 ne l%avaient t. Et l%E pereur ajoute ces ots, qui arquent bien le caract-re de ces anciens, ouvants usages : )eut-0tre aurait-on dE +orner cette crmonie au )rince imprial et seulement au temps de sa (eunesse' car c'tait l'enfant de la 7ation / il devait' ds lors' appartenir , tous les sentiments' , tous les yeux !

Les Fareng<res
.e ot dsignait les da es de la Dalle. 4l leur venait de celles d%entre elles lui vendaient du poisson. .a conso ation du hareng tait tr-s abondante dans le Paris du Mo)en +ge. 4l serait per is de dire que le hareng constituait au 54:e si-cle la principale nourriture des Parisiens. 4ls en angeaient autant que de pain. .es da es de la Dalle avaient le privil-ge d%/tre ad ises " toute heure aupr-s du roi, de la reine, voire des inistres pour leur !aire des discours en leur langue populaire ent i age, prsenter des dolances, !or uler des grie!s ou des v<u*, ou gnrale ent, quand il s%agit des souverains, leur prsenter en ter es savoureu* leurs co pli ents. Elles s%e*pri ent libre ent, ronde ent, gaillarde ent 9 qu%il s%agisse du renouvelle ent de l%anne, de l%arrive de la reine en sa bonne ville de Paris, de la sant du roi ou de la Saint-.ouis, d%une victoire re porte sur la !ronti-re, de la naissance d%un 2auphin.

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>es da es tenaient beaucoup " ladite gnration. Elles en t oignaient au* en!ants du roi une a!!ection particuli-re, " l%a#n surtout, hritier de la couronne. Elles parlaient de QMonseigneurR, pour lui donner son titre o!!iciel, co e de leur en!ant. .a naissance " &ontainebleau, le Ier nove bre IJJI, du petit prince qui, le pre ier, portera le titre de 2auphin, !ut !/te par elles en des rjouissances aussi jo)euses que gastrono iques 9 de / e, en ICKA, la venue au onde du !ils a#n de .ouis 5:. :oici que le 2auphin to be alade. >e n%tait qu%une indigestion, ais, au dbut, le al avait t pris pour une attaque d%apople*ie. .es hareng-res, tr-s ues, arrivent " Meudon en carrosses de louage. Elles sont introduites aupr-s du prince, se jettent au pied de son lit qu%elles couvrent de baisers : plusieurs d%entre elles versaient des lar es 9 puis, apprenant que l%tat du alade n%tait pas aussi grave qu%on avait craint, c%est le 2auphin lui- / e qui est accabl des arques de leur tendresse. .%une de ces da es lui saute au collet, crit Saint-Si on, et l%e brasse sur les deu* joues, tandis que les autres, abonda ent, lui couvrent les deu* ains des arques de leur a!!ection. "h? <onsei%neur' nous allons faire chanter des .e Aeum dans tout )aris ? ! 5l n'est pas encore temps !, disait le prince, puis il ordonna de leur !aire visiter son palais et de leur servir " d#ner. En sortant' crit 2angeau, elles (etrent de l'ar%ent aux soldats de la %arde pour +oire , la sant de <onsei%neur ! + l%occasion du ariage du 2auphin, !ils de .ouis 5:, avec sa seconde !e e, Marie-(os-phe de Sa*e EA !vrier ICTCF, nos hareng-res !irent retentir les Dalles d%une chanson co pose par elles " cette occasion9 elle nous est conserve dans le recueil >laira bault : Vous trouvez dans notre roi Les entrailles d'un vrai pre' 1e l'connaissons' c'est pourquoi 1'disons 9a' c'est not' ma%nire' Et pisqu'il nous aime tous &ue ne fera-t-il pour nous? +u point de vue potique peut-/tre souhaiterait-on plus de couleur et d%envole, du oins, co e dans les vers cits par le Misanthrope, le c<ur ) tait. .e 2auphin et Marie- (os-phe de Sa*e, sa !e e, ont un !ils, le petit duc de Bourgogne, appel " succder un jour " son p-re sur le tr'ne de &rance. :oici dans quelles conditions l%en!ant vint au onde. @n est en pleine nuit. .e decin accoucheur, no (ard, sentant que l%en!ant allait na#tre, en prvient le 2auphin. .a 2auphine crie : Le roi ? Le roi ? Aes tmoins ? !

.%une de ces da es choisie par i les !ruiti-res-orang-res une !aveur " laquelle ces derni-res tenaient beaucoup, - tait dno e Q la reine de Dongrie R. >%tait elle qui, annuelle ent, " la Saint-.ouis, avait l%honneur de haranguer le prince au no de ses co pagnes, apr-s quoi elle avait le privil-ge de l%e brasser. Denri 4: traitait ces da es de Q co -res R. En leur prsence, sa bonne hu eur s%panouissait 9 il leur devenait co p-re et co pagnon. +vec .ouis 5:, les rapports du roi avec les hareng-res devinrent, on peut dire, a!!ectueu*. >e !urent elles qui lui donn-rent le surno de Q Bien-ai R que l%histoire lui a conserv. + la Saint-.ouis, elles arrivaient en carrosses avec des brasses de !leurs dont elles lui dcoraient son cabinet. En septe bre ICKV, elles taient naturelle ent venues !liciter le jeune roi de son ariage avec Marie .es$c$)nsSa. .a da e Lell, Q !a euse hareng-re R, dit le baron de Breteuil, portait un gros panier. S%adressant " la reine au no de ses co pagnes : <adame' ('apportons nos plus +elles truffes , Votre <a(est <an%ez-en +eaucoup et faites-en man%er au roi / cela est fort +on pour la %nration 7ous vous souhaitons une +onne sant et ('esprons que vous nous rendrez tous heureux !

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.e 2auphin, culbutant dans l%anticha bre le duc de la :augu)on, trouve sous l%escalier deu* porteurs de chaise et si* gardes du corps qu%il !ait entrer dans la cha bre. .e 2auphin voulait gale ent !aire entrer la sentinelle qui veillait au bas de l%escalier 9 ais celle-ci re!usa de quitter son poste. .%en!ant vint au onde sous les )eu* des deu* porteurs de chaise et des si* gardes du corps. .%accoucheur prit le bb et le it sur un oreiller qui, provisoire ent, lui servit de la)ette. >ependant, le onde entrait par la porte grande ouverte. En un instant, la cha bre se trouva pleine. =n Suisse des apparte ents ro)au*, qui tait saut de son lit, courait en che ise " 6rianon oM se trouvait le roi, en criant " en perdre haleine : Gn %ar9on ? Gn %ar9on ? ! .e co te de 3oailles le repoussait, le cro)ant ivre, quand le prince de 6urenne survint, con!ir ant la nouvelle. En l%apprenant .ouis 5: s%vanouit. +u pied du lit de sa !e e, le 2auphin e brassait tout le onde. .a Q bagarre R par i la !oule qui s%entassait dans la pi-ce tait si !orte qu%une des princesses, !illes du roi, en perdit son bonnet 9 car on tait en tenue de nuit. + si* heures du atin, .ouis 5: entra pour dire sa joie " sa belle-!ille. *'tait un coup d'Fil charmant' crit le duc de >ro), de voir le roi re%arder avec complaisance cet enfant que tout le monde vit 0tre un mDle +ien vivant 5l fit venir la nourrice qui lui donna pour la premire fois le sein qu'il prit , merveille ! En l%honneur du petit bonho e si heureuse ent venu au onde, les Parisiens dot-rent cinq cents jeunes !illes choisies par les curs des diverses paroisses qui devaient les arier " des jeunes gens ns " Paris, dont chacun re,ut un habit de bon drap, tandis que la jeune !iance recevait une robe ra)e soie et !il, en plus un louis - BW Euros d%aujourd%hui - pour la noce. .es curs disposaient, en outre, d%une so e de XWW livres EI IVW Euros d%aujourd%huiF pour eubler les nouveau* nages ou acqurir un droit de a#trise " l%intention du (eune pou*. .a venue au onde de Q Monseigneur R se !ait-elle attendre, ces da es de la Dalle viennent le rcla er. Marie-+ntoinette tarde " donner un hritier " la couronne, tandis que sa belles<ur, la co tesse d%+rtois, et successive ent au onde le duc d7+ngoul/ e, une !illette no e Sophie et le duc de Berr). 3os hareng-res viennent " :ersailles, dans les apparte ents ro)au*, reprocher " la reine en termes %rossiers !, crit Pierre de 3olhac, de ne pas re plir son devoir. 2%autres !ois, c%est au roi qu%elles ont " !aire, ais pour lui adresser des co pli ents. .e KW ai ICCT est to b le !a eu* inist-re +iguillon, 6erra), Maupeou. 2-s le lende ain, ces da es se prsentent au roi pour lui dire leur senti ent : 6ire' dit la grosse -re qui parle au no de la bande, (e venons faire notre compliment , Votre <a(est de la chasse qu'elle a faite hier / (amais votre %rand-pre 2Louis 4V3 n'en a fait de si +onne ! &a iliarits qui rsist-rent " la te p/te rvolutionnaire. Successive ent, .ouis 5:444, >harles 5, .ouis-Philippe, Monsieur 6hiers, le archal de Mac-Mahon accueillaient les hareng-res 9 avec (ules Lrv), la tradition populaire !ut ro pue. .%e*cellent ho e qu%tait Laston 2ou ergue se blait !ait pour la reprendre.

La ro"aut n'est pas un parti# c'est le refuge de tous. *lle n'e)clut personne. Le Roi de France s'entoure de toutes les comptences et les emploie au $ien pu$lic. +'est dans ces conditions que l'autorit ro"ale peut rsoudre pacifiquement les pro$l'mes srieu)# rassurer les intr,ts menacs et donner au proltariat les statuts organiques que la concentration rpu$licaine lui refusera tou(ours. Philippe VIII (1912).

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La paix du Roi
lions couchs sous leurs pieds, oM ils !igurent !orce et violence atterrs par le droit. Par i ses sujets, le Roi est la source de la justice. 4l ne pouvait en /tre autre ent. +u-dessus des ille et ille groupes locau*, !a illes, seigneuries, villes et co unauts qui se partageaient le ro)au e, le onarque est l7unique autorit co une susceptible d7intervenir dans les di!!rends qui se produisent entre eu*. >o e chacun de ces groupes vit et s7ad inistre indpenda ent, la !onction du Roi est de les !aire s7accorder pour la pai* et le bien gnral. 4ci encore, Bodin dit en ter es par!aits : Le prince doit accorder ses su(ets les uns avec les autres et tous ensem+le avec soi ! 2ans les pre iers te ps, assur ent, ce r'le de justicier ne !ut pas celui d7une agistrature Qassise R, on dirait plut't Q" cheval R. .a longue robe !leurdelise est re place par le haubergeon " ailles de !er. .a ain d7ivoire par la lance ou l7pe. .e agistrat supr/ e chevauche sur les routes en heau e, lac, gorgerette, cuissard et haubert. 3ous avons dit l7anarchie des :444e et 45e si-cles, oM s7organis-rent en, un si dur labeur les l ents d7une socit nouvelle. Elle s7organisa. .es invasions barbares cess-rent de d!erler en !lots destructeurs. .es troubles s7apais-rent, ais ce ne !ut pas pour longte ps. Par leur caract-re / e, les ille et ille petits Etats !odau* qui se sont !or s et grouillent par le pa)s sont appels " se diviser les uns contre les autres en rivalits, violentes trop souvent. .a &rance reto be dans un tat de luttes incessantes. Sur la !in du 5e si-cle, le pillage tend " devenir pour les barons une ani-re de pro!ession. @n voit les nobles chevaliers passer sur les routes poussant devant eu* le Q butin R conquis en leurs Q entreprisesR, pour reprendre les e*pressions du te ps. "h ? &uel honneur' s7crie le troubadour Luiraud de Borneuil, de voler +Fufs' moutons et +re+is ? Et l, est lLhonneur maintenant ! 6el ce co te &ouchier peint par l7auteur de *irard de Rousillon : 1amais on nLavait vu si parfait +aron 5l a vol plus de richesses que )aris nLen possde !, ce qui ne l7e p/che, au dire du po-te, d7/tre le eilleur co te qu7il ) e;t de &rance en Dongrie. *hevaliers de proie ! de nos vieu* !abliau*. .a chronique de Mron per et de retracer la ph)siono ie d7un de ces grands pillards, Liraud de Berlai. Son chHteau de Montreuil tait, ceint de tant de urs et re parts que les vo)ageurs disaient n7avoir ja ais vu !orteresse pareille. +bri qui tait devenu pour Liraud co e l7antre d7une b/te !auve. 4l n7en sortait que pour !ondre, " la t/te de ses ho es, sur les villages de la rgion dont il parcourait les routes, dtroussant, gorgeant les passants, s7e!!or,ant de surprendre, pour les ettre " sac, onast-res et prieurs.

3ous touchons au principal attribut du onarque. Le >oi' crit Bodin' traite ses su(ets et leur distri+ue la (ustice comme un pre , ses enfants ! Et de quoi est faite cette (ustice ? Qodin rpond- Gne manation de l'autorit paternelle ! .es pre iers rois, Dugues >apet, Robert le Pieu*, Denri Ier, Philippe Ier, .ouis le Lros, dclarent que le roi n%occupe le tr'ne que pour rendre la justice. 7ous n'avons de raison d'0tre' dit Dugues >apet, que si nous rendons la (ustice ! +u dbut du 5e si-cle +bbon d!init la personne ro)ale Q l%incarnation de la justiceR. +u si-cle suivant. &ulbert de >hartres parle de / e : Le roi est le sommet de la (ustice ! .es annes roulent sans que la doctrine se odi!ie. +u 5:4e si-cle, Ronsard dit en son beau langage: &uand le prince est a+sent tou(ours le droit a tort LLquit' la (ustice ont perdu leur puissance ! 2octrine qu%au dbut du 5:44e si-cle .ouis d%@rlans, en ses )ri&ines des parlements, illustre de traits pittoresques : .es princes trangers se !ont reprsenter en leurs sceau* super+ement monts' l'pe au poin%' faisant parade de leur vaillance !, les seuls Rois de &rance s%) prsentent assis en longue robe !leurdelise, tenant leur ain de justice, deu*

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+ la / e poque, 6ho as de Marle !ait tre bler " vingt lieues " la ronde. 4l avait, dit Suger, ravag et dvast avec la !rocit d7un loup les pa)s de .aon, de Rei s et d7+ iens. .es, chHteau* de >rc) et de 3ouvion avaient t unis par lui de re parts prodigieu* et de hautes tours, d7oM il in!estait les terres voisines. Luibert de 3ogent parle avec e!!roi de ses e*c-s, de sa cruaut. Malheur au* hu bles qui ne peuvent satis!aire sa rapacit O :n nLima%ine pas le nom+re de ceux que la faim' les tortures et la pourriture ont fait prir dans ses prisons ! @n ne pouvait aller " Paris, crit l7auteur de Lirard de :iane, 1ue l7on ne !;t dcoup et occis >ontre ces grands brigands qui se cro)aient hors d7atteinte en leur !ert sur les ottes rocheuses, les e*co unications de eurent sans e!!et 9 les seigneurs !odau* n7osent rpondre contre eu* " l7appel du souverain 9 ais les hu bles habitants des paroisses, organiss en Q ilices de pai* R, viennent sous la conduite de leurs pr/tres, chantant des cantiques, se ranger banni-res !lottantes au service de leur roi qui chevauche " leur t/te. =ne couronne d7or entoure son heau e d7acier bruni que sur onte une !leur de lis Q " quatre quarts R, a!in que de tous les quartiers qu7on la verrait elle ret#nt la !or e de !leur de lis 9 son cu bleu de roi est se de !leurs de lis 9 par-dessus son haubert au* ailles de !er est passe une jaquette, de sa it Eserge de soieF rouge. +r e inlassable qui prendra les donjons rebelles, sous la direction de son prince. Suivons en ses Q routes R Robert le Pieu*. Sur son destrier il pro!ile sa haute taille, les paules carres, le dos un peu vo;t 9 il a les cheveu* lisses, la barbe soigne 9 le regard est dou*, la bouche ai able, toujours pr/te " donner le Q baiser de pai* R 9 in!atigable " la guerre qu7il dirige la lance au poing, in!atigable " !aire rgner pai* et justice. Son petit-!ils Philippe Ier parvient en!in " s7e parer du donjon de Montlhr) : Narde +ien cette tour' disait-il " celui qui sera son successeur, .ouis le Lros, elle mLa fait vieillir avant lLD%e / ceux qui lLha+itaient ne mLont pas laiss un moment de repos ! .ouis le Lros lui- / e acquit en ces entreprises une gloire populaire, chevauchant du atin au soir, acti! " ettre !in au* pillages, au* violences des hobereau*, se jetant dans les donjons croulants, passant les rivi-res " la nage pour entra#ner ses soldats, ontant le pre ier " l7assaut des re parts sous la pluie de carreau* que !ont choir les assigs. + pousser en avant son onde, e*hortant, dirigeant, entra#nant ses ho es, il gagne des e*tinctions de voi* qui ettent des se aines " gurir, re!usant de se nager, au dam dLune sant compromise' crit son ministre 6u%er' au mpris des intempries et des o+stacles qui faisaient reculer les (eunes %ens ! +u reste, ne vo)ait-on pas les barons !odau*, les eilleurs, entrer en con!lits incessants avec leurs voisins 0 En IWIJ, bataille sanglante entre Blsois et +ngevins sur les hauteurs de

Pontlevoi. Eude de Blois est vaincu. .e co te d7+njou !ait couper la t/te " tous les !antassins qui n7ont pu prendre la !uite 9 plus de trois ille ho es sont dcapits. 2ans ces luttes sanglantes, co bien !ut bien!aisante la Q quarantaine le roi O R Beau anoir en attribue l7tablisse ent " Philippe +uguste. Par elle !ut du oins i pose une tr/ve de quarante jours entre la dclaration des hostilits et la prise d7ar es pour per ettre " ceu* qui n7avaient pas t /ls " l7origine du con!lit, et qui devaient ) /tre i pliqus par des liens de parent, de se ettre sur la d!ensive 9 rpit et esures de protection qui, souvent, ne laissaient pas de !aire r!lchir l7agresseur. .a Q quarantaine R per ettait au* archands qui circulaient dans le pa)s de trouver " s7abriter eu* et leur avoir 9 avant elle, un seigneur s7e pressait de s7e parer de tous les sujets de son adversaire qui se trouvaient dans l7instant sur ses do aines, de les dpouiller, de les incarcrer, par!ois de les utiler cruelle ent, la dclaration des hostilits n7tant pas encore rpandue par tout le pa)s. .a quarantaine le roi nous a -ne au* Q institutions de pai* R que le onarque va superposer " son action ilitaire. Raoul le Llabre peint E54 si-cleF les ultitudes plores cherchant secours aupr-s de leur prince. Elles viennent " lui, couvrant la plaine, tendant les bras au ciel, criant dsespres : )aix' paix' paix ? !. + leur t/te les v/ques l-vent leurs crosses dores. 2es thories de veuves, de jeunes !illes et d7orphelins poussent de lu%u+res clameurs' suppliant le roi de les prot%er ! En IIVV, " l7asse ble de Soissons, .ouis :44 procla e la paix de Aieu ! pour di* ans 9 il l7a !ait jurer " tous ses ho es d7ar es, au duc de Bourgogne, au* co tes de &landre, de 3evers, de Soissons : la pre i-re ordonnance d7une porte gnrale que le gouverne ent ait publie en &rance, et dont la nature / e Z pai* et concorde Z est caractristique.

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En IKVC, saint .ouis d!end toutes guerres prives sur ses do aines. Par sa puissance orale, la onarchie !ran,aise est parvenue, au 5444e si-cle, " porter son autorit si haut que chacun, jusque dans les provinces loignes, la consid-re non seule ent avec crainte, ais avec a!!ection et respect. .a pai* du roi assure scurit et libert 9 elle donne " la nation le jeu !ranc de ses !orces vives, cal e et prosprit, par quoi elle !era l7unit du pa)s. En son >o+ert le )ieux, >h. P!ister crit : .ous les particuliers viennent sLadresser au roi et il leur rend (ustice ! 4l leur rend justice personnelle ent en quelque lieu, en quelques conditions qu7il se trouve, dans le tu ulte de la guerre, entour de son ar e dans les ca ps, sous la tente co e dans la pai* des cits. Pour re plir ses !onctions, le onarque se transporte d7un point " l7autre du ro)au e, car no bre de ses sujets ne pourraient venir jusqu7" lui. >hansons de geste et chroniques se rpandent en dtails sur la !a,on dont les rois s7e!!orcent de distribuer la justice, si ple ent, sans apparat, ni inter diaire. =n bailli de Philippe +uguste convoitait la terre laisse par un chevalier d!unt. En prsence de deu* porte!ai* qu7il a pa)s, il !ait de nuit dterrer le ort, le so e de lui vendre sa terre lui en propose un pri*. .e ort ne bouge : qui ne dit ot consent. 1uelques pi-ces de onnaie sont ises entre ses ains, apr-s quoi il est rintgr dans sa bi-re. + sa grande stup!action, la veuve voit ses do aines envahis 9 elle s7adresse au roi. .e bailli co para#t !lanqu de ses deu* t oins, qui attesteront la ralit de la vente. Philippe +uguste !laira une supercherie. 4l prend " part l7un des porte!ai* et lui dit " voi* basse : >cite-moi , lLoreille le 7otre )re ! Puis, " haute voi* : .rs +ien ? ! .e second porte!ai*, convaincu que son co pagnon a dnonc le stratag- e, s7e presse d7en !aire le rcit. .e bailli est conda n. .e chroniqueur qui conte les !aits ajoute : *e (u%ement vaut +ien celui de 6alomon ! .a sc-ne se passait dans la Lrand Salle du Palais. .es !onctions ro)ales taient si par!aite ent des !onctions judiciaires que, non seule ent " Paris, ais dans les di!!rentes villes de &rance oM nos rois eurent au Mo)en +ge une rsidence, leur palais en devint le Palais de justice. Saint .ouis en est devenu lgendaire. .es bonnes gens, dsireu* de voir rgler leurs di!!rends, se pressaient " l7huis de son logis. .e pieu* onarque envo)ait vers eu* l7un ou l7autre de ses !a iliers qui s7e!!or,ait de les acco oder, d7oM les plaids de la porte ! 1ue si ces o!!iciers ne parvenaient pas " ettre les plaideurs d7accord, le roi !aisait venir ces derniers par devers lui. Relisons le cl-bre rcit de (oinville : Q .e roi, avait sa besogne rgle de telle ani-re que Mgr de 3esle et le bon co te de Soissons et nous autres qui tions autour de lui, qui avions ou[ nos esses, allions ou[r les plaids de la porte qu7on no e aintenant les requ/tes. Et quand il revenait du outier EgliseF il nous envo)ait querre et s7asse)ait au pied de son lit et nous !aisait tous asseoir autour de lui et nous de andait s7il ) en avait aucun " e*pdier qu7on ne p;t e*pdier sans lui 9 et nous les no ions et il les envo)ait querre et il leur de andait : - )ourquoi ne prenez-vous pas ce que nos %ens vous offrent ? Et ils disaient - 6ire' cLest quLils nous offrent peu Et il leur disait ainsi - Vous devriez +ien prendre cela de qui voudrait vous le faire Et le saint homme se travaillait ainsi' de tout son pouvoir' pour les mettre en voie droite et raisonna+le ! +insi arrivons-nous " la sc-ne, devenue populaire, du bois de :incennes : <aintes fois avint quLen t il allait sLasseoir au +ois de Vincennes aprs sa messe et sLaccotait , un ch0ne et nous faisait asseoir autour de lui Et tous ceux qui avaient affaire venaient lui parler sans destour+ier dLhuissiers ni dLautres Et lors il leur demandait de sa +ouche M "-t-il ici nullui qui ait partie ? Et ceux-l, se levaient qui avaient partie et lors il disait -

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- .aisez-vous tous et on vous dlivrera lLun aprs lLautre Et lors il appelait <%r )ierre de #ontaines et <%r Neoffroi de Villette et disait , lLun - Alivrez-moi cette partie Et quand il voyait aucune chose , amender en la parole de ceux qui parlaient' luim0me lLamendait de sa +ouche ! 4l en allait de / e au jardin de la >it : 1e le vis aucune fois en t, crit (oinville, que' pour dlivrer ses %ens' il venait au 1ardin de )aris' v0tu dLune cotte de camelot' dLun surcot de tiretaine sans manches' un manteau de cendal noir autour du cou' trs +ien pei%n et sans coiffe et un chapeau de paon +lanc 2en plumes de paon +lanches3 sur la t0te Et il faisait tendre des tapis pour nous asseoir autour de lui et tout le peuple qui avait affaire par devant lui se tenait autour de lui de+out Et alors il les faisait expdier en la manire que (e vous ai dite du +ois de Vincennes ! 1uant au* principes qui le dirigeaient en cette rpartition de la justice, saint .ouis les indique en ses Ensei%nements " son !ils qui sera Philippe 444 : *her fils' sLil advient que tu viennes , r%ner' pourvois que tu aies ce qui , roi appartient' cLest-,-dire que tu sois (uste' que tu ne dclines ni ne dvies de (ustice pour nulle chose qui puisse avenir 6Lil vient devant toi querelle qui soit mue entre riche et pauvre / soutiens plus le pauvre que le riche' et quand tu entendras la vrit' si leur fais droit ! En ses sentences, le roi suivait d7ailleurs ce qui lui paraissait l7quit plut't que des te*tes lgislati!s. Bossuet le souligne en sa Politique tire de l+,criture : 6aint Louis pronon9ait parfois en vertu de son pouvoir souverain' indpendamment de toute ordonnance ou coutume ! 6elle !ut d7ailleurs, essentielle ent, l7<uvre de saint louis. >7est en rendant la justice qu7il gouverna son pa)s, le aintint dans les o ents critiques en honneur et prosprit et laissa " ses sujets le souvenir d7un gouverne ent idal. 2ans ce jardin de Paris, en aval du Palais de justice oM (oinville avait rencontr saint .ouis ettant si paternelle ent !in au* con!lits de ses sujets, nous trouvons ses successeurs occups pareille ent. =ne iniature de .o[set .idet E5:e si-cleF, conserve " la Biblioth-que de l7+rsenal, reprsente >harles : assis sous le prist)le de sa de eure, !ace " la grande porte ouverte oM (oinville nous a prsent saint .ouis. 4l est entour de plusieurs conseillers. 2evant lui les plaideurs discutent avec vivacit 9 l7un d7eu* en perd son chapeau, cependant que s7loignent, par la route qui se perd dans le !ond du pa)sage, une thorie de plaideurs satis!aits allant deu* par deu*, les adversaires rconcilis, bras dessus, bras dessous, devisant de la ani-re dont le roi vient d7acco oder leurs di!!rends.

.ouis 54 rend la justice !a ili-re ent dans sa cha bre, assis au pied du lit, entour de ses conseillers, ou bien " l7o bre du ch/ne historique de :incennes. Et Bodin dira au 5:4e si-cle la satis!action, voire la joie des &ran,ais, d7/tre directe ent jugs par leur prince. 6i les su(ets sont vus' ouBs et entendus de leur roi' il est incroya+le com+ien ils sont ravis dLaise et de plaisir ! Par son e!!icacit / e, par sa beaut, par sa reno e, ce r'le de paci!icateur re pli par nos rois s7tend par-del" la !ronti-re. 37avait-on pas vu, d-s le dbut du 54e si-cle, un Robert le Pieu*, " l7entrevue de Mou$on EIWKXF, s7e!!orcer de !aire adopter " l7e pereur alle and Denri 44 ses plans de pai* universelle 0 .7+lle agne ) adhrait et, par l7union de l7+lle agne et de la &rance, toute la chrtient. R/ves pr aturs. .e seront-ils toujours 0 2u oins prouve-t-on plus que de la surprise, des senti ents d7ad iration, voire de l7 otion, en constatant que huit si-cles passs, en ces te ps trop souvent quali!is d7incultes et de barbares, un roi de &rance non seule ent concevait des ides pour la ralisation de ce qu7on consid-re aujourd7hui co e un r/ve erveilleu* Z la pai* universelle par un accord entre la &rance et l7+lle agne, - ais, pour en dlibrer, sollicitait une entrevue avec le onarque alle and. 2u 544 au 5:4 si-cle l7arbitrage du roi de &rance est invoqu par les +nglais, par les 4 priau*, par les Espagnols, e presss " lui sou ettre leurs con!lits 9 par Denri Plantagenet en IIJA, lors de son di!!rend avec 6ho as BecSet 9 par l7e pereur &rdric 44 lors de ses d /ls avec 4nnocent 4:. .es deu* seuls actes de saint .ouis conservs dans les archives de Meurthe-et-Moselle sont des sentences arbitrales prononces entre des seigneurs ouvant de la couronne d7+lle agne. En IKJT, Denr) 444, roi d7+ngleterre, et ses barons sou ettent encore " saint .ouis leurs d /ls. Et tel sera le r'le de Philippe le Dardi, de Philippe le Bel, celui de >harles :44 encore, voire de .ouis 54, devant qui sont ports les di!!rends entre les rois d7+ragon et de >astille, entre les rois d7+ragon et les >atalans. :enu dans cette intention " Saint-(ean-de-.u$, .ouis 54 tonna, par la si plicit de ses

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!a,ons, les Espagnols accoutu s " la solennelle agni!icence de leurs onarques. >e roi de &rance, arbitre de leurs souverains, arrivait en (ustaucorps de drap tann et chapeau %ras +ord de coquilles ! *e nLest pas un roi' disaient-ils' cLest un plerin de 6aint1acques ! Bien plus ne vit-on pas no bre d7trangers venir en si ples particuliers " la >our de &rance, nonobstant la distance, algr la lenteur et la di!!icult des o)ens de transport " cette poque. 4ls viennent " Paris, " Rei s, " Melun, " @rlans, de ander " la ain d7ivoire, qui tend son action paci!icatrice bien au-del" des !ronti-res, de ettre !in " leurs querelles. Par quoi nos princes en arrivent " !aire des conqu/tes qui ne leur co;tent ho e ni cu. + ce % p-lerin de .aint/$acques ' dont il vient d7/tre question, la ville de >a brai, qui relevait de la couronne i priale, se donne spontan ent en ITCC. .es >a brsiens esti ent quLils ne peuvent 0tre si +ien %ards et entretenus en paix et tranquillit par autre prince que par le roi de #rance ! " la fin de la %uerre de *ent ans' crit 4 bart de la 6our, la #rance nLaspirait plus quL, deux choses - lLordre et lLunit la royaut les lui donna ! En poursuivant sculaire ent son <uvre de concorde par la justice, notre vieille onarchie a non seule ent is la pai* dans le ro)au e, elle lui a donn son unit. @n conna#t la cl-bre lettre crite par les a bassadeurs vnitiens au dbut du 5:4e si-cle : 5l y a des Etats plus fertiles et plus riches que la #rance' tels que la @on%rie et que lL5talie' il y en a de plus %rands et de plus puissants tels que lL"llema%ne et lLEspa%ne' mais nul nLest aussi Gni ! +insi a-t-on pu d!inir l7ancienne &rance : Gne rpu+lique aristocratique r%ie par des institutions (udiciaires' ayant pour chef un ma%istrat supr0me portant le titre de roi ! >onstitution qui, en son libre dveloppe ent, devait atteindre sa aturit vers le ilieu du 5:44e si-cle et produire alors ce prodigieu* r-gne de .ouis 54: dont l7clat blouissait l7Europe conte poraine co e il blouit encore la postrit. +u seuil des te ps odernes, les trans!or ations qui se sont opres dans le cours des si-cles, la ultiplication et la plus grande !acilit des o)ens de transport, le puissant dveloppe ent d7une ville co e Paris ont a en autour de la rsidence ro)ale un publie si no breu* qu7un .ouis 5444, un .ouis 54: n7auraient plus pu donner audience, co e saint .ouis ou .ouis 54 " tous ceu* de leurs sujets qui seraient venus drouler devant eu* leurs querelles particuli-res 9 cependant .ouis 5444 encore, tous les di anches et jours de !/te " l7issue de la esse, louis 54: rguli-re ent chaque se aine, recevaient ceu* qui se prsentaient " eu* et les plus pauvres, les plus al v/tus. .es princes du sang de sjour " la >our se groupaient autour du roi : les bonnes gens passaient devant lui " la queue leu leu et lui re ettaient en propres ains un placet oM leur a!!aire tait e*pose. >es placets taient dposs par le onarque sur une table " sa porte, puis e*a ins par lui en sance du >onseil, ainsi qu7en t oigne la ention Q lu au roi R que portent ceu* d7entre eu* qui sont de eurs dans nos archives, car le plus grand no bre taient rendus " leurs auteurs avec Q rponse au pied R. .a gravure populaire a reprsent .ouis 54: donnant une de ces audiences publiques : la disposition n7en di!!-re gu-re de la iniature reprsentant >harles : " la porte de son Palais. +u bas cette lgende : Voici le %rand roi Louis 45V 5l donne audience aux plus pauvres de ses su(ets pour terminer promptement leurs diffrends 6alomon sLassit sur le tr$ne pour (u%er ces deux pauvres femmes qui plaidaient , qui serait lLenfant / notre monarque lLimite parfaitement et nos %rands rois et empereurs *harlema%ne et Louis-"u%uste Esans doute saint .ouisF 5ls donnaient des audiences pu+liques / ils y taient o+li%s par loi expresse et lLavaient fait pu+lier par tout le royaume !

.e no bre de placets se ultipliant, on dut !i*er, pour les recevoir, deu* jours par se aine au lieu d7un. Placets rdigs par les crivains du charnier des 4nnocents. Le scri+e' la lunette sur le nez' la main trem+lante et soufflant dans ses doi%ts' donne son encre' son papier' sa cire et son style pour cinq sols Les placets au roi coEtent douze sols' entendu quLil y entre de la +Dtarde et que le style en est plus relev ! Mercier indique co bien cette industrie tait encore prosp-re au 5:44e si-cle. :n recevait tous les placets' on les lisait' on y rpondait ! .es Q crivains R s7achetaient des perruques neuves. 2ans le courant du 5:444e si-cle, avec d7autres traditions, l7intressante industrie dclina. 4l est curieu* de noter " quel point le peuple conserva jusqu7au* derniers jours de l7ancien rgi e le senti ent du r'le

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jou par la personne ro)ale. 2ans sa pense, le roi continue d7/tre le ainteneur de la pai*, Q l7apaiseur R. Lu) Patin crit " son a i Spon EK ars IJTXF : Le roi E.ouis 5444F a t mal il y a quelques (ours' mais il est' Aieu merci ? <ieux 5l est , souhaiter quLil nous dure lon%temps' car nous nLeEmes (amais tant affaire de lui ! .e roi to be-t-il alade, l7audace des bandes de al!aiteurs s7en accro#t. .ouis 54: s7est alit le XW juin IJVB : :n ne prend pas cette route de #ontaine+leau' note un voya%eur' parce que' dans la for0t' il y a dan%er dL0tre vol et' huit (ours avant mon voya%e' lLordinaire y fut saisi et' la t0te en +as' on lui fouilla toutes ses lettres 5l est vrai que cLtait au temps de la maladie du roi ! En ICKV, l7hritier de la couronne sera plus que ja ais dsir. 6a naissance' crit Pierre de 3olhac, pouvait seule rassurer le pays si le roi devait mourir (eune contre les dan%ers dLune %uerre civile ! .7avocat Barbier note, lors de la venue au onde du petit duc d7+njou EXW ao;t ICXWF : " la vrit' la naissance dLun second fils Edu roiF est une %rande assurance pour la tranquillit du royaume ! :rit qui clatera encore un de i-si-cle plus tard, apr-s la ort de .ouis 5:4, pour nous in!liger les plus a!!reuses, sanglantes dissensions civiles en dur chHti ent. &ui a envie de mourir pour <onsieur <itterrand ou pour <onsieur *hirac ? &uLest devenu ce caractre sacr dans le monde moderne ? 1e crois que le retour , la <onarchie ne doit pas 0tre con9u comme un talisman' comme une recette ma%ique qui supprimerait tous les pro+lmes' mais comme un sceau' comme lLincarnation dLun retour , lLordre ternel )as de salut hors de lLesprit ! L. 6hibon Vin%t' trente %nrations 2annuelles3 de #ran9ais sans compter les suivantes' et celles qui viennent dLavance' croient quLen effet 9a sLest fait comme 9a &ue cLest comme 9a &ue tous les %ens' sans aucune exception depuis le commencement du monde' qui toutefois nLa pas t cr' (usquLau trente et un dcem+re dix-sept cent quatre-vin%thuit' - aprs la naissance du *hrist' - , minuit ont t de foutues +0tesT et que le premier 1anvier dix-sept cent quatre-vin%t-neuf' , minuit zro minute zro seconde un dixime de seconde' - et encore les vrais savants ne sLarr0tent pas au dixime de seconde M tout le monde a t cr splendide' tout le monde' except' +ien entendu' les >E"*.5:77"5>E6 >harles Pgu)

Parmi toutes les nations du monde, la France prsente le spectacle d'un peuple qui a pris son propre pass en aversion. On dirait une population d'esclaves qui vient de renvoyer ses matres et qui ne veut plus se souvenir du temps de sa servitude...Je ne crois pas que les luttes de la fin du XVIIIme sicle et la mauvaise littrature du notre suffisent pour expliquer une aussi trange rpulsion. On ne peut har tel point ce qu'on ignore, et la principale raison d'un tat d'esprit si peu naturel, c'est que l'imagination du peuple a gard le souvenir amplifi de crimes et des misres du temps pass, sans qu'on ait pris soin de lui en rappeler les bienfaits et les grandeurs. Michel Bral, Quelques mots sur l'Instruction publique en France

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A dcou rir :
>e livre, " la con!luence de l7histoire religieuse et de l7histoire politique, propose d7tudier co ent la charit, vertu chrtienne, est devenue au* derniers si-cles du Mo)en-_ge une !onction politique : elle recouvre alors toutes les preuves de l7a our que le roi doit porter " ses sujets, nota ent au* plus pauvres d7entre eu*. .a !igure du roi, p-re des pauvres, devient ainsi un des !onde ents qui lgiti e le pouvoir onarchique. LrHce " une docu entation riche et varie co e les Miroirs des princes, les chroniques, les co ptes, les ordonnances, les testa ents ou encore l7iconographie, l7auteur con!ronte l7laboration du discours thorique sur la charit avec l7attitude des rois et des reines de &rance " l7gard des indigents entre le 5444e et le 5:e si-cle. .7tude et en lu i-re les o)ens utiliss par les thoriciens du pouvoir politique Z auteurs de Miroirs co e thologiens Z pour prsenter la charit envers les pauvres. 4ntgre " chaque acte de gouverne ent, celle-ci participe de la d!inition de la ro)aut idale. .7anal)se des te ps, des lieu* et des odalits d7e*pression de la charit ro)ale rv-le ensuite la grande varit de la pratique des souverains !ran,ais envers les indigents Edons en argent ou en nature, soin des alades`F. En!in, l7attention porte au* pauvres est rendue visible et publique par leur participation " di!!rents t)pes de cr onies co e celle du lave ent des pieds des pauvres le (eudi Saint. .es indigents sont ainsi intgrs au* te ps !esti!s et rituels de la vie du ro)au e.

Le >oi' pre des pauvres ! de Priscille +ladjidi au* ditions Pur


.a propagande rvolutionnaire et plus de deu* si-cles construits sur ce socle bien tass !ont que, depuis longte ps, plus personne en &rance ne sait e*acte ent ce qu%tait un roi de &rance, pas plus que co ent ces rois taient considrs par leurs sujets, nos anc/tres. +vec la partialit ani!este due " ses ides onarchistes claire ent revendiques, ais !ort aussi de toute l%rudition qui le caractrisait, l%historien &rant$ &uncS-Brentano tentait, en IATW, de soigner les &ran,ais de leur a nsie. 4l poursuivait ainsi l7<uvre de contre-propagande " laquelle se livraient depuis la !in du 545e si-cle les e bres de l%+ction &ran,aise visant " restaurer l%ide onarchique, prsentant un tableau sans doute trop peu contrast pour /tre par!aite ent !id-le " la ralit, ais dont on ne saurait pour autant r!uter les l ents sous le prte*te !acile de leur probable slectivit.

*e quLtait un >oi de #rance ! de &rant$ &uncS-Brentano au* ditions Fac!ette

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